Vous êtes sur la page 1sur 1

L A B U S D E FA I B L E S S E E T L E T E S TA M E N T

rgimes matrimoniaux, successions et libralits Labus de faiblesse etletestament


Par Laurent SAENKO
Matre de confrences lUniversit ParisSud

Sous la direction scientifique de Bernard BEIGNIER, Doyen de la Facult de droit de lUniversit de Toulouse, Rmy CABRILLAC, Professeur la Facult de droit de Montpellier, et Herv LCUYER, Professeur lUniversit Panthon-Assas (Paris II)

5061

Labus de faiblesse constitue une infraction pnale. Le testament, un acte juridique civil. Quelle relation entretiennentils? Cest la question laquelle une actualit juridique dense incite rpondre. Le rapport entre labus de faiblesse et le testament est, dailleurs, bien plus complexe quil ny parat. Lanalyse de Laurent Saenko.

1. Labus de faiblesse et le testament forment un couple comme beaucoup: en apparence si heureux, et pourtant si fra gile Heureux, car lactualit ne peut nous faire oublierque les libralits, audel de leurs effets proprement patrimo niaux, peuvent avoir des consquences pnales trs lourdes (la dsormais clbre affaire Bettencourt ne mrite pas dtre ici dtaille, sauf pour voquer les douze mises en examen ordonnes ce jour). Si le propos vaut videmment pour les donations par lesquelles on se dpouille actuellement et irrvocablement (C.civ., art.894) , il ne vaut apriori pas moins pour le testament, acte par lequel on dispose de ses biens cause de mort. Et ce pour une raison simple: le testament constitue pour celui qui en bnficie un moyen de senrichir. Cest donc ce titre, et ce titre seul, quil constitue un terrain de dlinquance comme tant dautres, suscitant la fois la convoitise et la cupidit de ceux qui ont la malhonntet de sy garer. 2. Rien de choquant, alors, ce que le droit pnal sen mle, notamment par le jeu de labus de faiblesse, infraction contemporaine des annes2000 et que lon imagine, par pure intuition, facilement applicable au cas despce (C. pn., art.223152, al.1er: Est puni de trois ans demprisonne ment et de 375000euros damende labus frauduleux de ltat dignorance ou de la situation de faiblesse soit dun mineur, soit dune personne dont la particulire vulnrabilit, due son ge, une maladie, une infirmit, une dficience phy sique ou psychique ou un tat de grossesse, est apparente ou connue de son auteur, soit dune personne en tat de sujtion psychologique ou physique rsultant de lexercice de pressions graves ou ritres ou de techniques propres altrer son juge ment, pour conduire ce mineur ou cette personne un acte ou une abstention qui lui sont gravement prjudiciables). 3. Comment, du reste, imaginer quarracher autrui, au faible en loccurrence, la rdaction dun testament en sa faveur, ne demeure impuni? La question se pose, car ce ter rain de dlinquance prsente une spcificit qui en accrot les effets pervers et que lon doit au rgime juridique du testament luimme. En apparence, ce dernier est totalement indolore. Pour le de cujus, dabord, qui ne subira de son vivant aucune atteinte son patrimoine, mais aussi pour lauteur des faits, ensuite, qui pourra facilement cacher sa dmarche derrire

la volont de celui qui laura gratifi. Les marqueurs de lacte dlinquant, notamment le trouble immdiat caus lordre public par le prisme dune atteinte un intrt priv, se trouveront alors comme dissimuls par la prtendue inten tion librale de celui qui, bien souvent cest un obstacle de plus , ne sen considrera pas la victime. Si labus de faiblesse et le testament donnent limpression dtre faits lun pour lautre, ce nest pourtant quune apparence. Ce couple, qui sinscrit en ralit dans un quilibre fragile, vit une his toire tourmente depuis toujours. 4. Car imaginer le testament comme un moyen de com mettre un dlit ne va pas de soi. En ellemme la rdaction dun testament nest constitutive daucune infraction pour le testateur, tout comme elle ne peut tre lobjet dune pri vation au titre dune peine complmentaire prononce par le juge pnal.En effet, lorsquil numre les droits civiques, civils et de famille dont peut tre prive une personne au titre dune peine complmentaire (sur ces droits, v.RobertJ.H., Droit pnal gnral, PUF, 6ed., 2005, p.423), larticle13126 du Code pnal ne vise pas le droit de tester. Mais il nen a pas toujours t ainsi. Ds le droit romain, la mort civile, qui accompagnait le prononc de certaines condamnations mort, aux galres, perptuit, etc. , emportait une incapacit qui rendait nul le testament rdig avant comme aprs la commission du crime (Inst., II, XVII, 4;D., 28, 3, 6, 6). Son abolition par la loi du 31mai1854 na, toutefois, pas empch cette incapacit de perdurer, ladite loi ayant substitu la mort civile une double incapacit de disposer et de recevoir titre gratuit, laquelle, avec linterdiction lgale et la dgradation civique, allait devenir la troisime peine priva tive de droits institue par le Code pnal de1810 au titre des peines accessoires en matire criminelle (JeandidierW., Droit pnal gnral, Montchrestien, 1988, p.384). Depuis lors et jusquau Code pnal de1994 (BoulocB., Droit pnalgnral, Dalloz, 22ed., 2011, n625), tout condamn une peine perptuelle tait ncessairement frapp de cette double inca pacit, le privant ainsi du droit de tester. 5. Tester, lorsquon le peut, est aujourdhui une libert inalinable (Grimaldi M., Successions, Litec, 6e d., 2001, n 341), dont lusage, alors, ne saurait tre puni. Mais faire tester en sa faveur estil punissable ? Le testament

48

r e v u e

l a m y

d r o i t

c i v i l

A vril

2 0 1 3

1 0 3