Vous êtes sur la page 1sur 134

LE GRAND ARCANE ou LOCCULTISME DVOIL

LIPHAS LVI (Alphonse-Louis CONSTANT)

INTRODUCTION

Cet ouvrage est le testament de l'auteur ; c'est le plus important et le dernier de ses livres sur la science occulte. Il est divis en trois livres : LIVRE PREMIER Le mystre hiratique ou les documents traditionnels de la haute initiation.

LIVRE SECOND Le mystre royal ou l'art de se faire servir par les puissances.

LIVRE TROISIME Le mystre sacerdotal ou l'art de se faire servir par les esprits.

Ce livre n'a besoin ni d'introduction ni de prface : les ouvrages prcdents de l'auteur pouvant lui servir amplement de prface et dintroduction. Ici est le dernier mot de loccultisme et il est crit aussi clairement quil nous a t possible de le faire. Ce livre peut et doit-il tre publi ? Nous lignorons en lcrivant ; mais nous avons cru devoir et pouvoir lcrire. Sil existe encore de vritables initis dans le monde, cest pour eux que nous lcrivons et cest eux seuls quil appartient de nous juger. LIPHAS LVI

LIVRE SECOND
Le Mystre royal ou l'Art de soumettre les puissances.

-- CHAPITRE I -LE MAGNTISME

Le magntisme est une force analogue celle de l'aimant ; il est rparti dans toute la nature. Ses caractres sont : l'attraction, la rpulsion et la polarisation quilibre. La science constate les phnomnes de l'aimant astral et de l'aimant minral. L'aimant animal se manifeste tous les jours par des faits que la science observe avec dfiance, mais qu'elle ne peut dj plus nier, bien qu'elle attende avec raison pour les admettre qu'on en puisse terminer l'analyse par une synthse incontestable. On sait que l'aimantation produite par le magntisme animal dtermine un sommeil extraordinaire pendant lequel l'me du magntis tombe sous la dpendance du magntiseur avec cette particularit que la personne endormie semble laisser oisive sa vie propre et particulire pour manifester uniquement les phnomnes de la vie universelle. Elle reflte la pense des autres, voit autrement que par les yeux, se rend prsente partout sans avoir conscience de l'espace, peroit les formes bien mieux que les couleurs, supprime ou confond les priodes du temps, parle de l'avenir comme s'il tait pass et du pass comme s'il tait venir, explique au magntiseur ses propres penses et jusqu'aux reproches secrets de la conscience, voque dans son souvenir les personnes auxquelles il pense et les dcrit de la manire la plus exacte sans que le somnambule ou la somnambule les ait jamais vues, parle le langage de la science avec le savant et celui de l'imagination avec le pote, dcouvre les maladies et en devine les remdes, donne souvent de sages conseils, souffre avec celui qui souffre et pousse parfois d'avance un cri douloureux en vous annonant des tourments qui doivent venir. Ces faits tranges mais incontestables nous entranent ncessairement conclure qu'il existe une vie commune pour toutes les mes, ou du moins une sorte de rflecteur commun de toutes les imaginations et de toutes les mmoires o nous pouvons nous voir les uns les autres, comme il arrive dans une foule qui passe devant un miroir. Ce rflecteur c'est la lumire odique du chevalier

de Reichembach, c'est notre lumire astrale, c'est le grand agent de la vie nomm od, ob et aour par les Hbreux. Le magntisme dirig par la volont de l'oprateur c'est Od, le somnambulisme passif c'est Ob : Les Pythonisses de l'antiquit taient des somnambules ivres de lumire astrale passive. Cette lumire, dans nos livres sacrs, est appele esprit de Python parce que dans la mythologie grecque le serpent Python en est l'image allgorique. Elle est reprsente aussi dans sa double action par le serpent du caduce ; le serpent le droite est Od, celui de gauche est Ob, et au milieu, au sommet de la verge hermtique, brille le globe d'or qui reprsente Aour ou la lumire quilibre. Od reprsente la vie librement dirige, Ob reprsente la vie fatale. C'est pour cela que le lgislateur hbreu dit : Malheur ceux qui devinent par Ob, car ils voquent la fatalit, ce qui est un attentat contre la providence de Dieu et contre la libert de l'homme. Il y a certes une grande diffrence entre le serpent Python, qui se tranait dans la fange du dluge et que le soleil pera de ses flches ; il y a, disons-nous, une grande diffrence entre ce serpent et celui qui s'enroule autour du bton d'Esculape, de mme que le serpent tentateur de l'Eden diffre du serpent d'airain qui gurissait les malades dans le dsert. Ces deux serpents opposs figurent en effet les forces contraires qu'on peut associer, mais qui ne doivent jamais se confondre. Le sceptre l'Herms, en les sparant, les concilie et en quelque sorte les runit ; et c'est ainsi qu'aux yeux pntrants de la science, l'harmonie rsulte de l'analogie des contraires. Ncessit et Libert, telles sont les deux grandes lois de la vie ; et ces deux lois n'en font qu'une, car elles sont indispensables l'une lautre. La ncessit sans libert serait fatale comme la libert prive de son frein ncessaire deviendrait insense. Le droit sans devoir, c'est la folie. Le devoir sans droit, c'est la servitude. Tout le secret du magntisme consiste en ceci : gouverner la fatalit de l' ob par l'intelligence et la puissance de l'od afin de crer l'quilibre parfait d'aour. Lorsqu'un magntiseur, mal quilibr et soumis la fatalit par des passions qui le matrisent, veut imposer son activit la lumire fatale, il ressemble un homme qui aurait les yeux bands et qui, mont sur un cheval aveugle, le stimulerait grands coups d'perons au milieu d'une fort pleine d'anfractuosits et de prcipices. Les devins, les tireurs de cartes, les somnambules sont tous des hallucins qui devinent par ob. Le verre d'eau de lhydromancie, les cartes dEtteila, les lignes de la main, etc., produisent chez le voyant une sorte d'hypnotisme. Il voit alors le consultant dans les reflets de ses dsi rs insenss ou de ses imaginations cupides, et comme il est lui-mme un esprit sans lvation et sans noblesse de volont, il devine les folies et en suggre de plus grandes encore, ce qui est pour lui du reste une condition du succs.

Un cartomancier qui conseillerait l'honntet et les bonnes murs perdrait bientt sa clientle de femmes entretenues et de vieilles filles hystriques. Les deux lumires magntiques pourraient s'appeler lune la lumire vive et l'autre la lumire morte, l'une le fluide astral et l'autre le phosphore spectral, l'une le flambeau du verbe et l'autre la fume du rve. Pour magntiser sans danger il faut avoir en soi la lumire de vie, c'est--dire qu'il faut tre un sage et un juste. L'homme esclave des passions ne magntise pas, il fascine ; mais le rayonnement de sa fascination agrandit autour de lui le cercle de son vertige ; il multiplie ses charmes et affaiblit de plus en plus sa volont. Il ressemble une araigne qui s'puise et qui reste enfin prise dans ses propres rseaux. Les hommes jusqu' prsent n'ont pas encore connu l'empire suprme de la raison, ils la confondent avec le raisonnement particulier et presque toujours erron de chacun. Cependant M. de la Palice lui-mme, leur dirait que celui qui se trompe n'a pas raison, la raison tant prcisment le contraire de nos erreurs. Les individus et les masses que la raison ne gouverne pas sont esclaves de la fatalit, c'est elle qui fait l'opinion et l'opinion est reine du monde. Les hommes veulent tre domins, tourdis, entrans. Les grandes passions leur semblent plus belles que des vertus, et ceux qu'ils appellent de grands hommes sont souvent de grands insenss. Le cynisme de Diogne leur plat comme le charlatanisme d'Empdocls. Ils n'admireraient rien tant qu'Ajax et que Capane, si Polyeucte n'tait pas encore plus furieux. Pyrame et Thisb qui se tuent sont les modles des amants. L'auteur d'un paradoxe est toujours sr de faire un nom. Et ils ont beau par dpit et par envie condamner loubli le nom dErostate, ce nom est si beau de clmence qu'il surnage sur leur colre et s'impose ternellement leur souvenir ! Les fous sont donc magntiseurs ou plutt fascinateurs, et cest ce qui rend la folie contagieuse. Faute de savoir mesurer ce qui est grand, on s'prend de ce qui est trange. Les enfants qui ne peuvent pas encore marcher veulent qu'on les prenne et qu'on les remue. Personne n'aime tant la turbulence que les impotents. C'est lincapacit du plaisir qui fait les Tibre et les Messaline. Le gamin de Paris au paradis des boulevards voudrait tre Cartouche, et rit de tout son cur en voyant ridiculiser Tlmaque. Tout le monde n'a pas le got des ivresses opiaces on alcooliques, mais presque tout le monde voudrait enivrer son esprit et se plairait facilement laisser dlirer son cur. Lorsque le Christianisme s'imposa au monde par la fascination du martyre, un grand crivain de

ce temps-l formula la pense de tous en s'criant : Je crois parce que c'est absurde ! La folie de la Croix, comme saint Paul l'appelait lui-mme, tait alors invinciblement envahissante. On brlait les livres des sages, et saint Paul prludait Ephse aux exploits d'Omar. On renversait des temples qui taient les merveilles du monde et des idoles qui taient les chefsduvre des arts. On avait le got de la mort et l'on voulait dpouiller l'exis tence prsente de tous ses ornements pour se dtacher de la vie. Le dgot des ralits accompagne toujours l'amour des rves : Quam sordet tellus dum clumas picio ! dit un clbre mystique ; littralement : Que la terre devient sale quand je regarde le ciel ! Eh quoi, ton il en s'garant dans l'espace salit la terre ta nourrice ! Qu'est-ce donc que la terre si ce n'est un astre du ciel ? Est-ce parce qu'elle te porte qu'elle est sale ? Mais qu'on te transporte dans le soleil et tes dgots saliront bientt le soleil ! Le ciel serait-il plus propre s'il tait vide ? Et nest-il pas admirable contempler parce que dans le jour il illumine la terre, et parce que dans la nuit, il brille d'une multitude innombrable de terres et de soleils ! Quoi, la terre splendide, la terre aux ocans immenses, la terre pleine d'arbres et de fleurs devient une ordure pour toi, parce que tu voudrais tlancer dans le vide ? Crois-moi, ne cherche pas te dplacer pour cela : le vide est dans ton esprit et dans ton cur ! Cest J'amour des rves qui mle tant de douleurs aux rves de l'amour. L'amour tel que nous le donne la nature est une dlicieuse ralit, mais notre orgueil maladif voudrait quelque chose de mieux que la nature. De l vient la folie hystrique des incompris. La pense de Charlotte, dans la tte de Werther, se transforme fatalement comme elle devait le faire, et prend la forme brutale d'une balle de pistolet. L'amour absurde a pour dnouement le suicide. L'amour vrai, l'amour naturel, est le miracle du magntisme. C'est l'entrelacement des deux serpents du caduce ; il semble se produire fatalement, mais il est produit par la raison suprme qui lui fait suivre les lois de la nature. La fable raconte que Tirsias ayant spar deux serpents qui s'accouplaient, encourut la colre de Vnus et devint Androgyne ; ce qui annula chez lui la puissance sexuelle, puis la desse irrite le frappa encore, et le rendit aveugle parce qu'il attribuait la femme ce qui convient principalement l'homme. Tirsias tait un devin qui prophtisait par la lumire morte. Aussi ses prdictions annonaient-elles et semblaient-elles toujours dterminer des malheurs. Cette allgorie contient et rsume toute la philosophie du magntisme que nous venons de rvler.

-- CHAPITRE II -LE MAL

Le mal dans ce qu'il a de ralit est l'affirmation du dsordre. Or en prsence de l'ordre ternel, le dsordre est essentiellement transitoire. En prsence de l'ordre absolu qui est la volont de Dieu, le dsordre n'est que relatif. L'affirmation absolue du dsordre et du mal est donc essentiellement le mensonge. L'affirmation absolue du mal, c'est la ngation de Dieu, puisque Dieu est la raison suprme et absolue du bien. Le mal, dans l'ordre philosophique, c'est la ngation de la raison. Dans l'ordre social, c'est la ngation du devoir. Dans l'ordre physique, c'est la rsistance aux lois inviolables de la nature. La souffrance n'est pas un mal, c'est la consquence et presque toujours le remde du mal. Rien de ce qui est naturellement invitable ne saurait tre un mal. L'hiver, la nuit et la mort ne sont pas des maux. Ce sont des transitions naturelles d'un jour un autre jour, d'un automne un printemps, d'une vie une autre vie. Proud'hon a dit : Dieu c'est le mal ; c'est comme sil avait dit : Dieu c'est le diable, car le diable est pris gnralement pour le gnie du mal. Retournons la proposition, elle nous donnera cette formule paradoxale : Le diable c'est Dieu, ou en d'autres termes : Le mal c'est Dieu. Mais certes, en parlant ainsi, le roi des logiciens que nous citons ne voulait pas, sous le nom de Dieu, dsigner la personnification hypothtique du bien. Il songeait au dieu absurde que font les hommes et, en expliquant ainsi sa pense, nous dirons qu'il avait raison, car le diable c'est la caricature de Dieu et ce que nous appelons le mal, c'est le bien mal dfini et mal compris. On ne saurait aimer le mal pour le mal, le dsordre pour le dsordre. L'infraction des lois nous plat parce qu'elle semble nous mettre au-dessus des lois. Les hommes ne sont pas faits pour la loi, mais la loi est faite pour les hommes, disait Jsus, parole audacieuse que les prtres de ce temps-l durent trouver subversive et impie, parole dont l'orgueil humain peut prodigieusement abuser. L'on nous dit que Dieu n'a que des droits et point de devoirs parce qu'il est le plus fort, et c'est cela qui est une parole impie. Nous devons tout Dieu, ose-t-on ajouter, et Dieu ne nous doit rien. C'est le contraire qui est vrai. Dieu, qui est infiniment plus grand que nous, contracte en nous mettant au monde une dette infinie. Cest lui qui a creus le gouffre de la faiblesse humaine, ce doit tre lui

de le combler. La lchet absurde de la tyrannie dans le vieux monde nous a lgu le fantme d'un dieu absurde et lche, ce dieu qui fait un miracle ternel pour forcer l'tre fini tre infini en souffrances. Supposons un instant que l'un de nous a pu crer une phmre et qu'il lui a dit sans quelle puisse l'entendre : Ma crature, adore-moi ! La pauvre bestiole a voltig sans penser rien, elle est morte la fin de sa journe et un ncromancien dit l'homme qu'en versant sur elle une goutte de son sang, il pourra ressusciter l'phmre. L'homme se pique j'en ferais autant sa place voil l'phmre ressuscite. Que fera l'homme ? Ce qu'il fera, je vais vous le dire, s'crie un fanatique croyant. Comme l'phmre dans sa premire vie n'a pas eu l'esprit on la btise de l'adorer, il allumera un brasier pouvantable et y jettera l'phmre en regrettant seulement de ne pouvoir pas lui conserver miraculeusement la vie au milieu des flammes afin quelle brle ternellement ! Allons donc, dira tout le monde, il n'existe pas de fou furieux qui soit aussi lche, aussi mchant que cela ! Je vous demande pardon, chrtiens vulgaires, l'homme en question ne saurait exister, j'en conviens ; mais il existe, dans votre imagination seulement, htons-nous de le dire, quelqu'un de plus cruel et de plus lche. C'est votre Dieu, tel que vous l'expliquez et c'est de celui-l que Proud'hon a eu mille fois raison de dire : Dieu c'est le mal. En ce sens le mal serait l'affirmation mensongre dun dieu mauvais et c'est ce dieu-l qui serait le diable ou son compre. Une religion qui apporterait pour baume aux plaies de l'humanit un pareil dogme les empoisonnerait au lieu de les gurir. Il en rsulterait l'abrutissement des esprits et la dpravation des consciences ; et la propagande faite au nom d'un pareil Dieu pourrait s'appeler le magntisme du mal. Le rsultat du mensonge c'est l'injustice. De l'injustice rsulte l'iniquit qui produit l'anarchie dans les tats, et dans les individus, le drglement et la mort. Un mensonge ne saurait exister s'il n'voquait dans la lumire morte une sorte de vrit spectrale, et tous les menteurs de la vie se trompent eux-mmes les premiers en prenant la nuit pour le jour. L'anarchiste se croit libre, le voleur se croit habile, le libertin croit qu'il s'amuse, le despote pense qu'opprimer c'est rgner. Que faudrait-il pour dtruire le mal sur la terre ? Une chose bien simple en apparence : dtromper les sots et les mchants. Mais ici, toute bonne volont se brise et toute puissance choue ; les mchants et les sots ne veulent pas tre dtromps. Nous arrivons cette perversit secrte qui semble tre la racine du mal, le got du dsordre et l'attachement l'erreur. Nous prtendons pour notre part que cette perversit nexiste pas du moins comme librement consentie et voulue. Elle n'est autre chose que lempoisonnement de la volont par la force dltre de l'erreur. Lair respirable se compose comme on sait d'hydrogne, d'oxygne et d'azote. L'oxygne et lhydrogne correspondent la lumire de vie et l'azote la lumire morte. Un homme plong dans l'azote ne saurait respirer ni vivre, de mme un homme asphyxi par la lumire spectrale ne peut plus faire acte de volont libre. Ce n'est point dans l'atmosphre que s'accomplit le grand phnomne de la lumire, c'est dans les yeux organiss pour la voir. Un jour, un philosophe de l'cole positiviste, M. Littr, si je ne me trompe, disait que l'immensit n'est qu'une nuit infinie

ponctue et l de quelques toiles. Cela est vrai, lui rpondit quelqu'un, pour nos yeux qui ne sont pas organiss pour la perception d'une autre clart que la lumire du soleil. Mais l'ide mme de cette lumire ne nous apparat-elle pas en rve tandis qu'il fait nuit sur la terre et que nos yeux sont ferms ? Quel est le jour des mes ? Comment voit-on par la pense ? La nuit de nos yeux existerait-elle pour des yeux autrement disposs ? Et si nos yeux n'existaient pas, aurions-nous conscience de la nuit ? Pour les aveugles, il n'existe ni toiles, ni soleil ; et si nous mettons un bandeau sur nos yeux, nous devenons aveugles volontaires. La perversit des sens comme celle des facults de l'me rsulte d'un accident ou d'un premier attentat aux lois de la nature ; elle devient alors ncessaire et comme fatale. Que faire pour les aveugles ? Les prendre par la main et les conduire. Mais sils ne veulent pas se laisser conduire ? Il faut mettre des garde-fous. Mais sils les renversent ? Alors ce ne sont plus seulement des aveugles, ce sont des alins dangereux et il faut bien les laisser prir si on ne peut pas les enfermer. Edgar Allan Poe raconte la plaisante histoire d'une maison de fous o les malades avaient russi s'emparer des infirmiers et des gardiens et les avaient enferms dans leurs propres cabanons aprs les avoir accoutrs en btes sauvages. Les voil triomphants dans les appartements de leur mdecin ; ils boivent le vin de l'tablissement et se flicitent rciproquement d'avoir fait de trs belles cures. Pendant qu'ils sont table, les prisonniers brisent leurs chanes et viennent les surprendre grands coups de bton. Ils sont devenus furieux contre les pauvres fous et les justifient en quelque sorte par des mauvais traitements insenss. Voil l'histoire des rvolutions modernes. Les fous, triomphant par leur grand nombre, qui constitue ce qu'on nomme les majorits, emprisonnent les sages et les dguisent en btes fauves. Bientt les prisons s'usent et se brisent, et les sages d'hier rendus fous par la souffrance s'chappent en hurlant et rpandent la terreur. On voulait leur imposer un faux dieu, ils vocifrent qu'il n'y a point de Dieu. Alors les indiffrents devenus braves force de peur se coalisent pour rprimer les fous furieux et inaugurent le rgne des imbciles. Nous avons dj vu cela. Jusqu' quel point les hommes sont-ils responsables de ces oscillations et de ces angoisses qui produisent tant de crimes, quel penseur oserait le dire ? On excre Marat et l'on canonise Pie V. Il est vrai que le terrible Ghisleri ne guillotinait pas ses adversaires, il les brlait. Pie V tait un homme austre et un catholique convaincu, Marat poussait le dsintressement jusqu' la misre. Tous deux taient des honntes gens, mais c'taient des fous homicides sans tre prcisment furieux. Or, quand une folie criminelle rencontre la complicit d'un peuple, elle devient presque une raison terrible et quand la multitude, non dsabuse, mais trompe d'une faon contraire, renie et abandonne son hros, le vaincu devient la fois un bouc missaire et un martyr. La mort de Robespierre est aussi belle que celle de Louis XVI. J'admire sincrement cet affreux inquisiteur qui, massacr par les Albigeois, crit sur la terre avec son sang, avant d'expirer : Credo in unum Deum ! La guerre est-elle un mal ? Oui sans doute, car elle est horrible. Mais est-ce un mal absolu ? La guerre, c'est le travail gnrateur des nationalits et des civilisations. Qui est responsable de la

guerre ? Les hommes ? Non, car ils en sont les victimes. Qui donc ? Oserait-on dire que c'est Dieu ? Demandez au conte Joseph de Maistre. Il vous dira pourquoi les sacerdoces ont toujours consacr le glaive et comment il y a quelque chose de sacr dans l'office sanglant du bourreau. Le mal c'est l'ombre, c'est le repoussoir du bien. Allons jusqu'au bout et osons dire que c'est le bien ngatif. Le mal, c'est la rsistance qui affermit l'effort du bien ; et c'est pour cela que Jsus-Christ ne craignait pas de dire : Il faut qu'il y ait des scandales ! Il y a des monstres dans la nature comme il y a des fautes d'impression dans un beau livre. Qu'est-ce que cela prouve ? Que la nature comme la presse sont des instruments aveugles que l'intelligence dirige ; mais, me direz-vous, un bon prote corrige les preuves. Oui certes, et dans la nature C'est cela que sert le progrs. Dieu, si l'on veut me passer cette comparaison, est le directeur de l'imprimerie et l'homme est le prote de Dieu. Les prtres ont toujours cri que les flaux sont causs par les pchs des hommes, et cela est vrai puisque la science est donne aux hommes pour prvoir et prvenir les flaux. Si, comme on l'a prtendu, le cholra vient de la putrfaction des cadavres amoncels l'embouchure du Gange, si la famine vient des accaparements, si la peste est cause par la malpropret, si la guerre est occasionne si souvent par l'orgueil stupide des rois et la turbulence des peuples, n'est-ce pas vraiment la mchancet, on plutt la btise des hommes qui est cause des flaux ? On dit que les ides sont dans l'air et l'on peut dire en vrit, que les vices y sont aussi. Toute corruption produit une putrfaction et toute putrfaction a sa puanteur spciale. L'atmosphre qui environne les malades est morbide et la peste morale a aussi son atmosphre bien autrement contagieuse. Un honnte cur se trouve l'aise dans la socit des gens de bien. Il est serr, il souffre, il touffe au milieu des tres vicieux.

-- CHAPITRE III -LA SOLIDARIT DANS LE MAL

Dans son livre du mouvement perptuel des mes, le Grand Rabbin Isaac de Louria dit qu'il faut employer avec une grande vigilance l'heure qui prcde le sommeil. Pendant le sommeil, en effet, l'me perd pour un temps sa vie individuelle pour se plonger dans la lumire universelle qui, comme nous l'avons dit, se manifeste par deux courants contraires. L'tre qui s'endort s'abandonne aux treintes du serpent d'Esculape, du serpent vital et rgnrateur, ou se laisse lier par les nuds empoisonns du hideux Python. Le sommeil est un bain dans la lumire de la vie ou dans le phosphore de la mort. Celui qui s'endort avec des penses de justice se baigne dans les mrites des justes, mais celui qui se livre au sommeil avec des penses de haine ou de mensonge se baigne dans la mer inerte o reflue l'infection des mchants. La nuit est comme l'hiver qui couve et prpare les germes. Si nous avons sem de livraie, nous ne rcolterons pas du froment. Celui qui s'endort dans l'impit ne se rveille pas dans la bndiction divine. On dit que la nuit porte conseil. Oui sans doute. Bon conseil au juste, funeste impulsion au mchant. Telles sont les doctrines de Rabbi Isaac de Loria. Nous ne savons jusqu' quel point on doit admettre cette influence rciproque des tres plongs dans le sommeil et dirige de telle sorte, par des attractions involontaires, que les bons amliorent les bons et que les mchants dtriorent ceux qui leur sont semblables. Il serait plus consolant de penser que la douceur des justes rayonne sur les mchants pour les calmer et que le trouble des mchants ne peut rien sur l'me des justes. Ce qui est certain c'est que les mauvaises penses agitent le sommeil et le rendent par consquent malsain, et qu'une bonne conscience dispose merveilleusement le sang se rafrachir et se reposer dans le sommeil. Il est trs probable toutefois que le rayonnement magntique dtermin pendant le jour par les habitudes et la volont ne cesse pas pendant la nuit. Ce qui le prouve, ce sont les rves o il nous semble souvent que nous agissons suivant nos plus secrets dsirs. Celui-l seul, dit saint Augustin, a vritablement conquis la vertu de chastet qui impose la modestie mme ses songes. Tous les astres sont aimants et tous les aimants clestes agissent et ragissent les uns sur les autres dans les systmes plantaires, dans les groupes des univers et dans toute l'immensit ! Il en est de mme des tres vivants, sur la terre. La nature et la force des aimants est dtermine par l'influence rciproque des formes sur la force et de la force sur les formes. Ceci a besoin d'tre srieusement examin et mdit. La beaut qui est l'harmonie des formes est toujours accompagne d'une grande puissance d'attraction ; mais il est des beauts discutables et discutes.

Il est des beauts de convention conformes certains gots et certaines passions. On et trouv la cour de Louis XV que la Vnus de Milo avait une taille paisse et de grands pieds. En Orient, les sultanes favorites sont obses et dans le royaume de Siam, on achte les femmes au poids. Les hommes n'en sont pas moins disposs faire des folies pour la beaut vraie ou imaginaire qui les subjugue. Il est donc des formes qui nous enivrent et qui exercent sur notre raison l'empire des forces fatales. Quand nos gots sont dpravs, nous nous prenons de certaines beauts imaginaires qui sont rellement des laideurs. Les Romains de la dcadence aimaient le front bas et les yeux batraciens de Messaline. Chacun se fait ici-bas un paradis sa manire. Mais ici commence la justice. Le paradis des tres dpravs est toujours et ncessairement un enfer. Ce sont les dispositions de la volont qui font la valeur des actes. Car c'est la volont qui dtermine la fin qu'on se propose, et c'est toujours le but voulu et atteint qui fait la nature des uvres. C'est selon nos uvres que Dieu nous jugera, au dire de lEvangile, et non selon nos actes. Les actes prparent, commencent, poursuivent et achvent les uvres. Ils sont bons lorsque luvre est bonne. Si c'est le contraire, ils sont mauvais. Nous ne voulons pas dire ici que la fin justifie les moyens, mais qu'une fin honnte ncessite des moyens honntes et donne du mrite aux actes les plus indiffrents de leur nature. Ce que vous approuvez vous le faites, ou vous le faites faire en encourageant le faire. Si votre principe est faux, si votre but est inique, tous ceux qui pensent comme vous agissent comme vous agiriez leur place ; et lorsqu'ils russissent, vous pensez qu'ils ont bien fait. Si vos actions semblent tre d'un honnte homme tandis que votre but est celui d'un sclrat, vos actions deviennent mauvaises. Les prires de l'hypocrite sont plus impies que les blasphmes du mcrant. En deux mots, tout ce qu'on fait pour l'injustice est injuste ; tout ce qu'on fait pour la justice est juste et bon. Nous avons dit que les tres humains sont des aimants qui agissent les uns sur les autres. Cette aimantation, naturelle d'abord, dtermine ensuite dans son mode par les habitudes de la volont, groupe les tres humains par phalanges et par sries, autrement peut-tre que le supposait Fourier. Il est donc vrai de dire avec lui que les attractions sont proportionnelles aux destines, mais il avait tort de ne pas distinguer entre les attractions fatales et les attractions factices. Il croyait aussi que les mchants sont les incompris de la socit, tandis que ce sont eux au contraire qui ne comprennent pas la socit et qui ne veulent pas la comprendre. Qu'eut-il fait dans son phalanstre de gens dont l'attraction, proportionnelle suivant lui leur destine, et t de troubler et de dmolir le phalanstre ? Dans notre livre intitul La Science des Esprits, nous avons donn la classification des bons et des mauvais esprits suivant les traditions kabbalistiques. Quelques lecteurs superficiels auront dit peut-tre : Pourquoi ces noms plutt que d'autres ? Quel esprit descendu du ciel, ou quelle me remonte de l'abme a pu rvler ainsi les secrets hirarchiques de l'autre monde ? Tout ceci n'est que de la haute fantaisie et en disant cela, ces lecteurs se seront tromps. Cette classification n'est pas arbitraire, et si nous supposons l'existence de tels ou tels esprits dans l'autre monde, c'est qu'ils existent trs certainement dans celui-ci. L'anarchie, le prjug, l'obscurantisme, le dol, l'iniquit, la haine, sont opposs la sagesse, l'autorit, l'intelligence, l'honneur, la bont et la justice. Les noms hbreux de Kether, Chocmah, Binah ; ceux de Thamiel, de Sathaniel, etc., opposs ceux d'Hajoth, d'Haccadosch, d'Aralim et d'Ophanim ne signifient pas autre chose.

Il en est ainsi de tous les grands mots et de tous les termes obscurs des dogmes anciens et modernes ; en dernire analyse, on y retrouve toujours les principes de l'ternelle et incorruptible raison. Il est vident, il est certain que les multitudes ne sont pas encore mres pour le rgne de la raison et que les lus fous ou les plus fourbes les garent tour tour par des croyances aveugles. Et folie pour folie, je trouve plus de vritable socialisme dans celle de Loyola que dans celle de Proud'hon. Proudhon affirme que l'athisme est une croyance, la plus mauvaise de toutes, il est vrai, et c'est pour cela qu'il en fait la sienne. Il affirme que Dieu c'est le mal, que l'ordre social, c'est l'anarchie, que la proprit c'est le vol ! Quelle socit est possible avec de tels principes ? La socit de Jsus est tablie sur les principes contraires, ou sur les erreurs contraires peut-tre, et depuis plusieurs sicles, elle subsiste et elle est assez forte encore pour faire tte longtemps aux partisans de lanarchie. Elle n'est pas quilibrante, il est vrai, mais elle sait encore jeter dans la balance des poids plus lourds que ceux de notre ami Proudhon. Les hommes sont plus solidaires dans le mal qu'ils ne le supposent. Ce sont les Proud'bon qui font les Veuillot. Les allumeurs des bchers de Constance ont d rpondre devant Dieu des massacres de Jean Zisca. Les protestants sont responsables des massacres de la Saint-Barthlemy, puisqu'ils avaient gorg des catholiques. C'est peut-tre en ralit Marat qui a tu Robespierre, comme c'est Charlotte Corday qui a fait excuter ses amis les Girondins. Madame Dubarry, trane la boucherie nationale comme une tte de btail beuglante et rtive, ne s'imaginait sans doute pas qu'elle avait expier le supplice de Louis XVI. Car souvent nos plus grands crimes sont ceux que nous ne comprenons pas. Lorsque Marat disait que c'est un devoir dhumanit de verser un peu de sang pour empcher une effusion de sang plus grande, il empruntait cette maxime, devinez qui ? Au doux et pieux Fnelon. Dernirement, on a publi des lettres indites de Madame Elisabeth, et, dans une de ces lettres, l'anglique princesse dclare que tout est perdu si le roi n'a pas le courage de faire tomber trois ttes. Lesquelles ? Elle ne le dit pas, peut-tre celles de Philippe d'Orlans, de Lafayette et de Mirabeau ! Un prince de sa famille, un honnte homme et un grand homme. Peu importe qui d'ailleurs, la douce princesse voulait trois ttes. Plus tard, Marat en demandait trois cent mille ; entre l'ange et le dmon, il n'y avait qu'une diffrence de quelques zros.

-- CHAPITRE IV -LA DOUBLE CHANE

Le mouvement de serpents autour du caduce indique la formation d'une chane. Cette chane existe sous deux formes : la forme droite et la forme circulaire. Partant dun mme centre, elle coupe d'innombrables circonfrences par d'innombrables rayons. La chane droite, c'est la chane de transmission. La chane circulaire, c'est la chane de participation, de diffusion, de communion, de religion. Ainsi se forme cette roue compose de plusieurs roues tournant les unes dans, les autres, que nous voyons flamboyer dans la vision d'Ezchiel. La chane de transmission tablit la solidarit entre les gnrations successives. Le point central est blanc d'un ct et noir de l'autre. Au ct noir se rattache le serpent noir ; au ct blanc se rattache le serpent blanc. Le point central reprsente le libre arbitre primitif, et son ct noir commence le pch originel. Au ct noir commence le courant fatal, au ct blanc se rattache le mouvement libre. Le point central peut tre reprsent allgoriquement par la lune et les deux forces par deux femmes, l'une blanche et l'autre noire. La femme noire c'est Eve dchue, c'est la forme passive, c'est l'infernale Hcate qui porte le croissant et la lune sur le front. La femme blanche, c'est Maa ou Maria qui tient la fois sous son pied le croissant de la lune et la tte du serpent noir. Nous ne pouvons nous expliquer plus clairement, car nous touchons au berceau de tous les dogmes. Ils redeviennent enfants nos yeux, et nous craignons de les blesser. Le dogme du pch originel, de quelque faon qu'on l'interprte, suppose la prexistence de nos mes, sinon dans leur vie spciale, du moins dans la vie universelle. Or, si lon peut pcher son insu dans la vie universelle, on doit tre sauv de la mme manire ; mais ceci est un grand arcane. La chane droite, le rayon de la roue, la chane de transmission rend les gnrations solidaires les unes des autres et fait que les pres sont punis dans les enfants, afin que par les souffrances des enfants, les pres puissent tre sauvs.

Cest pour cela que, suivant la lgende dogmatique, le Christ est descendu aux enfers do, ayant arrach les leviers de fer et les portes d'airain, il est remont vers le ciel entranant aprs lui la captivit captive. Et la vie universelle criait : Hosannah ! Car il avait bris l'aiguillon de la mort ! Qu'est-ce que tout cela veut dire ? Osera-t-on lexpliquer ? Pourra-t-on le deviner ou le comprendre ? Les anciens hirophantes grecs reprsentaient aussi les deux forces figures par les deux serpents sous la forme de deux enfants qui luttaient l'un contre l'autre en prenant un globe de leurs pieds et de leurs genoux. Ces deux enfants taient Eros et Anteros, Cupidon et Herms, le fol amour et l'amour sage. Et leur lutte ternelle faisait l'quilibre du monde. Si l'on n'admet pas que nous ayons exist personnellement avant notre naissance sur la terre, il faut entendre par le pch originel une dpravation volontaire du magntisme humain chez nos premiers parents, qui aurait rompu l'quilibre de la chane, en donnant une funeste prdominance au serpent noir, c'est--dire au courant astral de la vie morte et nous en souffrons les consquences comme les enfants qui naissent rachitiques cause des vices de leurs pres, portent la peine des fautes qu'ils n'ont pas personnellement commises. Les souffrances extrmes de Jsus et des martyrs, les pnitences excessives des saints auraient eu pour but de faire contre-poids ce manque d'quilibre, assez irrparable d'ailleurs pour devoir entraner finalement la conflagration du monde. La grce serait le serpent blanc sous les formes de la colombe et de l'agneau, le courant astral de la vie charg des mrites du rdempteur ou des saints. Le diable ou tentateur serait le courant astral de la mort, le serpent noir tach de tous les crimes des hommes, caill de leurs mauvaises penses, venimeux de tous leurs mauvais dsirs, en un mot le magntisme du mal. Or, entre le bien et le mal, le conflit est ternel. Ils sont jamais inconciliables. Le mal est donc jamais rprouv, il est jamais condamn aux tourments qui accompagnent le dsordre, et cependant ds notre enfance il ne cesse de nous solliciter et de nous attirer lui. Tout ce que la posie dogmatique affirme du roi Satan s'explique parfaitement par cet effrayant magntisme d'autant plus terrible qu'il est plus fatal, mais d'autant moins craindre pour la vertu qu'il ne saurait l'atteindre, et qu'avec le secours de la grce elle est sre de lui rsister.

-- CHAPITRE V -LES TNBRES EXTRIEURES

Nous avons dit que le phnomne de la lumire physique s'opre et s'accomplit uniquement dans les yeux qui la voient. C'est--dire que la visibilit n'existerait pas pour nous, sans la facult de vision. Il en est de mme de la lumire intellectuelle, elle n'existe que pour les intelligences qui sont capables de la voir. C'est la lumire intrieure en dehors de laquelle il n'existe rien que les tnbres extrieures o, suivant la parole du Christ, il y a et il y aura toujours des pleurs et des grincements de dents. Les ennemis du vrai ressemblent des enfants mutins qui renverseraient et teindraient tous les flambeaux pour mieux crier et pleurer dans les tnbres. Le vrai est tellement insparable du bien que toute mauvaise action librement consentie et accomplie sans que la conscience proteste, teint la lumire de notre me et nous jette dans les tnbres extrieures. C'est l ce qui constitue l'essence du pch mortel. Le pcheur est figur dans la fable antique par dipe qui, avant tu son pre et outrag sa mre, finit par se crever les yeux. Le pre de lintelligence humaine, c'est le savoir et sa mre, c'est la croyance. Il y avait deux arbres dans l'Eden, l'arbre de science et l'arbre de vie. C'est le savoir qui doit et qui peut fconder la foi ; sans lui, elle s'puise en avortements monstrueux et ne produit que des fantmes. C'est la foi qui doit tre la rcompense du savoir et le but de tous ses efforts ; sans elle, il finit par douter de lui-mme et tombe dans un dcouragement profond, qui tourne bientt au dsespoir. Ainsi d'une part, les croyants qui mprisent la science et qui mconnaissent la nature, et de l'autre, les savants qui outragent, repoussent et veulent anantir la foi, sont galement les ennemis de la lumire et se prcipitent l'envi, les uns les autres, dans les tnbres extrieures o Proud'hon et Veuillot font entendre tour tour leur voix plus triste que des pleurs, et passent en grinant des dents.

La vraie foi ne saurait tre en contradiction avec la vraie science. Aussi, toute explication du dogme dont la science dmontrerait la fausset doit-elle tre rprouve par la foi. Nous ne sommes plus au temps o l'on disait : je crois parce que c'est absurde. Nous devons dire maintenant : je crois parce qu'il serait absurde de ne pas croire ; Credo quia absurdum non credere. La science et la foi ne sont plus deux machines de guerre prtes s'entrechoquer, ce sont les deux colonnes destines soutenir le fronton du temple de la paix. Il faut nettoyer lor du sanctuaire si souvent terni par la crasse sacerdotale. Le Christ l'a dit : Les paroles du dogme sont esprit et vie et la matire n'y est pour rien. Il a dit aussi : Ne jugez point si vous craignez dtre jugs, car le jugement que vous aurez arrt vous sera applicable et vous serez mesurs avec la mesure que vous aurez dtermine. Quel splendide loge de la sagesse du doute ! Et quelle proclamation de la libert de conscience ! En effet, une chose est vidente pour quiconque aime couter le bon sens, cest que, sil existait une loi rigoureuse, applicable tous et sans lobservation de laquelle il ft impossible dtre sauv, il faudrait que cette loi ft promulgue de manire ce que personne ne pt douter de sa promulgation. En pareille matire, un doute possible cest une ngation formelle, et si un seul homme peut ignorer lexistence dune loi, cest que cette loi nest point divine. Il ny a point deux manires dtre honnte homme. La religion serait-elle moins importante que la probit ? Non sans doute, et cest pour cela quil ny a jamais eu quune religion dans le monde. Les dissidences ne sont quapparentes. Mais ce quil y a toujours eu dirrligieux et dhorrible, cest le fanatisme des ignorants, qui se damnent les uns les autres. La religion vritable, cest la religion universelle, et cest pour cela que celle qui sappelle catholique porte seule le nom qui indique la vrit. Cette religion, dailleurs, possde et conserve lorthodoxie du dogme, la hirarchie des pouvoirs, lefficacit du culte et la magie vritable des crmonies. Cest donc la religion typique et normale, la religion mre qui appartiennent de droit les traditions de Mose et les antiques oracles dHerms. En soutenant cela malgr le pape sil le faut, nous serons au besoin plus catholique que le pape et plus protestant que Luther. La vraie religion, cest surtout la lumire intrieure, et les formes religieuses se multiplient souvent et sclairent du phosphore spectral dans les tnbres extrieures ; mais il faut respecter la forme mme chez les mes qui ne comprennent pas lesprit. La science ne peut pas et ne doit pas user de reprsailles envers lignorance. Le fanatisme ne sait pas pourquoi la foi a raison, et la raison, tout en reconnaissant que la religion est ncessaire, sait parfaitement en quoi et pourquoi la superstition a tort. Toute la religion chrtienne et catholique est base sur le dogme de la grce, c'est--dire de la gratuit. Vous avez reu gratuitement, donnez gratuitement, dit saint Paul. La religion est essentiellement une institution de bienfaisance. L'Eglise est une maison de secours pour les dshrits de la philosophie. On peut se passer d'elle, mais il ne faut pas l'attaquer. Les pauvres qui se dispensent de recourir l'assistance publique n'ont pas pour cela le droit de la dcrier. Lhomme

qui vit honntement sans religion se prive lui-mme d'un grand secours, mais il ne fait point de tort Dieu. Les dons gratuits ne se remplacent point par des chtiments lorsqu'on les refuse, et Dieu n'est point un usurier qui fasse payer aux hommes les intrts de ce qu'ils n'ont pas emprunt. Les hommes ont besoin de la religion, mais la religion n'a pas besoin des hommes. Ceux qui ne reconnaissent pas la loi, dit saint Paul, seront jugs en dehors de la loi. Or, il ne parle pas ici de la loi naturelle, mais bien de la loi religieuse, ou, pour parler plus exactement, des prescriptions sacerdotales. En dehors de ces vrits si douces et si pures, il n'y a que les tnbres extrieures o pleurent ceux que la religion mal comprise ne saurait consoler, et o les sectaires qui prennent la haine pour l'amour grincent des dents les uns contre les autres. Sainte Thrse eut un jour une vision formidable. Il lui semblait qu'elle tait en enfer et qu'elle tait mure entre des murailles vivantes qui se resserraient toujours sans pouvoir jamais l'touffer. Ces murailles taient faites avec des murailles palpables et nous ont fait songer cette parole menaante du Christ : Les tnbres extrieures. Reprsentons-nous une me qui, par haine de la lumire, sest rendue aveugle comme dipe ; elle a rsist tous les attraits de la vie et partout la vie la repousse ainsi que la lumire. La voil lance hors de l'attraction des mondes et de la clart des soleils. Elle est seule dans l'immensit noire jamais relle pour elle seule et pour les aveugles volontaires qui lui ressemblent. Elle est immobile dans l'ombre et souffre un touffement ternel dans la nuit. Il lui semble que tout est ananti except sa souffrance capable de remplir l'infini. douleur ! Avoir pu comprendre et s'tre obstin dans l'idiotisme d'une foi insense ! Avoir pu aimer et avoir atrophi son cur ! Oh ! Une heure seulement ou du moins une minute, rien qu'une minute des joies les plus imparfaites et des plus fugitives amours ! Un peu d'air ! Un peu de soleil ! Ou rien qu'un clair de lune et une pelouse pour danser ! Une goutte de vie ou moins qu'une goutte, une larme ! Et lternit implacable lui rpond : Que parles-tu de larmes, tu ne peux mme plus pleurer ! Les pleurs sont la rose de la vie et le suintement de la sve d'amour ; tu t'es exile dans l'gosme et tu t'es mure dans la mort ! Ah ! Vous avez voulu tre plus saints que Dieu ! Ah ! Vous avez crach au nez de Madame votre mre, la chaste et divine nature ! Ah ! Vous avez maudit la science, l'intelligence et le progrs ! Ah ! Vous avez cru que pour vivre ternellement, il faut ressembler un cadavre et se desscher comme une momie ! Vous voil tels que vous vous tes faits, jouissez en paix de l'ternit que vous avez choisie ! Mais non, pauvres gens, ceux que vous appeliez pcheurs et maudits iront vous sauver. Nous agrandirons la lumire, nous irons percer votre mur, nous vous arracherons votre inertie. Un essaim d'amours ou, si vous voulez, une lgion d'anges (ils sont faits de la mme manire) vous entortillera et vous entranera avec des guirlandes de fleurs, et vous vous dbattrez en vain comme le Mphistophls du beau drame philosophique de Gthe. Malgr vous, vos disciplines et vos visages ples, vous revivrez, vous aimerez, vous saurez, vous verrez et, sur les dbris du dernier clotre, vous viendrez danser avec nous la ronde infernale de Faust ! Heureux, du temps de Jsus, ceux qui pleuraient ! Heureux, maintenant, ceux qui savent rire, pour ce que rire est le propre de lhomme, comme l'a dit le grand prophte Rabelais, le Messie de la Renaissance. Le rire c'est l'indulgence, le rire c'est la philosophie. Le ciel s'apaise quand il rit, et le grand Arcane de la toute puissance divine n'est rien qu'un sourire ternel !

-- CHAPITRE VI -LE GRAND SECRET

Sagesse, moralit, vertus : mots respectables, mais vagues sur lesquels on dispute depuis des sicles sans tre parvenu s'entendre ! Je veux tre sage, mais serai-je bien sr de ma sagesse tant que je pourrai croire que les fous sont plus heureux ou mme plus joyeux que moi ? Il faut avoir des murs, mais nous sommes tous un peu comme les enfants ; les moralits nous endorment. C'est qu'on nous fait de sottes moralits qui ne conviennent pas notre nature. On nous parle de ce qui ne nous regarde pas et nous pensons autre chose. La vertu est une grande chose : son nom veut dire force, puissance. Le monde subsiste par la vertu de Dieu. Mais en quoi consiste pour nous la vertu ? Est-ce une vertu de jener pour s'affaiblir la tte et s'macier le visage ? Appellerons-nous vertu la simplicit de l'honnte homme qui se laisse dpouiller par des fripons ? Est-ce une vertu de s'abstenir dans la crainte d'abuser ? Que penserionsnous d'un homme qui ne marcherait pas de peur de se casser la jambe ? La vertu en toutes choses est l'oppos de la nullit, de la torpeur et de l'impuissance. La vertu suppose l'action ; car si l'on oppose ordinairement la vertu aux passions, c'est pour faire entendre qu'elle seule n'est jamais passive. La vertu n'est pas seulement la force, mais la raison directrice de la force. C'est le pouvoir quilibrant de la vie. Le grand secret de la vertu, de la virtualit et de la vie, soit temporelle, soit ternelle, peut se formuler : Lart de balancer les forces pour quilibrer le mouvement. L'quilibre qu'il faut chercher n'est pas celui qui produit l'immobilit, mais celui qui rgularise le mouvement. Car l'immobilit c'est la mort, et le mouvement c'est la vie. Cet quilibre moteur, c'est celui de la nature elle-mme. La nature en quilibrant les forces fatales produit le mal physique ou mme la destruction apparente pour l'homme mal quilibr. L'homme s'affranchit des maux de la nature en sachant se soustraire par un usage intelligent de sa libert la fatalit des forces. Nous employons ici le mot fatalit parce que les forces imprvues et

incomprises par l'homme mal quilibr lui semblent ncessairement fatales. La nature a pourvu la conservation des animaux dous d'instinct, mais elle a tout dispos pour que l'homme imprvoyant prisse. Les animaux vivent pour ainsi dire d'eux-mmes et sans efforts. L'homme seul doit apprendre vivre. Or, la science de la vie, cest la science de l'quilibre moral. Concilier le savoir et la religion, la raison et le sentiment, l'nergie et la douceur, voil le fond de cet quilibre. La vraie force invincible, c'est la force sans violence. Les hommes violents sont des hommes faibles et imprvoyants dont les efforts se retournent toujours contre eux-mmes. L'affection violente ressemble la haine et presque l'aversion. La colre violente fait qu'on se livre ses ennemis aveuglment. Les hros d'Homre, lorsqu'ils s'attaquent, ont soin de sinsulter pour tcher de se mettre rciproquement en fureur, sachant bien que, suivant toutes probabilits, le plus furieux des deux sera vaincu. Le bouillant Achille tait prdestin prir malheureusement. Il est le plus fier et le plus vaillant des Grecs et ne cause ses concitoyens que des dsastres. Celui qui fait prendre Troie, c'est le prudent et patient Ulysse, qui se mnage toujours et ne frappe jamais qu' coup sr. Achille c'est la passion et Ulysse c'est la vertu ; et c'est suivant cette donne quil faut comprendre la haute porte philosophique et morale des pomes d'Homre. L'auteur de ces pomes tait sans doute un initi de premier ordre, et le grand arcane de la Haute Magie pratique est tout entier dans l'Odysse. Le grand arcane de la magie, l'arcane unique et incommunicable, a pour objet de mettre en quelque sorte la puissance divine au service de la volont de l'homme. Pour arriver la ralisation de cet arcane, il faut SAVOIR ce qu'on doit faire, VOULOIR ce qu'il faut, OSER ce qu'on doit et SE TAIRE avec discernement. L'Ulysse d'Homre a contre lui les dieux, les lments, les cyclopes, les sirnes, Circ, etc. C'est-dire toutes les difficults et tous les dangers de la vie. Son palais est envahi, sa femme est obsde, ses biens sont au pillage, sa mort est rsolue, ses compagnons il les perd, ses vaisseaux sont submergs ; il reste enfin seul et en lutte contre la nuit et contre la mer. Et seul, il flchit les dieux, il chappe la mer, il aveugle le cyclope, il trompe les

sirnes, il dompte Circ, il reprend son palais, il dlivre sa femme, il tue ceux qui voulaient sa mort parce qu'il voulait revoir Ithaque et Pnlope, parce quil savait toujours se tirer du danger, parce qu'il osait propos et parce qu'il se taisait toujours lorsqu'il n'tait pas expdient de parler. Mais, diraient avec dsappointement les amateurs de contes bleus, ceci n'est point de la magie. N'existe-t-il pas des talismans, des herbes, des racines qui font oprer des prodiges ? N'est-il pas des formules mystrieuses qui ouvrent les portes fermes et font apparatre les esprits ? Parlez-nous de cela et remettons une autre fois vos commentaires sur l'Odysse. Vous savez, enfants, car c'est des enfants sans doute que j'ai rpondre, vous savez, si vous avez lu mes prcdents ouvrages, que je reconnais lefficacit relative des formules, des herbes et des talismans. Mais ce sont l des petits moyens qui se rattachent aux petits mystres. Je vous parle maintenant des grandes forces morales et non des instruments matriels. Les formules appartiennent aux rites de l'initiation, les talismans sont des auxiliaires magntiques, les racines et les herbes sont du ressort de la mdecine occulte et Homre lui-mme ne les ddaigne pas. Le Moly, le Lothos et le Npenths tiennent leur place dans ces pomes, mais ce sont l des ornements trs accessoires. La coupe de Circ ne peut rien sur Ulysse qui en connat les effets funestes et qui sait se dispenser d'y boire. Liniti la haute science des mages n'a rien craindre des sorciers. Les personnes qui ont recours la magie crmonielle et qui viennent consulter les devins ressemblent celles qui, en multipliant lu pratiques de dvotion, veulent ou esprent suppler la religion vritable. Jamais vous ne les renverrez contentes en leur donnant de sages conseils. Toutes vous cachent un secret qui est bien facile deviner et qui est celui-ci : j'ai une passion que la raison condamne et que je prfre la raison ; c'est pourquoi je viens consulter l'oracle de la draison, afin qu'elle me dise d'esprer, qu'elle m'aide tromper ma conscience, et qu'elle rende la paix mon cur. Elles viennent ainsi boire une source trompeuse qui, loin d'apaiser leur soif, les altre toujours davantage. Le charlatan dbite des oracles obscurs, on y trouve ce qu'on veut y trouver et l'on revient chercher des claircissements. On revient le lendemain, le surlendemain, on revient toujours et c'est ainsi que les tireuses de cartes font fortune. Les gnostiques basilidiens disaient que Sophie, la sagesse naturelle de l'homme, devenue amoureuse d'elle-mme, comme le Narcisse de la fable, dtourna ses regards de son principe et s'lana hors de ce cercle trac par la lumire divine qu'ils appelaient le plrme. Seule alors dans les tnbres, elle fit des sacrilges pour enfanter la lumire. Et comme l'hmorosse de l'vangile, elle perdait son sang qui se transformait en monstres horribles. La plus dangereuse de toutes les folies, c'est la sagesse corrompue. Les curs corrompus empoisonnent toute la nature. Pour eux, la splendeur des beaux jours n'est qu'un blouissant ennui et toutes les joies de la vie, mortes pour ces mes mortes, se dressent devant eux pour les maudire, en leur disant comme les spectres de Richard III : Dsespre et meure. Les beaux enthousiasmes les font sourire et ils jettent l'amour et la beaut, comme pour se venger, les ddains insolents de Stnio et de Rollon. Il ne faut pas laisser tomber ses bras en accusant la fatalit, il faut lutter contre elle et la vaincre. Ceux qui succombent dans ce combat sont ceux qui n'ont pas su ou qui nont pas voulu triompher. Ne pas savoir, c'est une excuse, mais ce n'est pas une justification, puisqu'on peut apprendre. Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent ce qu'ils font, disait le Christ expirant. S'il tait permis de ne pas savoir, la prire du Sauveur et manqu

de justesse et le pre n'aurait eu rien pardonner. Lorsqu'on ne sait pas, il faut vouloir apprendre. Tant qu'on ne sait pas, il est tmraire d'oser, mais il est toujours bon de se taire.

-- CHAPITRE VII -LE POUVOIR QUI CRE ET QUI TRANSFORME

La volont est essentiellement ralisatrice, nous pouvons tout ce que nous croyons raisonnablement pouvoir. Dans sa sphre d'action, l'homme dispose de la toute puissance de Dieu ; il peut crer et transformer. Cette puissance, il doit d'abord l'exercer sur lui-mme. Lorsqu'il vient au monde, ses facults sont un chaos, les tnbres de l'intelligence couvrent l'abme de son cur, et son esprit est balanc sur lincertitude comme s'il tait port sur les ondes. La raison alors lui est donne, mais cette raison est passive encore, c'est lui de la rendre active ; c'est lui de faire rayonner son front au milieu des ondes et de crier : Que la lumire soit ! Il se fait une raison, il se fait une conscience ; il se fait un cur. La loi divine sera pour lui telle qu'il l'aura faite, et la nature entire deviendra pour lui ce qu'il voudra. L'ternit entrera et tiendra dans son souvenir. Il dira l'esprit : sois matire, et la matire : sois esprit, et l'esprit et la matire lui obiront ! Toute substance se modifie par l'action, toute action est dirige par l'esprit, tout esprit se dirige suivant une volont et toute volont est dtermine par une raison. La ralit des choses est dans leur raison d'tre. Cette raison des choses est le principe de ce qui est. Tout n'est que force et matire, disent les athes. C'est comme si l'on affirmait que les livres ne sont que du papier et de l'encre. La madre est l'auxiliaire de l'esprit, sans l'esprit elle n'aurait pas de raison dtre et elle ne serait pas. La matire se transforme en esprit par lintermdiaire de nos sens, et cette transformation sensible, seulement pour nos mes, est ce qu'on nomme le plaisir.

Le plaisir est le sentiment d'une action divine. Se nourrir, c'est crer la vie et transformer, de la manire la plus merveilleuse, les substances mortes en substances vivantes. Pourquoi la nature entrane-t-elle les sexes lun vers lautre avec tant de ravissement et tant d'ivresse ? C'est qu'elle les convie au grand oeuvre par excellence, l'uvre de l'ternelle fcondit. Que parle-t-on des joies de la chair ? La chair n'a ni tristesses ni joies : elle est un instrument passif. Nos nerfs sont les cordes du violon avec lequel la nature nous fait entendre et sentir la musique de la volupt, et toutes les joies de la vie, mme les plus troubles, sont le partage exclusif de l'me. Qu'est-ce que la beaut, sinon lempreinte de 1esprit sur la matire ? Le corps de la Vnus de Milo a-t-il besoin d'tre de chair pour enchanter nos yeux et exalter notre pense ? La beaut de la femme, cest l'hymne de la maternit ; la forme douce et dlicate de son sein nous rappelle sans cesse la premire soif de nos lvres ; nous voudrions pouvoir lui rendre en ternels baisers, ce qu'il nous a donn en suaves effusions. Est-ce alors de la chair que nous sommes amoureux ? Dpouills de leur adorable posie, que nous inspireraient ces tampons lastiques et glanduleux recouverts d'une peau tantt brune, tantt blanche et rose ? Et que deviendraient nos plus charmantes motions si la main de lamant, cessant de trembler, devait s'armer de la loupe du physicien ou du scalpel de lanatomiste ? Dans une fable ingnieuse, Apule raconte qu'un exprimentateur maladroit ayant sduit la servante d'une magicienne, qui lui procure une pommade prpare par sa matresse, essaie de se changer en oiseau et n'arrive qu' se mtamorphoser en ne. On lui dit que pour reprendre sa premire forme, il lui suffira de manger des roses, et il croit d'abord la chose bien facile. Mais il s'aperoit bientt que les roses ne sont pas faites pour les nes. Ds quil veut s'approcher d'un rosier, on le repousse coups de bton, il souffre mille maux et ne peut tre enfin dlivr que par lintervention directe de la divinit. On a souponn Apule d'avoir t chrtien, et on a cru voir, dans cette lgende de lne, une critique voile des mystres du Christianisme. Jaloux de s'envoler au ciel, les chrtiens auraient mconnu la science et seraient tombs sous le joug de cette foi aveugle qui les faisait accuser, pendant les premiers sicles, d'adorer la tte d'un ne. Esclaves d'une austrit fatale, ils ne pouvaient plus s'approcher de ces beauts naturelles qui sont figures par les roses. Le plaisir, la beaut, la nature mme et la vie taient vous l'anathme par ces rudes et ignorants conducteurs qui chassaient devant le pauvre ne de Bethlem. C'est alors que le moyen ge rva le roman de la rose. Cest alors que les initis aux sciences de l'antiquit, jaloux de reconqurir la rose sans abjurer la croix, en runirent les images et prirent le nom de Rose-Croix, afin que la rose ft encore la croix et que la croix son tour pt immortaliser la rose. Il n'existe de vrai plaisir, de vraie beaut, de vritable amour que pour les sages qui sont vraiment les crateurs de leur propre flicit. Ils s'abstiennent pour apprendre bien oser, et s'ils se privent, c'est pour acheter un bonheur.

Quelle misre est plus dplorable que celle de l'me et combien sont plaindre ceux qui ont appauvri leur cur ! Comparez la pauvret d'Homre la richesse de Trimalcyon, et dites-nous lequel des deux est le misrable ? Qu'est-ce que des biens qui nous pervertissent et que nous ne possdons jamais puisqu'il faut toujours les perdre ou les laisser d'autres ? A quoi servent-ils s'ils ne sont pas entre nos mains les instruments de la sagesse ? A augmenter les besoins de la vie animale, nous abrutir dans la satit et le dgot. Est-ce l le but de l'existence ? Est-ce le positif de la vie ? N'en est-ce pas au contraire l'idal le plus faux et le plus dprav ? User son me pour engraisser son corps, ce serait dj une bien grande folie ; mais tuer la fois son me et son corps pour laisser un jour une grande fortune un jeune idiot qui la jettera pleines mains dans le giron banal de la premire courtisane venue, n'est-ce pas le comble de la dmence ? Et voil pourtant ce que font des hommes srieux qui traitent les philosophes et les potes de rveurs. Ce que je trouve dsirable, disait Curius, ce nest point d'avoir des richesses, c'est de commander ceux qui en ont, et saint Vincent de Paul, sans songer peut-tre la maxime de Curius, en a rvl toute la grandeur au profit de la bienfaisance. Quel souverain et jamais pu fonder tant d'hospices, doter tant d'asiles ? Quel Rotschild et trouv assez de millions pour cela ? Le pauvre prtre Vincent de Paul a vou1u, il a parl et les richesses ont obi. Cest qu'il possdait la puissance qui cre et qui transforme, une volont persvrante et sage appuye sur les lois les plus sacres de la nature. Apprenez vouloir ce que Dieu veut et tout ce que vous voudrez, certainement s'accomplira. Sachez aussi que les contraires se ralisent par les contraires : la cupidit est toujours pauvre, le dsintressement est toujours riche. Lorgueil provoque le mpris, la modestie attire la louange, le libertinage tue le plaisir, la temprance pure et renouvelle les jouissances. Vous obtiendrez toujours, et coup sr, le contraire de ce que vous voulez injustement, et vous retrouverez toujours le centuple de ce que vous sacrifierez pour la justice. Si donc vous voulez rcolter gauche, semez droite ; et mditez sur ce conseil qui a l'apparence d'un paradoxe et qui vous fait entrevoir un des plus grands secrets de la philosophie occulte. Voulez-vous attirer, faites le vide. Ceci s'accomplit en vertu d'une loi physique analogue une loi morale. Les courants imptueux cherchent les profondeurs immenses. Les eaux sont filles des nuages et des montagnes et cherchent toujours les valles. Les vraies jouissances viennent d'en haut, nous l'avons dj dit : c'est le dsir qui les attire, et le dsir est un abme. Le rien attire le tout et c'est pour cela que les tres les plus indignes d'amour sont quelquefois les plus aims. La plnitude cherche le vide et le vide suce la plnitude. Les animaux et les nourrices le savent bien. Pindare n'eut jamais aim Sapho, et Sapho devait se rsigner tous les ddains de Phaon. Un homme et une femme de gnie sont frre et sur ; leur accouplement serait un inceste et l'homme

qui est seulement un homme n'aimera jamais une femme barbe. Rousseau semblait avoir pressenti cela lorsqu'il pousait une servante, une virago stupide et cupide. Mais il ne put jamais faire comprendre Thrse sa supriorit intellectuelle, et il lui tait videmment infrieur dans les grossirets de l'existence. Dans le mnage, Thrse tait l'homme et Rousseau la femme. Rousseau tait trop fier pour accepter une semblable position. Il protesta contre le mnage en mettant aux enfants trouvs les enfants de Thrse. Il mit ainsi la nature entre elle et lui, et s'exposa toutes les vengeances de la mre. Hommes de gnie ne faites point d'enfants ; vos seuls enfants lgitimes sont vos livres et ne vous mariez jamais ; votre pouse vous, c'est la gloire ! Gardez votre virilit pour elle ; et quand mme vous trouveriez une Hlose, ne vous exposez pas pour une femme la destine d'Abailard !

-- CHAPITRE VIII -LES MANATIONS ASTRALES ET LES PROJECTIONS MAGNTIQUES

Un Univers, c'est un groupe de globes aimants qui s'attirent et se repoussent les uns les autres. Les tres produits par les diffrents globes participent leur aimantation spciale balance par l'aimantation universelle. Les hommes mal quilibrs sont des aimants drgls ou excessifs, que la nature balance les uns par les autres jusqu' ce que le dfaut partiel d'quilibre ait produit la destruction. Lanalyse spectrale de Bumsen conduira la science distinguer la spcialit des aimants et donner ainsi une raison scientifique des intuitions anciennes de l'astrologie judiciaire. Les diverses plantes du systme exercent certainement une action magntique sur notre globe et sur les diverses organisations des tres vivants qui l'habitent. Nous buvons tous les armes du ciel mls l'esprit de la terre et lis sous l'influence de diverses toiles, nous avons tous une prfrence pour une force caractrise par une forme, pour un gnie et pour une couleur. La Pythonisse de Delphes, assise sur un trpied au-dessus d'une crevasse de la terre aspirait le fluide astral par les parties sexuelles, tombait en dmence ou en somnambulisme et profrait des paroles incohrentes qui taient parfois des oracles. Toutes les natures nerveuses livres aux dsordres des passions ressemblent la Pythonisse et aspirent le Python, c'est--dire l'esprit mauvais et fatal de la terre, puis elles projettent avec force le fluide qui les a pntres, aspirent ensuite avec une force gale le fluide vital des autres tres pour l'absorber, exerant ainsi tour tour, la puissance mauvaise du Jettatore et du vampire. Si les malades atteints de cet aspir et de ce respir dltres les prennent pour une puissance et veulent en augmenter l'ascension et la projection, ils manifestent leurs dsirs par des crmonies qui s'appellent vocations, envotement, et deviennent ce qu'on appelait autrefois des ncromants et des sorciers. Tout appel une intelligence inconnue et trangre, dont l'existence ne nous est pas dmontre et qui a pour but de substituer sa direction celle de notre raison et de notre libre arbitre, peut tre considr comme un suicide intellectuel, car c'est un appel la folie. Tout ce qui abandonne une volont des forces mystrieuses, tout ce qui fait parler en nous d'autres voix que celles de la conscience et de la raison, appartient l'alination mentale.

Les fous sont des visionnaires statiques. Une vision lorsqu'on est veill est un accs de folie. L'art des vocations, c'est l'art de se procurer une folie factice dont on provoque les accs. Toute vision est de la nature du rve. C'est une fiction de notre dmence. C'est un nuage de nos imaginations drgles projet dans la lumire astrale ; c'est nous-mmes qui nous apparaissons nous-mmes dguiss en fantmes, en cadavres ou en dmons. Les fous, dans le cercle de leur attraction et de leur projection magntique, semblent faire extravaguer la nature : les meubles craquent et se dplacent, les corps lgers sont attirs ou lancs distance. Les alinistes le savent bien, mais ils craignent d'en convenir, parce que la science officielle n'a pas encore admis que les tres humains soient des aimants et que ces aimants puissent tre drgls et fausss. L'abb Vianney, cur d'Ars, se croyait sans cesse turlupin par le dmon ; et Berbiguier de Terre-Neuve-du-Thym se munissait de longues pingles pour enfiler les farfadets. Or, le point d'appui existe dans la rsistance que leur oppose le progrs indisciplin. Dans la dmocratie, ce qui rend impossible l'organisation d'une arme, c'est que chaque soldat veut tre gnral. Il n'y a qu'un gnral chez les Jsuites. L'obissance est la gymnastique de la libert et pour arriver faire toujours ce qu'on veut, il faut apprendre faire souvent ce qu'on ne voudrait pas faire. Ce qui nous plat, c'est tre au service de la fantaisie, faire ce que nous devons vouloir, c'est exercer et faire triompher la fois la raison et la volont. Les contraires s'affirment et se confirment par les contraires. Regarder gauche lorsqu'on veut aller droite c'est de la dissimulation et de la prudence, mais jeter des poids dans le plateau de gauche d'une balance lorsquon veut faire monter le plateau de droite, cest connatre les lois de la dynamique et de lquilibre. En dynamique, c'est la rsistance qui dtermine la quantit de la force, mais il n'est point de rsistance qui ne soit vaincue par la persistance de l'effort et du mouvement, c'est ainsi que la souris ronge le cble et que la goutte d'eau perce le rocher. L'effort renouvel tous les jours augmente et conserve la force, l'action en ft-elle applique d'ailleurs une chose indiffrente en elle-mme ou bien draisonnable et ridicule. C'est une occupation peu srieuse en apparence que de rouler entre ses doigts les graines d'un rosaire en rptant deux ou trois cents fois : je vous salue Marie. Eh bien ! Qu'une religieuse se couche sans avoir dit son chapelet, elle se rveillera le lendemain dsespre, n'aura pas le courage de faire la prire du matin et sera distraite pendant loffice. Aussi leurs directeurs leur rptent-ils sans cesse et avec raison de ne pas ngliger les petites choses. Les grimoires et les rituels magiques sont pleins de prescriptions minutieuses et en apparence ridicules : Manger pendant dix ou vingt jours des aliments sans sel, dormir appuy sur le coude, sacrifier un

coq noir minuit dans un carrefour au milieu d'une fort, aller dans un cimetire prendre une poigne de terre sur la fosse rcente d'un mort etc., etc., puis se couvrir de certains vtements bizarres et prononcer de longues et fastidieuses conjurations. Les auteurs de ces livres voulaient-ils se moquer de leurs lecteurs ? Leur rvlaient-ils des secrets vritables ? Non, ils ne se moquaient pas, et leurs enseignements taient srieux. Ils avaient pour but d'exalter limagination de leurs adeptes et de leur donner conscience d'une force supplmentaire qui existe ds qu'on y croit et qui s'augmente toujours par la persvrance des efforts. Seulement, il peut arriver que par la loi de raction des contraires, on voque le diable en sobstinant prier Dieu, et qu'aprs des conjurations sataniques, on entende pleurer les anges. Tout l'enfer dansait aux sonnettes, quand saint Antoine disait ses psaumes, et le paradis semblait renatre devant les enchantements du grand Albert ou de Merlin. C'est que les crmonies en elles-mmes sont peu de chose, et que tout dpend de l' aspir et du respir. Les formules consacres par un long usage, nous mettent en communication avec les vivants et les morts, et notre volont qui entre ainsi dans les grands courants peut s'armer de toutes leurs effluves. Une servante qui pratique, peut, un moment donn, disposer de la toute puissance mme temporelle de lEglise soutenue par les armes de la France, comme il a bien paru lors du baptme et de l'enlvement du juif Mortara. Toute la civilisation de l'Europe, au XIXe sicle, a protest contre cet acte, et l'a subi parce qu'une servante dvote l'avait voulu. Mais la terre envoyait pour auxiliaire cette fille les manations spectrales des sicles de saint Dominique et de Torquemada ; saint Ghisleri priait pour elle. L'ombre du grand roi rvocateur de l'dit de Nantes lui faisait un signe dapprobation, et le monde clrical tout entier tait prt la soutenir. Jeanne d'Arc, qui fut brle comme sorcire, avait, en effet, attir en elle, lesprit de la France hroque, et le rpandait d'une manire merveilleuse en lectrisant notre arme, et en faisant fuir les Anglais. Un pape l'a rhabilite ; c'est trop peu, il fallait la canoniser. Si cette thaumaturge n'tait pas une sorcire, c'tait videmment une sainte. Qu'est-ce qu'un sorcier aprs tout ? C'est un thaumaturge que le pape n'approuve pas. Les miracles sont, si l'on veut me passer cette expression, les extravagances de la nature produites par l'exaltation de l'homme. Ils se produisent toujours en vertu des mmes lois. Tout personnage d'une clbrit populaire ferait des miracles, en fait parfois sans le, vouloir. Du temps o la France adorait ses rois, les rois de France gurissaient les crouelles, et de nos jours la grande popularit de ces soldats pittoresques et barbares quon nomme les zouaves a dvelopp chez un zouave nomm Jacob la facult de gurir par la voix et par le regard. On dit que ce zouave a quitt son corps pour passer aux grenadiers, et nous regardons comme certain que le grenadier Jacob n'aura plus la puissance qui appartenait exclusivement au zouave. Du temps des druides, il y avait dans les Gaules des femmes thaumaturges qu'on appelait les Elfes et les Fes. Pour les druides, c'taient des saintes, pour les Chrtiens, ce sont des sorcires. Joseph Balsamo, que ses disciples appelaient le divin Cagliostro, fut con,damn Rome, comme hrtique et sorcier, pour avoir fait des prdictions et des miracles sans l'autorisation de l'ordinaire. Or, en cela les inquisiteurs avaient raison, puisque l'Eglise romaine seule possde le monopole de la Haute Magie et des crmonies efficaces. Avec de l'eau et du sel, elle charme les dmons, avec du pain et du vin, elle voque Dieu et le force se rendre visible et palpable sur la terre ; avec de l'huile, elle donne la sant et le pardon. Elle fait plus encore, elle cre des prtres et des rois.

Elle seule comprend et fait comprendre pourquoi les rois du triple royaume magique, les trois mages, guids par l'toile flamboyante, sont venus pour offrir Jsus-Christ dans son berceau, l'or qui fascine les yeux, et fait la conqute des curs, l'encens qui porte l'asctisme au cerveau, et la myrrhe qui conserve les cadavres et rend palpable en quelque sorte le dogme de l'immortalit en faisant voir l'inviolabilit et l'incorruption dans la mort.

-- CHAPITRE IX -LE SACRIFICE MAGIQUE

Parlons d'abord, en gnral, du sacrifice. Qu'est-ce que le sacrifice ? Le sacrifice, c'est la ralisation du dvouement. Cest la substitution de l'innocent au coupable, dans luvre volontaire de l'expiation. C'est la compensation par la gnreuse justice du juste qui subit la peine de la lche injustice du rebelle qui a usurp le plaisir. Cest la temprance du sage qui fait contrepoids, dans la vie universelle, aux orgies des insenss. Voil ce que le sacrifice est en ralit, voil surtout ce qu'il doit tre. Dans l'ancien monde, le sacrifice tait rarement volontaire. L'homme coupable dvouait alors au supplice ce qu'il regardait comme sa conqute ou sa proprit. Or la magie noire est la continuation occulte des rites proscrits de l'ancien monde. L'immolation est le fond des mystres de la nigromantie et les envotements sont des sacrifices magiques o le magntisme du mal se substitue au bcher et au couteau. En religion, c'est la foi qui sauve ; en magie noire, c'est la foi qui tue ! Nous avons dj fait comprendre que la magie noire est la religion de la mort. Mourir la place d'un autre, voil le sacrifice sublime. Tuer un autre pour ne pas mourir, voil le sacrifice impie. Consentir au meurtre dun innocent afin de nous assurer limpunit de nos erreurs, ce serait la dernire et la plus impardonnable des lchets, si l'offrande de la victime n'tait pas volontaire et si cette victime n'avait pas le droit de s'offrir comme suprieure nous et absolument matresse d'elle-mme. C'est ainsi que pour le rachat des hommes, on en a senti la ncessit. Nous parlons ici d'une croyance consacre par plusieurs sicles d'adoration et par la foi de plusieurs millions d'hommes, et comme nous avons dit que le verbe collectif et persvrant cre ce qu'il affirme, nous pouvons dire que cela est ainsi. Or le sacrifice de la croix se renouvelle et se perptue dans celui de lautel. Et l peut-tre, il est plus effrayant encore pour le croyant. Le Dieu victime s'y trouve en effet sans avoir mme la forme

de l'homme ; Il est muet et passif, livr qui veut le prendre, sans rsistance devant celui qui ose loutrager. Cest une hostie blanche et fragile. Il vient lappel d'un mauvais prtre et ne protestera pas si on veut le mler aux rites les plus impurs. Avant le Christianisme, les Stryges mangeaient la chair des petits enfants gorgs ; maintenant, elles se contentent des saintes hosties. On ignore quelle puissance surhumaine de mchancet puisent les mauvaises dvotes dans l'abus des sacrements. Rien n'est venimeux comme un pamphltaire qui communie. Il a le vin mauvais, dit-on dun ivrogne qui bat sa femme quand il est ivre : j'ai entendu dire un jour d'un prtendu catholique quil avait le bon Dieu mauvais. Il semble que dans la bouche de certains communiants une seconde transsubstantiation s'opre. C'est Dieu qu'on a dpos sur leur langue, mais c'est le diable qu'ils ont aval. Une hostie catholique est quelque chose de vraiment formidable. Elle contient tout le ciel et tout lenfer, car elle est aimante du magntisme des sicles et des multitudes, magntisme du bien lorsqu'on s'en approche avec la vraie foi, magntisme concentr du mal lorsqu'on en fait un indigne usage. Aussi rien n'est aussi recherch et n'est regard comme aussi puissant pour la confection des malfices que les hosties consacres par les prtres lgitimes, mais dtournes de leur pieuse fonction par quelque larcin sacrilge. Nous tombons ici au fond des horreurs de la magie noire, et personne ne suppose qu'en les dnonant, nous voulions en encourager les abominables pratiques. Gilles de Laval, seigneur de Raiz, dans une chapelle secrte de son chteau de Machecoul, faisait clbrer la menu noire par un jacobin apostat. A l'lvation, on gorgeait un petit enfant et le marchal communiait avec un fragment de l'hostie trempe dans le sang de la victime. Lauteur du grimoire d'Honorius dit que loprateur des uvres de la magie noire doit tre prtre. Les meilleures crmonies, selon lui, pour voquer le diable, sont celles du culte catholique, et en effet, de laveu mme du pre Ventura, le diable est n des uvres de ce culte. Dans une lettre adresse M. Gougenot Desmousseaux et publie par ce dernier en tte dun de ses principaux ouvrages, le savant thatin ne craint pas daffirmer que le diable est le fou de la religion catholique (telle du moins que lentendait le pre Ventura). Voici ses propres expressions. Satan, a dit Voltaire, cest le Christianisme ; pas de Satan, pas de Christianisme. On peut donc dire que le chef-duvre de Satan, cest dtre parvenu se faire nier. Dmontrer l'existence de Satan, cest rtablir un des dogmes fondamentaux qui servent de base au Christianisme et sans lequel il nest quun mot. (Lettre du pre Ventura au chevalier Gougenot Desmousseaux en tte du livre La Magie au XIXe sicle.) Ainsi, aprs que Proudhon na pas craint de dire : Dieu cest le mal, un prtre, qui passe pour instruit, complte la pense de lathe en disant : le Christianisme, cest Satan. Et il dit cela avec candeur croyant dfendre la religion quil calomnie dune si pouvantable manire, tant la simonie

et les intrts matriels ont plong certains membres du clerg dans le Christianisme noir, celui de Gilles de Laval et du grimoire dHonorius. Cest pourtant ce mme pre qui disait au Pape : pour une motte de terre, ne compromettons pas le royaume du ciel. Le pre Ventura tait personnellement un honnte homme et chez lui, le vrai chrtien lemportait parfois sur le moine et sur le prtre. Concentrer sur un point convenu et rattacher un signe toutes les aspirations vers le bien, c'est avoir assez de foi pour raliser Dieu dans ce signe. Tel est le miracle permanent qui saccomplit tous les jours sur les autels du vrai Christianisme. Le mme signe, profan et consacr au mal, doit raliser le mal de la mme manire, et si le juste aprs la communion peut dire : ce nest plus moi qui vis, cest Jsus-Christ qui vit en moi, ou en dautres termes : je ne suis plus moi, je suis Jsus-Christ, je suis Dieu ; mme le communiant indigne peut dire avec non moins de certitude et de vrit : je ne suis plus moi, je suis Satan. Crer Satan et se faire Satan, tel est le grand arcane de la magie noire, et cest ce que les sorciers complices du seigneur de Raiz croyaient accomplir pour lui et accomplissaient, en effet, jusqu un certain point, en disant la messe du diable. Lhomme se ft-il jamais expos crer le diable, sil navait jamais eu la tmrit de vouloir crer Dieu en lui donnant un corps ? Navons-nous pas dit quun Dieu corporel projette ncessairement une ombre et que cette ombre c'est Satan ? Oui, nous l'avons dit, nous ne dirons jamais le contraire. Mais si le corps de Dieu est fictif, son ombre ne saurait tre relle. Le corps divin nest quune apparence, un voile, un nuage : Jsus l'a ralis par la foi. Adorons la lumire et ne donnons pas de ralit lombre puisque ce nest pas elle qui est lobjet de notre foi ! La nature a voulu et elle veut toujours quil y ait une religion sur la terre. La religion germe, fleurit et se dveloppe dans lhomme, elle est le fruit de ses aspirations et de ses dsirs ; elle doit tre rgle par la souveraine raison. Mais les aspirations de lhomme vers linfini, ses dsirs du bien ternel et sa raison surtout, viennent de Dieu !

-- CHAPITRE X -LES VOCATIONS

La raison seule donne le droit la libert. La libert et la raison, ces deux grands et essentiels privilges de l'homme sont si troitement unis, qu'on ne peut abjurer lune sans renoncer lexercice de lautre. La libert veut le triomphe de la raison et la raison exige imprieusement le rgne de la libert. La raison et la libert sont pour l'homme plus que la vie. Il est beau de mourir pour la libert, il est sublime d'tre le martyr de la raison, parce que la raison et la libert sont lessence mme de limmortalit de lme. Dieu mme est la raison libre de tout ce qui existe. Le diable, au contraire, cest la draison fatale. Abjurer sa raison ou sa libert, cest renier Dieu. Faire appel la draison ou la fatalit, cest voquer le diable. Nous avons dit que le diable existe et qu'il est mille fois plus horrible et plus impitoyable qu'on ne le reprsente dans les lgendes mme les plus noires. Pour nous et pour la raison, ce ne saurait tre le bel ange dchu de Milton, ni le fulgurant Lucifer, tranant dans la nuit son aurole d'toile touche de la foudre. Ces fables titaniennes sont impies. Le vrai diable est bien celui des sculptures de nos cathdrales et des peintres nafs de nos livres gothiques. Sa forme essentiellement hybride est la synthse de tous les cauchemars ; il est hideux, difforme et grotesque. Il est enchan et il enchane. Il a des yeux partout, except la tte ; il a des visages au ventre, aux genoux et la partie postrieure de son corps immonde. Il est partout o peut sintroduire la folie, et partout il trane aprs lui les tourments de lenfer. Par lui-mme, il ne parle pas, mais il fait parler tous nos vices ; est le ventriloque des gloutons, le Python des femmes perdues. Sa voix est tantt imptueuse comme le tourbillon, tantt insinuante comme un sifflement lger. Pour parler nos cerveaux troubls, il insinue an langue fourchue dans nos oreilles et pour dlier nos curs, il vibre sa queue comme une flche. Dans notre tte, il tue la raison, dans notre cur il empoisonne la libert et il fait cela toujours, ncessairement sans relche et sans piti, car ce n'est pas une personne, c'est une force aveugle ; il est maudit, mais avec nous ; il pche, mais en nous. Nous seuls sommes responsables du mal qu'il nous fait faire, car lui, il n'a ni libert ni raison. Le diable c'est la bte. Saint Jean le rpte satit dans sa merveilleuse apocalypse ; mais comment comprendre l'apocalypse, si lon n'a pas tes cls de la sainte Kabbale ? Une vocation, c'est donc un appel la bte et la bte seule peut y rpondre. Ajoutons que pour faire apparatre la bte, il faut la former en soi, puis la projeter au dehors. Ce secret est celui de tous les grimoires, mais il n'a t dit par les anciens matres que d'une manire trs voile.

Pour voir le diable, il faut se grimer en diable, puis se regarder dans un miroir, voil larcane dans sa simplicit et tel qu'on pourrait le dire un enfant. Ajoutons pour les hommes, que dans le mystre des sorciers, la grimace diabolique s'imprime l'me par le mdiateur astral, et que le miroir, ce sont les tnbres animes par le vertige. Toute vocation sera vaine si le sorcier ne commence par damner son me en sacrifiant pour jamais sa libert et sa raison. On doit facilement le comprendre. Pour crer en nous la bte, il faut tuer l'homme, et cest ce qui tait reprsent par le sacrifice pralable d'un enfant et mieux encore par la profanation d'une hostie. L'homme qui se dcide une vocation est un misrable que la raison gne et qui veut agrandir en lui-mme lapptit bestial afin d'y crer un foyer magntique dou d'une influence fatale. Il veut devenir lui-mme draison et fatalit ; il veut tre un aimant drgl et mauvais afin d'attirer lui les vices et l'or qui les alimente. C'est le plus pouvantable crime que l'imagination puisse rver. C'est le viol de la nature. C'est l'outrage direct et absolu jet la divinit ; mais aussi et heureusement, c'est une uvre pouvantablement difficile, et la plupart de ceux qui 1ont tente ont chou dans son accomplissement. Si un homme assez fort et assez pervers voquait le diable dans les conditions voulues, le diable serait ralis. Dieu serait tenu en chec et la nature pouvante subirait le despotisme du mal. On dit qu'un homme entreprit autrefois cette uvre monstrueuse et qu'il devint pape. On dit aussi qu'au lit de mort, il se confessa davoir envelopp toute l'Eglise des rseaux de la magie noire. Ce qui est certain, cest que ce pape tait savant comme Faust, et quon le dit l'auteur de plusieurs inventions merveilleuses. Nous avons parl de lui dj dans un de nos ouvrages. Mais ce qui, daprs la lgende mme prouverait qu'il nvoqua jamais le diable, cest--dire qu'il ne fut pas le diable, c'est qu'il se repentit. Le diable ne se repent jamais. Ce qui fait que la plupart des hommes sont mdiocres, cest qu'ils sont toujours incomplets. Les honntes gens font parfois le mal et les sclrats s'chappent parfois et soublient jusqu' vouloir et faire quelque bien. Or, les pchs contre Dieu affaiblissent en l'homme la force de Dieu, et les pchs contre le diable, je veux parler des bons dsirs et des bonnes actions, nervent la force du diable. Pour exercer soit en haut, soit en bas, soit droite, soit gauche, une puissance exceptionnelle, il faut tre un homme complet. La crainte et le remord chez les criminels sont deux choses qui viennent du bien, et c'est par l qu'ils se trahissent. Pour russir dans le mal, il faut tre absolument mchant. Aussi assure-t-on que Mandrin confessait ses brigands et leur imposait pour pnitence quelque meurtre d'enfant ou de femme, lorsqu'ils saccusaient lui d'avoir ressenti quelque piti. Nron avait du bon, il tait artiste et ce fut ce qui le perdit. Il se retira et se tua par dpit de musicien ddaign. S'il net t qu'empereur, il et brl Rome une seconde fois plutt que de cder la place au Snat et Vindex, le peuple se ft dclar pour lui ; il et fait tomber une pluie dor et les prtoriens l'eussent encore une fois acclam. Le suicide de Nron fut une coquetterie d'artiste. Russir se faire Satan serait un triomphe incomplet pour la perversit de lhomme, s'il n'arrivait en mme temps se rendre immortel. Promthe a beau souffrir sur son rocher, il sait qu'un jour sa chane sera brise et qu'il dtrnera Jupiter, mais pour tre Promthe, il faut avoir ravi le feu du ciel et nous n'en sommes encore qu'au feu de l'enfer ! Non, le rve de Satan n'est pas celui de Promthe. Si un ange rebelle avait jamais pu ravir le feu

du ciel, c'est--dire le secret divin de la vie, il se serait fait Dieu. Mais l'homme seul est assez insens et assez born pour maire croire la solution possible d'un thorme de cette espce. Faire que ce qui est, soit en mme temps et ne soit pas, que l'ombre soit la lumire, que la mort soit la vie, que le mensonge soit la vrit et que le nant soit tout. Aussi le fou furieux qui voudrait raliser labsolu dans le mal arriverait-il enfin, comme lalchimiste imprudent, une explosion formidable qui lensevelirait sous les ruines de son laboratoire insens. Une mort instantane et foudroyante a t le rsultat des vocations infernales, et il faut convenir quelle n'tait que trop mrite. On ne va pas impunment jusqu'aux limites extrmes de la dmence. Il est certains excs que la nature ne supporte pas. Si l'on a vu parfois mourir des somnambules rveills en sursaut, si l'ivresse un certain degr produit la mort Mais, dira-t-on, quoi bon ces menaces rtrospectives ? Qui donc dans notre sicle songe faire des vocations avec les rites du grimoire ? A cette question, nous navons rien rpondre. Car si nous disions ce que nous savons, peut-tre ne nous croirait-on pas. On voque d'ailleurs le magntisme du mal autrement que par les rites de lancien monde. Nous avons dit, dans notre prcdent chapitre, quune messe profane par des intentions criminelles devient un outrage fait Dieu et un attentat de l'homme contre sa propre conscience. Les oracles demands soit au vertige d'un hallucin, soit au mouvement convulsif des choses inertes magntises au hasard, sont aussi des vocations infernales, car ce sont des actes qui tendent subordonner la fatalit la libert et raison. Il est vrai que les oprateurs de ces uvres de magie noire sont presque toujours innocents par ignorance. Ils font, il est vrai, appel la bte, mais ce n'est pas la bte froce qu'ils veulent asservir leur convoitise. Ils demandent seulement quelques conseils la bte stupide pour servir d'auxiliaires leur propre stupidit. Dans la magie de lumire, la science des vocations est l'art de magntiser les courants de la lumire astrale et de la diriger volont. Cette science tait celle de Zoroastre et du roi Salomon, si 1on en croit les traditions anciennes, mais pour faire ce quont fait Zoroastre et Salomon, il faut avoir la sagesse de Salomon et la science de Zoroastre. Pour diriger et dominer le magntisme du bien, il faut tre le meilleur des hommes. Pour activer et prcipiter le tourbillon du mal, il faut tre le plus mchant. Les sincres catholiques ne doutent pas que les prires dune pauvre recluse puissent changer le cur des rois et balancer les destines des empires. Nous sommes loin de ddaigner cette croyance, nous qui admettons la vie collective, les courants magntiques et la toute puissance relative de la volont. Avant les rcentes dcouvertes de la science, les phnomnes de llectricit et du magntisme taient attribus des esprits rpandus dans lair et ladepte qui parvenait influencer les courants magntiques croyait commander aux esprits. Mais les courants magntiques taient des forces fatales, pour les diriger et les quilibrer, il faut tre soi-mme un centre parfait dquilibre, et cest ce qui manquait la plupart de ces tmraires exorcistes. Aussi taient-ils foudroys souvent par le fluide impondrable quils soutiraient avec violence sans pouvoir le neutraliser. Aussi reconnaissaient-ils que pour rgner absolument sur les esprit, il leur manquait une chose indispensable : l'Anneau de Salomon.

Mais lanneau de Salomon, dit la lgende, est encore au doigt de ce monarque et son corps est enferm dans une pierre qui ne se brisera qu'au jour du jugement dernier. Cette lgende est vraie comme presque toutes les lgendes ; seulement, il faut la comprendre. Que reprsente un anneau ! Un anneau, cest le bout dune chane et cest un cercle auquel peuvent se rattacher dautres cercles. Les chefs du sacerdoce ont toujours port des anneaux en signe de domination sur le cercle et sur la chane des croyants. De nos jours encore, on donne aux prlats l'investiture par l'anneau, et dans la crmonie du mariage, l'poux donne l'pouse un anneau bnit et consacr par l'glise afin de la crer matresse et directrice des intrts de sa maison et du cercle de ses serviteurs. L'anneau pontifical et l'anneau nuptial hirarchiquement consacrs et combins, reprsentent donc et ralisent une puissance. Mais autre est la puissance publique et social, et autre la puissance philosophique, sympathique et occulte. Salomon passe pour avoir t le souverain pontife de la religion des sages, et pour avoir possd ce titre la souveraine puissance du sacerdoce occulte, car il possdait, dit-on, la science universelle, et en lui seul se ralisait cette promesse du grand serpent : vous serez comme des dieux connaissant le bien et le mal. On dit que Salomon crivit lEcclsiaste, le plus fort de tous ses ouvrages, aprs avoir ador Astart et Chamos, les divinits des femmes impies. Il aurait ainsi complt sa science et retrouva avant de mourir, la vertu magique de son anneau. Lemporta-t-il vraiment avec lui dans la tombe ? Une autre lgende nous permet den douter. On dit que la reine de Saba ayant observ attentivement cet anneau en fit faire secrtement un tout pareil, et que, pendant le sommeil du roi elle se trouva prs de lui et put oprer furtivement lchange des anneaux. Elle avait emport chez les Sabens le vritable anneau de Salomon, et cet anneau plus tard aurait t retrouv par Zoroastre. Ctait un anneau constell, compos des sept grands mtaux, et portant la signature des sept gnies, avec une pierre daimant incarnat o taient gravs dun ct la figure du sceau ordinaire de Salomon

et de lautre son sceau magique.

Les lecteurs de nos ouvrages comprendront cette allgorie.

-- CHAPITRE XI -LES ARCANES DE LANNEAU DE SALOMON

Cherchez dans le tombeau de Salomon, cest--dire dans les cryptes de la philosophie occulte, non pas son anneau, mais sa science. A laide de la science et dune persvrante volont, vous arrivez possder le suprme arcane de la sagesse qui est la domination libre sur le mouvement quilibr. Vous pouvez alors vous procurer lanneau en le faisant fabriquer par un orfvre, auquel vous naurez pas besoin de recommander le secret. car ne sachant pas lui-mme ce quil fait, il ne pourra le rvler aux autres. Voici la recette de lAnneau : Prenez et incorporez ensemble une petite quantit dor et le double dargent aux heures du soleil et de la lune, joignez-y trois quantits, semblables la premire, de cuivre bien purifi, quatre quantits dtain, cinq de fer, six de mercure et sept de plomb. Incorporez le tout ensemble aux heures qui correspondent aux mtaux et faites du tout un anneau dont la partie circulaire soit aplatie et un peu large pour y graver les caractres. Mettez cet anneau un chatin de forme carre contenant une pierre daimant rouge enchsse dans un double anneau dor. Gravez sur la pierre, dessus et dessous, le double sceau de Salomon. Gravez sur lanneau les signes occultes des sept plantes tels quils sont reprsents dans les archidoxes magiques de Paracelse ou dans la philosophie occulte dAgrippa, magntisez fortement lanneau en le consacrant tous les jours pendant une semaine avec les crmonies marques dans notre rituel, sans ngliger ni la couleur des vtements, ni les parfums spciaux, ni la prsence des animaux sympathiques, ni les conjurations spciales que devra toujours prcder la conjuration des quatre, marque dans notre rituel. Vous enveloppez ensuite l'anneau dans un drap de soie et aprs l'avoir parfum, vous pouvez le porter sur vous. Une pice ronde de mtal ou un talisman prpar de la mme manire aurait autant de vertu que l'anneau. Une chose ainsi prpare est comme un rservoir de la volont. C'est un rflecteur magntique qui peut tre trs utile, mais qui n'est jamais ncessaire.

Nous avons dit d'ailleurs que les anciens rites ont perdu leur efficacit depuis que le Christianisme a paru dans le monde. La religion chrtienne et catholique en effet est la fille lgitime de Jsus, roi des mages. Son culte n'est autre chose que la haute magie soumise aux lois de la hirarchie qui lui sont indispensables pour qu'elle soit raisonnable et efficace. Un simple scapulaire port par une personne vraiment chrtienne, est un talisman plus invincible que l'anneau et le pantacle de Salomon. Jsus-Christ, cet homme Dieu, si humble, le disait en parlant de lui-mme : la reine de Saba est venue du fond de lOrient pour voir et entendre Salomon, et il y a ici plus que Salomon. La messe est la plus prodigieuse des vocations. Les ncromanciens voquent les morts, le sorcier voque le diable et il tremble, mais le prtre catholique ne tremble pas en voquant le Dieu vivant ! Quest-ce que tous les talismans de la science antique auprs de lhostie consacre ? Laissez dormir dans sa tombe de pierre le squelette de Salomon et lanneau quil pouvait avoir son doigt dcharn. Jsus-Christ est ressuscit, il est vivant. Prenez un de ces anneaux dargent quon vend la porte des glises et qui portent limage du crucifi avec les dix grains du rosaire. Si vous tes digne de le porter, il sera plus efficace dans votre main que ne serait le vritable anneau de Salomon. Les rites magiques et les pratiques minutieuses du culte sont tout, pour les ignares et les superstitieux, et nous rappellent malgr nous une historiette trs connue, que nous allons rappeler en peu de mots parce que sa place est ici. Deux moines entrent dans une chaumire que lon avait laisse la garde de deux enfants. Ils demandent se reposer et dner si cela est possible. Les enfants rpondent quils nont rien et quils ne peuvent rien donner. Eh bien, dit lun des moines, voici du feu ; prtez-nous seulement une marmite et un peu deau, nous ferons nous-mmes notre potage. Avec quoi ? Avec ce caillou, dit le malin religieux en allant ramasser un fragment de silex. Ignorez-vous donc, mes enfants, que les disciples de saint Franois ont le secret de la soupe au caillou ? La soupe au caillou ? Quelle merveille pour les enfants ! On leur promet quils en goteront et la trouveront excellente. Vite on prpare la marmite, on y verse de leau, on attise le feu et le caillou est dpos dans leau avec prcaution. Trs bien, disent les moines. Maintenant un peu de sel et quelques lgumes ; tenez, il y en a l dans votre jardin. Ne pourrait-on y joindre un peu de lard fum ? La soupe nen sera que meilleure. Les enfants accroupis devant ltre regardent avec

bahissement. La marmite bout. Allons, taillez du pain et approchez cette terrine. Hein, quel fumet ! Couvrez et laissez tremper. Quant au caillou, enveloppez-le avec soin, nous vous le laissons pour votre peine, il ne suse jamais et peut servir toujours. Maintenant, gotez la soupe ! Eh bien, quen dites-vous ? Oh, elle est excellente ! disent les petits paysans en battant des mains. Ctait, en effet, une bonne soupe aux choux et au lard que les enfants nauraient jamais su offrir leurs htes sans la merveille du caillou. Les rites magiques et les pratiques religieuses sont un peu le caillou des moines. Ils servent de prtexte et doccasion la pratique des vertus qui seules sont indispensables la vie morale de lhomme. Sans le caillou, les bons moines neussent pas dn ; le caillou avait donc vritablement une puissance ? Oui, dans limagination des enfants mise en jeu par lhabilet des bons pres. Ceci soit dit sans blmer et sans offenser personne. Les moines eurent de lesprit et ne furent pas menteurs. Ils aidrent les enfants faire une bonne action, et les merveillrent, leur firent partager un bon potage, et sur ce, nous conseillons ceux qui ont faim et pour qui la soupe aux choux est quelque chose de trop difficile faire, ou peut-tre de trop simple, de faire la soupe au caillou. Quon nous comprenne bien ici. Nous ne voulons pas dire que les signes et les rites soient une grande mystification. Il en serait ainsi si les hommes nen avaient pas besoin. Mais il faut tenir compte de ce fait incontestable que toutes les intelligences ne sont pas gales. On a toujours cont des fables aux enfants et on leur en contera tant quil y aura des nourrices et des mres. Les enfants ont la foi et cest ce qui les sauve. Figurez-vous un bambin de sept ans qui disait : je ne veux rien admettre de ce que je ne comprends pas. Que pourrait-on apprendre ce petit monstre ? Admets dabord la chose sur la parole de tes matres, mon bonhomme, puis, tudie, et si tu nes pas idiot, tu comprendras. Il faut des fables aux enfants, il faut des fables et des crmonies au peuple ; il faut des auxiliaires la faiblesse de l'homme. Heureux celui qui possdait lanneau de Salomon, mais plus heureux celui qui galerait ou mme qui surpasserait Salomon en science et en sagesse sans avoir besoin de son anneau !

-- CHAPITRE XII -LE SECRET TERRIBLE

Il est des vrits qui doivent tre jamais mystrieuses pour les faibles d'esprit et pour les sots, Et ces vrits, on peut sans crainte les leur dire. Car certainement il ne le comprendront jamais. Quest-ce qu'un sot ? C'est quelque chose de plus absurde qu'une bte C'est l'homme qui veut tre arriv avant d'avoir march. Cest l'homme qui se croit matre de tout parce qu'il est arriv quelque chose. C'est un mathmaticien qui ddaigne la posie. C'est un pote qui proteste contre les mathmaticiens. Cest un peintre qui dit que la thologie et la kabbale sont des inepties parce quil ne comprend rien la kabbale et la thologie. Cest lignorant qui nie la science sans se donner la peine de ltudier. Cest lhomme qui parle sans savoir et qui affirme sans certitude. Ce sont les sots qui tuent les hommes de gnie. Galile a t condamn, non par lEglise, mais par des sots qui malheureusement appartenaient lEglise. La sottise est une bte froce qui a le calme de linnocence ; elle assassine sans remords. Le sot est lours de la fable de Lafontaine ; il crase la tte de son ami sous un pav pour chasser une mouche ; mais en face de la catastrophe ne cherchez pas lui faire avouer quil a eu tort. La sottise est inexorable et infaillible comme lenfer et la fatalit, car elle est toujours dirige par le magntisme du mal. La bte nest jamais sotte tant quelle agit franchement et naturellement en bte ; mais lhomme apprend la sottise aux chiens et aux mes savants. Le sot, cest la bte qui ddaigne linstinct et qui pose pour lintelligence. Le progrs existe pour la bte : on peut la dompter, lapprivoiser, lexercer ; mais il nexiste pas pour le sol. Car le sot croit navoir rien apprendre. Cest lui qui veut rgenter et redresser les autres et jamais vous naurez raison avec lui. Il vous rit au nez en disant que ce quil ne comprend pas est radicalement incomprhensible. Pourquoi ne comprendrais-je pas en effet ? Vous dit-il avec un aplomb admirable ? Et vous navez rien lui rpondre. Lui dire quil est un sot serait tout simplement une insulte. Tout le monde le voit bien, mais lui ne le saura jamais. Voici donc dj un formidable arcane inaccessible la majorit des hommes. Voil un secret quils ne devineront jamais et quil serait inutile de leur dire : le secret de leur propre sottise. Socrate boit la cigu, Aristide est proscrit, Jsus est crucifi, Aristophane rit de Socrate et fait rire les sots dAthnes, un paysan sennuie dentendre donner Aristide le nom de Juste et Renan crit la vie de Jsus pour le plus grand plaisir des sots. Cest cause du nombre presque infini des sots que la politique est et sera toujours la science de la dissimulation et du mensonge. Machiavel a os le dire et a t frapp dune rprobation bien lgitime, car en feignant de donner des leons aux princes, il les trahissait tous et les dnonait la dfiance des multitudes. Ceux quon est forc de tromper, il ne faut pas les prvenir.

Cest cause des viles et des sottes multitudes que Jsus disait ses disciples : ne jetez point des perles devant les pourceaux, car ils les fouleraient aux pieds et se tourneraient contre vous en cherchant vous dchirer. Vous donc qui dsirez devenir puissants en uvres, ne dites jamais personne, votre plus secrte pense. Ne la dites pas mme, et joserais presque dire cachez-la surtout la femme que vous aimez ; rappelez-vous lhistoire de Salomon et de Dalila ! Ds quune femme croit connatre fond son mari, elle cesse de laimer. Elle veut le gouverner et le conduire. Sil rsiste, elle le hait ; sil cde, elle le mprise. Elle cherche toujours besoin dinconnu et de mystre et son amour nest souvent quune insatiable curiosit. Pourquoi les confesseurs sont-ils tout puissants sur lme et presque toujours sur le cur des femmes ? Cest quils savent tous leurs secrets, tandis que les femmes ignorent ceux des confesseurs. La Franc-Maonnerie nest puissante dans le monde que par son redoutable secret si prodigieusement gard que les initis, mme des plus hauts grades, ne le savent pas. La religion catholique simpose aux multitudes par un secret que le pape lui-mme ne sait pas. Ce secret, cest celui des mystres. Les anciens gnostiques le savaient comme lindique leur nom, mais il ne surent pas garder le silence. Ils voulurent vulgariser la gnose ; il en rsulta des doctrines ridicules que lEglise eut raison de condamner. Mais avec eux, malheureusement, fut condamne la porte du sanctuaire occulte et on en jeta les clefs dans labme. Cest l que les Johannites et les Templiers osrent aller la prendre au risque de la damnation ternelle. Mriteraient-ils pour cela dtre damns dans lautre monde ? Tout ce que nous savons, cest quand ce monde-ci, les Templiers furent brls. La doctrine secrte de Jsus tait celle-ci : Dieu avait t considr comme un matre, et le prince de ce monde tait le mal ; moi qui suis le fils de Dieu, je vous le dis : ne cherchons pas Dieu dans lespace, il est dans nos consciences et dans nos curs. Mon pre et moi, nous ne sommes quun et je veux que vous et moi nous ne soyons quun. Aimons-nous les uns les autres comme des frres. Nayons tous quun cur et quune me. La loi religieuse est faite pour lhomme, et lhomme nest pas fait pour la loi. Les prescriptions lgales sont soumises au libre arbitre de notre raison unie la foi. Croyez au bien et le mal ne pourra rien sur vous. Quand vous serez assembls en mon nom, mon esprit sera au milieu de vous. Personne parmi vous ne doit se croire le matre des autres, mais tous doivent respecter la dcision de lassemble. Tout homme doit tre jug selon ses uvres, et mesur suivant la mesure quil sest faite. La conscience de chaque homme constitue sa foi, et la foi de lhomme cest la puissance de Dieu en lui.

Si vous tes matre de vous-mme, la nature vous obira et vous gouvernerez les autres. La foi des justes est plus inbranlable que les portes de lenfer et leur esprance ne sera jamais confondue. Je suis vous, et vous moi, dans lesprit de charit qui est le ntre, et qui est Dieu. Croyez cela et votre verbe sera crateur. Croyez cela et vous ferez des miracles. Le monde vous perscutera et vous ferez la conqute du monde. Les bons sont ceux qui pratiquent la charit et ceux qui assistent les malheureux ; les mchants sont les curs sans piti et ces derniers seront ternellement rprouvs par lhumanit et par la raison. Les vieilles socits fondes sur le mensonge priront ; un jour, le fils de lhomme trnera sur les nues du ciel qui sont les tnbres de lidoltrie et il portera un jugement dfinitif sur les vivants et sur les morts. Dsirez la lumire car elle se fera. Aspirez la justice, car elle viendra. Ne cherchez pas le triomphe du glaive, car le meurtre provoque le meurtre. Cest par la patience et la douceur que deviendrez matres de vous-mme et du monde. Livrez maintenant cette doctrine admirable aux commentaires des sophistes de la dcadence et aux ergoteurs du Moyen-Age, vous en verrez sortir de belles choses Si Jsus tait fils de Dieu, comment Dieu la-t-il engendr ? Est-il de la mme substance ou dune autre substance que Dieu ? La substance de Dieu ! Quel ternel sujet de dispute pour lignorance prsomptueuse ! Etait-il une personne divine ou une personne humain ? Avait-il deux natures et deux volonts ? Terribles questions qui mritent bien quon sexcommunie et quon sgorge ! Jsus avait une seule nature et deux volonts, disent les uns, mais ne les coutez pas, ce sont des hrtiques, deux natures, donc, et une volont ? Non, deux volonts. Alors il tait en opposition avec lui-mme ? Non, car ces deux volonts nen faisaient quune, qui sappelle la Thaudrique. Oh ! Oh ! Devant ce mot-l, ne disons plus rien, et puis il faut obir lEglise qui est devenue bien autre chose que la primitive assemble des fidles. La loi est faite pour lhomme a dit Jsus, mais lhomme est fait pour lEglise dit lEglise, et cest elle qui impose la loi. Dieu sanctionnera tous les dcrets de lEglise et vous damnera tous si elle dcide que vous tes tous, ou presque tous, damns. Jsus a dit quil faut sen rapporter lassemble, donc elle est infaillible, donc elle est Dieu, donc si elle dcide que deux et deux font cinq, deux et deux feront cinq. Si elle dit que la terre et immobile et que le soleil tourne, dfense la terre de tourner. Elle vous dira que Dieu sauve ses lus en leur donnant la grce efficace et que les autres seront damns pour navoir reu que des grces suffisantes, lesquelles cause du pch originel suffisaient en principe mais en fait ne suffisaient pas ; que la pape sauve et damne qui il lui plat puisqu'il a les clefs du ciel et de l'enfer. Puis viennent les casuistes avec leurs trousseaux de clefs qui nouvrent pas, mais qui ferment double et triple tour toutes les portes des appartements projets dans la tour de Babel. Rabelais, mon matre, toi seul peux apporter la panace qui convient toute cette dmence. Un clat de rire dmesur ! Dis-nous enfin le mot de tout cela, et apprends-nous dfinitivement si une chimre qui crve en faisant du bruit dans le vide peut se remplir de nouveau et se lester dune bedaine en absorbant la substance quidditative et mirifique de nos secondes intentions ?

Ultrum chimra in vacuum bombinans possit concidere secundum intentiones. Autres sots, autres commentaires. Voici venir les adversaires de lEglise qui nous disent : Dieu est dans lhomme, cela veut dire quil ny a pas dautre Dieu que lintelligence humaine. Si lhomme est au-dessus de la loi religieuse et que cette loi gne lhomme, pourquoi ne supprimeraitil pas la loi ? Si Dieu cest nous et si nous sommes tous frres, si personne na le droit de se dire notre matre, pourquoi obirions-nous ? La foi est la raison des imbciles. Ne croyons rien et ne nous soumettons personne. A la bonne heure ! Voici qui est fier. Mais il va falloir se battre tous contre tous et chacun contre chacun. Voici la guerre des dieux et lextermination des hommes ! Hlas ! Hlas ! Misre et sottise ! Puis encore et puis encore sottise, sottise et misre ! Pre, pardonnez-leur, disait Jsus car ils ne savent pas ce quils font. Gens de bons sens, qui que vous soyez, ajouterai-je, ne les coutez pas, car ils ne savent pas ce quils disent. Mais alors ils sont innocents, va crier un enfant terrible. Silence imprudent. Silence au nom du ciel ou toute morale est perdue ! Vous avez tort dailleurs. Sils taient innocents, il serait permis de faire comme eux et voudriez-vous les imiter ? Tout croire est une sottise ; la sottise ne saurait donc tre innocente. Sil y a des circonstances attnuantes, cest Dieu seul de les apprcier. Notre espce est videmment dfectueuse et il semblerait entendre parler et voir agir la plupart des hommes quils nont pas assez de raison pour tre srieusement responsables. Ecoutez parler la Chambre les hommes que la France (le premier pays du monde) honore de sa confiance. Voil lorateur de lopposition. Voici le champion du ministre. Chacun des deux prouve victorieusement lautre quil nentend rien aux affaires dEtat. A prouve que B est un crtin, B prouve que A est un saltimbanque. Lequel croire ? Si vous tes blanc, vous croirez A ; si vous tes rouge, vous croirez B. Mais la vrit, mon Dieu ! La vrit ! La vrit, cest que A et B sont deux charlatans et deux menteurs. Puisquil peut exister un doute entre lun et lautre, ils ont prouv lun contre lautre que lun et lautre ne valaient rien. Jadmire la preuve et je les admire tous les deux dans cette dmolition mutuelle. On trouve tout ce quon veut dans les livres, except souvent ce que lauteur a voulu y mettre. On rit de la religion comme dune imposture et lon envoie ses enfants lglise. On fait parade de cynisme et lon est superstitieux. ce quon craint par-dessus tout, cest le bon sens, cest la vrit, cest la raison. La vanit purile et le sordide intrt mnent les humains par le nez jusqu la mort, cet oubli dfinitif et cette rieuse suprme. Le fond de la plupart des mes, cest la vanit. Or, quest-ce que la vanit ? Cest le vide. Multipliez les zros tant que vous voudrez, cela vaudra toujours zro, entassez des riens et vous narriverez rien, rien, rien. Rien, voil le programme de la majorit des hommes. Et ce sont l des immortels ! Et ces mes si ridiculement trompeuses et trompes sont imprissables ! Pour tous ces cervels, la vie est un pige suprme qui cache lenfer ! Oh ! Il y a certainement l-dessous un secret terrible : cest celui de la responsabilit. Le pre rpond pour ses enfants, le matre pour ses serviteurs, et lhomme intelligent pour la foule inintelligente. La

rdemption saccomplit par tous les hommes suprieurs, la btise souffre, mais lesprit seul expie. La douleur du ver quon crase et de lhutre que lon dchire ne sont pas des expiations. Sache donc, toi qui veux tre initi aux grands mystres, que tu fais un pacte avec la douleur et que tu affrontes lenfer. Le Vautour, le Promthide te regarde et les Furies conduites par Mercure apprtent des coins de bois et des clous. Tu vas tre sacr, cest--dire consacr au supplice. Lhumanit a besoin de tes tourments. Le Christ est mort jeune sur une croix et tous ceux quil a initis ont t martyrs. Apollonius de Tyane est mort des tortures quil avait souffertes dans les prisons de Rome. Paracelse et Agrippa ont men une vie errante et sont morts misrablement. Guillaume Postel est mort prisonnier. SaintGermain et Cagliostro ont fait une fin mystrieuse et probablement tragique. Tt ou tard, il faut satisfaire au pacte soit formel soit tacite. Il faut payer lamende impose tout ravisseur du fruit de larbre de la science. Il faut se librer de limpt que la nature a mis sur les miracles. Il faut avoir une lutte finale avec le diable lorsquon sest permis dtre Dieu. Eritis sicut dii scientes bonum et malum.

FIN DU LIVRE SECOND

LIVRE TROISIME
Le Mystre sacerdotal ou l'Art de se faire servir par les esprits.

-- CHAPITRE I -LES FORCES ERRANTES

Un sentiment vague qu'on pourrait appeler la conscience de l'infini agite l'homme et le tourmente. Il sent en lui des forces oisives, il croit sentir s'agiter autour de lui des ennemis sans formes ou des auxiliaires inconnus. Il a souvent besoin de croire l'absurde et d'essayer l'impossible ; ou bien il se sent malade et bris, tout lui chappe, et il voudrait tordre le dsespoir pour en faire sortir une esprance nouvelle. L'amour l'a tromp, l'amiti l'a dlaiss, la raison ne lui suffit plus. Un philosophe l'attristerait ; un magicien l'pouvanterait ; c'est alors qu'il lui faut un prtre ! Le prtre est le dompteur des hippogriffes de l'imagination et des tarasques de la fantaisie. Il tire une force de nos faiblesses et compose une ralit avec nos chimres ; c'est le mdecin homopathe de la folie humaine. N'est-il pas d'ailleurs plus qu'un homme ? Na-t-il pas une mission lgitime dont les titres de noblesse remontent au Calvaire ou au Sina ? Je parle ici du prtre catholique, et de fait il n'existe que celui-l. Les juifs ont des rabbins, les musulmans, des imans ; les Indiens, des brahmes ; les Chinois, des bonzes, les protestants, des ministres. Les catholiques seuls ont des prtres, parce que seuls ils ont l'autel et le sacrifice, c'est--dire toute la religion. Exercer la haute magie, c'est faire coucurrence au sacerdoce catholique, c'est tre un prtre dissident. Rome est la grande Thbes de l'initiation nouvelle. Elle remua jadis les ossements de ses martyrs pour combattre les dieux voqus par Julien. Elle a pour cryptes ses catacombes, pour talismans ses chapelets et ses mdailles, pour chanes magiques ses congrgations, pour foyers magntiques ses couvents, pour centres d'attraction ses confessionnaux, pour moyens d'expansion ses chaires, ses imprimeries et les mandements de ses vques ; elle a son pape enfin, son pape, l'homme-Dieu rendu visible et permanent sur la terre, son pape qui peut tre un sot comme le sont plus ou moins tous les fanatiques, ou un sclrat comme Alexandre VI, mais qui n'en sera pas moins le rgularisateur des esprits, l'arbitre des consciences, et dans tout l'univers chrtien le distributeur lgitime de l'indulgence et des pardons. C'est insens, allez-vous dire. Oui, c'est presque insens force d'tre grand. C'est presque ridicule tant cela dpasse le sublime. Quelle puissance semblable a jamais paru sur la terre ? Et si elle n'existait pas, qui oserait jamais l'inventer. Comment s'est produit cet effet immense ? D'o nous vient ce prodige qui semble raliser l'impossible ? De la concentration des forces errantes, de l'association et de la direction des instincts vagues, de la cration conventionnelle de l'absolu dans

l'esprance et dans la foi ! Criez maintenant au monstre, philosophes du dix-huitime sicle! Le monstre est plus fort que vous et vous vaincra. Dites quil faut craser l'infme ! disciples de Voltaire ; linfme ! Y pensez-vous ? L'infme inspiratrice de Vincent de Paul et de Fnelon, l'infme qui suggre tant de sacrifices aux nobles surs de charit, tant de dvouements de pauvres et chastes missionnaires ! L'infme fondatrice de tant de maisons de charit, de tant de refuges pour le repentir, de tant de retraites pour l'innocence. Si l est l'infmie, tandis que l'honneur serait avec vos calomnies et vos injures, j'embrasse avec amour le pilori et je foule votre honneur. Mais ce n'est pas l ce que vous voulez dire, et je ne veux pas tre votre calomniateur mon tour. Ame de Voltaire, toi que j'appellerais volontiers une me sainte ; car tu prfrais toutes choses la vrit et la justice ; pour toi, le bon sens tait Dieu et la btise tait le diable. Tu n'as vu que l'me dans la crche de Bethlem. Tu as vu lentre triomphale de Jsus dans Jrusalem et tu as ri des oreilles de l'ne. Cela devait fcher Frron. Ah ! Si tu avais connu Veuillot ! Mais parlons srieusement, car il s'agit ici de choses graves. Le Gnie du christianisme a rpondu au sarcasmes de Voltaire, ou plutt Chateaubriand a complt Voltaire, car ces deux grands hommes sont galement en dehors du catholicisme des prtres. Les oreilles d'ne seront indispensable tant qu'il y aura des nes dans le monde, et il doit y avoir des nes puisque la nature, fille de Dieu, les a crs. Jsus-Christ a voulu avoir un ne pour monture, et c'est pour cela que le saint Pre monte sur une mule. Sa pantoufle mme sappelle une mule, pour signifier peut-tre qu'un bon pape doit tre entt jusqu'au bout des ongles des pieds. Non possumus, dit notre saint Pre le pape Pie IX lorsqu'on lui demande des concessions et des rformes. Le pape ne dit jamais possumus nous pouvons , car cela c'est le grand arcane du sacerdoce ; tous les prtres le savent bien, mais cela est surtout vrai tant qu'ils ne le disent pas. Le pouvoir fond sur les mystres doit tre un pouvoir mystrieux, autrement il n'existerait plus. Je crois que cet homme peut quelque chose que je ne saurais dfinir cause d'autre chose que je ne comprends pas ni lui non plus. Donc je dois lui obir, car je ne saurais dire pourquoi je ne lui obirais pas, ne pouvant nier l'existence de ce que je ne sais pas, existence que d'ailleurs il affirme avec tout autant de raison. Je sens que cela n'est pas raisonnable et j'en suis bien aise parce qu'il me dit souvent qu'il faut se dfier de la raison. Seulement je trouve que cela me fait du bien et que cela me tranquillise de penser ainsi. Charbonnier, vous avez raison. Amours avortes ou dues, ambitions repousses ; colres impuissantes, ressentiments aigris,

orgueil qui aspire descendre, paresse de l'esprit que fatigue le doute, lans de l'ignorance vers l'inconnu et surtout vers le merveilleux, craintes vagues de la mort, tourments de la mauvaise conscience, besoin du repos qui nous fuit sans cesse, rves sombres et grandioses des artistes, visions terribles de l'ternit. Voil les forces errantes que la religion rassemble et dont elle forme une passion la plus invincible et la plus formidable de toutes : la dvotion. Cette passion est sans frein, car rien ne peut la retenir ou la limiter, elle se fait gloire de ses excs et croit que l'Eternit commence pour elle ; elle absorbe tous les sentiments, rend l'homme insensible tout ce qui n'est pas elle et pousse le zle de la propagande jusqu'au despotisme le plus meurtrier et jusqu' la fureur la plus implacable. Saint Dominique et saint Pie V sont reconnus comme tels par toute l'Eglise et ne peuvent tre renis par un catholique soumis et de bonne foi. On comprend combien la dvotion peut devenir un levier puissant dans la main d'une autorit qui se dclare infaillible. Donnez-moi un point dappui hors du monde, disait Archimde, et je dplacerai la terre. Les prtres ont trouv un point d'appui hors de la raison personnelle et ils ont dplac la raison de l'humanit : Voyant que les hommes n'arrivaient pas la connaissance de Dieu par la science et par la raison, il nous a plu, dit le prince des aptres, de sauver les croyants par l'absurdit de la foi ! Adversaires de l'Eglise, qu'avez-vous ici rpondre ? Saint Paul parle, comme on dit, la bouche ouverte et ne prtend tromper personne. La force religieuse du dogme est dans cette obscurit qui fait son absurdit apparente. Un dogme expliqu ce n'est plus un dogme, c'est un thorme de philosophie ou du moins un postulatum. On veut toujours confondre la religion avec la philosophie, et l'on ne comprend pas que leur sparation et leur distinction, je ne dis pas leur antagonisme, est absolument ncessaire l'quilibre de la raison. Les astronomes pensent que les comtes ne sont errantes que relativement notre systme, mais qu'elles suivent un cours rgulier allant d'un systme l'autre et dcrivant une ellipse dont les foyers sont deux soleils. Il en est de mme des forces errantes de l'homme. Une seule lumire ne leur suffit pas, et pour quilibrer leur essor il leur faut deux centres et deux foyers : l'un c'est la raison, et l'autre la foi.

-- CHAPITRE II -LES POUVOIRS DES PRTRES

Pour que le prtre soit puissant, il faut qu'il sache ou qu'il croie. La conciliation de la science avec la foi appartient au grand hirophante. Si le prtre sait sans croire, il peut tre un homme de bien ou un malhonnte homme. S'il est homme de bien, il exploite la foi des autres an profit de la raison et de la justice. S'il est malhonnte homme, il exploite la foi au profit de ses cupidits, mais alors ce n'est plus un prtre, c'est le plus vil des malfaiteurs. S'il croit sans savoir, c'est une dupe respectable mais dangereuse que les hommes de science doivent dominer et surveiller. Le sacerdoce et la royaut dans le christianisme ne sont que des dlgations. Nous sommes tous prtres et rois ; mais comme les fonctions sacerdotales et royales supposent l'action d'un seul sur une multitude, nous confions nos pouvoirs dans l'ordre temporel un roi et dans l'ordre spirituel un prtre. Le roi chrtien est prtre comme nous tous, mais il n'exerce pas le sacerdoce. Le prtre chrtien est roi comme nous tous, mais il ne doit pas exercer la royaut. Le prtre doit diriger le roi et le roi protger le prtre. Le prtre tient les clefs et le roi porte le glaive. Le prtre du christianisme primitif tait saint Pierre et le roi tait saint Paul. Le roi et le prtre tiennent leurs pouvoirs du peuple, qui a t sacr roi et prtre par l'onction sainte du baptme, application du sang divin de Jsus-Christ. Toute la socit est sauvegarde par l'quilibre de ces deux puissances. Que demain il n'y ait plus de pape, aprs demain il n'y aura plus de rois, et il n'y aura plus personne pour rgner, soit dans l'ordre temporel, soit dans l'ordre spirituel, parce que personne n'obira plus ; alors il n'y aura plus de socit et les hommes s'entre-tueront.

Le pape cest le prtre, et le prtre cest le pape, car l'un est le reprsentant de lautre. L'autorit du pape vient des prtres et celle des prtres remonte au pape. Au-dessus, il n'y que Dieu. Telle est du moins la croyance des prtres. Le prtre dispose donc pour ceux qui ont confiance en lui d'une puissance divine. J'oserai mme dire que son pouvoir semble tre plus que divin, puisqu'il commande Dieu mme de venir et Dieu vient. Il fait plus, il cre Dieu par une parole ! Par un prestige attach sa personne, il dpouille les hommes de leur orgueil et les femmes de leur pudeur. Il les force venir lui raconter des turpitudes pour lesquelles les hommes se battraient si on paraissait les en souponner, et dont les femmes ne voudraient pas mme entendre le nom ailleurs que dans le confessionnal. Mais l, elles sont en rgle avec les pefites infamies, elles les disent tout bas, et le prtre les pardonne ou leur impose une pnitence : quelques prires dire, quelque mortification faire, et elles s'en vont consoles. Est-ce donc trop cher que d'acheter la paix du cur au prix d'un peu de servitude ! La religion tant la mdecine des esprits impose certainement des servitudes, comme le mdecin prescrit des remdes et soumet ses malades un rgime. Personne ne peut raisonnablement contester lutilit de la mdecine, mais il ne faut pas pour cela que les mdecins veuillent forcer les gens bien portants se soigner et se purger. Ce serait un plaisant spectacle de voir le prsident de l'Acadmie de mdecine lancer des encycliques contre tous ceux qui vivent sans rhubarbe, et mettre au ban de la socit ceux qui prtendent, avec de la sobrit et de l'exercice, pouvoir se passer du mdecin. Mais, de bouffonne la scne deviendrait tragique sans tre moins normment ridicule si le gouvernement, appuyant les prtentions du doyen, laissait seulement le choix aux rfractaires entre la seringue de Purgon et le fusil Chassepot. La libert de rgime est aussi inviolable que la libert de conscience. Vous me direz peut-tre qu'on ne consulte pas les fous avant de leur administrer des douches. J'en conviens : mais prenez garde, ceci tournerait contre vous. Les fous sont en opposition avec la raison commune. Ils ont des croyances exceptionnelles et des extravances qu'ils veulent imposer et qui les rendent furieux. Ne nous donnez pas penser qu'il faudrait rpondre par des douches obligatoires aux dfenseurs du Syllabus. La puissance du prtre est toute morale et ne saurait s'imposer par la force. Mais d'un autre ct, et par une juste compensation, la force ne peut rien pour la dtruire. Si vous tuez un prtre vous faites un martyr. Faire un martyr, c'est poser la premire pierre d'un autel, et tout autel produit des sminaires de prtres. Renversez un autel et avec ses pierres disperses, on en construira vingt que vous ne renverserez pas. La religion n'a pas t invente par les hommes, elle est fatale, c'est--dire providentielle ; elle s'est produite d'elle-mme pour satisfaire au besoin des hommes et c'est ainsi que Dieu l'a voulue et rvle. Le vulgaire y croit parce qu'il ne la comprend pas et parce qu'elle semble tre assez absurde pour le subjuguer et lui plaire, et moi j'y crois parce que je la comprends et parce que je me trouverais absurde de ne pas y croire. C'est moi, ne craignez rien, dit le Christ en marchant sur les flots au milieu de la tempte.

Seigneur, si c'est vous, dit saint Pierre, ordonnez que j'aille vous en marchant aussi sur les flots. Viens ! rpond le Sauveur, et saint Pierre marcha sur la mer. Tout coup, le vent s'lve plus furieux, les vagues se balancent et l'homme a peur ; aussitt il enfonce, et Jsus le retenant et le soulevant par la main lui dit : Homme de peu de foi, pourquoi as-tu dout ?

-- CHAPITRE III -LENCHANEMENT DU DIABLE

Le plaisir est un ennemi qui doit fatalement devenir notre esclave et, notre matre. Pontle possder il faut combattre, et pour en jouir il finit l'avoir vaincu. Le plaisir est un esclave charmant, mais cest un matre cruel, impitoyable et meurtrier. Ceux qu'il possde il les fatigue, il les use, il les tue, aprs avoir tromp tous leurs dsirs et trahi toutes leurs esprances. La servitude d'un plaisir s'appelle une passion. La domination sur un plaisir peut s'appeler une puissance. La nature a mis le plaisir prs du devoir ; si nous le sparons du devoir, il se corrompt et nous empoisonne. Si nous nous attachons au devoir, le plaisir ne s'en sparera plus, il nous suivra et sera notre rcompense. Le plaisir est insparable du bien. L'homme de bien peut souffrir, il est vrai, mais pour lui un plaisir immense se dgage de la douleur. Job sur son fumier reoit la visite de Dieu qui le console et le relve, tandis que Nabuchodonosor sur son trne se courbe sous une main fatale qui lui prend sa raison et le change en bte. Jsus expirant sur la croix pousse un cri de triomphe comme s'il sentait sa rsurrection prochaine, tandis que Tibre Capre, au milieu de ses criminelles dlices trahit les angoisses de son me et avoue dans une lettre au snat qu'il se sont mourir tous les jours ! Le mal n'a de prise sur nous que par nos vices et par la peur qu'il nous inspire. Le diable poursuit ceux qui ont peur de lui et fuit devant ceux qui le mprisent. Bien faire et ne rien craindre. c'est l'art d'enchaner le dmon. Mais nous ne faisons pas ici un trait de morale. Nous rvlons les secrets de la science magique applique la mdecine des esprits. Il faut donc dire quelque chose des possessions et des exorcismes. Nous avons tous en nous-mmes le sentiment d'une double vie. Les luttes de l'esprit contre la conscience, du dsir lche contre le sentiment gnreux, de la bte, en un mot, contre la crature intelligente, les faiblesses de la volont entrane souvent par la passion, les reproches que nous nous adressons, la dfiance de nous-mmes, les rves que nous poursuivons tout veills ; tout cela semble nous rvfer en nous-mmes la prsence de deux personnes de caractre diffrent dont lune nous exhorte au bien tandis que l'autre voudrait nous entraner au mal. De ces anxits naturelles notre double nature, on a conclu l'existence de deux anges attachs chacun de nous, l'un bon, l'autre mauvais, toujours prsents, l'un notre droite et lautre notre gauche. Ceci est purement et simplement du symbolisme, mais nous avons dit, et ceci est un arcane de la science, que l'imagination de l'homme est assez puissante pour donner des formes passagrement relles aux tres qu'affirme son verbe. Plus d'une religieuse a vu et touch son bon ange ; plus d'un ascte s'est pris corps corps et s'est rellement battu avec son dmon familier.

Dans les visions que nous avons provoques ou qui procdent d'une disposition maladve, nous nous apparaissons nous-mmes sous les formes que prte notre imagination exalte une projection magntique. Et quelquefois aussi certains malades ou certains maniaques peuvent projeter des forces qui aimantent les objets soumis leur influence, en sorte que ces objets semblent se dplacer et se mouvoir d'eux-mmes. Ces productions d'images et de forces, ntant pas dans l'ordre habituel de la nature, procdent toujours de quelque disposition maladive qui peut devenir tout coup contagieuse par les effets de l'tonnement, de la frayeur, ou de quelque disposition mauvaise. Les prodiges alors redoublent, et tout semble tre entran par le vertige de la dmence. De pareils phnomnes sont videmment des dsordres, ils sont produits par le magntisme du mal, et le vulgaire aurait raison, s'il admettait la dfinition que nous avons donne, de les attribuer au dmon. Ainsi se sont produits les miracles des convulsionnaires de saint Mdard, des trembleurs des Cvennes et de tant d'autres. Ainsi se produisent les singularits du spiritisme ; au centre de tous ces cercles, la tte de tous ces courants, il y avait des exalts et des malades. Grce l'action du courant et la pression des cercles, les malades peuvent devenir incurables et les exalts deviennent fous. Quand l'exaltation visionnaire et le drglement magntique se produisent l'tat chronique chez un malade, il est obsd ou possd suivant la gravit du mal. Le sujet dans cet tat est atteint d'une sorte de somnambulisme contagieux, il rve tout veill, croit et produit jusqu un certain point l'absurde autour de lui, fascine les yeux et trompe les sens des personnes impressionnables qui l'entourent. C'est alors que la superstition triomphe et que laction du diable devient vidente. Elle est vidente, en effet, mais le diable n'est pas ce qu'on croit. On pourrait dfinir la magie, la science du magntisme universel, mais ce serait prendre l'effet pour la cause. La cause, nous l'avons dit, c'est la lumire principiante de 1' od, lob et l'aour des Hbreux. Mais revenons au magntisme dont les grands secrets ne sont pas encore connus et rvlons-en les futurs thormes.

I Tous les tres vivant sous une forme sont polariss pour aspirer et respirer la vie universelle.

II Les forces magntiques dans les trois rgnes sont faites pour s'quilibrer par la puissance des

contraires.

III Llectricit n'est que la chaleur spciale qui produit la circulation du magntisme.

IV Les mdicaments ne gurissent pas les maladies par l'action propre de leur substance, mais par leurs proprits magntiques.

V Toute plante est sympathique un animal et antipathique l'animal contraire. Tout animal est sympathique un homme et antipathique un autre. La prsence d'un animal peut changer le caractre dune maladie. Plus d'une vieille fille deviendrait folle si elle n'avait pas un chat, et sera presque raisonnable si, avec la possession d'un chat, elle fait concilier celle d'un chien.

VI Il n'est pas une plante, pas un insecte, pas un caillou qui ne cache une vertu magntique et qui ne puisse servir, soit la bonne, soit la mauvaise influence de la volont humaine.

VII L'homme a la puissance naturelle de soulager ses semblables, par la volont, par la parole, par le regard et par les signes. Pour exercer cette puissance, il faut la connatre et y croire.

VIII Toute volont non manifeste par un signe est une volont oisive. Il y a des signes directs et des signes indirects. Le signe direct a plus de puissance parce qu'il est plus rationnel ; mais le signe indirect est toujours un signe ou une action correspondante l'ide, et comme tel il peut raliser la volont. Mais le signe indirect n'est effectif que quand le signe direct est impossible.

IX Toute dtermination l'action est une projection magntique. Tout consentement une action est une attraction de magntisme. Tout acte consenti est un pacte. Tout pacte est une obligation libre d'abord, fatale ensuite.

X Pour agir sur les autres sans se lier soi-mme, il faut tre dans cette indpendance parfaite qui appartient Dieu seul. L'homme peut-il tre Dieu ? Oui, par participation !

XI Exercer une grande puissance sans tre parfaitement libre, cest se vouer une grande fatalit. C'est pour cela quun sorcier ne peut gure se repentir et qu'il est ncessairement damn.

XII La puissance du mage et celle du sorcier sont la mme ; seulement le mage se tient l'arbre lorsqu'il coupe la branche, et le sorcier est suspendu la branche mme qu'il veut couper.

XIII Disposer des forces exceptionnelles de la nature, c'est se mettre hors la loi. C'est par consquent se soumettre au martyre si l'on est juste, et si on ne l'est pas, un lgitime supplice.

XIV De par le roi dfense Dieu De faire miracle en ce lieu. est une inscription paradoxale seulement dans la forme. La police de tel ou tel lieu appartient au roi, et tant que le roi est roi, Dieu ne peut se mettre en contravention avec sa police. Dieu peut jeter au fumier les mauvais papes et les mauvais rois, mais il ne peut s'opposer aux lois rgnantes. Donc tout miracle qui se fait contre l'autorit spirituelle et lgale du pape ou contre l'autorit temporelle et lgale du roi ne vient pas de Dieu, mais du diable. Dieu dans le monde, c'est l'ordre et l'autorit ; Satan, c'est le dsordre et l'anarchie. Pourquoi est-il non seulement permis mais glorieux de rsister un tyran ? C'est que le tyrail est un anarchiste qui a usurp le pouvoir. Voulez-vous donc lutter victorieusement contre le mal ? Soyez la personnification du bien. Voulez-vous vaincre l'anarchie ? Soyez le bras de lautorit. Voulez-vous enchaner Satan ? Soyez la puissance de Dieu. Or, la puissance de Dieu se manifeste dans l'humanit par deux forces : la foi collective et l'incontestable raison. Il y a donc deux sortes infaillibles, ceux de la raison et ceux de la foi. La foi commande aux fantmes dont elle est la reine parce quelle est leur mre, et ils sloignent pour un temps. La raison souffle sur eux au nom de la science et ils diparaissent pour toujours.

-- CHAPITRE IV -LE SURNATUREL ET LE DIVIN

Ce que le vulgaire appelle surnaturel, c'est ce qui lui parat contre nature. La lutte contre la nature est le rve insens des asctes ; comme si la nature ntait pas la loi mme de Dieu. Ils ont appel concupiscence les attraits lgitimes de la nature. Ils ont lutt contre le sommeil, contre la faim et la soif, contre les dsirs de l'amour. Ils ont lutt non pas seulement pourle triomphe des attraits suprieurs, mais dans la pense que la nature est corrompue et que la satisfaction de la nature est un mal. Il s'en est suivi d'tranges aberrations. L'insomnie a cr le dlire, le jene a creus les cerveaux et les a remplis de fantmes, le clibat forc a fait renatre de monstrueuses impurets. Les incubes et les succubes ont infest les clotres. Le priapisme et l'hystrie ont cr ds cette vie un enfer pour les moines sans vocation et pour les nonnes prsomptueuses. Saint Antoine et sainte Thrse ont lutt contre de lubriques fantmes ; ils ont assist en imagination des orgies dont l'antique Babylone n'et pas ou lide. Marie Alacoque et Messaline ont souffert les mmes tourments : ceux du dsir exalt au del de la nature et qu'il est impossible de satisfaire. Il y avait toutefois entre elles cette diffrence, que si Messaline et pu prvoir Marie Alacoque, elle en et t jalouse. Rsumer tous les hommes en un seul, comme Caligula dans sa soif de sang et voulu le faire, et voir cet homme des hommes ouvrir sa poitrine et lui donner son cur tout sanglant et tout brlant adorer, et adorer pour la consoler de n'tre jamais rassasie d'amour, quel rve c'et t pour Messaline ! L'amour, ce triomphe de la nature, ne peut lui tre ravi sans qu'elle s'irrite. Lorsqu'il croit devenir surnaturel il devient contre nature et la plus monstrueuse des impurets est celle qui profane et prostitue en quelque sorte l'ide de Dieu. Ixion s'attaquant Junon et puisant sa force virile sur une nue vengeresse tait dans la haute philosophie symbolique des anciens, la figure de cette passion sacrilge punie dans les enfers par des nuds de serpents qui l'attachaient une roue et la faisaient tourner dans un vertige ternel. La passion rotique, dtourne de son objet lgitime et exalte jusqu'au dsir insens de faire en quelque sorte violence l'infini, est la plus furieuse des

aberrations de l'me, et comme la dmence du marquis de Sade, elle a soif de tortures et de sang. La jeune fille dchirera son sein avec des tissus de fer, l'homme puis, gar par les jenes et les veilles, s'abandonnera tout entier aux dlices dpraves d'une flagellation pleine de sensations tranges, puis force de fatigue viendront les heures d'un sommeil plein de rves nervants. De ces excs rsulteront des maladies qui seront le dsespoir de la science. Tous les sens perdront leur usage naturel pour prter leur concours des sensations mensongres, des stigmates plus effrayants que ceux de la syphilis ; creuseront dans les mains, dans les pieds, et autour de la tte, des plaies au suintement intermittent et profondment douloureux. Bientt la victime ne verra plus, nentendra plus, ne prendra plus de nourriture, et restera plonge dans un idiotisme profond dont elle ne sortira que pour mourir, moins qu'une raction terrible ne s'opre et ne se manifeste par des accs d'hystrisme ou de priapisme, qui feront croire l'action directe du dmon. Malheur alors aux Urbain Grandier et aux Gaufridy ! Les fureurs des bacchantes qui ont mis en pices Orphe n'auront t que des jeux innocents compars la rage des pieuses colombes du Seigneur livres la furie d'amour ! Qui nous racontera les indicibles romans de la cellule du chartreux ou du petit lit solitaire o semble dormir la religieuse clotre. Les jalousies de l'poux divin, ses abandons qui rendent folle, ses caresses qui donnent soif d'amour ! Les rsistances du succube couronn d'toiles. Les ddains de la Vierge reine des anges, les complaisances de Jsus-Christ ! Oh ! les lvres qui ont bu une fois cette coupe fatale restent altres et tremblantes. Les curs brls une fois par ce dlire trouvent sches et insipides les sources relles de l'amour. Qu'est-ce en effet qu'un homme pour la femme qui a rv un Dieu ? Qu'est-ce que la femme pour l'homme dont le cur a palpit pour la beaut ternelle ? Ah ! Pauvres insenss, ce n'est plus rien pour vous et c'est tout cependant ; car c'est la ralit, la raison, la vie. Vos rves ne sont que des rves, vos fantmes que des fantmes. Dieu, la loi vivante, Dieu, la sagesse suprme, n'est point le complice de vos folies ni l'objet possible de vos passions dsespres, un poil tomb de la barbe d'un homme, un seul cheveu perdu par une femme relle et vivante sont quelque chose de meilleur et de plus positif que vos dvorantes chimres. Aimez-vous les uns les autres et adorez Dieu. La vritable adoration de Dieu n'est pas l'anantissement de l'homme dans l'aveuglement et le dlire ; c'en est au contraire l'exaltation paisible dans la lumire de la raison. Le vritable amour de Dieu n'est pas le cauchemar de saint Antoine ; c'est au contraire la paix profonde, cette tranquillit qui rsulte de l'ordre parfait. Tout ce que l'homme croit surnaturel dans sa propre vie est contre nature, et tout ce qui est contre nature offense Dieu. Voil ce qu'un vrai sage doit bien savoir ! Rien n'est surnaturel pas mme Dieu, car la nature le dmontre. La nature est sa loi, sa pense ; la nature est lui-mme, et s'il pouvait donner des dmentis la nature, il pourrait attenter sa propre existence. Le miracle, prtendu divin, s'il sortait de l'ordre ternel, serait le suicide de Dieu. Un homme peut naturellement gurir les autres puisque Jsus-Christ, les saints et les

magntiseurs l'ont fait et le font encore tous les jours. Un homme peut s'lever de terre, mar cher sur l'eau, etc ; il peut tout ce que Jsus a pu et c'est lui-mme qui le dit : ceux qui croiront feront les choses que je fais et des choses plus grandes encore. Jsus a ressuscit des morts, mais il na jamais voqu des mes. Ressusciter un homme, c'est le gurir de la lthargie qui prcde ordinairement la mort. L'voquer aprs sa mort, c'est imprimer la vie un mouvement rtrograde, c'est violenter la nature, et Jsus ne le pouvait pas. Le miracle divin, c'est la nature qui obit la raison ; le miracle infernal, c'est la nature qui semble se dsordonner pour obir la folie. Le vrai miracle de la vie humaine, cest le bon sens, c'est la raison patiente et tranquille, c'est la sagesse qui peut croire sans pril parce quelle sait douter sans amertume et sans colre, c'est la bonne volont persvrante qui cherche, qui tudie et qui attend. C'est Rabelais qui clbre le vin, boit souvent de l'eau, remplit tous les devoirs d'un bon cur et crit son Pantagruel. Un jour que Jean de la Fontaine avait mis ses bas l'envers, il demandait srieusement si saint Augustin avait autant d'esprit que Rabelais. Retournez vos bas, bon La Fontaine, et gardez-vous l'avenir de faire de semblables questions ; peut-tre M. de Fontenelle est-il assez fin pour vous comprendre, mais il n'est certainement pas assez hardi pour vous rpondre. Tout ce qu'on prend pour Dieu n'est pas Dieu et tout ce qu'on prend pour diable n'est pas le diable. Ce qui est divin chappe lapprciation de l'homme et surtout de l'homme vulgaire. Le beau est toujours simple, le vrai semble ordinaire et le juste passe inaperu parce qu'il ne choque personne. L'ordre n'est jamais remarqu ; c'est le dsordre qui attire l'attention parce qu'il est encombrant et criard. Les enfants sont pour la plupart insensibles l'harmonie, ils prfrent le tumulte et le bruit ; cest ainsi que, dans la vie, bien des gens cherchent le drame et le roman. Ils ddaignent le beau soleil et rvent les splendeurs de la foudre, ils ne simaginent la vertu qu'avec la cigu et Caton et vcu libre ; mais s'ils eussent t de vrais sages, le monde les et-il connus ? Saint-Martin ne le croyait pas, lui qui donnait le nom de philosophes inconnus aux initis la vrai sagesse. Se taire est une des grandes lois de l'occultisme. Or, se taire cest se cacher. Dieu, c'est la toute-puissance qui se cache et Satan, c'est l'impuissance vaniteuse qui cherche toujours se montrer.

-- CHAPITRE V -LES RITES SACRS ET LES RITES MAUDITS

Il est racont dans la Bible que deux prtres ayant mis un feu profane dans leurs encensoirs furent dvors devant l'autel par une explosion jalouse du feu sacr. Cette histoire est une menaante allgorie. Les rites, en effet, ne sont ni indiffrents ni arbitraires. Les rites efficaces sont les rites consacrs par l'autorit lgitime, et les rites profans produisent toujours un effet coutraire celui que le tmraire oprateur se propose. Les rites des anciennes religions dbordes et annules par le christianisme sont des rites profanes et maudits pour quiconque ne croit pas srieusement la vrit de ces religions aujourd'hui proscrites. Ni le Judasme ni les autres grands cultes de lOrient n'ont dit encore leur dernier mot. Ils sont condamns, mais ils ne sont pas encore jugs, et jusqu'au jugement leur protestation peut tre considre comme lgitime. Les rites laisss en arrire par la marche du progrs religieux sont par cela mme profans et en quelque sorte maudits. On pourra comprendre plus tard les grandeurs encore ignores du dogme judaque, mais le monde chrtien ne reviendra pas pour cela la circoncision. Le schisme de Samarie tait un retour vers le symbolisme de l'Egypte, aussi n'en est-il rien rest et les dix tribus ont disparu mlanges aux nations et absorbes jamais par elles. Les rites des grimoires hbreux dj condamns par la loi de Mose appartiennent au culte des patriarches qui offraient des victimes sur les montagnes en voquant des visions. C'est un crime que de vouloir recommencer le sacrifice d'Abraham. Les chrtiens catholiques et orthodoxes ont seuls tabli un dogme et fond un culte ; les hrtiques et les sectaires n'ont su que nier, supprimer et dtruire. Ils nous ramnent au disme vague et la ngation de toute religion rvele, ce qui repousse Dieu dans une si profonde obscurit, que les hommes ne sont plus gure intresss savoir si vritablement il existe. En dehors des affirmations magistrales et positives de Mose et de Jsus-Christ touchant la Divinit, tout n'est plus que doutes, hypothses et fantaisie.

Pour les anciens peuples qui hassaient les Juifs et que les Juifs dtestaient, Dieu n'tait autre chose que le gnie de la nature, gracieux comme le printemps, terrible comme la tempte, et les mille transformations de ce prote avaient peupl d'une grande multitude de dieux les divers panthons du monde. Mais au dessous de tout rgnait le destin, c'est--dire la fatalit. Les dieux des anciens n'taient que des forces naturelles. La nature elle-mme tait le grand panthe. Les consquences fatales d'un pareil dogme devaient tre le matrialisme et l'esclavage. Le Dieu de Mose et de Jsus-Christ est un. Il est esprit ; il est ternel, indpendant immuable et infini ; il peut tout, il a cr toutes choses et il les gouverne toutes. Il a fait l'homme son image et sa ressemblance. Il est notre seul pre et notre seul matre. Les consquences de ces dogmes sont le spiritualisme et la libert. De cet antagonisme dans les ides, on a conclu mal propos un antagonisme dans les choses. On a fait du panthe un ennemi de Dieu, comme si le panthe existait rellement ailleurs que dans l'empire mme de Dieu. On fait de la nature une puissance rvolte ; on a appel l'amour Satan ; on a donn la matire un esprit qu'elle ne saurait avoir, et par la loi fatale de l'quilibre il en est rsult qu'on a matrialis les dogmes religieux. De ce conflit est sorti un contresens, ou peut-tre un malentendu immense : c'est qu'on a rclam la libert de l'homme au nom de la fatalit qui l'enchane et un asservissement au nom de Dieu qui seul peut et veut l'affranchir. De cette perversit de jugement, la consquence est un incroyable malaise et une sorte de paralysie morale parce qu'on voit partout des cueils. J'avoue qu'entre Proudhon et Veuillot, je ne me sens mme pas une vellit de choisir. Les religions mortes ne revivent jamais, et comme l'a dit Jsus-Christ, on ne met pas le vin nouveau dans de vieux vases. Quand les rites deviennent inefficaces, le sacerdoce disparat. Mais travers toutes les transformations religieuses se sont conservs les rites secrets de la religion universelle, et c'est dans la raison et dans la valeur de ces rites que consiste encore le grand secret de la franc-maonnerie. Les symboles maonniques, en effet, constituent dans leur ensemble une synthse religieuse qui manque encore au sacerdoce catholique romain. Le comte Joseph de Maistre le sentait instinctivement ; et lorsque dans son pouvante de voir le monde sans religion, il aspirait une alliance prochaine entre la science et la foi, il tournait involontairement les yeux vers les portes entr'ouvertes de l'occultisme. Maintenant, l'occultisme maonnique n'existe plus, et les portes de l'initiation sont ouvertes deux battants. Tout a t divulgu, tout a t crit. Le Tuileur et les rituels maonniques se vendent qui veut les acheter. Le Grand Orient n'a plus de mystres, ou du moins il n'en a pas plus pour les profanes que pour les initis ; mais les rites maonniques inquitent encore la cour de Rome, parce qu'elle sent qu'il y a l une puissance qui lui chappe. Cette puissance, c'est la libert de la conscience humaine, c'est la morale essentielle,

indpendante de chaque culte. C'est le droit de n'tre ni maudit ni vou la mort ternelle parce qu'on se passe du ministre des prtres, ministre ncessaire seulement pour ceux qui en sentent le besoin, respectable pour tous quand il s'offre sans s'imposer, horrible lorsqu'on en abuse. C'est par la maldiction que l'Eglise donne de la puissance ses ennemis. Lexcommunication injuste est une espce de sacre. Jacques de Molay, sur son bcher, tait le juge du pape et du roi. Savonarole, brl parAlexandre VI, tait alors le vnrable vicaire et le reprsentant de Jsus-Christ, et lorsquon refusait les sacrements aux prtendus jansnistes, le diacre Pris faisait des miracles. Deux sortes de rites peuvent donc tre efficaces en magie : les rites sacrs et les rites maudits, car la maldiction est une conscration ngative. L'exorcisme fait la possession, et l'Eglise infaillible cre en quelque sorte le diable lorsqu'elle entreprend de le chasser. L'Eglise catholique romaine reproduit d'une manire exacte l'image de Dieu telle que l'ont dpeinte avec tant de gnie les auteurs du Siphra Dzenitta, expliqu par Rabbi Schimon et ses disciples. Elle a deux faces, l'une de lumire et l'autre d'ombre, et l'harmonie pour elle rsulte de l'analogie des contraires. La face de lumire, c'est la figure douce et souriante de Marie. La face d'ombre, c'est la grimace du dmon. J'ose dire franchement au dmon ce que je pense de sa grimace, et je ne crois pas en cela offenser l'Eglise ma mre. Si pourtant elle condamnait la tmrit ; si une dcision d'un futur concile affirmait que le diable existe personnellement, je me soumettrais en vertu mme de mes principes. Jai dit que le verbe cre ce qu'il affirme ; or l'Eglise est dpositaire de l'autorit du verbe ; quand elle aura affirm lexistence non seulement relle mais personnelle du diable, le diable existera personnellement, l'Eglise romaine l'aura cr. Les madones qui font des miracles ont toute la figure noire, parce que la multitude aime regarder la religion de son ct tnbreux. Il en est des dogmes comme des tableaux puissamment clairs : si vous attnuez les ombres, vous affaiblissez les lumires. La hirarchie des lumires, voil ce qu'il faut rtablir dans l'Eglise au lieu de la hirarchie des influences temporelles. Que la science soit rendue au clerg, que l'tude approfondie de la nature redresse et dirige l'exgse. Que les prtres soient des hommes mrs et prouvs par les luttes de la vie. Que les vques soient suprieurs aux prtres en sagesse et en vertu. Que le pape soit le plus savant et le plus sage des vques, que les prtres soient lus par le peuple, les vques par les prtres et le pape par les vques. Qu'il y ait pour le sacerdoce une initiation progressive. Que les sciences occultes soient tudies par les aspirants au saint ministre, et surtout cette grande Kabbale judaque qui est la clef de tous les symboles. Alors seulement, la vraie religion universelle sera rvle, et la catholicit de tous les ges et de tous les peuples remplacera ce catholicisme ab surde et haineux, ennemi du progrs et de la libert, qui lutte encore dans le monde contre la vrit et la justice, mais dont le rgne est pass pour toujours. Dans l'Eglise actuelle comme dans le Judasme du temps de Jsus-Christ, l'ivraie se trouve mle avec le bon grain, et de peur d'arracher le froment, on n'ose pas toucher l'ivraie. L'Eglise expie ses propres anathmes, elle est maudite parce qu'elle a maudit. Le glaive qu'elle a tir s'est retourn contre elle, comme le matre l'avait prdit.

Les maldictions appartiennent l'enfer et les anathmes sont les actes de la papaut de Satan. Il faut les renvoyer au grimoire d'Honorius. La vritable Eglise de Dieu prie pour les pcheurs et n'a garde de les maudire. On blme les pres qui maudissent leurs enfants, mais jamais on n'a pu admettre qu'une mre ait maudit les siens. Les rites de l'excommumeation usits dans les temps barbares taient ceux des envotements, de la magie noire, et ce qui le prouve, c'est qu'on voilait les choses saintes et qu'on teignait toutes les lumires comme pour rendre hommage aux tnbres. Alors on excitait les peuples la rvolte contre les rois, on prchait l'extermination et la haine, on mettait les royaumes en interdit, et on agrandissait par tous les moyens possibles le courant magntique du mal. Ce courant est devenu un tourbillon qui branle le sige de Pierre, mais l'Eglise triomphera par l'indulgence et le pardon. Un jour viendra o les derniers anathmes d'un concile cumnique seront ceux-ci : Maudite soit la maldiction, que les anathmes soient anathmes, et que tous les hommes soient bnis ! Alors on ne verra plus d'un ct l'humanit, de l'autre l'Eglise. Car l'Eglise embrassera l'humanit, et quiconque sera dans l'humanit ne pourra tre hors de l'Eglise. Les dogmes dissidents ne seront considrs que comme des ignorances. La charit fera une douce violence la haine, et nous resterons unis par tous les sentiments d'une fraternit sincre avec ceux mmes qui voudraient se sparer de nous. La Religion alors aura conquis le monde, et les Juifs nos pres et nos frres salueront avec nous le rgne spirituel du Messie. Tel sera sur la terre, maintenant si dsole et si malheureuse, le second avnement du Sauveur, la manifestation de la grande catholicit, et le triomphe du messianisme, notre esprance et notre foi !...

-- CHAPITRE VI -DE LA DIVINATION

On peut deviner de deux manires, par sagacit ou par seconde vue. La sagacit, c'est la juste observation des faits avec la dduction lgitime des effets et des causes. La seconde vue est une intuition spciale, semblable celle des somnambules lucides qui lisent le pass, le prsent et l'avenir dans la lumire universelle. Edgar Po, somnambule lucide de l'ivresse, parle dans ses contes d'un certain Auguste Dupin qui devinait les penses et dcouvrait les mystres des affaires les plus embrouilles par un systme tout spcial d'observations et de dductions. Il serait dsirer que Messieurs les juges d'instruction fussent bien initis au systme d'Auguste Dupin. Souvent, certains indices ngligs comme insignifiants conduiraient, si l'on en tenait compte, la dcouverte de la vrit. Cette vrit serait parfois trange, inattendue, invraisemblable, comme dans le conte dEdgar Po intitul : Double assassinat dans la rue de la Morgue. Que dirait-on, par exemple, si l'on apprenait un jour que l'empoisonnement de M. Lafarge nest imputable personne, que l'auteur de cet empoisonnement tait somnambule et que frappe de craintes vagues (si c'tait une femme), elle allait furtivement dans la fausse lucidit de son sommeil, substituer, mlanger larsenic, le bicarbonate de soude et la poudre de gomme jusque dans les botes de Marie Capelle, croyant dans son rve rendre impossible cet empoisonnement dont elle avait peur peut-tre pour son fils. Certes nous faisons ici une hypothse inadmissible aprs la condamnation, mais qui avant le jugement et mrit peut-tre d'tre examine avec soin en partant de ces donnes : 1. Que madame Lafarge mre parlait sans cesse d'empoisonnement et se dfiait de sa bru, qui, dans une lettre malencontreuse, s'tait vante de possder de l'arsenic ; 2. Que cette mme dame ne se dshabillait jamais et gardait mme son chle pour dormir ; 3. Qu'on entendait la nuit des bruits extraordinaires dans cette vieille demeure du Glandier ; 4. Que l'arsenic tait rpandu partout dans la maison, sur les meubles, dans les tiroirs, sur les toffes, d'une manire qui exclut toute intelligence et toute raison ;

5. Quil y avait de l'arsenic ml de la poudre de gomme dans une bote que Marie Capelle remit elle-mme sa jeune amie Emma Pontier, comme contenant la gomme dont elle se servit pour elle-mme, et qu'elle convenait d'avoir ml aux boissons de M. Lafarge. Ces circonstances si singulires eussent sans doute exerc la sagacit d'Auguste Dupin et de Zadig, mais n'ont d faire aucune impression sur des jurs et sur des juges mortellement prvenus contre l'accuse par la triste vidence du vol des diamants. Elle fut donc condamne et bien condamne, puisque la justice a toujours raison ; mais on sait avec quelle nergie la malheureuse protesta jusqu' la mort et de quelles honorables sympathies elle fut entoure jusqu ses derniers moments. Un autre condamn, moins sduisant sans doute, protesta aussi devant la religion et devant la socit au moment terrible de la mort ; ce fut le malheureux Lotade, atteint et convaincu du meurtre et du viol d'une enfant. Edgar Po et pu faire de cette tragique histoire un de ses contes saisissants ; il et chang les noms des personnages et et plac la scne en Angleterre ou en Amrique, et voici ce qu'il et fait dire Auguste Dupin : L'enfant est entre dans la maison d'ducation, l'on ne l'a plus vue reparatre, le portier qui fermait toujours la porte avec une clef ne s'est absent qu'une minute. A son retour, l'enfant n'tait plus l, niais elle avait laiss la porte entr'ouverte. On retrouva le lendemain la malheureuse petite dans le cimetire, prs du mur des jardins du pensionnat. Elle tait morte et paraissait avoir t assomme coups de poing, ses oreilles avaient t dchires, et elle portait les marques d'un viol tout fait anormal : c'taient des dchirures effrayantes voir, du reste aucune des traces spciales que devait y laisser le viol accompli par un homme. Elle ne semblait pas d'ailleurs tre tombe l, mais y avoir t dpose. Ses vtements taient arrangs sous elle et autour d'elle. Ils taient secs, bien qu'il et plu toute la nuit ; on devait l'avoir apporte l dans un sac vers le matin, soit par la porte, soit par la brche du cimetire. Ses vtements taient souills de djections alvines dans lesquelles il semblait qu'on l'et roule. Voici ce qui avait d se passer. La jeune fille, en entrant dans le parloir, avait t prise d'un besoin subit pour le satisfaire. Elle s'tait glisse dehors par la porte reste entr'ouverte, personne ne la vit et ce fut une fatalit. Elle chercha, du ct du cimetire, une alle obscure o elle fut surprise par quelque mchante femme, dont on avait peut-tre sali souvent la porte et qui tait aux aguets, jurant de faire un mauvais parti celui ou celle qu'elle y surprendrait. Elle ouvre brusquement la porte, tombe coups de poing sur l'enfant dont elle meurtrit le visage, lui arrache demi les oreilles, la roule dans ses djections, puis elle s'aperoit que l'infortune ne bouge plus. Elle voulait seulement la battre et elle l'a tue. Que fera-t-elle du cadavre ? Ou de ce qu'elle croit un cadavre, car la pauvre enfant assomme n'est peut-tre qu'vanouie. Elle la cache dans un sac, puis elle sort et entend dire qu'on cherche une

jeune apprentie entre dans le pensionnat et qu'on n'a pas vue sortir. Une ide horrible s'empare d'elle : il faut tout prix dtourner les soupons, il faut que la victime soit trouve au pied du mur du pensionnat et qu'un viol simul rende impossible l'ide d'attribuer le crime une femme. Le viol est donc simul l'aide d'un bton, et c'est peut-tre dans cette dernire et atroce douleur que la pauvre vanouie expire. La nuit venue, la mgre porte son sec dans le cimetire, dont elle saitouvrir la porte mal ferme en faisant jouer le pne avec une lame de couteau. Elle a soin, en se retirant reculons, d'effacer les traces de ses pas, et referme soigneusement la porte. Cette hypothse, continuerait Dupin, explique seule toutes lescirconstances en apparence inexplicables de cette pouvantable histoire. En effet, si l'conome du pensionnat et viol la jeune fille, il et cherch touffer ses cris et non les provoquer en lui tirant violemment les oreilles et en la meurtrisant de coups. Si elle et cri, ses cris eussent t entendus, puisque le grenier dsign comme le seul lieu possible du crime dans l'intrieur de la maison est perc de jours de souffrance sur la cour d'une caserne pleine de soldats et presque la hauteur de la gurite du factionnaire. L'accus d'ailleurs a t vu toute la journe vaquant paisiblement toutes les fonctions de son emploi. Son alibi l'heure du crime est mme attest par ses confrres ; mais cause de quelques mprises et de quelques tergiversations, on les accuse de complicit ou tout au moins de complaisance, il est donc probable qu'il va tre dclar coupable par le tribunal de Philadelphie. Voici ce que dirait Auguste Dupin dans le coule indit d'Edgar Po qu'on nous permettra sans doute d'imaginer pour exposer notre hypothse sans manquer aux devoirs que nous impose le respect de la chose juge. On sait comment Salomon, entre deux mres qui se disputaient le mme enfant, sut deviner d'une manire infaillible quelle tait la vritable mre. L'observation de la physionomie, des dmarches, des habitudes, conduit aussi d'une manire certaine la divination des secrtes penses et du caractre des hommes. Des formes de la tte et de la main on peut tirer de prcieuses inductions ; mais il faut tenir compte toujours du libre arbitre de l'homme et des efforts qu'il peut faire avec succs pour corriger les tendances mauvaises de sa nature. Il faut savoir aussi qu'un bon naturel peut se dpraver, et que souvent les meilleurs deviennent les plus mauvais lorsqu'ils sont volontairement dgrads et corrompus. La science des grandes et infaillibles lois de l'quilibre peut aussi nous aider prdire la destine des hommes. Un homme nul ou mdiocre pourra arriver tout et ne sera jamais rien. Un homme passionn qui se jette dans des

excs prira par ces excs mmes, ou sera fatalement repouss dans les excs contraires. Le christianisme des ittyles et des pres du dsert devait se produire aprs les dbauches de Tibre et d'Hliogabale. A l'poque du jansnisme, ce mme christianisme terrible est une folie qui outrage la nature et qui prpare les orgies de la Rgence et du Directoire. Les excs de la libert en 93 ont appel le despotisme. L'exagration d'une force tourne toujours l'avantage de la force contraire. C'est ainsi quen philosophie et en religion, les vrits exagres deviennent les plus dangereux des mensonges. Quand Jsus-Christ par exemple a dit ses aptres : Qui vous coute m'coute, et qui m'coute coute celui qui m'envoie , il tablissait la hirarchie disciplinaire et l'unit d'enseignement, attribuant cette mthode divine parce qu'elle est naturelle une infaillibilit relative ce qu'il a lui-mme enseign et ne donnant pour cela aucun tribunal ecclsiastique le droit de condamner les dcouvertes de Galile. Les exagrations du principe d'infaillibilit dogmatique et disciplinaire ont produit cette catastrophe immense de faire prendre en quelque sorte l'Eglise en flagrant dlit de perscution de la vrit. Les paradoxes alors ont rpondu aux paradoxes. L'Eglise semblait mconnatre les droits de la raison ; on a mconnu ceux de la foi. L'esprit humain est un infirme qui marche l'aide de deux bquilles ; la science et la religion. La fausse philosophie lui a pris la religion et le fanatisme lui arrache la science ; que peut-il faire ? Tomber lourdement et se laisser traner comme un cul-de-jatte entre les blasphmes de Proudhon et les normits du Syllabus. Les rages de l'incrdulit ne sont pas de force se mesurer avec les fureurs du fanatisme, parce qu'elles sont ridicules. Le fanatisme est une affirmation exagre et l'incrdulit une ngation galement exagre mais fort ridiculement. Qu'est-ce en effet que l'exagration du nant ? Beaucoup moins que rien ! Ce n'est gure la peine pour cela de rompre des lances. Ainsi impuissance et dcouragement d'une part, persistance et envahissement de l'autre, nous retombons sous la pression lourde des croyances aveugles et des intrts qui les exploitent. Le vieux monde qu'on croyait mort se dresse de nouveau devant nous et la rvolution est recommencer. Tout cela pouvait tre crit, tout cela tait crit dans la loi de l'quilibre, tout cela avait t prdit et l'on peut facilement encore prdire ce qui arrivera ensuite. L'esprit rvolutionnaire agite maintenant et tourmente les nations qui sont demeures absolument catholiques : l'Italie, l'Espagne et l'Irlande, et la raction catholique, dans le sens de l'exagration et du despotisme, plane sur les peupIes fatigus de rvolutions. Pendant ce temps, l'Allemagne protestante grandit et met un temporel formidable au service de la libert de conscience et de l'indpendance de la pense. La France met son pe Voltairienne au service de la raction clricale et favorise ainsi le dveloppement du matrialisme. La religion devient une politique et une industrie, les mes d'lite s'en dtachent et se rfugient dans la science, mais force de creuser et d'analyser la matire, la science finira par trouver Dieu et forcera la religion de venir elle. Les grossirets thologiques du moyen-ge deviendront si videmment impossibles qu'on sera ridicule mme de les combattre. La lettre alors fera place l'esprit et la grande religion universelle sera connue du monde pour la premire fois.

Prdire ce grand mouvement ce n'est pas une divination de l'avenir, car il est dj commenc et les effets se manifestent dj dans les causes. Tous les jours, des dcouvertes nouvelles claircissent les textes obscurs de la Gense et donnent raison aux vieux pres de la Kabbale. Camille Flammarion nous a dj montr Dieu dans l'Univers ; dj, depuis longtemps, sont rduites au silence les voix qui ont condamn Galile, la nature depuis si longtemps calomnie se justifie en se faisant mieux connatre, le brin de paille de Vanini en sait plus sur l'existence de Dieu que tous les docteurs de l'cole, et les blasphmateurs d'hier sont les prophtes de demain. Que des crations aient prcd la ntre, que les jours de la Gense soient des priodes dannes ou mme des sicles, que le soleil arrt par Josu soit une image potique d'une emphase toute orientale, que les choses, videmment absurdes comme histoire, s'expliquent par l'allgorie, cela ne nuit en rien la majest de la Bible et ne contredit en aucune manire son autorit. Tout ce qui, dans ce saint livre, est dogme ou morale, ressort du jugement de l'Eglise, mais tout ce qui est archologie, chronologie, physique, histoire, etc., appartient exclusivement la science dont l'autorit en ces matires est absolument distincte, sinon indpendante de celle de la foi. C'est ce que reconnaissent dj, sans oser nettement le dire, les prtres les plus clairs ; et ils ont raison de se taire. Il ne faut pas vouloir que les chefs de la caravane marchent plus vite que les petits enfants et les vieillards. Ceux qui sont trop presss de se lancer en avan, sont bientt seuls et peuvent prir dans la solitude, comme cela est arriv Lamennais et tant d'autres. Il faut bien savoir le chemin du camp, et tre toujours prt y retourner la moindre alarme, pour ne pas mriter qu'on vous taxe d'imprudence, lorsqu'on s'avance en claireur. Quand le messianisme sera venu, c'est--dire quand le rgne du Christ sera ralis sur la terre, la guerre cessera, parce que la politique ne sera plus la fourberie du plus habile ou la brutalit du plus fort. Il y aura vraiment un droit international, parce que le devoir international sera proclam et reconnu de tous, et c'est alors seulement que, selon la prdiction du Christ, il n'y aura plus qu'un seul troupeau et un seul pasteur. Si toutes les sectes protestantes en venaient s'unir en se ralliant l'orthodoxie grecque, en reconnaissant pour pape le chef spirituel dont le sige serait Constantinople, il y aurait dans le monde deux glises catholiques romaines, car Constantinople a t et serait encore la nouvelle Rome. Le schisme alors ne pourrait tre que passager. Un concile vraiment cumnique, compos des dputs de la chrtient tout entire, terminerait le diffrend comme on l'a dj fait l'poque du concile de Constance. Et le monde s'tonnerait de se trouver tout entier catholique ; mais cette fois avec la libert de conscience conquise par les protestants, et le droit la morale indpendante revendique par la philosophie, personne n'tant plus oblig sous des peines lgales d'user des remdes de la religion, mais personne n'ayant plus non plus raisonnablement le pouvoir de nier les grandeurs de la foi ou d'insulter la science qui sort de base la philosophie. Voil ce que la philosophie de sagacit dont parle Paracelse nous fait voir clairement dans l'avenir ; et nous arrivons sans efforts cette divination par une srie de dductions qui commenent aux faits mmes qui s'accomplissent sous nos yeux. Ces choses arriveront tt ou tard et ce sera le triomphe de l'ordre ; mais la marche des vnements

qui l'amneront pourra tre entrave par des catastrophes sanglantes que prpare et fomente sans cesse le gnie rvolutionnaire, inspir souvent par la soif ardente de la justice, capable de tous les hrosmes et de tous les dvouements, mais toujours tromp, desservi et dbord par le magntisme du mal. D'ailleurs, s'il faut en croire la tradition prophtique, l'ordre parfait ne rgnera pas sur la terre avant le dernier jugement, c'est-dire avant la transformation et le renouvellement de notre plante. Les hommes imparfaits ou dchus sont pour la plupart ennemis de la vrit et incapables d'une autre raison. Les vanits et les cupidits les divisent et les diviseront toujours ; et la justice, au dire des voyants depuis les temps apostoliques jusqu' prsent, ne rgnera parfaitement sur la terre que quand les mchants ayant t ou convertis ou supprims, le Christ, accompagn de ses anges et de ses saints, descendra du ciel pour rgner. Il est des causes que la sagacit humaine ne saurait prvoir, et qui produisent des vnements immenses. L'invention d'un nouveau fusil change l'quilibre de l'Europe et M. Thiers, l'habile homme sans principes, qui croit que la politique consiste piper les ds du hasard, s'attle ct de Veuillot au char de Jaggrenat, je veux dire la papaut temporelle. Jsus avait-il prvu tout cela ? Oui peut-tre, pendant son agonie du jardin des Oliviers et sans doute lorsqu'il a fait ensuite saint Pierre cette terrible prdiction : Celui qui frappe par l'pe prira par l'pe. Pour rtablir la papaut vraiment chrtienne dans l'exercice lgitime de son double pouvoir, il faudra peut-tre qu'il y ait un pape martyr ! Le supplice supplie, a dit le comte Joseph de Maistre, et quand la terre est dessche par le souffle aride de l'irrligion elle demande des pluies de sang. Le sang du coupable est purifi ds qu'il coule, car Jsus, en se suspendant la croix, a sanctifi tous les instruments de supplice ; mais le sang du juste seul a une vertu expiatoire. Le sang de Louis XVI et de Mme Elisabeth priait d'avance pour que celui de Robespierre ne ft point ddaign par lajustice suprme. La divination de l'avenir par sagacit et par induction peut s'appeler prescience. Celle qui se fait par la seconde vue ou par intuition magntique n'est jamais qu'un pressentiment. On peut exalter la facult pressensitive en produisant sur soi-mme une sorte d'hypnotisme au moyen de quelques signes conventionnels ou arbitraires qui plongent la pense dans un demi-sommeil. Ces signes sont tirs au sort, parce qu'on demande alors les oracles de la fatalit plutt que ceux de la raison. C'est une invocation de l'ombre, c'est un appel la dmence, c'est un sacrifice de la pense lucide la chose sans nom qui va rdant pendant la nuit. La divination, comme son nom l'indique, est surtout une uvre divine, et la parfaite prescience ne peut tre attribue qu' Dieu. C'est pour cela que les hommes de Dieu sont naturellement prophtes. L'homme juste et bon pense et agit en union avec la divinit qui habite en nous tous et

nous parle sans cesse, mais le tumulte des passions nous empche d'entendre sa voix. Les justes avant calm leur me entendent toujours cette voix souveraine et paisible, leurs penses sont comme une onde pure et aplanie dans laquelle le soleil divin se reflte dans toute sa splendeur. Les mes des saints sont comme des sensitives de puret, elles frissonnent au moindre contact profane et se dtournent avec horreur de tout ce qui est immonde. Elles ont un flair particulier qui leur permet de discerner et d'analyser en quelque sorte les manations des consciences. Ils se sentent mal l'aise devant les malveillants et tristes devant les impies. Les mchants, pour eux, ont une aurole noire qui les repousse, et les bonnes mes, une lumire qui attire aussitt leur cur. St-Germain d'Auxerre devina ainsi Ste-Genevive. Ainsi Postel trouva une jeunesse nouvelle dans les entretiens de la mre Jeanne. Ainsi Fnelon comprit et aima la douce et patiente Mme Guyon. Le Cur d'Ars, le respectable M. Vianney pntrait les preuves de ceux qui s'adressaient lui et il tait impossible de lui mentir avec succs. On sait qu'il interrogea svrement les pastoureaux de la Salette et leur fit avouer qu'ils n'avaient rien vu d'extraordinaire et s'taient amuss arranger et amplifier un simple rve. Il existe aussi une sorte de divination qui appartient l'enthousiasme et aux grandes passions exaltes. Ces puissances de l'me semblent crer ce qu'elles annoncent. C'est elles qu'appartient l'efficacit de la prire ; elles disent : Amen ! Qu'il en soit ainsi et il en est comme elles ont voulu.

-- CHAPITRE VII -LE POINT QUILIBRANT

Toute la puissance magique est dans le point central de l'quilibre universel. La sagesse quilibrante consiste dans ces quatre verbes : Savoir le vrai, vouloir le bien, aimer le beau, faire ce qui est juste ! Parce que le vrai, le bien, le beau et le juste sont insparables, en sorte que celui qui sait le vrai ne peut s'empcher de vouloir le bien, de l'aimer parce qu'il est beau et de le faire, parce qu'il est juste. Le point central dans l'ordre intellectuel et moral, c'est le trait d'union entre la science et la foi. Dans la nature de l'homme, ce point central est le milieu dans lequel s'unissent l'me et le corps pour identifier leur action. Dans l'ordre physique c'est la rsultante des forces contraires compenses les unes par les autres. Comprenez ce trait d'union, emparez-vous de ce milieu, agissez sur cette rsultante ! ET ERITIS SICUT DII SCIENTES BONUM ET MALUM. Le point quilibrant de la vie et de la mort, c'est le grand arcane de l'immortalit. Le point quilibrant du jour et de la nuit, c'est le grand ressort du mouvement des mondes. Le point quilibrant de la science et de la foi, c'est le grand arcane de la philosophie. Le point quilibrant entre l'ordre et la libert, c'est le grand arcane de la politique. Le point quilibrant de l'homme et de la femme, c'est le grand arcane de lamour. Le point quilibrant de la volont et de la passion, de l'action et de la raction, c'est le grand arcane de la puissance. Le grand arcane de la haute magie, larcane indicible, incommunicable n'est autre chose que le point quilibrant du relatif et de labsolu. C'est l'infini du fini et le fini de l'infini. C'est la toute puissance relative de l'homme balanant l'impossible de Dieu.

Ici, ceux qui savent comprendront et les autres chercheront deviner. QUI AUTEM DIVINABUNT DIVINI ERAUT. Le point quilibrant, c'est la monade essentielle qui constitue la divinit en Dieu, la libert ou l'individualit dans l'homme et l'harmonie dans la nature. En dynamique, c'est le mouvement perptuel ; en gomtrie, c'est la quadrature du cercle ; en chimie, c'est la ralisation du Grand uvre. Arriv ce point, l'ange vole sans avoir besoin d'ailes, et l'homme peut ce qu'il doit raisonnablement vouloir. Nous avons dit qu'on y arrive parla sagesse quilibrante qui se rsume en quatre verbes : Savoir, vouloir, aimer et faire le vrai, le bien, le beau et le juste. Tout homme est appel cette sagesse car Dieu a donn tous une intelligence pour savoir, une volont pour vouloir, un cur pour aimer, et une puissance pour agir. L'exercice de lintelligence applique au vrai conduit la science. L'exercice de lintelligence appIique au bien donne le sentiment du beau qui produit la foi. Ce qui est faux dprave le savoir ; ce qui est mal dprave le vouloir ; ce qui est laid dprave l'amour ; ce qui est injuste annule et pervertit laction. Ce qui est vrai doit tre beau. Ce qui est beau doit tre vrai, ce qui est bien est toujours juste. Le mal, le faux, le laid et l'injuste sont incompatibles avec le vrai. Je crois la religion, parce qu'elle est belle et parce qu'elle enseigne le bien. Je trouve qu'il est juste dy croire et je ne crois pas au diable, parce qu'il est laid et parce qu'il nous porte au mal en nous enseignant le mensonge. Si on me parle dun Dieu qui gare notre intelligence, touffe notre raison et veut torturer jamais ses cratures mme coupables, je trouve que cet idal est laid, que cette fiction est mauvaise, que ce tourmenteur tout-puissant est souverainement injuste ; et j'on conclus rigoureusement que tout cela est faux, que ce prtendu Dieu est fait limage et la ressemblance du diable, et je ne veux pas croire en lui parce que je ne crois pas Satan. Mais ici, je me trouve en apparente contradiction avec moi-mme. Ce que je dclare tre des injustices, des laideurs et par consquent des faussets, ressort des enseignements d'une Eglise dont

je fais profession d'admettre les dogmes et de respecter les symboles. Oui, sans doute, cela ressort de ses enseignements mal compris, et c'est pour cela que nous en appelons de la face dombre, la tte de lumire ; de la lettre, l'esprit, des thologiens aux conciles ; des commentateurs, aux textes sacrs prts subir d'ailleurs une lgitime condamnation si tiens avous dit ce qu'il fallait taire. Qu'il soit bien entendu que nous n'crivons pas pour les profanes multitudes, mais pour les savants d'une poque postrieure la ntre et pour les pontifes de l'avenir. Ceux qui se rendront capables de savoir le vrai oseront aussi vouloir le bien ; ils aimeront alors le beau et ne prendront plus les Veuillot pour reprsentants de leur idal et de leurs penses. Ds qu'un pape ainsi dispos se sentira la force de faire uniquement ce qui est juste, il n'aura pluss dire non possomus, car il pourra tout ce qu'il voudra et redeviendra le monarque lgitime, non pas de Rome seulement, mais du monde. Qu'importe que la barque de Pierre soit battue de la tempte, Jsus-Christ n'a-t-il pas appris ce prince des aptres comment on marche sur les flots ? S'il senfonce, c'est qu'il a peur, et s'il a peur, c'est qu'il a dout de son divin matre. La main du Sauveur s'tendra, le prendra et le conduira au rivage. Homme de peu de foi, pourquoi avez-vous dout ? Pour un vritable croyant, est-ce que lEglise peut jamais tre en danger ? Ce qui priclite, ce n'est pas ldifice, ce sont les constructions hybrides dont l'a surcharge l'ignorance des ges. Un bon prtre nous racontait un jour que, visitant un couvent de carmlites, il avait t admis voir un vieux manteau ayant appartenu, disait-on, la sainte fondatrice de l'ordre, et comme il s'tonnait de le trouver assez malpropre, la religieuse qui le lui montrait s'cria en joignant les mains : C'est la crasse de notre sainte mre ! Le prtre pensa, et nous pensons avec lui, qu'il et t plus respectueux de laver le manteau. La crasse ne saurait tre une relique, autrement il faudrait aller plus loin encore et bientt les chrtiens, dans leurs adorations stercoraires, n'auraient plus rien reprocher aux ftichistes du Grand Lama. Ce qui n'est pas beau n'est pas bien, ce qui nest pas bien n'est pas juste, ce qui n'est pas juste, n'est pas vrai. Quand Voltaire, cet ami trop passionn de la justice, rptait son cri de ralliement : Ecrasez l'infme ! Croyez-vous qu'il voulait parler de l'Evangile ou de son adorable auteur ? Prtendait-il s'attaquer la religion de saint Vincent de Paul et de Fnelon ? Non sans doute, mais il tait justement indign des inepties, des normes sottises et des perscutions impies dont les querelles du Jansnisme et du Molinisme remplissaient l'Eglise de son temps. L'infme, pour lui comme pour nous, c'tait l'impit et la pire de toutes les impits la religion dfigure. Aussi quand il eut fait son uvre, quand la rvolution eut proclam suivant l'Evangile et malgr les castes intresses : La libert devant la conscience, l'galit devant la loi et la fraternit des hommes, survint Chateaubriand qui montra combien devant le gnie la religion tait belle, et le monde de Voltaire, corrig par la rvolution se trouva prt reconnatre encore que la religion tait vraie.

Oui, la belle religion est vraie et la laide est fausse. Oui elle est vraie, la religion du Christ consolateur, du bon pasteur portant sur ses paules la brebis gare, de la vierge immacule, infirmire et rdemptrice des pcheurs ; elle est vraie la religion qui adopte les orphelins, qui embrasse les condamns au pied de l'chafaud, qui admet la table de Dieu le pauvre comme le riche, le serviteur auprs du matre, l'homme de couleur auprs du blanc. Elle est vraie la religion qui ordonne au souverain-pontife d'tre le serviteur des serviteurs de Dieu et aux vques de laver les pieds aux mendiants ! Mais la religion des boutiquiers du sanctuaire, celle qui force le successeur de Pierre de tuer pour manger, la religion fielleuse et ordinaire de Veuillot, la religion des ennemis de la science et du progrs, celle-l est fausse parce qu'elle est laide, parce qu'elle s'oppose au bien et parce qu'elle favorise linjustice. Et qu'on ne nous dise pas que ces deux religions opposes sont la mme. Autant vaudrait dire que la rouille est la mme chose que le fer poli, que les scories sont de l'argent ou de lor et que la lpre est la mme chose que la chair humaine. Le besoin religieux existe dans lhomme : cest un fait incontestable que la science est force d'admettre ; ce besoin correspond un sens intime particulier : le sens de l'ternit et de linfini. Il est des motions quon noublie jamais lorsqu'on les a ressenties une fois. Ce sont celles de la pit. Le brahme les prouve lorsqu'il se perd dans la contemplation d'Eswara, l'Isralite en est pntr en prsence d'Adona, la fervente religieuse catholique la rpand en larmes d'amour sur les pieds de son crucifix, et n'allez pas leur dire que ce sont des illusions et des mensonges ; ils souriraient de piti et ils auraient raison. Tout remplis des rayonnements de la pense ternelle, ils la voient et le sentiment qu'ils doivent prouver en prsence de ceux qui la nient est celui des clairvoyants devant un aveugle qui nierait l'existence du Soleil. La foi ainsi a donc son vidence et c'est l une vrit, qu'il est indispensable de savoir ; l'homme qui ne croit pas est incomplet ; il lui manque le premier de tous les sens intrieurs. La morale, pour lui, sera ncessairement restreinte et se rduira bien peu de chose. La morale peut tre indpendante de telle on telle formule dogmatique, elle est indpendante des prescriptions de tel ou tel prtre, mais elle ne saurait exister sans le sentiment religieux parce que en dehors de ce sentiment, la dignit humaine devient contestable ou arbitraire. Sans Dieu, et sans l'immortalit de l'me, qu'est-ce que l'homme le meilleur, le plus aimant, le plus fidle ? C'est un chien qui parle ; et beaucoup trouveront la morale du loup plus indpendante et plus fire que celle du chien. Voyez la fable de La Fontaine. La vraie morale indpendante, c'est celle du bon Samaritain qui panse les blessures du juif malgr les haines dont la religion est le prtexte entre Jrusalem et Samarie ; c'est Abd-el-Kader exposant sa vie pour sauver les chrtiens de Damas. Hlas, vnrable Pie IX, que ne vous a-t-il t donn, trs saint Pre, d'exposer la vtre pour sauver ceux de Prouse, de Castelfidardo et de Mentana !!! Jsus-Christ disait, en parlant des prtres de son temps : Faites ce qu'ils disent, mais ne faites pas ce qu'ils font. Alors, les prtres ont dit qu'il fallait crucifier Jsus-Christ et on l'a crucifi ! Les prtres, scandaleux dans leurs uvres, ne sauraient donc tre infaillibles dans leurs paroles. Le mme Jsus-Christ, d'ailleurs, ne gurissait-il pas les malades le jour du Sabbat au grand scandale des Pharisiens et des docteurs ?

La vraie morale indpendante, c'est celle qui est inspire par la religion indpendante. Or, la religion indpendante doit tre celle des hommes : l'autre est faite pour les enfants. Nous ne saurions avoir, en religion, un plus parfait modle que Jsus-Christ. Jsus pratiquait la religion de Mose, mais il ne s'y asservissait pas. Il disait que la loi est faite pour l'homme et non pas l'homme pour la loi, il tait rejet par la synagogue et n'en frquentait pas moins le temple, il opposait en toutes choses lesprit la lettre, il ne recommaindait ses disciples que la charit. Il est mort en donnant l'absolution un coupable repentant et en recommandant sa mre son disciple bien-aim, et les prtres n'ont assist sa dernire heure que pour le maudire. Le point quilibrant en religion, c'est la la libert de conscience la plus absolue et l'obissance volontaire l'autorit qui rgle l'enseignement public, la discipline et le culte. En politique, c'est le gouvernement despotique de la loi garantissant la libert de tous dans l'ordre hirarchique le plus parfait. En dynamique, c'est le milieu de la balance. En Kabbale, c'est le mariage des Elohim. En Magie, c'est le point central entre la rsistance et l'action, c'est l'emploi simultan de l'ob et de l'od pour la cration de l'aour. En Hermtisme, c'est l'alliance indissoluble du Mercure et du Soufre. En toutes choses, c'est l'alliance du vrai, du bien, du beau et du juste. C'est la proportion de l'tre et de la vie, c'est lternit dans le temps, et dans lter nit, c'est la puissance gnratrice du temps. C'est le quelque chose du tout et c'est le tout du quelque chose. C'est l'idalisme de l'homme rencontrant le ralisme de Dieu. C'est le rapport entre le commencement et la fin indiquant l'Omga d'Alpha et l'Alpha d'Omga. C'est, enfin, ce que les grands initis ont dsign sous le nom mystrieux d'Azoth.

-- CHAPITRE VIII -LES POINTS EXTRMES

La force des aimants est leurs deux ples extrmes et leur point quilibrant est au milieu entre les deux ples. L'action d'un ple est quilibre par celle d'un ple contraire comme dans le mouvement du pendule ; l'cartement de gauche du point central est en raison de l'cartement de droite. Cette loi de l'quilibre physique est aussi celle de l'quilibre moral, les forces sont aux extrmits et convergent, au point central ; entre les extrmits et le milieu on ne rencontre que la faiblesse. Les lches et les tides sont ceux qui se laissent emporter par le mouvement des au tres et qui sont, par eux-mmes, incapables de ce mouvement. Les extrmes se ressemblent et se touchent par la loi danalogie des contraires. Ils constituent la puissance de la lutte parce qu'ils ne sauraient se confondre. Si le froid et le chaud viennent se mler, par exemple, ils cessent d'tre dans leur spcialit de froid et de chaud et deviennent de la tideur. Que puis-je faire pour toi ? dit Alexandre Diogne. Ote-toi de mon soleil, rpond le cynique. Alors, le conqurant de scrier : Si je n'tais pas Alexandre, je voudrais tre Diogne. Voil deux orgueils qui se comprennent et qui se touchent bien que placs aux deux extrmits de l'chelle sociale. Pourquoi Jsus est-il all chercher la Samaritaine lorsqu'il avait tant d'honntes femmes en Jude ? Pourquoi reoit-il les caresses et les larmes de la Magdeleine, qui tait une pcheresse publique ? Pourquoi ? Il vous le dit lui-mme, parce quelle a beaucoup aim. Il ne cache pas ses prfrences pour les gens mal fams comme les publicains et pour les enfants prodigues. On sent, ses discours, qu'une seule larme de Can serait plus prcieuse devant ses yeux que tout le sang d'Abel. Les saints avaient coutume de dire qu'ils se sentaient les gaux des plus horribles sclrats et ils avaient raison. Les sclrats et les saints sont gaux comme les plateaux opposs d'une mme balance. Les uns et les autres s'appuient sur les points extrmes, et il y a aussi loin d'un sclrat un sage que dun sage un sclrat.

Ce sont les exagrations de la vie qui, en se combattant sans cesse, produisent le mouvement quilibr de la vie. Si l'antagonisme cessait dans la manifestation des forces, tout s'arrterait dans un quilibre immobile et ce serait la mort universelle. Si tous les hommes taient sages, il n'y aurait plus ni riches, ni pauvres, ni serviteurs, ni rois, ni sujets ; la socit bientt n'existerait plus. Ce monde est une maison de fous dont les sages sont les infirmiers, mais un hpital est fait surtout pour les malades. C'est une cole prparatoire la vie ternelle ; or, ce qu'il faut une cole, ce sont d'abord des coliers. La sagesse est le but qu'il faut atteindre, c'est le prix qui est mis au concours. Dieu la donne qui la mrite, personne ne l'apporte en naissant. La puissance quilibrante est au point central, mais la puissance motrice se manifeste tonjours aux extrmits. Ce sont les fous qui commencent les rvolutions, ce sont les sages qui les finissent. Dans les rvolutions politiques, disait Danton, le pouvoir appartient toujours au plus sclrat. Dans les rvolutions religieuses, ce sont les plus fanatiques qui entranent ncessairement les autres. C'est que les grands saints et les grands sclrats sont tous galement de puissants magntiseurs parce qu'ils ont des volonts exaltes par l'habitude des actes contre nature. Marat fascinait la Convention o tout le monde le hassait et lui obissait en le maudissant. Mandrin osait, en plein jour, traverser et ranonner les villes et personne n'osait le poursuivre. On le croyait magicien ! On tait persuad que si on le menait la potence, il ferait comme Polichinelle, et pendrait lui-mme le bourreau : or, c'est probablement ce qu'il et fait s'il n'et risqu tout son prestige dans une aventure amoureuse et ne s'tait ridiculement laiss prendre comme un autre Samson aux genoux d'une Dalila. L'amour des femmes est le triomphe de la nature. C'est la gloire des sages, mais c'est pour les brigands et pour les saints le plus pernicieux de tous les cueils. Les brigands ne doivent tre amoureux que de la guillotine, que Lacenaire appelait sa belle fiance, et les saints ne doivent donner des baisers qu' des ttes de morts. Les sclrats et les saints sont des hommes galement excessifs et ennemis de la nature. Aussi la lgende populaire semble-t-elle souvent les confondre en prtant aux saints des actions de cruaut monstrueuse et aux brigands clbres des actes de philantrophie. Saint Simon stylite sur sa colonne est visit par sa mre qui veut l'embrasser avant de mourir. Le fakir chrtien non seulement ne descend pas, mais il se cache le visage pour ne pas la voir. La pauvre femme steint dans les larmes en appelant son fils et le saint la laisse mourir. Si lon nous racontait une pareille chose de Cartouche ou de Schinderhannes, nous trouverions quon surcharge plaisir le tableau de leurs forfaits. Il est vrai que Cartouche et Schinderhannes ntaient pas des saints : ce ntaient que de simples brigands. btise, btise, btise humaine !!! Les dsordres dans lordre moral produisent les dsordres dans lordre physique, et cest ce que le vulgaire appelle des miracles. Il faut tre Balaam pour entendre parler une nesse : limagination

des sots est la nourrice des prodiges. Quand un homme a bu avec excs, il croit que les autres chancellent et que la nature se drange pour le laisser passer. Vous donc qui visez lextraordinaire, vous qui voulez faire des prodiges, soyez des gens extravagants. La sagesse nest jamais remarque parce quelle est toujours dans lordre, dans le calme, dans lharmonie et dans la paix. Tous les vices ont leurs immortels qui, force d'excs, ont illustr leur infmie. L'orgueil, cest Alexandre si ce n'est Diogne ou Erostrate ; la colre, cest Achille ; lenvie, cest Can ou Thersite ; la luxure, cest Messaline ; la gourmandise, Vittellius ; la paresse, Sardanapale ; lavarice, le roi Midas. Opposez ces hros ridicules dautres hros qui, par des moyens contraires, arrivent exactement aux mmes fins : saint Franois, le Diogne chrtien qui, force dhumilit, se fait passer pour lgal de Jsus-Christ ; saint Grgoire VII, dont les emportements bouleversent lEurope et compromettent la papaut ; saint Bernard, le livide perscuteur dAbailard dont la gloire clipsait la sienne ; saint Antoine, dont limagination impure surpassait les orgies de Tibre ou de Trimalcyon ; les affams du dsert, toujours livrs aux rves famliques de Tantale, et ces pauvres moines, toujours si avides dargent. Les extrmes se touchent, comme nous lavons dit, et ce qui nest pas la sagesse ne saurait tre la vertu. Les points extrmes sont les foyers de la folie, et, malgr tous les rves dasctisme et les odeurs de saintet, la folie, en dfinitive, travaille toujours pour le vice. Volontaires on involontaires, les vocations sont des crimes. Les hommes, que le magntisme du mal tourmente et auxquels il apparat sous des formes visibles, portent la peine des outrages quils ont faits la nature. Une religieuse hystrique nest pas moins impure quune femme dbauche ; lune vit dans un tombeau et lautre dans un lupanar ; mais souvent la femme du tombeau porte un lupanar dans son cur, et la femme du lupanar cache, dans sa poitrine, un tombeau. Quand le malheureux Urbain Grandier, expiant cruellement le tort de ses vux tmraires, maudit comme prtendu sorcier et mpris comme prtre libertin, marchait la mort avec la rsignation dun sage et la patience dun martyr, les pieuses Ursulines de Loudun, se tordant comme des bacchantes et, plaant le crucifix entre leurs pieds, sabandonnaient aux dmonstrations les plus sacrilges et les plus obscnes. On les plaignait, ces innocentes victimes ! Et Grandier, bris par la torture et enchan son poteau o les flammes le gagnaient lentement sans quune plainte schappt de sa bouche, tait regard comme leur bourreau. Chose incroyable, c'taient les religieuses qui reprsentaient le principe du mal, qui le ralisaient, qui l'incarnaient en elles-mmes ; c'taient elles qui blasphmaient, qui injuriaient, qui accusaient, et c'tait lobjet de leur passion sacrilge que lon envoyait la mort ! Elles et leurs exorcistes avaient voqu tout lenfer et Grandier, qui ne pouvait mme les faire taire, tait condamn comme sorcier et comme matre des dmons. Le cur d'Ars, le savant M. Viannay, tait,au dire de ses biographes, lutin par le dmon qui vivait avec lui dans une sorte de familiarit. Le bon cur tait ainsi sorcier sans le savoir ; il faisait des vocations involontaires. Comment cela ? Un propos quon lui attribue va nous lexpliquer. Il aurait dit, en parlant de lui-mme : Je connais quelqu'un qui serait bien dup s'il n'existait pas de rcompenses ternelles ! Eh quoi ! Eut-il donc cess de faire le bien s'il n'avait plus espr de rcompense ? La nature se plaignait-elle au fond de sa conscience ? Se sentait-il injuste envers

elle ? La vie d'un vrai sage ne porte-t-elle pas sa rcompense en elle-mme ? L'ternit bienheureuse ne commence-t-elle pas pour lui sur la terre ? La vritable sagesse est-elle jamais un rle de dupe ? Brave homme, si vous avez dit cela, c'est que vous sentiez de l'exagration dans votre zle. Cest que votre cur avait regretter d'honntes rjouissances perdues. C'est que la mre nature se plaignait de vous comme d'un fils ingrat. Heureux les curs qui la nature ne reproche rien ! Heureux les yeux qui, partout, cherchent la beaut ! Heureuses les mains qui savent rpandre toujours et les bienfaits et les caresses ! Heureux les hommes qui, ayant choisir entre deux vins, prfrent le meilleur et sont souvent plus heureux de l'offrir d'autres que de le boire ! Heureux les visages gracieux dont les lvres sont pleines de sourires et de baisers ! Ceux-l ne seront jamais dupes, car, aprs l'esprance daimer, ce qu'il y a de meilleur au monde, c'est le souvenir davoir aim ; et ces choses, seules, mritent d'tre immortelles, dont le souvenir peut tre toujours un bonheur !

-- CHAPITRE IX -LE MOUVEMENT PERPTUEL

Le mouvement perptuel, c'est la loi ternelle de la vie. Partout, il se manifeste comme la respiration dans l'homme, par attraction et par rpulsion. Toute action provoque une raction, toute raction est proportionnelle l'action. Une action harmonieuse produit sa correspondante en harmonie. Une action discordante ncessite une raction en apparence dsordonne mais en ralit quilibrante. Si vous opposez la violence la violence, vous perptuez la violence ; mais si la violence vous opposez la force de la douceur, vous faites triompher la douceur et vous brisez la violence. Il y a des vrits qui paraissent opposes les unes aux autres parce que le mouvement perptuel les fait triompher tour tour. Le jour existe et la nuit existe aussi ; ils existent simultanment, mais pas sur le mme hmisphre. Il y a de lombre dans le jour, il y a des lueurs dans la nuit, et l'ombre, dans le jour, rend le jour plus clatant, comme les lueurs dans la nuit font paratre la nuit plus noire. Le jour visible et la nuit visible n'existent ainsi que pour nos yeux. La lumire ternelle est invisible aux yeux mortels et elle remplit l'immensit. Le jour des mes, c'est la vrit, et la nuit pour elles, c'est le mensonge. Toute vrit suppose et ncessite un mensonge cause de la limite des formes, et tout mensonge suppose et ncessite une vrit dans les rectifications du fini par l'infini. Tout mensonge contient une certaine vrit qui est la prcision de la forme, et toute vrit pour nous est enveloppe d'un certain mensonge qui est le fini de son apparence. Ainsi est-il vrai ou seulement probable qu'il existe un immense individu ou trois individus qui n'en font qu'un, lequel est invisible et rcompense ceux qui le servent en se laissant voir par eux, est

prsent partout mme en enfer ou il torture les damns en les privant de sa prsence, veut le salut de tous et ne donne sa grce efficace qu' un trs petit nombre, impose tous une loi terrible en permettant tout ce qui peut en rendre la promulgation douteuse, existe-t-il un pareil Dieu ? Non, non et certainement non, l'existence de Dieu affirme sous cette forme est une vrit dguise et toute enveloppe de mensonges. Doit-on reconnatre que tout a t et sera, que la substance ternelle se suffit elle-mme tant dtermine la forme par le mouvement perptuel, qu'ainsi tout est force et matire, que l'me n'existe pas, la pense n'tant que le travail du cerveau et Dieu ne saurait tre autre chose que la fatalit de l'tre ? Non certainement, car cette ngation absolue de l'intelligence rpugnerait mme l'instinct des btes. Il est vident que l'affirmation contraire ncessite la croyance en Dieu. Ce Dieu s'est-il manifest en dehors de la nature et personnellement aux hommes leur imposa des ides contraires la nature ou la raison ? Non certainement, car le fait de cette rvlation, si elle existait, serait vidente pour tous : et de plus quand mme le fait dune manifestation extrieure venant dun tre inconnu serait dune incontestable ralit, si cet tre sest montr en opposition avec la raison et la nature qui viennent de Dieu, il ne saurait tre Dieu. Mose, Mahomet, le Pape et le Grand Lama disent que Dieu a parl et quil a dit chacun deux que les autres taient des menteurs. Mais alors ils sont tous des menteurs ? Non, ils se trompent quand ils se divisent et disent vrai quand ils saccordent. Mais Dieu leur a-t-il ou ne leur a-t-il pas parl ? Dieu na ni bouche ni langue pour parler la manire des hommes. Sil parle, cest dans les consciences et nous pouvons tous entendre sa voix. Cest lui qui approuve dans nos curs la parole de Jsus, celle de Mose quand elle est sage et celle de Mahomet quand elle est belle. Dieu n'est pas loin de chacun de nous, dit St Paul, car c'est en lui que nous vivons, que nous nous mouvons et que nous sommes. Heureux les coeurs purs, dit le Christ, car ils verront Dieu. Or voir Dieu qui est invisible, cest le sentir dans sa conscience, c'est l'couter parler dans son cur. Le Dieu d'Herms, celui de Pythagore, d'Orphe, celui de Socrate, celui de Mose et de Jsus-Christ ne font quun seul et mme Dieu et il leur a parl tous. Clanthe le lycon tait inspir comme David et la lgende de Chrisna est aussi belle que, l'vangile de saint Mathieu. Il y a d'admirables pages dans le Koran ; mais il y en a de stupides et de hideuses dans la thologie de tous les cultes. Le Dieu de la Kabbale, celui de, Mose et de Job, le Dieu de Jsus-Christ, d'Origne et de Synsius ne peut pas tre celui des auto-da-fs. Les mystres du Christianisme tels que les entendent St Jean l'Evangliste et les savants pres de

l'Eglise sont sublimes ; mais les mmes mystres expliqus ou plutt rendus inexplicables par les Garassus, les Escobar et les Veuillot sont ridicules et immondes. Le culte catholique est splendide ou pitoyable selon les prtres et les temples. Ainsi l'on peut dire avec gale vrit que le dogme est vrai et qu'il est faux, que Dieu a parl et qu'il n'a point parl, que l'Eglise est infaillible et qu'elle se trompe tous les jours, qu'elle dtruit l'esclavage et conspire contre la libert, qu'elle lve l'homme et qu'elle l'abrutit. On peut trouver d'admirables croyants parmi ceux qu'elle appelle athes et des athes parmi ceux qui se donnent elle pour des croyants. Comment sortir de ses contraditions flagrantes ? En nous rappelant qu'il y a de l'ombre dans le jour et des lueurs dans la nuit, en ne ngligeant pas de recueillir le bien qui souvent se trouve dans le mal et en nous gardant du mal qui peut se mler avec le bien. Le pape Pie IX a donn sous le nom de Syllabus une srie de propositions qu'il condamne et dont la plupart semblent tre incontestablement vraies au point de vue de la science et de la raison. Chacune de ces propositions cependant renferme et cache un sens faux qui est lgitimement condamn. Devons-nous pour cela renoncer au sens vrai et naturel qu'elles prsentent au premier abord ? Quand l'autorit joue cache-cache la cherchera qui voudra, quant nous il nous suffit de la reconnatre quand elle se montre. L'intelligent vque d'Orlans, le belliqueux seigneur Dupanloup, a prouv en opposant le Pape lui-mme que le Syllabus ne signifie pas et ne saurait signifier ce qu'il semble dire. Si c'est un logogryphe, passons, nous qui ne sommes pas initis aux profondeurs de la cour de Rome. Combien de grandes vrits sont caches sous des formules dogmatiques obscures en apparence jusqu'au ridicule le plus complet ? En veut-on des exemples ? Si l'on racontait un philosophe chinois que les Europens adorent comme tant le Dieu suprme des univers un Juif mort du dernier supplice et qu'ils pensent ressusciter tous les jours ce Juif qu'ils mangent en chair et en os sous la figure d'un petit pain, le disciple de Confucius n'aurait-il pas quelque peine croire capables de ces normits des peuples qui ses yeux, il est vrai, sont des barbares mais enfin ne sont pas tout--fait des sauvages ; et si l'on ajoutait que ce Juif est n par l'incubation d'un esprit dont la forme est celle d'un pigeon et qui est le mme Dieu que le Juif, d'une femme qui tait avant et pendant l'accouchement reste matriellement et physiquement vierge, croyez-vous que son tonnement et son mpris n'irait pas jusqu'au dgot ? Mais si le retenant par la manche, on lui criait dans l'oreille que le Juif Dieu est venu au monde pour mourir dans les tourments afin d'apaiser son pre le Dieu des Juifs qui trouvait que ce n'tait pas assez juif et qui l'occasion de la mort de son fils a aboli le Judasme que lui-mme avait jur devoir tre ternel, n'entrerait-il pas dans une vritable colre ? Tout dogme pour tre vrai doit cacher sous une formule nigmatique un sens minemment raisonnable. Il doit avoir deux faces comme la tte divine du Zohar, une de lumire et une d'ombre. Si le dogme chrtien, expliqu dans son esprit, n'tait pas acceptable pour un Isralite pieux et clair, il faudrait dire que ce dogme est faux et la raison en est simple, c'est qu' l'poque o le Christianisme s'est produit dans le monde, le Judasme tait la vraie religion et que Dieu, mme, rejetait, devait rejeter et doit rejeter toujours, ce que cette religion n'admettait pas. Il est donc impos-

sible que nous puissions adorer un homme ou une chose quelconque. Nous devons tre attachs, avant tout, au Thisme pur et au spiritualisme de Mose. Notre communication des idiomes n'est pas une confusion de nature ; nous adorons Dieu en Jsus-Christ, et non Jsus-Christ la place de Dieu. Nous croyons que Dieu se rvle dans l'humanit mme, qu'il est en nous tous avec l'esprit du Sauveur, et cela, certes, n'a rien d'absurde. Nous croyons que l'esprit du Sauveur, c'est l'esprit de charit, l'esprit de pit, l'esprit d'intelligence, l'esprit de science et de bon conseil, et, dans tout cela, je ne vois rien qui ressemble au fanatisme aveugle. Nos dogmes de l'Incarnation, de la Trinit, de Rdemption, sont aussi anciens que le monde et ressortent mme de cette doctrine cache que le mosasme rservait pour ses docteurs et ses prtres. L'arbre des Sephiroth est une exposition admirable du mystre de la Trinit. La dchance du grand Adam, cette conception gigantesque de toute l'humanit dchue, demande un rparateur non moins immense que devra tre le Messie mais qui se manifestera avec la douceur du petit enfant se jouant avec les lions et appelant lui les petits de la colombe. Le Christianisme bien compris, c'est le plus parfait Judasme moins la circoncision et les servitudes rabbiniques, plus la foi, l'esprance et la charit dans une admirable communion. Il est aujourd'hui bien avr pour les gens instruits que les sages gyptiens n'adoraient ni les chiens, ni les chats, ni les lgumes. Le dogme secret des initis tait prcisment celui de Mose comme celui d'Orphe. Un seul Dieu universel, immuable comme la loi, fcond comme la vie, rvl dans toute la nature, pensant dans toutes les intelligences, aimant dans tous les curs, cause et principe de l'tre et des tres sans se confondre avec eux, invisible, inconcevable, mais existant certainement puisque rien ne saurait exister sans lui. Ne pouvant pas le voir, les hommes l'ont rv et la diversit des dieux n'est autre chose que la diversit de leurs rves. Si tu ne rves pas comme moi, tu seras ternellement rprouv se disent les uns aux autres les prtres des diffrents cultes. Ne raisonnons pas comme eux ; attendons l'heure du rveil. Sous un titre que Michelet a dj lanc dans la publicit, on pourrait faire un fort beau livre. Ce serait une concordance de la Bible, des Pournas, des Vdas, des livres d'Herms, des hymnes d'Homre, des maximes de Confucius, du Coran, de Mahomet et mme des Eddas, des Scandinaves. Cette compilation, dont le rsultat serait certainement catholique, pourrait s'appeler lgitimement la Bible de l'Humanit ; au lieu de faire ce travail, ce vieillard, trop galant et trop fleuri, l'a seulement indiqu et en a lgrement bauch la prface. La religion, dans son essence, na jamais chang, mais chaque ge, comme chaque nation, a ses prjugs et ses erreurs. Pendant les premiers sicles du Christianisme, on croyait que le monde allait finir et l'on ddaignait tout ce qui embellit la vie. Les sciences, les arts, le patriotisme, l'amour de la famille, tout, tombait dans l'oubli devant les rves du ciel. Les uns couraient au martyre, les autres au dsert, et l'empire tombait en ruines. Puis vint la folie des disputes thologiques et les chrtiens s'entr'gorgeaient pour des mots qu'ils n'entendaient pas. Au Moyen-Age, la simplicit des Evangiles fit place aux arguties de l'cole et les superstitions pullulrent. A la Renaissance, le matrialisme reparut, le grand principe de l'unit fut mconnu et le Protestantisme sema, dans le monde, des Eglises de fantaisie. Les Catholiques furent sans misricorde et les Protestants furent implacables. Puis vint le sombre Jansnisme avec ses dogmes affreux, le Dieu qui sauve et damne par caprice,

le culte de la tristesse et de la mort. La Rvolution imposa ensuite la libert par la terreur, l'galit coups de hache et la fraternit dans le sang. Il s'ensuivit une raction lche et perfide. Les intrts menacs prirent le masque de la religion et le coffre-fort fit alliance avec la croix. C'est encore l que nous en sommes. Les anges gardiens du Sanctuaire sont remplacs par des zouaves et le royaume de Dieu, qui souffre violence dans le ciel, rsiste la violence sur la terre, non plus avec le dtachement et les prires, mais avec de l'argent et des baonnettes. Juifs et Protestants grossissent le denier de saint Pierre. La religion n'est plus une chose de foi, c'est une affaire de parti. Il est vident que le Christianisme na pas encore t compris et qu'il rclame enfin sa place ; c'est pour cela que tout tombe et que tout tombera tant qu'il ne sera pas tabli dans toute sa verit et dans toute sa puissance pour fixer lquilibre du monde. Les agitations que nous traversons n'ont donc rien qui trouble, elles sont le rsultat du mouvement perptuel qui renverse tout ce que les hommes veulent opposer aux lois de son ternelle balance. Les lois qui gouvernent le monde rgissent aussi les destines de tous les individus humains : l'homme est n pour le repos, mais non pas pour l'oisivet. Le repos pour lui, cest la conscience du son propre quilibre, mais il ne peut renoncer an mouvement perptuel puisque le mouvement c'est la vie. Il faut le subir ou le diriger. Lorsqu'on le subit, il vous brise ; lorsqu'on le dirige, il vous rgnre. Il doit y avoir balance et non pas antagonisme entre l'esprit et le corps. Les soifs insatiables de l'me sont aussi funestes que les apptits drgls de la chair. La concupiscence, loin de se calmer, s'irrite par les privations insenses. Les souffrances du corps rendent l'me triste et impuissante et elle n'est vritablement reine que quand les organes, ses sujets, sont parfaitement libres et apaiss. Il y a balance et non pas antagonisme entre la grce et la nature, puisque la grce est la direction que Dieu donne lui-mme la nature. C'est par la grce du Trs-Haut que les printemps fleurissent, que les ts portent des pis, et les automnes des raisins. Pourquoi donc ddaignerions-nous les fleurs qui charment nos sens, le pain qui nous soutient, et le vin qui nous fortifie ? Le Christ nous apprend demander Dieu le pain de chaque jour. Demandons lui aussi les roses de chaque printemps et les ombrages de chaque t. Demandons lui, pour chaque cur au moins, une vraie amiti, et pour chaque existence un honnte et sincre amour. Il y a balance et il ne doit jamais y avoir antagonisme entre l'homme et la femme. La loi d'union, entre eux, c'est le dvouement mutuel. La femme doit captiver l'homme par l'attrait, et l'homme manciper la femme par l'intelligence. C'est l l'quilibre intelligent en dehors duquel on tombe dans l'gosme fatal. A l'anantissement de la femme par l'homme correspond l'avilissement de l'homme par la femme. Vous faites de la femme une chose qu'on achte, elle se surfait et elle vous ruine. Vous en faites une crature de chair et de fange, elle vous corrompt et elle vous salit. Il y a balance et il ne saurait y avoir antagonisme rel entre l'ordre et la libert, entre l'obissance et la dignit humaine.

Personne n'a droit au pouvoir despotique et arbitraire. Non, personne, pas mme Dieu. Personne n'est le matre absolu de personne. Le berger mme n'est pas matre ainsi de son chien. La loi du monde intelligent, c'est la tutelle ; ceux qui doivent obir n'obissent que pour leur bien ; on dirige leur volont mais on ne la subjugue pas ; on peut engager sa volont mais on ne laline jamais. Etre roi, c'est se dvouer pour protger les droits du roi contre ceux du peuple, et plus le roi est puissant plus le peuple est vritablement libre. Car la libert sans discipline et sans protection est la pire des servitudes. Elle devient alors l'anarchie qui est la tyrannie de tous dans le conflit des factions. La vraie libert sociale, c'est l'absolutisme de la justice. La vie de l'homme est alterne ; tour tour, il veille et il dort, plong par le sommeil dans la vie collective et universelle ; il rve son existence personnelle sans avoir conscience du temps et de l'espace. Rendu la vie individuelle et responsable, l'tat de veille, il rve son existence collective et ternelle. Le rve, c'est la lueur dans la nuit. La foi aux mystres religieux, c'est l'ombre qui apparat au fond du jour. L'ternit de l'homme est probablement alterne comme sa vie et doit se composer de veilles et de sommeils. Il rve quand il croit vivre dans l'empire de la mort ; il veille lorsquil continue soit immortalit et se ressouvient de ses rves. Dieu, dit la Gense, envoya le sommeil sur Adam et pendant qu'il dormait, il tira de lui la Chavah afin de lui donner une auxiliaire semblable lui et Adam s'cria : Ceci est la chair de ma chair et les os de mes os. N'oublions pas que dans le chapitre prcdent, lauteur du livre sacr dclare qu'Adam avait t cr mle et femelle, ce qui exprime assez clairement qu'Adam n'est pas un individu isol mais est pris pour l'humanit toute entire. Qu'est-ce donc que cette Chavah ou Hva qui sort de lui pendant son sommeil pour lui servir d'auxiliaire et qui doit plus tard le vouer la mort ? N'est-ce pas la mme chose que la Maya des Indiens, le rcipient corporel, la forme terrestre qui est lauxiliaire et comme la forme de lesprit mais qui se spare de lui, dont il s'veille ce que nous appelons la mort ? Quand l'esprit s'endort aprs un jour de la vie universelle, il praduit de lui-mme sa Chavah ; il pousse autour de lui sa chrysalide et ses existences dans le temps ne sont pour lui que des rves qui le reposent des travaux de son ternit. Il monte ainsi l'chelle des mondes pendant son sommeil seulement, jouissant pendant son ternit de tout ce qu'il acquiert de connaissances et de force nouvelle dans ces accouplements avec la Maya dont il doit se servir sans en devenir jamais l'esclave. Car la Maya triomphante jetterait sur son me un voile que le rveil ne dchirerait plus, et pour avoir caress le cauchemar, il serait expos se rveiller fou, ce qui est le vritable mystre de la vie ternelle. Quels tres sont plus plaindre que les fous et cependant pour la plupart ils ne sentent pas leur pouvantable malheur. Swedenborg a os dire une chose qui, pour tre dangereuse, ne nous en semble pas moins touchante. Il dit que les rprouvs prennent les horreurs de l'enfer pour des beauts, ses tnbres pour des lumires et ses tourments pour des plaisirs. Ils sont comme ces sup-

plicis d'Orient qu'on enivre avec des narcotiques avant de les livrer aux bourreaux. Dieu ne peut empcher la peine d'atteindre les violateurs de sa loi, mais il trouve que c'est assez de la mort ternelle, et ne veut pas y joindre la douleur. Ne pouvant dtourner le fouet des furies, il rend insensible les malheureux qu'elles vont frapper. Nous ne saurions admettre cette ide de Swedenborg, parce que nous ne croyons qu' la vie ternelle. Ces damns idiots et hallucins, se dlectant dans les ombres infectes, et cueillant des champignons vnneux qu'ils prennent pour des fleurs, nous semblent inutilement punis puisqu'ils n'ont pas conscience de leur chtiment. Cet enfer qui serait un hpital de gteux, est moins beau que celui du Dante, gouffre circulaire qui devient plus troit mesure qu'on y descend et qui finit, derrire les trois ttes du serpent symbolique, par un sentier troit o il suffit de se retourner pour remonter vers la lumire. La vie ternelle, c'est le mouvement perptuel et, pour nous, l'ternit ne peut tre que l'infinit du temps. Supposez que toute la flicit du ciel consiste dire Alleluia, avec une palme dans la main et une couronne sur la tte, et, qu'aprs cinq cents millions d'allluia ce sera toujours recommencer (effrayant bonheur), mais, enfin, chaque alleluia, on pourra assigner un nombre ; il y en aura un en avant, il y en aura un autre aprs ; il y aura succession, il y aura dure, ce sera le temps enfin, ce sera le temps, puisque cela commencera. L'Eternit n'a ni commencement, ni fin. Une chose est certaine, c'est que nous ne savons absolument rien des mystres de l'autre vie ; mais il est certain, aussi, qu'aucun de nous ne se souvient d'avoir commenc, et que l'ide de ne plus tre rvolte, galement en nous, le sentiment et la raison. Jsus-Christ dit que les justes iront dans le ciel, et il appelle le ciel la maison de son pre ; il assure que dans cette maison il y a d'innombrables demeures, ces demeures sont videmment les toiles. L'ide, ou, si l'on veut, l'hypothse des existences renouveles dans les astres, ne s'loigne donc pas de la doctrine de Jsus-Christ. La vie des rves est essentiellement distincte de la vie relle, elle a ses paysages, ses amis et ses souvenirs, on y possde des facults qui appartiennent sans doute d'autres formes et d'autres mondes. On y revoit des tres aims qu'on a jamais connus sur cette terre ; on y retrouve vivants ceux qui sont morts, on se soutient en l'air, on marche sur l'eau comme cela peut arriver dans les milieux o la pesanteur des corps est moins grande, on y parle des langues inconnues et l'on y rencontre des tres bizarrement organiss ; tout y est plein de rminiscences qui ne se rapportent pas ce monde, ne serait-ce point des souvenirs vagues de nos existences prcdentes ? Est-ce le cerveau seul qui produit les songes ? Mais, s'il les produit, qui donc les invente ? Souvent, ils nous pouvantent et nous fatiguent. Quel est le Callot ou le Goya qui compose les

cauchemars ? Souvent il nous semble que nous commettons des crimes, en rve, et nous sommes heureux de n'avoir rien nous reprocher quand vient l'heure du rveil. En serait-il de mme pour nos existences voiles, pour nos sommeils sous une couverture de chair ? Nron, s'veillant en sursaut, a-t-il pu s'crier : Dieu soit lou ! Je n'ai pas fait assassiner ma mre ? Et l'aura-t-il retrouve vivante et souriante auprs de lui, prte lui raconter, son tour, ses crimes imaginaires et ses mauvais rves. La vie prsente parat souvent un rve monstrueux et n'est gure plus raisonnable que les visions du sommeil ; souvent, on y voit ce qui ne devrait pas tre, et ce qui devrait tre, ne s'y fait pas. Il nous semble parfois que la nature extravague et que la raison se dbat sous un Ephiaste effrayant. Les choses qui se passent en cette vie d'illusions et de vaines esprances, sont, certes, aussi insenses en comparaison de la vie ternelle que les visions du sommeil peuvent l'tre, compares aux ralits de cette vie. Nous ne nous reprochons pas au rveil les pchs commis en rve, et, si ce sont des crimes, la socit ne nous en demande pas compte, moins, qu'en tat de somnambulisme, nous ne les ayons raliss, comme si, par exemple, un somnambule, rvant qu'il tue sa femme, lui portait, en effet, un coup mortel. C'est ainsi que nos erreurs de la terre peuvent avoir leur retentissement dans le ciel par suite d'une exaltation spciale qui fait vivre l'homme dans l'ternit avant qu'il ait quitt la terre. Il est des actes de la vie prsente qui peuvent troubler les rgions de la srnit ternelle. Il est des pchs qui, comme l'on dit vulgairement, font pleurer les anges. Ce sont les injustices des saints, ce sont les calomnies qu'ils font remonter jusqu' lEtre suprme, lorsqu'ils le prsentent comme le despote capricieux des esprits, et comme le tourmenteur infini des mes. Quand saint Dominique et saint Pie V envoyaient des Chrtiens dissidents au supplice, ces Chrtiens, devenus martyrs et rentrant, par le droit du sang vers, dans la grande catholicit du ciel, taient accueillis, sans doute, dans les rangs des esprits bienheureux avec des cris d'tonnement et de piti, et les terribles somnambules de l'Inquisition n'auraient pas t excuss, en allguant, devant le Juge suprme, les divagations de leur sommeil. Fausser la conscience humaine, teindre l'esprit et calomnier la raison, perscuter les sages, s'opposer aux progrs de la science, ce sont l les vrais pchs mortels, les pchs contre le Saint-Esprit, ceux qui ne peuvent tre pardonns ni dans ce monde, ni dans l'autre.

-- CHAPITRE X -LE MAGNTISME DU MAL

Un seul esprit remplit l'immensit. C'est celui de Dieu que rien ne limite ou ne partage, celui qui est tout entier partout sans tre renferm nulle part. Les esprits crs ne peuvent vivre que sous des enveloppes proportionnelles leur milieu qui ralisent leur action en la limitant et les empchant d'tre absorbs dans l'infini. Jetez une goutte d'eau douce dans la mer, elle s'y perdra moins qu'elle ne soit prserve par une enveloppe impermable. Il n'existe donc pas d'esprits sans enveloppe et sans forme ; ces formes sont relatives au milieu o ils vivent et dans notre atmosphre ; par exemple, il ne peut exister d'autres esprits que ceux des hommes avec les corps que nous leur voyons et ceux des animaux dont nous ignorons encore la destine et la nature. Les astres ont-ils des mes ? Et la terre que nous habitons a-t-elle une conscience et une pense qui lui soit propre ? Nous l'ignorons ; mais on ne peut convaincre d'erreur ceux qui ont voulu le supposer. On a expliqu ainsi certains phnomnes exceptionnels par des manifestations spontanes de l'me de la terre et comme on a remarqu souvent une sorte d'antagonisme dans ces manifestations, on en a conclu que l'me de la terre est multiple, qu'elle se rvle par quatre forces lmentaires qu'on peut rsumer en deux et qui s'quilibrent par trois, ce qui est une des solutions de la grande Enigme du Sphinx. Suivant les hirophantes anciens, la matire n'est que le substratum des esprits crs. Dieu ne la cre pas immdiatement. De Dieu manent les puissances, les Elohim qui constituent le ciel et la terre, et suivant leur doctrine, il faudrait entendre ainsi la premire phrase de la Gense : Bereschith la tte ou le premier principe, Bara cra, Elohim les puissances, ouath aars qui sont ou qui font (sous-entendu) le ciel et la terre. Nous avouons que cette traduction nous semble plus logique que celle qui donnerait un verbe Bara employ au singulier au nominatif pluriel Elohim. Ces Elohim, ou ces puissances, seraient les grandes mes des mondes dont les formes seraient la substance spcifie dans leurs vertus lmentaires. Dieu, pour crer un monde, aurait li ensemble quatre gnies qui en se dbattant auraient produit d'abord le chaos et qui, forcs de se reposer aprs la lutte, auraient form l'harmonie des lments ; ainsi la terre emprisonna le feu et se gonfla pour chapper aux envahissements de l'eau. L'air s'chappa des cavernes et enveloppa la terre et l'eau, mais le feu lutte toujours contre la terre et la ronge, l'eau envahit son tour la terre et monte en

nuages dans le ciel : l'air sirrite, et pour chasser les nuages, il forme des courants et des temptes. La grande loi de l'quilibre, qui est la volont de Dieu, empche que les combats ne dtruisent les mondes avant le temps marqu pour leurs transfigurations. Les mondes comme les Elohim sont lis ensemble par des chanes magntiques que leur rvolte cherche briser. Les soleils sont rivaux des soleils, et les plantes s'exercent contre les plantes en opposant aux chanes d'attraction une nergie gale de rpulsion pour se dfendre de l'absorption et conserver chacune son existence. Ces forces colossales ont parfois pris une figure et se sont prsentes sous l'apparence de gants. Ce sont les Eggrgores du livre d'Hnoch, cratures terribles pour qui nous sommes ce que sont pour nous les infusoires ou les insectes microscopiques qui pullulent entre nos dents et sur notre piderme. Les Eggrgores nous crasent sans piti parce qu'ils ignorent notre existence ; ils sont trop grands pour nous voir, et trop borns pour nous deviner. Ainsi s'expliquent les convulsions plantaires qui engloutissent des populations. Nous savons trop que Dieu ne sauve pas la mouche innocente, dont un cruel et stupide enfant arrache les pattes et les ailes, et que la Providence n'intervient pas en faveur de la fourmilire dont un passant dtruit et saccage les difices coups de pied. Parce que les organes d'un ciron chappent l'analyse de l'homme, l'homme se croit le droit de supposer que, devant la nature ternelle, son existence lui est beaucoup plus prcieuse que celle d'un ciron ! Hlas ! Le Camons avait probablement plus de gnie que l'eggrgore Adamastor ; mais le gant Adamastor, couronn de nuages, ayant les vagues pour ceinture, et les ouragans pour manteau, pouvait-il deviner les posies du Camons ? L'hutre nous parat bonne manger, nous supposons qu'elle n'a pas conscience d'elle-mme, que, par consquent elle ne souffre pas, et, sans le moindre regret, nous la dvorons toute vivante. Nous jetons, tout vivants, l'crevisse, le homard et la langouste dans l'eau bouillante parce que, tant cuits de cette faon, ils ont une chair plus ferme et un got plus savoureux. Par quelle loi terrible Dieu abandonne-t-il ainsi le faible au fort, et le petit au grand, sans que l'ogre ait, lui-mme, l'ide des tortures qu'il fait subir l'tre chtif qu'il dvore ? Et, qui nous assure que quelqu'un prendra notre dfense contre les tres plus forts et aussi avides que nous ? Les astres agissent et ragissent les uns sur les autres ; leur quilibre est form par des liens d'amour et des efforts de haine. Parfois, la rsistance d'une toile se brise, et elle est attire vers un soleil qui la dvore ; parfois, une autre sent sa force d'attraction expirer en elle et elle est lance hors de son orbite par le tournoiement des univers. Des astres amoureux se rapprochent et enfantent de nouvelles toiles. L'espace infini est la grande cit des soleils ; ils tiennent conseil entre eux et s'adressent, rciproquement, des tlgrammes de lumire. Il y a des toiles qui sont surs, il y en a d'autres qui sont rivales. Les mes des astres, enchanes par la ncessit de leur course rgulire, peuvent exercer leur libert en diversifiant leurs effluves. Quand la terre est mchante, elle rend les hommes furieux et dchane les flaux sa surface ; elle envoie alors aux plantes qu'elle n'aime pas un magntisme empoisonn, mais, elles se vengent, en lui envoyant la guerre. Vnus dverse sur elle le venin des mauvaises murs ; Jupiter excite les rois les uns contre les

autres ; Mercure dchane contre les hommes les serpents de son caduce, la Lune les rend fous et Saturne les pousse au dsespoir. Ces amours et ces colres des toiles sont la base de toute l'astrologie, maintenant, peut-tre, trop ddaigne. L'analyse spectrale de Bumsen n'a-t-elle pas prouv, tout rcemment, que chaque astre a son aimantation dtermine par une base mtallique spciale et particulire, et qu'il y a, dans le ciel, des chelles dattraction comme des gammes de couleurs ? Il peut donc exister aussi, et il existe certainement, entre les globes clestes, des influences magntiques qui obissent, peut-tre, , la volont de ces globes si on les suppose dous d'intelligence ou domins par des gnies que les anciens nommaient les veilleurs du ciel ou les Eggrgores. L'tude de la nature nous fait constater des contradictions qui nous tonnent. Partout, nous rencontrons les preuves d'une intelligence infinie, mais, souvent aussi, nous avons reconnatre l'action de forces parfaitement aveugles. Les flaux sont des dsordres qu'on ne peut attribuer au principe de l'ordre ternel. Les pestes, les inondations, les famines, ne sont pas des ordres de Dieu. Les attribuer au diable, c'est--dire un ange damn dont Dieu permet la mauvaise uvre, cest supposer un Dieu hypocrite qui se cache, pour mal faire, derrire un grant responsable, tar. D'o viennent donc ces dsordres ? De l'erreur des causes secondes. Mais si les causes secondes sont capables d'erreur, c'est qu'elles sont intelligentes et autonomes, et nous voici en plein dans la doctrine des Eggrgores. Suivant cette doctrine, les astres n'auraient cure ds parasites qui pullulent sur leur piderme et s'occuperaient uniquement de leurs haines et de leurs amours. Notre soleil, dont les tches sont un commencement de refroidisse-ment, est entran lentement, mais fatalement, vers la constellation dHercule. Un jour, il manquera de lumire et de chaleur car les astres vieillissent et doivent mourir comme nous. Il n'aura plus alors la force de repousser les plantes qui iront, avec imptuosit, se briser sur lui et ce sera la fin de notre univers. Mais un nouvel univers se formera avec les dbris de celui-ci. Une nouvelle cration sortira du chaos et nous renatrons, dans une espce nouvelle, capables de lutter avec plus davantage contre la stupide grandeur des Eggrgores, et il en sera ainsi jusqu' ce que le grand Adam soit reconstitu. Cet esprit des esprits, cette forme des formes, ce gant collectif qui rsume la cration tout entire. Cet Adam qui, suivant les kabbalistes, cache le soleil derrire son talon, cache des toiles dans les touffes de sa barbe, et, lorsqu'il veut marcher, touche, d'un pied, l'Orient, et de l'autre l'occident. Les Eggrgores sont les Enacim de la Bible ou plutt, suivant le livre d'Hnoch, ils en sont les pres. Ce sont les Titans de la Fable et on les retrouve dans toutes les traditions religieuses. Ce sont eux qui, en se battant, lancent les arolithes dans l'espace, voyagent cheval sur les comtes et font pleuvoir des toiles filantes et des bolides enflamms L'air devient malsain, les eaux se corrompent, la terre tremble et les volcans clatent avec fureur lorsqu'ils sont irrits ou malades. Parfois, pendant les nuits dt, les habitants attards des valles du midi voient avec pouvante la forme colossale d'un homme immobile qui est assis sur le plateau des montagnes et qui baigne ses pieds dans quelque lac solitaire ; ils passent en faisant le signe de la croix et s'imaginent avoir vu Satan lorsqu'ils ont rencontr seulement l'ombre pensive d'un Eggrgore. Ces Eggrgores, s'il fallait admettre leur existence, seraient les agents plastiques de Dieu, les rouages vivants de la machine cratrice, multiformes comme Prote mais enchans toujours leur matire lmentaire. Ils sauraient les secrets que l'immensit nous drobe mais seraient ignorants des choses que nous savons. Les vocations de la magie ancienne s'adressent eux et les noms

bizarres que leur donnaient la Perse ou la Chalde sont encore conservs dans les anciens grimoires. Les Arabes, potiques conservateurs des traditions primitives de l'Orient, croient encore ces gigantesques gnies. Il en est des blancs et des noirs ; les noirs sont malsains et se nomment les Afrites. Mahomet a conserv ces gnies et en fait des anges si grands que le vent de leurs ailes balayent les mondes dans l'espace. Nous avouons ne pas aimer cette multitude infinie d'tres intermdiaires qui nous cachent Dieu et semblent le rendre inutile. Si la chane des esprits grossit toujours ses anneaux en remontant vers Dieu, nous ne voyons pas de raisons pour quelle s'arrte car elle progressera toujours dans l'infini sans jamais pouvoir le toucher. Nous avons des milliards de dieux vaincre ou flchir sans pouvoir jamais arriver la libert et la paix. C'est pourquoi nous rejetons dfinitivement et absolument la mythologie des Eggrgores. Ici, nous respirons longuement et nous nous essuyons le front comme un homme qui se rveille aprs un rve pnible. Nous contemplons le ciel plein d'astres mais vide de fantmes et avec un indicible soulagement de cur, nous rptons pleine voix ces premires paroles du symbole de Nice : Credo in unum Deum. Tombant avec les Eggrgores et les Afrites, Satan flamboie un instant dans le ciel et disparat comme un clair. Videbam Satanam sicut fulgures (ou fulgur) de clo cadentem. Les gants de la Bible ont t ensevelis par le dluge. Les Titans de la Fable ont t crass sous les montagnes qu'ils avaient entasses. Jupiter n'est plus qu'une toile, et toute la fantasmagorie gigantesque de l'ancien monde n'est plus qu'un colossal clat de rire qui se nomme Gargantua dans Rabelais. Dieu mme ne veut plus qu'on le reprsente sous la forme d'un monstrueux panthe. Il est le pre des proportions et de l'harmonie et repousse les normits. Ses hiroglyphes favoris sont les blanches et douces figures de l'agneau et de la colombe et il se prsente nous dans les bras d'une mre, sous la forme d'un petit enfant. Combien le symbolisme catholique est adorable et combien d'abominables prtres lont mconnu. Vous figurez-vous la colombe de l'esprit d'amour planant sur la fume grasse des auto-da-fs, et la vierge mre regardant brler des Juives ! Voyez-vous de malheureux jeunes gens tomber sous les balles des zouaves de l'enfant Jsus et des canons rays qu'on braque autour du trsor des indulgences ! Mais qui peut sonder les secrets de la Providence ! Peut-tre que par cette aberration du pouvoir militaire, tous les dissidents sont absous et que le pch du pasteur devient l'innocence du monde ! Le Pape, d'ailleurs, n'est-il pas un saint prtre et ne croit-il pas faire son devoir dans toute la sincrit de son cur ? Qui donc est le coupable ? Le coupable, c'est l'esprit de contradiction et d'erreur, c'est l'esprit de mensonge qui a t homicide ds le commencement, c'est le tentateur, c'est le diable, c'est le magntisme du mal. Le magntisme du mal, c'est le courant fatal des habitudes perverses, c'est la synthse hybride de tous les insectes voraces et russ que l'homme emprunte aux animaux les plus malfaisants et c'est

bien dans ce sens philosophique que le symbolisme du Moyen-Age a personnifi le dmon. Il a des cornes de bouc ou de taureau, des yeux de hibou, un nez en bec de vautour, une gueule de tigre, des ailes de chauve-souris, des griffes de harpie et un ventre d'hippopotame. Quelle figure pour un ange mme dchu, et qu'il y a loin de l au superbe roi des enfers rv par le gnie de Milton ! Mais le Satan de Milton ne reprsente autre chose que le gnie rvolutionnaire des Anglais sous un Cromwell et le vrai diable est toujours celui des cathdrales et des lgendes. Il est adroit comme le singe, insinuant comme le reptile, rus comme le renard, enjou comme le jeune chat, lche comme le loup ou le chacal. Il est rampant et flatteur comme le valet, ingrat comme un roi et vindicatif comme un mauvais prtre, inconscient et perfide comme nue femme galante. C'est un prote qui prend toutes les formes, except celle de l'agneau et de la colombe, disent les vieux grimoires. Tantt, c'est un petit page fripon qui porte la queue d'une grande dame ; tantt, un thologien fourr d'hermine ou un chevalier bard de fer. Le conseiller du mal se glisse partout, il se cache mme dans le sein des roses. Parfois, sous une chape de chantre ou d'vque, il promne sa queue mal dissimule le long des dalles d'une glise, il se cramponne aux cordelettes de la discipline des nonnes et s'aplatit entre les pages des brviaires. Il hurle dans la bourse vide du pauvre, et, par le trou de la serrure des coffres-forts, il appelle tout bas les voleurs. Son caractre essentiel et ineffaable, c'est d'tre toujours ridicule, car, dans l'ordre moral, il est la bte et sera toujours la btise. On a beau ruser, combiner, calculer, mal faire, c'est manquer d'esprit. Son habitude, disent les sorciers, c'est de demander toujours quelque chose ; il se contente d'un chiffon, d'une savate, d'un brin de paille. Qui ne comprend ici l'allgorie ? Accorder au mal la moindre chose, n'est-ce pas pactiser avec lui ? L'appeler, ne ft-ce que par curiosit, n'est-ce pas lui livrer notre me ? Toute cette mythologie diabolique des lgendaires est pleine de philosophie et de raison. L'orgueil, l'avarice, l'envie ne sont pas, par eux-mmes, des personnages ; mais ils se personnifient souvent dans les hommes, et ceux qui arrivent voir le diable se mirent dans leur propre laideur. Le diable n'a jamais t beau ; ce n'est pas un ange dchu, il est damn de naissance, et Dieu ne lui pardonnera jamais, car, pour Dieu, il n'existe pas. Il existe comme nos erreurs, il est le vice, il est la maladie, il est la peur, il est la dmence et le mensonge, il est la fivre d'hpital des limbes o languissent les mes malades. Jamais il n'est entr dans les rgions sereines du ciel, et ne saurait, par consquent, en tre tomb. Arrire donc le dualisme impie des Manichens, arrire, ce comptiteur de Dieu, toujours puissant quoique foudroy, et qui lui dispute le monde. Arrire ce valet sducteur des enfants de son matre, qui a forc Dieu lui-mme subir la mort pour racheter les hommes dont lange rebelle avait fait ses esclaves, et qui Dieu abandonne, nanmoins encore, la majorit de ceux qu'il a voulu racheter par un si inconcevable sacrifice. A bas le dernier, le plus monstrueux des Eggrgores. Gloire

et triomphe ternel Dieu seul ! Eternel honneur, toutefois, au dogme sublime de la Rdemption ; respect toutes les traditions de l'Eglise universelle ; vive le symbolisme antique ! Mais Dieu nous garde de le matrialiser ou des entits mtaphysiques pour des personnages rels, et des allgories pour des histoires ! Les enfants aiment croire aux ogres et aux fes ; et les multitudes ont besoin de mensonge, je le sais, je men rapporte l-dessus aux nourrices et aux prtres. Mais jcris un livre de philosophie occulte qui ne doit tre lu ni par les enfants, ni par les gens faibles d'esprit. Il est des gens qui le monde paratrait vide sil n'tait peupl de chimres. L'immensit du ciel les ennuierait si elle ntait peuple de farfadets et de dmons. Ces grands enfants nous rappellent la fable du bon La Fontaine qui croyait voir un mastodonte dans la lune et qui regardait une souris cache entre les verres de la lunette. Nous avons tous, en nous, notre tentateur ou notre diable qui nat de notre temprament ou de nos humeurs. Pour les uns, cest un dindon qui fait la roue ; pour dautres, cest un singe qui grince des dents. Cest le ct bte de notre humanit, cest le repoussoir tnbreux de notre me, cest la frocit des instincts animaux exagre par la vanit des penses troites et fausses, cest lamour du mensonge, enfin, dans les esprits, qui, par lchet ou par indiffrence, dsesprent de la vrit. Les possds du dmon sont en si grand nombre qu'ils composent ce que Jsus-Christ appelait le monde, et c'est pourquoi il disait ses aptres : Le monde vous fera mourir . Le diable tue ceux qui lui rsistent, et, consacrer son existence au triomphe de la vrit et de la justice, c'est faire le sacrifice de sa vie. Dans la cit des mchants, c'est le vice qui rgne et c'est l'intrt du vice qui gouverne. Le juste est condamn d'avance, on n'a pas besoin de le juger mais la vie ternelle appartient aux hommes de cur qui savent souffrir et mourir. Jsus, qui passait en faisant le bien, savait qu'il marchait la mort et disait ses amis : Voici que nous allons Jrusalem o le fils de l'homme doit tre livr au dernier supplice. Je fais l'offrande de ma vie ; personne ne me la prend ; je la dpose pour la reprendre. Si quelqu'un veut m'imiter, qu'il accepte davance la croix des malfaiteurs et qu'il marche sur nos traces. Vous tous qui me voyez, maintenant, bientt vous ne me verrez plus. Veut-il donc se tuer, disaient les Juifs en l'entendant parler ainsi. Mais se faire tuer par les autres, ce n'est pas se tuer soi-mme. Les hros des Thermopyles savaient bien qu'ils mourraient l jusqu'au dernier, et leur glorieux combat ne fut certainement pas un suicide. Le sacrifice de soi-mme n'est jamais le suicide ; et Curtius, si son histoire n'est pas fabuleuse, Curtius n'est pas un suicid. Rgulus, retournant Carthage, accomplissait-il un suicide ? Socrate se suicidait-il lorsqu'il refusait de s'vader de prison aprs son arrt de mort ? Caton, se dchirant les entrailles plutt que de subir la dmence de Csar, est un rpublicain sublime. Le soldat bless, qui, tomb sur le champ de bataille et n'ayant plus pour toute arme que sa baonnette, lorsqu'on lui dit : rends tes armes, se plonge cette baonnette dans le cur en disant : Viens les prendre , n'est pas un homme qui se suicide, c'est un hros qui est fidle son serment de vaincre ou de mourir. M. de Beaurepaire, se brlant la cervelle plutt que de souscrire une capitulation honteuse, ne se suicide pas ; il se sacrifie l'honneur ! Lorsqu'on ne pactise point avec le mal, on ne doit pas le craindre ; mais lorsqu'on ne craint pas le

mal, on ne doit pas craindre la mort : elle n'a dempire terrible que sur le mal. La mort noire, la mort affreuse, la mort pleine d'angoisses et dpouvante, est la fille du diable. Ils se sont promis de mourir ensemble ; mais, comme ils sont menteurs, ils se donnent rciproquement pour ternels. Nous disions tout l'heure que le diable est ridicule, et, dans notre Histoire de la Magie, nous dclarions quil ne nous fait pas rire ; et, en effet, on ne samuse pas du ridicule lorsqu'il est bilieux, et, lorsqu'on a lamour du bien, on ne saurait rire du mal. Le vhicule fluidique, astral, reprsent dans toutes les mythologies par le serpent ; cest le tentateur naturel de la Chavah ou de la forme matrielle ; ce serpent tait innocent comme tous les tres avant le pch dEve et dAdam. Le diable est n de la premire dsobissance et il est devenu cette tte de serpent que le pied de la femme doit craser. Le serpent, symbole du grand agent fluidique, peut tre un signe sacr lorsqu'il reprsente le magntisme du bien, comme le serpent d'airain de Mose. Il y a deux serpents au caduce d'Herms. Le fluide magntique est soumis la volont des esprits qui peuvent l'attirer ou le projeter avec des forces diffrentes, suivant leur degr d'exaltation ou dquilibre. On la appel le porte-lumire ou le Lucifer, parce quil est lagent distributeur et spcialisateur de la lumire astrale. On l'appelle aussi l'ange des tnbres parce quil est le messager des penses obscures comme des penses lumineuses, et les Hbreux, qui le nomment Samal, disent qu'il est double et qu'il y a le Samal blanc et le Samal noir, le Samal isralite et le Samal incirconcis. L'allgorie, ici, est vidente. Certes, nous croyons, comme les Chrtiens, l'immortalit de l'me ; comme tous les peuples civiliss, nous croyons des peines et des rcompenses proportionnelles nos uvres. Nous croyons que les esprits peuvent tre malheureux et tourments dans l'autre vie, nous admettons donc l'existence possible des rprouvs. Nous croyons que les chanes de sympathie ne sont pas rompues, mais sont, au contraire, rendues plus troites par la mort. Mais cela existe seulement entre les justes. Les mchants ne peuvent communiquer entre eux que par des effluves de haine. Le magntisme du mal peut donc recevoir aussi des impressions d'outre-tombe, mais seulement par les aspirations perverses des vivants, les morts que Dieu punit n'ayant plus ni le pouvoir, ni la volont efficace de mal faire. Sous la main de la justice de Dieu, on ne pche plus, on expie. Ce que nous nions, c'est l'existence d'un puissant gnie, d'une espce de Dieu noir, d'un monarque sombre ayant le pouvoir de mal faire aprs que Dieu l'a rprouv. Le roi Satan est pour nous une fiction impie malgr tout ce qu'elle peut prsenter dans le pome de Milton, de posie et de grandeur. Le plus coupable des esprits dchus doit tre tomb plus bas que les autres et plus que les autres enchan par la justice de Dieu. Le bagne sans doute a ses rois qui exercent encore une

certaine influence sur le monde criminel, mais cela tient l'insuffisance des moyens de surveillance ou de rpression employs par la justice humaine et l'on ne trompe pas la justice de Dieu. Au livre apocryphe d'Enoch, on lit que ces Eggrgores noirs se sont incarns pour sduire les filles de la terre et faisaient natre les gants. Les vritables Eggrgores, c'est--dire les veilleurs de nuit, auxquels nous aimons croire, ce sont les astres du ciel avec leurs yeux toujours tincelants. Ce sont les anges qui gouvernent les toiles et qui sont comme des pasteurs pour les mes qui les habitent. Nous aimons penser aussi que chaque peuple a son ange protecteur ou son gnie, qui peut tre celui d'une des plantes de notre systme. Ainsi, suivant les potiques traditions de la Kabbale, Mikal, l'ange du Soleil, est celui du peuple de Dieu. Gabriel, l'ange de la Lune, protge les peuples d'Orient qui portent le croissant sur leur drapeau. Mars et Vnus gouvernent ensemble la France. Mercure est le gnie de la Hollande et de l'Angleterre. Saturne le gnie de la Russie. Tout cela est possible, quoique douteux, et peut servir aux hypothses de l'astrologie ou aux fictions de l'pope. Le rgne de Dieu est un gouvernement admirable o tout subsiste par la hirarchie et o l'anarchie se dtruit d'elle-mme. Sil existe dans son empire des prisons pour les esprits coupables, Dieu seul en est le Matre et les fait sans doute gouverner par des anges svres et bons. Il nest pas permis aux condamns de s'y torturer les uns les autres. Dieu serait-il moins sage et moins bon que les hommes. Et que dirait-on d'un prince de la terre qui choisirait un brigand de la pire espce pour directeur de ses prisons en lui permettant trs souvent de sortir pour continuer ses crimes et donner aux honntes gens d'affreux exemples et de pernicieux conseils.

-- CHAPITRE XI -LAMOUR FATAL

Les animaux sont soumis par la Nature un tat phnomnal qui les pousse invinciblement la reproduction et que l'on nomme le rut. L'homme seul est capable d'un sentiment sublime qui lui fait choisir sa compagne et qui tempre par le dvouement le plus absolu les prets du dsir. Ce sentiment se nomme l'amour. Chez les animaux, le mle se rue indistinctement sur toutes les femelles et les femelles se soumettent tous les mles. L'homme est fait pour aimer une seule femme et la femme digne de respect se conserve pour un seul homme. Chez l'homme comme chez la femme, l'entranement des sens ne mrite pas le nom d'amour ; c'est quelque chose de semblable au rut des animaux. Les libertins et les libertines sont des brutes. L'amour donne l'me humaine l'intuition de l'absolu parce que lui-mme, il est absolu ou il n'est pas. L'amour qui se rveille dans une grande me, c'est l'ternit qui se rvle. Dans la femme qu'il aime, l'homme voit et adore la divinit maternelle et il donne jamais son cur la vierge qu'il aspire dcorer de la dignit de mre. La femme, dans l'homme qu'elle aime, adore la divinit fconde qui doit crer en elle lobjet de tous ses vux, le but de sa vie, la couronne de toutes ses ambitions : l'enfant ! Ces deux mes alors n'en font plus qu'une qui doit se complter par une troisime. C'est l'homme unique en trois amours comme Dieu est eu trois personnes. Notre intelligence est faite pour la vrit et notre cur pour l'amour. C'est pour cela que saint Augustin dit avec raison en s'adressant Dieu : Tu nous as fait pour toi, Seigneur et notre cur est tourment jusqu' ce qu'il ait trouv son repos en toi. Or, Dieu qui est infini ne peut tre aim de l'homme que par intermdiaire. Il se fait aimer par l'homme dans la femme et dans l'homme par la femme. C'est pourquoi l'honneur et le bonheur d'tre aims nous imposent une grandeur et une bont divine. Aimer, c'est percevoir l'infini dans le fini. C'est avoir trouv Dieu dans la crature. Etre aim c'est reprsenter Dieu, c'est tre son plnipotentiaire prs d'une me pour lui donner le paradis sur la terre. Les mes vivent de vrit et damour ; sans amour et sans vrit elles souffrent et dprissent comme des corps privs de lumire et de chaleur. Qu'est-ce que la vrit ? demandait ddaigneusement Jsus-Christ le reprsentant de Tibre, et

Tibre lui-mme et pu demander avec un ddain plus insolent et une ironie plus amre : Qu'est-ce que l'amour ? La fureur de ne pouvoir rien comprendre et rien croire, la rage de ne pouvoir aimer, voil le vritable enfer et combien d'hommes, combien de femmes sont livrs ds cette vie aux tortures de cet pouvantable damnation ? De l les fureurs passionnes pour le mensonge ; de l ces mensonges d'amour qui livrent l'me aux fatalits de la dmence. Le besoin de savoir toujours dsespr par linconnu et le besoin d'aimer toujours trahi par l'impuissance du cur. Don Juan va de crime en crime la poursuite de l'amour et finit par mourir touff dans les treintes d'un spectre de pierre. Faust, dsespr du nant de la science sans foi, cherche des distractions et ne trouve que des remords aprs avoir perdu la trop crdule Marguerite ; Marguerite pourtant le sauvera, car elle, la pauvre innocente enfant, elle a vritablement aim et Dieu ne peut vouloir qu'elle soit jamais spare de celui qu'elle adore. Voulez-vous pntrer les secrets de l'amour ? Etudiez les mystres de la jalousie. La jalousie est insparable de l'amour parce que l'amour est une prfrence absolue qui exige la rciprocit, mais il ne peut exister sans une confiance absolue que la jalousie vulgaire tend naturellement dtruire. C'est que la jalousie vulgaire est un sentiment goste dont le rsultat le plus ordinaire est de substituer la haine la tendresse. C'est une secrte calomnie de l'objet aim, c'est un doute qui l'outrage, c'est souvent une fureur qui porte le maltraiter et le dtruire. Jugez aussi l'amour d'aprs ses uvres : s'il lve l'me, il inspire le dvouement et les actions hroques, s'il est jaloux seulement de la perfection et du bonheur de ltre aim, s'il est capable de se sacrifier l'honneur et au repos de ce qu'il aime c'est un sentiment immortel et sublime ; mais s'il brise le courage, s'il nerve la volont, s'il abaisse les aspirations, s'il fait mconnatre le devoir, c'est une passion fatale et il faut la vaincre ou prir. Quand l'amour est pur, absolu, divin, sublime, il est lui-mme le plus saint de tous les devoirs. Nous admirons Romo et Juliette malgr tous les prjugs et toutes les fureurs des Capulets et des Montaigus et nous ne pensons pas que les haines de leurs familles devaient sparer jamais Pirame de Thisb. Mais nous admirons aussi Chimne sollicitant la mort du Cid pour venger celle de son pre, parce que Chimne en sacrifiant l'amour se rend digne de l'amour mme, elle sent bien que si elle trahissait son devoir, Rodrigue ne l'estimerait plus. Entre la mort de son amant et l'avilissement de son amour, lhrone ne saurait hsiter, et elle justifie cette grande parole de Salomon que l'amour est plus inflexible que l'enfer. Le vritable amour, c'est la rvlation clatante de l'immortalit de lme ; son idal pour l'homme, c'est la puret sans tche et pour la femme, la gnrosit sans dfaillance. Il est jaloux de l'intgrit de cet idal et cette jalousie si noble doit s'appeler la Zlatypie ou le type, du Zle. Le rve ternel de l'amour, cest la mre immacule, et le dogme rcemment dfini par lEglise emprunt au Cantique des Cantiques n'a pas eu d'autre rvlateur que l'amour.

L'impuret, c'est la promiscuit des dsirs ; l'homme qui dsire toutes les femmes, la femme qui attise les dsirs de tous les hommes ne connaissent pas l'amour et sont indignes de le connatre. La coquetterie est la dbauche de la vanit fminine, ; son nom mme est emprunt quelque chose de bestial et rappelle les dmarches provocatrices des poules qui veulent attirer l'attention du coq. Il est permis la femme dtre belle, mais elle ne doit tre dsireuse de plaire qu celui qu'elle aime ou qu'elle pourra un jour aimer. Lintgrit de la pudeur de la femme est spcialement lidal des hommes, et cest le sujet de leur jalousie lgitime. La dlicatesse et la magnanimit chez lhomme est le rve spcial de la femme, et cest dans cet idal quelle trouve le stimulant ou le dsespoir de son amour. Le mariage, cest lamour lgitime. Un mariage de convenance, cest un mariage de dsespoir. Un mle et une femelle de l'espce humaine conviennent d'avoir ensemble des petits sous la protection de la loi ; s'ils n'ont encore aim ni lun ni l'autre, on peut esprer de l'amour qu'il viendra avec l'intimit et la famille, mais l'amour n'obit pas toujours aux convenances sociales et celui qui se marie sans amour pouse souvent une probabilit d'adultre. La femme qui aime et qui pouse l'homme qu'elle n'aime pas, fait un acte contre nature. Julie de Volmar est inexcusable, et son mari un personnage impossible, mme dans le roman ; Saint-Preux devrait mpriser ce couple impossible. Une fille qui s'est donne et qui se reprend, dshonore son premier amour ; on convient tacitement qu'elle a donn des arrhes l'adultre. Il est un tre devant qui une femme digne de ce nom ne doit jamais se rsigner rougir, c'est l'homme qu'elle a trouv digne de son premier amour. Nous comprenons qu'un homme de coeur pouse et rhabilite ainsi une honnte fille qui a t sduite puis abandonne, mais qu'une fille se livre quand elle ne s'appartient plus, et cela, sous le prtexte que le baron d'Etange menace de la tuer, ou bien, parce que sa fille suppose que, si elle ne lui obit pas, son pre en mourra, nous dclarons qu'ici l'indlicatesse de cur se justifie mal par la lchet ou par la sensibilit niaise. Un pre qui parle de tuer sa fille ou de mourir, si elle agit convenablement ou noblement, n'est plus un pre, c'est un goste froce dans son despotisme qu'on a droit de blmer ou de fuir. En somme, la Julie de Rousseau est une fille prtendue honnte qui trahit, la fois, deux hommes, Son pre est un proxnte qui dshonore, la fois, sa fille et son ami ; Volmar est un lche, et Saint-Preux un niais. Lorsqu'il a su que Julie tait marie, il ne devait plus la revoir. Epouser une femme qui s'est donne un autre et que cet autre n'a pas abandonne, c'est pouser la femme d'un autre, mariage nul devant la nature et devant la dignit humaine. C'est ce que Rousseau n'a pas compris. J'admets le mariage d'aventure des hrones d'Henri Murger qui font de la vie une farce de carnaval ; je n'admets pas celui de Julie qui affiche la prtention de prendre l'amour au srieux. Etre, ou n'tre pas, voil la question, comme dit Hamlet ; or, la virtualit de l'tre humain est dans sa pense et dans son amour. Abjurer sa pense publiquement sans tre convaincu qu'elle est fausse, c'est l'apostasie de l'esprit ; abjurer l'amour lorsqu'on sent qu'il existe, voil l'apostasie du cur. Les amours qui changent sont des caprices qui passent ; et celles dont on doit rougir sont des

fatalits dont il faut secouer le joug. Homre, en nous montrant Ulysse vainqueur des piges de Calypso et de la Circ, se faisant lier au mt de son vaisseau pour entendre, sans leur cder, les chants dlicieux des sirnes, est le vrai modle du sage chappant aux dceptions de l'amour fatal. Ulysse se doit tout Pnlope qui se conserve pour Ulysse, et le lit nuptial du roi d'Ithaque, ayant pour colonnes des arbres ternels qui tiennent la terre par leurs puissantes racines, est, dans l'antiquit, parfois un peu licencieuse, le monument symbolique du vnrable et chaste amour. L'amour vritable est une passion invincible motive par un sentiment juste ; jamais il ne peut tre en contradiction avec le devoir parce quil devient lui-mme le devoir le plus absolu, mais la passion injuste constitue l'amour fatal et c'est celui-ci qu'il faut rsister, dt-on en souffrir ou en mourir. On pourrait dire que l'amour fatal est le prince des dmons, car c'est le magntisme du mal arm de toute sa puissance, rien ne peut limiter ou dsarmer ses fureurs. C'est une fivre, c'est une dmence, c'est une rage. Il faut se sentir brler lentement, comme la torche d'Athe, sans que personne ait piti de vous. Les souvenirs vous torturent, les dsirs tromps vous dsesprent, on savoure la mort, et l'on aime souvent, mieux encore, souffrir et aimer que mourir. Quel remde cette maladie ? Comment gurir des morsures de cette flche empoisonne ? Qui nous ramnera des aberrations de cette folie ? Pour gurir de lamour fatal, il faut rompre la chane magntique en se prcipitant dans un autre courant et en neutralisant une lectricit par une lectricit contraire. Eloignez-vous de la personne aime ; ne gardez rien qui vous la rappelle ; quittez mme ceux de vos vtements qu'elle a pu vous voir. Imposez-vous des occupations fatigantes et multiplies, ne soyez jamais oisif, ni rveur ; brisez-vous de fatigue pendant le jour pour dormir profondment la nuit ; cherchez une ambition ou un intrt satisfaire, et, pour les trouver, montez plus haut que votre amour. Ainsi vous arriverez la tranquillit, sinon l'oubli. Ce qu'il faut viter surtout, c'est la solitude, nourrice des attendrissements et des rves, moins qu'on se sente attir vers la dvotion, comme Louise de la Vallire et M. de Ranc, et qu'on ne cherche, dans les supplices volontaires du corps, l'adoucissement des peines de l'me. Ce qu'il faut penser, surtout, c'est que l'absolu dans les sentiments humains est un idal qui ne se ralise jamais, ici-bas ; que toute beaut s'altre, et que toute vie s'puise ; que tout passe, enfin, avec une rapidit qui tient du prestige ; que la belle Hlne est devenue une vieille tte dente, puis un peu de poussire, puis rien. Tout amour qu'on ne peut pas et qu'on ne doit pas avouer, est un amour fatal. En dehors des lois de la nature et de la socit, il n'y a rien de lgitime dans les passions, et il faut les condamner au nant ds leur naissance en les touffant sous cet axiome : Ce qui ne doit pas tre, n'est pas . Rien n'excusera jamais ni l'inceste, ni l'adultre. Ce sont des hontes dont les oreilles chastes craignent le nom et dont les mes simples et pures ne doivent pas admettre l'existence. Les actes que la raison ne

justifie pas ne sont pas des actes humains, c'est de la bestialit et de la folie. Ce sont des chutes aprs lesquelles il faut se relever et s'essuyer pour n'en pas garder les souillures, ce sont des turpitudes que la dcence doit cacher et que la morale, pure par le souffle magntique, ne saurait admettre mme pour les punir. Voyez Jsus, en prsence de la femme surprise en adultre, il n'coute pas ceux qui l'accusent, il ne la regarde pas afin de ne pas voir sa rougeur et, quand on l'importune en le pressant de la juger, il reprend par cette grande parole qui serait la suppression de toute pnalit impose par la justice humaine si elle ne voulait pas dire que certains actes doivent rester inconnus et comme impossibles devant la pudeur de la loi : Relevez-vous et dsormais tchez de ne plus tomber. Voil ce que le matre sublime trouve dire la malheureuse dont il a refus d'couter les accusateurs. Jsus n'admet pas l'adultre ; il le nomme fornication et, pour tout chtiment, il autorise l'homme renvoyer celle qui fut sa femme. La femme, de son ct, a le droit de quitter un mari qui la trompe. Alors, si elle n'a pas d'enfants, elle redevient libre devant la Nature. Mais, si elle est mre, elle perd ses droits sur les enfants de son mari moins qu'il ne soit notoirement infme. En renonant lui, elle renonce ses enfants ; et, si elle ne se sent pas le triste courage de les abandonner et d'tre fltrie leurs yeux, il faut qu'elle se rsigne l'hrosme du sacrifice maternel restant veuve dans le mariage et se consolant des douleurs de la femme dans le dvouement de la mre. Les femelles des oiseaux n'abandonnent jamais leur nid tant que les petits n'ont point d'ailes, pourquoi les femmes seraient-elles moins bonnes mres que les femelles des oiseaux ? L'idal de l'absolu en amour divinise en quelque manire la gnration de l'homme, et cet idal exige l'unit de l'amour. Ce beau rve du christianisme est la ralit des grandes mes et c'est pour ne jamais s'avilir dans les promiscuits du vieux monde que tant de curs aimants sont alls dans les clotres mourir et vivre dans un dsir ternel. Erreur parfois sublime, mais toujours regrettable. Faut-il donc refuser de vivre parce qu'on n'est pas immortel ? Ne plus manger parce que la nourriture de l'me est suprieure celle du corps, ne plus marcher parce qu'on n'a pas des ailes ? Heureux est le noble hidalgo Don Quichotte qui croit adorer Dulcine en embrassant les gros pieds mal chausss d'une paysanne du Tobose ! L'Hlose de Rousseau que nous critiquions tout l'heure si svrement au point de vue de l'absolu en amour n'en est pas moins une dlicieuse cration, d'autant plus vraie qu'elle est dfectueuse et reproduit dans un roman vraiment humain toutes les contradictions et toutes les faiblesses qui firent de Rousseau avec les rminiscences d'un ancien laquais le Don Quichotte de la vertu. Aprs avoir essay en vain de fixer Madame de Warens, dont il s'avisa d'tre jaloux aprs l'avoir oublie lui-mme prs de Madame de Larnage, aprs avoir ador Madame de Houdetot qui en aima un autre, il pousa philosophiquement sa servante, et s'il est vrai que le pauvre cher homme mourut des suites du chagrin que lui causa la dcouverte d'une infidlit de Thrse, il faut l'admirer et le plaindre, son cur tait fait pour aimer.

Pour un cur digne de l'amour, il n'existe au monde qu'une femme, mais la femme, cette divinit de la terre, se rvle quelquefois en plusieurs personnes, comme la divinit du ciel, et ses incarnations sont souvent plus nombreuses que les avatars de Vishnou. Heureux les croyants qui ne se dcouragent jamais et qui, dans les hivers du cur, attendent le retour des hirondelles. Le soleil brille dans une goutte d'eau, c'est un diamant, c'est un monde ; heureux celui qui, quand la goutte d'eau se dessche, ne pense pas que le soleil s'en va. Toutes les beauts qui passent ne sont que des reflets fugitifs de la Beaut ternelle, objet unique de nos amours. Je voudrais avoir des yeux d'aigle et m'envoler vers le soleil, mais si le soleil vient moi en distribuant ses splendeurs dans les gouttes de la rose, j'en remercierai la Nature sans trop m'affliger quand le diamant disparatra. Hlas pour cette volage crature qui ne m'aime plus, pour la soif d'idal de son cur, moi aussi j'tais une goutte d'eau ; dois-je l'accuser et la maudire parce qu' ses yeux je suis devenu une larme brise o elle ne voit plus le soleil ?

-- CHAPITRE XII -LA TOUTE-PUISSANCE CRATRICE

La page sublime qui commence la Gense n'est pas l'histoire d'un fait accompli une fois, c'est la rvlation des lois cratrices et des closions successives de l'tre. Les six jours de Mose sont six lumires dont le septenaire est la splendeur. C'est la gnalogie des ides qui deviennent des formes dans l'ordre des nombres symboliques ternels. Au premier jour se manifeste l'unit de la substance premire qui est lumire et vie et qui sort des ombres de l'inconnu. Au second jour se rvlent les deux forces qui sont le firmament ou l'affermissement des astres. Au troisime, la distinction et l'union des lments contraires produisent la fcondit sur la terre. Au quatrime, Mose rattache le quaternaire trac dans le ciel par les quatre points cardinaux dans le mouvement circulaire de la terre et des astres. Au cinquime apparat ce qui doit commander aux lments, c'est--dire l'me vivante. Le sixime jour voit natre l'homme avec les animaux ses auxiliaires. Au septime jour tout fonctionne ; l'homme agit et Dieu semble se reposer. Les prtendus jours de Mose sont les lumires successives jetes par les nombres Kabbalistiques sur les grandes lois de la Nature, le nombre de jours tant seulement celui des rvlations. C'est la gense de la science plus encore que celle du monde. Elle doit se rpter dans l'esprit de tout homme qui cherche et qui pense ; elle commence par l'affirmation de l'tre visible et aprs les consultations successives de la science, elle finit par le repos de l'esprit qui est la foi. Supposons un homme qui est dans le nant du scepticisme ou mme qui s'tablit systmatiquement dans le doute de Descartes. Je pense, donc je suis, lui fait dire Descartes. N'allons pas si vite et demandons-lui : Sentez-vous que vous existez ? Je crois exister, rpondra le sceptique, et ainsi sa premire parole est une parole de foi. Je crois exister, car il me semble que je pense.

Si vous croyez quelque chose et qu'il vous semble quelque chose, c'est que vous existez. Il existe donc quelque chose, l'tre existe, mais pour vous tout est chaos, rien ne s'est encore manifest dans l'harmonie et votre esprit flotte dans le doute comme sur les eaux.. Il vous semble que vous pensez. Osez l'affirmer d'une manire nette et hardie. Vous l'oserez si vous le voulez, la pense est la lumire des mes, ne luttez pas contre le phnomne divin qui s'accomplit en vous, ouvrez vos yeux intrieurs, dites que la lumire soit et elle sera pour vous. La pense est impossible dans le doute absolu et si vous admettez la pense, vous admettez la vrit. Vous tes bien forc d'ailleurs de l'admettre puisque vous ne pouvez nier l'tre. La vrit c'est l'affirmation de ce qui est, et malgr vous il faudra bien la distinguer de l'affirmation de ce qui n'est pas, ou de la ngation de ce qui est, les deux formules de l'erreur. Silence maintenant et recueillons-nous dans les tnbres qui nous restent. Votre cration intellectuelle vient d'accomplir son premier jour ! Levons-nous maintenant ! Voici une nouvelle aurore. L'tre existe et l'tre pense. La vrit existe, la ralit s'affirme, le jugement se ncessite, la raison se forme et la justice est ncessaire. Maintenant, admettez que dans l'tre est la vie. Pour cela, vous n'avez pas besoin de preuves. Obissez votre sens intime et commandez vos sophismes, dites : Je veux que cela soit pour moi, et cela sera pour vous, car dj indpendamment de vous, cela doit tre et cela est. Or, la vie se prouve par le mouvement, le mouvement s'opre et se conserve par l'quilibre ; l'quilibre dans le mouvement, c'est le partage et l'galit relative dans les impulsions alternes et contraires de la force ; il y a donc partage et direction contraire et alterne dans la force, la substance est comme vous l'a montr le premier jour, la force est double comme vous le rvle la seconde lumire et cette force double dans ses impulsions rciproques et alternes constitue le firmament ou l'affermissement universel de tout ce qui se meut suivant les lois de l'quilibre universel. Ces deux forces, vous les voyez fonctionner dans toute la Nature. Elles lancent et elles attirent, elles agrgent et elles dispersent. Vous les sentez en vous car vous prouvez le besoin d'attirer et de rayonner, de conserver et de rpandre. En vous, les instincts aveugles sont balancs par les prvisions de l'intelligence ; vous ne pouvez nier que cela soit, osez donc affirmer que cela est, dites : Je veux que l'quilibre se fasse en moi , et l'quilibre se fera, et voici votre second jour, c'est la rvlation du binaire. Distinguez maintenant ces puissances pour mieux les unir afin que rciproquement elles se fcondent ; arrosez les terres arides de la science avec les eaux vives de l'amour ; la terre, c'est la science qu'on travaille et qui se mesure, la foi est immense comme la mer. Opposez des digues ses dbordements mais ne l'empchez pas de soulever ses nuages et de rpandre la pluie sur la terre. La terre alors sera fconde, la science aride verdira et fleurira. Malheur ceux qui craignent l'eau du ciel et qui voudraient cacher la terre sous un voile d'airain. Laissez germer les esprances ternelles, laissez fleurir les croyances naves, laissez les grands arbres monter. Les symboles grandissent comme des cdres, ils se fortifient comme des chnes et ils portent en eux-mmes la semence qui les reproduit. L'amour s'est rvl dans la nature par l'harmonie, le triangle sacr fait briller sa lumire, le nombre trois complte la divinit soit dans ton idal soit dans la connaissance transcendante de toi-mme. Ton intelligence est devenue mre parce qu'elle a t fconde par le gnie de la foi. Arrtons-nous ici, car ce miracle de la lumire suffit la gloire du troisime jour. Lve maintenant les yeux et contemple le ciel. Vois la splendeur et la rgularit des astres.

Prends le compas et le tlescope de l'astronome et monte de prodige en prodige, calcule le retour des comtes et la distance des soleils ; tout cela se meut suivant les lois d'une hirarchie admirable. Toute cette immensit pleine de mondes absorbe et surpasse tous les efforts de l'intelligence humaine. Est-elle donc inintelligente ? Il est vrai que les soleils ne vont pas o ils veulent et que les plantes ne sortent pas de leur orbite. Le ciel est une machine immense qui peut tre ne pense pas, mais qui certainement rvle et reproduit la pense. Les quatre points cardinaux du ciel, les quinoxes et les solstices, l'orient et l'occident, le Znith et le Nadir sont leur poste comme des sentinelles et nous proposent une nigme deviner ; les lettres du nom de Jehovah ou les quatre formes lmentaires et symboliques du vieux sphinx de Thbes. Avant que tu apprennes lire, ose croire et dclarer qu'il y a un sens cach dans ces critures du ciel. Que l'ordre te rvle une volont sage, et si la nature n'est encore tes yeux qu'une machine impuissante marcher d'elle-mme, si tu doutes du moteur indpendant, ferme les yeux et repose-toi des fatigues de ton quatrime jour. Demain, nous te manifesterons les merveilles de l'autonomie. La mouche qui bourdonne, voltige et se pose o il lui plat, le ver qui rampe son gr le long des rivages humides ont quelque chose de plus surprenant que les soleils, car ils sont autonomes et ne se meuvent pas comme les rouages d'un mcanisme fatal. Le poisson est libre et se rjouit dans l'onde, il monte chercher sa pture la surface. Un bruit l'effraie, il frmit et fuit dans la vase en repoussant l'eau qui bouillonne, l'oiseau fend les airs en se dirigeant son gr ; il choisit l'arbre ou le mur o il fera son nid ; puis il se pose et chante, il va ensuite cherchant des fanes et des herbes, il presse la naissance de ses petits. Est-ce lui qui pense ou quelqu'un qui pense pour lui ? Tu doutais de l'intelligence des mondes, douterais-tu de celle des oiseaux ? Si les oiseaux sont libres sous un ciel esclave, qui donc obit le ciel si ce n'est celui qui donne la libert aux oiseaux, mais le ciel n'est pas esclave, il est soumis des lois admirables que tu peux comprendre et qui les soleils obissent sans avoir besoin de les connatre. Tu as l'intelligence du ciel, et ce titre, tu es plus immense que le ciel mme. Es-tu le crateur et le rgulateur des mondes ? Non : ce crateur, c'est un autre sans doute, mais tu en es le confident et en quelque sorte le coadjuteur. Ne nie pas ton matre, ce serait te nier toi-mme, enfant de Copernic et de Galile. Tu peux crer avec eux le ciel de la science ; enfant du crateur inconnu, regarde ces milliers d'univers qui vivent dans l'immensit et incline-toi devant la souveraine intelligence de ton Pre. L'toile de l'intelligence matresse des forces, l'toile cinq pointes, le pentagramme des Kabbalistes et le microcosme des Pythagoriciens apparat au cinquime jour. Tu sais maintenant que la matire ne saurait se mouvoir sans que l'esprit la dirige et tu veux l'ordre dans le mouvement ; tu vas comprendre l'homme et tu vas concourir le crer. Voici apparatre des formes pour toutes les forces de la nature qui sont pousses par l'autonomie suprme devenir elles-mmes autonomes et vivantes. Toutes ces forces te seront soumises et toutes conformes sont des figures de ta pense. Ecoute rugir le lion et tu entendras l'cho de ta colre ; le mastodonte et l'lphant tournent en drision l'enflure de ton orgueil ; veux-tu leur ressembler, toi, leur matre ? Non, il faut les dompter et les faire servir tes usages, mais pour leur imposer ta puissance, il faut d'abord dompter en toi-mme les vices dont plusieurs d'entre eux sont l'usage. Si tu es glouton comme le pourceau, lascif comme le bouc, froce comme le loup ou larron comme le renard, tu n'es qu'un animal masqu d'une figure humaine. Roi des animaux, lve-toi dans ta dignit et de ta dignit faisons l'homme ; dis : Je veux tre un homme, et tu seras ce que tu voudras tre car Dieu veut que tu sois un homme, mais il attend ton consentement parce qu'il t'a cr libre ; et pourquoi ? C'est que tout monarque doit tre acclam et proclam par ses pairs, c'est

que la libert seule peut comprendre et honorer le pouvoir divin ; c'est qu'il faut Dieu cette grande dignit de l'homme pour que l'homme puisse lgitimement adorer Dieu. L'occultisme de Dieu est ncessaire comme celui de la science ; si Dieu se rvlait tous les hommes d'une manire clatante et irrfragable, le dogme de l'enfer ternel rgnerait dans toute son horreur. Les crimes humains n'auraient plus de circonstances attnuantes. Les hommes seraient forcs bien faire ou se perdre pour jamais, ce que Dieu ne saurait vouloir et ne veut pas ; il faut que le dogme reste entier et que la misricorde garde sa libert immense. Dieu (si l'on veut nous permettre l'exemple des grands Kabbalistes et des auteurs inspirs de la Bible de lui prter ici la forme humaine), Dieu a deux mains : une pour chtier, l'autre pour relever et bnir. La premire est enchane par l'ignorance et la faiblesse de l'homme. L'autre veut tre toujours libre et c'est pour cela que Dieu, en ne contraignant jamais notre foi, respecte notre libert. La marche de l'esprit humain dtach de Dieu est rapide. Les cultes sans autorit tombent dans la philosophie qui s'abme elle-mme dans le matrialisme. La seule religion solide, celle qui sait dire non possumus peut et pourra toujours quelque chose car elle possde la chane de l'enseignement, l'efficacit relle des sacrements, la magie des cultes, la lgitimit hirarchique et la puissance miraculeuse du verbe. Qu'elle laisse donc sans se troubler l'athisme et le matrialisme se produire. Ce sont deux cerbres dchans pour garder sa porte et ils dvoreront tous ses ennemis. Je sais qu'un grand nombre de mes lecteurs m'accusent de contradiction ; on ne conoit pas que je soutienne d'une main les autels de la catholicit et que de l'autre je frappe sans piti sur toutes les erreurs et sur tous les abus qui se sont produits et se produisent encore sous le nom et l'ombre du catholicisme. Les catholiques aveugles s'effraient de mes interprtations hardies et les prtendus libres-penseurs s'indignent de ce qu'ils nomment mes faiblesses pour une religion qu'ils croient tombe dans le mpris parce qu'ils l'ont abandonne. Je dplais galement aux chrtiens de Veuillot et aux philosophes de Proud'hon. Cela ne doit pas m'tonner, je m'y tais attendu, je ne m'en afflige pas et je ne dirai pas mme que je m'en fais gloire. J'aimerais mieux plaire tout le monde parce que j'aime sincrement tous les hommes, mais tant qu'il faudra choisir entre la vrit et l'estime de qui que ce soit, mme de mes amis les plus chers, je choisirai toujours la vrit. L'Eglise Romaine, dit-on, n'est plus qu'une ombre, c'est un spectre qui regarde vers le pass et qui ne sait marcher qu'en arrire. Et tous les jours, pourtant, on se plaint de ses envahissements. Elle s'empare des enfants et des femmes, absorbe les proprits, gne les rois, entrave le mouvement des peuples et force, mme, la servir, l'or des banquiers isralites et le sang voltairien de la France. Cette malade, condamne par tant de mdecins, se moque des pilules de Sganarelle et s'obstine ne pas mourir. C'est qu'en dpit des grands penseurs et des beaux diseurs, elle a les clefs de la vie ternelle. On sent que si elle s'teint, Dieu se drobe pour jamais nous, et l'immortalit de l'me s'en va.

Il y a une chose profondment vraie et qui, pourtant, paratra paradoxale : c'est que tous les cultes chrtiens dissidents ne vivent que des sublimes obstinations du catholicisme radical. Je vous demande un peu contre qui protesteraient Luther et Calvin si le Pape flchissait et donnait prise aux luthriens ou aux calvinistes. Si le pape admet en principe la libert de conscience, il dclare que sa vrit, lui, est douteuse. Or, la vrit, lui, ce n'est pas celle d'un systme, ce n'est pas celle d'une secte, ce n'est pas celle d'une fantaisie religieuse, c'est celle de l'humanit croyante, c'est celle d'Herms et de Mose, c'est celle de Jsus-Christ, c'est celle de saint Paul, de saint Augustin, de Fnelon et de Bossuet, tous plus grands penseurs et plus grands hommes que Proud'hon, le docteur Garnier, le sceptique Girardin et les nihilistes Tartempion ou Jean Bonhomme, entendez-vous ?... Entendez-vous ? Non, le pape ne doit pas dire qu'en matire de religion, nous sommes libres de penser ce que bon nous semble. C'est une trange manire de comprendre la libert que de vouloir forcer le chef suprme d'une Eglise absolue tre tolrant quand il est vident que la tolrance serait le suicide de son autorit spirituelle. C'est l'indulgence et non la tolrance que doit aux hommes et leurs erreurs le reprsentant de Jsus-Christ. L'Eglise, c'est la charit : tout ce qui est contre la charit est contre elle. Elle ne se soutient et ne se perptue que par la charit. C'est par le miracle permanent de ses bonnes uvres qu'elle doit prouver sa divinit an monde. Pour assurer son rgne sur la terre, elle ne doit pas enrler des zouaves, mais elle peut crer des saints. A-t-elle jamais pu oublier cette grande parole du matre : cherchez d'abord le rgne de Dieu et sa justice, et tout le reste vous sera donn par surcrot.

-- CHAPITRE XIII -LA FASCINATION

L'Eglise condamne et doit condamner la magie parce qu'elle s'en est appropri le monopole. Les forces occultes que les anciens mages employaient pour tromper et asservir les multitudes, elle doit s'en servir pour clairer progressivement les esprits et travailler l'affranchissement des mes par la hirarchie et la moralit. Elle le doit sous peine de mort, mais nous avons dj dit qu'elle est immortelle et que la mort apparente ne peut tre pour elle qu'un travail rgnrateur et une transfiguration. Parmi les forces dont elle dispose et dont on peut faire usage, soit pour le bien soit pour le mal, il faut compter au premier rang la puissance de la fascination. Faire croire l'impossible, faire voir l'invisible, faire toucher l'insensible en exaltant l'imagination et en hallucinant les sens, s'emparer ainsi de la libert intellectuelle de ceux qu'on lie et qu'on dlie volont, c'est ce qu'on appelle fasciner. La fascination est toujours le rsultat d'un prestige.

Le prestige est la mise en scne de la puissance quand ce n'en est pas le mensonge. Voyez Mose lorsqu'il veut promulguer le Dcalogue, il choisit la plus pre montagne du dsert, il l'entoure d'une barrire que nul ne pourra franchir sans tre frapp de mort ! L, il monte au bruit de la trompette pour s'entretenir face face avec Adona et quand vient le soir, toute la montagne fume, tonne et s'illumine d'une formidable pyrotechnie. Le peuple tremble et se prosterne, il croit sentir la terre s'agiter, il lui semble que les rochers bondissent comme des bliers et que les collines sont ondoyantes comme des troupeaux, puis, ds que le volcan s'teint, ds que les tonnerres ont cess, comme le thaumaturge tarde reparatre, la foule s'insurge et veut toute force qu'on lui donne son Dieu ? Adona a manqu son effet, il est siffl et on lui oppose le veau d'or. Les fltes et les tambourins font la parodie des trompettes et du tonnerre et le peuple voyant que les montagnes ne dansent plus se met danser son tour. Mose, furieux, brise les tables de la loi et change son spectacle en celui d'un massacre immense. La fte est noye dans le sang ; la vile multitude, en voyant les clairs du glaive, recommence croire ceux de la foudre, elle n'ose plus relever la tte pour regarder Mose, le terrible lgislateur est devenu fulgurant comme Adona, il a des cornes comme Bacchus et comme Jupiter Ammon et dsormais il n'apparatra plus que couvert d'un voile afin que l'pouvante soit durable et que la fascination se perptue. Personne dsormais ne rsistera impunment cet homme dont le courroux frappe comme le simoun et qui a le secret des commotions fulminantes et des flammes inextinguibles. Les prtres de l'Egypte avaient sans doute des connaissances naturelles auxquelles les ntres ne devaient arriver que beaucoup plus tard. Nous avons dit que les mages assyriens connaissaient l'lectricit et savaient imiter le tonnerre. Avec la diffrence qu'il y a entre Jupiter et Thersite, Mose avait les mmes opinions que Marat. Il pensait que pour le salut d'un peuple destin devenir la lumire du monde, quelques flots de sang ne devaient pas faire reculer un pontife de l'avenir. Qu'a-t-il manqu Marat pour tre le Mose de la France ? Deux grandes choses : le gnie et le succs. D'ailleurs, Marat tait un nain grotesque et Mose tait un gant, s'il faut en croire la divine intuition de Michel Ange. Osera-t-on dire que le lgislateur des Hbreux tait un imposteur ? On n'est jamais imposteur quand on se dvoue. Ce matre qui osait jouer de tels airs de toute puissance sur linstrument terrible de la mort s'tait vou le premier l'anathme pour expier le sang vers ; il conduisait son peuple vers une terre promise o lui-mme, il savait bien que seul il n'entrerait pas. Il disparut un jour au milieu des cavernes et des prcipices comme dipe dans la tempte et jamais les admirateurs de son gnie ne purent retrouver ses os. Les sages de l'ancien monde, convaincus de la ncessit de l'occultisme, cachaient avec soin les sciences qui les rendaient jusqu' un certain point matres de la nature et ne s'en servaient que pour donner leur enseignement le prestige de la coopration divine. Pourquoi les en blmerait-on ? Le sage n'est-il pas le plnipotentiaire de Dieu prs des hommes ? Et quand Dieu lui permet d'endormir ou de rveiller sa foudre, n'est-ce pas toujours lui qui tonne par le ministre de son ambassadeur ? Il faudrait mettre Charonton l'homme assez fou pour dire : Je sais de science certaine que Dieu est, mais celui-l serait plus insens encore qui oserait dire : Je sais que Dieu n'existe pas : Je crois en Dieu, mais je ne sais pas ce quil est. Voici venir pourtant des milliers d'hommes, de femmes et d'enfants qui vous disent : Je l'ai vu, je l'ai touch, j'ai fait mieux encore, je l'ai mang et je l'ai senti vivant en moi. Etrange fascination d'une parole absurde sil en fut jamais et par l mme victorieusement convaincante parce qu'elle est belle faire reculer la raison et ravir l'enthousiasme : Ceci est ma chair, ceci est mon sang !

Il a dit cela, lui, le Dieu qui allait mourir pour revivre dans tous les hommes. Hommes de foi, vous seuls comprenez comment Dieu lui-mme devait mourir pour nous faire accepter le mystre de la mort. Dieu s'est fait homme, afin de faire les hommes Dieu. Dieu incarn, c'est l'humanit devenue divine. Voulez-vous voir Dieu, regardez vos frres. Voulez-vous aimer Dieu, aimez-vous les uns les autres. Foi sublime et triomphante qui va inaugurer le rgne de la solidarit universelle, de la charit la plus sublime, de l'adoration du malheur ! Ce que vous faites au moindre, c'est--dire peut-tre au plus ignorant, au plus coupable d'entre vos frres, vous le faites moi et Dieu. Comprenez-vous cela, misrables inquisiteurs, lorsque vous avez tortur J.-C. lorsque vous avez brl Dieu Certes, la posie est plus grande que la science, et la foi est grandiose et magnifique lorsquelle domine et subjugue la raison. Le sacrifice du juste pour le coupable est draisonnable, mais la raison la plus goste est contrainte de l'admirer. Ici est la grande fascination de l'Evangile, et j'avoue que, dt-on me taxer d'un peu de folie, moi l'ennemi des rves, moi l'adversaire des imaginations qui veulent s'imposer au savoir, je reste fascin et je veux l'tre, j'adore en fermant les yeux pour ne pas voir d'tincelles ennemies parce que je ne puis m'empcher de croire une lumire immense mais encore voile sur la foi de l'amour infini que je sens s'allumer dans mon cur. Tous les grands sentiments sont des fascinations et tous les vrais grands hommes sont des fascinateurs de la multitude, Magister dixit. C'est le matre qui l'a dit. Voil la grande raison de ceux qui sont ns pour tre ternellement disciples : Amicus Plato sed magis amica veritas, J'aime Platon mais je prfre la vrit, est la parole d'un homme qui se sent l'gal de Platon et qui par consquent doit tre un matre s'il possde comme Platon ou comme Aristote le don de fasciner et de passionner une cole. Jsus, en parlant des hommes de la foule, dit : Je veux qu'en regardant, ils ne voient pas et qu'en coutant, ils n'entendent pas car je redoute leur conversion et j'aurais peur de les gurir. En lisant ces terribles paroles de celui qui s'est sacrifi la philanthropie, je pense ce Crispinus dont Juvnal a dit : At vitiis eger solaque libidine fortis. Epuis par tous les vices, il ne doit un reste de forces qu' la fivre de la dbauche. Quel mdecin compatissant eut voulu gurir la fivre de Crispinus ? C'eut t lui donner la mort. Malheur aux profanes multitudes qui ne sont plus fascines par l'idal des grands pouvoirs ! Malheur au sot qui restant un sot ne croit plus la mission divine du prtre ni au prestige providentiel du roi ! Car il lui faut une fascination quelconque, et il subira celle de l'or et des jouissances brutales et sera prcipit fatalement hors de toute justice et de toute vrit. La nature elle-mme, lorsquil s'agit de forcer les tres accomplir ses grands mystres, agit en souveraine prtresse et fascine la fois les sens, les esprits et les curs. Deux fatalits magntiques qui se rencontrent forment une providence invincible qui l'on donne le nom d'amour. La femme alors se transforme et devient une sylphide, une pri, une fe, un ange. L'homme devient un hros et presque un Dieu. Sont-ils assez tromps ces pauvres ignorants qui s'adorent et quelle dception ils se prparent pour l'heure de la satit et du rveil. Retarder cette heure, c'est le grand arcane du

mariage. Il faut tout prix prolonger l'erreur, alimenter la folie, terniser la dception incomprise ; la vie alors devient une comdie o le mari doit tre un sublime artiste, toujours en scne s'il ne veut pas tre bern comme le Pantalon de la farce italienne ; ou la femme doit tudier fond son rle de grande coquette et cacher ternellement ses plus lgitimes dsirs si elle ne veut pas qu'on dsapprenne la dsirer elle-mme. Un bon mnage, c'est une lutte cache de tous les jours, moyen fatigant et difficile mais hlas, unique moyen d'viter une guerre ouverte. Il y a deux grandes puissances dans l'humanit : le gnie qui fascine et l'enthousiasme qui vient de la fascination. Voyez ce petit homme ple qui marche la tte d'un peuple immense de soldats ; si on lui demandait o les conduisez-vous : A la mort pourrait rpondre un passant dpourvu d'illusions ; la gloire s'crieraient-ils en hrissant leurs moustaches et en faisant rsonner les capucines de leurs fusils. Tous ces vieux grognards sont des croyants comme Polyeucte ; ils subissent la fascination d'une redingote grise et d'un petit chapeau. Aussi, quand ils passent, les rois les saluent en tant leur couronne et lorsqu'on les crase Waterloo, ils jurent contre l'averse de mitraille comme s'il s'agissait d'un simple mauvais temps et tombent tout d'une pice en jetant par la bouche de Cambronne un dfi grivois la mort. Il existe un magntisme animal ; mais au-dessus de celui-l, qui est purement physique, il faut compter le magntisme humain qui est le vrai magntisme moral. Les mes sont polarises comme les corps, et le magntisme spirituel ou humain est ce que nous appelons la force de fascination. Le rayonnement d'une grande pense ou d'une puissante imagination chez l'homme dtermine un tourbillon attractif qui donne bientt des plantes au soleil intellectuel, aux plantes, des satellites. Un grand homme dans le ciel de la pense, c'est le foyer d'un univers. Les tres incomplets qui n'ont pas le bonheur de subir une fascination intelligente tombent euxmmes sous l'empire des fascinations fatales ; ainsi se produisent les passions vertigineuses et les hallucinations de l'amour-propre chez les imbciles et chez les fous. Il y a des fascinations lumineuses et des fascinations noires. Les Thugs de l'Inde sont amoureux de la mort. Marat et Lacenaire ont eu des sides. Nous avons dj dit que le diable est la caricature de Dieu. Dfinissons donc maintenant la fascination. C'est le magntisme de l'imagination et de la pense. C'est la domination qu'exerce une volont forte sur une volont faible en produisant l'exaltation des conceptions imaginaires et influenant le jugement chez des tres qui ne sont pas encore parvenus l'quilibre de la raison. L'homme quilibr est celui qui peut dire : Je sais ce qui est, je crois ce qui doit tre et je ne nie rien de ce qui peut tre . Le fascin dira : Je crois ce que les personnes en qui je crois m'ont dit de croire ; en d'autres termes je crois parce qu'il me plat de croire. Je crois parce que j'aime certaines personnes et certaines choses (ici peuvent se placer certaines phrases toujours touchantes et qui ne prouvent jamais rien. La foi des aeux ! La croix de ma mre !) En d'autres termes, le premier pourra dire : Je crois par raison, et le second : Je crois par fascination.

Croire sur la foi des autres, cela peut tre permis et cela doit tre mme recommand des enfants. Si vous me dites que Bossuet, Pascal, Fnelon taient de grands hommes et qu'ils ont cru d'videntes absurdits, je vous rpondrai que j'ai de la peine l'admettre, mais enfin cela ft-il vrai, cela prouverait seulement qu'en cette circonstance, ces grands hommes ont agi comme des enfants. Pascal, dit-on, croyait voir toujours un gouffre ouvert auprs de lui. Il me semble que, sans manquer de respect au gnie de Pascal, on peut ne pas croire son gouffre ; l'homme fascin perd son libre arbitre et tombe entirement sous la domination du fascinateur. Sa raison, qu'il peut garder entire pour certaines choses indiffrentes, se change absolument en folie ds que vous tentez de l'clairer sur les choses qu'on lui suggre ; il ne voit plus, il n'entend plus que par les yeux et les oreilles de ceux qui le dominent ; faites lui toucher la vrit, il vous soutiendra que ce qu'il touche n'existe pas. Il croit au contraire voir et toucher l'impossible qu'on lui affirme. Saint Ignace a compos des exercices spirituels pour cultiver ce genre de fascination chez ses disciples. Il veut que tous les jours, dans le silence et dans l'obscurit, le novice de la Compagnie de Jsus exerce son imagination crer la figure sensible des mystres qu'il cherche voir et qu'il voit en effet, dans un rve volontaire et veill, que l'affaiblissement de son cerveau peut rendre d'une ralit pouvantable tous les cauchemars de St Antoine et toutes les horreurs de l'enfer. Dans de semblables exercices, le cur s'endurcit et s'atrophie de terreur, la raison vacille et s'teint. Ignace a dtruit l'homme, mais il a fait un jsuite et le monde entier va tre moins fort que ce redoutable androde. Rien n'est implacable comme une machine. Une fois monte elle ne s'arrte plus, moins qu'on ne la brise. Crer des milliers de machines qu'on peut monter par la parole, et qui vont travers le monde raliser par tous les moyens possibles la pense du machiniste, voil l'uvre de Loyola. Il faut avouer que son invention est bien autrement grande que la machine mathmatique de Pascal. Mais cette uvre est-elle morale ? Oui, certes dans la pense de son auteur et de tous les hommes assez dvous ce qu'ils croient le bien, pour devenir ainsi, des rouages aveugles et automates sans autonomie. Jamais le mal ne passionnera les hommes ce point, jamais la raison mme et le simple bon sens ne prendront chez eux une pareille exaltation. La philosophie n'aura jamais de semblables soldats. La dmocratie peut avoir des partisans et des martyrs, elle n'aura jamais de vritables aptres capables de sacrifier, pour elle, leur amour propre et leur personnalit tout entire. J'ai connu et je connais encore des dmocrates honntes. Chacun d'eux reprsente exactement la force d'un individu isol. Le jsuite se nomme lgion. Pourquoi l'homme est-il si froid lorsqu'il s'agit de la raison, et si ardent quand il faut combattre pour quelque chimre ? C'est que l'homme, malgr tout son orgueil, est un tre dfectueux ; c'est qu'il n'aime pas sincrement la vrit ; c'est qu'il adore, au contraire, les illusions et les mensonges. Voyant que les hommes sont fous, a dit saint Paul, nous avons voulu les sauver par ta folie mme, en imposant le bien l'aveuglement de leur foi. Voil le grand arcane du catholicisme de saint Paul, ent sur le Christianisme de Jsus, et complt par le Jsuitisme de saint Ignace de Loyola. Il faut des absurdits la multitude. La socit se compose d'un petit nombre de sages et d'une foule immense d'insenss. Or, il est dsirer que les insenss soient gouverns par les sages. Comment faire pour arriver l ? Ds que le sage se montre ce qu'il est, on le repousse, on le

calomnie, on l'exile, on le crucifie. Les hommes ne veulent pas tre convaincus, ils attendent qu'on leur en impose ; il faut donc que l'aptre se rsigne aux apparences de l'imposture pour rvler, c'est--dire pour rgnrer, la vrit dans le monde en lui donnant un nouveau voile. Qu'est-ce en effet qu'un rvlateur ? C'est un imposteur dsintress, qui, pour l'amener d'une manire dtourne au bien, trompe la vile multitude. Qu'est-ce que la vile multitude ? C'est la tourbe immense des sots, des imbciles et des fous, quels que soient d'ailleurs leurs titres, leur rang dans la socit et leurs richesses. Je sais qu'on parle beaucoup de progrs indfini, que j'appellerai plutt indfinissable, car si les connaissances s'augmentent dans l'espce humaine, la race videmment ne s'amliore pas. On dit aussi que si l'instruction tait lgalement rpandue, tous les crimes disparatraient, comme si ncessairement linstruction devait rendre les hommes meilleurs, comme si Robespierre et Marat, ces effrayants disciples de Rousseau, n'avaient pas reu une instruction suprieure celle de Rousseau lui-mme. L'abb Coeur et Lacenaire ont t levs dans le mme collge. Monsieur de Praslin, les docteurs Castany et Lapommeraye avaient joui de tous les bienfaits de l'ducation moderne. Eliabide avait fait ses tudes au sminaire. Les sclrats instruits sont les plus complets et les plus effrayants de tous les sclrats, et jamais leur instruction ne les a empch de mal faire, tandis qu'on voit des hommes simples et illettrs, pratiquer sans effort, les plus admirables vertus. L'ducation dveloppe les facults de l'homme et lui donne le moyen de satisfaire ses penchants, mais elle ne le change pas. Enseignez les mathmatiques et l'astronomie un sot, vous en ferez peut-tre un Leverrier, mais vous n'en ferez jamais un Galile. La race humaine actuelle se compose de quelques hommes et d'un trs grand nombre d'tres mixtes qui tiennent un peu de l'homme et beaucoup de l'orang-outan ou du gorille. Il en est pourtant qui pourraient revendiquer la ressemblance des singes moins normes et plus jolis : ce sont ces aimables cocods qui servent de mles et de Jocrisses nos cocottes. Je me demande si Dieu peut avoir un paradis pour ces animaux-l, et s'il aurait jamais le courage de les condamner l'enfer. Quand ces btes-l sont sur le point de mourir, voil parfois leur petit ct humain qui se rveille et les tourmente, on appelle un prtre, le prtre vient et pourquoi ne viendrait-il pas ? La charit ne veut pas qu'on touffe les tincelles, mais que leur dire ? Ils ne comprendront rien de raisonnable, il faut les fasciner par des signes, des onctions d'huile, des bndictions, des absolutions in extremis. Une tole brode, un beau ciboire de vermeil. Ils disent ce qu'on leur fait dire, se laissent faire tout ce qu'on veut leur faire, et meurent, tranquilles, avec la bndiction de l'glise. N'est-il pas crit dans l'Evangile que Dieu sauvera les hommes et les animaux ? Homines et jumenta salvabis - Domine. Les crations de la Nature sont progressives dans la succession des espces et des races, mais les races et les espces croissent et dcroissent comme les empires et les individus. Tous les peuples qui ont brill commencent progressivement s'teindre et l'humanit tout entire aura le sort des nations. Quand 108 hommes, moiti btes, auront disparu dans le prochain cataclysme, apparatra sans doute une nouvelle race d'tres sages et forts qui seront notre espce ce que nous sommes celle des singes. Alors, seulement les mes seront vritablement immortelles, car elles deviendront dignes et capables de conserver le souvenir.

En attendant, il est certain que, loin de progresser, l'espce humaine actuelle dgnre. Un effrayant phnomne s'accomplit dans les mes ; les hommes n'ont plus le sens divin et les femmes, qui ne sont pas des machines vanit et luxure, ne cherchent dans la foi, qu'elles aiment absurde, qu'un refuge contre la raison qui les ennuie. La posie est morte dans les curs. Notre jeunesse lit Victor Hugo, mais elle n'admire dans ce grand pote que les tours de force de la parole et les exemples cits de la pense ; au fond elle prfre Proud'hon, trouve un peu trop de sensibilit dans Renan, et regarde comme des hommes srieux M. Taine et les docteurs Grenier et Buchner. On blague avec excs au thtre tous les sentiments gnreux d'autrefois, ce n'est plus le vigoureux clat de rire de Rabelais corrigeant la btise humaine, c'est le ricanement d'une platitude bouffonne qui insulte toutes les vertus. Il en est de l'amour comme de l'honneur, c'est un vieux saint qu'on ne chme plus. Le nom mme du plus grand sentiment et du plus beau sentiment que puisse inspirer la Nature nest plus gure de mise dans la conversation des gens de bonne compagnie et tombera peut-tre bientt dans le vocabulaire obscne. A quoi songent les jeunes filles les plus honntes et les mieux gardes, celles par exemple quon lve au couvent des Oiseaux ou au Sacr-Cur ? Est-ce aux douceurs d'une affection mutuelle ? Fi donc, il faudrait se confesser de cela et on n'oserait l'avouer devant ses compagnes. Elles pensent aux splendeurs d'un riche mariage, elles rvent une voiture et un chteau. Il y aura bien avec tout cela un mari dont il faudra s'accommoder, mais pourvu qu'il ait un beau nom, qu'il sache bien se prsenter et qu'il mette bien sa cravate on le trouvera trs suffisant. Je ne suis point un misanthrope et je me fais pas ici la satire de mon sicle, je constate un affaiblissement moral dans l'espce humaine pour en venir conclure que le magisme est plus que jamais de saison et qu'avec de si pauvres tres, il faut fasciner pour russir. Il se trouve dans l'Evangile des prceptes dont on pouvait autrefois sentir toute la sublimit et qui de nos jours sembleraient presque ridicules parce que les hommes ne sont plus les mmes. Va t'asseoir la dernire place, dit Jsus et l'on t'invitera passer la premire. Si tu t'assois la dernire place, tu y resteras et ce sera bien fait, rpond cela le monde moderne. Si l'on veut prendre ta tunique, donne aussi ton manteau dit l'Evangile. Et quand tu seras tout nu, Robert Macaire te bnira et un sergent de ville t'emmnera au poste pour outrage aux bonnes murs, rpond le logicien impitoyable. Ne songez pas au lendemain, dit le Sauveur. Et le lendemain du jour o la misre vous surprendra, personne ne songera vous, rpond le monde. Cherchez le royaume de Dieu et sa justice, et tout le reste vous sera donn par surcrot.

Oui, quand vous aurez trouv, mais non pendant que vous chercherez et je crains que vous ne cherchiez longtemps. Malheur ceux qui rient, ils pleureront : heureux ceux qui pleurent car ils riront. Sauf votre respect, Notre-Seigneur, ceci est une balanoire ; c'est comme si vous disiez : heureux les malades parce qu'ils attendent la sant et malheureux ceux qui se portent bien parce qu'ils attendent la maladie. Si ceux qui rient sont malheureux et si vous n'avez rien promettre aux heureux qui pleurent que le malheur de rire leur tour qui donc sera vraiment heureux. Ne rsistez pas au mchant si quelqu'un vous frappe sur une joue, tendez-lui l'autre. Maxime positivement immorale. Ne pas rsister au mchant, c'est tre son complice. Tendre l'autre joue celui qui vous frappe injustement, c'est approuver son attentat et en provoquer un second ; quand vous aurez tendu l'autre joue et reu un second soufflet, quel parti aurez-vous prendre ? Vous battre avec l'agresseur ? A quoi bon alors attendre le second outrage ? Tendre le dos afin de recevoir un coup de pied un peu plus bas ? Ce serait ignoble et grotesque. Voil ce que rpondrait aux maximes peut-tre les plus sublimes de l'Evangile l'esprit de notre sicle s'il tait assez loyal, assez courageux, pour parler aussi librement. Il y a et il devrait y avoir de nos jours un malentendu immense entre Jsus-Christ et les hommes. Notre sicle n'a plus le sentiment du sublime et ne comprend plus les hros. Garibaldi n'est pour nos hommes d'tat qu'une incarnation peu amusante de Don Quichotte. C'est un polichinelle srieux, qui, aprs avoir battu quelques commissaires et s'tre dbattu entre les griffes cauteleuses du chat, finira un jour par tre emport par le diable la grande rise des spectateurs. Le monde est sans religion, a dit le comte Joseph de Maistre, et c'est pour cela, ajouterons-nous, qu'il a besoin plus que jamais de prestiges et de jongleurs. Lorsqu'on ne croit plus au prtre, on croit au sorcier et nous avons crit nos livres surtout l'usage des prtres afin que, devenant de vritables magiciens, ils n'aient plus craindre de la part du sorcier une illgale concurrence. L'auteur de ce livre appartient la grande famille sacerdotale et ne l'a jamais oubli. Que les prtres redeviennent des hommes de science et qu'ils tonnent un monde dgnr par la grandeur du caractre ; qu'ils se mettent au-dessus des petits intrts et des petites passions, qu'ils fassent des miracles de philanthropie et le monde sera leurs pieds, qu'ils fassent mme d'autres miracles, qu'ils gurissent les malades en les touchant, le zouave Jacob l'a bien fait ; qu'ils apprennent en un mot fasciner et ils apprendront rgner.

La fascination joue un grand rle dans la mdecine, la grande rputation d'un docteur gurit d'avance ses malades. Une maladresse de M. Nlaton (si l'illustre praticien tait capable d'en faire une) russirait. Peut-tre mieux que toute l'habilet d'un chirurgien ordinaire. On raconte qu'un mdecin clbre, ayant crit la formule d'un empltre pour un homme qui souffrait de violentes douleurs, dit la garde-malade : Vous allez lui appliquer cela immdiatement sur la poitrine, et il lui remettait le papier. La bonne femme, qui tait plus que simple, crut que cela signifiait l'ordonnance mme et l'appliqua toute chaude son malade avec un peu de graine de lin ; le malade se sentit immdiatement soulag et le lendemain tait guri. C'est ainsi que les grands mdecins gurissent nos corps, et c'est de la mme manire que les prtres accrdits parviennent gurir nos mes. Quand je parle dans ce chapitre d'un commencement de dchance humaine, je n'entends par l que des phnomnes que je puis observer et je ne conclus pas de l'affaiblissement d'une race la dchance de l'espce entire. Malgr tant de tristes symptmes, j'espre encore un progrs avant la destruction ou plutt avant la transformation de l'homme. Je crois que le Messianisme viendra d'abord et rgnera pendant une longue suite de sicles. J'espre que l'espce humaine dira son dernier mot autrement qu'elle ne l'a fait dans les civilisations de Ninive, de Tyr, de Babylone, d'Athnes, de Rome et de Paris. Ce qu'on pourrait prendre pour de la dcrpitude, j'aime croire que ce sont les lassitudes de l'enfance. Mais le Messianisme mme n'est pas la doctrine de l'Eternit ; il y aura, dit saint Jean, un nouveau ciel et une nouvelle terre. La nouvelle Jrusalem ne viendra que par des peuples nouveaux suprieurs aux hommes d' prsent, puis il y aura des changements encore. Quand notre soleil sera une plante opaque dont nous serons le satellite, qui sait o nous serons alors et sous quelle forme nous vivrons ? Ce qui est certain, c'est que l'tre est l'tre, c'est qu'il ne sort pas du nant qui n'est pas et d'o par consquent rien ne peut sortir. C'est qu'il ne retournera pas dans ce nant d'o il n'a pu sortir.

.Tout ce qui est, a t, est et sera. Ehieh ascher Ehieh


Revenons la fascination et au moyen de la produire. Ce moyen est tout entier dans la puissance d'une volont qui s'exalte sans se raidir et qui persvre avec calme. Ne soyez pas fou et parvenez croire avec raison que vous tes quelque chose de grand et de fort ; les faibles et les petits vous prendront ncessairement pour ce que vous croyez tre. Ce n'est qu'une affaire de patience et de temps. Nous avons dit qu'il existe une fascination purement physique qui appartient au magntisme ; quelques personnes en sont doues naturellement et on peut se donner la facult de l'exercer par l'exaltation graduelle de l'appareil nerveux. Le clbre M. Rome, qui a parfois peut-tre exploit en charlatan cette facult exceptionnelle, la possde sans pouvoir s'en rendre compte, car il est d'une intelligence trs borne pour tout ce qui se rattache la science. Le zouave Jacob est un fascinateur naf qui croit la coopration des esprits. L'habile prestidigitateur Robert Houdin joint la fascination la prestesse. Un grand seigneur que nous connaissons, lui ayant un jour demand des leons de magie blanche, Robert Houdin lui enseigna certaines choses, mais il en rserva d'autres qu'il dclara ne pouvoir enseigner. Ce sont des

choses inexplicables pour moi-mme, dit-il, et qui tiennent ma nature personnelle ; si je vous les disais, vous n'en sauriez gure davantage et je ne pourrais jamais vous mettre en tat de les exercer. C'est pour me servir de l'expression vulgaire, l'art ou la facult de jeter de la poudre aux yeux. On voit que toutes les magies ont leurs arcanes indicibles mme la magie blanche de Robert Houdin. Nous avons dit que c'est un acte de haute philanthropie de fasciner les imbciles pour leur faire accepter la vrit comme si c'tait un mensonge et la justice comme si c'tait la partialit et le privilge de dplacer les gosmes et les convoitises en faisant esprer ceux qui se sacrifient icibas un hritage immense et exclusif dans le ciel. Mais nous devons dire aussi que tous ceux qui se croient dignes de porter le nom dhommes doivent tout en respectant l'erreur des enfants et des faibles employer tous les efforts de leur raison et de leur intelligence pour chapper eux-mmes la fascination. Il est cruel d'tre dsillusionn quand rien ne remplace l'illusion et quand les mirages disparus et les feux follets teints laissent l'me dans les tnbres. Il vaut mieux croire des absurdits que de ne croire rien ; il vaut mieux encore tre une dupe qu'un cadavre. Mais la sagesse consiste prcisment en une science assez solide et en une foi assez raisonnable pour exclure le doute. Le doute en effet est le ttonnement de l'ignorance. Le sage sait certaines choses ; ce qu'il sait le conduit supposer l'existence de ce qu'il ne sait pas. Cette supposition, c'est la foi qui n'a pas moins de certitude que la science quand elle a pour objet des hypothses ncessaires et tant qu'elle ne dfinit pas tmrairement ce qui reste indfinissable. Un homme vritablement homme comprend les prestiges sans les subir ; il croit la vrit sans tonnerre ni trompettes et n'a pas plus besoin pour songer Dieu d'une table de pierre ou d'une arche, que d'un veau d'or. Il n'a pas mme besoin de sentir qu'il doit tre juste, qu'on lui parle d'un grand rmunrateur ou d'un ternel vengeur. Il en est assez averti par sa conscience et par sa raison. Si on lui dit que sous peine d'un ternel tourment, il doit admettre que trois font un, qu'un homme ou un morceau de pain sont un Dieu. Il sait parfaitement quoi s'en tenir sur la menace et se garde bien de se moquer du mystre avant d'en avoir tudi lorigine et d'en connatre la porte ; l'ignorance qui nie lui paraissant aussi tmraire pour le moins que l'ignorance qui affirme, mais il ne s'tonne jamais de rien et lorsqu'il s'agit de questions obscures, il ne prend jamais son parti avec prcipitation. Pour chapper la fascination des choses, il ne faut en mconnatre ni les avantages ni les charmes. Suivons en cela les enseignements d'Homre. Ulysse ne se prive pas d'entendre le chant des sirnes, il prend seulement les mesures les plus efficaces pour que ce plaisir ne le retarde pas dans son voyage et ne l'entrane pas se briser sur les cueils. Il renverse la coupe de Circ et l'intimide avec son glaive, mais il ne se refuse pas des caresses qu'il lui impose au lieu de les acheter ou de les subir. Dtruire la religion parce qu'il existe des superstitions dangereuses, ce serait supprimer le vin pour chapper aux dangers de l'ivresse et se refuser au bonheur de l'amour pour en viter les garements et les fureurs.

Comme nous l'avons dit, le dogme a deux faces, l'une de lumire et l'autre d'ombre ; suivons la lumire et ne cherchons pas dtruire l'ombre, car l'ombre est ncessaire la manifestation de la clart. Jsus a dit que les scandales sont ncessaires et peut-tre, si l'on nous pressait beaucoup, devrions-nous dire qu'il faut des superstitions. On ne saurait trop insister sur cette vrit trop mconnue de nos jours, malgr son incontestable vidence, que si tous les hommes doivent tre gaux devant la loi, les intelligences et les volonts ne sont certainement pas gales. Le dogme est la grande pope universelle de la foi, de l'esprance et de l'amour ; c'est la posie des nations, c'est la fleur immortelle du gnie de l'humanit, il faut le cultiver et le conserver tout entier. Il ne faut pas en perdre un mot, il ne faut en dtacher ni un symbole, ni une nigme, ni une image. Un enfant qui l'on aurait fait apprendre les fables de La Fontaine et qui aurait cru nave ment jusqu' l'ge de sept ans que les fourmis peuvent parler des cigales, devrait-il d chirer ou jeter au feu le livre charmant que lui a donn sa mre, lorsqu'il est assez intelligent enfin pour comprendre qu'on ne peut, sans imposture et sans folie, prter des discours raisonnables aux tres qui ne parlent pas et qui sont dnus de raison. Au respect du dogme, il faut joindre celui de l'autorit, c'est--dire de la hirarchie laquelle il faut se soumettre extrieurement quand elle est seulement extrieure et intrieurement quand elle est relle. Si la socit ou l'Eglise m'a donn pour matre un homme qui en sait moins que moi, je dois me taire devant lui et agir suivant mes propres lumires ; mais s'il est plus savant et meilleur que moi, je dois l'couter et profiter de ses conseils. Pour chapper aux fascinations des hommes et des femmes, n'attachons jamais tout notre cur aux individualits changeantes et prissables. Aimons dans les tres qui passent les vertus qui sont immortelles et la beaut qui fleurit toujours. Si l'oiseau que nous aimons s'envole, ne prenons pas pour cela en aversion tous les oiseaux et si les roses que nous avons cueillies et dont nous aimons respirer le parfum se fltrissent entre nos mains, ne croyons pas pour cela que tous les rosiers sont morts et tous les printemps dfleuris. Une rose meurt bien vite mais la rose est ternelle. Est-ce qu'un musicien doit renoncer la musique parce qu'il a bris son violon ? Il est des oiseaux dont la nature est telle qu'ils ne peuvent supporter l'hiver : il leur faut un printemps ternel et pour eux seuls, le printemps ne cesse jamais sur la terre. Ce sont les hirondelles et vous savez comment elles font pour que ce prodige s'accomplisse naturellement en leur faveur. Quand la belle saison finit, elles s'envolent vers la belle saison qui commence et quand le printemps n'est plus o elles sont, elles s'en vont o est le printemps.

-- CHAPITRE XIV -LINTELLIGENCE NOIRE

Ceux que les initis ont droit de nommer les profanes, la vile multitude, c'est--dire la foule des infirmes et des pervers de l'intelligence et du cur, ceux qui adorent le dieu d'ombre ou qui croient adorer lathisme, tous ces gens-l entendent toujours sans entendre parce qu'ils sont prsomptueux et de mauvaise foi. Le dogme mme qu'on leur prsente sous une forme absurde pour leur plaire, ils le comprennent toujours d'une manire plus absurde encore et plus souvent au rebours mme de sa formule. Ainsi, lorsqu'ils rptent machinalement qu'il y a un seul Dieu en trois personnes, examinez-les bien, et vous verrez qu'ils entendent par l une seule personne en trois dieux. Ils ont entendu dire et ils rptent que Dieu, c'est--dire le principe infiniment bon, est partout, mais ils admettent des espaces tnbreux et immenses o Dieu n'est pas puisqu'on y souffre la peine du dam, c'est--dire la privation de Dieu. Que feriez-vous, demandait le thologien Thanler un pauvre homme ou plutt un homme pauvre, car le pauvre homme tait le thologien, que feriezvous si Dieu voulait vous prcipiter dans l'enfer ? Je l'y entranerais avec moi, rpondit le gueux sublime, et l'enfer deviendrait le ciel. Le thologien admira cette rponse, mais il ne la comprit certainement pas. Oui, va se dire un docteur de la loi, Dieu est dans l'enfer, mais il y est seulement comme vengeur. Dites comme bourreau et supprimons le diable dont vous n'avez plus besoin ; ce sera toujours autant de gagn. Lorsqu'ils parlent de rdemption, ils comprennent que Dieu ayant, dans un mouvement de colre (non pas pour des prunes, mais pour une pomme), donn tous ses enfants au diable a t oblig pour les racheter de souffrir lui-mme la mort sans cesser pour cela d'tre l'immuable et l'ternel. Si vous leur parlez de Kabbale, ils croiront toujours qu'il s'agit d'un grimoire chiffr qui fait venir le diable et qui gouverne le monde fantastique des sylphes et des gnomes, des salamandres et des ondins. S'agit-il de la magie, ils en sont encore la baguette et la coupe de Circ qui change les hommes en pourceaux ; ils comprendraient volontiers Zoroastre avec Mahomet, et quant Herms Trismgiste, ils pensent que c'est un nom bizarre dont on se sert pour mystifier les ignorants comme celui de Croquemitaine pour faire peur aux enfants. L'ignorance a son orthodoxie comme la foi, et l'on est hrtique devant les faux savants lorsqu'on connat des choses qu'ils ignorent. Parce qu'il n'y a pas de vrits nouvelles, les sages de ce monde

appuient leur autorit sur la vtust de l'erreur. On sait d'ailleurs que les erreurs reues tayent presque toujours les positions faites. Cest ainsi que tu rponds au souverain pontife ! s'crie un valet en souffletant Jsus qui venait de parler avec une fermet respectueuse. Comment, homme de rien, c'est l'autorit qui prouve son ignorance en t'accusant et tu prtends savoir ce qu'elle ignore ? Le pontife se trompe et tu t'en aperois ? Il draisonne et tu te permets d'avoir raison ? Napolon Ier dtestait les idologues parce qu'il tait lui-mme le plus grand idologue du monde. Il voulait faire de la dynamique sans rsistance, aussi la force de rsistance lui manqua-telle quand la force d'impulsion agressive qui avait t si longtemps la sienne se tourna tout coup contre lui. Depuis les origines de l'histoire, nous voyons que c'est toujours le mensonge qui rgne sur la terre ; il est vrai aussi que la vrit gouverne grands coups de dsastres et de flaux. Cruelle et inflexible vrit ! Etonnons-nous encore de ce que les hommes ne l'aiment pas. Elle brise tour tour les illusions des rois et des peuples, et si elle a parfois quelques ministres dvous, elle les expose et les abandonne la croix, au bcher, l'chafaud : Heureux toutefois ceux qui meurent pour elle ! Mais plus sages seront toujours ceux qui la servent assez habilement pour ne pas se briser inutilement contre le pidestal du martyre. Rabelais a t certes un plus grand philosophe que Socrate lorsqu'il sut en se cachant lui-mme derrire le masque d'Aristophane chapper la race toujours vivante des Anitus et des Melitus. Galile, dont le nom seul voue le tribunal de la sainte Inquisition une ternelle rise, fut assez homme d'esprit pour ne braver ni la torture ni les cachots. Les correspondances du temps nous le montrent prisonnier dans un palais, buvant avec les inquisiteurs et signant inter pocula son acte ironique d'abjuration, loin de dire en frappant la terre du pied et en serrant les poings : Pur si muove. On dit qu'il ajouta : Oui, j'affirme sur votre parole que la terre est immobile et j'ajouterai, si vous le voulez, que les cieux sont de verre et plt Dieu que vos fronts fussent de mme, ils laisseraient passer la lumire ; Rabelais eut termin en disant : Et beuvons frais ! Mourir pour prouver des fous que deux et deux font quatre, ne serait-ce pas le plus ridicule des suicides ? Un thorme dmontr ne pouvant plus tre ni, l'abjuration d'une vrit mathmatique devient videmment une farce et une grimace dont le ridicule retombe sur ceux qui peuvent srieusement l'exiger au nom d'une autorit prtendue infaillible. Galile montant au bcher pour protester contre l'Eglise eut t un hrsiarque. Galile abjurant comme catholique ce qu'il avait dmontr comme savant a tu le catholicisme du Moyen-Age. Quelqu'un prsentait un jour l'auteur de ce livre un article du Syllabus en lui disant : Tenez, voici la condamnation formelle de vos doctrines. Si vous tes catholique, admettez cela et brlez vos livres ; si vous persistez au contraire dans ce que vous avez enseign, ne nous parlez plus de votre catholicit. L'article du Syllabus est le septime de la section seconde et les doctrines qu'il condamne sont celles-ci :

Les prophties et les miracles exposs et raconts dans les saintes critures sont des fictions potiques et les mystres de la foi chrtienne sont le rsum d'investigations philosophiques ; dans les livres des deux testaments sont contenues des inventions mystiques et Jsus lui-mme est un mythe. J'tonnai beaucoup celui qui croyait me confondre en lui disant que telles n'taient pas mes doctrines : Voici, lui dis-je, ce que j'enseigne ou plutt ce que l'Eglise, la science et moi nous reconnaissons. Les prophties et les miracles exposs et raconts dans lEcriture le sont sous une forme potique particulire au gnie des Orientaux. Les mystres de la foi chrtienne sont confirms et expliqus, quant l'expression, par les investigations philosophiques. Dans les livres des deux testaments sont contenues des paraboles et Jsus lui-mme a t le sujet d'un grand nombre de paraboles et de lgendes. Je soumets sans crainte ces propositions au Pape et au futur Concile. Je suis bien assur d'avance qu'ils ne les condamneront pas. Ce que l'Eglise ne veut pas et qu'elle a mille fois raison de ne pas vouloir, c'est qu'on affecte de la contredire, et en effet son infaillibilit tant ncessaire au maintien de la paix dans le monde chrtien, il faut que cette infaillibilit lui soit conserve tout prix. Ainsi elle dirait que deux et deux font trois, je me garderais bien d'avouer qu'elle se trompe. Je chercherais comment et de quelle manire deux et deux peuvent faire trois et je chercherai afin de trouver, soyez en sr. Comme par exemple ceci : deux pommes et deux moitis de pommes font trois pommes. Quand l'Eglise semble mettre une absurdit, c'est tout simplement une nigme qu'elle propose pour prouver la foi de ses fidles. Ce sera certes un grand et mouvant spectacle que celui de ce prochain concile gnral o la reine du vieux monde s'enveloppant dans sa pourpre dchire s'affirmera plus souveraine que jamais au moment de tomber du trne et proclamera ses droits augments de prtentions nouvelles en face d'une spoliation imminente. Les vques seront grands alors comme ces marins du Vengeur qui, sur un vaisseau prt sombrer, s'irritaient au lieu de se rendre et tiraient leur dernire borde en clouant leur pavillon au dernier tronon de leur grand mt. Ils savent bien d'ailleurs qu'une transaction les perdrait jamais et que la flamme des autels s'teindrait le jour mme o les autels cesseraient d'tre dans l'ombre. Quand le voile du temple se dchire, les dieux s'en vont et ils reviennent quand de nouvelles broderies dogmatiques ont paissi un nouveau voile. La nuit recule sans cesse devant le jour, mais c'est pour envahir de l'autre ct de l'hmisphre les rgions que le soleil abandonne. Il faut des tnbres, il faut des mystres impntrables cette intelligence noire qui croit l'absurde et contrebalance le despotisme de la raison borne par les audaces incommensurables de la foi. Le jour circonscrit les horizons et fait voir les limites du monde ; c'est la nuit surtout, la nuit sans bornes avec son immense brouillard d'toiles qui nous fait concevoir le sentiment de l'infini. Etudiez l'enfant, c'est l'homme sortant des mains de la nature pour parler le langage de Rousseau et voyez quelles sont les dispositions de son esprit. Les ralits l'ennuient, les fictions l'exaltent, il comprend tout, except les mathmatiques, il croit plutt aux fables qu' l'histoire. C'est qu'il y a de l'infini dans le premier sourire de la vie, c'est que l'avenir nous apparat si merveilleux au dbut de l'existence qu'on rve naturellement de gants et de fes au milieu de tant de miracles. C'est que le

sens potique, le plus divin des sens de l'homme, lui prsente tout d'abord le monde comme un nuage du ciel. Ce sens est une douce folie souvent plus sage que la raison, si je puis parler de la sorte parce que notre raison nous a toujours pour troites limites les barrires que la science essaie lentement de reculer tandis que la posie saute les yeux ferms dans l'infini et y jette profusion toutes les toiles de nos rves. L'uvre de l'Eglise est de contenir dans de justes limites les croyances de la folle enfantine. Les fous sont des croyants indisciplins et les croyants fidles sont des fous qui reconnaissent l'autorit de la sagesse reprsente par la hirarchie. Que la hirarchie devienne relle, que les conducteurs des aveugles ne soient plus des aveugles eux-mmes et l'Eglise sauvera la socit en reprenant elle-mme pour ne plus les perdre jamais ses grandes vertus et sa puissance. La science elle-mme a besoin de la nuit pour observer la multitude des astres. Le soleil nous cache les soleils, la nuit nous les montre et ils semblent fleurir dans le ciel obscur comme les inspirations surhumaines apparaissent dans les tnbres de la foi. Les ailes des anges se montrent blanches pendant la nuit ; pendant le jour, elles sont noires. Le dogme n'est pas draisonnable, il est extra-raisonnable ou supra-raisonnable et a toujours rsum les plus hautes aspirations de la philosophie occulte. Lisez l'histoire des conciles ; vous verrez toujours dans les tendances des hrsiarques une apparence de progrs et de raison. L'Eglise semble toujours affirmer l'absurde et donner gain de cause l'intelligence noire. Ainsi quand Arius croit sauvegarder l'unit divine en imaginant une substance analogue mais suprieure celle de Dieu. (La substance de Dieu, qui est immatriel et infini !) L'Eglise Nice proclame l'unit de substance analogue l'unit de Dieu. Quand on veut faire de Jsus-Christ un personnage hybride compos d'une personne divine et d'une personne humaine. L'Eglise repousse cet alliage du fini et de l'infini et dclare qu'il ne peut y avoir qu'une personne en Jsus-Christ. Quand Plage exagrant chez l'homme l'orgueil et les obligations du libre arbitre voue d'une manire irrmdiable la masse des pcheurs l'enfer. L'Eglise affirme la grce qui opre le salut des injustes et qui par les vertus de l'lection supple l'insuffisance des hommes. Les prrogatives accordes la vierge, mre de Dieu, indignent les prudhommes protestants et ils ne voient pas que dans cette adorable personnification, c'est l'humanit qu'on arrache aux souillures du pch originel, c'est la gnration qu'on rhabilite. Celte femme qu'on relve, c'est la mre qu'on glorifie : Credo in unam sanctam catholicam et apostolicam ecclesiam. Le dogme catholique, c'est--dire universel, ressemble cette nue qui prcdait les Isralites dans le dsert, obscure pendant le jour et lumineuse pendant la nuit. Le dogme est le scandale des faux sages et la lumire des ignorants. La nue au passage de la mer Rouge se plaa, dit l'Exode, entre les Hbreux et les Egyptiens, splendide pour Isral et tnbreuse pour l'Egypte ; il en a t toujours ainsi pour le dogme universel que les seuls initis doivent comprendre. Il est la fois ombre et clart. Pour supprimer l'ombre des Pyramides, il faudrait abattre les Pyramides ; il en est de mme des obscurits du dogme ternel. On dit et l'on rpte tous les jours que la rconciliation est impossible entre la religion et la science. On se trompe de mot, ce n'est pas conciliation, c'est fusion ou confusion qu'il faut dire. Si jusqu' prsent la science et la foi ont paru inconciliables, c'est qu'on a toujours essay en vain de les mler ensemble et de les confondre. Il n'y a qu'un moyen de les concilier, c'est de les distinguer et de les sparer l'une de l'autre d'une manire complte et absolue. Consulter le Pape lorsqu'il s'agit de la dmonstration d'un thorme, soumettre un mathmaticien

une distinction thologique, ce seraient deux absurdits quivalentes. L'immacule conception de la Vierge n'est pas une question d'embryologie, et la table des logarithmes n'a rien de commun avec les tables de la Loi. La science est force d'admettre ce qui est dmontr et la foi, quand elle est rgle par une autorit qu'il est raisonnable et mme ncessaire d'admettre, ne peut rien rejeter de ce qui est article de foi. La science ne dmontrera jamais que Dieu et l'me n'existent pas et l'Eglise a t force de se ddire devant la dmonstration des systmes de Copernic et de Galile. Cela prouve-t-il qu'elle peut se tromper en matire de foi ? Non, mais qu'elle doit rester dans son domaine. Elle-mme ne prtend pas que Dieu lui ait rvl les thormes de la science universelle. Ce qui peut tre observ par la science, ce sont les phnomnes que produit la foi, et elle peut alors suivant la parole de Jsus-Christ lui-mme, juger de l'arbre par les fruits. Il est vident qu'une croyance qui ne rend pas les hommes meilleurs, qui n'lve pas leurs penses, qui n'agrandit pas leur volont uniquement dans le bien, le beau et le juste est une croyance mauvaise ou pervertie. Le Judasme de Mose et de la Bible a fait le grand peuple de Salomon et des Macchabes. La juiverie des Rabbins et du dernier Talmud a fait les usuriers sordides qui empoisonnent le Ghetto. Le Catholicisme a aussi son Talmud corrompu : c'est le fatras insens des thologiens et des casuistes, c'est la jurisprudence des inquisiteurs, c'est le mysticisme nausabond des capucins et des bates. Sur ces doctrines anti-chrtiennes et impures s'appuient des intrts matriels et honteux. C'est contre cela qu'il faut protester de toutes les manires et non contre la majest des dogmes. Ds les premiers sicles, quand la religion fut protge et souille par l'Empire, des chrtiens que l'Eglise appellent des saints mirent le dsert entre eux et ses autels. Ils l'aimaient pourtant de toute leur me, mais ils allaient prier et pleurer loin d'elle. Celui qui crit ce livre est un catholique du dsert. La Thbade n'a rien d'affreux, toutefois, et il a toujours prfr l'abbaye de Thlme, fonde par Rabelais, lermitage de saint Antoine. L'humanit n'a plus besoin d'asctes, il lui faut des sages et des travailleurs qui vivent avec elle et pour elle ; le salut est de nos jours ce prix-l. Il y a dans la Kabbale de Rabbi Schimon ben Jocha un Dieu blanc et un Dieu noir ; il y a dans la nature des hommes noirs et des hommes blancs et il y a aussi dans la philosophie occulte une intelligence blanche et une intelligence noire. Pour avoir la science de la lumire, il faut savoir calculer l'intensit et la direction de l'ombre. Les peintres les plus savants sont ceux qui ont l'intelligence du clair-obscur. Pour bien enseigner, il faut savoir se mettre la place de ceux qui comprennent mal. L'intelligence noire, c'est la divination des mystres de la nuit, c'est le sentiment de la ralit des formes de l'invisible. C'est la croyance la possibilit vague. Cest la lumire dans le rve. Pendant la nuit, tous les tres sont comme des aveugles, except ceux qui, comme le hibou, le chat et le lynx ont du

phosphore dans les yeux. Pendant la nuit, le hibou dvore les oiseaux sans dfense ; ayons des yeux de lynx pour faire la guerre aux hiboux, mais n'incendions pas les forts sous prtexte d'clairer les oiseaux. Respectons les mystres de l'ombre tout en gardant notre lampe allume et sachons mme entourer notre lampe d'un voile pour ne pas attirer les insectes qui pendant la nuit aiment boire le sang de l'homme.

-- CHAPITRE XV -LE GRAND ARCANE

Le grand arcane, l'arcane indicible, l'arcane dangereux, l'arcane incomprhensible peut se formuler dfinitivement ainsi : C'est la divinit de l'homme. Il est indicible parce que ds qu'on veut le dire, son expression est un mensonge et le plus monstrueux des mensonges. En effet, l'homme n'est pas Dieu. Et pourtant la plus hardie, la plus obscure la fois et la plus splendide des religions nous dit d'adorer l'homme-Dieu. Jsus-Christ, qu'elle dclare vrai homme, homme complet, homme fini, homme mortel comme nous, est en mme temps compltement Dieu et la thologie ose proclamer la communication des idiomes, c'est--dire l'adoration adresse la chair. L'Eternit affirme quand il s'agit de celui qui meurt, l'impassibilit de celui qui souffre, l'immensit de celui qui se transfigure, le fini prenant la virtualit de l'infini, le Dieu homme enfin qui offre tous les hommes de les faire Dieu. Le serpent avait dit : Eritis sicut dii. Jsus-Christ crasant la tte du serpent sous le pied charmant de sa mre ose dire : Eritis non sicut dii, non sicut Deus, sed eritis Deus ! Vous serez Dieu, car Dieu est mon pre, mon pre et moi ne sommes qu'un et je veux que vous et moi ne soyons qu'un : ut omnes unum sint sicut ego et pater unum sumus. J'ai vieilli et j'ai blanchi sur les livres les plus inconnus et les plus redoutables de l'occultisme, mes cheveux sont tombs, ma barbe s'est allonge comme celle des pres du dsert ; j'ai cherch et j'ai trouv la clef des symboles de Zoroastre ; j'ai pntr dans les cryptes de Mans, j'ai surpris le secret d'Herms oubliant de me drober un coin du voile qui cache ternellement le Grand uvre ; je sais ce que le sphinx colossal qui s'est enfonc lentement dans le sable en contemplant les pyramides. J'ai pntr les nigmes des Brahmes. Je sais quels mystres Schimon ben Jocha ensevelissait avec lui pendant douze annes dans le sable ; les clavicules perdues de Salomon me sont apparues resplendissantes de lumire et j'ai lu couramment dans les livres que Mphistophls lui-mme ne savait pas traduire Faust. Eh bien nulle part, ni dans la Perse, ni dans l'Inde, ni parmi les palimpsestes de l'antique Egypte, ni dans les grimoires maudits soustraits aux bchers du Moyen-Age, je n'ai trouv un livre plus profond, plus rvlateur, plus lumineux dans ses mystres, plus effrayant dans ses rvlations splendides, plus certain dans ses prophties, plus profond scrutateur des abmes de l'homme et des tnbres immenses de Dieu, plus grand, plus vrai, plus simple, plus terrible et plus doux que l'Evangile de Jsus-Christ.

Quel livre a t plus lu, plus admir, plus calomni, plus travesti, plus glorifi, plus tourment et plus ignor que celui-l ? Il est comme un miel dans la bouche des sages et comme un poison violent dans les entrailles du monde : La Rvolution le ralise en voulant le combattre ; Proud'hon se tord pour le vomir ; il est invincible comme la vrit et insaisissable comme le mensonge. Dire que Dieu est un homme, quel blasphme, Isral, et vous Chrtiens, quelle folie. Dire que l'homme peut se faire Dieu, quel paradoxe abominable ! A la croix le profanateur de l'arcane, au bcher les initiateurs, Christianos ad Leonem ! Les chrtiens ont us les lions, et le monde tout entier conquis par le martyre aux tnbres du grand arcane s'est trouv ttonnant comme dipe devant la solution du dernier problme : celui de l'homme-Dieu. L'homme Dieu est une vrit, s'est alors crie une voix, mais il doit tre unique sur la terre comme au ciel. L'homme Dieu, l'infaillible, le tout-puissant, c'est le Pape ; et au bas de cette proclamation qui a t crite et rpte sous toutes les formes, on peut lire des noms parmi lesquels figure Alexandre Borgia. L'homme Dieu, c'est l'homme libre, a dit ensuite la Rforme dont le cri qu'on a voulu refouler dans la bouche des Protestants s'est termin par le rugissement de la rvolution. Le mot terrible de l'nigme tait prononc, mais il devenait une nigme plus formidable encore. Qu'est-ce que la vrit ? avait dit Pilate en condamnant Jsus-Christ. Qu'est-ce que la libert ? disent les Pilates modernes, en se lavant les mains dans le sang des nations. Demandez aux rvolutionnaires, depuis Mirabeau jusqu' Garibaldi, ce que c'est que la libert, et ils ne parviendront jamais s'entendre. Pour Robespierre et Marat, c'est un couperet adapt un niveau ; pour Garibaldi, c'est une chemise rouge et un sabre. Pour les idologues, c'est la dclaration des droits de l'homme, mais de quel homme s'agit-il ? L'homme du bagne est-il supprim parce que la socit lenchane ? L'homme a-t-il des droits simplement parce qu'il est homme ou seulement lorsqu'il est juste ? La libert pour les profanes multitudes, c'est l'affirmation absolue du droit, le droit semblant toujours entraner avec lui la contrainte et la servitude. Si la libert est seulement le droit de bien faire, elle se confond avec le devoir et ne se distingue plus gure de la vertu. Tout ce que le monde a vu et expriment jusqu' prsent ne nous donne pas la solution du problme pos par la magie et par l'vangile : le grand Arcane de l'homme-dieu.

L'homme Dieu n'a ni droits ni devoirs, il a la science, la volont et la puissance. Il est plus que libre, il est matre, il ne commande pas, il fait faire ; il n'obit pas parce que personne ne peut rien lui commander. Ce que d'autres appellent le devoir, il le nomme son bon plaisir, il fait le bien parce qu'il le veut et ne saurait vouloir autre chose, il coopre librement toute justice et le sacrifice est pour lui le luxe de la vie morale et la magnificence du cur. Il est implacable pour le mal parce qu'il est sans haine pour le mchant. Il regarde comme un bienfait le chtiment rparateur et ne comprend pas la vengeance. Tel est l'homme qui a su parvenir au point central de l'quilibre et on peut sans blasphme et sans folie l'appeler l'homme Dieu parce que son me s'est identifie avec le principe ternel de la vrit et de la justice. La libert de l'homme parfait est la loi divine elle-mme, elle plane au-dessus de toutes les lois humaines et de toutes les obligations conventionnelles des cultes. La loi est faite pour l'homme, disait le Christ, et non pas l'homme pour la loi. Le fils de l'homme est le matre du sabbat : c'est-dire que la prescription d'observer le sabbat, impos par Mose sous peine de mort, n'oblige l'homme qu'autant que cela peut lui tre utile puisqu'il est en dfinitive le souverain matre. Tout m'est permis, disait saint Paul, mais tout n'est pas expdient, ce qui veut dire que nous avons le droit de faire tout ce qui ne nuit ni nous ni aux autres et que notre libert n'est limite que par les avertissements de notre conscience et de notre raison. L'homme sage n'a jamais de scrupules, il agit raisonnablement et ne fait jamais que ce qu'il veut ; c'est ainsi que dans sa sphre, il peut tout et qu'il est impeccable. Qui natus est ex Deo non peccat, dit saint Paul parce que ses erreurs tant involontaires ne sauraient lui tre imputes. C'est vers cette souveraine indpendance que l'me humaine doit s'avancer travers les difficults du progrs. C'est l vritablement le grand arcane de l'occultisme, car cest ainsi que se ralise la promesse mystrieuse du serpent : vous serez comme des dieux connaissant le bien et le mal. C'est ainsi que le serpent dnique se transfigure et devient le serpent d'airain gurisseur de toutes les blessures de l'humanit. Jsus-Christ lui-mme a t compar par les pres de l'Eglise ce serpent car il a pris, disent-ils, la forme du pch pour changer l'abondance de l'iniquit en surabondance de justice. Ici nous parlons sans dtours et nous montrons la vrit sans voiles et pourtant nous ne craignons pas qu'on nous accuse avec raison d'tre un rvlateur tmraire. Ceux qui ne doivent pas comprendre ces pages ne les comprendront pas, car pour les regards trop faibles, la vrit qu'on montre nue se fait un voile de sa lumire et se cache dans l'clat de sa propre splendeur.

-- CHAPITRE XVI -LAGONIE DE SALOMON

La foi est une puissance de la jeunesse et le doute est un symptme de dcrpitude. Le jeune homme qui ne croit rien ressemble un avorton qui aurait des rides et des cheveux blancs. Quand l'esprit s'affaiblit, quand le cur s'teint, on doute de la vrit et de l'amour. Quand les yeux se troublent, on croit que le soleil n'claire plus et l'on en vient douter mme de la vie parce qu'on sent par avance les approches froides de la mort. Voyez les enfants, quel rayonnement dans leurs yeux, quelle croyance immense la lumire, au bonheur, l'infaillibilit de leur mre, aux dogmes de leur nourrice ! Quelle mythologie que leurs inventions. Quelle me ils prtent leurs jouets et leurs poupes ! Quel paradis que leurs regards ! Oh les beaux anges bien aims ! Les miroirs de Dieu sur la terre, ce sont les yeux des petits enfants. Le jeune homme croit l'amour, c'est l'ge du cantique des cantiques, l'homme mr croit aux richesses, aux triomphes et mme parfois la sagesse. Salomon touchait l'ge mr lorsqu'il crivit son livre des Proverbes. Puis l'homme cesse d'tre aimable et il proclame la vanit de l'amour, il se blase et ne croit plus aux jouissances que donnent les richesses ; les erreurs et les abus de la gloire le dgotent mme des succs. Son enthousiasme s'puise, sa gnrosit s'use, il devient goste et dfiant, alors il doute mme de la science et de la sagesse et Salomon crit son triste livre de l'Ecclsiaste. Que reste-t-il alors du beau jeune homme qui crivait : Ma bien aime est unique entre les belles, l'amour est plus invincible que la mort et celui qui donnerait pour un peu d'amour toute sa fortune et toute sa vie l'aurait encore achet pour rien ?... Hlas, lisez maintenant ceci dans l'Ecclsiaste : J'ai trouv un homme sur mille et sur toutes les femmes, pas une. J'ai considr toutes les erreurs des hommes et j'ai trouv que la femme est plus amre que la mort. Ses charmes sont les filets du chasseur et ses faibles bras sont des chanes. Salomon, vous avez vieilli. Ce prince avait surpass en magnificence tous les monarques de l'Orient, il avait bti le temple qui tait une merveille du monde et qui devait, suivant le rve des Juifs, devenir le centre de la civilisation asiatique. Ses vaisseaux se croisaient avec ceux d'Hiram, roi de Tyr. Les richesses de tous les peuples affluaient Jrusalem. Il passait pour le plus sage des hommes et il tait le plus puissant des rois. Il s'tait initi la science des sanctuaires et l'avait rsume dans une vaste encyclopdie, il tait alli par de nombreux mariages toutes les puissances de lOrient. Il se crut alors le matre absolu du monde et crut qu'il tait temps de raliser la synthse de tous les cultes. Il

voulut grouper autour du centre inaccessible o l'on adorait l'abstraite unit de Jhovah les incarnations brillantes de la divinit dans les nombres et dans les formes. Il voulait que la Jude ne fut plus inaccessible aux arts et qu'il fut permis au ciseau du statuaire de crer des Dieux. Le temple de Jehovah tait unique comme le soleil et Salomon voulut complter son univers en donnant ce soleil toute une cour de plantes et de satellites ; il fit donc btir des temples sur les montagnes qui entouraient Jrusalem. Dieu manifest dans les phnomnes du temps, il fut ador sous le nom de Saturne ou de Moloch. Salomon conserva tout le symbolisme de cette grande image et supprima seulement les sacrifices d'enfants et les victimes humaines ; il inaugura autour de l'autel de Vnus ou d'Astart les ftes de la beaut, de la jeunesse et de l'amour, ce triple sourire de Dieu qui rassure et console la terre. S'il et russi, la gloire et la puissance de Jrusalem eussent fait avorter celle de Rome et le Christianisme n'aurait pas eu sa raison d'tre. Salomon devenait le messie promis aux Hbreux. Mais le fanatisme rabbinique s'alarma. Les vieux sages qui entouraient le fils de Bethsabe furent suspects d'apostasie. Les jeunes scribes et la tourbe remuante des lvites parvinrent circonvenir la jeunesse de Roboam, fils de Salomon, et le vieux roi sentit un jour avec pouvante que son hritier ne continuerait pas son uvre. Le doute alors entra dans son cur et avec le doute une profonde dsesprance. C'est alors qu'il crivit : J'ai fait des travaux immenses et je vais laisser tout un hritier qui sera peut-tre un insens. Tout n'est que vanit sous le soleil et tout semble tourner dans un cercle fatal ; le juste ici-bas n'est pas plus heureux que l'impie et c'est une vanit que de se livrer l'tude car en augmentant sa science, on augmente ses chagrins. L'homme meurt comme la bte et personne ne sait si l'esprit des hommes monte en haut ou si celui des btes descend en bas. L'homme trop sage tombe dans la stupeur et personne ne sait s'il est digne d'amour ou de haine. Vivons donc au jour le jour et attendons que Dieu nous juge. Malheur, dit-il encore en songeant amrement son fils, malheur la nation dont le prince n'est qu'un enfant. Ces tristesses infinies d'une grande me isole sur le fate de la puissance et qui sent la fois la terre et les ailes lui manquer rappellent les plaintes de Job et le cri de Jsus sur le Calvaire : Eli, Eli, Lamma Sabchtani. Au lieu d'avoir cr l'unit du monde avec Jrusalem pour centre, Salomon sentait que son propre royaume allait violemment se dchirer. Le peuple remuait et voulait des rformes que depuis longtemps peut-tre on lui avait promises ; le temple tait fini et les impts exceptionnels qui avaient pour objet ou pour prtexte la construction du temple n'avaient pas t diminus. Un agitateur nomm Jroboam se faisait un parti dans les provinces. Roboam devenu l'instrument aveugle des prtendus conservateurs jetait presque publiquement au feu les livres philosophiques de son pre qui ne se trouvrent plus aprs la mort de Salomon, et le vieux matre des esprits, dlaiss par tous ceux qu'il aimait, ressemblait ce roi de Thul de la ballade allemande qui pleure en silence dans sa coupe et boit un vin ml de larmes. C'est alors qu'il maudit la joie en lui disant : Pourquoi m'as-tu tromp ? C'est alors qu'il crit : Mieux vaut aller dans la maison des pleurs que dans la maison du rire. Mais pourquoi ? Il ne le dit pas. Plus tard, une sagesse plus grande que la sienne, venue pour essuyer toutes les larmes, devait s'crier : Vous tes heureux, vous qui pleurez, parce que vous rirez un jour. Ainsi, c'est le rire et le bonheur que Jsus est venu promettre aux hommes. Saint Paul, son aptre, crivait ses disciples : Soyez toujours en joie (Semper gaudite). Le sage pleure quand il est heureux et sourit bravement quand il souffre. Les anciens pres de l'Eglise combattaient un huitime pch capital et ils le nommaient la tristesse.

Salomon connaissait, dit-on, la vertu secrte des pierreries et les proprits des plantes, mais il est un secret qu'il ignorait, puisqu'il a crit l'Ecclsiaste, un secret de bonheur et de vie, un secret qui chasse l'ennui en ternisant le bonheur et l'esprance : LE SECRET DE NE PAS VIEILLIR ! Existe-t-il un secret semblable ? Est-il des hommes qui ne vieillissent jamais ? L'lixir de Flamel est-il une ralit ? Et faut-il croire, comme le disent les amis trop passionns du merveilleux, que le clbre alchimiste de la rue des Ecrivains a tromp la mort et que, sous un autre nom, il vit encore avec sa femme Pernelle dans une riche solitude du nouveau monde ? Non, nous ne croyons pas l'immortalit de l'homme sur la terre. Mais nous croyons et nous savons que l'homme peut se prserver de vieillir. On peut mourir lorsqu'on a vcu un sicle ou prs d'un sicle ; il est temps alors pour l'me toujours de quitter son vtement qui n'est plus de mode ; il est temps non pas de mourir, car nous l'avons dj dit, nous ne croyons pas la mort, mais d'aspirer une seconde naissance et de commencer une vie nouvelle. Mais jusqu'au dernier soupir, on peut conserver les joies naves de l'enfance, les potiques extases du jeune homme, les enthousiasmes de l'ge mr. On peut s'enivrer jusqu' la fin de fleurs, de beaut et de sourires, on peut ressaisir sans cesse ce qui est pass et retrouver toujours ce qu'on a perdu. On peut trouver une ternit relle dans le beau rve de la vie. Que faut-il faire pour cela ? allez-vous srement me demander. Lisez attentivement et mditez srieusement, je vais vous le dire : Il faut s'oublier soi mme et vivre uniquement pour les autres. Quand Jsus a dit : Si quelqu'un veut venir aprs moi, qu'il renonce lui-mme, qu'il porte sa croix et qu'il me suive, a-t-il prtendu qu'on allait s'ensevelir dans une solitude, lui qui a toujours vcu parmi les hommes embrassant et bnissant les petits enfants, relevant les femmes tombes dont il ne ddaigne ni les caresses ni les larmes, mangeant et buvant avec les parias du pharisasme jusqu' faire dire de lui : Cet homme est un glouton et un buveur de vin ; aimant tendre ment St Jean et la famille de Lazare, supportant St Pierre, gurissant les malades et nourrissant les multitudes dont il multiplie les ressources par les miracles de la charit. En quoi cette vie ressemble-t-elle celle d'un trappiste ou d'un Stylite, et comment l'auteur d'un trait clbre qui prconise l'isolement et la concentration en soi-mme a-t-il os appeler un pareil trait L'imitation de Jsus-Christ ? Vivre dans les autres, avec les autres et pour les autres, voil le secret de la charit et c'est celui de la vie ternelle. C'est aussi celui de l'ternelle jeunesse. Si vous ne devenez pas semblables aux enfants, disait le matre, vous n'entrerez pas dans le royaume des cieux. Aimer, c'est vivre dans ceux qu'on aime, c'est penser leurs penses, deviner leurs dsirs, partager leurs affections ; plus on aime, plus on augmente sa propre vie. L'homme qui aime n'est plus seul et

son existence se multiplie ; il s'appelle famille, patrie, humanit. Il bgaie et joue avec les enfants, se passionne avec la jeunesse, raisonne avec l'ge mr et tend la main la vieillesse. Salomon n'aimait plus lorsqu'il crivit l'Ecclsiaste et il tait tomb dans l'aveuglement de l'esprit par la dcrpitude du cur. Ce livre est l'agonie d'un esprit sublime qui va s'teindre faute d'tre aliment par l'amour. Il est triste comme le gnie solitaire de Chateaubriand, comme les posies du dix-neuvime sicle. Et pourtant le dix-neuvime sicle a produit Victor Hugo, qui est la preuve vivante des choses que je viens d'avancer. Cet homme goste d'abord, a t vieux dans sa jeunesse, puis quand ses cheveux ont blanchi, il a compris l'amour et il est redevenu jeune. Comme il adore les enfants ! Comme il respire toutes les sves et toutes les divines folies de la jeunesse ! Quel grand panthisme d'amour que ses dernires posies ! Comme il comprend le rire et les larmes ! Il a la foi universelle de Goethe et l'immensit philosophique de Spinosa. Il est Rabelais et Shakespeare. Victor Hugo, vous tes un grand magicien sans le savoir et vous avez trouv mieux que le pauvre Salomon l'arcane de la vie ternelle !

-- CHAPITRE XVII -LE MAGNTISME DU BIEN

On dit, et l'on rpte tous les jours, que les gens de bien sont malheureux en ce monde tandis que les mchants prosprent et sont heureux. C'est un stupide et abominable mensonge. Ce mensonge vient de l'erreur vulgaire qui confond la richesse avec le bonheur ; comme si l'on pouvait dire sans folie que Tibre, Caligula, Nron, Vitellius ont t heureux ; ils taient riches pourtant, et de plus ils taient les matres du monde et pourtant leur cur tait sans repos, leurs nuits sans sommeil, et leur conscience tait fouette par les furies. Est-ce qu'un pourceau deviendrait un homme quand mme on lui servirait des truffes dans une auge d'or. Le bonheur est en nous ; il n'est pas dans nos cuelles et Malfiltre mourant de faim et mrit sa destine s'il et regrett alors de n'tre pas un pourceau l'engrais. Lequel est le plus heureux de Socrate ou de Trimalcyon ? (Ce personnage de Petrove est la caricature de Claude.) Trimalcyon serait mort d'une indigestion si on ne l'et pas empoisonn. Il est des gens de bien qui souffrent la pauvret et mme la misre, je n'en disconviens pas, mais souvent c'est par leur faute, et souvent aussi, c'est leur pauvret mme qui conserve leur honntet. La richesse peut-tre les corromprait et les perdrait. Il ne faut pas considrer comme vritables gens de bien ceux qui appartiennent la foule des sots, des courages mdiocres et des volonts molles, ceux qui obissent aux lois par crainte ou par faiblesse, les dvots qui ont peur du diable et les pauvres diables qui ont peur de Dieu. Tous ces gens-l sont le btail de la sottise et ne savent profiter ni de l'or ni de la richesse, ni de la misre ; mais le sage, le vrai sage, peut-on jamais srieusement le plaindre, et lorsqu'on lui fait du mal n'est-ce pas toujours par envie ? Mais plusieurs de mes lecteurs vont dire ici d'un air dsappoint : vous nous promettez de la magie et vous faites de la morale. Nous avons assez de philosophie, parlez-nous maintenant des forces occultes. Soit, vous qui avez lu mes livres, vous savez ce que signifient les deux serpents du caduce, ce sont les deux courants contraires du magntisme universel. Le serpent de lumire cratrice et conservatrice et le serpent du feu ternel qui dvore pour rgnrer. Les bons sont aimants, vivifis et conservs par la lumire imprissable, les mchants sont brls par le feu ternel. Il y a communion magntique et sympathique entre les enfants de la lumire, ils se baignent tous dans la mme source de vie ; ils sont heureux tous du bonheur les uns des autres.

Le magntisme positif est une force qui rassemble et le magntisme ngatif est une force qui disperse. La lumire attire la vie et le feu porte avec lui la destruction. Le magntisme blanc, c'est la sympathie, et le magntisme noir, c'est l'aversion. Les bons s'aiment les uns les autres et les mchants se hassent les uns les autres parce qu'ils se connaissent. Le magntisme des bons attirent eux tout ce qui est bon et lorsqu'il n'attire pas les richesses, c'est qu'elles leurs seraient mauvaises. Les hros de l'antique philosophie et du Christianisme primitif n'embrassaient-ils pas la sainte pauvret comme une svre gardienne du travail et de la temprance ? D'ailleurs, les gens de bien sont-ils jamais pauvres ? N'ont-ils pas toujours des choses magnifiques donner ? Etre riche, c'est donner ; donner c'est amasser, et la fortune ternelle se forme uniquement de ce qu'on donne. Il existe rellement et en vrit une atmosphre du bien comme une atmosphre du mal. Dans l'une, on respire la vie ternelle et dans l'autre, la mort ternelle. Le cercle symbolique que forme le bon serpent se mordant la queue, le plroma des gnostiques, le nimbe des saints de la lgende dore, c'est le magntisme du bien. Toute tte sainte rayonne, et les rayonnements des saints s'entrelacent les uns les autres pour former des chanes d'amour. Aux rayons de grce se rattachent les rayons de gloire ; les certitudes du ciel fcondent les bons dsirs de la terre. Les justes qui sont morts ne nous ont pas quitts ; ils vivent en nous et par nous, ils nous inspirent leurs penses et se rjouissent des ntres. Nous vivons dans le ciel avec eux et ils luttent avec nous sur la terre car nous l'avons dit et nous le rptons solennellement encore, le ciel symbolique, le ciel que les religions promettent au juste n'est pas un bien, c'est un tat des mes ; le ciel c'est l'harmonie ternelle gnreuse et l'enfer, l'irrmdiable enfer, c'est le conflit invitable des instincts lches. Mahomet, suivant les habitudes du style oriental, prsentait ses disciples une allgorie qu'on a prise pour un conte absurde peu prs comme le fait Voltaire pour les paraboles de la Bible. Il existe, disait-il, un arbre nomm Tuba si vaste et si touffu qu'un cheval lanc au galop et partant du pied de cet arbre galoperait pendant cent ans avant de sortir de son ombre. Le tronc de cet arbre est d'or, ses branches portent pour feuilles des talismans faits de pierreries merveilleuses qui

laissent tomber, ds qu'on les touche, tout ce que les vrais croyants peuvent dsirer, tantt des mets dlicieux, tantt des vtements splendides. Cet arbre est invisible pour les impies mais il introduit une de ses branches dans la maison de tous les justes et chaque branche a les proprits de l'arbre entier. Cet arbre allgorique, c'est le magntisme du bien. C'est ce que les Chrtiens appellent la grce. C'est ce que le symbolisme de la Gense dsigne sous le nom de l'arbre de vie. Mahomet avait devin les secrets de la science et il parle comme un initi lorsqu'il raconte les beauts et les merveilles de l'arbre d'or, du gigantesque arbre Tuba. Il est pas bon que l'homme soit seul, a dit la sagesse ternelle, et cette parole est l'expression d'une loi. Jamais l'homme n'est seul soit dans le bien soit dans le mal. Son existence et ses sensations sont en mme temps individuelles et collectives. Tout ce que les hommes de gnie trouvent ou attirent de lumire rayonne pour l'humanit entire. Tout ce que les justes font de bien profite en mme temps tous les justes et mrite des grces de repentir aux mchants. Le cur de l'humanit a des fibres dans tous les curs. Tout ce qui est vrai est beau, il n'y a rien de vain sous le soleil que l'erreur et le mensonge. La douleur mme et la mort sont belles parce qu'elles sont le travail qui purifie et la transfiguration qui dlivre. Les formes passagres sont vraies parce qu'elles sont les manifestations de la force et de la beaut ternelle. L'amour est vrai, la femme est sainte et sa conception est immacule. La vraie science ne trompe jamais, la foi, raisonnable n'est pas une illusion. Le rire de la gaiet sympathique est un acte de foi, d'esprance et de charit. Craindre Dieu c'est le mconnatre, il ne faut craindre que l'erreur. L'homme peut tout ce qu'il veut lorsqu'il ne veut que la justice. Il peut mme, s'il le veut, se prcipiter dans l'injustice, mais il s'y brisera. Dieu se rvle l'homme dans l'homme et par l'homme. Son vrai culte, c'est la charit. Les dogmes et les rites changent et se succdent ; la charit ne change, pas et sa puissance est ternelle. Il n'y a qu'une seule et vritable puissance sur la terre comme au ciel, c'est celle du bien. Les justes sont les seuls matres du monde. Le monde a des convulsions lorsqu'ils souffrent ; il se transforme quand ils meurent. L'oppression de la justice est une compression d'une force bien autrement terrible que celle des matires fulminantes. Ce ne sont pas les peuples qui font les rvolutions, ce sont les rois. La juste personne est inviolable, malheur qui la touche ! Les Csars sont tombs en cendres, brls par le sang des martyrs. Ce qu'un juste veut, Dieu l'approuve. Ce qu'un juste crit, Dieu le signe et c'est un testament ternel. Le grand mot de l'nigme du sphinx, c'est Dieu dans l'homme et dans la nature. Ceux qui sparent l'homme de Dieu le sparent de la nature parce que la nature est pleine de Dieu et repousse avec horreur l'athisme. Ceux qui sparent l'homme de la nature sont comme des fils qui, pour honorer leur pre, lui couperaient la tte. Dieu est pour ainsi dire la tte de la nature ; sans lui elle ne serait pas, sans elle il ne se manifesterait pas. Dieu est notre pre, mais c'est la nature qui est notre mre. Honore ton pre et ta mre, dit le Dcalogue, afin que tu vives longuement sur la terre. Emmanuel Dieu est avec nous, tel est le mot sacr des initis connus seulement sous le nom de Frres de la Rose-Croix. C'est en ce sens que Jsus-Christ a pu sans blasphmer se dire le fils de Dieu et Dieu lui-mme. C'est en ce sens qu'il

veut que nous ne fassions qu'un avec lui comme il ne fait qu'un avec son pre, et qu'ainsi l'humanit rgnre ralise en ce monde le grand Arcane de l'homme Dieu. Aimons Dieu les uns dans les autres, car Dieu ne se montrera jamais autrement nous. Tout ce qu'il y a d'aimable en nous, c'est Dieu qui est en nous, et l'on ne peut aimer que Dieu et c'est toujours Dieu qu'on aime quand on sait vritablement aimer. Dieu est lumire et il n'aime pas les tnbres. Si donc nous voulons sentir Dieu en nous, clairons nos mes. L'arbre de la science n'est un arbre de mort que pour Satan et ses aptres, c'est le mancenillier des superstitions, mais pour nous c'est l'arbre de vie. Etendons les mains et prenons les fruits de cet arbre ; il nous gurira des apprhensions de la mort. Alors, nous ne dirons plus comme de stupides esclaves : Ceci est bien parce qu'on nous l'ordonne en nous promettant une rcompense, et cela est mal parce qu'on nous le dfend en nous menaant du supplice. Mais nous dirons : Faisons cela parce que nous savons que cest bien et ne faisons pas ceci parce que nous savons que cest mal. Et ainsi sera ralise la promesse du serpent symbolique : Vous serez comme des Dieux connaissant le bien et le mal. FIN

Centres d'intérêt liés