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CURSO DE EDAFOLOGIA UNIVERSIDAD RURAL DE GUATEMALA INGENIERIA AMBIENTAL AO 2005

CATEDRTICO Ing. Agr. OTONIEL GRANADOS

INDICE DE CONTENIDO
LECCIN 1. EL SUELO: CONCEPTO Y FORMACION.........................................
INTRODUCCIN .................................................................................................................................. ......

1
1 1 4 4 5 5 5 6 6 7 9 suelo ............................................................. ..... 9 1 1 1 2 1 4 1 5 1 5 1 6 1 6 1 8 1 8 1 8 2 1

1.1

Criterios de definicin del suelo............................................................................................................

FORMACIN.......................................................................................................................................... .....

2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 2.7

Etapas en la formacin del suelo ........................................................................................................... Suelos primarios y secundarios ............................................................................................................. Perfil del suelo....................................................................................................................................... Edafologa y Geologa........................................................................................................................... Edafologa y Biologa............................................................................................................................ Edafologa y Agricultura ....................................................................................................................... Formacin del suelo ..............................................................................................................................

FACTORES DE FORMACIN..................................................................................................................

3.1 3.2 3.3

Factores formadores y procesos en la formacin del


La roca como factor formador............................................................................................................. El clima como factor formador............................................................................................................

3.3.1 Accin del clima sobre los constituyentes...................................................................................... 3.3.2 Influencia del clima en las propiedades del suelo...........................................................................

3. 3. 3

Climosecuencias .................................................................................................................. ...........


El relieve como factor

3.4 formador.......................................................................................................... 3. 4. Acciones del 1 relieve........................................................................................................................ 3.4.2 Relaciones entre el relieve y las propiedades y constituyentes del suelo........................................ 3.4.3 El relieve y la evolucin del suelo: catenas o toposecuencias ........................................................ 3.5 3. 5.
Los organismos como factor formador................................................................................................

Beneficios Derivados de la actividad de los organismos en el Suelo ............................................

1
3.5.2 Acciones de los organismos............................................................................................................

3.4.2 Efectos sobre los constituyentes y propiedades ...................................................................................

3.6 3. 6. 2

El tiempo como factor formador .........................................................................................................

3.6.1 Velocidad de formacin del suelo ..................................................................................................

2 1 2 2 2 2 2 3 2 3 2 4 2 4 2 6 2 8 2 8 3 0 3 1 3 2 3 3 3 4 4 4 4 4 4 5 4 5

Cronosecuencias de suelos .............................................................................................................

PROCESOS DE FORMACIN ................................................................................................................

4.1 4.2 4.3 4. 3. 1 4. 3. 2 4. 3. 3 4.4

Generalidades ............................................................................................................................. ......... Esquema general ................................................................................................................................. Procesos bsicos..................................................................................................................................

Fragmentacin ...................................................................................................................... ..........

interaccin qumica.........................................................................................................................

Translocacin ....................................................................................................................... ..........


Procesos especficos ............................................................................................................................

4.4.1 Procesos especficos de alteracin.................................................................................................. 4.4.2 Procesos especficos de translocacin ............................................................................................

4.5

Carcter dinmico del suelo ................................................................................................................

PERFIL DEL SUELO Y SUS HORIZONTES ........................................................................................

5.1 5. 1. 1

Nomenclatura "A B C" para los horizontes del suelo..........................................................................


Horizontes principales ....................................................................................................................

UNIVERSIDAD RURAL DE GUATEMALA INGENIERIA AMBIENTAL AO 2005 5.1. Horizontes de 2 transicin ................................................................................................................. 5.1. Horizontes 3 mezcla ..........................................................................................................................
5.1.4 Letras sufijo ms usuales................................................................................................................

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LECCIN 2.

5 CONSTITUYENTES DEL SUELO. FASE SLIDA ......................... 1


5 1 5 1 5 2 5 2 5 3 5 4 5 5 5 6 5 6 5 6 5 6 5 7 5 7 5 7 5 8 5 8 5 8 5 8 5 9

LOS MINERALES DEL SUELO.............................................................................................................. La fase 1.1 slida....................................................................................................................................... Composicin y constitucin de los minerales del 1.2 suelo. ..................................................................... Composicion Quimica De Los 1.3 Minerales ........................................................................................... Cristales............................................................................................................................................ 1.4 ... Estabilidad de los minerales del 1.5 suelo................................................................................................. 1. Factores que afectan a la estabilidad 5. 1 mineral. ................................................................................ 1. Evaluacin de la estabilidad 5. 2 mineral .............................................................................................. Mecanismos de 1.6 procedencia................................................................................................................ 1. 6. Herencia.......................................................................................................................................... 1 1. Alteracin ...................................................................................................................................... 6. 2 . Especies 1.7 mineralgicas........................................................................................................................
ROCAS ........................................................................................................................ ................................

2.1 2. 1. 1 2. 1. 2 2. 1. 3 2.2 2. 2. 1

Tipos de Rocas ................................................................................................................................... Rocas Igneas................................................................................................................................... Rocas Sedimentarias....................................................................................................................... Rocas Metamorficas ....................................................................................................................... Intemperismo y Suelos ........................................................................................................................ Intemperismo Fsico .......................................................................................................................

2. 2. 2

Intemperismo Qumico ...................................................................................................................

Materia orgnica......................................................................................................................................... Generalidades .................................................................................................................................. 3.1 .... Constituyentes 3.2 orgnicos..................................................................................................................... 3. 2. Grupo de materiales vivientes. ....................................................................................................... 1 3. 2. Grupo de materiales no vivientes.................................................................................................... 2 Fuentes de Materia 3.3 Orgnica............................................................................................................... Composicin qumica de la materia orgnica del 3.4 suelo ...................................................................... Descomposicin de la Materia 3.5 Orgnica............................................................................................. Humus del 3.6 Suelo. ................................................................................................................................ Efecto de la Materia Orgnica Sobre las Propiedades del 3.7 Suelo. ........................................................ Evolucin de los constituyentes 3.8 orgnicos.......................................................................................... Sustancias 3.9 hmicas.............................................................................................................................. 3. Acidos 9. 1 Flvicos .............................................................................................................................. 3. cidos 9. 2 hmicos .............................................................................................................................. 3. 9. 3 Huminas.......................................................................................................................................... 3. 9. Tipos de humus............................................................................................................................... 4 Complejos 3.10 organominerales ................................................................................................................ Propiedades de la materia 3.11 orgnica ..................................................................................................... Propiedades 3.11.1 fsicas..................................................................................................................... Propiedades qumicas y 3.11.2 fisicoqumicas. ................................................................................... Propiedades 3.11.3 biolgicas ............................................................................................................ Enmiendas o 3.12 Encalado ........................................................................................................................ Funciones Importantes del Calcio y el Magnesio en el Crecimiento 3.12.1 Vegetal........................... El 3.12.2 magnesio ............................................................................................................................. Efectos Secundarios del 3.12.3 encalado ............................................................................................. Materiales de 3.12.4 encalado..............................................................................................................

5 9 6 0 6 0 6 2 6 2 6 3 6 3 6 4 6 4 6 4 6 6 6 6 6 9 7 0 7 0 7 0 7 1 7 2 7 2 7 2 7 3 7 3 7 3 7 3 7 4 7 5 7 5

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UNIVERSIDAD RURAL DE GUATEMALA CURSO DE EDAFOLOGIA INGENIERIA AMBIENTAL CATEDRTICO Ing. Agr. OTONIEL GRANADOS AO 2005 Requerimientos para materiales de 7 3.12.5 encalado ............................................................................ 6 Naturaleza y Propiedades de los Materiales de 7 3.12.6 Encalado ......................................................... 6 Factores Que afectan la absorcin de Calcio por las 7 3.12.7 plantas .................................................... 7

i i i

TEMA 3. CONSTITUYENTES. FASES LIQUIDA Y GASEOSA ...........................


FASE LIQUIDA.......................................................................................................................................... 1. Constituyentes, origen y localizacin.................................................................................................. 1 1. 2 Estado energtico ................................................................................................................................ Importancia del agua ................................................................................................................................ 1. Mtodos de medida de humedades y potenciales ................................................................................ 3 1. 4 Tipos de agua en el suelo .................................................................................................................... 1.4.1Forma en que el agua es retenida por los suelos ................................................................................... Desde el punto de vista fsico ....................................................................................................................... 1. Clasificacin biolgica del agua.......................................................................................................... 5 Fase gaseosa................................................................................................................................................. 2. Localizacin ........................................................................................................................................ 1 2. 2 Composicin........................................................................................................................................ 2. Dinmica ............................................................................................................................................. 3 2.3.1 Movimiento en masa............................................................................................................................ 2.3.2 Difusin ...............................................................................................................................................

7 7
7 7 7 7 7 8 7 8 7 9 8 2 8 2 8 3 8 5 8 5 8 5 8 6 8 6 8 6 8 6

LECCIN 4.
Textura............................................................................................................................... ..........................

PROPIEDADES FSICAS ................................................................

8 7
8 7 9 0 9 1 9 3 9 4 9 7

1.1 1. 2

Determinacin de la textura.................................................................................................................. Importancia de la granulometra..........................................................................................................


Estructura......................................................................................................................... ...........................

2. 3 2. 2

Morfologa........................................................................................................................................ ...
Tamao............ ...... ............ ...... .................. .................. ...... ............ ...... ....... ....... ............ ...... ................

2. 3 2. 4. 2. 5

Grado de desarrollo ............................................................................................................................. Micromorfologa ............................................................................................................................... .. Consistencia o estabilidad de la estructura ..........................................................................................


Profundidad...................................................................................................................... ...........................

9 7 9 7 9 8 9 9 9 9 1 0 0 1 0 0 1 0 1 1 0 2 1 0 3 1 0 3 1 0 4 1 0 5 1 0 6

Porosidad o espacio poroso ........................................................................................................................ Dinmica del agua..................................................................................................................................... 5. 1 5. 2 5. 3 5. 4 5. 5 Movimientos del agua en el suelo ..................................................................................................... Permeabilidad................................................................................................................................. ...

Drenaje ................... ...... ............ ...... .................. .................. ...... ............ ..... ....... ............ ...... ...............

Perfil hdrico...................................................................................................................................... Balance hdrico.................................................................................................................................. Densidad real y aparente..........................................................................................................................

Color................................................................................................................................... ........................

Calor................................................................................................................................... ........................

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10 7 10 8 10 8 11 2 11 3 11 3 11 4

LECCIN 5.
1. 1 1. 2 1. 3 2. 1

PROPIEDADES FISICOQUIMICAS ..............................................

Cambio inico............................................................................................................................................
Teoras del intercambio inico .......................................................................................................... Capacidad de cambio de cationes...................................................................................................... Importancia de la capacidad de cambio.............................................................................................

Acidez del suelo .........................................................................................................................................


Importancia del pH............................................................................................................................

Potencial de oxidacin reduccin ..........................................................................................................

LECCIN 6.

CLASIFICACION DE SUELOS......................................................

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EDAFOLOGIA
Leccin 1. EL SUELO: CONCEPTO Y FORMACION 1. INTRODUCCIN
La Edafologa o Ciencia del Suelo comnmente es desconocida y su contenido, tanto en su aspecto doctrinal como en el de la investigacin, se ha considerado como asunto exclusivo de la Agricultura o de la Selvicultura prctica. Pero la posicin del suelo en nuestra vida es tan significativa que, independientemente de su utilizacin prctica, la Ciencia que se dedique al estudio de este arte natural ha de poseer el mayor inters. Existen una Botnica y una Zoologa generales sin necesidad estricta del aprovechamiento de plantas y animales. Sin el conocimiento del suelo, es imperfecta nuestra imagen del mundo. Las ciencias aplicadas son, en general, zonas de aplicacin de Ciencias puras, de la que reciben sus fundamentos tericos. Comprenderemos mejor y sabremos aprovechar ms el suelo, si conocemos los fundamentos tericos de su formacin.

1.1 Criterios de definicin del suelo


Existe una direccin geolgica que define el suelo en funcin de su formacin a partir de las rocas originarias. Muchos investigadores siguen esta direccin. E l representante ms riguroso de este criterio geolgico, Lang, escribe como parte de la corteza terrestre, como parte de

la materia muerta que forma la envoltura slida de la Tierra, el suelo no es ms que una clase de roca. Como las rocas no proceden de la eternidad sino que son formaciones de pocas geolgicas, el suelo es tambin un producto histrico de la Tierra, en parte, de material ptreo destruido y transformado qumicamente; en parte, de ciertos vegetales descompuestos, de humus.
Podramos resumir esta direccin geolgica diciendo que el suelo es el producto de erosin de las rocas (Ramann), evidenciado en las partes superiores de la corteza terrestre, y que contiene en ocasiones restos de materia orgnica descompuesta o en descomposicin. Pero el suelo, independientemente de su origen, tiene una funcin: soporta una vegetacin y en l se deben dar las condiciones necesarias para el desarrollo de las plantas. Y en este cambio brusco de direccin, de paso de la concepcin geolgica a la fisiolgicavegetal, Mitscherlich, es el representante ms caracterstico. Define el suelo como la

mezcla de partculas slidas pulverulentas, de agua y de aire, que provista de los elementos nutritivos necesarios para las plantas puede servir como sustentadora de una vegetacin.
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Consideremos ms ampliamente las relaciones entre el suelo y material originario: suelo y roca madre. Si el suelo no fuera ms que una roca desmenuzada se podra suponer que la simple trituracin de una roca nos dara un suelo. Pero existen diferencias esenciales: una roca pulverizada es un entre muerto, sin capacidad para soportar una vegetacin. Frente a ella el suelo posee un dinamismo propio, existe en l la vida, y el conjunto total corresponde a un sistema en continua variacin. Es verdad que el tamao de grano es diferente en una roca o en un suelo, pero eso no es suficiente para explicar las diferencias. Si atendemos a la composicin qumica podramos suponer que el suelo es una roca desintegrada en la que se ha perdido diferentes componentes. Peso as como existen diferencias entre la composicin qumica de una roca y un suelo, tambin hay igualdad de composicin entre determinadas rocas y suelos. La simple variacin en la composicin qumica no conduce a la diferenciacin de roca y suelo. Considerando el suelo como un sistema disperso est constituido por tres fases:

slida, lquida y gaseosa.

La fase slida est formada por los productos de desintegracin de las rocas y por
nuevos minerales formados por sntesis a partir de aquellos, en su parte inorgnica. Son constituyentes de distinto tamaos y distintas propiedades. Sus relaciones condicionan ampliamente las caractersticas de cada suelo en particular. Pero no solo existe una parte inorgnica. A la tierra caen deyecciones de animales, en menor proporcin, que sufren hondas trasformaciones y dan lugar a nuevos productos con todos los grados de dispersin. Existe, pues parte inorgnica y parte orgnica en la fase slida del suelo y tanto una como otra contribuyen a su formacin y desarrollo.

La fase lquida del suelo est constituida principalmente por agua, que puede llevar disueltas sustancias dando lugar a la solucin del suelo, y que es el medio dispersivo por excelencia. La importancia que el agua tiene en el desarrollo y aprovechamiento del suelo resalta por s misma. Sin agua no hay vida, ni hay suelo. Pero esta fase lquida est sujeta a cambios ms bruscos que la parte slida que la condiciona, y por eso el estudio del suelo se refiere ms a esta ltima. La fase gaseosa an ms variable, si bien de gran inters, es formada por la atmsfera del suelo. Suelos con aireacin insuficiente no son aptos para el desarrollo de la vegetacin. Es necesaria una relacin determinada entre estas dos fases, lquida y gaseosa, para que se alcance una formacin ptima del suelo.
Este criterio coloidequmico del suelo permite su estudio cientfico y puede conseguir definir el suelo por sus caracteres esenciales, por su actualidad, por su constitucin y por su funcionalismo.

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Pero si bien se alcanzan resultados fructferos de la consideracin del suelo como sistema disperso, esta concepcin no abarca todas las peculiaridades del suelo. Se encuentra suelo en todo el recinto de la biosfera. Hay suelos constituidos por restos orgnicos transformados, sin que en su formacin intervenga la litosfera. El suelo como parte de la biosfera est poblado de organismos, aun en el caso extremo de que no exista cubierta vegetal de plantas superiores y presente la apariencia de estado de inactividad vital. El suelo respira, nitrifica y origina su caracterstica forma de humus. Contribuyen a la formacin del suelo tanto los organismos que viven en l, como los que viven sobre l, o de l. El suelo no es solo fuente de vida, sino un producto de la vida. Si consideramos la diversidad de fenmenos inorgnicos y orgnicos que se producen en el suelo, las variaciones de todos los rdenes a que est sujeto, podremos llegar a una concepcin total del suelo. Kubiena lo define como la capa viviente de

transformacin de la esfera slida terrestre, surgida bajo el influjo de la vida y de las especiales condiciones ambientales de un hbitat biolgico y sometida a un constante cambio estacional y a un desarrollo peculiar.
Al ser el suelo una formacin natural sometida a un cambio estacional constante, no permite tener una idea cabal del mismo por la simple inspeccin de las muestras de laboratorio. El aspecto que presenta el mismo suelo en pocas distintas del ao es muy diferente, si bien el cambio sea ms evidente en unos suelos que en otros. Adems, y puesto que el suelo surge bajo la influencia de la vida, ser necesario tener sta muy en cuenta entre los elementos formadores del suelo. La antigua concepcin de que el factor decisivo en la formacin del suelo es el clima, tropieza con dificultades invencibles cuando se trata de expresar en forma cuantitativa mediante expresiones matemticas. Son muchos los factores que intervienen en la formacin y desarrollo del suelo para poder atribuirlo a uno solo, omitiendo todos los dems. Por eso en cada caso el suelo es una individualidad, un conjunto resultante de acciones variadsimas y su relacin con otros suelos depende de las condiciones ambientales y de todo orden que contribuyen a su formacin. El suelos, pues, debe estudiarse como un conjunto total e indivisible que no se puede comprender por mera suma de todas sus partes. Un anlisis qumico, fsico, biolgico, la suma de todos ellos, no nos dar una idea clara del suelo a estudiar, sino vistas parciales. Para llegar a su comprensin total habremos de integrar los resultados, ensamblarlos entre s y ver cmo contribuye cada uno de los componentes del conjunto a la formacin, desarrollo y dinamismo de la unidad natural que es el suelo. Como sabemos, el suelo es la fina capa de material frtil que recubre la superficie de la Tierra.

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Desde el punto de vista cientfico el suelo constituye el objeto de estudio de la Edafologa, la cual lo define como "ente natural organizado e independiente, con unos

constituyentes, propiedades y gnesis que son el resultado de la actuacin de una serie de factores activos (clima, organismos, relieve y tiempo) sobre un material pasivo (la roca madre)".

2.

FORMACIN
Acciones fsicas-mecnica Ataque qumico Formacin de nuevos minerales Destruccin y Regeneracin

2.1 Etapas en la formacin del suelo


Si consideramos las etapas de formacin de un suelo a partir de un substrato universal, una roca y con la participacin de los factores indicados, clima, vegetacin, organismos en general, etc., se pueden distinguir cuatro etapas. En una primera etapa la roca sufre mediante acciones fsicas, mecnicas, un desmenuzamiento, una dispersin que favorece el ataque qumico ulterior con transformaciones ms hondas. Mediante este ataque qumico, que constituye la segunda etapa, y al cual contribuyen los organismos mediante los productos que elaboran, se originan descomposiciones, prdidas de sustancias, formacin de compuestos con dispersin molecular o coloidal. Estos productos as formados pueden reaccionar entre s y dar lugar a la formacin de nuevos minerales con propiedades distintas de las anteriores. Se originan, al mismo tiempo, nuevas formas de materia orgnica, con poder de absorcin y capacidad de amortiguacin. Esta nueva formacin de minerales y sustancias orgnicas constituye la etapa de mayor desarrollo del suelo. Posteriormente, estos productos pueden a su vez destruirse; el suelo se destruye, pasa a formar otro tipo, con capacidad de regeneracin si las condiciones vuelven a ser las primitivas.

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2.2 Suelos primarios y secundarios


Un suelo se puede formar sobre una roca, ser el producto de transformacin de la misma, y permanecer en el lugar de su formacin. Si esta roca pertenece a las rocas primarias que no han sufrido alteracin, hablaremos de suelos primarios. Pero puede suceder que se forme a partir de un sedimento que ya ha sido suelo a su vez. En este sedimento se habrn producido alteraciones, habr habido nueva formacin de minerales, el ataque qumico ser ms fcil y obtendremos un suelo secundario.

2.3 Perfil del suelo


La unidad de estudio de un suelo es el perfil del mismo o sucesin de capas , llamadas horizontes, ms o menos desarrolladas y con caractersticas propias y definidas. Prescindiendo por ahora de los fenmenos que conducen al desarrollo del perfil, ya se puede suponer que los procesos que originan la formacin del suelo darn lugar a una diferenciacin de productos con lavados y acumulaciones en determinados lugares. Por eso, el estudio del perfil y de los distintos horizontes es lo nico que puede darnos el conocimiento de la gnesis y desarrollo del suelo y servirnos para su identificacin. El perfil del suelo y la completa formacin de horizontes no siempre es total. De este modo encontramos suelos no maduros o no desarrollados, bien sea porque el tiempo para su formacin no haya sido suficientemente largo o porque estn sometidos a fuerte erosin. Esta ltima puede llegar incluso a arrastrar uno o varios horizontes de un suelo maduro originndose de este modo perfiles truncados. Otra causa que puede alterar la distribucin de horizontes dentro de un perfil es el cultivo, ya que mediante el arado se mezclan los componentes situados a distintas profundidades. Tendremos de este modo suelos perturbados que si bien tienen gran importancia econmica, son menos interesantes para el desarrollo de la Ciencia del Suelo que los suelos naturales.

2.4 Edafologa y Geologa


Un concepto puramente geolgico del suelo, que considera a ste como una roca ms, no se puede sostener hoy da. Los primeros estudios de suelos se realizaron en pases montaosos, all donde la influencia de la roca madre se deja sentir con ms fuerza. Pero cuando se estudiaron los suelos en la llanura se lleg a una concepcin diametralmente opuesta; solo tenan importancia en la formacin del suelo los factores externos y principalmente el clima. La expresin ms radical de la escuela rusa se puede concretar diciendo que rocas iguales en climas distintos dan suelos distintos y que rocas diferentes para el mismo clima dan suelos iguales . Aunque no se puede aceptar esto, en todo su radicalismo, esta importancia reconocida al clima en la formacin del suelo haba de pugnar con la sencilla caracterizacin geolgica derivada del material originario. Una objecin que se ofrece cuando se quiere considerar a la Ciencia del Suelo como rama de la Geologa es el aspecto dinmico del suelo mismo. La roca aparece como una cosa esttica, muerta, frente a la 5

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complejidad de los fenmenos que tienen lugar en el suelo. Coagulaciones, dispersiones, movilizacin de los constituyentes, todo ello no guarda ningn paralelismo con la persistencia en la posicin de los constituyentes de la roca. Pero esto no independiza a la Ciencia del Suelo de la Geologa. Hay una Geologa dinmica en la que se estudia todo este conjunto de fuerzas y acciones exteriores que determinan la erosin de las rocas, su trituracin mecnica, su transformacin qumica. As todo el tono dinmico que reconozcamos en la formacin del suelo, no es bastante para salir de los amplios lmites de la Geologa.

2.5 Edafologa y Biologa


El suelo no consta nicamente de parte mineral. En l viven organismos inferiores y superiores y uno de los procesos formadores del suelo es la colonizacin de las rocas por los vegetales. Si el suelo no se forma sobre una roca firme, sino sobre sedimentos sueltos, la formacin se produce ms rpidamente, no solo porque las plantas superiores pueden colonizar directamente, sino por la posibilidad de existencia de animales, que garantizan una formacin de humus en profundidad y una profunda desintegracin biolgica. La formacin del suelo est en estrecha conexin con l desarrollo de la vida y el proceso de su desarrollo corre paralelo, generalmente, al proceso de colonizacin del mismo por los organismos. Ahora bien, si la vida ejerce (directa o indirectamente) tan gran influjo sobre el suelo es obvia la relacin entre Ciencia del Suelo y Biologa. Y existen actualmente mtodos de estudio del suelo anlogos a los de la Biologa, como son, por ejemplo, la microscopa edafolgica de Kubiena, que estudia el suelo in situ, y en preparaciones de cortes delgados, sin alterar, y as constituye una Morfologa y una Biologa del suelo, aspectos que no son antag-nicos sino que se complementan ntima y profundamente con los previos desarrollos qumico y fsicoqumico-coloidal de la Edafologa.

2.6 Edafologa y Agricultura


La Ciencia del Suelo ha desarrollado su infancia en dos cunas: la Geologa y la Qumica agrcola. Ya hemos visto las analogas y diferencias que presenta con la primera. En relacin con la Qumica agrcola es claro que, teniendo muchsimo sentido comn, no coincide exactamente en el permetro.

La Edafologa es una Ciencia pura y su conocimiento podr aprovecharse desde un punto de vista utilitario. Pero si subordinamos lo cientfico a lo prctico el desarrollo ha de ser lento. La Tcnica se nutre siempre de la Ciencia pura. El estudio cientfico del suelo es la base de su aprovechamiento agrcola.
La modificacin del estado actual del suelo, la desviacin de los procesos naturales hacia aquella situacin de fertilidad que conviene a la produccin, ha de partir de conocer lo que el suelo es, las fuerzas que condicionan su estado, la dinmica de sus variaciones. Claro est que a la Edafologa, como Ciencia pura, le interesan todos los suelos y quiz ms los no cultivados que los modificados por la accin humana. Pero ni aun aqu cabe independizar Edafologa y Agricultura, porque no es un problema de suma trascendencia el llegar a conocer la evolucin del suelo natural y los cambios que el cultivo introduce, para resolver si el cultivo representa en cada caso el 6

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aprovechamiento racional o es fruto momentneo de fertilidad? Un conocimiento racional del suelo permite un aprovechamiento racional, asimismo, del suelo. En este sentido la Edafologa es a la Qumica agrcola, lo que las ciencias puras a las aplicadas. La Qumica agrcola busca, mediante el cultivo, la adicin de abonos, el mejor desarrollo de las plantas, etc. Pero el cultivo ser ms adecuado y los abonos mejor aprovechados s conocemos las cualidades del suelo y cmo ha de reaccionar ante estos estmulos.

2.7 Formacin del suelo


El suelo procede de la roca madre, la cual se altera por la accin de los factores ambientales y en su formacin se desarrollan una serie de procesos que transforman el material original hasta darle una morfologa y propiedades propias. La intensidad de los cambios que se desarrollan en el paso de roca a suelo podemos intuirlos si comparamos la morfologa de una roca grantica y del suelo que a partir de ella se forma.

Acerca de las microfotografas


Los cambios se producen tanto a nivel de alteracin de los granos de los minerales como en lo referente a su organizacin (estructura). La alteracin del material original comienza por un cambio en la coloracin, aparecen coloraciones amarillas y pardas, muy tenues al principio y luego se van acentuando.

Adems comienzan a desarrollarse pequeas grietas muy estrechas y de paredes ajustables, que progresivamente se van ensanchando y hacindose menos regulares y de morfologa ms compleja.

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Despus aparece el plasma (o masa basal) rellenando parcialmente los huecos, pero al principio sin que se produzcan reorganizaciones, las movilizaciones o carecen de importancia o son inexistentes en esta etapa. A nivel de alteracin mineral la transformacin comienza afectando a los minerales ms inestables (piroxenos, anfiboles y plagioclasas).

El material se vuelve deleznable, ms o menos suelto, de aspecto pulverulento. Se produce la desagregacin de la roca, los cristales se separan unos de otros, pero conservando en gran medida el volumen inicial y manteniendo en cierta medida, la organizacin primitiva de roca. A este estadio de alteracin se le llama saprolita.

En la fase final la transformacin es tan intensa que el material adquiere una morfologa propia. Se forma el suelo. A nivel de organizacin los cambios conducen a la prdida total de la estructura de roca. Los minerales que en las etapas anteriores se haban fragmentado pero que permanecan in situ, formando entidades individuales, ahora se han movilizado y desplazado a distancias variables. Los minerales se reorganizan, se unen entre s y a la fraccin orgnica y forman nuevos agregados estructurales. Las movilizaciones de sustancias adquieren en esta fase un papel predominante.

Como resultado de la intensa alteracin el plasma se vuelve muy abundante y llega a constituir una especie de masa basal que engloba a los dems constituyentes. Por otra parte, la porosidad aumenta espectacularmente, lo que conlleva un aumento de volumen considerable. A nivel de alteracin se observa una transformacin profunda de los minerales de la roca madre. Se alteran ya los ms resistentes, como los feldespatos potsicos (ortosa) y permanece slo el cuarzo que es muy inalterable (slo se fragmenta). Se produce en esta etapa final una importante formacin de nuevos minerales edficos (que no existan en la roca madre) que se acumulan en la fraccin arcilla.

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En esta etapa los organismos se implantan en este medio, lo transforman e incorporan sus residuos y sus propios cuerpos al morir. Estos restos orgnicos sufren unos profundos cambios hacia otros compuestos ms estables.

Los cambios mostrados en todas estas fotografas son muy espectaculares, al tratarse de la edafizacin (formacin del suelo) de una roca gnea, como en el caso del granito, y por tanto, con mineraloga, textura y micro estructura muy diferentes de las que presentan los suelos; sin embargo, si el material original es una roca sedimentaria, estos cambios desarrollados durante los procesos edficos sern menos espectaculares. En resumen, en la secuencia de transformacin de la roca a suelo se producen progresivos incrementos de: fragmentacin, porosidad, alteracin mineral, material fino, materia orgnica y de estructura edfica.

3.

FACTORES DE FORMACIN

3.1 Factores formadores y procesos en la formacin del suelo


Factores formadores del suelo determinan ciertas propiedades en el mismo. Hasta qu punto un factor es formador o es una propiedad puede resultar difcil de definir . Por ejemplo, la acidez de un suelo es una propiedad, pero al mismo tiempo puede actuar como factor formador. Factores formadores y propiedades son variables de un suelo y eso se puede expresar mediante una ecuacin que en general define un sistema. Bien, cabe ahora preguntarse qu factores sern los que condicionen los cambios en los materiales originales hasta formar el suelo. Esta claro que la roca, con su aporte masivo de 9

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minerales, ser un factor importante en la formacin del suelo. Pero qu otros factores influirn? Bueno, pues, como se ha mostrado en el punto 2, el suelo se forma adems de a partir de una roca tambin a partir de unos restos vegetales y animales, por tanto, los organismos tambin constituyen un factor importante Si se comparan los suelos de la regiones hmedas y los de las regiones ridas salta a la vista el importante papel que juega el clima en la formacin del suelo. Por otra parte, si analizamos la distribucin de los suelos en una zona montaosa, observaremos como los suelos se encuentran escalonados en el paisaje ( figura 2). Por ltimo, es evidente que los cambios que se producen en el material para pasar de roca a suelo necesitan para desarrollarse que transcurra un determinado tiempo y este tiempo representa el quinto y ltimo factor en la formacin del suelo. El suelo puede ser considerado como una determinada combinacin de sus factores formadores. Esta concepcin del suelo fue expresada por primera vez por Jenny en 1940 segn la siguiente ecuacin:

S = f (cl , o, r, p, t).
Representando "S" al suelo, "f" es una funcin, "el" al clima, "o" a los organismos, "r" al relieve (topografa), "p" a la roca madre (material original) y "t" al tiempo. Esta ecuacin es muy importante pues representa que para una determinada combinacin de los factores formadores slo puede existir un tipo de suelo (la misma combinacin de factores originar siempre el mismo tipo de suelo independientemente del lugar geogrfico en que se encuentre) . Igualmente importante es que la magnitud de cualquiera de las propiedades del suelo, tales como pH, contenido en arcillas, porosidad, etc., est determinada por la combinacin de estos factores formadores. Para evaluar la influencia de cada factor formador en las propiedades del suelo, basta en teora con mantener constantes todos los dems, (hecho que frecuentemente es difcil de encontrar en la prctica). As para ver la importancia del tiempo, la ecuacin fundamental quedara as:

S= f(t) cl, o, r, p; siendo cl, o, r, p, = constantes.


Lo que quiere decir que la variacin de cualquier propiedad del suelo depende exclusivamente del tiempo. As, en el tiempo cero, suelo y material original se funden uno en el otro. Variando el tiempo irn apareciendo una serie de tipos de suelos, cada vez mas evolucionados, cuyas propiedades sern una consecuencia directa de la edad y obtendramos lo que se llama una CRONOSECUENCIA. Por otra parte, si aislamos el factor roca madre (y mantenemos constantes a todos los dems) tendramos una LITOSECUENCIA. Aislando el factor relieve obtendramos una TOPOSECUENCIA o CATENA, si es el clima el nico factor variable tenemos la CLIMOSECUENCIA y finalmente la accin de los organismos vendra representada en una BIOSECUENCIA. Existen sin embargo variables que podemos considerar independientes en el sentido de 10

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que pueden sufrir cambios, incrementarse o disminuir, y eso con independencia, sin interrelacin. Estas variables sern los factores formadores. Las propiedades sern funcin de ellos y en conjunto definirn el sistema suelo, es decir, dada una combinacin de dichas variables queda fijado el estado del suelo. La ecuacin anterior se puede expresar entonces del modo siguiente: Propiedades = (factores formadores).

3.2 La roca como factor formador


La roca representa la fuente de los materiales slidos. Generalmente, los minerales del suelo proceden directamente o indirectamente de la roca madre. El influjo de las rocas en los constituyentes y propiedades de los suelos es muy marcado para los suelos ms jvenes, pero esta relacin se va volviendo cada vez menos patente conforme va transcurriendo el tiempo. Son muchos los parmetros de la roca que inciden en la formacin y evolucin de los suelos, pero de ellos podemos destacar claramente a tres. Composicin mineralgica. Aquellas rocas que contengan abundantes minerales inestables evolucionarn fcil y rpidamente para formar suelos, mientras que aquellas otras, como las arenas maduras, que slo contienen minerales muy estables, como el cuarzo, apenas si llegan a edafizarse aunque estn expuestas durante largo tiempo a la meteorizacin. Permeabilidad. Regula la penetracin y circulacin del aire y del agua, lo que va a condicionar de un modo decisivo la fragmentacin, alteracin y translocacin de los materiales. Granulometra. De los dos apartados anteriores se desprende el importante papel que el tamao de las partculas de los constituyentes de la roca va a representar para la edafizacin de estos materiales. Los materiales de granulometra grosera, los arenosos, van a presentar una gran estabilidad frente a la alteracin. Cuanto mayor sea el tamao del grano menos representar la superficie frente al volumen total del grano y por tanto menos superficie de ataque presentar a la agresin del medio. Por otro lado la granulometra gruesa da lugar a materiales muy porosos, con poros lo suficientemente grandes como para la rpida circulacin del agua (al ser grandes los granos dejan al empaquetarse huecos de tamao tambin grande). Los materiales arcillosos ofrecen unos comportamientos opuestos, mientras que los materiales de granulometras equilibradas dan resultados intermedios. El estado original del suelo es el material original , bien sea roca compacta o suelta (sedimento). La naturaleza del material original como elemento formador del suelo ha sido 11

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supervalorada antiguamente y de aqu el lgico entronque de la Edafologa con la Geologa. Las clasificaciones ms antiguas toman este punto de partida para su desarrollo y son corrientes expresiones tales como suelos arcillosos, cuarzosos, suelos de feldespatos, etc. Posteriormente y con e1 conocimiento de que pueden existir tipos de suelos iguales que provienen de distinto material de partida, se ha llegado a considerar como nulo su papel en la formacin del suelo. Todo depende en realidad, de la mayor o menor intensidad que alcancen cada una de las variables. La dificultad estriba en la definicin de material original. Puede ser una roca, su producto de desintegracin o un sedimento situado encima de ella. De todos modos se ha de elegir en cada caso un punto de partida en que la naturaleza del material sea constante, pues si no deja de ser variable independiente. El material original sufre un proceso de desintegracin fsica y qumica. Aunque no es fcil el estudio se puede indicar que, respecto a la desintegracin fsica, las rocas mas resistentes son las calizas; las partculas de pizarras micceas con dimetros de 4 a 6 mm. Se rompen fcilmente en fracciones menores. Las areniscas son los materiales menos resistentes, Daikuhara estudi la reaccin de agua carbonatada sobre rocas pulverizadas y encontr que el orden de descomposicin fue el siguiente: Basalto > gneis > granito > hornblenda>andesita. En cuanto a los minerales componentes de las rocas, resulta que el cuarzo es uno de los ms resistentes; las plagioclasas se desintegran ms rpidamente que los feldespatos potsicos; las biotitas ms que las moscovitas, y los anfboles ms que los piroxenos. De este modo la naturaleza de la roca condiciona la formacin y propiedades de los suelos. Para climas no muy hmedos, en que la desintegracin es poco pronunciada, los suelos procedentes de rocas gneas cidas dan suelos con buena estructura fsica; si las rocas son bsicas la cantidad de arcilla formada aumenta y con ello las propiedades qumicas quedan favorecidas. Si el clima es ms hmedo estas rocas bsicas forman tierras pardas mientras que las cidas dan lugar al podsoles. Tiene tambin gran importancia la presencia en mayor o menor cantidad del ion calcio por su poder coagulante sobre la arcilla y los cidos hmicos. Cuando se trata de rocas sedimentarias la mayor importancia estriba en la permeabilidad de la roca para el agua. Cundo las rocas son de material grueso el agua filtra tan rpidamente que la desintegracin qumica es prcticamente nula y el clima del suelo es seudo rido. Al mismo resultado se llega cuando la velocidad de percolacin es pequea y las plantas toman toda el agua sin que sta pueda penetrar en el interior. En cambio con material original de arena fina o limo, el clima del suelo es hmedo y el sue1o se desarrolla de una manera relativamente rpida.

3.3 El clima como factor formador


El factor clima ha sido tomado durante mucho tiempo como el de mayor importancia desde el punto de vista de agente formador del suelo. De todos modos el clima es una cosa muy compleja y para poder estudiar su accin se ha atendido principalmente a sus dos peculiaridades ms importantes: humedad y temperatura.

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Esta separacin resulta un poco arbitraria ya que el grado efectivo de humedad, aun con igual precipitacin anual, ser mayor para aquellos sitios donde la temperatura no sea muy alta, puesto que de este modo la evaporacin ser menor. De aqu que, para precisar el concepto de humedad, se hayan establecido numerosos factores (Lang, Meyer, Martonne, Thornthwaite, Holdridge), en los cuales viene asociada la precipitacin con la temperatura. De todos modos estos mismos factores presentan limitaciones, derivadas del hecho que corresponden al macroclima, y no tienen en cuenta que la topografa y la roca madre pueden dar origen a un microclima muy distinto. La influencia de la precipitacin sobre los distintos constituyentes que intervienen en la formacin del suelo no es la misma para todos. As, por ejemplo, varan muy rpidamente el aumento de acidez y la profundidad a que permanece el perfil de carbonatos; y ms lentamente el contenido en nitrgeno y materia orgnica, la cantidad de arcilla y la capacidad de saturacin. Del mismo modo que con la humedad, la sola consideracin de la temperatura n tiene gran valor. Por otra parte, aqu la distribucin estacional de las temperaturas puede influir bastante, s bien en muchos casos la media anual es suficiente. Thornthwaite ha establecido aqu tambin un ndice de eficiencia, teniendo en cuenta las medias mensuales. La influencia de la temperatura viene implcita en la regla de vant Hoff, que indica que un aumento en 10 grados C. de la temperatura duplica la velocidad de reaccin, y tambin en que si el proceso de desintegracin qumica supone un ataque hidroltico este ser mayor, ya que el grado de disociacin del agua aumenta con la temperatura. Resumiendo como en el caso de la humedad, un aumento de temperatura supone un aumento de la profundidad del perfil; suele originar suelos de color rojizo; hay un mayor lavado de bases como consecuencia de una mayor desintegracin, si bien para regiones ridas puede haber un aumento de sales solubles en la superficie al evaporarse en sta el agua subterrnea ascendente; disminuye la cantidad de nitrgeno y materia orgnica; aumenta la cantidad de arcilla formada, y, por lo general, en suelos hmedos disminuye el valor de la razn slice-almina de la fraccin coloidal. La decisiva accin del clima en la formacin del suelo se desprende al considerar que el clima va a regular el aporte de agua al suelo, as como su temperatura. Como se muestra en la figura, ambos factores (humedad y temperatura) ejercen una influencia decisiva en los tres procesos bsicos de formacin de los suelos ( figura 3). Por otra parte el clima tambin influye directamente en otros factores formadores, como es el factor bitico y el relieve. La disponibilidad y el flujo de agua regulan la velocidad de desarrollo de la mayora de los procesos edficos. Es por ello que la intensidad de percolacin (infiltracin) se considera un factor decisivo en la formacin del suelo (condicionada por factores climticos, cantidad y distribucin anual de las precipitaciones, y algunos parmetros edficos, como la permeabilidad). La intensidad de percolacin nos va a indicar si en un suelo se produce suficiente exceso de agua como para producir el lavado y la translocacin de materiales o si por el contrario el agua queda retenida sin que apenas se desplace hacia los horizontes 13

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profundos. La intensidad de la alteracin, la clase de procesos que se presentan, el tipo de horizontes que se formen y el espesor del suelo van a ser muy diferentes segn que los suelos sean percolantes (abundante infiltracin de agua) o subpercolantes ( figura 4).

3.3.1 Accin del clima sobre los constituyentes

Pero tambin existe una relacin entre el tipo de minerales presentes en esta fraccin y las precipitaciones.

Igualmente se encuentra una marcada relacin entre los elementos climticos con el contenido en materia orgnica y su grado de evolucin. En lneas generales, al aumentar la precipitacin aumenta los porcentajes de materia orgnica (aumenta el desarrollo de la cobertura vegetal y, por tanto, sus aportes), mientras que al aumentar la temperatura disminuye el contenido de materia orgnica (prevalece la destruccin frente al aporte).

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3.3.2 Influencia del clima en las propiedades del suelo


Las acciones del clima tambin quedan reflejadas en muchas de las propiedades del suelo. La capacidad de cambio (cantidad de iones adsorbidos en las superficies de los materiales del suelo) aumenta proporcionalmente a las precipitaciones, e incluso los iones fijados en las posiciones de cambio tambin muestran una dependencia.

Por otra parte al aumentar las precipitaciones se producir una progresiva acidificacin, la cual ir acompaada de la correspondiente desaturacin del complejo de cambio (los hidrogeniones van sustituyendo al Ca, Mg, Na y K).

3.3.3 Climosecuencias
La dependencia climtica del suelo queda espectacularmente registrada en la clsica climosecuencia de Strakhov para los suelos de Rusia ( figura 5).

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3.4 El relieve como factor formador


Utilizando la palabra topografa en el sentido del relieve o configuracin del pas, las designaciones ms corrientes son plana, ondulante, de colinas, montaosa. La topografa como agente formador del suelo ha recibido menos importancia que como agente destructor. La erosin producida en las grandes pendientes conduce por una parte al arrastre de los productos de desintegracin de la roca, y de aqu que el desarrollo normal del perfil se produzca difcilmente. Por su parte en las depresiones hay una acumulacin de este material arrastrado que puede trastocar los horizontes que corresponderan a un suelo formado en situ. Pero ambas cosas (truncamiento de los perfiles y traslocacin de horizontes) no son fenmenos formadores del suelo. En cambio el hecho de que el agua pueda penetrar en el suelo llano a mayor profundidad que en las pendientes y originar de este modo un mayor desarrollo del perfil, s que da idea de la influencia de la topografa como agente formador. Tambin est en conjuncin con esto el que el nivel del agua subterrnea est ms o menos alto y ejerza de este modo su influjo sobre la formacin del suelo. Como regla general existe mayor profundidad de la capa de suelo, para todos los dems agentes formadores iguales, en una superficie plana que en otra inclinada. Desde el punto de vista edfico los elementos del relieve ms importantes son la inclinacin y longitud de las laderas, la posicin fisiogrfica y la orientacin.

3.4.1 Acciones del relieve


El relieve ejerce tres acciones fundamentales para la evolucin del suelo.

Transporte
Por la accin de la gravedad, en el relieve se produce el transporte de todo tipo de materiales que se trasladan pendiente abajo. Dependiendo de su posicin en el paisaje, el suelo se ve sometido a la accin de erosin o por el contrario puede predominar la acumulacin ( figura 6). En las zonas altas, sobre todo en las reas en que se presentan fuertes inclinaciones, el suelo est sometido a una intensa erosin, por lo que la posicin se considera residual y estar conformada por suelos esquelticos. A media ladera los suelos estn sometidos a un continuo transporte de materiales slidos y soluciones, por lo que suelen presentar pequeos o moderados espesores y en ellos son muy abundantes los cantos angulosos, tan representativos de los suelos coluviales. En la ruptura de las pendientes se produce la deposicin de los materiales arrastrados (compuestos solubles y partculas slidas) por lo que en las posiciones de pie de ladera se

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forman suelos acumulativos que continuamente se estn sobreengrosando, formndose suelos muy espesos y de texturas (granulometras) muy finas. En definitiva en un relieve colinado existen bsicamente tres posiciones con comportamiento muy diferente: relieve residual (o erosional), relieve transporsicional y relieve deposicional ( figura 7). Caractersticas hdricas

El relieve tambin influye en la cantidad de agua que accede y pasa a travs del suelo. En relieves convexos el agua de precipitacin circula por la superficie hacia las zonas ms bajas del relieve y se crea un rea de aridez local, mientras que lo contrario ocurre para las formas con relieve cncavo.

Tambin el drenaje del suelo se ver influenciado por el relieve, ya que este influye decisivamente en la textura, que a su vez condicionar en gran parte la permeabilidad. En las reas altas tendremos un drenaje vertical rpido, que pasar a oblicuo en las laderas y quedar muy impedido en las depresiones. Por otra parte la posibilidad de aporte de agua a travs de niveles freticos tambin estar condicionada a la posicin del suelo en el relieve. Microclima El relieve tambin modifica las caractersticas del clima edfico, al influir en la

temperatura y en la humedad en funcin de la inclinacin (influir en la intensidad calorfica de las radiaciones recibidas), orientacin (que regular el tiempo de incidencia de las radiaciones solares) y altitud (que influir en los elementos climticos generales).

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Como consecuencia de todo ello tambin afectar al desarrollo de la vegetacin y de la actividad microbiana.

3.4.2 Relaciones entre el relieve y las propiedades y constituyentes del suelo


Las importantes acciones descritas en el apartado anterior se materializan en una clara dependencia de los constituyentes y propiedades del suelo con el relieve. Estas dependencias se definen como topofunciones y algunas de ellas las representamos de una manera esquemtica en la figura 8.

3.4.3 El relieve y la evolucin del suelo: catenas o toposecuencias


Lgicamente tambin existe una dependencia entre el grado de evolucin del suelo y su posicin en el paisaje. Esta relacin entre los suelos y el relieve se llama catenas de suelos o toposecuencias. La catena ( figura 9) representa el escalonamiento regular de suelos dando una sucesin cuyo grado de desarrollo vara de forma continua con la pendiente y mostrando niveles de igual desarrollo para suelos situados en la misma posicin topogrfica (con iguales inclinaciones y cotas topogrficas).

3.5 Los organismos como factor formador


El papel de los organismos como elementos formadores del suelo ha sido muy discutido, y as mientras hay autores que indican que sin vegetacin no hay suelo, otros consideran que la vegetacin no se puede tomar como variable independiente, pues viene influida por el clima, situacin y por el mismo suelo. As como en otros factores se tiene en cuenta la cantidad, en los organismos debe atenderse a la calidad, y de acuerdo con esto se pueden hacer varios grupos de organismos: 1, microorganismos; 2, vegetacin; 3, animales; 4, hombre. Los microorganismos con su facilidad de dispersin y transporte se pueden considerar como agentes formadores de suelo, y por tanto variable independiente, a condicin de que se 18

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tome todo el conjunto microbiolgico de la regin. Luego los distintos suelos seleccionan aquellos que pueden existir en las condiciones propias de los mismos y dejan de ser factores formadores, aunque acten sobre el suelo. En el caso de la vegetacin resulta difcil el estudio de los casos en que se puede considerar variable independiente. Casi siempre la vegetacin viene influida por los otros agentes formadores del suelo. Sin embargo hay casos, tales como aquellos en que el establecimiento de la vegetacin es artificial, en que puede estudiarse este aspecto de agente formador; y en otros, como asociaciones de bosque y pradera que existen, por ejemplo, en Estados Unidos. En estos casos la vegetacin influye en la mayor o menor retencin del agua con el lavado dependiente de ella, en la naturaleza de la materia orgnica formada y en otras caractersticas que influyen fuertemente sobre el futuro desarrollo del suelo. Como tal es un agente formador. En cuanto al hombre, puede modificar fuertemente el suelo mediante las prcticas dc cultivo, irrigacin, cosechas, etc. Esto pertenece ya de un modo muy especial a la Agricultura, si bien en lo que se refiere a las modificaciones del suelo puede comprenderse dentro de la Edafologa. Los organismos dan vida al suelo. Los microbios del suelo juegan una parte importante en la conversin de las substancias qumicas en el suelo a otras formas que estn disponibles para las planta. Los microbios del suelo son responsables por la descomposicin de la materia vegetal y animal, que hace que los nutrientes contenidos en los tejidos de las plantas puedan ser utilizados por otras plantas. Algunos organismos ayudan a le formacin del suelo, dividiendo los minerales que forman el suelo. Se reconocen cuatro relaciones distintas entre los suelos, las plantas, y los microbios. Estas son. (a) la funcin de los microbios en la formacin y transformacin del suelo; (b) la funcin de los microbios en la liberacin de nutrientes para el crecimiento de las plantas; c) el suelo como medio para el crecimiento de microbios y (d) La funcin de las plantas superiores en el suministro de nutrientes para los microbios. Algunos organismos del suelo pueden ser clasificados como animales, mientras que otros son considerados corno plantas. Muchos organismos son visibles a la vista pero otros pueden ser observados nicamente por medio de un microscopio. Aunque algunos organismos del suelo causan enfermedades a las plantas o animales, la gran mayora de especies son beneficiosas. La mayor parte de organismos son saprofitos (organismos que viven de organismos muertos en descomposicin). Los organismos ms grandes son responsables de parte de la descomposicin de la materia orgnica. Habitan en el suelo abriendo agujeros para el movimiento del aire, agua y races, o como en el caso de las lombrices, estas digieren el suelo y tienden a mejorar su granulacin. Algunos organismos nocivos, tales corno los gusanos cortadores, viven en el suelo y se alimentan de las plantas que estn creciendo, sin contribuir al mejoramiento del suelo o al beneficio de las plantas. 19

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Las bacterias, actinomicetos, hongos, algas, y protozoos tambin existen en el suelo. De estas, las bacterias, actinomicetos y hongos son los ms importantes. Se ha podido determinar que en lo que respecta al nmero do microorganismos presentes en el suelo, la bacteria del suelo es el grupo dominante, pero los hongos y los actinomicetos, debido a su tamao ms grande pueden ser la causa de una mayor fraccin en la masa de tejidos microbiales presentes en el suelo. Lo cual se ilustra a continuacin: Componentes ms importantes de los microorganismos del suelo
p o r

Clase microorganismos Bacterias Actinomicetos Hongos algas

Nmero por gramo de suelo 1,000,000,000 10,000,000 1,000,000 100,000

Libras peso gramo de suelo 1,000 1,500 2,000 300

vivo

1/

Un acre / pi de suelo pesa como 4,000,000 libras.

Los microorganismos frecuentemente est agrupados en dos clases: (a) aquellos que requieren oxgeno molecular libre (aerbicos) y (b) aquellos que pueden por los menos obtener una porcin del oxgeno necesario por reduccin de algunos compuestos simples o hierro que contengo oxgeno (anaerbicos). Los organismos aerbicos son mucho ms numerosos que los organismos anaerbicos en los suelos. La vida microbiana es ms abundante en el suelo superficial. Los actinomicetos pueden encontrarse en cantidades apreciables a mayores profundidades en el suelo en comparacin a cualquiera otra forma de organismos. Todos los microorganismos son activos en la descomposicin de la materia orgnica del suelo. Los actinomicetos y los hongos tienen como funcin principal la descomposicin de la materia orgnica. La bacteria como grupo exhibe un mayor nmero de funciones aunque muchas especies de bacteria descomponen la materia orgnica activamente. Estas funciones incluyen la fijacin del nitrgeno, la oxidacin del amonio a nitrato (nitrificacin), y la oxidacin del hierro a azufre. La bacteria fijadora de nitrgeno est incluida en dos grupos:(a) organismos simbiticos del gnero rizobium el cual forma ndulos en las races de las leguminosas y (b)organismos fijadores libres de los cuales Azotobacter (aerbica) y Clostridium (anaerbica) son representativas. La bacteria fijadora de nitrgeno, tanto la simbitica (rizobum) y no simbitica (azotobacter) son capaces de convertir al nitrgeno molcula de la atmsfera a algunos compuestos simples, los cuales pueden ser usados por la bacteria para la formacin de tejidos. 2 0

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Las bacterias de las leguminosas obtienen material para energa y nutrientes de la planta pero la bacteria es capaz de obtener una parte de sus necesidades de nitrgeno combinando el nitrgeno atmosfrico

3.5.1 Beneficios Derivados de la actividad de los organismos en el Suelo


En general, los microorganismos del suelo son ms bien beneficiosos que dainos. Los tejidos de los organismos del suelo y sus actividades promueven la estructura del suelo y por lo consiguiente, traen una mejora en la condicin fsica del suelo. Los microorganismos ayudan a convertir los nutrientes insolubles y no disponibles a formas disponibles, para el uso de la planta. Estudios realizados han indicado que los microorganismos son importantes en la sntesis del humus. El anhdrido carbnico es producido como un producto final de la oxidacin enzimtica de la materia orgnica, produciendo cido carbnico (H2Co3), el cual es un cido importante del suelo. Otras actividades por las cuales son responsables los microbios del suelo incluyen la fijacin de nitrgeno, nitrificacin y la oxidacin del azufre y del hierro. Ciertas especies de bacterias y hongos son alimentadores fuertes de fosfato fijado, convirtindolo en una forma ms disponible para el uso de las plantas superiores.

3.5.2 Acciones de los organismos


Bsicamente los organismos ejercen tres acciones fundamentales:

Constituyen la fuente de material original para la fraccin orgnica del suelo. Restos vegetales y animales que al morir se incorporan al suelo y sufren profundas transformaciones. Ejercen importantes acciones de alteracin de los materiales edficos. Los organismos transforman los constituyentes del suelo al extraer los nutrientes imprescindibles para su ciclo

vital. El papel de los microorganismos en la transformacin de la materia orgnica es tan importante como para que la humificacin apenas se desarrolle en su ausencia.

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Producen una intensa mezcla de los materiales del suelo como resultado de su actividad biolgica.

3.4.2 Efectos sobre los constituyentes y propiedades


El tipo y abundancia de la materia orgnica del suelo est directamente relacionada con los organismos del mismo. Favorecen el desarrollo y estabilidad de la estructura (como consecuencia directa de su circulacin a travs del suelo y tambin al excretar residuos de intenso poder agregante). Aumentan la porosidad del suelo.

Favorecen el drenaje.

Influyen en el microclima (la vegetacin produce sombra y disminuye la evaporacin , aunque tambin consumen gran parte del agua del suelo). Protegen al suelo de la erosin. Por efecto mecnico (la cobertura vegetal, as como los restos acumulados sobre la superficie, protege a ste de los impactos de las gotas de lluvia) o por el poder de agregacin que unen a las distintas partculas del suelo y as quedan fuertemente retenidas.

3.6 El tiempo como factor formador


Como hemos visto el suelo, se origina por una serie de procesos y cada uno de ellos se desarrolla con muy diferente velocidad. Como consecuencia las propiedades del suelo, que son el resultado de la actuacin de los procesos, se manifestaran tambin de un modo desigual. La influencia del tiempo como factor formador del suelo resulta innegable. S partimos de una roca compacta en la cual no existe vegetacin alguna y los minerales que la constituyen presentan sus caractersticas microscpicas y qumicas inalteradas, esta roca no es un suelo. A medida que pasa el tiempo la roca se desmenuza, se desintegra fsica y qumicamente, se producen lavados y precipitaciones; existen diferenciaciones en profundidad y desaparicin de determinadas sustancias, por ejemplo, carbonato clcico y el suelo se forma. Pero la cuestin estriba en cundo se puede considerar que se ha formado suelo. En realidad, estrictamente hablando, un suelo se forma inmediatamente despus de que la roca se pone en contacto con los agentes atmosfricos. nicamente las caractersticas de este suelo primario evolucionan con el tiempo y el suelo se desarrolla ms y ms. Para el criterio de madurez de un suelo se puede tomar la acidez del suelo, el contenido en carbonato clcico, en materia orgnica, en capacidad de cambio de bases, magnitud de los distintos horizontes y ausencia de percolacin de agua; teniendo siempre en cuenta, naturalmente, que en el estudio del la influencia del tiempo como factor de formacin las restantes variables, tales como roca madre, topografa, clima, etc., deben permanecer constantes.

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3.6.1 Velocidad de formacin del suelo


La velocidad de formacin de un suelo es extraordinariamente lenta y depende del tipo de factores formadores de cada suelo. As los suelos se desarrollaran mas fcilmente sobre materiales originales sueltos e inestables que a partir de rocas duras y constituidas por minerales estables. Tambin es lgico esperar una mas rpida formacin en los climas hmedos y clidos que en climas secos y fros. Por ello la velocidad de formacin del suelo es muy variable, en la bibliografa se pueden encontrar valores desde 1mm/ao hasta 0,001mm/ao. Es de resaltar como la velocidad de formacin del suelo decrece drsticamente con la edad, ya que en un principio el material edfico evoluciona hacia la formacin de un horizonte A (de alteracin de materia orgnica), que es de rpida formacin, y una vez formado este horizonte el suelo se desarrolla originando horizontes B (de alteracin mineral), de mucha ms lenta formacin.

3.6.2 Cronosecuencias de suelos


La antigedad de un suelo puede valorarse de manera indirecta por la edad de la superficie geomorfolgica sobre la que se desarrolla. Las superficies pueden estar datadas por mtodos geolgicos pero tambin se puede evaluar que superficie es ms antigua que otra dada en base a criterios de campo. As como se indica en la figura10 la superficie que disecta es ms antigua que la que es cortada . En los estudios de suelos es interesante valorar su antigedad relativa (mejor an es calcular la edad absoluta pero esta datacin es muy difcil de realizar). Los suelos se ordenan en una secuencia de edad creciente y se analiza como han ido cambiando con el tiempo su tipologa y sus propiedades.

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De todos los tipos de cronosecuencias, son sin duda las desarrolladas en terrazas fluviales las ms universalmente investigadas. Desde el punto de vista edfico la propiedad ms interesante de las terrazas fluviales es que, en condiciones normales, presentan una clara correlacin entre la cota de la terraza y su edad, de manera que la terraza ms alta es la ms antigua y al descender son cada vez ms jvenes, hasta llegar a la terraza inmediatamente prxima al cauce, que ser la de formacin ms reciente. La diferente evolucin de cada suelo, as como el grado de desarrollo de sus propiedades est regulado exclusivamente por el factor tiempo ( figuras 11 y 12). La evolucin de una propiedad concreta (o de un constituyente del suelo) en funcin de la edad se le llama cronofuncin. Es decir como va variando la propiedad considerada al ir aumentando progresivamente la edad del suelo. La forma mejor para evaluarla es representarla en un diagrama de dispersin (propiedad frente a edad) y calcular la ecuacin de regresin y valorar su grado de ajuste con el correspondiente coeficiente de correlacin (como la grafica mostrada en el apartado anterior 3.5.1). Para aquellos suelos que se forman en menos de alguna decenas de miles de aos se habla de ciclo corto, mientras que los que requieren de muchas decenas de miles hasta cientos de miles de aos se habla de ciclo largo.

PROCESOS DE FORMACIN

4.1 Generalidades
Estudiados los principales agentes formadores del suelo vamos a considerar cules son los procesos que se verifican en el paso de un material original a un suelo. Estos procesos son de muy distinta naturaleza, pero en general quedan incluidos en tres grandes apartados: a), desintegracin fsica; b), desintegracin qumica; c), descomposicin de restos vegetales por microorganismos. En cada uno de estos procesos se producen determinadas sustancias cuyo destino ulterior depende de numerosos factores y la produccin de lavados, precipitaciones, acumulaciones, etc., cuyo conjunto se traduce en la formacin del perfil caracterstico de cada suelo o tipo de suelo. a) Desintegracin fsica. La caracterstica fundamental de este proceso es la ausencia de cambio qumico en el material original. No supone ms que una reduccin del tamao de las partculas facilitando de este modo el proceso ulterior de ataque qumico. Por regla general se produce en ausencia de agua lquida y se basa la mayor parte de las veces, en cambios de temperatura. Calefaccin y enfriamiento rpidos unidos a la distinta dilatacin de los minerales constitutivos de las rocas, producen fracturas en el material original y desintegracin progresiva. A estos cambios de temperatura se pueden asignar asimismo las grandes presiones originadas por la expansin del agua al convertirse en hielo por enfriamiento. Esta presin puede alcanzar la cifra de 2.500 Kg/cm. Las races de las plantas en su desarrollo pueden dar lugar tambin a grandes presiones 24

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con efectos desintegradores de gran amplitud. Estos trozos de rocas, ms o menos pequeos, pueden luego ser transportados por diversos agentes tales como ros, glaciares, viento, lluvia, formndose as depsitos que escasamente se pueden llamar suelos, y caso de recibir este nombre sern suelos muy jvenes o esquelticos. A este proceso corresponden los suelos en los primeros estadios de desarrollo, los suelos desrticos y los de las regiones alpinas y rticas.

b) Desintegracin qumica. La caracterstica fundamental de este proceso es la alteracin


del material original con cambios en su composicin qumica. Resulta necesaria la presencia de agua en estado lquido ya que la totalidad de los fenmenos originados tienen como base el ataque por el agua. A este ataque pueden contribuir tambin otras sustancias, principalmente el anhdrido carbnico en ella disuelto y a veces el oxigeno, y ocasionalmente cidos tales como el sulfrico.

Los cidos provenientes de la descomposicin de los restos vegetales, cidos hmicos, pueden tambin jugar un papel decisivo, sobre todo en el transporte de los productos formados. Siendo el agua el principal agente veamos cules son las posibilidades de ataque. El agua puede disolver, hidratar o realizar la hidrlisis de los compuestos. La accin disolvente del agua como proceso formador del suelo tiene poca importancia. La mayor parte de las rocas estn constituidas por silicatos (stos forman el 90 % de la corteza terrestre) que se disuelven muy poco en el agua. Sales solubles existen en pequea cantidad y por otra parte en ese caso seran lavadas totalmente y desaparecen con rapidez. Los suelos que presentan acumulacin de sales (suelos salinos y alcalinos) no tienen lavado apreciable, y ste, en caso de verificarse es ascendente. Hay nicamente un caso en el que el poder disolvente del agua se manifiesta con gran intensidad y es en el caso de rocas calizas. Agua que contenga anhdrido carbnico disuelto es capaz de disolver el carbonato clcico al estado de bicarbonato (otros carbonatos menos abundantes como los de magnesio, hierro ferroso, manganeso, etc., son tambin solubles al estado de bicarbonatos) y de ese modo dejar un residuo, producto de la disolucin, que por su parte ha sufrido tambin cambios qumicos. El carcter bipolar del agua permite su orientacin por medio de fuerzas elctricas no compensadas. Estas existen en las superficies del cristal y en mayor extensin en las aristas y vrtices de los mismos. La desintegracin fsica al disminuir el tamao de las partculas aumenta el nmero de estos posibles puntos de fijacin del agua. De este modo se producen cortejos de molculas de agua rodeando a los cationes existentes en el cristal y aflojando por este medio (debido a la alta constante dielctrica del agua) las uniones elctricas que mantienen su estabilidad. Preparan as el ataque denominado hidrlisis.

La oxidacin se puede producir directamente por el oxgeno de la atmsfera o por el oxigeno disuelto en el agua. Prcticamente no alcanza ms que al hierro y manganeso que suelen presentarse en los silicatos en el grado inferior de valencia. La oxidacin supone un desequilibrio al alterar las relaciones elctricas del cristal y de aqu una mayor facilidad de ataque.
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Pero el fenmeno ms importante en el proceso que consideramos es la hidrlisis de los compuestos. Hidrlisis es el ataque de iones del agua y por tanto depender del grado de disociacin de sta. El anlisis qumico y mineralgico de las diversas fracciones del suelo nos puede dar una medida del grado de desintegracin qumica. En suelos muy desintegrados apenas existen otros minerales primitivos que los de muy difcil ataque: cuarzo, magnetita, circn, etc. Por otra parte, la prdida de slice y bases en el proceso de desintegracin qumica hace que el complejo resultante de tamao de grano ms fino, lo considerado como arcilla, se enriquezca en sesquixidos de aluminio y hierro. La relacin entre la almina en la arcilla y en el total del suelo puede ser un ndice del grado de desintegracin, ya que en suelos totalmente desintegrados no deben subsistir minerales que contuvieran almina y que son los que sufren preferentemente la desintegracin qumica. Un razonamiento anlogo puede servirnos para el hierro, pero con menos exactitud debido a la existencia de minerales de hierro poco desintegrables y a la facilidad con que se forman concreciones.

c) Descomposicin de restos vegetales por microorganismos. De la misma manera


que al considerar la fraccin inorgnica de la fase slida del suelo partamos de un material original que se transformaba mediante determinadas acciones para dar lugar a la formacin del suelo, en la parte orgnica de ste debemos tener en cuenta cul es el material de partida y qu transformaciones sufre hasta convertirse en materia orgnica y humus.

En el suelo existen animales y vegetales. Ambos contribuyen a la formacin del humus, pero en mayor proporcin los vegetales. Los residuos de stos, al morir, quedan sobre el suelo y sufren acciones de descomposicin que conducen a la formacin de la materia orgnica del suelo. La naturaleza de los residuos, los factores climticos y la presencia o ausencia de determinados microorganismos, agentes principales de humificacin, originan distintos tipos de humus por ser diferentes los procesos que tienen lugar. Los organismos que viven en el suelo son numerossimos, predominando en nmero (pero no en peso) las bacterias y despus los hongos. Existen tambin animales de mayor tamao cuya accin es ms bien de transporte quede descomposicin de residuos, sin que esta ltima quede excluida. Estos organismos son los que actan sobre los restos vegetales y forman el humus. Los restos vegetales que llegan al suelo son de ndole muy diversa y su composicin por tanto muy diferente. De aqu que la rapidez de transformacin, el proceso de la misma y los productos formados dependan ampliamente de aquella composicin sobre la cual influyen fuertemente, la temperatura, humedad reaccin del suelo. Esta ltima, por su parte, acta decisivamente sobre el nmero y naturaleza de los microorganismos.

4.2 Esquema general


En la formacin del suelo intervienen un conjunto de procesos muy heterogneos y en ocasiones no totalmente esclarecidos. Esta complejidad se desprende si nos fijamos en la

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posicin del suelo en la Naturaleza. Efectivamente, como esquematizamos en la siguiente figura 1, el suelo est sometido a las leyes de la litosfera, hidrosfera, biosfera y atmsfera.

En sntesis, la formacin de un suelo la reproducimos en la figura 2. La formacin del suelo tiene lugar como consecuencia de la actuacin de los cinco factores formadores, ya descritos, y en ella desde el punto de vista didctico se pueden distinguir dos etapas: la etapa inicial que representa la diferenciacin de los constituyentes del suelo y una etapa final en la que los constituyentes se reorganizan y evolucionan para formar el suelo. La etapa inicial comienza, lgicamente, con la fragmentacin de las rocas originales y tambin de los restos de los organismos que poco a poco han ido colonizando el material. La desagregacin del material facilitar la circulacin del aire y del agua, y tambin favorecer la actividad bitica, todo lo cual conducir a la subsiguiente alteracin qumica del material. Los minerales de las rocas originales, dependiendo de la estabilidad, se alteran en mayor o menor medida, apareciendo en el suelo ms o menos transformados. Los iones liberados en la alteracin mineral pasarn a la solucin del suelo formando geles o se recombinarn para dar lugar a nuevos minerales. Por otra parte, los vegetales y animales sufren al morir unas intensas transformaciones qumicas, desarrollndose un nuevo material orgnico que evoluciona para alcanzar un equilibrio en las condiciones edficas, llamado humus. Durante estos procesos de transformacin del material orgnico se desprendern compuestos sencillos que irn a engrosar la solucin del suelo y tambin se pueden desprender como consecuencia de estas reacciones determinados gases, adems de agua, pero el agua y los gases del suelo proceden

fundamentalmente de la atmsfera. Etapa final. Todos los constituyentes formados o liberados en la etapa inicial (minerales, humus, geles, gases, agua y soluciones) sufren una serie de procesos de mezcla y diferenciaciones que si evolucionan in situ conducen a la formacin del suelo, mientras que si son arrastrados a otros lugares, dan lugar a los sedimentos (los cuales pueden edafizarse posteriormente para dar suelos).

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4.3 Procesos bsicos


Desde un punto de vista global en el esquema anterior de la formacin del suelo se pueden definir tres acciones generales (figura 1): aporte, alteracin y prdidas del material geolgico.

aporte, alteracin y prdidas del material biolgico.

reorganizacin de ambos materiales por mezcla, agregacin, translocacin y diferenciacin.

Es decir, que los complejos procesos de transformacin de un suelo se reducen a: adiciones, transformaciones, transferencias y prdidas de materiales. Los cuales bsicamente se reducen a slo tres procesos: meteorizacin fsica, alteracin qumica y translocacin de sustancias. Estos procesos afectan tanto a la fase mineral como a la fase orgnica del suelo y constituyen lo que tradicionalmente se denomina como los procesos bsicos o generales en la formacin del suelo ya que actan siempre en la formacin de todos los suelos

4.3.1 Fragmentacin
La actuacin del proceso de fragmentacin o desagregacin fsica del material original se puede poner de manifiesto directamente en el perfil del suelo, simplemente observando como en la base de los perfiles se presentan las rocas fragmentadas en numerosos bloques de diverso tamao.

Tambin se demuestra claramente la actuacin de este proceso observando el suelo en el microscopio, los fragmentos de rocas se encuentran en el suelo, como ya hemos visto,

intensamente fracturados.

Esta fragmentacin se origina por numerosas causas: 28

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Insolacin. Las radiaciones solares calientan de un modo desigual a las rocas, y el material soporta intensas presiones debidas a la dilatacin diferencial. Cada capa soporta una temperatura diferente (la superficie se calienta ms que las capas interiores y adems se enfra ms rpidamente con los cambios nocturnos),

Adems cada mineral se calienta de distinta manera (dependiendo de su coeficiente de absorcin; por ejemplo los minerales oscuros se calentaran en mayor medida que los de colores claros) y se dilata de manera diferente (en funcin de la temperatura alcanzada y de su coeficiente de dilatacin). Todo ello crea fuertes presiones diferenciales.

Congelacin. El agua penetra en los poros y al congelarse aumenta de volumen y fragmenta a las rocas encajantes.

Efecto de descarga. Las rocas se han formado normalmente bajo intensa presin, el material se encuentra comprimido y cuando afloran a la superficie, al perderse la presin, el material expande y se fractura.

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Dilatacin/contraccin. Los cambios de humedad producen cambios de volumen que fracturan las rocas. Cristalizacin. A partir de la solucin del suelo se forman cristales en los poros de las rocas y al aumentar de volumen presionan las paredes llegando a romper las rocas.

Accin bitica. Las races de las plantas invaden las grietas de las rocas y al crecer llegan a fracturar al material encajante.

4.3.2 interaccin qumica


En contacto con el aire, y sobre todo con el agua, los minerales de las rocas se alteran. Por otra parte, los organismos atacan a los minerales para extraer elementos nutrientes (K, Ca, Mg...) y transforman a los minerales.

Tambin se puede evaluar el grado y el tipo de alteracin sin ms que hacer un estudio de cualquier muestra de suelo en el microscopio petrogrfico.

Los principales procesos de alteracin qumica son: Solucin. Afecta slo a aquellos compuestos que son directamente solubles en agua.

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NaCl + H2O <==> Cl- + Na+ + H2O halita

Hidratacin. Las molculas de agua son atradas por los desequilibrios elctricos quedando fijadas en los constituyentes edficos. CaSO4 + 2H2O <==> CaSO4.2H2O anhidrita yeso

Hidrlisis. Reaccin qumica de los H+ y OH- del agua que se intercambian con los cationes y aniones de los minerales llegando en los casos extremos a destruir por completo a los minerales. CaAl2Si2O8 + 8H+ <==> Ca++ + 2Al3+ + 2H4SiO4 feldespato (anortita) ac. metasilco Oxidacin/reduccin. Alteracin qumica de los materiales del suelo por prdida o ganancia de electrones de sus iones constituyentes. Normalmente los minerales se oxidan en el suelo (se han formado en los materiales geolgicos originales en un medio pobre de oxgeno por lo que presentan sus iones en forma reducida y al contacto con el oxgeno del aire del suelo se oxidan). No obstante en los suelos permanentemente saturados en agua la tendencia, por el contrario, es de reduccin. Fe(OH)3 + 3H+ e- <==> Fe++ + 3H2O Lo que acabamos de exponer se refiere fundamentalmente a la fraccin mineral, pero el material orgnico tambin sufre una intensa transformacin. En el caso concreto de la materia orgnica la alteracin puede conducir al desarrollo de dos procesos distintos: humificacin y mineralizacin. Ambas inicialmente tienen una misma va de actuacin, la transformacin de los restos vegetales y animales al morir, pero desembocan en dos resultados completamente distintos. La humificacin engloba a una serie de procesos de alteracin entre productos orgnicos, es decir que siempre se conserva la estructura orgnica. Por tanto la humificacin conserva el material orgnico en el suelo, forma el humus. Por el contrario la mineralizacin conduce a la destruccin total de los restos orgnicos descomponindolos en sus productos inorgnicos sencillos (H2O, CO2, NH3...) eliminndose (realmente mineralizndose) gran parte de la materia orgnica del suelo.

4.3.3 Translocacin
Adems de estos dos procesos de desagregacin fsica y alteracin qumica hay un tercer proceso que ejerce una importantsima accin en la formacin del suelo y es la

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translocacin de sustancias, que por un lado mezcla y agrega los materiales edficos y por otro lado, los separa y los concentra. Todas estas acciones se realizan bien por los organismos del suelo, muy especialmente por los que excavan galeras, como las lombrices y las hormigas o por simple efecto mecnico, muy frecuentemente por la accin del agua que transporta los materiales, a veces en suspensin a veces en disolucin. Este arrastre por la accin del agua ejerce efectos muy importantes en el suelo y puede eliminar a las sustancias transportadas fuera del perfil o acumularlas a una determinada profundidad. La translocacin de sustancias tambin se puede demostrar fcilmente viendo por ejemplo sustancias que tapizan las paredes de los poros e incluso rellenando completamente las grietas del suelo o simplemente observando el material que rellena las galeras de la fauna o tambin por los montoncitos acumulados en las entradas de los hormigueros y toperas.

Es decir que el proceso de translocacin de materiales en el suelo es muy complejo afectando a muy distintas sustancias (minerales, materia orgnica y complejos organo minerales, ya sean como soluciones o suspensiones) y por muy diferentes causas (gravedad, capilaridad, evaporacin, actividad bitica, o como consecuencia del hinchamiento y contraccin de la masa del suelo).

4.4 Procesos especficos


En el apartado anterior acabamos de ver como la formacin del suelo es la consecuencia del desarrollo de tres procesos bsicos. Ahora bien, dependiendo de como se combinen en su actuacin, es decir, dependiendo de la intensidad con que se desarrolle cada uno de ellos y del tipo de materiales a los que afecte preferentemente se definen determinados procesos de formacin. Al actuar estos procesos especficos conducen siempre o a la formacin de un tipo concreto de suelo (por ejemplo los podzoles son la consecuencia directa del proceso especfico de podzolizacin) o bien confieren a distintos tipos de suelos una caracterstica comn a todos ellos (por ejemplo el proceso especfico de iluviacin de arcilla confiere a tipos muy diferentes de suelos un horizonte Bt, u horizonte rgico). A continuacin revisaremos muy brevemente estos procesos efafogenticos especficos y mostraremos las pruebas concretas que tenemos para demostrar que estos procesos se han

desarrollado realmente en tipos concretos de suelos.

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4.4.1 Procesos especficos de alteracin


Empezaremos por los procesos en los que predomina la alteracin y dejaremos para despus a aquellos en los que predomina la translocacin de sustancias (la fragmentacin acta siempre y, por si misma, no define ningn proceso especfico concreto).

Mecanizacin
Es el proceso responsable de la coloracin oscura, ms o menos negra, que adquieren los horizontes A de los suelos. Es el resultado de la impregnacin de los restos orgnico en la masa del suelo.

Empardecimiento
Representa la coloracin parda que aparece en el suelo como consecuencia de la alteracin de los minerales primitivos que liberan importantes cantidades de hierro. Se forman hidrxidos frricos ms o menos hidratados y parcialmente cristalinos. Estos geles se unen a las arcillas (directamente o a travs del humus) formando unos compuestos (a veces complejos organominerales) de color pardo. Es el proceso caracterstico de las regiones templadas hmedas, y se pone claramente de manifiesto en el paisaje de estas regiones.

Fersialitizacin
Es el proceso de formacin de silicatos de la arcilla (compuestos de hierro, slice y aluminio, de ah el nombre de este proceso). Si recordamos el cambio de una roca a suelo, observaremos como ese cambio conlleva una disminucin del tamao de las partculas constituyentes. Esto se puede poner claramente de manifiesto en el anlisis mecnico de un suelo suficientemente evolucionado. Muy frecuentemente el suelo contiene una mayor cantidad de arcilla que la roca. Si analizamos la mineraloga de esta arcilla y observamos la 33

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presencia progresiva de minerales que no existen en la roca madre y que van siendo ms abundantes conforme los horizontes van siendo ms evolucionados, podremos demostrar el desarrollo de este proceso de fersialitizacin tan frecuente en muchos suelos.

Ferralitizacin
En cuanto a la ferralitizacin es un proceso de alteracin mxima. Se desarrolla nicamente en climas tropicales, con fuertes precipitaciones, con un drenaje intenso, con una casi constante percolacin de agua. En estas condiciones se produce una intensa alteracin de los minerales ya que se encuentran sometidos a la constante accin hidroltica de un agua de lluvia constantemente renovada y por tanto, permanentemente agresiva, sin que llegue a saturarse en ningn momento con los iones liberados de los minerales (lo que disminuiran su poder hidroltico, caso que ocurrira si el medio no fuese tan permeable).

Se caracteriza pues este proceso por una alteracin extrema de los minerales, con un profundo lavado de alcalinos y alcalinotrreos, llegandose a producir hasta importantes

perdidas del silicio, aunque la eliminacin de slice del perfil no llega a ser nunca completa (ya que el silicio es poco soluble y bajo la forma de mineral de cuarzo es muy estable). En definitiva, se produce un enriquecimiento de solo los compuestos muy estables, fundamentalmente xidos e hidrxidos de hierro y aluminio (hematites, goethita y gibsita), de cuarzo y tambin de los filosilicatos de la arcilla ms estables, como son aquellos con una razn Si/Al baja, como es el caso de la caolinita.

4.4.2 Procesos especficos de translocacin


Finalmente, vamos a considerar aquellos procesos en los que la translocacin de sustancias tiene un efecto primordial en la formacin del suelo. En general, la translocacin se realiza por al accin del agua que se desplaza a travs del suelo. Normalmente, el movimiento es vertical descendente, pero en relieves montaosos el desplazamiento lateral u oblicuo

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adquiere una extraordinaria importancia. Por otra parte, en los ambientes ms o menos ridos los movimientos verticales ascendentes toman particular inters.

En general, es vlido suponer que el agua de precipitacin se desplaza desde al superficie, a travs de los poros del suelo, a horizontes cada vez ms profundos debido a la accin de la gravedad.

En este desplazamiento el agua arrastra diversos materiales, preferentemente los ms mviles, con lo cual se producen importantes prdidas de materiales en los horizontes superiores, que pueden ser o no acumulados en los horizontes inferiores.

Por tanto, en los procesos de translocacin se distinguen dos fases distintos: una inicial de movilizacin, transporte y prdida de materiales que se llama eluviacin (que se presenta 35

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en los horizontes superiores, sobre todo en los horizontes E, pero tambin en los A) y un segundo proceso que representa la inmovilizacin y acumulacin, o sea de ganancia o enriquecimiento de sustancias que se llama iluviacin (se forman los horizontes subsuperficiales, horizontes B), siendo siempre el agua el medio de transporte.

Los conceptos de eluviacin-iluviacin son sinnimos de emigracin-inmigracin. Como es lgico, el proceso de iluviacin requiere necesariamente del paso previo de la eluviacin, ahora bien, la eluviacin se puede producir seguida o no del proceso iluvial, as habr suelos en los que se produzca solo la prdida de los materiales lixiviados sin que lleguen a acumularse en ningn horizonte del suelo. Las sustancias que se pueden translocar por la accin del agua son muy diversas y lo pueden hacer bajo muy diferentes formas, por lo que existe cierta confusin en su terminologa. Las sustancias que se pueden eluviar lo hacen bsicamente bajo tres formas distintas: como iones disueltos (lixiviacin), en forma seudosoluble formando complejos organometlicos (queluviacin), y en suspensin (iluviacin de arcilla). El hecho de que una sustancia migre bajo la forma de solucin, suspensin o formando complejos va a depender fundamentalmente de su estabilidad, solubilidad y facilidad para la complejacin. Veamos a continuacin los procesos especificos ms comunes. En cuanto a los procesos edafogenticos especificos en los que predomine una determinada translocacin pueden ser los siguientes:

Lavado
Se trata de un arrastre y eliminacin de los iones disueltos en la solucin del suelo. Constituye un proceso que se desarrolla con mayor o menor intensidad en todos los suelos, especialmente importante en los suelos de climas hmedos.

Desbasificacin

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Representa una consecuencia de la intensificacin del proceso anterior, producindose el arrastre y eliminacin de los iones adsorbidos en el complejo de cambio del suelo. Es decir que el complejo adsorbente se desatura (en las posiciones de cambio las bases de cambio, como el Ca, Mg, Na y K son sustituidos por hidrogeniones de cambio. Proceso igualmente especialmente representativo de los suelos de climas hmedos

Salinizacin
Es el resultado de la acumulacin de sales solubles en el suelo (ms solubles que el yeso; por ejemplo el NaCl o sal comn). Se desarrolla tpicamente en las regiones ridas y semiridas, con regmenes de humedad del suelo deficitarios de agua, ya que dada la movilidad de estas sales en regmenes ms hmedos tienden a lavarse y ser eliminadas del perfil. En estas regiones, con intensas evaporaciones, se produce un movimiento ascensional de las soluciones del suelo que ascienden capilarmente por la accin de esta evaporacin o por la succin de las races, alcanzando, frecuentemente, estas soluciones la superficie del suelo y al evaporarse el agua se depositan las sales recubriendo la superficie con unas eflorescencias blanquecinas muy caractersticas.

La alta concentracin en sales de la solucin del suelo es un factor fuertemente limitante para el desarrollo normal de la vegetacin, siendo esta escasa y especializada (plantas halofticas).

Decarbonatacin / carbonatacin
En los suelos carbonatados se produce una lixiviacin particular que se llama decarbonatacin.

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El proceso de decarbonatacin representa la movilizacin de los carbonatos, que se disuelven bajo la forma de bicarbonatos solubles y migran con las aguas de percolacin. La carbonatacin se produce cuando los bicarbonatos pasan nuevamente a carbonatos insolubles y se acumulan. La disolucin de los carbonatos se realiza por la accin de CO2 disuelto en el agua, segn la siguiente ecuacin:

-----------------

DECARBONATACION-------------- >

Ca CO3 + CO2 + H2O <-----> Ca++ + 2HCO3<--------------- CARBONATACION-------------------

De esta ecuacin se deduce que la solubilidad de los Ca CO3 depende de la cantidad de agua que infiltre y de la cantidad de CO2 que esta lleve disuelto. Al aumentar cualquiera de ellos aumenta la cantidad de carbonatos disueltos. Por otra parte, la carbonatacin secundaria ocurre cuando se produce la precipitacin de los CO3 al variar cualquier condicin que rompa el equilibrio y hace que la ecuacin anteriormente citada se desplace hacia la izquierda. Esta situacin se puede provocar por una disolucin del contenido de CO2 disuelto, aumento de pH, aumento de la temperatura, disminucin de la humedad por evapotranspiracin, o por causas fsicas que impidan la circulacin del agua a travs del suelo. La acumulacin de los CO3 secundarios se produce a una determinada profundidad, de manera que el suelo se encuentra sin carbonatos en los horizontes superiores y con carbonatos en los horizontes inferiores (tpicamente en el C).

El proceso de carbonatacin es tpico de las regiones ridas, semiridas y subhmedas, con una suficiente escasez de agua como para que los CO3 puedan acumularse en el suelo. Como resultado de este proceso, se forman horizontes clcicos.

Iluviacin de arcilla
El proceso de ILUVIACIN DE ARCILLA o ILIMERIZACION representa la migracin mecnica de la arcilla de los horizontes superficiales a los horizontes profundos del perfil.

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Este proceso se puso de manifiesto al analizar la distribucin de los contenidos en arcilla de los suelos en funcin de la profundidad. Se comprob que en numerosos suelos se produca un fuerte incremento de los porcentajes de arcilla en los horizontes subsuperficiales. Hoy da esta distribucin se justifica prioritariamente por la accin de las aguas de infiltracin que arrastran parte de la arcilla de los horizontes superiores y la depositan en las zonas ms profundas.

El proceso de eluviacin-iluviacin de arcilla, aunque muy complejo y no totalmente conocido, se puede explicar bsicamente de una manera muy simple. El agua de las precipitaciones atmosfricas moviliza a la arcilla de los horizontes superiores, la cual al dispersarse pasa a la solucin del suelo en forma de suspensin. Por la accin de la gravedad, las suspensiones se infiltran por el suelo a travs de los macroporos. Al alcanzar estas suspensiones horizontes profundos en los que el suelo se encuentra seco (imagen A de la siguiente figura), el agua de las suspensiones que migran por los macroporos es succionada por los microporos de las zonas circundantes (imagen B; el agua pasa a estos microporos por presentar fuerzas de succin mucho mayores que las existentes en los macroporos). Las paredes de los macroporos actuan como filtros, ya que las partculas de arcilla no pueden pasar a travs de los microporos y son retenidos y se concentran formando delgadas pelculas acuosas que rodean las paredes de los macroporos (imagen C). Finalmente al ser succionada la totalidad del agua del macroporo, las partculas quedan materialmente aplastadas sobre sus paredes y forman unas finas pelculas de arcilla con sus partculas dispuestas paralelamente entre si y a su vez paralelas a las paredes del poro, quedando fuertemente retenidas (imagen D).

Luego, en la siguiente fase hmeda, el proceso se repite y se forman de esta manera peridica unas pelculas de arcilla orientadas, cada vez ms espesas y que muestran fuerte brillo. Estas pelculas se denominan clay-skins, o revestimientos o cutanes de arcilla, o arcilanes.

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De igual manera, al entrar el agua de las suspensiones en el interior de los agregados edficos va depositando sobre la superficie de estos a las partculas de arcilla, formando tambin arcilanes de iluviacin que recubren los agregados.

El clima tiene una influencia decisiva en el proceso de iluviacin. As de la propia gnesis de este proceso se deduce que para que tenga lugar es absolutamente imprescindible que el suelo pase por unas fases hmedas los suficientemente intensas como para que haya un exceso de agua de gravedad que se infiltre a travs del suelo, ya que de no ser as no se producira el arrastre de la arcilla. Adems usualmente es necesario que el suelo pase por perodos de sequedad lo suficientemente largos e intensos como para que se produzca la total desecacin de los macroporos de los horizontes inferiores del suelo. Un clima mediterrneo, sobre todo si es hmedo o subhmedo, se considera como el ms favorable para el desarrollo de la iluviacin de arcilla. En cuanto a las caractersticas favorables de los otros factores formadores, destacamos:

Roca madre. Permeable y con arcillas (o con minerales inestables que por alteracin originen arcillas en suficientes cantidades). Relieve. Llano o suavemente inclinado. Tiempo. Como es un proceso intermitente y recurrente en el tiempo, necesita tiempos largos para manifetarse con suficiente intensidad. Tpicamente en superficies muy estables. El arrastre de las partculas de arcilla de los horizontes superficiales y su acumulacin a una determinada profundidad, origina cambios visibles de coloracin, textura, estructura y consistencia.

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El correcto reconocimiento del proceso iluvial es un hecho muy importante y su errneo diagnstico es la causa ms frecuente de interpretaciones equivocadas en los estudios de suelos.

Podzolizacin
La podzolizacin engloba la queluviacin de Al y Fe, junto con materia orgnica, de las zonas superficiales y su acumulacin en las zonas profundas del perfil. Las mejores condiciones para que se desarrolle la podzolizacin son un medio fuertemente cido, un clima hmedo y fro y una roca permeable. Bajo estas condiciones, la intensa percolacin de agua producir un desarrollo extremo del lavado y de la desbasificacin. El complejo adsorbente se desatura, los carbonatos si estn presentes en el material original son lavados fuera del perfil y el medio se vuelve cada vez ms cido. La fuerte acidez provoca una serie de consecuencias muy importantes que condicionan la evolucin del suelo. En primer lugar, bajo estas condiciones, la materia orgnica evoluciona lentamente debido a la dbil actividad microbiana de estos medios y libera abundantes compuestos orgnicos de carcter cido. En lo referente a la fraccin mineral, la intensa acidez produce la inestabilidad mineral. Los minerales muy resistentes se acumulan, como el cuarzo, pero en general, los minerales sufren una extrema alteracin liberando abundantes elementos que son lixiviados por las aguas de drenaje, mientras que el medio se va enriqueciendo en elementos insolubles, como el Fe y el Al, que van siendo queluviados por los compuestos orgnicos hacia horizontes ms profundos. En definitiva en superficie se forma un horizonte eluvial con intensas prdidas de sustancias. Las pruebas de que se ha desarrollado el proceso de podzolizacin en un suelo las tenemos reflejadas en la espectacular morfologa del perfil, aunque a veces los horizontes no son tan patentes y entonces se hace absolutamente necesario analizar la distribucin de la materia orgnica, del Fe y del Al en funcin de la profundidad y recurrir a la micromorfologa, para buscar las recubiertas cutnicas de materia orgnica de los granos de arena del horizonte Bh.

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Arcilloturbacin
Un proceso tambin de translocacin de materiales pero referido ahora a todos los materiales del suelo en conjunto es el proceso denominado unas veces como arcilloturbacin y otras como edafoturbacin pero que podramos tambin llamar vertisolacin, dado el tipo de suelos que origina. Este proceso provoca ahora la mezcla de los materiales del suelo (al contrario que los anteriores que producan la diferenciacin del perfil) y conduce a la formacin de suelos muy homogneos, sin cambios importantes de las propiedades y de los constituyentes con la profundidad.

Se debe a la capacidad de hinchamiento y contraccin que tienen determinadas arcillas de los suelos. En los perodos hmedos, se hidratan y aumentan de volumen, mientras que durante los perodos secos se deshidratan y disminuyen de volumen y desarrollan un amplio sistema de anchas grietas.

Estos cambios de volumen producen unas fuertes presiones dentro de los horizontes del suelo que obligan a los materiales a desplazarse. Las pruebas de estas presiones las tenemos en esas superficies lisas y brillantes y frecuentemente estriadas llamadas slickensides tan representativas de los suelos en los que se

desarrolla este proceso (las partculas de arcilla son obligadas a orientarse, aplastandose unas a otras por efecto de la presin debida al hinchamiento de las arcillas y al deslizarse unas masas sobre otras, los granos de arena se clavan y dejan estrias de deslizamiento).

El proceso sera el siguiente, durante la fase seca, las arcillas del suelo contraen y producen unas anchas y profundas grietas que atraviesan el suelo hasta la superficie. 42

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Luego, estas grietas al permanecer abiertas durante todo el perodo seco se van rellenando de diversos materiales que caen desde las paredes superiores y desde la superficie del suelo, fundamentalmente debidas a las acciones de los animales, del viento y de la propia desecacin progresiva. Las grietas quedan as parcialmente rellenadas, especialmente en profundidad, y al llegar el perodo hmedo, las arcillas hinchan, aumentan de volumen, pero no pueden ocupar el espacio que ocupaban inicialmente debido a estar ahora ocupado por los materiales all cados; hay en definitiva un exceso de material que produce unas fuertes presiones que voltean al material sobrante a la superficie del suelo, produciendo unos montculos muy caractersticos llamados gilgai. Como resultado de esta mezcla peridica, de materiales que suben y bajan, se origina un suelo muy homogneo.

De la gnesis expuesta se deduce que para que se desarrolle este proceso se requiere que el suelo disponga de un alto contenido de arcillas hinchables e igualmente se necesita de un clima contrastado que facilite las fases peridicas de hinchamiento y contraccin.

Cementacin
En ocasiones, al acumularse los materiales en un horizonte, sobre todo cuando lo hacen en gran cantidad, originan un cemento que engloba a los dems materiales del suelo produciendo el endurecimiento del horizonte. Se forma lo que se llaman costras. Frecuentemente el agente de encostramiento son los carbonatos, pero tambin el yeso, y en ocasiones slice o compuestos de hierro.

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4.5 Carcter dinmico del suelo


Para finalizar diremos que generalmente en un mismo suelo se desarrollan varios de estos procesos edafogenticos, que pueden actuar simultneamente, pero muy frecuentemente se presentan de una manera escalonada actuando en etapas sucesivas, de manera que el desarrollo de un determinado proceso prepara el terreno para la actuacin del proceso siguiente y como resultado el suelo va evolucionando progresivamente, por lo que en los estudios edafogenticos los suelos de una determinada regin se agrupan en secuencias evolutivas como la que mostramos en esta ltima figura en la que se idealiza una clsica secuencia evolutiva para suelos desarrollados sobre un material original de carcter cido.

5.

PERFIL DEL SUELO Y SUS HORIZONTES

Como la edafizacin acta desde la superficie y va perdiendo su intensidad conforme profundizamos en el perfil del suelo, el material se altera de un modo diferencial y como resultado de la actuacin de estos procesos de meteorizacin y translocacin se pasa de un material homogneo o uniforme, como es la roca, a un material heterogneo, estratificado en capas con diferentes propiedades como es el suelo; es decir, se produce la horizonacin del material. Y es precisamente esta caracterstica, representada por la variacin regular de las propiedades y constituyentes del suelo en funcin de la profundidad, la caracterstica ms representativa de los suelos, rasgo que los diferencia claramente de las rocas.

A estas capas se les denomina horizontes y su superposicin constituye el perfil del suelo.

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Los horizontes constituyen las unidades para el estudio y para la clasificacin de los suelos. Los horizontes edficos son capas aproximadamente paralelas a la superficie del terreno. Se establecen en funcin de cambios de las propiedades y constituyentes (que son el resultado de la actuacin de los procesos de formacin del suelo) con respecto a las capas inmediatas. Los horizontes se ponen, normalmente, de manifiesto en el campo, en el perfil del suelo, pero los datos de laboratorio sirven para confirmar y caracterizar a estos horizontes. Generalmente bastan solo tres propiedades para establecer la horizonacin de un suelo: color, textura y estructura, aunque otras propiedades, como la consistencia, son a veces de gran ayuda. El ms mnimo cambio detectado (en una sola o en varias de estas propiedades) es suficiente para diferenciar un nuevo horizonte.

5.1 Nomenclatura "A B C" para los horizontes del suelo


La designacin de horizontes constituye uno de los pasos fundamentales en la definicin de los suelos. Para designar a los horizontes del suelo se usan un conjunto de letras y de nmeros.

5.1.1 Horizontes principales


H. Acumulaciones de materia orgnica sin descomponer (>20-30%), saturados en agua por largos perodos. Es el horizonte de las turbas.

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O. Capa de hojarasca sobre la superficie del suelo (sin saturar agua; >35%), frecuente en los bosques.

A. Formado en la superficie, con mayor % materia orgnica (transformada) que los horizontes situados debajo. Tpicamente de color gris oscuro, ms o menos negro, pero cuando contiene poca materia orgnica (suelos cultivados) puede ser claro. Estructura migajosa y granular.

de mayor a menor grado de desarrollo E. Horizonte de fuerte lavado. Tpicamente situado entre un A y un B. Con menos arcilla y xidos de Fe y Al que el hor. A y el hor. B. Con menos materia orgnica que el A. Muy arenosos y de colores muy claros (altos values). Estructura de muy bajo grado de desarrollo (la laminar es tpica de este horizonte).

de mayor a menor grado de desarrollo


B. Horizonte de enriquecimiento en: arcilla (iluvial o in situ), oxidos de Fe y Al (iluviales o in situ) o de materia orgnica (slo si es de origen iluvial; no in situ), o tambin por enriquecimiento residual por lavado de los carbonatos (si estaban presentes en la roca). De 46

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colores pardos y rojos, de cromas (cantidad de color) ms intensos o hue (tonalidad del color) ms rojo que el material original = hor. C). Con desarrollo de estructura edfica (tpicamente en bloques angulares, subangulares, prismtica).

C. Material original. Sin desarrollo de estructura edfica, ni rasgos edficos. Blando, suelto, se puede cavar con una azada. Puede estar meteorizado pero nunca edafizado.

R. Material original. Roca dura, coherente. No se puede cavar.

5.1.2 Horizontes de transicin


Se presentan cuando el lmite entre los horizontes inmediatos es muy difuso, existiendo una capa ancha de transicin con caractersticas intermedias entre los dos horizontes. Se representan por la combinacin de dos letras maysculas (p.ej., AE, EB, BE, BC, CB, AB, BA, AC y CA). La primera letra indica el horizonte principal al cual se parece ms el horizonte de transicin.

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5.1.3 Horizontes mezcla


En algunas ocasiones aparecen horizontes mezclados que constan de partes entremezcladas. Estn constituidos por distintas zonas en cada una de las cuales se puede identificar a un horizonte principal ( en la misma capa existen trozos individuales de un horizonte completamente rodeados de zonas de otro horizonte). Se designan con dos letras maysculas separadas por una raya diagonal (p.ej. E/B, B/C); la primera letra indica el horizonte principal que predomina.

5.1.4 Letras sufijo ms usuales


Las letras minsculas se usan como sufijos, para calificar a los horizontes principales especificando el carcter dominante de este horizonte. Las letras minsculas van inmediatamente despus de las letras maysculas.

p horizonte arado, (de plow = arar). Prcticamente siempre referida al hor. A, (Ap).

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h acumulacin de materia orgnica (h de humus). Normalmente por mezcla, en el horizonte A de suelos vrgenes (Ap y Ah son excluyentes) y slo en los podzoles, por iluviacin, en el horizonte B (Ah Bh).

horizonte B de alteracin, (de weathering = meteorizacin) reflejada, con respecto al horizonte inferior, por: la arcilla (alto contenido, formada in situ), y/o el color (ms rojo o ms pardo), y/o la estructura (edfica, no la de las rocas originales). Si en el material original haba carbonatos el B se puede formar simplemente por lavado de estos carbonatos (hor. de enriquecimiento residual). Bw.

t acumulacin de arcilla iluvial, (de textura, o sea granulometra). Bt.

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k acumulacin de carbonatos secundarios (k de kalcium). Llamado "ca" en otras

terminologas). En B (frecuente), en C (muy frecuentemente) y a veces en A (Ak Bk Ck).

y acumulacin de yeso. Ay By Cy

Cz.

z acumulacin de sales ms solubles que el yeso (y + z = sa, en otras terminologas). Az Bz

s acumulacin de sesquixidos, tpico de los podzoles. Bs, tambin en los ferralsoles.

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Leccin 2. CONSTITUYENTES DEL SUELO. FASE SLIDA 1 LOS MINERALES DEL SUELO
1.1 La fase slida
Como resultado de la actuacin de los factores formadores se desarrollan unos procesos de formacin que conducen a la aparicin de los suelos, los cuales estn constituidos por tres fases: fase slida, fase lquida y fase gaseosa.

Como consecuencia de estas tres fases el suelo presenta unas determinadas propiedades que dependen de la composicin y constitucin de sus componentes. La fase lquida constituye el medio ideal que facilita la reaccin entre las tres fases, pero tambin se producen reacciones dentro de cada fase.

Los minerales constituyen la base del armazn slido que soporta al suelo ( figura 1). Cuantitativamente en un suelo normal la fraccin mineral representa de un 45-49% del volumen del suelo. Pero dentro de la fase slida constituyen, para un suelo representativo, del orden del 90-99% (el 10-1% restante corresponde a la materia orgnica). La fase slida representa la fase mas estable del suelo y por tanto es la ms representativa y la ms

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ampliamente estudiada. Es una fase muy heterognea, formada por constituyentes inorgnicos y orgnicos.

1.2 Composicin y constitucin de los minerales del suelo.


Las rocas conocidas de la corteza terrestre estn compuestas principalmente de minerales. Por lo tanto, es esencial conocer los principales minerales formadores de rocas para el estudio de las mismas. Los minerales importantes constituyen los criaderos de minerales, los cuales proporcionan metales; otros forman los depsitos comerciales de minerales no metlicos y todava otros ms, aunque sin valor econmico, estn ampliamente distribuidos en toda la Tierra. Un mineral es una sustancia homognea que tiene una composicin qumica definida (y puede representarse por una frmula qumica), cuyos tomos estn dispuestos en un ordenamiento geomtrico (estructura cristalina) y se ha originado por procesos inorgnicos naturales. La estructura interna ordenada de los minerales, por lo regular, se expresa mediante una forma geomtrica externa que proporcionan objetos simtricos a los que se les aplica el nombre de cristal. Al ser homogneos, los minerales exhiben uniformidad y constancia en sus propiedades, las cuales son cualidades y caractersticas que permiten reconocerlos y clasificarlos. Estas propiedades pueden ser qumicas o fsicas (incluyndose las pticas).

1.3 Composicion Quimica De Los Minerales


Algunos minerales se componen nicamente de uno de los 92 elementos qumicos que ocurren en la naturaleza y que puede ser un metal (como cobre y azufre) o un no metal (como carbono, el cual se encuentra bajo la forma de grafito y de diamante). Se han creado en el laboratorio once elementos que no ocurren en la naturaleza (1965). De dos o ms elementos unidos para formar un compuesto (como el cuarzo, cuyo nombre qumico es bixido de silicio, S02). Un tomo es un pequeo sistema que en cierto modo se asemeja al sistema solar con partculas cargadas negativamente, las cuales reciben el nombre de electrones y que giran rpidamente alrededor de un ncleo, que a su vez, contiene protones con carga positiva y neutrones sin carga, as como otras numerosas partculas que no se citan aqu. El nmero atmico de un elemento es el nmero de protones contenidos en el ncleo (puesto que un tomo de oxgeno tiene ocho protones, su nmero atmico ser 8). La suma de los pesos de los protones y neutrones en el ncleo da el peso atmico del elemento (el carbono comn sirve como norma con un peso atmico de 12). Cuando un tomo pierde o gana electrones y se desequilibra elctricamente, en tal forma que queda con carga positiva o negativa, se dice que es un ion. Los iones positivos y negativos se atraen mutuamente y se unen para convertirse en materia slida. Muchos minerales estn compuestos de iones que se esparcen en toda la estructura para formar la red cristalina. Ms del 99% de la corteza terrestre est compuesta de 9 elementos y en la siguiente lista se incluyen 15 de los ms abundantes.

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Oxgeno (O) Silicio (Si) Aluminio (Al) Hierro (Fe) Calcio (Ca) Sodio (Na) Potasio (K) Magnesio (Mg)

Porcentaje 46.60 27.72 8.13 5.00 3.63 2.83 2.59 2.09

Porcentaje Titanio (Ti) Hidrgeno (H) Fsforo (P) Manganeso (Mn) Azufre (S) Carbono (C) Cloro (Cl) Todos los dems, total

.44 .14 .12 .10 .05 .03 .03 .05

1.4 Cristales
Los tomos o iones en todos los verdaderos minerales estn dispuestos en un patrn simtrico tridimensional (la red cristalina), por lo que se dice que son cristalinos. Unas cuantas excepciones, llamadas algunas veces mineraloides, tienen sus tomos distribuidos al azar y por lo tanto se llaman amorfos (sin forma). Bajo condiciones favorables, muchos minerales cristalinos crecen como cristales, los cuales son cuerpos slidos que tienen superficies planas lisas (caras) orientadas de acuerdo con su estructura interna. Entonces el ngulo entre caras correspondientes de un mineral cualquiera, siempre es el mismo indistintamente del tamao o modo de origen del espcimen. Todas las caras similares de un cristal constituyen una forma.. Los cristales ocurren en una gran variedad de formas y el conocimiento de las mismas es til en la identificacin de los minerales. El grupo ms importante de los minerales del suelo es el de los silicatos. Todos los silicatos estn constituidos por una unidad estructural comn, un tetraedro de coordinacin SiO. El silicio situado en el centro del tetraedro de coordinacin y rodeado de 4 oxgenos situados en los vrtices. Este grupo tetradrico se encuentra descompensado elctricamente (SiO4)4-, por lo que los oxgenos se coordinan a otros cationes para compensar sus cargas ( figura 1).Dependiendo del nmero de oxgenos que se coordinen a otros silicios se originan los grandes grupos de silicatos (es decir, segn el nmero de vrtices compartidos por tetraedros, que pueden ser 0, 1, 2, 3, y 4):

N de oxgenos compartidos por cada tetraedro 0 1 2 2y3 3

Tipo de agrupamiento de los tetraedros aislados parejas anillos cadenas planos

Nombre del gran grupo de silicato NESOSILICATOS SOROSILICATOS CICLOSILICATOS INOSILICATOS FILOSILICATOS

tridimensional

TECTOSILICATO S

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Una representacin de estos agrupamientos se muestra en la figura 2. Segn sea la coordinacin de los otros oxgenos que se unen a otros cationes distintos del silicio se forman los diferentes minerales dentro de cada gran grupo de silicatos. La estructura de estos minerales se origina por repeticin de una celdilla unidad constituida por la asociacin de tetraedros (aislados, o parejas , etc) y por los cationes que se sitan entre los grupos tetradricos ( figura 3). Desde el punto de vista edfico el gran grupo de los filosilicatos es la clase ms importante, ya que a este grupo pertenecen la mayora de los minerales de la fraccin arcilla. Los filosilicatos estn constituidos por el agrupamiento de los tetraedros compartiendo entre s tres vrtices (los tres del plano basal) formando planos.

El cuarto vrtice (el vrtice superior) se une a un catin de coordinacin octadrica. Generalmente el catin octadrico es Mg (capa llamada trioctdrica) o Al (capa dioctadrica).

1.5 Estabilidad de los minerales del suelo


La existencia de los minerales en el suelo est regulada por su presencia en el material original y sobre todo por su estabilidad.

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La estabilidad se define como la resistencia que opone el mineral a toda modificacin en su composicin qumica o de su estructura cristalina. Por tanto a mayor estabilidad menor ser la alteracin.

1.5.1 Factores que afectan a la estabilidad mineral.


La estabilidad depende de numerosos factores. Unos son debidos al propio mineral pero tambin determinadas caractersticas del medio van a modificar sensiblemente la estabilidad de los minerales. As en medios muy agresivos slo vamos a poder encontrar presentes minerales muy estables, mientras que en otros suelos podremos encontrar minerales inestables. a) Factores del mineral en s mismo. Los parmetros propios del mineral que van a regular su estabilidad son muchos: Composicin. Modificar la estabilidad en funcin de que el mineral contenga iones ms o menos solubles y segn se comporten frente a la oxidacin y la hidrlisis. En definitiva la estabilidad vendr regulada por el hecho de que las partculas constituyentes sean ms o menos lbiles. Estructura. Tambin va a ser un factor decisivo. Por ejemplo la estabilidad disminuir cuanto ms abierta sea la estructura y aumentara para los empaquetamientos densos y compactos. Por otra parte, resulta evidente que la fuerza del enlace entre las partculas del mineral tambin va a ser un factor importante. Tamao. Cuanto menor tamao ms superficie presentar el grano (la relacin superficie/volumen crece) y ms inestable se tornar el mineral (hay muchos minerales en las arenas que no resisten al pasar al tamao de las arcillas). Exfoliacin y fragilidad. Recordemos que la exfoliacin expresa la facilidad de fracturarse un mineral de un modo regular. Por tanto la exfoliacin disminuye la estabilidad. Igual podemos decir para la fragilidad, que se refiere a la facilidad de fracturacin pero ahora de una manera desordenada. Inclusiones. Se considera que aumentan la inestabilidad al presentar superficies de contacto ntimo de dos materiales con diferentes composiciones. b) Factores del suelo. En lo referente al medio podemos destacar otros factores. Temperatura del suelo. Favorece la velocidad de alteracin (es un catalizador).

Humedad. El agua es el agente de alteracin por excelencia en la Naturaleza.

Drenaje. Va a regular el tiempo de contacto del agua con partculas del suelo. Tambin

influir regulando la concentracin de las sales de la solucin del suelo y modificar su poder

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hidroltico. En medios impermeables el agua se satura de iones y deja de atacar a los minerales. Si el medio es permeable el agua de lluvia atravesar el suelo y una vez cargada de bases se eliminar al subsuelo. Acidez/alcalinidad. Los valores extremos de la escala del pH potencian la alteracin.

Potencial redox. Dependiendo del ambiente que predomine, oxidante o reductor, los minerales que contengan formas reducidas u oxidantes podrn o no alterarse. Factor bitico. Los organismos (principalmente microorganismos y races de las plantas) atacan a los minerales para extraer nutrientes.

1.5.2 Evaluacin de la estabilidad mineral


Considerando la variabilidad y complejidad de los parmetros que hemos visto que influyen en la estabilidad, resulta evidente que es extraordinariamente difcil evaluar la estabilidad de los minerales en el suelo, sobre todo considerando la gran diversidad edfica. No obstante, dada la enorme importancia de esta caracterstica, los investigadores han tratado ampliamente de evaluar este parmetro. Bsicamente se pueden agrupar estos trabajos en dos lneas distintas: experimentales y clculos tericos. 1) Trabajos experimentales. 2) Clculos tericos.

1.6 Mecanismos de procedencia


Los minerales del suelo proceden directa o indirectamente de la roca madre. En funcin de su estabilidad los minerales pueden proceder de tres orgenes.

1.6.1 Herencia
Minerales muy estables que pasan de la roca al suelo sin transformarse. Se les conoce como minerales primarios. Tpicamente el cuarzo.

1.6.2 Alteracin
Minerales que se transforman durante la edafizacin. Es una alteracin qumica en la cual el mineral primitivo pasa a otro secundario de una manera gradual y progresiva. Son minerales secundarios. Generalmente es posible establecer una secuencia de granos cada vez ms alterados. Tpicamente la transformacin comienza en la superficie del grano y se va formando una recubierta de alteracin que progresivamente va desplazandose hacia el interior del grano, 5

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llegando a invadirlo completamente. Muy frecuentemente el borde entre el mineral primitivo y el secundario est constituido por una zona de transicin gradual entre ambos materiales.

1.7 Especies mineralgicas


En el suelo se encuentran una gran variedad de minerales, de manera similar a lo que ocurre con las rocas, si bien ahora las posibilidades de existencia estn reguladas por la estabilidad de los minerales en el medio edfico. La estabilidad del mineral tambin va a ser la responsable de que la mineraloga de las fracciones gruesas (arenas) y la de las finas (arcillas) sea distinta. Las arenas representan una fraccin muy estable (los granos de las arenas al ser de gran tamao presentan poca superficie relativa frente a su volumen) y en ellas predominan los granos heredados, ms o menos transformados. Las arcillas se caracterizan por su gran superficie (partculas de muy pequeo tamao, casi toda ella es superficie), por ello son muy activas y estn constitudas por minerales de neoformacin y de alteracin.

ROCAS

Las rocas son los materiales de edificacin esenciales con los que est construida la Tierra. La arquitectura de nuestro planeta ha resultado de los tipos de rocas presentes, las posiciones y actitudes que asumen y los procesos que actan sobre ellas.

2.1

Tipos de Rocas

Todas las rocas pueden dividirse en tres grandes grupos basndose en su modo de originarse. Ciertos miembros de cada uno de estos grupos gradan unos en otros (las rocas con minerales distintos no son clasificadas dentro de lmites preciosos). Pero, en general, prcticamente todas las rocas pueden clasificarse sin dificultad de la manera siguiente: 1. Rocas gneas, formadas por la solidificacin de un material fundido que se enfra, como se discuti anteriormente.

2. Rocas sedimentarias, las cuales incluyen rocas formadas en la superficie de la tierra por Las acumulaciones de lodo, arena y grava derivados del intemperismo y transporte de rocas preexistentes (cementadas por el depsito de materia mineral llevada en solucin por las aguas subterrneas). Otras rocas sedimentarias, como calizas y yeso, estn compuestas casi totalmente de material depositado de soluciones. 57

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3. Rocas metamrficas, formadas a profundidad, bajo gran presin y calor, por la alteracin de rocas gneas o sedimentarias. La excepcin ms conspicua de esta clasificacin es el granito, el cual parece originarse a partir de un estado fundido y por la transformacin de rocas sedimentarias bajo condiciones de extremo metamorfismo. Este proceso llamado granitizacin es actualmente aceptado como un mecanismo que puede engendrar granito, pero su importancia cuantitativa en la naturaleza an no se conoce, por lo que es objeto de debates acalorados entre los gelogos.

2.1.1 Rocas Igneas


Las rocas gneas se clasifican de acuerdo con las dos bases siguientes: (1) la qumica (mineralgica) y (2) la textural. La textura se refiere al tamao, forma y patrn de los granos minerales y est indicada por la posicin del nombre de la roca en las columnas verticales. La posicin de una roca en la hilera horizontal indica su composicin qumica o mineralgica (su posicin en la secuencia se refiere, por lo comn, a lo cido o a lo bsico).

2.1.2 Rocas Sedimentarias


Las rocas sedimentarias estn compuestas de material que, finalmente, se deriva de la desintegracin por intemperismo y erosin de rocas antiguas gneas, sedimentarias y metamrficas. El material sedimentario se divide en dos clases: (1) materia mineral disuelta, la que es precipitada por agentes inorgnicos u orgnicos y (2) fragmentos slidos o sedimentos los cuales se acumulan para formar una roca. La materia mineral disuelta forma las rocas sedimentarias por precipitacin y los fragmentos slidos se acumulan para formar las rocas sedimentaras fragmentarias o elsticas. La materia mineral precipitada tambin contribuye a la cementacin del material elstico.

2.1.3 Rocas Metamorficas


Bajo condiciones adecuadas, las rocas gneas y sedimentarias pueden ser materialmente cambiadas, sin fusin, en un tercer gran grupo, las rocas metamrficas. La transformacin o metamorfismo es el resultado de un ambiente geolgico alterado, en el cual la estabilidad de las rocas puede ser mantenida nicamente por un cambio correspondiente en su conjunto. El metamorfismo se caracteriza por el desarrollo de texturas y minerales nuevos o ambos, y stos son, por lo regular, tan distintos a los originales, que es frecuentemente difcil determinar la naturaleza de la roca original.

2.2 Intemperismo y Suelos


Cuando son expuestas a la atmsfera, las rocas lentamente se alteran. Esta alteracin, llamada intemperismo, es ocasionada por el contacto de la roca con el agua, con el aire y con los organismos; este proceso crea los suelos as como prepara a las rocas para su remocn consiguiente por los agentes de la erosin

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2.2.1 Intemperismo Fsico


Tambin llamado intemperismo mecnico por desintegracin, es el intemperismo fsico que resulta de la alteracin de la roca por varias fuerzas que proceden sin alterar la composicin qumica del material. Cambios de temperatura. Las rocas se dilatan cuando son calentadas y se contraen cuando son enfriadas aunque en un grado mucho menor en relacin con otras sustancias. Accin de las heladas o de cua . El roco, la lluvia y la nieve se filtran en las grietas y poros de las rocas cerca de la superficie de la Tierra. Cuando se congelan, el 9% de dilatacin del agua ejerce una presin circundante de vanos cientos de kilogramos por centmetro cuadrado. Este es un mecanismo poderoso que destroza las rocas porosas, agrietadas y debilitadas. los caminos. Exfoliacin. La dilatacin y contraccin alternantes efectuadas en la parte exterior de un cuerpo de roca, junto con el congelamiento y el deshielo causan el descascaramiento (desmenuzamiento) de escamas y lajas, proceso que es conocido con el nombre de exfoliacin. De esta manera, cuando el proceso es ayudado por cambios qumicos secundarios, las masas angulosas adquieren perfiles curvados, por lo que entonces se llama intemperismo esferoidal. Plantas y animales. Las presiones comparables a las del congelamiento del agua tambin se ejercen en las grietas por las races de los rboles. Aun las pequeas plantas son efectivas en el intemperismo. Los animales que pisan con fuerza la tierra o que se revuelven excavando, ayudan a la destruccin mecnica de las rocas.

2.2.2 Intemperismo Qumico


El intemperismo qumico, que tambin se llama descomposicin, da nacimiento a minerales nuevos en lugar de los que se destruyen. Los gases qumicamente activos de la atmsfera se combinan con los elementos de los minerales produciendo compuestos nuevos y ms simples. Los constituyentes solubles son removidos por lixiviacin (percolacin del agua que absorbe las sustancias solubles). Las plantas juegan una parte en la destruccin qumica de las sustancias de la roca. Hidratacin. La adicin de agua por medios qumicos produce xidos y silicatos hidratados de los minerales comunes de la corteza. En este estilo, especialmente los feldespatos, son convertidos a caoln y otros minerales de la arcilla de gran significado debido a que son la base de los suelos, apoyo de toda la vida en la Tierra. Por medio de estos cambios y otros similares, los materiales rocosos sueltos se hinchan y se dilatan fsicamente al mismo tiempo. Oxidacin. La sola adicin de oxigeno (oxidacin) es ayudada por la presencia de la humedad del aire. Los compuestos de hierro, especialmente la pirita, son los ms afectados por la oxidacin. Tambin resultan cambios en el color y los cidos son liberados en una cadena de reacciones sin fin. Carbonacin. El bixido de carbono se aade a los minera-les de las rocas (carbonacin) en la forma de cido carbnico, cuyo CO2 se ha derivado de la atmsfera y la vegetacin. El 59

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cido carbnico es mucho ms efectivo que el agua pura al atacar a los feldespatos y a otros minerales, y de esta manera son disueltos los carbonatos de potasio y de sodio y la slice.

3.

Materia orgnica.

3.1 Generalidades
Los suelos minerales contienen menos de 20% de materia orgnica, mientras que los suelos orgnicos (turba y tierras turbosas) contienen ms de un 20%. La acumulacin de materia orgnica es favorecida en reas de alta precipitacin y de baja temperatura, especialmente en donde la vegetacin nativa consiste de pastos. La acumulacin de materia orgnica tambin ocurre bajo condiciones de drenaje deficiente. Las regiones tropicales de alta precipitacin fluvial y con altas temperaturas permiten una ms rpida descomposicin de la materia orgnica y cuando las tierras vrgenes son puestas bajo cultivo intenso, el contenido de materia orgnica del suelo ser considerablemente menor en unos pocos aos en relacin al contenido que tenan antes de ser puestas al cultivo. Para mayor conveniencia, la materia orgnica del suelo puede dividirse en dos clases generales: a) aquella que se descompone fcilmente por los microorganismos y b) aquella la cual es comp1eja y resiste la descomposicin, sta ltima se llama corrientemente humus. La materia orgnica descomponible se decide lentamente durante la fase de crecimiento, liberando cantidades pequeas de elementos nutrientes en forma inicos y estos pueden ser absorbidos y utilizados por las plantas. La materia orgnica constituye un lugar de almacenaje para todos los nutrientes, pero es casi un almacn exclusivo para el nitrgeno. El humus agrega a la capacidad de intercambio de cationes de los suelos y tambin sirve como un amortiguador para prevenir los cambios pronunciados en la reaccin del suelo. El humus tambin mejora la capacidad de retencin de humedad del suelo, adems de servir como material de cementacin en la formacin de agregados del suelo. El humus es estable y resistente a la reaccin microbiana. Aunque el humus es relativamente alto en su contenido de nitrgeno, el nitrgeno y otros nutrientes contenidos en el humus no estn disponibles para la utilizacin de las plantas. La fraccin descomponible de materia orgnica tambin juega una parte muy importante en las condiciones del suelo y en el crecimiento de los plantas. La materia orgnica descomponible es la fuente primaria de nutrientes de las plantas, especialmente nitrgeno, fsforo y los micronutrientes y suministra el material de energa para las actividades microbianas. La materia orgnica parcialmente descompuesta sirve como un material de revestimiento en el desarrollo de la estructura del suelo. Adems mejora la capacidad de retencin de agua y mejora la aireacin del suelo. Conforme la materia orgnica se reduce, 60

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como resultado del uso de los suelos, es la fraccin descomponible la que desaparece. El efecto benfico de un alto contenido de materia orgnica particularmente el de la fraccin descomponible se le ha dado especial nfasis. La comparacin del suelo negro con el suelo bueno data desde la antigedad. Con el desarrollo de la qumica del suelo en el siglo XIX, la materia orgnica fue reconocida en la nueva terminologa como un almacn de nutrientes vegetales. La idea de almacn de nutrientes del suelo, asign une funcin limitada a la materia orgnica del suelo, pero no redujo su importancia. La correlacin entre el desgaste del suelo y la disminucin en materia orgnica fue notada. As, el mantenimiento de la materia orgnica del suelo fue reconocido como al factor de mayor importancia al determinar la efectividad de un sistema de cultivos en una agricultura permanente. En la prctica, ya sea todo el nitrgeno o carbono orgnico se ha tomado como el ndice del nivel de la materia orgnica en el suelo. Esto es necesario a causa de la inhabilidad hasta el presente, de separar los muchos compuestos orgnicos del suelo. La materia orgnica tiene un efecto marcado en las propiedades fsicas del suelo. Es probable que sea el material ms importante que promueve el buen desarrollo estructural en los suelos. La relacin de espacio poroso en los suelos son materialmente influenciados por la materia orgnica, afectando por lo tanto, la aireacin, retencin y movimiento do agua en el suelo. La materia orgnica hace que los suelos compactos sean ms abiertos y que los suelos sueltos sean ms coherentes. El bajo grado de cohesin y plasticidad de la materia orgnica aflojar los suelos de textura fina, rompiendo el balance de la alta cohesin y plasticidad de las arcillas. Los suelos de textura gruesa que tienen muy poca cohesin y plasticidad tendern a unirse por medio de la materia orgnica. Uno buena cantidad de materia orgnico en tales suelos aumentar su capacidad de retencin de agua. Los macro elementos que se encuentran en la materia orgnica incluyen el nitrgeno, fsforo y azufre. Ms de un 99% de nitrgeno, de un 55 a un 67% de fsforo total del suelo, y ms o menos un 75% del azufre total del suelo se encuentra en la materia orgnica del suelo. Estos nutrientes estn disponibles para la utilizacin de las plantas a travs de la descomposicin de la materia orgnica. El humus que es estable y es materia orgnica coloidal, tiene una alta capacidad de intercambio que permite la absorcin de cationes, tales como el potasio, calcio, magnesio y micro nutrientes. La descomposicin de materia orgnica produce anhdrido carbnico que forma cido carbnico en el suelo y hace que los varios nutrientes minerales sean ms solubles y por lo consiguiente ms fcilmente disponibles para las plantas. Toda actividad microbiana dentro del suelo se centra alrededor del suministro descomponible de materia orgnica porque es de la oxidacin de compuestos orgnicos que los microbios obtienen energa y una buena porcin de nutrientes que ellos utilizan. Los nmeros y clases de organismos del suelo son influenciados grandemente por los niveles de materia orgnica de los suelos y otros factores que han sido previamente discutidos en el captulo sobre Organismos del suelo.

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3.2 Constituyentes orgnicos.


La materia orgnica es el producto de la descomposicin de los residuos de organismos vivos como broza, basura, hojarasca, races, ramas, estircol, etc. La materia orgnica se forma por la accin de microorganismos, los cuales atacan a los residuos vegetales y animales y los transforman en elementos tiles para la p1anta, algunos algo simples, tales como azucares y aminocidos, otros como las ligninas y protenas de un peso molecular que son muy complejas. La actividad que estos microorganismos desarrollen depende de la temperatura, de la aireacin, de la humedad y del pH, por lo que para que exista una buena y rpida descomposicin el material; estos factores deben tomarse en cuenta. La materia orgnica contiene varios elementos importantes para la planta como lo son: el nitrgeno, el fsforo, azufre, carbono, potasio, calcio, magnesio , etc. La cantidad de estos elementos que aporta 1a materia orgnica al suelo es baja en relacin a las cantidades que el mismo necesita. Por otro. 1ado, la cantidad de materia orgnica que un suelo puede contener vara alrededor de un 3% de peso total del suelo, sin embargo. Esa cantidad es adecuada para el suelo s es mantenida en esos valores. Los contenidos son muy variables. Valores usuales 0.5 - 10%. Se concentra en el horizonte superficial y disminuye gradualmente con la profundidad (a excepcin de determinados tipos de suelos, como podsoles, turbas y fluvisoles). En los suelos de pradera el contenido en materia orgnica es mayor que en los de bosque y alcanza niveles ms profundos ( figura). En la cantidad y calidad de la materia orgnica intervienen numerosos factores. Del material orgnico original: cantidad, calidad, edad y tamao de los restos.

De las caractersticas del suelo: presencia de microorganismos, existencia de nutrientes, pH, aireacin y minerales. Del carcter climtico: humedad, temperatura y alternancias climticas, fundamentalmente.

Son un conjunto complejo de sustancias constituidas por restos vegetales y organismos que estn sometidos a un constante proceso de transformacin y sntesis. Normalmente se presenta en cantidades muy inferiores a la fraccin mineral, no obstante su papel es tan importante o ms para la evolucin y propiedades de los suelos ( Figura 1). Se pueden agrupar en dos grupos

3.2.1 Grupo de materiales vivientes.


Microbiota: microorganismos: algas, bacterias, hongos, protozoos.

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Mesobiota: nematodos, gusanos. Macrobiota: races vegetales, lombrices. Representa un grupo enormemente diverso, tanto desde el punto de vista cualitativo como cuantitativo. Valores usuales son de 10.000 a 10.000.000 de organismos por gramo de suelo para la microflora y de 1.000 a 100.000 para la microfauna.

3.2.2 Grupo de materiales no vivientes.


Est constituido por restos orgnicos frescos (tejidos vegetales y animales), productos excretados por los organismos, productos de descomposicin y compuestos de sntesis. Dentro de este grupo tenemos el humus. Se define como materia orgnica transformada y alterada. Constituye un conjunto muy complejo de compuestos orgnicos coloidales de color oscuro sometidos a un constante proceso de transformacin. Dentro de l se definen un grupo de sustancias llamadas sustancias hmicas. El concepto de materia orgnica del suelo se refiere a la fase muerta, pero en la prctica se incluyen tambin a los microorganismos vivos dada la imposibilidad de separarlos del resto de material orgnico transformado.

3.3 Fuentes de Materia Orgnica


La fuente ms importante de materia orgnica del suelo es el tejido de las plantas anteriormente vivas. Estos tejidos vegetales muertos o residuos consisten principalmente de materiales vegetales depositados en la superficie del suelo y de races de plantas podridas que se encuentran en el perfil del suelo. Una porcin menor de materia orgnica del suelo proviene de tejidos animales (tanto los macro como los micro-organismos). Las cantidades de materia orgnica depositadas en los suelos varan desde unas pocas libras por hectrea en suelos de regiones ridas hasta varias toneladas por hectrea en suelos de regiones hmedas-tropicales. Como se dijo, la materia orgnica formada bajo condiciones tropicales y calientes, se descompondr rpidamente a pesar de las grandes cantidades de residuos de plantas producidos por la acumulacin de detrito orgnico, el cual raras veces ser de ms de dos o cuatro pulgadas de espesor. Bajo vegetacin de conferas en climas fros-hmedos, como el altiplano de Guatemala, se han visto acumulaciones de detrito orgnico superficial hasta de ocho pulgadas de espesor. El proceso de descomposicin se retarda a causa da las bajas temperaturas permitiendo as, acumulaciones mayores de materia orgnica.

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3.4 Composicin qumica de la materia orgnica del suelo


Los residuos de las plantas se componen principalmente de compuestos qumicos bastante conocidos que se agrupan en varios clases mayores: la primera clase es la de los carbohidratos que incluyen los monosacridos tales como le glucosa y la fructuosa, los disacridos tales como la sucrosa y maltosa, los trisacridos tales como el almidn, celulosa, hemicelulosa y poliuronidos. La segunda clase incluye las ligninas y taninos, la tercera clase incluye los cidos orgnicos, tales como: esteres, grasa, aceites, ceras, y resinas, y la cuarta clase principal incluye compuestos -nitrogenados (aminos, amidos, aminocidos, protenas, cidos nucleicos y purinas). Las plantas tambin contienen pigmentos tales como la clorofila, carotenoides y antocianinas, y constituyentes minerales tales como el calcio, magnesio, potasio, hierro, aluminio, azufre, fsforo, cloro y otros. Como se puede ver, le composicin qumica de los residuos de las plantas es muy compleja y cuando estos residuos se agregan al suelo, llegan a producir reacciones qumicas an ms complicadas durante el proceso de descomposicin. Como resultado de estos reacciones altamente complejas y de los compuestos orgnicos dinmicos, se producirn por la materia orgnica en descomposicin, compuestos que son difciles de identificar y que juegan un papel muy importante en le agregacin del suelo

3.5 Descomposicin de la Materia Orgnica


El proceso de descomposicin est influenciado considerablemente por los factores climticos (temperatura y lluvia), por la naturaleza del material de las plantas, por las diferencias de los nutrientes minerales presentes en el suelo, por el pH del suelo y la aireacin y por el tipo y numero de organismos del suelo presentes. Las variaciones en el grado de descomposicin estarn sujetas a los diferencias que se encuentren en los factores antes mencionados. Por ejemplo, existen materiales de las plantas tales como la hemicelulosa que se descompone relativamente rpido mientras que existen otros compuestos tales como la lignina que son resistentes a la descomposicin durante largo tiempo. La descomposicin de los residuos vegetales es un proceso de digestin enzimtica en el cual se libera energa por los microorganismos del suelo o en forma de calor, y se forman productos finales y humus. El producto final de la descomposicin de los residuos vegetales se presenta en la tabla xxx

3.6 Humus del Suelo.


Por humus se entiende la materia orgnica estable, resistente en el suelo la cual sufre una descomposicin muy lenta. El humus es una mezcla compleja de ligninas, ceras, resinas, y otros compuestos resistentes de las plantas. Estos compuestos y otros que se resisten a la 64

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descomposicin reaccionan con las protenas y con otros compuestos nitrogenados y tejidos de los microbios. El humus del suelo es de color caf oscuro, amarillo y es en material coloidal que tiene una muy alta energa superficial. Este alto poder de absorcin del humus le da una muy alta capacidad de intercambio inico que puede llegar hasta 300 mili equivalentes. El humus tiene tambin un alto poder de absorcin de agua, puede absorber agua de una atmsfera saturada hasta de 90% de su volumen. Esta caracterstica fsica hace que el humus sea altamente deseable para aumentar la infiltracin de agua y la capacidad de retencin de humedad de los suelos. La baja plasticidad y cohesin del humus hace que sea tambin deseable para mejorar las caractersticas fsicas de los suelos, especialmente aquellos que tienen mucha arcilla y son de naturaleza compacta. Las condiciones estructurales del suelo se mejoran grandemente por la presencia de humus que ayuda y promueve la agregacin del suelo. Tabla Elementos Carbono Nitrgeno Hidrgeno Azufre Fsforo Iones bsicos Otros Productos Finales de la Descomposicin de Residuos de Plantas. Formas C02, CH4,C03 , HCO3 NH4 +, N03 H20 SO4=, H2S, CS2 H2P04-, HP04=, PO4-= Ca+ Mg+ +, +, K+,Fe++ Al, Si

El humus es muy estable y su descomposicin es lenta, por lo tanto, la liberacin de los nutrientes contenidos tambin es lenta. Por esta razn, la fuente primaria de nitrgeno, de la mayor parte de fsforo disponible y de micronutrientes para la nutricin de las plantas, es la parte descomponible de la materia orgnica. Cuando se estudia un suelo en el campo, es fcil estimar las cantidades de residuos vegetales descomponibles y no descomponibles, pero el contenido de humus ser difcil de estimar. Es cierto que la materia orgnica y la fraccin de humus tienden a dar un color oscuro a los suelos, pero hay otros factores que tambin lo hacen, por esta razn, si se pretende estimar el contenido de materia orgnica del suelo basndose nicamente en el color, puede resultar en un serio error. 6 5

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3.7

Efecto de la Materia Orgnica Sobre las Propiedades del Suelo.

En el captulo sobre la Estructura del suelo, se discuti la relacin entre la materia orgnica del suelo y la estructura del suelo. En esta seccin se agregar un poco ms de informacin sobre las relaciones mas importantes entre ambas fracciones de materia orgnica, la fraccin descomponible y la materia orgnica y las propiedades del suelo. La fraccin descomponible de la materia orgnica del suelo provee el material para energa de los microorganismos del suelo, libera nutrientes para el crecimiento de las plantas, especialmente nitrgeno, fsforo y macro-nutrientes. Sirve como material de revestimiento en el desarrollo de la estructura del suelo y mejora la infiltracin y la capacidad de retencin de humedad de los suelos. La materia orgnica estable del suelo (humus) contribuye a la capacidad de intercambio de cationes, por lo tanto puede servir como un almacn o bodega para los elementos nutrientes. Sirve como material de cementacin en la formacin de agregados del suelo, mejorando la infiltracin y la capacidad de retencin de humedad de los suelos. La fraccin estable de materia orgnica se descompone muy lentamente como para constituir una fuente importante de nutrientes vegetales.

3.8 Evolucin de los constituyentes orgnicos


La humificacin es el proceso de formacin del humus (es decir, conjunto de procesos responsables de la transformacin de la materia orgnica). La transformacin de la materia orgnica puede llegar a la destruccin total de los compuestos orgnicos dando lugar a productos inorgnicos sencillos como CO2, NH3, H20 etc y se habla, en este caso, del proceso de mineralizacin. Dependiendo de las caractersticas del suelo y de la naturaleza de los restos vegetales aportados dominar la humificacin o la mineralizacin aunque siempre se dan las dos procesos con mayor o menor intensidad. La humificacin es responsable de la acumulacin de la materia orgnica en el suelo mientras que la mineralizacin conduce a su destruccin. En la transformacin de los restos orgnicos se pueden diferenciar tres etapas sucesivas. i) Transformacin qumica inicial, es una alteracin que sufren los restos vegetales antes de caer al suelo. Las hojas son atacadas por los microorganismos, en el mismo rbol, y se producen importantes transformaciones en su composicin y estructura. Consiste en prdida de sustancias orgnicas y elementos minerales P, N, K, Na.

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2) Acumulacin y destruccin mecnica. La hojarasca, ramas, tallos, etc, se acumulan sobre el suelo y se van destruyendo mecnicamente, fundamentalmente por la accin de los animales que reducen su tamao, lo mezclan con la fraccin mineral y lo preparan para la posterior etapa. 3) Alteracin qumica. En esta etapa se produce una intensa transformacin de los materiales orgnicos y su mezcla e infiltracin en el suelo. Los restos orgnicos en el suelo pierden rpidamente su estructura celular y se alteran a un material amorfo que va adquiriendo un color cada vez ms negro, con una constitucin y composicin absolutamente distintas de los originales. Poco a poco los restos transformados se van desintegrando, difuminndose en el suelo y finalmente se integran totalmente con la fraccin mineral, formando parte ntima del plasma basal del suelo.

El papel de los microorganismos es decisivo para el desarrollo de estos procesos. Los microorganismos necesitan del carbono como fuente de energa (oxidan el C y lo devuelven a la atmsfera como CO2) y el nitrgeno para incorporarlo a su protoplasma y ambos los toman de los restos vegetales. El C en los restos vegetales es muy abundante, aproximadamente del 58%. El N es elemento minoritario, por l entran en competencia las races de las plantas y los microorganismos, por lo que puede ser un factor limitante.

Relacin de Carbono/Nitrgeno
Lo relacin de carbono/Nitrgeno se refiere al nmero que expresa las libras de carbono orgnico por libra de nitrgeno en los suelos o en los materiales de la planta. La relacin de C/N para los suelos vara desde 8/1 k a 15/1 mientras que la relacin para los materiales vegetales varia de 13/1 a un amplio 9/1 o ms. Los tejidos de los microorganismos del suelo tienen una relacin C/N reducidas, los hongos 8/1 y las bacterias 4/1. Durante el proceso de descomposicin, la relacin de C/N se reduce gradualmente debido principalmente a la prdida de carbono como C02.

Relacin de Carbono/Materia Orgnica en los Suelos


La relacin de 1/1.7 se da generalmente como la relacin de carbono y materia orgnica de los suelos. Realmente hay alguna variacin de un suelo a otro. Cuando se determina el carbono orgnico presente en el suelo, se multiplica por 1.724 para convertirlo a

materia orgnica.

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Cuando los restos orgnicos tienen una relacin C/N de alrededor de 100 se dice que la razn es alta. Es el caso de las espculas de los pinos. Como contienen poco nitrgeno la actividad biolgica es limitada. Se trata de una vegetacin acidificante. Cuando C/N vale 30 los restos contienen suficiente nitrgeno para soportar una intensa actividad microbiana. En este caso la vegetacin es mejorante. Cuando se incorporan los restos orgnicos al suelo se produce una intensa actividad microbiana, debido a la abundancia de restos fcilmente atacables. Despus disminuye la actividad al ir quedando los restos ms estables que slo pueden ser descompuestos por los organismos ms agresivos. Al principio actan hongos, despus las bacterias y por ltimo los actinomicetos.

Los restos orgnicos se transforman muy rpidamente comparados con la fraccin mineral, por ello la velocidad de formacin del horizonte A es mayor que la del horizonte Bw. La velocidad de descomposicin depende del tipo de resto vegetal aportado y del medio. El fin inexorable de todos los compuestos orgnicos del suelo es su mineralizacin, por tanto sus destruccin. Pero muchos compuestos son lo suficientemente estables como para permanecer en cantidades suficientes en los suelos (su descomposicin se compensa con los aportes). Los compuestos hmicos pueden tener una vida media de cientos a miles de aos.

La humificacin, enormemente compleja, se desarrolla en tres fases fundamentales. 1) Degradacin de la molculas. Las macromolculas de los restos orgnicos (celulosa, almidn, pectina, lignina, protenas, glucosa, grasas, ceras, etc)se fragmentan a formas ms sencillas, ms cortas. Los polmeros se transforman en monmeros. A esta etapa se le llama despolimerizacin enzimtica o humificacin directa. 2) Oxidacin de los compuestos aromticos con formacin de quinonas.

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iii) Condensacin, polimerizacin y fijacin de nitrgeno , formando aminocidos y pptidos, para originar los cidos hmicos. En esta fase los compuestos orgnicos sencillos formados en la etapa anterior se reorganizan, conservando sus estructuras orgnicas para dar nuevo polmeros ms estables. Es la fase de polimerizacin biolgica o humificacin indirecta. Para que se desarrolle es imprecindible la actuacin de las bacterias. La existencia de factores limitantes (ausencia de agua, baja temperatura, acidez, carencia de nitrgeno, encharcamiento permanente, etc) obstaculizar en gran medida la correcta evolucin de los rectos orgnicos.

3.9 Sustancias hmicas


Constituyen grupos heterogneos que no estn definidos por una composicin determinada (como seria lo ideal) sino que se establecen en base a su comportamiento frente a determinados reactivos (segn sean solubles o precipiten). El humus al tratarlo con una serie de reactivos extractantes se separa en una serie de fracciones. A cada fraccin extrada se le da un nombre. Mediante los reactivos alcalinos, como la NaOH, se separan las huminas (que son insolubles) de los cidos flvicos y hmicos, que son solubles. Estos ltimos se separan mediante tratamiento cido, generalmente ClH; los cidos flvicos son solubles en ClH mientras que los hmicos son insolubles. El comportamiento frente al calcio diferencia dos fracciones de cidos hmicos: cidos hmicos pardos, solubles en calcio y cidos hmicos grises, insolubles en calcio.

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3.9.1 Acidos Flvicos


Constituyen una serie de compuestos slidos o semislidos, amorfos, de color amarillento y naturaleza coloidal, fcilmente dispersables en agua y no precipitables por los cidos, susceptibles en cambio de experimentar floculacin en determinadas condiciones de pH y concentracin de las soluciones de cationes no alcalinos.

3.9.2 cidos hmicos


Se presentan como slidos amorfos de color marrn oscuro, generalmente insolubles en agua y en casi todos los disolventes no polares, pero fcilmente dispersables en las soluciones acuosas de los hidrxidos y sales bsicas de los metales alcalinos, constituyendo un hidrosol que puede experimentar floculacin mediante el tratamiento de los cidos o los dems cationes. Desde el punto de vista estructural, su molcula parece estar constituida por un ncleo de naturaleza aromtica ms o menos condensada, y de una regin cortical con mayor predominio de radicales alifticos, presentando en conjunto el carcter de heteropolmeros condensados.

3.9.3 Huminas
Los compuestos hmicos no extraibles con reactivos alcalinos o huminas, constituyen un grupo de sustancias relativamente diferentes entre s, cuyo origen puede tener lugar mediante la va de herencia o la de neoformacin. En el primer caso se encuentra la humina heredada. La humina heredada est constituida por partculas de densidad menor de 1,8 gr/cm3 pero que al contrario que la materia orgnica libre, con la que presenta otras diferencias de tipo qumico, se hallan retenidas en los agregados de la fraccin pesada del suelo mediante uniones que no se rompen por medio de la agitacin mecnica comn pero si por la de los ultrasonidos. Es mayoritaria en aquellos suelos que tienen una vegetacin de difcil biodegradacin. La fraccin de humina heredada se encuentra dbilmente ligada a la fraccin arcilla de los suelos mediante una serie de enlaces lbiles que resisten la accin de la agitacin mecnica clsica, pero no la de los ultrasonidos, que se utilizan para su extraccin. Entre las huminas de neoformacin se encuentran las huminas de insolubilizacin extrables, de naturaleza comparable a la de los cidos hmicos y flvicos, pero irreversiblemente ligada a la fraccin mineral por medio de enlaces que solo pueden ser destruidos en el laboratorio por medio de agentes qumicos que rompen la unin con los silicatos. As obtenemos la humina unida al hierro y la humina unida a la arcilla (Humina de insolubilizacin). Al finalizar el tratamiento obtenemos un residuo que se denomina humina de insolubilizacin no extrable

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Caractersticas comunes de las sustancias hmicas. Se admite que se trata de sustancias amorfas de colores oscuros, polmeros tridimensionales de elevado peso molecular, de carcter cido, constituidos por unos grupos funcionales: ncleo (grupos aromticos nitrogenados, como el indlico y el pirrlico, y grupos bencnicos aromticos, como el naftaleno y el benceno), grupos reactivos (responsables de importantes propiedades de la materia orgnica: hidroxilo, carboxilo, amino, metoxilo...) y puentes de unin (nitrilo, amino, cetnicos...) y cadenas alifticas. Cada una de estas fracciones tiene unas caractersticas particulares. Acidos Flvicos grises
-------------------------------------------------------

acidos. Hmicos pardos color, tamao de > partculas, grado de polimerizacin,

peso molecular
<----------------------------------------------------------

+
solubilidad , -

+ cido

movilidad,

carcter

3.9.4 Tipos de humus


Desde un punto de vista global (evolucin, morfologa, propiedades, unin a la fraccin mineral) el material orgnico se clasifica en tres tipos bsicos de humus. Mor. Materia orgnica muy poco transformada.

Moder. Mayor transformacin de la materia orgnica (Flvicos y precursores).

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Mull. Materia orgnica evolucionada (cidos hmicos, coloracin del horizonte muy oscura).

3.10 Complejos organominerales


Es notable la facilidad con la que la materia orgnica tiende a unirse con la fraccin mineral, en particular con los cationes, arcillas y xidos de hierro y aluminio, formando complejos organominerales cuyas caractersticas se relacionan con la mayor parte de las propiedades fsicas y fisicoqumicas de los suelos.

3.11 Propiedades de la materia orgnica


La materia orgnica tiene una gran importancia en la gnesis y fertilidad del suelo.

3.11.1Propiedades fsicas.
Confiere al suelo un determinado color oscuro

Estructura. Da lugar a una buena estructura, estable. Las sustancias hmicas tienen un poder aglomerante, las cuales se unen a la fraccin mineral y dan buenos flculos en el suelo originando una estructura grumosa estable, de elevada porosidad, lo que implica que la permeabilidad del suelo sea mayor. Tiene una gran capacidad de retencin de agua lo que facilita el asentamiento de la vegetacin, dificultando la accin de los agentes erosivos La temperatura del suelo es mayor debido a que los colores oscuros absorben ms radiaciones que los claros. Protege al suelo de la erosin. Los restos vegetales y animales depositados sobre la

superficie del suelo lo protegen de la erosin hdrica y elica. Por otra parte, como ya hemos mencionado, el humus tiene un poder aglomerante y da agregados que protegen a sus partculas elementales de la erosin. Protege al suelo de la contaminacin. La materia orgnica adsorbe plaguicidas y otros contaminantes y evita que estos percolen hacia los acuferos.

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3.11.2 Propiedades qumicas y fisicoqumicas.


Las sustancias hmicas tienen propiedades coloidales, debido a su tamao y carga (retienen agua, hinchan, contraen, fijan soluciones en superficie, dispersan y floculan). La materia orgnica es por tanto una fase que reacciona con la solucin del suelo y con las races. Capacidad de cambio. La materia orgnica fija iones de la solucin del suelo, los cuales quedan dbilmente retenidos, estn en posicin de cambio, evita por tanto que se produzcan prdidas de nutrientes en el suelo. La capacidad de cambio es de 3 a 5 veces superior a la de las arcillas, es por tanto una buena reserva de nutrientes. Influye en el pH. Produce compuestos orgnicos que tienden a acidificar el suelo.

Influye en el estado de dispersin/floculacin del suelo.

Es un agente de alteracin por su carcter cido. Descompone los minerales.

3.11.3 Propiedades biolgicas


Aporte de nutrientes a los microorganismos y fuente de energa.

3.12 Enmiendas o Encalado


El propsito fundamental de la aplicacin de cal en los suelos es el de corregir la acidez y suministrar calcio y magnesio. Al aadir calcio y magnesio el suelo aumentar su estado de saturacin base. Antes de entrar a conocer sobre este tema, bastar mencionar algunas de las funciones ms importantes del calcio y el magnesio en el crecimiento vegetal.

3.12.1 Funciones Importantes del Calcio y el Magnesio en el Crecimiento Vegetal.


El calcio posee todas las funciones de la mayora de los elementos mayores para el crecimiento vegetal. Es unin inmvil que se encuentra en grandes cantidades en las membranas ms antigua y maduras de las plantas. Su deficiencia aparece primeramente sobre la planta misma. Es un elemento que debe suministrarse continuamente en las plantas. Les sirve a las plantas como material para formar laminillas y ramitas de races. (Su afinidad a la

absorcin de agua depende de la cantidad de pectato de calcio) . 73

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El calcio sirve en la sntesis del protoplasma y tambin se necesita para la divisin de clulas. Un semillero en crecimiento vigoroso depende de la cantidad de calcio presente en la solucin del suelo. La conversin de los azcares en carbohidratos se lleva o cabo en plantas con suficiente calcio presente, tambin la translocacin de azcares dentro de la planta es favorecida por el calcio. En el suelo mismo, controla la reaccin del suelo (pH) reduciendo la acidez, y posee adems un efecto de antdoto especialmente en suelos abundantes en sodio, donde es necesario lixiviar el sodio y reemplazarlo por el calcio aplicando yeso (CaSo4.2H2O) al suelo. El calcio es importante a la estructura del suelo por su efecto floculante con el coloide orgnico y mineral del suelo. Ayuda a formar agregados por medio de una mayor actividad microorgnica en el suelo, y de esta actividad bioqumica y de la divisin qumica de los residuos orgnicos se producirn resinas, ceras, gomas, excrementos, etc, que ayudarn a formar los agregados. El propio calcio es raras veces txico para las plantas. El exceso de calcio en los suelos tendr efectos indirectos tales como la limitacin de la absorcin de otros elementos como el potasio, hierro y magnesio. El exceso de calcio afectar tambin la translocacin de los elementos minerales dentro de la planta, producir un alto grado de transpiracin, disminuir la absorcin de agua y permeabilidad de las membranas de la planta. Causa adems alcalinidad de las membranas, y en suelos extremadamente calcreos, producir una seria deficiencia de hierro y manganeso. Si el calcio es deficiente en el suelo, la planta lo mostrar por una situacin clortica al inicio del crecimiento de la planta. Otras membranas de la planta se vuelven clorticas, las hojas maduras se hacen quebradizas, se mueren las races de la planta y la sabia de las clulas se vuelve muy cida. Cuando hay deficiencia de calcio, el contenido de protena de toda la planta es muy bajo, y los carbohidratos presentes sobre la planta son muy altos. Adems retardan los procedimientos de reproduccin. El contenido de calcio de las cucurbitceas es de alrededor de 3 a 8% de peso seco, tabaco como de 3%, hierbas entre 0.1 y 1.0 % y leguminosas de 1 a 3% de su peso seco. Estos no son ms que unos ejemplos para ilustrar la importancia del calcio en el crecimiento vegetal.

3.12.2El magnesio
El magnesio es un ion movible que se encuentra en grandes cantidades en los frutos y semillas, y luego en las hojas de las plantas. Si el elemento est presento en cantidades adecuadas estar bien distribuido en las plantas, pero si es deficiente, los frutos acumularn ms magnesio que las hojas. El magnesio se utiliza para la nutricin de las plantas en forma de sulfato de magnesio (MgS04 ) y carbonato de magnesio (MgCO3 ) pero la mejor fuente de magnesio para una reaccin a largo plazo es la dolomita (CaCO3.MgCO3 ) Las funciones ms importantes del magnesio en las plantas son las de actuar como un constituyente de formacin que es parte de la molcula de clorofila. Hay una correlacin

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directa entre el magnesio presente en la planta y el requerido para la sntesis de los aceites y pastas vegetales y forma parte de algunas protenas. Se necesita para formar el pectato de magnesio que es necesario como constituyente formativo de la laminilla mediana. El magnesio tambin acta como catalista y se necesita para transferir el fosfato, hidrgeno y carbono. Otra de las funciones importantes del magnesio es el de servir en el metabolismo del fsforo. El Magnesio no se halla generalmente en grandes cantidades en los suelos, pero cuando sucede, produce una acumulacin de azcares a causa de la reduccin en el grado de fotosntesis que ocurre. Estos efectos txicos de exceso de magnesio pueden controlarse aadiendo calcio al suelo. Si el magnesio es deficiente, especialmente en suelos arenosos, producir clorosis intervenal en las hojas de las plantas, empezando por la parte baja de la planta y progresando a la parte ms alta, este es uno de los sntomas ms tpicos de deficiencia. El contenido de magnesio de los pastos es alrededor de 0.16% de su peso, mientras que el contenido de las legumbres es como de 0.38% de su peso seco.

3.12.3Efectos Secundarios del encalado


Al principio de esta discusin se dijo que el propsito primordial del encalado era el de corregir la acidez, agregar calcio y magnesio al suelo, y aumentar la saturacin base del suelo. Mientras estos propsitos se verifican, hay varios efectos secundarios del encalado que deben recordarse. Primero, la aplicacin de cal estimula la actividad microbiolgica que es generalmente deseable, pero si el suelo no se maneja inteligentemente el encalado puede resultar en un rpido deterioro de los suelos. Segundo, el agregar calcio influencia la cantidad de nutrientes que toman otros materiales. Un suministro ptimo de calcio es de desear, pero un exceso (sobre-encalado) resulta frecuentemente en una deficiencia de fsforo, manganeso, hierro, boro, y algunas veces, magnesio y potasio. Tercero, el encalado tiende a causar floculacin de los coloides del suelo, pero en cantidades aplicadas comnmente la cal no provee suficiente calcio para producir un cambio significante en floculacin. La mejora de las condiciones fsicas que se han reportado luego de aplicar la cal a los suelos se debe ms bien a un efecto indirecto sobre la estructura como resultado de los microorganismos y sus actividades que son considerablemente mayores.

3.12.4Materiales de encalado
Cualquier material poco costoso que neutralice la acidez del suelo puedo ser usado para prcticas de encalado. Los materiales de encalado ms adecuados contienen una cantidad pequea de magnesio adems de calcio, un ejemplo de los cuales es la dolomita. Los materiales mas importantes usados en prcticas de encalado son las piedras calizas de la tierra (incluyendo yeso, marga, y dolomita) la concha de ostra de la tierra, los xidos de -

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cal llamados frecuentemente cal quemada o cal rpida y el hidrxido de cal (cal hidratada o apagada). La piedra caliza -de la tierra y la piedra caliza dolomtica son los materiales usados con mayor frecuencia en Guatemala para propsitos de -encalado, el material es de poco costo, de fcil transportacin y qumicamente adecuado por su contenido de calcio y magnesio.

Material

Formula del Agente activo CaCO3 y MgCO3

Fuente

Importancia

Cal Molida

Formaciones de cal

Usa co da n frecuenci a Guatema la.

mayo r e n

Concha de ostra molida

CaCO3

Agua salada poco profunda No se frecuentemen te Guatema la u s No se a frecuenteme nte Guatema la.

u s a e n

Cal viva

CaO

Calentamiento de cal con prdida de CO2

e n

Cal hidratada (cal muerta)

Ca (OH)2 No se frecuentemen te Guatema la.

u s a e n

3.12.5Requerimientos para materiales de encalado


Para que los materiales de encalado den resultados ptimos al agricultor, deben ser capaces de neutralizar la acidez del suelo. Para neutralizar la acidez y cambiar un suelo cido en un suelo frtil, se le debe agregar calcio y magnesio. El material suministrado no puede ser

custico o txico a la planta, y no debe ser muy fcilmente soluble, es decir, debe tener un efecto residual. La disponibilidad y bajo costo del material que se usar es un factor importante a considerar en el planeamiento de prcticas de encalado.

3.12.6Naturaleza y Propiedades de los Materiales de Encalado


Las piedras calizas y las conchas varan en composicin. Buena caliza para propsitos

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de encalado debe ser de 80 a 100 por ciento pura (la caliza Guatemalteca tiene como 95 % de CaC03 puro). La pureza de la cal rpida o apagada depende de la pureza de la piedra caliza que produjo dichos materiales. La piedra caliza de la tierra debe analizar 90% CaCO 3, y su precio variar segn su fineza, pureza y costos de transporte.

3.12.7Factores Que afectan la absorcin de Calcio por las plantas


Hay algunos factores importantes que tienden a influenciar la absorcin de calcio en las plantas, entre los ms importantes estn el grado de saturacin de calcio en los coloides del suelo, la cantidad total de calcio disponible, la naturaleza y proporcin relativa de cationes complementarios tales como el magnesio y el potasio, la naturaleza del complejo intercambiable mismo, y la especie de planta. Las plantas varan considerablemente tanto en requerimientos de calcio como en habilidad para absorber el calcio.

Tema 3. CONSTITUYENTES. FASES LIQUIDA Y GASEOSA 1 FASE LIQUIDA 1.1 Constituyentes, origen y localizacin
La fase lquida del suelo est constituida por el agua y las soluciones del suelo. El agua procede de la atmsfera (lluvia, nieve, granizo, humedad atmosfrica). Otras fuentes son infiltraciones laterales, capas freticas etc., Las soluciones del suelo proceden de la alteracin de los minerales y de la materia orgnica. El agua ejerce importantes acciones, tanto para la formacin del suelo (interviene decisivamente en la meteorizacin fsica y qumica, y translocacin de sustancias) como desde el punto de la fertilidad. Su importancia es tal que la popular sentencia "Donde no hay agua, no hay vida" podemos adaptarla en nuestro caso y decir que "Donde no hay agua, no hay suelos". La fase lquida circula a travs del espacio poroso, queda retenida en los huecos del suelo y est en constante competencia con la fase gaseosa. Los cambios climticos estacionales, y concretamente las precipitaciones atmosfricas, hacen variar los porcentajes de

cada fase en cada momento.

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1.2 Estado energtico


El concepto de estado energtico es tan importante o ms que la cantidad de agua del suelo, pues predice el comportamiento, ya que el movimiento del agua est regulado por su energa. El agua en el suelo tiene varias energas y su medida se expresa en unidades de potencial (energa por unidad de masa). Los tipos de energa ms importantes son: energa potencial (es la que tiene un cuerpo por su posicin en un campo de fuerza), energa gravitacional (es la que tiene un cuerpo en funcin de su posicin en el campo gravitacional), energa cintica (debida al movimiento), energa calorfica, energa qumica, energa atmica, energa elctrica... La energa libre ser la suma de todas estas energas.

E. libre = Ep + Eg + Ec + Ecal + Eq + Ea + Ee +..


Como resultado de esa energa un cuerpo se puede desplazar o queda en reposo. El grado de energa de una sustancia representa una medida de la tendencia al cambio de ese cuerpo. Las sustancias sufren cambios para liberar y disminuir su energa. Al conjunto de fuerzas que retienen el agua del suelo se llama potencial de succin. Tiene un sentido negativo y es el responsable de las fuerzas de retencin del agua dentro del suelo, es igual al potencial matricial ms el osmtico. Frente a l est el potencial gravitacional que tiene un signo positivo y tiende a desplazar el agua a capas cada vez ms profundas. Cuando el potencial de succin es mayor que el potencial gravitacional, el agua queda retenida en los poros, y cuando el potencial de succin es menor que el gravitacional, el agua se desplaza hacia abajo. Potencial matricial es debido a dos fuerzas, adsorcin y capilaridad. La atraccin por adsorcin se origina como consecuencia de superficie de slidos descompensados elctricamente. Las molculas del agua actan como dipolos y son atradas, por fuerzas electrostticas, sobre la superficie de las partculas de los constituyentes del suelo. Por otra parte en los microporos del suelo queda retenida el agua por fuerzas capilares. Potencial osmtico es debido a las sales. Cuando se ponen en contacto dos lquidos de diferente concentracin la disolucin ms concentrada atrae al agua para diluirse. Slo es importante en el caso de suelos salinos. Importancia del agua El agua es importante para el suelo debido a que es en ste donde se almacena la misma para que las plantas la consuman. Es adems importante porque acta como disolvente de los nutrientes del suelo, formando lo que se llama solucin del suelo.

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Por otro lado, el agua es tambin importante porque regula el contenido de aire del suelo, lo cual es de beneficio para las races de las plantas. Adicionalmente porque tambin regula la temperatura del suelo. 1.3

Mtodos de medida de humedades y potenciales


1.3.1 Determinacin del contenido en agua, de la densidad aparente y de la porosidad total de una muestra no perturbada. 1. Introduccin La densidad aparente y la porosidad total dan una idea del nivel de fertilidad fsica del suelo, Para la toma de muestras no perturbadas se emplea con frecuencia cilindros que tienen sin embargo el inconveniente de comprimir a veces el suelo. Un mtodo frecuentemente empleado es de introducir agregados cubiertos con parafina en soluciones de cloruro de zinc (ZnCl2 ) que sean de diferentes densidades hasta que se obtenga un equilibrio entre el agregado y la solucin. Otro mtodo consiste en pesar al aire y bajo agua un agregado seco pero cubierto de parafina. Frecuentemente se emplea el mercurio, en lugar del agua para conocer el volumen desplazado 2. Explicacin General Si el muestreo se hace en diferentes perodos cae por su propio peso que la reparticin de los poros reemp1azados de agua y de aire no es constante. La porosidad de suelos pesados es adems influenciada por la accin de expansin y contraccin. De tal forma que es preferible tomar muestras cuando el suelo se encuentra en su capacidad de campo. La distribucin de las diversas fases (aire, agua y suelo) nos muestra la capacidad de retencin de agua, la capacidad de calor y el poder de enrizamiento del sustrato. Esta distribucin influencia en gran parte la permeabilidad para el agua y el aire. El contenido de humedad y la densidad aparente hmedo pueden ser en este momento determinados en el campo con la ayuda de la sonda de neutrones o de rayos X, lo que reduce la perturbacin del perfil al mnimo.

La densidad aparente (d. a.) es el peso del suelo en Kg. de un dm3 (o g. Cm-3 ) de suelo no perturbado despus que la muestra ha sido secada e 1050 C. Porosidad total (P. T.) La porosidad total del suelo esta ocupada ya sea por el agua, ya sea por el aire, por lo que la relacin depende de las circunstancias atmosfricas. Se determina la P.T. 7 9

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de la forma siguiente: P. T. = 100 ( 1 d.a ) Ys Si la materia orgnica pasa del 2% se introduce una correccin para la densidad especfica del suelo, lo que en la prctica vendra a deducirse de la densidad especfica del suelo 0.02 veces el porcentaje de materia orgnica presente. La densidad aparente y la porosidad de un terrn de suelo 1. Por inmersin

Principio: El volumen de un terrn de suelo es calculado determinando la fuerza ascendente si se le pesa bajo agua. A fin de evitar la entrada del aire en el terrn se le cubre de una capa de parafina antes de pesarlo Modo operatorio Tomar un terrn de alrededor 10 g. Separe eventualmente las partes desprendidas y las aristas. Tomar alrededor, de 30 cms de hilo y hacer al final un nudo corredizo. Pesarlo todo sobre una balanza analtica. Sumergir el terrn en la parafina diluida (densidad = 0.9) (Trabajar en una campana extractora de gases, los vapores de parafina son peligrosos.) La parafina debe estar lo suficientemente lquida para que ella pueda cuidadosamente cubrir el terrn entero, pero lo suficientemente fra para que ella se fije directamente al contacte de la superficie ( 40grados C). La inmersin debe ser de corta duracin porque sino el aire en el terr6n se calienta demasiado y se dilata, lo que causa cavidades entre la parafina y el suelo. De obtiene el mejor resultado rehaciendo la inmersin una vez que el terrn es enfriado. Ver si el terrn esta bien cubierto por la parafina. Se pesa nuevamente el terrn para poder calcular el volumen de la parafina. Se pesa enseguida el terrn que est suspendido en la balanza bajo agua. (tener cuidado que el vaso n se pese sobre el platillo de la balanza). Despus se vuelve a tomar el terrn y se le pesa. De esta forma se puede corregir para el agua que podra haber penetrado eventualmente. Se determina el contenido de humedad de un terrn semejante , secado al aire con el fin de poder comparar los resultados. 2. Determinacin del volumen de agua desplazada. En un cilindro graduado (250 ml) se aumenta 100 ml de agua destilada con la ayuda de una pipeta, despus se introduce prudentemente el terrn del ensayo precedente. Aumentar una cantidad de agua con la ayuda de una bureta hasta la maca de 150 ml. Calcular el volumen del 80

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terrn as como le densidad aparente. Clculos: 1. Calcular le densidad aparente (grs. /Cm3) Conociendo el peso seco y el volumen del terrn, as como la porosidad para los casos 1 y 2. Para medir la humedad del suelo se efecta por el mtodo de la perdida de peso de una muestra hmeda tras eliminar el agua en estufa a 105C. Se van efectuando sucesivas pesadas hasta obtener valores constantes.

H= (Ph-Ps)/Ps x 100
donde, Ph= peso del suelo hmedo; Ps= peso del suelo seco. Esa cantidad de agua que tiene el suelo, debe expresarse en funcin de la fuerza a que es retenida, ya que su comportamiento va a ser muy distinto dependiendo de las fuerzas de retencin a que se encuentre sometida. Efectivamente si la mayor parte del agua est dbilmente retenida esta se podr mover y ser asimilable para las plantas, mientras que si toda el agua est fuertemente retenida, carecer de movilidad y ser un agua intil para las plantas. Para medir el potencial de succin existen varios mtodos para utilizar en el campo o en el laboratorio. a) Mtodos de campo. El ms sencillo es el mtodo del tensimetro. Consiste en introducir en el suelo una buja (porosa en su parte inferior, generalmente cermica) llena de agua. La buja est cerrada hermticamente y lleva acoplada un manmetro. Al succionar el suelo parte del agua de la buja se produce en ella un vaco que se mide en el manmetro. Ms que medir potenciales de succin refleja variaciones de este y sirve para controlar in situ la cantidad de agua retenida por el suelo y por tanto para el control de riego. a) Mtodos de laboratorio. El ms universal es el mtodo la placa de presin (o membrana de Richards). Se somete a una muestra de suelo a una serie de presiones en una olla metlica conectada a un compresor. Cuando se iguala la presin que suministramos a la fuerza de succin, el agua sale del suelo. Las medidas de fuerzas de retencin del agua del suelo llegan hasta 16.000 gr/cm2. Para simplificar los datos se utilizan unidades de pF que representan los valores de los logaritmos decimales de las fuerzas de succin medidas en gr/cm2 (una fuerza de 1000gr/cm2 equivale a un pF de 3). Tambin son frecuentes las medidas expresadas en atmsferas.

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As, las medidas de humedad del suelo se acompaan de las fuerzas de retencin correspondientes, por ejemplo, 35% de humedad a un pF de 2,5 y un 20% a un pF de 4,2. El estudio de la humedad de un suelo es mucho ms completo si calculamos la curva caracterstica que relaciona grficamente los valores de humedades y las fuerzas de retencin correspondientes. Pero esta curva no es unvoca. Para una misma muestra de suelo la curva obtenida no es la misma en una muestra hmeda que se va desecando (desorcin) con respecto a la que se obtiene si se parte de la muestra seca y la vamos humedeciendo (sorcin) . Este distinto comportamiento del suelo segn se encuentre en un periodo de desecacin o de humectacin en relacin con la fuerza con la que el agua est retenida, es el fenmeno de histresis. Para un determinado contenido de humedad, cuando vamos desecando un suelo se necesita aplicar un pF mayor que cuando este se va humedeciendo. Por norma internacional las medidas de humedad y retenciones se calculan siempre desecando las muestras de suelo, previamente humedecidas.

1.4 Tipos de agua en el suelo


El estudio del agua del suelo es importante para poder conocer la influencia que tiene el agua para el suelo y para las plantas. Sabemos que las plantas toman el agua del suelo y que esta agua es vital para el desarrollo crecimiento de los vegetales, por lo que es necesario que exista en el suelo un abastecimiento ptimo de agua para que se den buenas cosechas. En el periodo de mayor crecimiento de las plantas, es suficiente con que la misma no reciba agua durante un da para que se produzca un menor rendimiento en las cosechas. Especficamente interesa el estudio del agua para conocer como se comporta. Dentro del suelo, en qu forma se encuentra en el mismo, la forma en que la planta puede tomarla, su accin como disolvente de los nutrientes del suelo y el control que realiza sobre el aire y la temperatura.

1.4.1Forma en que el agua es retenida por los suelos


Existen dos fuerzas principales que influyen en la retencin de la humedad por los suelos. Una de ellas es la atraccin que se da entre la superficie de los slidos del suelo y las molculas de agua, llamndose a esta fuerza fuerza de adhesin. La otra fuerza es llamada fuerza de cohesin y se efecta por la atraccin que se da entre las molculas del agua entre s. Por efecto de la adhesin, las partculas slidas retienen molculas de agua en su superficie y a la vez estas molculas de agua retienen otras molculas por efecto de la cohesin. Estas dos fuerzas hacen posible la retencin del agua por el suelo y adems hace que se controle el movimiento y utilizacin de la misma. El agua retenida por estas dos fuerzas provoca que los microporos del suelo se encuentran llenos de agua y adems permite que los macroporos conserven pelculas de agua relativamente grandes. A medida que estas pelculas de agua van siendo ms gruesas, su peso va aumentando, con lo que el agua es retenida con menor intensidad provocndose as el movimiento de la misma hacia el interior del suelo perfecto de la fuerza de gravedad. As tendremos que cuando el suelo se encuentre casi saturado, ser necesario emplear una pequea fuerza para extraer cantidades de agua y por el contrario cuando la humedad sea poca habr 82

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necesidad de aplicar una mayor fuerza para poder extraer agua de ese suelo. El agua del suelo puede clasificarse en una serie de trminos diferentes, ya sea desde un punto de vista fsico o desde el punto de vista agronmico.

Desde el punto de vista fsico


Existen tres tipos principales de agua en el suelo: agua higroscpica, agua capilar y agua gravitacional, Agua higroscpica. Absorbida directamente de la humedad atmosfrica, forma una fina pelcula que recubre a las partculas del suelo. No est sometida a movimiento, no es asimilable o aprovechable por las plantas (no absorbible). Est fuertemente retenida a fuerzas superiores a 31 atmsferas, que equivale a pF de 4,5. Agua capilar. Es aquella que se encuentra retenida entro 1/3 y 3l atmsferas. Entre capacidad de campo C.C. (1/3 de atmsfera) y P.M.P. (31 atmsferas) la planta tiene un suministro adecuado de agua, pero si esa fuerza aumenta a 31 atmsferas, la planta ya no podr absorber el agua. Se llama agua capilar porque se encuentra entre los tubos capilares que forman los poros del suelo y porque se mueve a travs de ellos. Dentro de ella distinguimos el agua capilar absorbible y la no absorbible 1)Agua capilar no absorbible. Se introduce en los tubos capilares ms pequeos <0.2 micras. Est muy fuertemente retenida y no es absorbible por las plantas; la fuerza de succin es de 31-15 atmsferas, que corresponde a pF de 4,5 a 4,2. 2) Agua capilar absorbible. Es la que se encuentra en tubos capilares de 0.2-8 micras. Es un agua absorbible por las plantas. Es un agua til para la vegetacin, constituye la reserva durante los perodos secos. Est fuertemente absorbida; la fuerza de retencin varia entre 15 a 1 atmsfera y se extrae a pF de 4.2 a 3. Agua gravitacional. No est retenida en el suelo ( figura). Es el agua que se encuentra en el suelo a una fuerza menor de 1/3 de atmsfera que permite el movimiento de la misma haca el interior del suelo por efecto de la gravedad. Las plantas pueden hacer muy poco uso de esta agua y por lo general la mayora de cultivos sufren daos debido a la falta de oxgeno, ya que todos los poros estaban ocupados por el agua. Se habla de agua gravitacional de flujo lento y agua gravitacional de flujo rpido en funcin de su velocidad de circulacin. De flujo lento. La que circula por poros comprendidos entre 8 y 30 micras de dimetro, se admite que est retenida a un pF que varia desde 3 a un valor que varia entre 1,8 y 2,5. Tarda de 10 a 30 das en atravesar el suelo y en esos das es utilizable por las plantas. De flujo rpido. La que circula por poros mayores de 30 micras. Es un agua que no queda retenida en el suelo y es eliminada al subsuelo, pudiendo alcanzar el nivel fretico. Es un agua

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intil, ya que cuando est presente en el suelo los poros se encuentran totalmente saturados de agua, el medio es asfixiante y las races de las plantas no la pueden tomar.

Desde el punto de vista agronmico


Capacidad mxima. Momento en el que todos los poros estn saturados de agua. No existe fase gaseosa. La porosidad total del suelo es igual al volumen total de agua en el suelo. Capacidad de retencin. Cantidad mxima de agua que el suelo puede retener. Representa el almacenaje de agua del suelo. Se produce despus de las precipitaciones atmosfricas cuando el agua gravitacional abandona el suelo; no obstante, durante ese perodo se producen prdidas por evaporacin, absorcin de las plantas, etc. Por ello es muy difcil de medir. Hay una medida equivalente que se realiza en el laboratorio a un pF=3. Corresponde al agua higroscpica ms la capilar, es decir el agua que ocupa los poros <8 micras. Capacidad de campo. Surge este trmino para paliar la dificultad de medida de la capacidad de retencin. Representa un concepto ms practico, que trata de reflejar la cantidad de agua que puede tener un suelo cuando se pierde el agua gravitacional de flujo rpido, despus de pasados unos dos dias de las lluvias (se habr perdido algo de agua por evaporacin). La fuerza de retencin del agua variar para cada suelo, pero se admite generalmente una fuerza de succin de 1/3 de atmsfera o pF=2,5 y corresponde a poros <30 micras (para algunos suelos el pF de 1,8 es ms representativo). Cuando en un suelo el grosor de las pelculas de agua disminuye, la fuerza de retencin del agua aumenta, llegando a adquirir valores en los cuales se realice el movimiento del agua hacia el interior del suelo. En este instante el agua de los macroporos es separada, pero se encuentra agua en los microporos y se dice que ese suelo est a Capacidad de Campo ( C.C) y este valor se caracteriza porque para poder extraer esa agua es necesario aplicar una fuerza equivalente a 1/3 de atmsfera. A capacidad de campo la planta puede extraer el agua sin ningn problema. Punto de marchitamiento. Representa cuando el suelo se deseca a un nivel tal que el agua que queda est retenida con una fuerza de succin mayor que las de absorcin de las races de las plantas. Es el agua que queda a una presin de 15 atmsferas o pF=4,2. El agua contenida corresponde al agua higroscpica ms el agua capilar no absorbible. Si el contenido de humedad del suelo disminuye hacia valores inferiores a la capacidad de campo, sucede que la fuerza de retencin aumenta an ms (15 atmsferas), con lo que la planta ya no podr extraer agua del suelo llegando al llamado Punto de Marchitez Permanente (P.M.P.) y se dice que el suelo est en el nivel crtico de humedad. Este punto se caracteriza porque la planta permanece marchita y si se le suministra agua, se produce un recuperamiento de la misma. En esta figura mostramos las relaciones entre el espacio poroso ocupado por el agua y el correspondiente al aire en cada uno de estos estados. En esta otra figura se reproducen los tipos de aguas presentes en un suelo al irse humedeciendo progresivamente. Agua higroscpica. Si el contenido de humedad del suelo sigue disminuyendo en valores por debajo del P.M.P., la fuerza de retencin del agua aumentar hacia valores bastante altos (31 atmsferas) y esta agua tan fuertemente adherida ser esencialmente no lquida y este valor se llamar Coeficiente Higroscpico. En este valor la disponibilidad de agua para las plantas es nula, con lo que se provoca su muerte. Si el contenido de humedad del suelo sigue disminuyendo, la fuerza de retencin puede llegar hasta 10,000 atmsferas.

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1.5 Clasificacin biolgica del agua


Del estudio de lo anterior, se puede deducir que no toda el agua que se encuentra en el suelo est disponible para la planta, por lo que en base a esto, se hace la siguiente clasificacin: Superflua, asimilable y no asimilable. El agua superflua es aquella que se encuentra en valores encima do la C.C. Esta agua no es beneficiosa para la planta porque provoca condiciones adversas para los vegetales, debido a que se reduce la disponibilidad de aire, con lo que las races quedan desprovistas de agua y adems la actividad de los microorganismos se reduce. El agua no asimilable es aquella que se encuentra en valores por debajo del P.M.P o sea aquella agua que la planta no puede extraer. El agua asimilable es la que se encuentra entre la C.C. y el P.M.P., o sea cuando la planta puede obtener agua sin dificultad. En esta figura mostramos los valores tpicos para suelos con distintas granulometras. En ella destacan hechos muy interesantes. Suelos arenosos, muy baja capacidad de campo, pero casi toda su humedad es agua til pues la cantidad de agua en punto de marchitamiento es muy pequea. Suelos arcillosos, muy alta capacidad de campo, pero con gran cantidad de agua intil en punto de marchitamiento. Suelos de granulometras equilibradas, buenas caractersticas al compensarse los efectos de las arenas y de las arcillas.

Fase gaseosa

Es la menos estudiada, debido a que cambia fcilmente y es muy difcil de muestrear y estudiar. Sin embargo es una fase muy importante para la respiracin de los organismos y responsable de las reacciones de oxidacin.

2.1 Localizacin
Se sita en los poros del suelo, en ellos las fases lquida y gaseosa estn en mutua competencia, variando sus contenidos a lo largo del ao. Un suelo en capacidad mxima no contendr fase gaseosa mientras que otro en punto de marchitamiento presentar valores muy altos. En condiciones ideales la fase atmosfrica representa un 25%, otro 25% para el agua y un 50% para la fase slida. Se admite que un porcentaje de aire del 10% es insuficiente.

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2.2 Composicin
Se supone que tiene una composicin parecida a la del aire atmosfrico, pero mucho menos constante. Aire atmosfrico
%

Aire suelo % 10-20 78,5-80 0,2-3 en saturacin

Oxgen o Nitrge no CO2 Vapor


agua

21 78 0,03 d e variable

Esta composicin media del aire del suelo vara no solo con la profundidad del aire sino con los cambios estacionales. En los perodos de mayor actividad biolgica (primavera y otoo), hay menos O2 y ms CO2 ( figura). El aire del suelo muestra variaciones locales principalmente en los contenidos de O2 y CO2. En el suelo hay menos O2 que en el aire y ms CO2. Esto se explica por todos los procesos que tienen lugar en el suelo y que implican el consumo de O2 y el desprendimiento de CO2, es decir aquellas reacciones en las que estn implicados todos los organismos del suelo: respiracin de las plantas, actividad de microorganismos, procesos de mineralizacin y procesos de oxidacin.

2.3 Dinmica
El aire del suelo est en continuo intercambio con el aire atmosfrico y gracias a esta constante renovacin la atmsfera del suelo no se vuelve irrespirable. Este movimiento puede realizarse por movimiento en masa o por difusin.

2.3.1 Movimiento en masa.


Se produce debido a variaciones de temperatura y de presin entre las distintas capas del suelo y entre este y la atmsfera. Estos gradientes hacen que entre y salga aire del suelo. El viento impulsa el aire dentro del suelo y succiona aire de la atmsfera. Tambin la lluvia al penetrar dentro de los poros expulsa al aire del suelo.

2.3.2 Difusin
La superficie del suelo acta como una membrana permeable que permite el paso de los gases. Se intercambian selectivamente los gases del suelo con los de la atmsfera para tratar de equilibrar su composicin. As, cuando en el suelo aumenta el CO2, se produce una difusin

del CO2 a la atmsfera y si en el suelo disminuye el O2 se produce una difusin del O2 de la 86

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atmsfera al suelo. Es el factor principal en los intercambios de gases entre el suelo y el aire exterior y, por tanto, el causante principal de la renovacin de la atmsfera del suelo. La difusin depende de cada tipo de gas y de la porosidad del suelo. La cantidad de gas transferido de un medio a otro se puede expresar como: Q = DA c/x D= Coeficiente de difusin A= superficie a travs de la cual se produce la difusin c= Incremento de concentracin x= Distancia entre la cual se produce la difusin. El signo negativo de la difusin se debe a que en realidad representa una prdida de un medio concentrado a otro menos concentrado.

Leccin 4. PROPIEDADES FSICAS


Las caractersticas fsicas del suelo son:
Textura Estructura Permeabilidad Porosidad o espacio poroso Dinmica del agua Densidad Color Calor Consistencia Profundidad Drenaje

Textura
Se sabe que los suelos estn compuestos de componentes minerales que se

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diferencian entre s por el tamao, llamndoseles a estos componentes, partculas de suelo y son: la arena, el limo y la arcilla. La clasificacin internacional que se ha hecho del tamao de estas partculas es la siguiente: Partculas Arena gruesa Arena fina Limo Arcilla Limite del dimetro 0. 2.00 20 mm 0. 0.20 02 mm 0.02 0.002 mm Menos de 0.002 mm

De acuerdo a esta tabla: vemos que las partculas ms grandes las de arena, luego le seguirn en tamao las de limo y, las ms pequeas sern las de arcilla, presentando cada una de estas partculas caractersticas especiales como veremos mas adelante. Hay que hacer notar que todas estas partculas provienen de la descomposicin del material original del suelo; as por ejemplo el orden de descomposicin de la roca madre es la siguiente:

Roca madre---Grava---Arena---Limo---Arcilla
La textura de un suelo sera la cantidad en porcentaje de partculas de arena, limo y arcilla que presenta ese suelo. Segn la cantidad de cada una de estas partculas que tenga un suelo presentar diferentes caractersticas y recibir distinto nombre. As por ejemplo, un suelo arenoso en el que la mayor cantidad de partculas sean arena y arcil1a, se llamar suelo arenoso y un suelo en el que la mayor cantidad de partculas sean de arcilla, se llamar suelo arcilloso. En un suelo en l que la cantidad de partculas sean ms o menos la misma, se llamar suelo franco. Existe un tringulo de texturas con el cual se presentan todas las combinaciones de posibles partculas y todos los nombres que estas combinaciones de partculas reciben. Segn este tringulo, un suelo que tenga una cantidad de 25% de arcilla, 20% limo, y 55% de arena, tendr una clase textural llamada franco arcillo arenosa. Un suelo con 55 de arcilla, 75% de limo, 20% de arena, tendr una clase textural franco limosa. Uno con 60% de arcilla, 20% de limo y 20% de arena ser un suelo arcilloso. Una clase textural arenosa tiene la caracterstica que por ser partculas relativamente grandes, los espacios que quedan entre partculas y partculas seran tambin relativamente grandes, en cambio en una textura arcillosa las partculas son pequeas, por lo tanto los espacios que quedan entre partcula y partcula sern tambin pequeos. Esto es importante en el manejo do los suelos ya que por ejemplo una textura arenosa tiene mayor capacidad de infiltracin de agua que un suelo de textura arcillosa. As mismo un suelo arenoso ser ms fcil trabajarlo con el azadn o el arado que un suelo arcilloso mojado. 8 8

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El suelo est constituido por partculas de muy diferente tamao.

Conocer esta granulometra es esencial para cualquier estudio del suelo (ya sea desde un punto de vista gentico como aplicado). Para clasificar a los constituyentes del suelo segn su tamao de partcula se han establecido muchas clasificaciones granulomtricas. Bsicamente todas aceptan los trminos de grava, arena, limo y arcilla, pero difieren en los

valores de los lmites establecidos para definir cada clase. De todas estas escalas granulomtricas, son la de Atterberg o Internacional (llamada as por haber sido aceptada por la Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo) y la americana del USDA (Departamento de Agricultura de los Estados Unidos) las ms ampliamente utilizadas. Ambas clasificaciones se reproducen en la siguiente figura.

El trmino textura se usa para representar la composicin granulomtrica del suelo. Cada termino textural corresponde con una determinada composicin cuantitativa de arena, limo y arcilla. En los trminos de textura se prescinde de los contenidos en gravas; se refieren a la fraccin del suelo que se estudia en el laboratorio de anlisis de suelos y que se conoce como tierra fina. Por ejemplo, un suelo que contiene un 25% de arena, 25% de limo y 50% de arcilla se dice que tiene una textura arcillosa. Los trminos texturales se definen de una manera grfica en un diagrama fracciones.

triangular que representa los valores de las tres

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1.1 Determinacin de la textura


Para conocer la textura existen dos mtodos, uno de campo y otro de laboratorio. En nuestro caso nos ocuparemos de estudiar el mtodo de campo. El mtodo de campo consiste en tomar un poco de suelo, agregarle agua, friccionarlo entre los dedos de la mano y, segn la aspereza que presente al tacto, as ser su textura. Por ejemplo si sentimos una sensaci6n muy spera, sabremos que tendremos una textura arenosa. Si por el contrario tenemos que al friccionar el suelo con los dedos este se pega a los mismos y toma una apariencia plstica, tendremos una textura arcillosa. Si encontramos una. Combinacin de sensaciones spera y pegajosa, posiblemente tendremos una textura intermedia o sea limosa. Hay que hacer notar que ste mtodo no es muy exacto en relacin al mtodo de laboratorio, sin embargo, nos puede dar una idea aproximada de la textura de un suelo. Las partculas no estn sueltas sino que forman agregados y hemos de destruir la agregacin para separar las partculas individuales. Por ello antes de proceder a la extraccin de las diferentes fracciones hay una fase previa de preparacin de la muestra.

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En esta fase previa existen diversos mtodos para separar a las partculas del suelo, unos son mtodos fsicos (trituracin suave, agitacin lenta, agitacin rpida, ultrasonidos, lavado y coccin) y otros son tcnicas qumicas (oxidacin de la materia orgnica con agua oxigenada, ataque cido de los carbonatos y compuestos de Fe con ClH, dispersin de las arcillas con hexametafosfato sdico o amonaco). Como los agentes agregantes pueden ser muy distintos, normalmente no sirve uno slo de estos mtodos sino que se monta una cadena de tratamientos. La extraccin final de las fracciones se realiza por tamizado para las arenas, mientras que la sedimentacin en fase acuosa es el mtodo normal de separacin de los limos y de las arcillas. Si se necesita subfraccionar a la fraccin arcilla se ha de recurrir a la centrifugacin. Existe un mtodo para calcular la textura de una manera aproximada en base a la plasticidad que presenta la fraccin arcilla al aadirle agua. Se toma una pequea cantidad de muestra en la palma de la mano, se le aade agua hasta saturacin. Se frotan las manos para hacer un cilindrito y en funcin de la facilidad de formar un tubito delgado y segn que se pueda o no doblar se establecen las texturas arcillosas, francoarcillosas y francas. En funcin de la aspereza (se frota la muestra junto al odo y se escucha el chirrido de los granos) se determina la importancia de los contenidos en arena. En esta figura se reproduce este diagrama textural simplificado.

1.2 Importancia de la granulometra


Importancia de la textura 1) Nos indica que cantidad de espacio poroso tiene un suelo 2) Nos indica que cantidad de agua puede contener un suelo 3) Nos indica la dificultad o facilidad para trabajar un suelo 4) Nos indica con qu facilidad o con qu dificultad un suelo puede drenar un exceso de agua. El anlisis granulomtrico representa el dato ms valioso para interpretar la gnesis y las propiedades de los suelos. a) Gnesis a.1) Textura y factores formadores La accin de los factores formadores queda reflejada en la textura del suelo.

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As, la roca tiende a dar una determinada clase textural, que quedara ms patente cuanto ms joven sea el suelo (en un principio el suelo hereda la textura del material original). El clima tiende a condicionar la textura en funcin de su agresividad (texturas groseras en climas ridos y texturas arcillosas en climas hmedos y templados). El relieve condiciona el transporte de las partculas. El tiempo tiende a dar una mayor alteracin y favorece el aumento de la fraccin arcilla. a.2) Textura y procesos de formacin La actuacin de determinados procesos queda reflejada en la textura: fersialitizacin (texturas arcillosas), ferralitizacin y podsolizacin (concentracin de arenas), iluviacin de arcilla (produce contrastes texturales entre los horizontes de un suelo). a.3) Grado de evolucin La relacin entre la cantidad de arcilla del material original y la de cada uno de los horizontes de un suelo es un buen ndice del grado de evolucin. b) Clasificacin de suelos En todas las clasificaciones de suelos la textura es un carcter diferenciante ampliamente utilizado para definir las clases de suelos a todos los niveles. c) Evaluacin de suelos De igual manera que en las clasificaciones de suelos, tambin a nivel de evaluacin la textura del suelo es un parmetro evaluador de la calidad. d) Propiedades del suelo La gran mayora de las propiedades fsicas, qumicas y fisicoqumicas estn influenciadas por la granulometra : estructura, color consistencia, porosidad aireacin, permeabilidad, hidromorfa, retencin de agua, lavado, capacidad de cambio, reserva de nutrientes... e) Propiedades agrolgicas Los suelos arenosos son inertes desde el punto de vista qumico, carecen de propiedades coloidales y de reservas de nutrientes. En cuanto a las propiedades fsicas presentan mala estructuracin, buena aireacin, muy alta permeabilidad y nula retencin de agua. Por el contrario los suelos arcillosos son muy activos desde el punto de vista qumico, adsorben iones y molculas, floculan (la fraccin arcilla permanece inmvil) y dispersan

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(migran), muy ricos en nutrientes, retienen mucha agua, bien estructurados, pero son impermeables y asfixiantes. Los suelos limosos tienen nula estructuracin, sin propiedades coloidales, son impermeables y con mala aireacin. Los suelos francos son los equilibrados con propiedades compensadas. f) Erosin Las partculas de arena son arrastradas por el viento y agua, las arenas finas son muy erosionables. Las arcillas se pegan y se protegen, los limos no se unen y se erosionan ms fcilmente. g) Contaminacin Las arenas son muy inertes mientras que las arcillas tienen un alto poder de amortiguacin, pueden fijar y transformar a los contaminantes y presenta por tanto una alta capacidad de auto depuracin.

Estructura

Se llama estructura a la forma en que se unen grupos de partculas del suelo; segn la forma que presenten estos grupos de partculas al unirse, as ser el nombre que reciban. Una idea do lo que es una estructura podramos obtenerla s nos imaginamos observar la forma que toman varios granos do azcar al unirse, as tendramos que pueden tomar la forma de una bola o la forma de un cubo por ejemplo, o simplemente no tomaran ninguna forma. 2.1 Cmo se conoce la estructura de un suelo

La estructura de un suelo se conoce en el campo y s hace observando que forma toma un pedazo de suelo al arrancarlo del perfil. Cuando se haga este corte en el perfil, el pedazo que se tome debe ser lo suficientemente grande para poder hacer buenas observaciones. En muchos casos no habr necesidad de realizar el corte en el perfil, ya que ser posible observar la estructura a simple vista. 2.3 Importancia de la estructura

1) Nos indica tambin la dificultad para trabajar un suelo 2) Puede influir en el buen desarrollo y crecimiento de las plantas 3) Nos indica con que facilidad o dificultad el agua puede circular en el suelo Las partculas del suelo no se encuentran aisladas, forman unos agregados estructurales que se llaman peds, estos agregados (o terrones) por repeticin dan el suelo. Es como un poco la celdilla unidad de los cristales que por repeticin origina el mineral. Los agregados estn

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formados por partculas individuales (minerales, materia orgnica y huecos) y le confieren al suelo una determinada estructura.

Se habla de estructura como una propiedad y es ms bien un estado, ya que cuando el suelo est seco, se agrieta y se manifiesta la estructura, pero si est hmedo, el suelo se vuelve masivo, sin grietas y la estructura no se manifiesta. En los peds hay un material inerte, arenas, que se unen por la materia orgnica y las arcillas y otros agentes cementantes. Si las arcillas estn dispersas, el suelo carece de estructura, si estn floculadas, forman estructura ( figura 1).

2.3 Morfologa
Desde el aspecto morfolgico la estructura del suelo se define por una forma, un tamao y un grado de manifestacin de los agregados. a) Forma. Es la tendencia a manifestarse con un determinado hbito. Se definen los siguientes tipos. Migajosa. Agregados porosos de forma redondeada (no se ajustan a los agregados vecinos). Tpica de los horizontes A.

Granular. Agregados sin apenas poros en su interior, de forma redondeada (no se ajustan a

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los agregados vecinos). Es similar a la migajosa pero con los agregados compactos. Tpica de los horizontes A. Se presenta en suelos que son ricos en materia orgnica.

Angular (o en bloques angulares). Agregados de forma polidrica, con superficies planas, de aristas vivas y con vrtices. Las caras del agregado se ajustan muy bien a las de los agregados vecinos. Tpicamente en los horizontes arcillosos, como son los hor. B. En esto caso tanto el eje horizontal como el vertical tienen ms o menos la misma longitud, por lo que se aproxima a la forma de un cubo con sus seis caras.

Subangular (o en bloques subangulares) . Agregados de forma polidrica, con superficies no muy planas, de aristas romas y sin formacin de vrtices. Las caras del agregado se ajustan moderadamente a las de los agregados vecinos. Tpicamente en los horizontes arcillosos, como son los hor. B.

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Prismtica. Es cuando los grupos de partculas se unen formando prismas, cuando los bloques se desarrollan en una direccin (vertical) ms que en las dos horizontales, o sea que sus caras se observan perfectamente, presente en los horizontes ms arcillosos, a veces hor. B y en ocasiones hor. C. de regiones ridas y semiridas.

Columnar. Prismas con su cara superior redondeada. Estructura muy rara. Es la misma que la prismtica, con la diferencia que no presenta caras, siendo por lo tanto en forma de columnas. Tambin el eje vertical es mas largo que el eje horizontal.

Laminar. Cuando los agregados se desarrollan en dos direcciones (horizontales) ms que en la tercera (vertical), formando laminas relativamente delgadas. Tpica de los horizontes arenosos, como los hor. E. o inferiores y en capas superficiales de los suelos vrgenes.

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Sin estructura. Cuando no hay desarrollo de agregados. Horizontes de partculas sueltas (pulverulentos) o masivos (endurecidos).

Un esquema de todos estos tipos estructurales se muestran en la figura.

2.2 Tamao
Por el tamao de los agregados las estructuras se clasifican en: gruesa, media, fina y

muy fina.

2.3 Grado de desarrollo


Segn la intensidad con que se manifieste el desarrollo de la estructura:

fuerte,

media, dbil, nula.


Los agentes responsables de la estructura son las caractersticas hdricas junto a la

textura y materia orgnica.Tambin influyen: pH, CO3=, oxidos e hidrxidos de Fe, actividad biolgica...

2.4. Micromorfologa
La estructura se presenta en el campo, en el perfil del suelo, pero su estudio se completa con el microscopio petrogrfico. Se analiza no slo la forma de los agregados sino

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que adems se estudia la composicin (fragmentos gruesos, minerales y orgnicos, material fino y poros) y organizacin (distribuciones, orientaciones y organizaciones de los elementos que componen la estructura; figura ). A partir de la observacin micromorfolgica se pueden deducir los procesos que han tenido lugar durante la formacin del suelo ( figura). La micromorfologa estudia los constituyentes del suelo y su organizacin (distribuciones, orientaciones y organizaciones)

2.5 Consistencia o estabilidad de la estructura


Representa la resistencia a toda modificacin de los agregados. El agente destructor de la estructura es el agua. Hincha los materiales y dispersa los agregados. Los agregados que estn en la superficie del suelo, son dispersados por el impacto de las gotas de lluvia. Por otra parte, al mojarse los peds el agua va entrando hacia el interior de los agregados, va comprimiendo el aire que haba y llega un momento en el que el aire tiene que salir y resquebraja o rompe el agregado. Se sabe que las partculas del suelo estn unidas por fuerzas de cohesin y de adhesin. Consistencia sera la resistencia que presentan estas fuerzas al rompimiento y a la deformacin estando este suelo bajo diferentes contenidos de humedad. Segn esta resistencia que presenta el suelo pueden existir los siguientes tipos do consistencia:

En seco.
Suelto Poco compacto Poco duro poco resistente a. la compresin Duro Resistente a 1a compresin Muy duro: Alta resistencia a 1a compresin Extremadamente duro: Muy alta resistencia a la compresin En hmedo Suelto: Poco compacto Muy friable: Que se desmenuza con mucha facilidad Friable: Que se desmenuza con facilidad Firme: Estable, fuerte Muy firme: Muy estable, muy fuerte Extremadamente firme extremadamente fuerte Como se conoce la consistencia. El mtodo para determinar la consistencia del suelo es un mtodo de campo y consiste en tomar un pedazo de suelo y someterlo a presin con los dedos de la mano y segn la resistencia que presente el suelo al rompimiento y a la deformacin, as ser su consistencia. Esta prueba debe hacerse en seco y en hmedo.

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Importancia de la consistencia 1) Nos indica la facilidad o dificultad para que la planta se desarrolle en buena forma. 2) Influye en el manejo de los suelos

3.

Profundidad

Se define como profundidad del suelo al espesor del mismo desde la superficie hasta capas cementadas o hasta el lecho rocoso. El estudio de la profundidad del suelo es importante porque determina el volumen de agua y aire que el mismo puede retener, la zona en la cual las races de las plantas obtienen buen desarrollo y crecimiento, la profundidad hasta donde stas pueden llegar y, en forma general tambin nos puede indicar la riqueza de un suelo. Existe una clasificacin de la profundidad del suelo adaptada a Guatemala por Mazariegos, y sta es la siguiente: 025 cms suelos muy superficiales 25 50 cms suelos poco profundos 5090 cms suelos profundos Ms de 90 cms suelos profundos

4.

Porosidad o espacio poroso

Se refiere a la cantidad de espacios que hay entre el material slido de un suelo. Estos espacios son aquellos que son ocupados por el aire y, por el agua, o sea en un suelo ideal, el 25% del volumen total estara ocupado por aire y otro 25% estara ocupado por agua, por lo que su espacio poroso sera del 50%. Es un parmetro importante porque de l depende el comportamiento del suelo frente a las fases lquida y gaseosa, y por tanto vital para la actividad biolgica que pueda soportar. El espacio poroso tiene relacin con la textura del suelo segn como sea sta, as ser la cantidad de poros que tenga un suelo. Vimos que las partculas do arena son gruesas, por lo que el espacio que quede entre partcula y partcula ser relativamente grande, lo que equivale a decir que existen espacios grandes en ese suelo. Por otro lado, la arcilla tiene partculas pequeas, por lo que el espacio que quede entre partcula y partcula ser tambin pequeo, lo que equivale a decir que en un suelo arcilloso, existen espacios pequeos. Sin embargo, la cantidad total de espacios ser mayor en el suelo arcilloso que en el suelo arenoso, ya que en la arcilla por ser mas pequeas sus partculas, habr mayor cantidad de espacios; en cambio en la arena por ser ms grandes sus partculas, habr menor cantidad de espacios. Una idea de esto la podernos obtener s colocamos azcar en un vaso y sal en otro vaso del mismo volumen que el primero. Lgicamente cabrn ms granos de azcar (por ser mas pequeos) que granos de sal y al haber mas granos de azcar, habr mayor cantidad de 99

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espacios. Para conocer el espacio poroso de un suelo, se usa un mtodo de laboratorio, por medio de la determinac6n de la densidad real y de la densidad aparente en base a la siguiente frmula:

%E .P.= (1- D a p / D r) x 100 Donde:


% E. P. = Porcentaje de espacio poroso D a p = Densidad aparente Dr = Densidad real Importancia del espacio poroso El estudio del espacio poroso tiene importancia porque determina la cantidad de agua y aire que puede tener un suelo y adems porque influye en e1 crecimiento y desarrollo de las races. Para conocer la porosidad do un suelo, existen mtodos de laboratorio no pudiendo hacerse en el campo, sin embargo, es posible conocerla indirectamente a travs del estudio de la textura.

Dinmica del agua

5.1 Movimientos del agua en el suelo


Como hemos visto el tema anterior ( leccin 3) el agua del suelo est sometida a dos tipos de fuerzas de acciones opuesta. Por un lado las fuerzas de succin tienden a retener el agua en los poros mientras que la fuerza de la gravedad tiende a desplazarla a capas cada vez ms profundas. De esta manera si predominan las fuerzas de succin el agua queda retenida mientras que si la fuerza de la gravedad es ms intensa el agua se mueve hacia abajo. Pero tambin el agua asciende en el suelo. Esto se debe a la capilaridad (efecto especialmente intenso en los climas ridos) y por diferencia de humedad (los horizontes ms profundos permanecen ms hmedos al estar protegidos, por su lejana de la superficie del suelo, a las prdidas de agua debidas a la evaporacin y a la absorcin de las plantas. Por otra parte el agua no slo se mueve en sentido vertical sino que tambin lo hace en direccin lateral, movimiento generalizado en todos los relieves colinados y montaosos.

Formacin de la costra seca superficial o efecto self mulching. Es una capa de


extrema aridez que se produce en los horizontes superiores del suelo y protege de la evaporacin al agua contenida en los horizontes profundos. Se debe al distinto grado de humedecimiento que presenta el suelo en funcin de la profundidad. Al haber un gradiente de humedad con la profundidad del perfil tambin habr diferentes potenciales de succin para las distintas capas del suelo. En los horizontes superiores las fuerzas de succin de agua son 100

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ms intensas que las de los horizontes inferiores. Como resultado el agua asciende desde los niveles ms hmedos hacia la superficie. Pero en el suelo no llega a igualarse los contenidos en humedad de las distintas capas debido a la histresis que muestran las curvas de desorcin y sorcin de agua que describimos en el punto 1.3 del tema anterior. A igualdad de fuerza de retencin el suelo que se est desecando (horizontes inferiores) contiene siempre ms agua que el suelo que se est humedeciendo (horizontes superiores). A igualdad de pF un determinado nivel del suelo est recibiendo de su capa inferior menos agua de la que all queda y a su vez l cede a una capa superior menos agua de la que se queda. Como consecuencia cada vez asciende menos agua y llega un momento que se interrumpe el movimiento ascensional, cuando ocurre se produce la ruptura del lazo capilar que rodea a todas las partculas del suelo. Esto evita que se pierda gran cantidad de agua, es decir, el suelo se protege de la prdida de agua.

5.2 Permeabilidad
Es la capacidad del suelo para absorber agua sin dificultad en todo su espesor y, se dice que es la cantidad de agua que pasa a travs do los poros del suelo en un tiempo determinado. En suelos con cobertura vegetal, la permeabilidad en el suelo superficial se reduce por el desprendimiento y deposicin de partculas, lo que provoca la formacin de costras que dan lugar a una permeabilidad casi nula, aunque los factores internos del suelo sean favorables. Existe una clasificacin de los suelos de acuerdo a su permeabilidad, la cual es la siguiente: 1) 2) 3) 4) 5) Suelos permeables Suelos excesivamente permeables Suelos lentamente permeables Suelos muy lentamente permeables Suelos impermeables

La permeabilidad puede inferirse por medio del estudio de otras caractersticas del suelo como son la textura, la estructura, el contenido de materia orgnica, etc. y puede determinarse en el campo permitiendo que una cantidad de agua penetre en el suelo en un tiempo determinado. A este mtodo se le denomina Pruebas de Infiltracin. La permeabilidad representa la facilidad de circulacin del agua en el suelo. Es un

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parmetro muy importante que influir en la velocidad de edafizacin y en la actividad biolgica que puede soportar un suelo. Est condicionada fundamentalmente por la textura y la estructura.

Se evala por la velocidad de infiltracin que representa el caudal de agua que puede pasar por unidad de tiempo. Valores de dm/hora corresponden a suelos muy permeables, cm. /hora dan suelos permeables y Mm. /hora para suelos poco permeables. La velocidad de infiltracin no es siempre la misma para un mismo suelo, pues depende de las condiciones de humedad que presente. Cuando el suelo se encuentra seco la infiltracin tiene sus mximos valores y luego conforme cada vez esta ms hmedo su capacidad de admitir ms agua es cada vez menor hasta que en condiciones de saturacin total

alcanza un valor constante.

5.3 Drenaje
En el suelo existen dos tipos de drenaje: el drenaje externo y el drenaje interno

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El drenaje externo se refiere a la remocin del agua en la superficie del suelo y se analiza a travs de la topografa del terreno y de las caractersticas del suelo superficial. El drenaje interno se refiere a la capacidad del suelo para eliminar el exceso de agua dentro del perfil. En zona donde el nivel fretico flucta entre los 90 cms. y los 120 cms., o permanece en la zona de races, se dice que es un suelo con mal drenaje. Por lo general el mal drenaje se presenta en suelos con un subsuelo muy compacto o con una capa cementada subyacente, los cuales mantienen un nivel temporal de agua durante las lluvias y despus de las mismas. La mayora de suelos aluviales con pendientes ligeras y textura mediana, tienen un buen drenaje. Una clasificacin sobre el drenaje interno adaptada a nuestro pas por Mazariegos, es la siguiente: Normal (N) Deficiente impermeable (DI) Deficiente libremente permeable (DLP)

5.4 Perfil hdrico


Normalmente en el suelo existe un gradiente de humedad, de forma que no todos los horizontes del suelo se presentan con el mismo grado de humedad en un momento determinado. A la curva que representa el estado de humedad del suelo con la profundidad se le llama perfil hdrico. Como es lgico el perfil hdrico de un suelo varia a lo largo del ao. En esta figura mostramos como vara el perfil hdrico en un suelo de textura franca que soporta vegetacin arbustiva, en tres perodos representativos, durante el perodo seco, al producirse la lluvia y despus de terminar las precipitaciones.

5.5 Balance hdrico


Representa la valoracin del agua en el suelo a travs del ao. Se valora, como en cualquier balance, por los aportes, prdidas y retenciones.

AGUA RETENIDA = RECIBIDA- PERDIDA


Agua recibida: Precipitaciones atmosfricas y condensaciones. Agua perdida: Evaporacin, transpiracin (o sea evapotranspiracin) y escorrenta
(superficial, hipodrmica y profunda). De los aportes de agua que llegan al suelo procedente de las precipitaciones atmosfricas una parte penetra y otra parte no lo hace. El agua que penetra en el suelo, parte se evapora, otra escurre, otra pasa a la capa fretica, otra es consumida por las plantas y finalmente otra parte es retenida. 103

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Se hace un balance anual (en una ficha o en una grfica) partiendo de los datos climticos mensuales de precipitacin y temperatura ( figura). A partir de las temperaturas se calculan las evapotranspiraciones potenciales (cantidad de agua que se podra perder considerando las caractersticas climticas) y reales (cantidad de agua que realmente se pierde teniendo en cuenta la que hay en el suelo en cada momento). Se calcula la reserva de agua en el suelo (agua til por profundidad de enraizamiento en dm por la densidad aparente) para saber la cantidad de agua que puede almacenar el suelo (reserva de agua para los meses secos) y se mide como vara la reserva a lo largo del ao ( figura). La capacidad de reserva de agua de un suelo es fundamental para los suelos sometidos a pocas o medias precipitaciones

Densidad real y aparente

En muchos casos es necesario conocer el peso de un suelo determinado, ya que es de utilidad para determinar l comportamiento del mismo bajo condiciones especiales como veremos mas adelante. Un medio de expresar el peso de un suelo, es de acuerdo a la densidad de las partculas slidas. La densidad se define como la relacin que existe entre la masa (o peso) y el volumen (d=m/v) o sea conocer que volumen ocupa una determinada masa de suelo. La unidad en que se expresa la densidad en los estudios de suelo es: grs. /cc.

aparente

En suelos se usan dos tipos de densidades: La densidad real y la densidad

La densidad real. (Dr) (Densidad media de sus partculas slidas) es aquella en la que no se toma en cuenta el espacio ocupado por los poros del suelo y, la densidad aparente (Dap) ser aquella en la que se toma en cuenta el espacio ocupado por las
partculas y por los poros del suelo. La densidad de los suelos minerales presenta grandes variaciones, as tenemos que la densidad real vara entre 2.60gs. /c.c. Y 2.75 gs. /c.c. Y, la densidad aparente vara entre 1.00 gs. /c.c. y 1.80 gr. /c.c.

La densidad del suelo vara desde su superficie hasta su mxima profundidad, siendo ms baja en los horizontes superficiales que en los horizontes ms profundos, y esto es debido a que en los primeros horizontes por existir materia orgnica, habr menos peso.

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La utilidad que tiene el estudio de la densidad del suelo es en el clculo del espacio poroso como veremos ms adelante. La densidad aparente refleja el contenido total de porosidad en un suelo y es importante para el manejo de los suelos (refleja la compactacin y facilidad de circulacin de agua y aire). Tambin es un dato necesario para transformar muchos de los resultados de los anlisis de los suelos en el laboratorio (expresados en % en peso) a valores de % en volumen en el campo.

Color

El color del suelo no es ms que el color que presenta el suelo al observar el perfil del suelo. As tendremos que habr colores obscuros, colores claros, colores rojos, amarillos, etc. El estudio del color del suelo es muy importante como veremos mas adelante. Como se conoce el color del suelo El color del suelo se determina en la siguiente forma: Se toma un poco de suelo con una cucharadita y luego se compara el color que presenta con el color que da una tabla de colores llamada Escala Munsell, donde es factible encontrar todos los colores de suelo posibles.. Importancia del color 1) No s indica en forma aproximada al contenido de materia orgnica del suelo 2) Un color gris o gris azulado nos indica un mal drenaje y aireaci6n. 3) Un color moteado, mezcla de colores rojo y gris nos indica que el suelo tiene baja Permeabilidad 4) Un color rojo o caf nos indica generalmente pero no siempre, que el suelo tiene buenas condiciones fsicas e) En una misma textura, un color amarillo indica generalmente menos permeabilidad que un color rojo. Es una propiedad muy utilizada al estudiar los suelos pues es fcilmente observable y a partir de l se pueden deducir rasgos importantes. Puede ser homogneo para un horizonte o presentar manchas. Se mide por comparacin a unos colores estndar recogidos en las tablas Munsell. Los agentes cromgenos son diversos, los colores ms comunes son: Color oscuro o negro. Normalmente debido a la materia orgnica (cuanto ms oscuro es el horizonte superficial ms contenido en materia orgnica se le supone). Cuando esta localizado en ndulos y pelculas se le atribuye a los compuestos de hierro y, sobre todo, de manganeso.

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Color blancuzco. Debido a los carbonatos o al yeso o sales ms solubles. En los horizontes eluviales es consecuencia del lavado de las arenas (constituidas por cuarzo y en menor proporcin, por feldespatos). Colores pardos amarillentos. xidos de hierro hidratados y unidos a la arcilla y a la materia orgnica. Colores rojos. xidos frricos tipo hematites. Medios clidos con estaciones de intensa y larga sequa.

Colores abigarrados grises y rojos/pardos. Compuestos ferrosos y frricos. Caractersticos de los suelos pseudogley con condiciones alternantes de reduccin y oxidacin. Colores grises verdosos/azulados. Compuestos ferrosos, arcillas saturadas con Fe++. Indican intensa hidromorfa, suelos gley.

Calor

El suelo recibe las radiaciones procedentes del Sol y se calienta. Su temperatura depende de como lleguen las radiaciones a la superficie (humedad atmosfrica, transparencia, nubosidad, precipitaciones, vientos, topografa, cobertera vegetal, etc.) y de como el suelo las asimile (humedad, color, calor especfico, conductividad, etc.) ( figura). La temperatura del suelo est directamente relacionada con la temperatura del aire atmosfrico de las capas prximas al suelo. La temperatura del suelo, como la del aire, est sometida a cambios estacionales y diurnos. Estas oscilaciones se van amortiguando hacia los horizontes profundos. La distribucin de la temperatura con la profundidad constituye el perfil trmico.

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La temperatura del suelo es una medida de la que se dispone de muy pocos datos. Se acepta que la temperatura del suelo a 50 centmetros de profundidad es equivalente a la del aire atmosfrico ms 1 grado centgrado.

Leccin 5. PROPIEDADES FISICOQUIMICAS 1 Cambio inico


Desde muy antiguo se saba que al pasar un disolucin a travs de un material pulverulento se perda parte de la concentracin de la disolucin. Por ejemplo era muy conocido el hecho de que los suelos pueden extraer sales y colorantes de una solucin. Hoy da estas reacciones se justifican por un intercambio de iones entre la solucin y el material slido. Se define el cambio inico como los procesos reversibles por los cuales las partculas slidas del suelo adsorben iones de la fase acuosa liberando al mismo tiempo otros iones en cantidades equivalentes, establecindose el equilibrio entre ambas fases.

Segn el tipo de iones que se intercambien, Cambio de cationes: Suelo-M + X+ -----> Suelo-X + M+

Cambio de aniones: Suelo-N + Y- -----> Suelo-Y + NEs proceso dinmico que se desarrolla en la superficie de las partculas. Como los iones adsorbidos quedan en posicin asimilable constituyen la reserva de nutrientes para las plantas. Las causas que originan el intercambio inico son los desequilibrios elctricos de las partculas del suelo. Para neutralizar las cargas se adsorben iones, que se pegan a la superficie de las partculas. Quedan dbilmente retenidos sobre las partculas del suelo y se pueden intercambiar con la solucin del suelo.

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Cuanto ms superficie tenga el material y ms desequilibrada se encuentre, ms iones se fijaran.

1.1 Teoras del intercambio inico


Existen tres teoras que tratan de explicar el porqu de este proceso. Red cristalina. Considera las partculas de los minerales como slidos inicos. Los iones de los bordes estn dbilmente retenidos por lo que pueden abandonar la estructura y pueden cambiarse con los de la solucin del suelo. Doble capa elctrica. Considera el contacto entre el slido y la fase lquida como un condensador plano. Entre el metal (el slido) y el electrlito (la disolucin) existe una diferencia de potencial que atrae a los iones de la solucin del suelo. Se forma una doble capa elctrica formada por los iones del slido y los atrados en la solucin. Membrana semipermeable. La interfase slido-lquido acta como una membrana semipermeable que deja pasar los iones de la solucin y a los de la superficie de las partculas pero no a los del interior de los materiales. Bsicamente las tres teoras son compatibles y simplemente se trata de enfoques distintos: iones dbilmente retenidos para la teora cristalina.

desequilibrios elctricos para la teora de la doble capa elctrica.

diferentes concentraciones para la teora de la membrana semipermeable.

1.2 Capacidad de cambio de cationes


La capacidad de intercambio catinico es una caracterstica que presenta la materia orgnica y la arcilla de los suelos. Se sabes que en el suelo existen elementos llamados cationes, que se caracterizan por estar cargados positivamente. Estos elementos son el calcio, el potasio, el magnesio, el sodio y

el hidrgeno principalmente, los cuales son de mucha importancia para el suelo, ya que son

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la base para la nutricin de la planta. Se sabe tambin que dentro del suelo existen dos fases: la fase slida y la solucin del suelo o fase lquida. La fase slida sera el suelo propiamente dicho y la fase liquida o solucin del suelo seran los nutrientes o elementos disueltos en ese medio lquido. Es de est solucin del suelo de donde la planta toma sus nutrientes para su buen crecimiento y desarrollo. Tanto en la fase slida como en la solucin del suelo, existen nutrientes y entre ellos tambin estarn los cationes. Frecuentemente se realizan intercambios de cationes entre la fase slida y la solucin del suelo, o sea que uno recibo cationes y otro los da. As por ejemplo, la fase slida del suelo le dar calcio a la solucin del suelo y esta le dar a cambio hidrgeno, con lo que se estar realizando un intercambio de cationes. Tanto la materia orgnica como la arcilla son considerados como la fase slida del suelo y tiene la caracterstica de poseer una alta capacidad para intercambiar cationes con la solucin del suelo; o sea que le pueden dar a sta una alta cantidad de cationes y la solucin del suelo les dar cationes que no les sean de utilidad en eso momento.. Esto ltimo quiere decir que 1a materia orgnica y la arcilla tienen una alta capacidad de intercambio. Cmo se conocen las caractersticas qumicas del suelo Las caractersticas qumicas del suelo se conocen por medio de anlisis de laboratorio y los mtodos seguidos para ello son un poco complicados. Sin embargo, es posible conocer en forma aproximada el contenido de materia orgnica de un suelo por medio del color que el perfil presente al observarlo en el campo. As por ejemplo, si presenta un color caf oscuro podramos decir que ese suelo tiene un alto contenido de materia orgnica y, si el color es caf claro casi amarillento, diremos que su contenido de materia orgnica es bajo. Importancia que tiene conocer las caractersticas qumicas del suelo El conocimiento de las caractersticas qumicas del suelo es importante porque presentan muchas cualidades de utilidad para el suelo y la planta y, en otros casos su conocimiento puede determinar la forma en que el suelo se comporte. Importancia del conocimiento del pH del suelo a) El pH en un suelo determina si los nutrientes o elementos del mismo pueden ser aprovechados por la planta, debido a que cada elemento tiene un pH, el cual puede ser asimilado por la planta. As por ejemplo, el fsforo, el potasio, el azufre, el cobre y el zinc a un pH cido, (entre 4 y 5), no pueden ser tomados por la planta; en cambio el hierro y el manganeso pueden ser aprovechados por la planta en un pH cido, pero si este cambia a valores entre 6.5 o ms (alcalino), la planta no podr asimilarlos, por lo tanto, el conocimiento del pH de un suelo es importante para realizar un buen plan de fertilizacin. b) Es til para saber s hay necesidad de encalar el suelo. El encalamiento de los suelos se hace cuando estos son cidos, ya que la cal es un producto alcalino, provocar que el pH del suelo suba de valor hasta alcanzar un pH normal, c) Cada cultivo tiene un pH en el cual se desarrolla en buena forma, y s este pH

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cambia, el cultivo tendr problemas. La mayora de cultivos conocidos por nosotros crecen bien en los valores de pH entre 6 y 7. Importancia del conocimiento del contenido de materia orgnica de un suelo 1) 2) 3) 4) La materia orgnica es una fuente de nutrientes para el suelo Aumenta la capacidad de intercambio catinico para el suelo Aumenta la capacidad de retencin de agua del suelo Sirve como cementante para las partcu1as del suelo o sea que sirve como especie de cemento para unir partcula con partcula por lo que evita la dispersin del suelo 5) Mejora las condiciones fsicas del suelo, hacindolos ms sueltos y ms permeables y, por lo tanto ms fciles de trabajar. Importancia del conocimiento de la capacidad de intercambio catinico 1) 2) Si existe una alta capacidad de intercambio catinico, esto evita la lixiviacin, o sea que los nutrientes son lavados por el agua hacia la parto inferior del suelo. A travs del intercambio catinico, la solucin del suelo se reabastece constantemente de nutrientes que son necesarios para la planta, por lo que una alta capacidad de intercambio catinico es beneficiosa.

En el suelo son varios los materiales que pueden cambiar cationes. Los principales cambiadores son las arcillas y la materia orgnica (los dos materiales presentan propiedades coloidales). Las causas de la capacidad de cambio de cationes de las arcillas son: Sustituciones atmicas dentro de la red.

Existencia de bordes (superficies descompensadas).

Disociacin de los OH de las capas basales.

Enlaces de Van der Waals.

En las arcillas, adems de en su superficie, los iones pueden entrar entre las lminas.

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Las causas de la capacidad de cambio de materia orgnica son: Disociacin de los OH.

Disociacin de los COOH.

En cuanto a los factores que hacen que un suelo tenga una determinada capacidad de cambio de cationes son varios. Tamao de las partculas. Cuanto ms pequea sea la partcula, ms grande ser la capacidad de cambio. Naturaleza de las partculas. La composicin y estructura de las partculas influir en las posibilidades de cambio de sus cationes. As la capacidad de cambio catinico (CCC) de algunos de los materiales ms comunes en los suelos los representamos en la siguiente tabla. l Naturaleza de a CCC, partcula meq/100g cuarzo y feldespatos 1-2 oxidos e hidrx. Fe y 4 Al caolinita 3-15 ilita y clorita 10-40 montmorillonita 80-150 vermiculita 100-160 materia orgnica 300-500

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Como vemos la naturaleza del cambiador confiere mayor a menor capacidad de cambio. Cada 1% de arcilla puede repercutir en medio miliequivalente en la capacidad de cambio de cationes del suelo. Si en vez de arcilla nos referimos a la materia orgnica, cada 1% puede repercutir en 2 miliequivalentes ms (miliequivalente / 100gr = cmol(+)Kg-1). Tipo de cationes cambiables. La capacidad de cambio de cationes representa el total de cargas negativas, o lo que es lo mismo el nmero de cargas positivas que incorporan los cationes que vienen a fijarse. No obstante, la naturaleza de los cationes de cambio puede modificar el valor de la capacidad de cambio, aumentndola o disminuyndola, en funcin de su carga y de su tamao. Los cationes divalentes, trivalentes al adsorberse aumentan la capacidad de cationes de cambio mientras que los cationes de gran tamao (radicales orgnicos) disminuyen la CCC al bloquear, por su tamao, posiciones de cambio. pH. Los suelos presentan distinta capacidad de cambio en funcin del pH. A pH bajos los hidrogeniones estn fuertemente retenidos en las superficies de las partculas, pero a pH altos los H de los grupos carboxlicos primero y de los OH despus, se disocian y los H+ pueden ser intercambiados por cationes. Esto es la consecuencia de que la capacidad de cambio de cationes aumente con el pH. Los cationes que frecuentemente ocupan las posiciones de cambio en los suelos son: Ca++, Mg++, K+, Na+, H+, Al+++, Fe+++, Fe++, NH4+, Mn++, Cu++ y Zn++. En los suelo cidos predominan H+ y Al+++, en los suelos alcalinos predominan las bases fundamentalmente el Na+ y en los neutros el Ca++. La relacin en el complejo de cambio entre los cationes y el H+ + Al+++, expresado en %, representa el grado de saturacin

Grado de saturacin: V=S/Tx100


siendo, T = capacidad de cambio. Mide la cantidad de bases de cambio (T = S + Al+++ + H+) S = Ca++ + Mg++ + Na+ + K+. Cuando V > 50% el suelo est saturado. Si V < 50% el suelo se encuentra desaturado. Las posiciones de cambio estn ocupadas principalmente por H+ y Al+++; se trata de un medio pobre en nutrientes.

1.3 Importancia de la capacidad de cambio


Controla la disponibilidad de nutrientes para las plantas: K+, Mg++, Ca++, entre otros.

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Interviene en los procesos de floculacin - dispersin de arcilla y por consiguiente en el desarrollo de la estructura y estabilidad de los agregados. Determina el papel del suelo como depurador natural al permitir la retencin de elementos contaminantes incorporados al suelo.

Acidez del suelo


La acidez del suelo mide la concentracin en hidrogeniones.

En los suelos los hidrogeniones estn en la solucin, pero tambin existen en el complejo de cambio, o sea hay dos tipos de acidez, activa o real (en solucin) y de cambio o de reserva (para los adsorbidos). Ambas estn en equilibrio dinmico. Si se eliminan H+ de la solucin se liberan otros tantos H+ adsorbidos. Como consecuencia el suelo muestra una fuerte resistencia a cualquier modificacin de su pH, est fuertemente tamponado. Los factores que hacen que el suelo tenga un determinado valor de pH son diversos, fundamentalmente: Naturaleza del material original. Segn que la roca sea de reaccin cida o bsica.

Factor bitico. Los residuos de la actividad orgnica son de naturaleza cida.

Precipitaciones. Tienden a acidificar al suelo y desaturarlo al intercambiar los H+ del agua de lluvia por los Ca++, Mg++, K+, Na+... de los cambiadores. Complejo adsorbente. Segn que esta saturado con cationes de reaccin bsica (Ca++, Mg+ +...) o de reaccin cida (H+ o Al+++). Tambin dependiendo de la naturaleza del cambiador variar la facilidad de liberar los iones adsorbidos.

2.1 Importancia del pH


El pH de un suelo es la reaccin que presenta este al medio qumico que lo rodea. La reaccin de un suelo 1a podramos comparar con la reaccin de una persona ante un medio determinado, por ejemplo: en una fiesta. En esta fiesta la persona podr reaccionar de tres maneras: alegre, indiferente o molesta, o sea que esa ser su respuesta al medio ambiente que la rodea. As mismo, el suelo tendr tres posibilidades de reaccionar ante el medio qumico en que se encuentra: cida, neutra o alcalina. Para medir la reaccin de un suelo, se usan las unidades de pH, as como para poder medir la longitud se usan metros; para medir volumen se litros centmetros cbicos, etc. Las unidades de pH van desde 1 hasta 14, o sea que la reaccin del suelo solamente puede darse

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entre estos valores. Si el valor es entre 1 y 7 unidades de pH, diremos que ese suelo es cido; si el valor es de 7 diremos que ese suelo tiene una reaccin neutra y si el valor es entre 7 y 14 diremos que el suelo tiene una reaccin alcalina. Influye en las propiedades fsicas y qumicas. Propiedades fsicas. Los pH neutros son los mejores para las propiedades fsicas de los suelos. A pH muy cidos hay una intensa alteracin de minerales y la estructura se vuelve inestable. En pH alcalino, la arcilla se dispersa, se destruye la estructura y existen malas condiciones desde el punto de vista fsico. Propiedades qumicas y fertilidad. La asimilacin de nutrientes del suelo est influenciada por el pH, ya que determinados nutrientes se pueden bloquear en determinadas condiciones de pH y no son asimilable para las plantas ( figura 1). Alrededor de pH 6-7,5 son las mejores condiciones para el desarrollo de las plantas ( figura 2, figura 3, figura 4 y figura 5).

Potencial de oxidacin - reduccin

Las condiciones de oxidacin-reduccin del suelo son de gran importancia para procesos de meteorizacin, formacin de diversos suelos y procesos biolgicos, tambin estn relacionadas con la disponibilidad de ciertos elementos nutritivos. La formulacin qumica de las reacciones de oxidacin-reduccin es la siguiente:

ESTADO OXIDADO + ELECTRONES <=> ESTADO REDUCIDO


En el suelo existe un equilibrio entre los agentes oxidantes y reductores. La materia orgnica se encuentra reducida y tiende a oxidarse, es reductora, ya que al oxidarse tiene que reducir a otro de los materiales del suelo. Por el contrario el oxgeno es oxidante. Por otra parte hay muchos elementos qumicos que funcionan con valencias variables, pudiendo oxidarse o reducirse segn el ambiente que predomine. Los procesos de oxidacin reduccin envuelven a elementos que pueden actuar con diferentes valencias y entre ellos tenemos: Fe, Mn, S, N. Algunos ejemplos de procesos de de oxidacin en el suelo son: Oxidacin: del Fe+2 de minerales primarios en Fe+3 formando xidos e hidrxidos; la transformacin de Mn+2 en Mn+4; la oxidacin de S=, por ejemplo de pirita, en sulfatos; la nitrificacin o sea la transformacin de NH4 en nitritos y nitratos. Por el contrario muchos procesos suceden bajo condiciones reductoras como la desnitrificacin, la desulfuricacin, la formacin de compuestos Fe+2 y Mn+2.

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En los suelos normales el ambiente es aireado y por tanto la tendencia general es oxidante. En los suelos hidromorfos la saturacin en agua tiende a provocar un ambiente reductor ( figura 6). Los valores de pH y potencial redox (medidas Eh) delimitan los campos de estabilidad de los materiales del suelo. Los compuestos de Fe y Mn son muy sensibles a cambios de pH y Eh.

Leccin 6. CLASIFICACION DE SUELOS


La clasificacin de suelos consiste en el examen, la diferenciacin y la delimitacin de suelos en el campo sobre un mapa base, complementado por los estudios y anlisis de laboratorio que se estimen convenientes para caracterizarlos. El territorio del pas es recorrido a intervalos que varan con la intensidad de la clasificacin a efectuarse, las caractersticas topogrficas del terreno, los medios de transporte y otros factores. Los suelos son examinados sistemticamente en muchas localidades. Se excavan zanjas para examinar las diferentes capas u horizontes que componen el perfil del suelo, se efectan barrenamientos y se estudian las exposiciones como las que se encuentran en los cortes de los caminos y de las vas frreas . Cada horizonte, lo mismo que la roca madre de la cual se ha originado el suelo, se estudia cuidadosamente y se anotan: color, estructura, textura, consistencia, porosidad, contenido de materia orgnica y la presencia de otros factores tales como exceso de cascajo, grava o piedra. El drenaje interno y externo y otras caractersticas del relieve o topografa del terreno se toman en consideracin y se estudia la interrelacin entre el suelo y la vegetacin. A su vez, se toman muestras de los horizontes y se envan al laboratorio para determinar sus propiedades qumicas y sus constantes fsicas. Tomando en consideracin los factores diferenciales antes mencionados, los suelos son clasificados segn sus caractersticas internas y externas, dndole especial importancia a las que influyen en el crecimiento de las plantas. Teniendo como base lo anterior, los suelos se agrupan en unidades de clasificacin, encontrndose dentro de stas las siguientes: a) clasificacin por series y tipos, b) clasificacin por capacidad de uso , c) clasificacin taxonmica de suelos, y d) clasificaciones especiales, puntuales para fines determinados. a) Serie de suelos, es un grupo de suelos que son semejantes en todos sus horizontes genticos menos en la capa superior, o arable, del terreno y que tienen un material madre similar. Excluyendo la capa superior, la serie comprende suelos cuyos horizontes tienen el mismo color, estructura, distribucin, condiciones naturales de drenaje y cuyas otras caractersticas importantes son iguales. Se le da a las series nombres de lugares o puntos geogrficos en cerca de donde fueron identificadas pro primera vez. Por ejemplo, Guatemala, Totonicapn, Acasaguastln, Calant, etc. Dentro de la serie de suelos hay un o ms tipos que se diferencian segn la textura de la capa superior del suelo. De este modo, el nombre de esta textura (como arena franca, franco arenoso, franco arcilloso, franco limoso, arcilloso, etc.) se agrega al nombre de la serie para completar el nombre del tipo de suelos, en esta forma quedara Guatemala arcilloso, Totonicapn franco, Acasaguastln arenoso son nombres 115

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de tipos de suelos. El tipo de suelos es la unidad principal en las clasificaciones de suelos detalladas, y por su carcter especfico es usualmente la unidad de suelos con la que tienen que relacionarse definitivamente los datos y prcticas agronmicas. 2) Capacidad de uso o capacidad productiva de la tierra (ver pgina 17, anexo, del documentoMapa de Capacidad de Productiva de la Tierra y clasificacin de Tierras por Capacidad de Uso, aplicacin de una metodologa para tierras de la repblica de Guatemala.

3) La clasificacin Taxonmica de suelos es mucho ms analtica y cientfica, requiriendo por consiguiente mayor profundidad en los estudios, para el efecto fue creada un clave taxonmica de suelos, revisada constantemente y publicada por Servicio de Conservacin de Suelos, del Departamento de Agricultura de Los Estados Unidos de Amrica (USDA), La ms reciente clave editada en 1994, clasifica a los suelos en Familia, Grandes ordenes, Ordenes y Subrdenes.

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