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Sminaire LOI 2004-2005 / 2

9-05-2005

fr. Giacomo Gubert ocd

SG 25 (1/15)

COMMENT MAUDIRAIS-JE ? Nb 22-24 (25)


Introduction
La nouvelle gnration du peuple, celle qui recevra la terre, est sortie du dsert et elle est entre dans les steppes de Moab , o elle restera jusqu la mort de Mose. Isral est prsent un joli garon (bachur) qui se regarde, regarde et surtout est regard. Enfant grandi dans le dsert, il doit tre initi la vie sociale 1. Les nations regardent avec attention ce peuple sorti de Miraim : est-il un peuple quelconque, contre lequel il faut lutter pour survivre ? Ou est-il une nation consacre, un royaume de prtres2? Balaq, fils de ipor, voit-il bien ? Est-ce le regard des nations qui dfinit lidentit dIsral ? Comment le savoir ? Dans les chapitres 22-24, les fils dIsral ne profrent aucun mot. Dautres sont sur la scne. Comment se regardera-t-il, cet adolescent ? Se souviendra-t-il de la promesse que Dieu faite Abraham : Je fais de toi une grande nation. Je te bnis, je grandis ton nom : sois bndiction. Je bnis tes bnisseurs, ton maudisseur, je le honnirai. Ils sont bnis en toi, tous les clans de la glbe 3 ; promesse renouvele Isaac, Jacob, Joseph, Mose ? Et si Isral loublie, qui pourra la lui rappeler ? Un voyant tranger ? Balaam, fils de Beor ? Le chemin a t long et tumultueux, comme nous le savons ; prsent Dieu donne son peuple une autre occasion de progrs: Dieu a finalement conduit la nouvelle gnration jusqu sa fiance. Seul le Jourdain les spare, bientt le peuple pourra la voir et la toucher. Ou bien prfrerait-il rester en Moab et sunir des Midianites4? La rponse nous sera donne Baal Peor.

Balaq, fils de ipor (Nb 22, 2-4)


Si les steppes de Moab risquent de devenir, pour les fils dIsral, une nouvelle Egypte inverse, o senfermer ; Balaq est srement Pharaon redivivus 5 : il veut se dbarrasser de ce peuple le plus tt possible. Balaq est celui qui ne comprend rien Isral. (CF. TABLEAU 1) Depuis le dbut jusqu la fin. Il considre Isral seulement
1

Pardes, 2000 : 130 souligne la prsence dune initiation trans-culturelle, dont lauteur est Balaam. Nous ne partageons pas tout fait cette interprtation : il faut mieux distinguer entre linitiation dune personne dans un peuple et linitiation dun peuple parmi les peuples. En ce sens, Pardes fait rfrence Eliade sans lavoir bien compris. 2 Ex 19, 6. BJ 3 Gen 12,3-4. CHOURAQUI Nous modifierons parfois les noms dans les citations de la traduction de Chouraqui. 4 Dans ces chapitres Moab et Midan semblent tre des peuples allis, qui semblent se confondre, surtout aux yeux de Dieu, qui parle de ces hommes . Le lecteur distinguera toutefois Midan de Moab en raison du lien entre ce peuple et Mose. Midan est alors un peuple qui, avec sa sagesse, a dj aide le peuple dans son organisation. 5 Cf. Ex 1, 7-10 et Ex 15, 14-16 qui prophtisait la terreur de Moab et des autres peuples. Cf. Ackerman, 2004 : 122.

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comme une menace dordre temporel et il nest pas capable de voir les signes vidents de la bndiction divine : les victoires la guerre et sa multiplication rapide (prolifration). Moab6 craint et mprise7 ce quil ne connat pas. Balaq ne changera pas : il est une camra tout fait fige sur Isral en tant que puissance du monde. Mme sa vision de Dieu ne peut qutre instrumentale : Dieu, les bndictions, les maldictions, les promesses, la magie, etc., ne sont que des moyens qui peuvent servir pour vaincre un peuple si redoutable et avoir raison dune telle calamit. Cependant dans sa dcision de recourir aux services de Balaam fils de Beor, on pourrait voir une vague intuition sur lorigine de la puissance des fils dIsral : il ne fait pas appel un guerrier, mais un homme dont on dit quil est efficace dans ses bndictions et ses maldictions8.
1

TABLEAU

BALAQ PHARAON REDIVIVUS

Balaq fils de ipor voit tout ce quIsral fait lEmori. Moab spouvante fort, face au peuple : oui il est multiple. Moab est dgot face aux Beni Isral. Moab dit aux anciens de Midin : Maintenant lassemble va lcher nos alentours, comme le buf lche la verdure du champ . (Nb 22, 2-4) Pour le crier pour dire : Voici, un peuple est sorti de Miraim. Voici, il a couvert lil de la terre. Il habita devant moi. Oui, il est plus vigoureux que moi. [] (Nb 22, 5b-6)

Les Beni Isral fructifient, foisonnent, se multiplient et se revigorent, fort fort, la terre se remplit deux. [] (Pharaon) dit son peuple: Voici le peuple des Beni Isral Est multiple et vigoureux devant nous. Allons, soyons plus sages que lui pour quil ne se multiplie pas ! (Ex 1, 7-10) Il (le criquet) couvrira lil de la terre, la terre ne pourra plus se voir. Il mangera lexcdant rchapp qui vous reste de la grle, il mangera tout arbre qui germe pour vous au champ. (Ex 10, 5)

I adonai H V H

Balaam fils de Beor (Nb 22, 5-21)


Balaq ne choisit pas Balaam au hasard. Celui-ci a tout ce quil faut pour concurrencer svrement les patriarches dIsral. Sa renomme, que le roi de Moab exprime en disant Oui, je le sais, qui tu bnis est bni, qui tu honnis sera honni 9 nous rappelle la promesse de Dieu Abraham10. Le nom de son lieu de naissance, Petor, contient la racine

ptr

, qui indique le pouvoir que lEcriture rserve

Moab est sujet en Nb 22, 1-4. Il y a identification entre roi et peuple, qui est seulement en tant que corps collectif un sujet de lhistoire. En ce cas-ci, cette identification semble tre dfavorable Balaq, qui nest pas tout de suite prsent comme roi de Moab (cf. Nb 22,2). 7 Cf. Nb 22,4 et Nb 22,5 // Ex 10,5 Isral est vu comme un animal, dabord comme les bufs qui broutent, ensuite comme un criquet qui couvrira lil de la terre, la terre ne pourra plus se voir.. 8 Rashi crit : Il faut attaquer Mose, le chef dIsral, qui a sa force dans sa bouche par un autre homme dont la force est dans sa bouche , selon les conseils des anciens de Midin qui connaissent Mose grce sa femme. A titre dexemple, on peut comprendre la nature de la magie en lisant ce billet, que jai rcemment trouv dans ma bote aux lettres : PROFESSEUR KAWOU, VOYANT, MDIUM, HONNETTE (sic) ET SRIEUX. Spcialiste des travaux occultes. Trs connus par lefficacit de ces travaux. Vous aides rsoudre vos problmes grce son (don de naissance) [] Rsultat en 3 jours sans faute. [] Paiement aprs rsultats se dplace sur rendez-vous [] 9 Nb 22, 6. CHOURAQUI 10 Cf. Gn 12,3.

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Joseph,11 linterprte des rves de Pharaon. Balaam vient du Fleuve, en terre des fils de Am 12 : le Fleuve est gnralement lEuphrate en Msopotamie, terre de la magie, mais si par Am on entend Ammon, alors le fleuve est le Yabboq, le fleuve de Jacob. Mose lui-mme vient dun fleuve. Hedwige Rouillard crit : Cest du flou recherch [] Balaam ne reoit aucun titre. Cest impensable dans lAncien Testament . Mme de Melchisdech, on avait crit quil tait roi de Shalem 13. Balaam, cet inconnu-connu, est-il donc un ennemi mpriser ou est-il un possible alli ? Quelle est lorigine de sa puissance ? Faut-il le craindre ? Ces questions restent ouvertes : il faut attendre la suite. Dans la situation de ncessit o il se trouve, Balaq est oblig de prendre un risque. Il fait confiance la renomme de cet homme : on disait de lui quil tait un voyant, quil travaillait avec les oiseaux et quil recevait pendant la nuit des visites de Dieu en personne, selon les inscriptions retrouves Deir Alla14. Balaq lui envoie une dlgation trs respectable qui a quelque chose dans les mains 15: des charmes, pensons-nous, et pas de largent. La possibilit de travailler, dexercer sa profession, de servir un roi et deux peuples Moab et Midan, cela semble tre dj une motivation suffisante pour lamener se dplacer. Dune part, lartiste ne travaille pas pour de largent et dautre part le roi est habitu donner des ordres. Mais la rponse de Balaam tonne tellement la dlgation que les anciens de Midin renoncent lentreprise et abandonnent les chefs de Moab 16. Balaam est habitu couter quelquun dautre ; il leur dit alors : Nuitez ici, cette nuit. Je vous retournerai demain une parole, quand Adona17 maura parl .18 Lui, Balaam, na pas dinstruments de divination dans les mains, comme les vrais voyants, mais il est lui-mme un instrument dans les mains du Dieu dIsral. Toute la structure du chapitre 22-24 est btie sur une srie de rptitions avec des variations. La rponse de Balaam la question dElohm : Qui sont ces hommes avec toi ? , nous fournit la premire de ces rptitions. Balaam rapporte le discours de Balaq, quil a reu par les chefs de Moab, en tenant compte de son interlocuteur.
(CF. TABLEAU 2)

11 12

Cf. Gn 40-41. Nb 22, 5. CHOURAQUI 13 Cf. Gn 14,18. Nous faisons allusion clairement He 7, 3. 14 Cfr. Horst Seebass, 2004 : 55-59 (avec Bibliographie). 15 Nb 22,7. CHOURAQUI 16 Rashi crit : Les anciens de Madian avaient pris ceci comme critre : sil vient avec nous ds la premire fois, i, l y a du vrai en lui (en sa mission prophtique), mais sil nous renvoie, il ne pourra nous servir rien . 17 Il y a dans ces chapitres une nette dialectique dans lutilisation des noms divins (Adona, Elohim, l, Shadda). Nous nen traitons pas. Cf. e. g. Alter, 2004: 805n et 811n et Seebass, 2004 : 62-65. 18 Nb 22, 8. CHOURAQUI

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Un peuple devient le peuple . Balaam dmontre ainsi quil connat dj lessentiel : Isral nest pas pour Dieu un peuple quelconque mais le peuple, llu, auquel Dieu a promis la terre. Honnir devient anathmatiser . Balaam comprend quil faut carter tout soupon dun lien entre lui-mme et Abraham : il invente ds lors un autre mot pour exprimer laction de maudire 19 et surtout il omet la dangereuse phrase de Balaq Oui, je le sais, qui tu bnis est bni, qui tu honnis sera honni . Certains ont soutenu que Balaam agissait avec ruse. Il veut faire limpossible : il veut tromper Adona. Mais le texte na pas dit que Balaam tait fou ou quil ignorait tout de Dieu. Nous prfrons ds lors croire sa sincrit : il est un humble serviteur de Dieu, qui lui parle avec respect.
TABLEAU

LA REPONSE DE BALAAM A DIEU

(Balaq) Pour le (Balaam) crier pour dire : Voici, un peuple est sorti de Miraim. Voici, il a couvert lil de la terre. Il habita devant moi. Ds lors, va donc ! Honnis pour moi ce peuple ; oui, il est plus vigoureux que moi. Peut-tre le pourrai-je, nous le frapperons. Et je lexpulserai de la terre. Oui, je le sais, qui tu bnis est bni, qui tu honnis sera honni . (Nb 22, 5b-6)

Balaam dit Elohm : Balaq fils de ipor, roi de Moab, les a envoys moi : Voici, le peuple sorti de Miraim couvre lil de la terre. Maintenant, va anathmatise-le pour moi. Peut-tre pourrai-je guerroyer contre lui et lexpulser. (Nb 22, 10-11)

cf. Gen 12,2-3 Je fais de toi une grande nation. Je te bnis, Je je grandis tes ton nom : sois ton bndiction. bnis bnisseurs,

maudisseur, je le honnirai. Ils sont bnis en toi, tous les clans de la glbe.

En ce qui concerne la rponse dElohm, nous disposons de trois rptitions. (CF.


TABLEAU 3) A chaque fois, celui qui transmet le message omet llment le plus

important : Balaam, en rapportant ce message aux chefs de Balaq, laisse tomber la motivation -le peuple est bni- ; quant ceux-ci, ils ne mentionnent pas Adona devant leur roi. Nous ne connaissons pas les raisons de ces omissions : nous pouvons seulement observer la cohrence entre elles et les dcisions qui en dcoulent pour chacun des personnages.

Cfr. Rouillard, 1985 : 81-86. Le verbe qbb revient 14 fois dans la Bible dont 10 fois en Nb 22-24, 2 fois en Jb et Pr. Le verbe 'rr revient 63 fois, il semble tre le plus commun et de toutes les racines exprimant une parole mauvaise [] la plus vhmente (Ibid : 84). Rashi pense le contraire.
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TABLEAU

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TROIS REPONSES

LES

DELOHIM

Elohm

dit Balaam : Tu Balaam [] dit aux chefs de Les chefs de Moab se lvent, vers Balaq et disent : Adona refuse de me Balaam refuse daller avec

niras pas avec eux. Tu ne Balaq : Allez vers votre terre : vont honniras pas le peuple, oui, oui il est bni. (Nb 22, 12)

donner daller avec vous . (Nb nous . (Nb 22, 14) 22, 13)

Balaq ne sait donc pas que cest Adona en personne qui refuse Balaam lautorisation de le rejoindre : le roi interprte lgitimement ce refus de Balaam selon son point de vue humain. Il faut augmenter loffre, il faut la rendre plus convaincante : dans ce bas monde, il ny a que les honneurs, les richesses et les ordres pour convaincre un homme. La deuxime offre est fort intressante et bien pense : le narrateur prfre alors nous la faire connatre au moment crucial de sa transmission et non au moment de son mission originale, comme lors de la premire invitation20. Le roi promet dhonorer grandement Balaam ; il se soumet lui ( Tout ce que tu me diras, je le ferai ) avec les mmes mots que ceux que le peuple a utiliss dans son serment dallgeance Dieu (cf. p. ex. Ex 19,8) et enfin, il rpte son ordre : Va donc ! Anathmatise pour moi ce peuple 21. Nous avons ici la premire occurrence embryonnaire du leitmotiv de cette pricope : TOUT CE QUE TU
ME DIRAS, JE LE FERAI

.22 Balaq essaie de sduire Balaam pour lasservir par les mots

qui expriment au mieux la libert des serviteurs dAdona. Isral est donc prvenu. Mais Balaam reste fidle son alliance avec Adona mon Elohm : ni Moab ni Midan, ni la surabondance des richesses promises ne peut lbranler. Balaam parle comme doit parler chaque fils dIsral, mme au milieu des nations. Le leitmotiv revient dans une forme amplifie (hyperbolique): MME SI BALAQ ME DONNAIT SA
MAISON PLEINE DARGENT ET DOR, JE NE POURRAI PAS PASSER OUTRE LA BOUCHE DE

ADONA MON

ELOHIM POUR FAIRE PEU OU PROU. Balaq, lennemi dAdona, semble avoir donc chou : Balaam est rest du ct dAdona son Elohm. Toutefois le lecteur peut encore douter de la sincrit de Balaam. Pourquoi na-t-il pas dit aux chefs de Balaq que Dieu a dj bni le peuple ? Une bndiction est valable pour toujours. Et surtout, pourquoi invite-t-il les serviteurs de Balaq passer la nuit chez lui ? Les chefs de Moab sont alls et revenus sans peine, leur premire ambassade. Ny aurait-il pas l un secret espoir de recevoir de Dieu sa permission, ou mme de la lui voler ? Ny a-t-il pas, de plus, une concurrence intrinsque entre Adona et un professionnel de la bndiction et de la maldiction ? Ne sest-il montr Dieu en personne, celui qui confirm la renomme de Balaam en lui interdisant la maldiction ?
20 21

Cfr. Rouillard, 1985 : 83. Nb 22, 17. CHOURAQUI 22 Aussi dans le cycle de Joseph. Cf ; Gn 41,55.

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Tout comme Balaam, nous ne connaissons pas les rponses et donc nous ne savons pas ce quil faut faire ni penser : avec lui attendons la nuit o Dieu va parler son serviteur. Elohm continue parler, Balaam le sait par exprience, et il faut lcouter. Elohm parle donc pour la deuxime fois Balaam et ne se rpte pas : il creuse. (CF. TABLEAU 4) Le leitmotiv revient pour la troisime fois : MAIS LA PAROLE
DONT JE TE PARLERAI, TU LA FERAS

; et cette fois-ci cest sur la bouche dAdona en

personne qui, en la prescrivant, confirme son alliance avec le fils de Beor. Comme la bndiction dIsral avait t la raison motivante le refus de la permission daller avec les hommes de Balaq, prsent, lalliance est la condition de la permission. Balaam fils de Beor de Petor sur le Fleuve, pourra devenir prophte dElohm par le fait quIsral est bni. Nous ne sommes pas devant une vocation prophtique : il semble plutt quil sagisse dune utilisation par la grce dun prophte dj constitu. Mais comment cela est-il possible ?
4
LES DEUX REPONSES DELOHIM A BALAAM

TABLEAU

Elohm vient vers Balaam. Il dit : Qui sont ces Elohm vient vers Balaam, la nuit, et lui dit : Si ces hommes sont venus pour te crier, lve-toi ! hommes avec toi ? [...] Elohm dit Balaam : Va avec eux. MAIS LA PAROLE DONT JE TE Tu niras pas avec eux. TU NE HONNIRAS PAS PARLERAI, TU LA FERAS.
LE PEUPLE, OUI, IL EST BNI.

Balaam et lnesse (Nb 22, 22-38)


Il faut le rappeler. Balaam navait reu aucun titre : on lavait laiss dans un flou artistique. A prsent nous connaissons mieux sa renomme, selon le jugement dun ennemi dIsral, et nous connaissons aussi ses intentions : il veut servir Adona qui le visitait seulement la nuit. Nous pouvons lappeler prophte parce quil servira Adona par la bouche . (CF. TABLEAU 5) Il obit Dieu, et tout comme Abraham, le modle du serviteur de Dieu, il se lve au matin, bride son nesse et va avec les chefs de Moab. Va-t-il vers le lieu que lui dit lElohm 23? LElohm na pas dit o il doit aller. Balaam ne peut alors que faire confiance lui-mme, sa renomme, celle que les chefs de Moab lui rappellent et qui est lorigine de ce voyage chez Balaq. Cest lui qui conduit lexpdition, et toute liconographie chrtienne la bien compris. Mais la narine dElohim brle ; oui, il va . Balaam, celui qui voulait servir Adona, est entre les mains des serviteurs dun roi qui lattend pour anathmatiser Isral. Sa route ne peut que conduire la mort, ne peut que se dfaire24 devant Elohm.
23 24

Cf . Gen 22, 3. CHOURAQUI Nous gardons la traduction de Chouraqui. Il faut toutefois rappeler, selon ce qucrit Alter, 2004 : 801 que The reader should be warned that no one really konws what this phrase means. The verb yarat occur only one other time in the Bible in Job 16:11 and it is not even certain that the same root is manifested there. [Many

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TABLEAU

BALAAM

ET ABRAHAM

Balaam se lve au matin, bride son nesse et va Abraham se lve tt le matin et bride son ne. avec les chefs de Moab. (Nb 22,21) Il prend ses deux adolescents avec lui et Isaac, La narine dElohim brle ; oui, il va. [] Et lui son fils. Il fend des bois de monte. Il se lve et chevauche son nesse, ses deux jeunes avec lui. va vers le lieu que lui dit lElohm (Gen (Nb 22,22) 22,3)

Dieu ne peut donc rester impassible ni inactif : il envoie, selon lexpression de Rashi, un ange de misricorde pour quil dtourne le fils de Beor de son chemin de mort. La monture de Balaam voit le messager. Mais lnesse, crature dElohim, ne peut collaborer au salut de son matre que dans les limites de sa nature: la troisime fois, l o il ny a pas de route pour se dtourner droite ou gauche , cette collaboration atteint ses limites. Adona peut bien se montrer une nesse, il peut mme lui ouvrir la bouche pour ramener un homme la raison, mais il ne peut pas en faire un messager de sa volont ni le moyen dentrer en dialogue avec ses serviteurs. Pour sauver Balaam, Adona doit lui dcouvrir les yeux : il voit le messager dAdona post sur la route, son pe dgaine en sa main. Il sincline et se prosterne sur ses narines qui taient brlantes cause du tourment provoqu par son nesse. Le premier discours de lange de misricorde vise rconcilier Balaam avec sa monture providentielle : il lui doit la vie. Le fils de Beor reconnat alors son injustice envers lnesse ( jai faut ) et il se dclare prt abandonner cette route de mort. Le messager dAdona rpte presque littralement la permission dj accorde par Elohm. Il convient alors dexaminer ici les quatre premires occurrences du leitmotiv. (CF. TABLEAU 6)
6

TABLEAU

QUATRE OCCURRENCES DU LEITMOTIV

Ainsi a dit Balaq fils de Elohm ipor : Ne

vient

vers

Le messager dAdona dit Balaam : Va avec les hommes. SEULEMENT


LA PAROLE DONT TU QUE JE TE NE

Balaam dit Balaq : Voici, je suis venu toi. Maintenant, pourrai-je, pourrai-je parler de rien ?

tinterdis Balaam, la nuit, et lui venus pour te

donc pas daller vers dit : Si ces hommes moi. Oui, je thonorerai, sont je te honorerai
CE QUE TU

fort. crier, lve-toi ! Va avec


ME eux.

PARLERAI, PARLERAS

TOUT

MAIS

LA PAROLE

DELLE .

JE

DIRAI

LA

PAROLE METTRA

DIRAS, JE LE FERAI.

(Nb

DONT JE TE PARLERAI, TU LA FERAS.

(Nb 22,35)

QUELOHIM

22,16-17)

(Nb

DANS MA BOUCHE .

22,20)

(Nb 22,38)

interpreters, medieval and modern, seek to smooth out the meaning by understanding derekh road or way as mission or behavior referring to Balaam. In that case, however, one would expect your way instead of the way. It seems best for the translation to reproduce the enigma of the Hebrew.

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Dans les deux premires occurrences, lenjeu tait lalliance : Balaam avait choisir entre loffre dalliance de Balaq et celle de Dieu. Cest ce qui justifie lutilisation du verbe faire , plus gnral que dire ou parler . Dans les deux autres cas, lenjeu tait la mission spcifique de Balaam. Dabord le messager la lui donne et ensuite Balaam la rpte Balaq. Le fils de Beor doit se limiter dire la parole dElohm sine glossa. On pourrait voir ici une allusion sa profession de devin : il ne doit rien dire dautre puisquil possde une puissance magique. Mais il faut aussi se rappeler que la mme disposition vaut pour tous le prophtes dIsral. A prsent, nous pouvons comprendre le mot-cl du rcit : voir . Trois personnages voient de faon trs diffrente et progressive. Le roi Balaq voit plusieurs reprises la bndiction de Dieu et elle est pour lui une maldiction ; lnesse spontanment voit par trois fois le messager dAdona, elle comprend ce quelle voit mais elle ne peut pas le dire, mme quand Dieu lui ouvre la bouche. Le seul qui dira la parole quElohm mettra dans sa bouche est alors Balaam, qui a appris couter Elohim dans la nuit et qui voit ce quil voit par pure grce, parce que Elohm en personne lui a dcouvert les yeux . Il faut alors se demander si lironie du narrateur en Nb 22, 22-35 vise le prophte Balaam ou bien plutt le roi Balaq, qui attend la frontire de lArnn un puissant maudisseur dIsral et qui accueille au contraire un prophte dAdona. Le thme de lpe est clairant. Le roi de Moab en a besoin pour frapper injustement Isral : dabord par la force des maldictions, ensuite par la sduction des filles de Moab. Mais Balaam, lhomme quil a choisi cet effet, na pas dpe la main, il na quun bton pour frapper injustement son nesse. Ceux qui portent lpe sont les adversaires de Balaq : le messager quAdona a mis sur la route de Balaam pour le sauver et, au chapitre 25, le prtre Pinhas, fils dElazar fils dAaron, qui avec son javelot tranche lalliance idoltre et sexuelle entre Isral et Moab.

Balaam prononce (porte) son oracle (exemple) 25 et dit (Nb 22, 3924, 25)
Lpisode de lnesse a ainsi prpar, avec ses rptitions climax, la structure de la mission de Balaam chez Balaq. Comme le messager dAdona sest dplac par trois fois, ainsi Balaq, Balaam et tous les autres chefs se dplaceront trois fois autour dIsral. Comme Balaam a d attendre deux fois avant de pouvoir voir lange de misricorde , ainsi Balaam ne pourra voir Isral tout entier qu la troisime fois. Comme la narine dAdona brla aprs le deuxime entretien avec le fils de Beor et
25

Nous avons choisi de reprendre lexpression de la traduction de Chouraqui porter son exemple , sans entrer dans la questions sur le sens de ml. Rouillard, 1985 : 251 crit : En rsum, ml a ici trois dimensions, point disjointes dailleurs : a) Pome. b) Exemple la face du monde. c) Efficacit attendue. Cest le fait de proclamer le pome la face du monde qui lui donne lefficacit de la bndiction.

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comme la narine de Balaam avait commenc brler au troisime garement, de mme la narine de Balaq brle contre Balaam la troisime bndiction. Etc. Nous sommes nouveau dans les steppes de Moab o Balaq pense enfin tenir entre les mains son arme ultra-efficace contre Isral. Il y a l un jeu dobissances : Balaam obit Balaq en ce qui concerne lorganisation extrieure pour cette guerre magique, avec tous ses dplacements; Balaq obit Balaam en ce qui concerne les sacrifices et enfin Balaam obit Adona pour lessentiel : les paroles dire. En organisant les dplacements Balaq espre voler Dieu une maldiction. Mais lpisode de lnesse a dj montr que ces dplacements ne servent qu entrer dans la volont de Dieu. Grce Balaam, qui commande les sacrifices, mme Balaq devient un adorateur dAdona26 ; et enfin, celui que le roi de Moab a fait venir de si loin, grandit dans son service de prophte dAdona. Le Dieu dIsral obtient un triomphe parmi les nations, sans que les fils dIsral ne profrent aucun mot. 27 Dieu fait bien travailler son prophte msopotamien et Isral pourra aisment raliser navoir jamais connu un prophte comme Balaam. Le narrateur fait plusieurs fois allusion Mose (cf. e. g. Nb 12,8 : Je lui parle de bouche bouche, par vision et non par nigmes ), sans toutefois jamais comparer directement lun lautre. 28 Le fils de Beor voit le peuple, il voit surtout Adona, il parle avec lui, il voit sa parole, il la reoit dans sa bouche, il voit mme avec les yeux dAdona (Cf. Nb 24,1 : Balaam voit quil est bien aux yeux de Adona de bnir Isral ) et enfin il reoit sur lui le souffle dElohm. (CF. TABLEAU 7)
7

TABLEAU

BALAAM VOIT

Nb 22,41. 23,3-5 Il voit de l lextrmit du peuple. [] Et me fera-t-il voir quelque parole ; je te la rapporterai. [] Elohim

Nb 23, 13. 16 [] o tu le verras de l. Nullement. Tu verras son extrmit ; mais tu ne le verras pas tout entier. [] Adona survient devant Balaam. Il met une parole dans sa bouche.

Nb 24, 1-2 Balaam voit quil est bien aux yeux dAdona de bnir Isral. [] Balaam porte ses yeux. il voit Isral demeurant en ses rameaux. Et cest sur lui le souffle dElohim

survient devant Balaam. [] Adona met une parole dans la bouche de Balaam.

26

Le texte de par sa subtilit, autorise plusieurs solutions la question du type des sacrifices. Rouillard, 1985 : 160s. crit : Lnonc de la qualit et de la quantit des victimes, et de la quantit des autels, est tel quil a autoris tous le types de suppositions possibles : les uns ont dcrt quil fallait voir ici un sacrifice purement yahviste, les autres, que ctait coup sr une crmonie parfaitement paenne et idoltrique, une troisime catgorie le tient pour un sordide mlange de paganisme et de monothisme. 27 K. Doob Sakenfeld, 1996: 135 crit: The story of Balaam bears witness to Gods power and Gods grace at work even before the needy cry out for help. 28 Ackermann, 2003 : 124 crit : Par un extraordinaire retournement, les visions les plus lourdes de consquence et les plus positives de tout le Pentateuque sur lavenir dIsral sont attribues non pas Mose, mais un devin du Proche-Orient . Cf. aussi Rouillard, 1985 : 73-74 et 270-271.

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Le leitmotiv revient trois fois encore, dans la prose des chapitres 23 et 24, en progression (vers un climax), dans la rponse de Balaam aux reproches de Balaq. Balaam est reprsent comme le parfait serviteur dAdona, qui ne peut passer outre la bouche dAdona, pour faire en bien ou en mal selon son cur . (CF.
TABLEAU 8) Balaam semble tre prsent tout fait sincre ; aprs avoir ainsi servi

son Dieu, il poursuivra son chemin pour rapparatre, dans des circonstances moins heureuses, lheure de sa mort en Nb 31, 8, tu par lpe, comme la femme de Midian.
8

TABLEAU

BALAQ A BALAAM

Balaq dit Balaam : Que mas tu fait ? Je tai pris pour anathmatiser mes ennemis. Et voici, tu les bnis, tu les bnis . (Nb 23,11)

Tu ne lanathmatiseras, tu ne lanathmatiseras mme pas ! Tu ne le bniras, tu ne le bniras mme pas ! (Nb 23,25)

Je

tai

appel

pour

anathmatiser mon ennemi ; Et voici : tu las bni, bni voil trois fois ! (Nb 24,10)
Maintenant, thonorerai. Mais enfuis-toi voil, vers

ton lieu ; Jai dit : je thonorerai, je Adona tinterdit lhonneur (Nb 24,11)

Il rponds et dit :

NEST-CE
MET EN

PAS CE QUE BOUCHE

ADONA QUE
JE

Balaam rpond et dit Balaq : Non tai-je pas parl et dit :

Balaam dit Balaq : Nai-je pas aussi parl tes messagers que tu mavais envoys, pour dire :

MA

TOUT

CE DONT

ADONA

PARLERA,

GARDE POUR LE DIRE

JE LE FERAI

(Nb 23,12)

(Nb 23,26)

MME

SI

BALAQ

ME DONNAIT SA DOR NE LA ET

MAISON DARGENT, PASSER

PLEINE JE

POURRAIS BOUCHE

OUTRE

DADONA, POUR FAIRE EN BIEN OU EN MAL, SELON MON CUR.

CE

QUE

ADONA

PARLERA, JE LE

PARLERAI

? (Nb 24,12-13)

Rashi se pose alors une bonne question : Pourquoi le Saint, bni soit-il, a-t-il fait reposer son Esprit majestueux sur un paen pervers ? Pourquoi Balaam a t investi dun pouvoir prophtique non moindre que nest celui des prophtes dIsral29 ? Pour connatre les rponses, il faut couter le fils de Beor, post sur sa monte , qui profre ses exemples . Grce au premier exemple (oracle), (CF. TABLEAU 9) form de 12 hmistiches30 qui suivent assez exactement la rgle dintensification par rptition propre la posie
29 30

Rouillard, 1985 : 74n. Jen compte 12 parce que je coupe en deux Nb 23,7b.

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biblique, Dieu rpond, par la bouche de Balaam, Balaq, et en lui toutes les nations, et indirectement Isral, et en cette gnration a toutes les suivantes. Comme Adona na pas de concurrence, ni en Transjordanie ni ailleurs, ainsi son peuple nest pas un peuple qui se lie, en guerre ou en paix, avec les autres : lui-mme sera, selon la promesse faite Abraham, indnombrable.31 Balaam ne peut que servir la puissance dAdona, contempler sa bndiction et enfin esprer sunir Isral dans une mort valeureuse. On peut voir ici une allusion la mort ignominieuse du fils de Beor.
9 BALAAM (NB 23, 7-10) PRSENTATION ORDRE
DE

TABLEAU

PREMIER EXEMPLE DE

DAram Balaq, roi de Moab, me mnera, des monts du Levant : Va, honnis pour moi Jacob ! Va, exaspre Isral. Comment anathmatiser celui qul nanathmatise pas ? Comment exasprer celui que Adona nexaspre pas ? Oui, de la tte des rocs je le verrai ; des collines je le fixerai. Voil un peuple qui demeurera solitaire ; Il ne sera pas compt parmi les nations. Qui dnombrera la poussire de Jacob, le nombre du quart dIsral ? Meure mon tre de la mort des quitables, Et que mon aprs soit comme le sien.

BALAQ

IMPOSSIBLE MAUDIRE ISRAL DIEU EST LE SEUL GRANDEUR DISRAL UNICIT DISRAL ACCOMPLISSEMENT DE LA PROMESSE ABRAHAM BALAAM
UNI ISRAL

Le premier exemple forme un tout avec le deuxime : (CF. TABLEAU 10) lun prsente en ngatif (maudire, ne pas maudire) ce que lautre propose en positif (bnir). Le temps des oracles semble tre dabord le prsent pour se tourner ensuite vers lavenir, en accord avec le sens de la prophtie biblique. Balaam semble ici dabord parler plutt Isral qu Balaq : la bndiction demeure et elle va vers son accomplissement parce quAdona est un Dieu fidle. A limpossibilit de la maldiction correspond lunicit de la bndiction divine : Balaam ne peut pas rpliquer aux bndictions de Dieu : il accomplit seulement la mission quil a reue. Au peuple qui a cherch querelle son Dieu, la nouvelle gnration qui doit franchir le seuil de la terre promise, Dieu par Balaam rappelle sa misricorde et son pardon : il est avec lui, cest sa bndiction ternelle qui dfinit sa relation avec les fils dIsral et non la faute ni le tourment. Il y a ici une allusion la faute de Balaam contre lnesse et au tourment que la bte avait caus au fils de Beor, faute et tourment qui staient rvls aprs coup participant dun dessin plus grand et meilleur.

31

Lexagration dans les nombres, loccasion des recensements comme des morts violentes, est une faon pour exprimer ltre innombrable dIsral.

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La conclusion est un avertissement qui vise Balaq, qui avait mpris Isral en le comparant une calamit et la plaie des criquets: Isral est un lion, le roi des animaux, et il dvorera sa proie. Balaq et les nations sont averties.
10 BALAAM (NB 23, 18-24 ) PRSENTATION DIEU
TIENT SA PAROLE

TABLEAU

SECOND EXEMPLE DE

Lve-toi, Balaq, entends ; coute-moi, fils de ipor. l nest pas homme pour tromper, fils dAdam pour se rtracter Dirait-il sans faire ? Parlerait-il sans raliser ? Voici, jai pris de bnir. Il a bni, je ne rpliquerai pas. Il na pas regard de faute en Jacob ; il na pas vu de tourment en Isral. non, pas de divination en Jacob, et Isral ce qul a uvr. Adona, son Elohim, est avec lui, et lovation dun roi en lui. l les a fait sortir de Miraim, comme aux envols de lantilope : Voil le peuple : il se lvera comme un fauve ; il se portera comme un lion. Il ne se couchera pas quil nait dvor sa proie; il boira le sang des victimes .
TABLEAU

DIEU

A DJ BENI

DIEU

EST AVEC SON PEUPLE

REFRAIN

ISRAL VAINCRA COMPLTEMENT SES ENNEMIS

11

TROISEME EXEMPLE DE

BALAAM (NB 24, 3-9)


AUTO PRSENTATION ET ACCRDITATION : LES YEUX OUVERTS

Harangue de Balaam fils de Beor, harangue du mle lil lucide, harangue de lentendeur des dires dl, qui contemple en contemplation de Shadda. tombant, il dcouvre de ses yeux. Quelles sont bien, tes tentes, Jacob, tes demeures, Isral ! Comme torrents dferlent, comme jardin sur le fleuve, Comme alos plants par Adona, comme cdres sur les eaux ! Ruisselle leau de ses deux seilles, Sa semence sur les eaux multiples ! Son roi slve plus quAgag, sa royaut sexalte ! l la fait sortir de Misraim, comme aux envols de lantilope. Il mange les nations, ses oppresseurs ; Leurs os, il les brise ; de ses flches, il les brsille. Il flchit, se couche comme un lion, comme un fauve. Qui le relvera ? Tes bnisseurs seront bnis et honnis tes honnisseurs.

LA TERRE PROMESSE

LE ROI DISRAL
REFRAIN

ISRAL VAINCRA COMPLTEMENT SES ENNEMIS PROMESSE A ABRAHAM (OU ISAAC SUR JACOB)

La troisime fois est toujours autre chose : il y a dans ce cas, comme nous le savons bien, un saut de qualit. (CF. TABLEAU 11) Balaam qui vient de dire : non, pas de divination en Jacob , na plus recours, comme prcdemment, des oprations magiques, mais il regarde droit vers la bndiction de Dieu. Il abandonne tout pour Dieu, il reoit tout de Dieu : le souffle dElohm est sur lui . Il devient clairvoyant, lui, lhomme de la nuit et des rves, lui par trois fois aveugle devant le messager dAdona.

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Mme la qualit de lexemple quil porte, change. Lil de Balaam pntre le temps et lespace, il entend les dires dl, peroit la vision du Tout-Puissant. 32 Balaam voit Isral avec les yeux dAdona, le Bnisseur, le Bienveillant 33 : tes tentes sont bien ses yeux, Jacob, tes demeures sont belles ses yeux, Isral. En regardant Isral, Adona-Balaam voit la terre promise, le beau jardin riche en eaux et en vgtation. Et le peuple nest pas seulement aux yeux de Dieu un carmel (le beau jardin o Elohm habite), mais il est aussi une nation bien organise, dont le roi est plus fort quAgag-Amaleq, lennemi perptuel du Seigneur ;34 il est aussi une arme puissante. La conclusion est dite pour toutes les nations : le salut vient dIsral, en qui seront bnis tous les clans de la glbe. Et maudit soit celui qui te maudit ! : laction suit sans dlai les mots profrs. (CF. TABLEAU 12) A Balaq qui accuse injustement Dieu ( Cest lui qui tinterdit lhonneur 35) , le fils de Beor rplique avec une srie de quatre exemples qui annoncent le triomphe dIsral et donc la bont de Dieu qui sait honorer vraiment ses serviteurs. Le premier oracle de cette srie contient la clbre prophtie davidique de Balaam, qui deviendra, aprs la venue du Christ, prophtie messianique et qui, en raison de la mention de ltoile, transformera le fils de Beor en anctre des mages.
12 BALAAM (NB 24,15-24 )
Une toile a fait route de Jacob, un rameau se lve en Isral. Il brsille les tempes de Moab, il sape tous les fils de Sht. Edom sera son hritage, et cest Seir lhritage de ses ennemis. Isral fait valeur, / le dominateur de Jacob dbusque le fugitif de la ville.

TABLEAU

QUATRIME EXEMPLE DE

Harangue de Balaam fils de Beor, Harangue de mle lil lucide, Harangue de lentendeur des dires dl, Le connaisseur de la connaissance du Suprme. Il contemple en contemplation de Shaddai. Tombant, il dcouvre de ses yeux. Je le verrai, mais non maintenant ; Je le fixerai, mais non proche :

Pourquoi alors Balaam a t investi dun pouvoir prophtique non moindre que nest celui des prophtes isralites ? 36 Nous croyons avant tout que le jeune Isral avait besoin dentendre un paen le bnir en lui rappelant son identit ; ft-il un devin ou mme un sorcier. Il fallait voir un tranger, serviteur dAdona, capable de voir et de dire ce que le peuple est et ce quil doit devenir dans la terre promise. Dieu utilise
32 33

Le nom de Dieu Tout-Puissant tabli un autre liens avec les inscriptions de Deir Alla. Celui qui aime damour benevolentiae, qui confirme dans ltre, proclame la bont-beaut de ltre-l, perfectionne. 34 Cf. Ex 17, 16. 35 Nb 24, 11. CHOURAQUI 36 Rouillard, 1985 : 74n. K. Doob Sakenfeld, 1996: 135 crit: Balaams story stand as a reminder that God does use improbable means to set people on improbable paths. This is especially true of people who are called to enact blessing upon those whom the world wants cursed.

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Balaam pour que faire son peuple tombe amoureux de la fiance quil se prpare lui donner. Isral doit entrer dans la terre avec les yeux pleins de la beaut des oracles de Balaam.

Baal Peor (Nb 25)


Mais dans les steppes de Moab, il y a des autres yeux qui regardent avec dsir le garon Isral. Le peuple trahit Dieu, et toute trahison dun amour unique, comme lest llection, est une prostitution. Isral saccouple Baal Peor. La narine de Adona brle contre Isral .37 Cette narine avait dj brl contre Balaam afin de le dtourner de sa route de mort pour choisir lobissance Adona. Maintenant elle brle contre Isral, qui se prosterne devant les Elohm trangers. Adona, qui a sauv son peuple de la menace extrieure de Balaq, voit son peuple faire alliance, haut niveau (un fils de chef avec une fille de roi), avec ses ennemis. Cest un vritable coup dtat.
13 LE

TABLEAU

LEITMOTIV PLEINE DARGENT ET DOR, JE NE

BALAQ BALAAM BALAAM BALAQ

TOUT CE QUE TU ME DIRAS, JE LE FERAI. MME SI BALAQ ME DONNAIT SA MAISON LM1


PEU OU PROU.

POURRAI PAS PASSER OUTRE LA BOUCHE DE

ADONA

MON

ELOHIM

POUR FAIRE

ELOHIM BALAAM LANGE BALAAM


BALAAM BALAQ

MAIS LA PAROLE DONT JE TE PARLERAI, TU LA FERAS. SEULEMENT LA PAROLE DONT JE TE PARLERAI, TU NE PARLERAS JE
DIRAI LA PAROLE QUELOHIM METTRA DANS MA BOUCHE PAS CE QUE

QUE DELLE.

LM1+

NEST-CE
DIRE

ADONA

MET EN MA BOUCHE

QUE

JE GARDE POUR LE

? TOUT CE DONT ADONA PARLERA, JE LE FERAI ? MME SI BALAQ ME DONNAIT SA MAISON PLEINE DOR
POURRAIS PASSER OUTRE LA BOUCHE DE MAL, SELON MON CUR.

ET DARGENT, JE NE

ADONA,

POUR FAIRE EN BIEN OU EN

ADONA

A MOSE

PINHAS

FILS DE

ELAZAR

FILS DE

AARON,

LE DESSERVANT, A DTOURN MA

FIVRE DES

BENI ISRAL,

EN TANT ARDENT DE MON ARDEUR AU MILIEU DEUX.

On le voit bien : la libert du peuple est malade, dans toutes les gnrations. Voil la vraie calamit qui peut toucher un peuple lu, voil pourquoi Dieu vient de nous donner par son serviteur Balaam une leon de thologie de llection. Le remde est brutal : Mose dun ct, Pinhas de lautre, deux anges exterminateurs. Les brlures damour sont les plus difficiles soigner : il ne suffit pas que le soleil voie des milliers didoltres empals mais il faut lardeur dun fils de la nouvelle

37

Nb 25, 3. CHOURAQUI

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gnration, Pinhas fils dElazar, fils dAaron, pour dtourner la fivre dElohim. Avec lui, qui est ardent de lardeur dAdona au milieu du peuple ,38 Dieu fera alliance. Moab et Midan sont donc les vrais oppresseurs dIsral, qui branlent sa dcision pour le Dieu unique : il faudra attendre une autre femme, toute belle de fidlit, pour voir le rachat de Moab. Oui, o tu iras, jirai ; o tu nuiteras, je nuiterai. Ton peuple sera mon peuple ; ton Elohim, mon Elohm 39

38 39

Cf. Nb 25, 11. CHOURAQUI Rt 1, 16-17. CHOURAQUI