Vous êtes sur la page 1sur 10

Philippe Cibois

Les publics du thtre contemporain

Au fronton de la Maison de la culture dAmiens on peut lire linscription suivante : Les grands rves sont beaucoup plus durables quune pauvre vie humaine. Cette phrase, prononce par Andr Malraux lors de linauguration en 1966, est rvlatrice dune perspective humaniste que les vnements de 68 viendront rapidement frapper dobsolescence. Par cette prsentation se rvle toutefois la vise de la Maison de la culture dAmiens, qui semble typiquement intellectuelle , adapte son public consommateur de thtre, de musique ou de danse, cest--dire adapte un public de fort niveau de diplme, en un mot un public privilgi se distinguant par un style intellectuel. Que le public de thtre qui frquente les scnes nationales soit un public privilgi, lenqute sur les pratiques culturelles des Franais de 1997 le montre facilement au plan national : 16 % des enquts sont alls au moins une fois au thtre au cours des douze derniers mois et, si lon prend lindicateur de la prise dun abonnement pour un spectacle ou un concert, qui ne touche que 2 % de la population, ce pourcentage monte 9 % pour les cadres et professions intellectuelles suprieures et 4 % pour les professions intermdiaires alors quelle nest que de 2 % ou moins pour les autres catgories. En termes dtudes, le niveau tudes suprieures atteint 8 %, le niveau bac 5 % 1. Ces abonns sont jugs par les professionnels du thtre comme tant un public homogne dans ses aspirations et le plus apte accepter les productions les plus novatrices, voire les plus difficiles. En effet, labonnement est considr comme un contrat de confiance pass entre les responsables dun lieu de cration thtrale et des spectateurs qui sengagent lavance voir des spectacles quils ne connaissent pas. Ds lors, on suppose que ce contrat est pass sur la base dune homognit entre la manire de voir le thtre des abonns et les conceptions thtrales qui sont celles du lieu. Sil ny avait pas ces valeurs communes, les spectateurs 37

Philippe Cibois ne renouvelleraient pas leur abonnement, et le fait quils le fassent est le signe dune adhsion en profondeur. Pour savoir si cette homognit sociale tait accompagne par une uniformit des attentes et des ractions, on a fait sexprimer longuement des personnes qui avaient t slectionnes dans le fichier des adhrents de la Maison de la culture dAmiens sur la base de leur participation au moins deux spectacles dauteurs de thtre contemporain lanne prcdente 2. Elles sont videmment assez proches socialement les unes des autres : sur la trentaine de spectateurs interrogs, 16 sont de catgorie sociale suprieure (dont 8 enseignants), 6 de catgorie intermdiaire, et il y a 5 personnes en cours dtudes. Puisque les interviews ont t slectionns sur le fait davoir vu plusieurs pices de thtre dauteurs contemporains, il nest que normal quils dclarent tre ouverts ce type de spectacle vivant. Ce quil est intressant de reprer, ce sont les variations qui viennent ensuite. cette fin, on utilise lensemble des entretiens recueillis, corpus de textes totalisant environ 100 000 termes (dont 5 000 diffrents) dont on va faire lanalyse en croisant les mots et les caractristiques de ceux qui les ont mis et en regardant les proximits les plus importantes 3. La premire opposition rencontre est forte, mais sans intrt : elle oppose les plus jeunes enquts, tudiants, qui utilisent le tutoiement dans lentretien, et donc toutes les formes grammaticales qui lui sont lies, et une population plus ge, qui utilise le vouvoiement. Si on oublie ce premier facteur et que lon regarde le plan factoriel suivant, on peut faire apparatre la reprsentation suivante (facteurs 2 en horizontale et 3 en verticale) :
Type 3
bah arrivent

ambiance ouverture jeunes bonnes tl elles ge 60 ans & + essaye bonne encore arts lieux touche lumire tudiant

Type 2
extrmement dramatique conservatoire plateau

Type 1

bon nous cinma vous alors aime aller deux eu beaucoup - 30 ans voir Masculin essentielle vie tait Autre Profession avait Enseignant non vais Fminin 30-59 ans abonnement pense lieu tre socit tu culture niveau rapport art reprsentation lves sociale collgues

38

Les publics du thtre contemporain Pour se rendre compte de ce qui peut bien regrouper les individus de type 1 (en bas), on examine les occurrences des termes socit (25 occurrences) et sociale (11 occurrences). Socit fait rfrence reflet, sujets et problmes de socit : ce qui est mis en valeur, cest le fait que le thtre, pour ces rpondants, a un rapport avec les questions fondamentales de la socit. Par exemple, une enseignante dclare : Cest tellement plus pratique pour une socit politise de rejeter celui qui la drange, parce que le thtre, et lart dans ce quil a de plus profond, est drangeant, il apporte la fois un reflet de la socit tout en critiquant cette mme socit. Ce sont la fracture ou la cohsion qui sont sociales. Une autre enseignante : La culture peut tre un facteur de cohsion sociale, mais peuttre, et je le pense de plus en plus, une grande fracture sociale : cest--dire que plus on se laisse pntrer par ce qui vient de lextrieur, par lart, plus on risque de se couper de ceux qui nont pas les rfrences que lon a soi-mme. Cette personne utilise le terme culture : pour ces rpondants de type 1, la culture comme le thtre ne sont pas des divertissements (une femme explique dailleurs que ce divertissement quelle refuse est prendre au sens profond, radical, pascalien du terme). Par le biais du thtre, on accde une nouvelle vision du monde, ce qui peut dailleurs provoquer une coupure quand on prend conscience quon a t modifi par cette nouvelle vision du monde. Le mot art (28 occurrences), que lon rencontre dans le mme secteur, est li ouverture desprit, engagement : on vient chercher des visions du monde qui vous sortent de vos habitudes, qui disposent une reprsentation de la ralit autrement . Nous sommes ici dans le registre du thtre total, qui, par la magie du spectacle vivant, arrive interroger les convictions tablies, dstabiliser des reprsentations, avoir un impact politique en profondeur et abordant les problmes de socit. Si lon examine maintenant les structures hrites sur lesquelles sappuie cette conception du thtre, faut-il remonter la tragdie antique ? cette poque en effet est initi cet aspect toujours prsent dans le type de spectateur examin ici : la tragdie est un acte civique de la polis o les mythes anciens sont confronts la situation politique actuelle et sont objet de dbat. Cet aspect civique qui relie les problmes du jour ce qui se passe sur scne est cependant relay par dautres expriences du thtre contemporain et on na pas de raison de renvoyer au pass tragique ce qui a t assum plus prs de nous par le thtre contemporain. Cest donc cette exprience quil faut renvoyer. DAntonin Artaud (Le Thtre et son double, 1939), il faut retenir cette ide que la mise en scne doit provoquer un choc motionnel qui permet le renouvellement du regard. Quant la liaison entre thtre et 39

Philippe Cibois polis, elle est prsente de nombreuses faons dans le thtre : pour Vilar, la mise en scne doit plus faire appel la rflexion du spectateur qu son motion par une distanciation inspire de Brecht. Le Piccolo Teatro de Milan anim par Giorgio Strehler inspire les metteurs en scne franais de laprs-1968, qui voit lattnuation de lengagement politique : il laisse la place la situation actuelle qui peut prendre son texte dans lessai sociologique (La Misre du monde, de Bourdieu), dans les classiques revisits ou dans toute exprience contemporaine. Nous avons dans notre introduction soulign que le lien avec la priode de la cration des maisons de la culture pouvait tre mis en rapport avec leur crateur Andr Malraux. Son discours dinauguration Amiens le 19 mars 1966 et dautres du mme auteur 4 vont pour nous tre les tmoins dune manire de considrer lart et la culture qui prsente beaucoup de traits communs avec le type de spectateur tudi. Les grands rves que Malraux voque et qui sont au fronton de la Maison de la culture dAmiens sont ceux que lhumanit a mis au jour par son imaginaire et qui permettent de lutter contre les tnbres en confrontant laujourdhui avec le pass. Comme le dit plusieurs fois Malraux 5, la culture ne shrite pas, elle se conquiert . Cest la confrontation de lhritage et du prsent qui est source de sens pour aujourdhui, non la conservation pure. Le muse imaginaire nest efficace que sil se confronte avec notre condition, car il permet la conscience dune queste passionne, dune recration de lunivers en face de la Cration 6. Il est important de noter le lien fort entre la mission dvolue la maison de la culture et le rle du thtre donn par les spectateurs du thtre vivant. Pour eux, en effet, le thtre nest pas un divertissement, la culture se situe non pas ct de la vie mais en son cur, leffet thtral a pour but de changer le regard du spectateur, cest--dire sa vision du monde, sa personnalit, en confrontant son imaginaire et celui du crateur. Pour rendre compte de ce lien, il nest pas besoin dimaginer une efficacit du message de Malraux qui serait porte, plus que sur un fronton, par la Maison de la culture dAmiens : mieux vaut chercher une source commune Malraux et aux spectateurs en question.

La mission enseignante (type 1). Pour trouver cette source, nous sommes mis sur la piste par limportance du milieu professoral tant la Maison de la culture en gnral que parmi les spectateurs de notre type : ceux qui militent pour rpandre leur manire de voir le thtre ont bien conscience de jouer un rle ducatif qui dborde les missions actuelles du monde enseignant. En effet, si 40

Les publics du thtre contemporain Malraux a prouv ailleurs, dans son discours, le besoin dopposer la mission de la Maison de la culture celle de lUniversit, cest que cette dernire est fondamentalement scientifique et quelle nest pas oriente par les valeurs. Ce nest pas un hasard si ce sont surtout les professeurs de franais qui se sentent investis dune mission qui dborde la seule acquisition de connaissances. Bien quaujourdhui les normes denseignement du franais soient tournes vers lanalyse, le reprage des genres littraires, des procds dargumentation, comme autrefois et la suite de Lanson (luimme influenc par Durkheim), les professeurs de franais, nagure, taient galement invits mettre en rapport luvre avec la vie et la situation sociale de lauteur. Cette prise en main de lenseignement des lettres par une dmarche scientifique est un fruit de la domination des sciences des XIXe et XXe sicles. Si beaucoup de professeurs de lettres y sont encore rtifs, cest quils sappuient sur une tradition scolaire bien plus ancienne, celle des origines de lcole, lducation de lAntiquit o la formation par ltude des textes jouait un rle fondamental 7. Dune manire plus immdiate, notre enseignement du franais a sa source directe dans le collge jsuite dAncien Rgime, dont les finalits ducatives ont t base littraire, sauf pendant lpisode rvolutionnaire, jusqu la IIIe Rpublique qui a vu son changement dorientation par la posture scientifique lansonnienne applique aux lettres. Le baccalaurat s lettres na t domin numriquement (en cho sa domination dutilit scolaire et sociale) par le baccalaurat s sciences qu partir des annes qui ont suivi la dernire guerre. Le lien de lducation dAncien Rgime avec le thtre est dailleurs un bon reflet de lefficacit culturelle (au sens dactualisation des mentalits) que les collges jsuites visaient dans leur action. Franois de Dainville consacre un chapitre au thtre des jsuites en France dans son livre sur lducation des jsuites :
Ds les origines de lordre (1556), il y eut en France un thtre des jsuites, avec deux ou trois reprsentations annuelles de dialogues ou de comdies morales donnes en un lieu public sur un eschafault et mme souvent dans lglise du collge. [] La plupart des uvres sinspiraient de la Bible (Meurtre dAbel, Melchisdech, Joseph, Le serpent dairain, Sal furieux, lie, Les macchabes, Lenfant prodigue, Lazare et le mauvais riche, etc.), de la vie des saints et en particulier des Acta martyrum, ou de lhistoire de lglise, sans exclure des allgories (combats des vertus et des vices, mythe dHercule, dialogues entre la Foi et lglise, lhrsie et la raison), des arguments tirs de lAntiquit qui avaient un but ducatif linstar du thtre scolaire protestant : le recteur de Billom crivait ds 1557 quon ne joue pas des

41

Philippe Cibois
spectacles de ce genre sans mouvoir les mes et sans un fruit spirituel plus qugal celui dun sermon russi 8.

On notera bien que lactualisation de la tradition religieuse, ce qui dans la tradition hermneutique ne dans la prdication portait le terme d application , concerne les pisodes de lAncien et du Nouveau Testament mais aussi des tches actuelles comment discerner entre la vertu et le vice , ce qui veut dire que le thtre, linstar du sermon, avait pour but de renouveler le regard et le cur des adolescents. Pour nos enseignants adeptes du thtre vivant, la grande tradition du collge humaniste perdure, et de cet hritage-l, de cette mission ducative, ils sont bien conscients : cest celle des Lettres en gnral, dont on sait bien quelles doivent toucher le cur.

Les gens du thtre (type 2). Revenons la figure de dpart et examinons le type 2 de rpondants, celui situ droite du graphique et caractris par des mots techniques comme lumire, plateau, et des situations : conservatoire, tudiant. Il sagit dune sous-population de personnes en cours dtudes thtrales qui reprent dans les reprsentations ce qui en constitue les aspects du mtier. On se proccupe des jeux de lumire, bien ou mal rgls, du son, de la mise en scne, du plateau, de la scnographie. Cet examen des conditions matrielles de la production thtrale est normal pour des jeunes en cours dtudes et qui aspirent devenir des gens de thtre. Le professionnel (ou le futur professionnel) doit tre un homme-orchestre, capable de construire un texte, un plateau, des clairages, une mise en scne, dtre au courant des rapports sociaux, de les exprimer. Selon les moments, laspect social se transforme en rflexion intellectuelle ou en souci dapporter tous dans la rue la magie du spectacle, voire du cirque, comme le manifeste lvolution dans le temps de lpoque du Magic Circus celle du Royal de Luxe. Cette population ne pose pas de problmes particuliers, car ses motivations sont professionnelles, plus que touchant au fond. Ce nest pas le cas des spectateurs du troisime type.

Le spectateur de type 3. Les personnes de type 3, dont le vocabulaire spcifique se trouve en haut du graphique, font beaucoup de comparaisons avec la tlvision 42

Les publics du thtre contemporain (50 occurrences) : plusieurs fois lmission Au thtre ce soir est cite comme exprience fondatrice de la relation au thtre. Lexprience est encore celle de louverture, comme dans le thtre total, mais vcue dune manire diffrente. 8 fois sur 16, louverture en question, cest louverture desprit. La nuance est importante : de la quasi-conversion du regard et de ltre profond, du thtre total, on passe une ouverture desprit , qui est plus une disposition de bonne volont quune mutation profonde. Un mot proche dailleurs et li la notion dessai : jessaye de me dbarrasser de mes a priori ; si je napprcie pas ce qui se joue, jessaye de rester par curiosit ; on a toujours essay de se tenir au courant des nouveauts . Cette volont de tentative douverture a pour contrepartie un souci de satisfaction vcue dans le spectacle : il faut y trouver une bonne ambiance, et passer une bonne soire est fondamental ; il faut quon arrive me toucher , mais parfois il y a des gens qui narrivent pas entrer dans le spectacle . La difficult des spectateurs de ce type 3 est l : leur ouverture desprit, leur bonne volont ne suffisent pas leur faire accepter le thtre contemporain, car ils dsirent aussi, par le biais dune sortie, une bonne soire, un divertissement. Culture recherche et divertissement assum ne doivent pas sexclure, ce qui fait que les remises en cause par le biais du spectacle vivant ne peuvent tre radicales. Quand ce qui est propos dpasse les cadres de pense de ce spectateur, et parce quil a de lestime pour linstitution, lexplication quil donne est celle de la distinction, comme le suggre un enseignant du secondaire :
Jy vais pas non plus pour appartenir une lite, hein ! Le ct entresoi , cest justement un ct qui me drange un petit peu. [] Je trouve que dans le public qui va au thtre, il y a une connivence dans lentresoi, cest une occasion de se dmarquer, il y a de lostentation l-dedans ! Lobligation den parler, de lavoir vu, vouloir absolument dvelopper des analyses qui nintressent personne en fin de compte. (Rires.) Le thtre peut tre utilis comme occasion de briller, de se montrer, de se mettre en avant. Je connais des gens qui ne vont plus au thtre cause de cela, qui ne se sentent pas bien dans ce milieu qui nest pas trs accueillant finalement. Il y a des avis trs tranchs, il y a trs vite des coles, des invectives []. Au thtre, on a parfois limpression que le sens de la vie est mis en jeu, il y a l un petit ct prcieux qui ne me plat pas. Enquteur : Vous ne prenez pas part ce genre de conversation ? Non Mais je ne dis pas que cest tout le temps et tout le monde ; mais cest quelque chose qui se ressent, qui est prsent, a ne reprsente peut-tre que 10 % des spectateurs mais on le sent, et pas forcment

43

Philippe Cibois
pour des bonnes causes, je veux dire que cest pas laffaire Dreyfus non plus !

On rencontre souvent ce genre de critique chez les adeptes du thtre total, et cela sexplique facilement. En effet, ces spectateurs ont une pratique du thtre trs rflchie, qui est le rsultat de longs investissements. tant devenus experts, ils font preuve dune grande autonomie de pense. Comme tout expert, ils sautorisent avoir un jugement personnel et contredire les jugements du sens commun. Comme, de plus, leur connaissance du domaine leur permet de rapidement reprer les phnomnes de mode, ils les critiquent car ils ont leur autonomie qui leur permet de sen affranchir alors que pour beaucoup, la mode, ce qui se dit habituellement, est un guide indispensable pour reprer ce qui est significatif et aller voir ce qui est repr comme intressant. Quand on nest pas comptent, la mode est indispensable, car elle manifeste un consensus quon ne peut ignorer ; quand on lest, non seulement on sen affranchit mais on doit la critiquer car elle remet en cause sa propre autonomie. Quand on sloigne du ple des experts, on voit poindre le reproche dlitisme et dintellectualisme :
Je suis quelquun qui aime sortir, faire ce que je veux dans la mesure de mes comptences parce que je ne suis pas un intello ; il y a des pices dintellos, je ne pourrais pas y aller. Jai vu une seule pice de Marguerite Duras, jai vu deux personnes tales par terre pendant un quart dheure sans rien dire, a ma saoul, je suis sorti.

Lorsque lindividu se sent dpass, que sa comptence nest pas du niveau de ce qui lui est propos, il peut soit saccuser de ses manques, soit dvaloriser ce quil voit en employant un vocabulaire pjoratif comme le terme intello, soit, comme ici, faire les deux en mme temps. Quant la critique sociale et non plus individuelle de la distinction, il faut bien voir quelle sest dveloppe dans les milieux du spectacle partir de lexprience du Festival dAvignon de 1968. On sest aperu ce moment-l que le thtre populaire pouvait bien mettre en avant la lutte des classes, la contestation, il restait du thtre et ntait pas un mouvement populaire de remise en cause de la socit. En un mot, il y avait eu confusion sur le rle du thtre. Pour les crateurs du thtre populaire, comme auparavant pour Zola avec la littrature, il y avait la croyance que lexprience transforme du spectateur entranerait une transformation de la socit, or il nen a rien t. Une transformation de la manire de voir dun individu est autre chose quun mouvement social, il y a eu confusion entre lindividuel et le social. 44

Les publics du thtre contemporain Cette exprience nest pas nouvelle : quand la socit tait chrtienne, la croyance que la conversion individuelle entranerait une socit meilleure tait partage par tous ; mais linconvnient tait que, pour arriver cette socit parfaite, linstitution religieuse nhsitait pas sallier au pouvoir civil, avec toutes les drives que labsolutisme a entranes. Au sicle des Lumires, cette tradition religieuse a t dvalorise et, fort de la tradition politique anglaise, on a cru que lindividu, sil contractait librement, pourrait tre la racine dune sphre politique librale. L aussi, la remise en cause est en cours, mais ce que lon sait de la pratique dmocratique, cest que la conversion de lindividu ne conduira pas une socit nouvelle : ce nest que par llaboration commune, par la discussion dmocratique au sein de la socit, et son thique habermassienne, que les idaux prsents au thtre peuvent prendre corps. Si lon peut distinguer trois types de spectateurs, il ne faut pas oublier ce que jai dit propos des analyses factorielles qui ont servi ici 9 (et beaucoup servi Bourdieu) : les types quelles mettent en avant sont des types idaux et, dans la ralit, les individus ont des traits de plusieurs types. Sur le plan des pratiques culturelles, Bernard Lahire, dans La Culture des individus 10, a repris cette ide pour montrer que chacun est le fruit dun mlange de plusieurs types pratiques. Cela doit nous rappeler que les adeptes du thtre total ne sont pas contre le divertissement et que les sceptiques sont ouverts la nouveaut. Les crateurs de spectacles qui font rfrence sont bien connus pour produire des spectacles o tous les spectateurs, quel que soit leur type, peuvent se retrouver. Philippe CIBOIS
phcibois@wanadoo.fr Universit de Versailles - Saint-Quentin

NOTES

1. Olivier Donnat, Les Pratiques culturelles des Franais. Enqute 1997, Paris, La Documentation franaise, 1998, p. 253 et 255. 2. Entretiens recueillis par lodie Hiver, Isabelle Gaudefroy et Franck Vandamme. 3. Par le biais dune analyse des correspondances et des concordances qui peuvent en tre drives. 4. Regroups in Andr Malraux, La Politique, la Culture, Paris, Gallimard, coll. Folio Essais , 1996. 5. Par exemple le 28 mai 1959, hommage la Grce (ibid., p. 258). 6. Andr Malraux, Le Muse imaginaire (1947), Paris, Gallimard, coll. Folio Essais , 1965, p. 13.

45

Philippe Cibois
7. Cf. Henri-Irne Marrou, Histoire de lducation dans lAntiquit, Paris, Seuil, 1948 (repris en Points Histoire ). 8. Franois de Dainville, Lducation des jsuites (XVIe-XVIIIe sicles), Paris, Les ditions de Minuit, 1978, p. 476. 9. Philippe Cibois, Les Mthodes danalyse denqutes, Paris, PUF, coll. Que sais-je ? , 2007. 10. Paris, La Dcouverte, 2004.

RSUM

En analysant des entretiens faits avec des spectateurs de thtre contemporain, on peut reprer trois types idaux de spectateurs : ceux pour qui le thtre permet une remise en cause profonde de leur vision du monde ; ceux qui, en apprentissage du thtre, sont sensibles aux aspects techniques de la mise en scne ; ceux qui, tout en acceptant les perspectives du thtre contemporain, sont sensibles laspect divertissement du spectacle et veulent passer une agrable soire. Mais il sagit bien de types idaux et les spectateurs concrets peuvent avoir en mme temps certains des traits des trois types.

SUMMARY

By analysing interviews of contemporary theatre audience members, one can identify three ideal-types of audience : those for whom the theatre allows a deep change in their vision of the world ; those who, in studying theatre, are sensitive to the technical aspects of the production ; those who, while accepting the perspectives of the contemporary theatre, are sensitive to the entertainment aspect of the theatre and want to have a nice evening. This paper is about idealtypes, though any actual audience will have some of the traits of each of the three types.