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LEYES Y DENSIDAD DE MINERALES



Ivn Cerda Bernal (*)


Ley de Especies Mineralgicas y Minerales

La ley de una especie mineralgica pura es la proporcin que tiene un
determinado elemento respecto del total de elementos que contiene la especie.
Esta proporcin se obtiene a partir de los pesos atmicos de cada elemento.
Veamos el caso de la especie mineralgica calcopirita, cuya frmula qumica es:

Cu Fe S
2

La frmula qumica de la calcopirita indica que su estructura est formada por 1
tomo de cobre (peso atmico = 63,5), 1 tomo de hierro (peso atmico = 55,8) y
2 tomos de azufre (peso atmico = 32,1). Por lo tanto, la ley de cobre de la
calcopirita pura es:


Supongamos ahora, de manera simplificada, que el 4 % de las especies
mineralgicas de un mineral son calcopirita, y el 96 % restante son otras especies
mineralgicas que no contiene cobre. Por lo tanto, la ley de cobre de este mineral
es:


Cuando la ley de los minerales es muy baja, es preferible expresarlas en unidades
diferentes a los porcentajes. Por ejemplo, la ley de minerales preciosos como oro y
plata se expresa en (gramos / tonelada).



(*) : Gerencia Tcnica, Sonami
Cu a Calcopirit Cobre de Lev 6 , 34 100
1 , 32 2 8 , 55 1 5 , 63 1
5 , 63 1
=
+ +
=
Cu Mineral Cobre de Lev 38 , 1
96 4
0 96 6 , 34 4
=
+
+
=
2
Densidad de Minerales

La densidad de un mineral corresponde al peso que tiene un determinado
volumen, y se expresa en unidades como (gramos / cm
3
) o (ton / m
3
). La densidad
se puede determinar por el desplazamiento de agua en un vaso graduado cuando
se agrega una cantidad conocida de mineral. Supongamos el siguiente caso:


Dado que al agregar 280 gramos de mineral, el volumen ocupado dentro de la
probeta ha aumentado en 100 cm
3
, la densidad del mineral es:




Como el agua tiene una densidad de 1 (gramo / cm
3
), es decir de 1 (ton / m
3
), el
mineral del ejemplo es 2,8 veces ms pesado que el agua. El valor numrico de
la densidad se conoce como el peso especfico.

) / ( 8 , 2 ) / ( 8 , 2
100
280
3 3
3
m ton cm gramos
cm
gramos
Mineral Densidad = = =
Volumen Sin Mineral
500 cm
3
Volumen Con Mineral
600 cm
3
280 gramos mineral