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Malvine Husserl, Esbozo de una semblanza de E. Husserl 1


Eplogo Unos 2 meses antes de su muerte dijo Husserl: no se debera trivializar el propio pasado.2 Esto me produjo una fuerte impresin. Qu biografa puede hacerse, entonces? Mis notas han brotado de la pluma en el curso del recuerdo, por cierto con lagunas y, an con mayor certeza: sin pretensiones literarias, pero con la esperanza de no ser trivializantes. Lo que espero en forma especial, estimado Padre Van Breda, es que en la semblanza de Husserl algunas cosas se tornen ms claras para usted. A. Olmtz En el bachillerato (en Olmtz) Husserl era un mal estudiante, sin inters por las clases, sin ambicin alguna. Pero antes de cada fin de ao escolar aprenda con aplicacin ardorosa tanto, que tena que ser promovido. En [el] ltimo curso se enter de que el Consejo de Profesores haba decidido: Husserl tiene que reprobar el examen final; nos ha llevado de las narices durante todo el ao. Qu hizo entonces Husserl? Dio la primera prueba de su inaudita intensidad de trabajo: se levantaba a las 5 de la maana y preparaba la totalidad del material que le haba resultado desconocido. De ese modo se le hizo patente la grandiosa belleza de las teoras matemticas -un resultado venturoso. As pas la Abitur.3 Husserl debi rendir examen oral en todas las materias. Al final el Director, orgulloso, le dijo al Presidente: Seor Consejero, Husserl ha sido nuestro peor alumno. Una caracterstica notable de Husserl era su inters verdaderamente apasionado por la ptica. Se vio fomentado sin duda por los semestres de estudio de astronoma, pero era algo completamente bsico para Husserl. Cuando era un joven estudiante recibi en sus manos un telescopio Zeiss, al cual en su ntimo afn examin cuidadosamente hasta que comprob un defecto en una de las lentes. Tras una rpida decisin, envi el anteojo a Zeiss en Jena y recibi ms tarde una oferta del entonces director Prof. Abbe (a quien ciertamente se debe el renombre mundial de la fbrica)4 para ingresar en ese instituto, pues ninguno de los peritos haba descubierto la falla. Le est
Publicado en: Karl Schuhmann, Skizze eines Lebensbildes von E. Husserl , Husserl Studies 5 (1988): 105-125. Hemos traducido nicamente el texto original de la esposa de Husserl, pp. 110118, al que aadimos algunas notas aclaratorias, en su mayor parte tomadas de las observaciones del propio Schuhmann, editor del fragmento. En cuanto a la traduccin misma, procuramos reflejar el estilo coloquial y por momentos telegrfico de Malvine Husserl. Se han suprimido nicamente algunas abreviaturas. El texto fue redactado durante la guerra, en 1940, en Herent, Blgica, cuando la seora Husserl se encontraba all refugiada de los nazis.
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En sus Recuerdos de su visita de enero-marzo de 1938 a su padre en su lecho de enfermo (Husserl-Archiv, Seccin X III 6), Elizabeth Husserl Rosenberg anota el 6 de febrero las palabras de Husserl: Cuanto ms viejo se vuelve uno, tanto ms se vuelve la mirada hacia la vida transcurrida; es preciso nicamente evitar trivializarla. 3 Abitur es el examen que debe rendir todo alumno del bachillerato alemn para egresar del nivel medio y poder ingresar a la universidad. Tambin llamado entonces prueba de maduracin, existe todava hoy.
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asegurado un futuro exitoso. Husserl quiso aceptar, pero -como ocurriera a menudo en su vida- otra voluntad decidi en lugar de la que le era consciente. La preferencia por los cristales pticos lo acompa hasta su muerte. Siempre llevaba consigo un telescopio, incluso durante paseos breves; tena todos los tamaos y sistemas. Cuando yo le llamaba la atencin sobre una constelacin particular de estrellas, con cunta rapidez dejaba la pluma y corra hasta el balcn.5 Incluso 2 meses antes de su muerte quiso construir un nuevo equipo y, cuando le dije que ya haba encargado la lente, se le iluminaron los ojos. B. Leipzig Los 4 semestres de astronoma en Leipzig le dieron mucho humanamente. La relacin con Masaryk, 8 aos mayor que l, fue el punto de arranque de dos lneas de vida. Masaryk introdujo a su joven y, evidentemente, apreciado compatriota en la Unin Estudiantil Sajona y de los Siete Condados, todos o casi todos telogos. Con algunos de ellos Husserl trab una amistad de por vida. En segundo lugar, Masaryk llam la atencin con sumo entusiasmo sobre Franz Brentano, del cual era discpulo, y habra visto con buenos ojos que Husserl lo acompaara inmediatamente a Viena, donde Masaryk estaba a punto de rendir la Habilitacin.6 Pero Husserl ya haba entregado su alma a la matemtica, y la filosofa no poda atraerlo an. Con todo, la chispa del hechizo de Brentano no se perdi, tuvo efectos algunos aos ms tarde. C. Berln En el ao 1878, es decir, 2 aos despus, [Husserl] abandon Leipzig y la astronoma. El modo de enseanza, los ridos clculos con las tablas y, sin duda, motivos ms profundos lo impulsaron hacia la ms estricta de todas las ciencias, la matemtica, y tambin hacia Berln. All tambin se encontr con un cielo estrellado, pues la Universidad de Berln se hallaba entonces en la cima de su esplendor. Estrellas de la magnitud de Weierstrass, Helmholtz, Bunsen, entre otros, eran los lderes geniales en el camino del conocimiento.7 Con cunto cario refera Husserl, incluso a edad avanzada, el sentimiento de dicha y el entusiasmo que movilizaba su joven corazn cuando poda ver y escuchar a tales hroes del espritu. La influencia ms profunda sobre l la ejerci Weierstrass. Deca a veces: de Weierstrass proviene el ethos de mi esfuerzo cientfico.
El fsico alemn Ernst Abbe (1840-1905), profesor en Jena entre 1870 y 1896, dirigi a partir de 1866 la fbrica de instrumentos pticos de Carl Zeiss. Aos ms tarde adquiri la totalidad de la fbrica Zeiss. 5 Algunas fotos muestran a Husserl provisto de un telescopio. Como ha relatado el Padre Van Breda -quien salv de la Gestapo nacionalsocialista tanto al legado husserliano como a la propia viuda del filsofo-, Husserl entreg al ejrcito alemn durante la Primera Guerra Mundial su cuantiosa coleccin de anteojos astronmicos. 6 Habilitation. Se trata de un trabajo escrito, original, a defender frente a un tribunal calificado, con el cual se obtiene el grado acadmico de Profesor, el ttulo ms alto de Alemania. Es una suerte de tesis post-doctoral; nicamente pueden aspirar a profesores titulares quienes poseen dicho grado. 7 Es muy probable que Husserl no haya asistido a ninguna clase de Helmholz. Por su parte, Robert Bunsen nunca profes en la universidad de Berln. Malvine Husserl lo confunde quizs con Gustav Kirchhoff, quien juntamente con Bunsen descubri el anlisis espectroscpico.
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Con celo apasionado se dedic al estudio de la matemtica y de la fsica, y los aos de Berln se cuentan entre los ms dichosos de su vida. Con todo, la filosofa no jugaba todava papel alguno. Asista sin duda a las lecciones de Paulsen y de Zeller, pero su amor gravitaba an exclusivamente en torno de la matemtica. D. Viena En el ao 1883 se doctor por deseo de su padre, un austraco ortodoxo, en Viena, y entonces se verific el tercero y ltimo proceso de cambio: recordando el consejo de Masaryk, Husserl asisti a las lecciones de Franz Brentano -y su futuro espiritual qued decidido. Se resolvi antes de que lo supiera. Despus del doctorado y del ao de servicio militar acept -todava sintindose plenamente matemtico- un nombramiento de Weierstrass como su asistente privado en Berln. Pero ya tras el primer semestre regres a Viena con la firme decisin de convertirse en filsofo. Brentano tena a su alrededor un gran crculo de discpulos capaces y entusiastas, de los cuales se ocupaba gustosamente tambin fuera del horario de clases, y a quienes frecuentemente llevaba a su casa. Pronto le llam la atencin un estudiante joven (o ms bien un doctor joven), rubio claro, de ojos azules, tmido y soador; se interes tanto por l que lo invit a las largas vacaciones de verano de 1885 en St. Gilgen sobre el Wolfgangsee, y pas el tiempo (3 meses) con l conversando diariamente sobre filosofa, jugando poggia, navegando en canoa, etctera. As fueron echados los cimientos de una maravillosa relacin entre el gran maestro en la plenitud de su vida y un principiante (Werdender), relacin que se mantuvo ms all de la muerte y que no fue rozada por la llamada desercin de Husserl. (A pesar de las observaciones un tanto venenosas de Kraus, quien en su ortodoxia brentaniana sin duda es ms papista que el mismo Papa.) El afecto de Brentano por Husserl tambin encontr expresin en St. Gilgen en el hecho de que sac de las manos de su esposa, una buena pintora que haba comenzado a retratar a Husserl, los pinceles y la paleta y -sin haber pintado jams- termin l solo el retrato. Y -como acto destacable de su tierno corazn- envi el retrato a la novia como obsequio navideo (1885) con una carta encantadora. (Agrego el juicio del conocido crtico de arte Robert Vischer sobre el retrato: algrese de poseer este bello cuadro, es tan valioso como uno de la Italia temprana.) Brentano dirigi como un padre los pasos subsiguientes en direccin al futuro. Husserl deba ir a Halle an der Saale y obtener la Habilitacin con Stumpf, discpulo y amigo, y luego deba casarse inmediatamente. Toda protesta objetando que era un mero principiante en la filosofa fue intil, de manera que Husserl se dirigi a Halle. E. Halle a. S. [Husserl] fue recibido por Stumpf con cordialidad y confianza, y se lo trat casi como a un miembro de la familia. Comenz sin vacilaciones su trabajo de Habilitacin, y Stumpf cuidaba celosamente que se mantuviera en la lnea recta hacia la meta. Una vez recibi al atribulado joven con estas severas palabras: si no entrega el trabajo dentro de 4 semanas, no puede pisar ms mi casa. As transcurri el ao 1886, y en julio del 87 tuvo lugar la Habilitacin con la monografa Sobre el concepto de nmero [ ber den Begriff der Zahl]. El 6 de agosto del 87 nos casamos. Los aos en Halle, de 1887 a 1901, fueron decisivos para el futuro espiritual de Husserl. Las penosas luchas interiores con los problemas y una gran inseguridad sobre s mismo convirtieron el hierro bruto en acero bien templado. Cunta desesperacin tuvo que experimentar! En aquel tiempo se diriga diariamente al Asilo de Hurfanos de Francke y lea la inscripcin fijada sobre el portal, el salmo de Isaas: quienes perseveran

en el Seor adquieren nuevas fuerzas, frase que adopt como lema. 8 Tras la publicacin, en 1891, del escrito de Habilitacin, sensiblemente ampliado, con el nombre de Filosofa de la aritmtica, quiso escribir inmediatamente el segundo tomo previsto. Pero, tal como le sucedi durante toda la vida, su voluntad estaba sometida a una voluntad ms alta, para l desconocida. As es que el segundo tomo de la Filosofa de la aritmtica qued sin redactar, y Husserl se sumergi por 10 aos en una investigacin penetrante y ardiente, resistiendo parejamente toda exhortacin por parte de personas honorables, influyentes y apreciadas por l, para que publicara al menos una parte del trabajo. Hasta que no crea que estoy listo, no voy a publicar. En 1900/1901 aparecieron las Investigaciones lgicas. No quiero cerrar la poca de Halle sin dedicar algunas palabras a nuestras relaciones sociales. Pese a las dificultades y a la agitacin interior que produjeron estos decisivos aos de desarrollo, se impusieron sin embargo la plenitud de las fuerzas juveniles y el impulso hacia la dicha. Halle era entonces una universidad muy destacada: nicamente mencionar a Beyschlag, Haupt y Kautzsch, de la facultad de Teologa; a v. Liszt, ..., Loening, de la de Derecho; a Stumpf, Rudolf Haym y Joh. Eduard Erdmann, de la de Filosofa; a Georg Cantor entre los matemticos, etctera. La lista sera demasiado larga, slo quiero decir en general que se viva en un clima espiritual elevado y que se hacan buenas y excelentes amistades. Me limito a tres nombres: Stumpf, Hans v. Arnim y Georg Cantor, el ms grande matemtico desde Gauss, el creador de la teora de conjuntos (una rama nueva y muy fructfera de la matemtica), lo apreciaban particularmente. En muchas cosas eran similares, aun contando con las restantes e importantes diferencias entre ellos. La casa de Cantor nos resultaba un hogar, lo mismo que la de Stumpf. Stumpf era el mentor, el consejero, el amigo paternal, y cuando en los primeros aos del siglo veinte se mud a Munich, sentimos su partida casi como una orfandad. Maravillosa fue la relacin de amistad con von Arnim. Creo que algo como eso ya no se da hoy en da. Ambos caballeros se complementaban de una manera casi predestinada, podra decir. Husserl, educado en las ciencias naturales exactas por los espritus ms grandes de su tiempo, encontr en Arnim su contrapolo: el discpulo de Wilamowitz-Mllendorf, el helenista entusiasta, el investigador de las ciencias del espritu ms finamente educado. De modo que se forj una constelacin producida por la mejor de las Providencias: uno abri al ojo lego del otro la puerta al reino infinito de los conocimientos y mtodos de la ciencia natural, y recibi los tesoros de la historia y de la filologa como regalo a cambio. Entre ambos amigos campeaba una amable simpata, que se extenda sobre las esposas como el manto de las hadas. No quiero dejar sin mencionar tres grandes amistades estrechas. En Halle encontr Husserl al matemtico Grassmann, as como en Berln conoci al ms tarde fsico Prof. Albrecht, ambos antiguos miembros de la Unin Estudiantil Sajona y de los Siete Condados de Leipzig. Los dos pertenecen al crculo de magnficas personas, jvenes y de edad, con quienes mantuvimos vnculos de por vida. (Tengo que contar an una ancdota graciosa de Grassmann antes de despedirme de Halle. Grassmann era hijo de un renombrado matemtico, que tambin era famoso por sus estudios de snscrito. Era frecuente que, al pronunciar su nombre, se le preguntara a nuestro amigo: es usted hijo del gran matemtico Grassmann, o hijo del orientalista Grassmann? A lo cual Grassmann junior responda con suavidad, abriendo tmidamente los ojos: soy hijo de ambos.)
Cf. Isaas 40, 31. El Asilo haba sido fundado por August Herrmann Francke en el ao 1695. La imprenta del Asilo estaba, en tiempos de Husserl, a cargo de la editorial Niemeyer, que public las Investigaciones lgicas, las Ideas I y otros textos fenomenolgicos centrales como la tica de Max Scheler y Ser y tiempo de Martin Heidegger.
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F. Gttingen Con la aparicin de las Investigaciones lgicas comenz una nueva poca. Una espesa y deliberada cortina separ a Husserl del mundo, de la actividad cientfica mundana. En la soledad voluntariamente elegida quera alcanzar aquello cuya falta lo intranquilizaba tan profundamente: ser un profesor de filosofa en forma conscientemente responsable. Y slo poda realizarlo en la soledad: no te dejo hasta que me bendigas. Pero la cortina que le permita trabajar en aislamiento se rompi: inmediatamente despus de la publicacin de las Investigaciones lgicas, Husserl recibi el nombramiento en Gttingen como Extraordinarius,9 y pronto comenz su actividad docente en gran estilo. El suelo nutricio de la universidad estaba desde haca tiempo cultivado en el sentido ms alto de la palabra, preferentemente en las ciencias naturales, pero tambin haba sido bendecido con fuerzas excepcionales en las ciencias del espritu. nicamente en la filosofa se haba producido, despus de Lotze, una cierta decadencia. El estudiantado era de composicin internacional, especialmente en la matemtica (Hilbert, Felix Klein, etc.), y se abri entonces para Husserl un amplio campo de actividad acadmica. Aunque haba tenido la conviccin, y siempre me lo deca, de que las Investigaciones lgicas podran producir efectos recin tras algunos aos, sucedi algo completamente distinto. En primer lugar, [las Investigaciones lgicas] cayeron en Munich como una bomba en el crculo de estudiantes de Theodor Lipps, (palabras del Prof. Hensel) -una comparacin que suena muy moderna en estos tiempos. Y en Munich comenz la afluencia de estudiantes y jvenes graduados de otras partes, que deseaban estudiar con el autor de las Investigaciones lgicas. Menciono nicamente algunos nombres: Reinach, Hildebrand, Scheler, Conrad-Martius, Erhard Schmidt, etc. Aun cuando las lecciones y seminarios en Gttingen exigan un espacio de tiempo y de fuerzas completamente distinto, ello no alivi la prosecucin del trabajo en torno a sus problemas [filosficos]. Siempre volvan a acumularse en su camino espiritual obstculos difcilmente remontables -montaas, ciertamente cordilleras, que nunca lo dejaban festejar en paz. Los triunfos no lo seducan. Su crecimiento consista en ser vencido a fondo por cosas siempre ms grandes. El genius loci de Gttingen era totalmente diferente del de Halle. La abundancia de espritus grandes que all haban enseado y trabajado, segua viviendo como admonicin y estmulo. (El lugar que ha hollado un gran hombre est consagrado para todos los tiempos.) Un ejemplo de infatigable entrega a su trabajo lo ofrece Hilbert, quien bien pronto reconoci en Husserl el mismo ethos, y con el cual se gener una amistad de profundo respeto. Aunque las ceremonias de la vida social usuales en Gttingen estaban en la cumbre de la moda, y aun cuando no nos cerrbamos a ellas, Husserl se ocupaba preferentemente de sus alumnos, abra las puertas de su casa en das determinados, los domingos al medioda reciba con agrado 1 o 2 de los alumnos ms avanzados en la mesa familiar. Los visitantes ms frecuentes eran Erhard Schmidt y Constantin Carathodory, el primero oriundo de los pases blticos, matemtico, extraordinariamente capaz; el segundo, griego, provisto de una formacin universal, originariamente ingeniero y miembro de la comisin para la construccin del Canal de Suez y la regulacin del Nilo. Hoy es Ordinarius10 de matemtica aplicada en Munich; Schmidt es profesor de
Cargo de Profesor Extraordinario, al que corresponde aproximadamente en nuestro sistema el Profesor Titular por contrato. 10 Cargo de Profesor Ordinario, aproximadamente un Profesor Titular por concurso en nuestro sistema.
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matemtica en Berln. Estos dos jvenes fueron durante aos amigos de la familia y manifestaron siempre un activo inters por los nios. Era una relacin hermosa, en una atmsfera muy bien dispuesta (hochgestimmter). As pasaron los aos de Gttingen -y en 1913 aparecieron las Ideas, que representaron una gran sorpresa incluso para los discpulos ms cercanos. Cun pocos atravesaron ese torrente inesperado de nuevos pensamientos y alcanzaron la otra orilla! Una aceptacin inmediata de la obra fue dificultada asimismo por el desencadenamiento de la guerra, que interfiri tambin en la reelaboracin del segundo tomo de las Investigaciones lgicas. Husserl haba redactado las Ideas entre enero y abril de 1913; l mismo ha referido que escriba los libros como en trance (as fue concebida la Lgica formal y trascendental en el curso de 6 semanas). Sin tener oportunidad de descansar despus de la correccin de las pruebas de imprenta de Ideas, se sumergi en las Investigaciones lgicas -ya entonces agotadas- que el editor reclamaba urgentemente. Aqu llegamos a una laguna en mis recuerdos con respecto a Dilthey, que ahora quiero rpidamente llenar. Dilthey fue uno de los pocos que reaccion frente al incentivo de las Investigaciones lgicas. Tras su aparicin, el bosque de papeles filosficos se puso inquietantemente calmo: ninguna recensin, slo algunas cartas. Dilthey fue uno de los pocos que reconocieron inmediatamente la fuerza de esta obra, llamada a hacer poca y expresaron este conocimiento al autor sin reservas. Pronto anunci [Dilthey] su visita a Gttingen, y aquel fue un da inolvidable: el anciano caballero con ojos pequeos, iluminados por un espritu agudo, ese gozoso reconocimiento de una gran obra realizada, la llana sencillez de su personalidad -todo ello testimoniaba su pertenencia al tipo ms elevado del investigador alemn. Me dijo delante de testigos presenciales: estimada seora, las Investigaciones lgicas son el prlogo de una nueva poca para la filosofa. Esta obra ver todava muchas ediciones; emplee toda su influencia para que no la reelabore, es un monumento histrico, debe permanecer como fue creada. A pesar de esta sabia recomendacin, Husserl pudo y quiso intentar la reelaboracin, en particular de la VI. Investigacin. Cuando ya 4 cuadernillos estaban impresos, los hizo destruir. Deseo ahora abandonar Gttingen sin referirme a los nombramientos en Breslau, Jena y Bonn, puesto que no tuvieron ninguna consecuencia. G. Freiburg El asunto fue enteramente diferente con respecto a Freiburg y a Heidelberg, la otra posibilidad que se ofreci en el mismo momento. Se trataba de la sede de la escuela suralemana, la ms influyente junto con la escuela de Marburgo. Husserl tena ya casi 57 aos y crea que tanto el trasplante como la conquista de un nuevo medio completamente diferente nicamente podan ocasionar una abrupta cada en pendiente del curso de su vida. As ocurri, en efecto. Los aos entre 1916 y 1937 lo condujeron cuesta abajo por un sendero pedregoso y escarpado. Su vida se situaba siempre bajo la idea del infinito, hasta sus ltimos das de salud posey un horizonte temporal infinito para sus tareas infinitas. Cuanto ms se experimentaba a s mismo como principiante, como preparador del camino, tanto ms se ocupaba de la muerte como problema -tanto menos adverta el lmite infranqueable de tiempo que corta los hilos de la actividad terrenal. Su actividad en la tierra era para l una misin de lo alto, y su vida consisti en servir a dicha misin sin ocuparse del porvenir. Infinita se presentaba para l su labor, e infinito su esfuerzo por cumplirla.

A los 78 aos pudo volcar las fuerzas unificadas de su patrimonio espiritual en una obra culminante.11 Entonces se abati sobre l la virulencia de una enfermedad mortal, un camino de dolor que dur 9 meses, que lo condujo hasta las alturas ltimas de la vida humana. Quien estuvo junto a l sucumbi al portento sagrado del paso de lo terrenal a lo supraterrenal. La noche del deceso fue como una revelacin de los misterios ms profundos de la existencia humana. Se despertaron el asombro, la reverencia, la conmocin, el presentimiento de lo ms grande, ciertamente casi un sentimiento de felicidad -no se derramaron lgrimas, no hubo sntomas de ningn dolor amargo. Yaca en la ms completa calma, su rostro se tornaba cada vez ms hermoso, no se vea ninguna arruga sobre la piel brillante, la respiracin se haca cada vez ms tranquila, y cuando la enfermera se inclin sobre l y dijo: Profiscere anima christiana, exhal de manera apenas audible su ltimo aliento. Muri como un santo -dijo conmovida la hermana de la orden. * * * * * Trad. de Luis R. Rabanaque

Se trata de la Crisis de las ciencias europeas y la fenomenologa trascendental , reelaboracin de unas conferencias dictadas en Praga en 1935, cuya primera parte fue publicada en Belgrado el ao siguiente. Hasta el momento del accidente domstico que lo postrara definitivamente, a mediados de 1937, Husserl trabaj intensamente en torno a los problemas discutidos en la Crisis. Schuhmann observa que el tema de la muerte ocupa poco lugar en los manuscritos de esa poca; aparecen, en cambio, con mucha frecuencia los problemas de la teleologa, el horizonte, la generatividad y el lugar del filsofo en la Historia.
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