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Por: Nancy Orozco Parejas

Tristn e Iseo

Resumen Tristn es el hijo de Rivaln, rey de Leons, y de Blancaflor. Al morir sus padres es recogido por su to paterno el rey Marco de Cornualles. En su corte de Tintagel, Governal le adiestra en las armas. Un guerrero gigantesco, el Morholt, hermano de la reina de Irlanda, reclama a los

cornuallenses un tributo humano. Tristn le mata, pero el Marholt, antes de morir, le hiere con su espada envenenada. Tristn, moribundo, llega a Irlanda en una barca a la deriva y es recogido y curado por Iseo, hija del rey y sobrina de Marholt. Tristn regresa a Cornualles y Marco decide entregarle el reino, pero como los barones presionan al rey para que contraiga matrimonio, ste decide que slo se casar la doncella a quien pertenezca el cabello rubio que una golondrina lleva en el pico. Tristn va en busca de la duea de cabello rubio, pero una tempestad lo lleva a las costas de Irlanda. All Tristn combate contra un dragn que aterroriza al pas, lo mata, pero la lengua del dragn lo envenena. Iseo vuelve a curar a Tristn y, un da, descubre en su espada la muesca que se hizo cuando alcanz a Morholt. Iseo quiere matarlo, pero los ruegos de Tristn le hacen desistir. Tristn pide al rey de Irlanda la mano de Iseo para Marco, pues ella es la duea del cabello rubio, y ambos, acompaados de la doncella Brangn, embarcan rumbo a Carnualles. La madre de Iseo ha preparado un filtro para que al beberlo el rey Marco y su hija se amen para siempre. Durante la travesa ambos jvenes sienten mucho calor y beben los dos del vino de hierbas.

Berol, Tristn I. La cita espiada [] sin que nada aparente (4). Cuando ella se acerca a su amigo, od cmo se le adelanta: -Seor Tristn, por Dios Rey, me hacis cometer una gran falta al obligarme a venir a estas horas.

Entonces ella fingi que lloraba [] -Por Dios que hizo el aire y el mar, no me hagis venir nunca ms! Tristn, os digo que no vendr nunca ms. El rey cree que os he amado alocadamente, seor Tristn: pero Dios garantiza mi lealtad y que me castigue si alguien goz alguna vez de mi amistad, excepto aquel que me posey doncella. Aunque creo que los traidores de este reino por los que hace tiempo luchasteis y matasteis al Morholt le hacen creer que nos une el amor, vos, seor, no tenis este deseo. Ni yo, por Dios omnipotente, no tengo ganas de amoros que se conviertan en vileza. Preferira ser quemada viva y que mis cenizas fueran esparcidas al viento que amar, mientras viva, a un hombre que no sea mi marido. Pero, Dios mo, si no me cree! Bien puedo decir: un da estoy arriba y el otro abajo. Seor, qu verdad es la que dijo Salomn: quien libra a un ladrn de la horca no recibir agradecimiento alguno. Si los felones de este reino [] debieran esconder el amor. Mucho os ha hecho sufrir la herida que os hicisteis luchando con mi to. Yo os la cur y si a causa de ello fuisteis amigo mo no es nada extrao y ellos le han dicho al rey que me amis con amor poco honesto. Si fueran a ver a Dios y a su reino no le vera ni siquiera la cara! >>Tristn, tened en cuenta que no debis hacerme ir a ningn sitio por ningn motivo, pues no ser tan osada que me atreva acudir. Confieso que estoy aqu desde hace mucho rato; si el rey los supiera me hara descuartizar y sera una gran injusticia; y estoy segura de que me matara. >>Tristn, estoy convencida de que el rey no sabe que es por su causa por lo que os amo; yo os tengo cario porque sois pariente suyo. En otro tiempo crea que mi madre tena un gran aprecio a los parientes de mi padre y deca que una esposa no amaba a su marido si no amaba tambin a sus parientes. S que esto es verdad; seor, por mi marido os he amado y he perdido por ello su aprecio. -Ciertamente dice Tristn-, sus hombres le han hecho creer falsedades acerca de nosotros. -Seor Tristn, qu decs? El rey, mi seor, es muy corts, nunca pensar que nosotros tuviramos esas intensiones. Pero los hombres pueden cambiar y hacer el mal y dejar el bien: as ha sucedido con mi seor. Me voy, Tristn, he permanecido aqu demasiado tiempo. -Seora, por Dios piedad! Os he hecho venir y estis aqu, escuchad un rato ms mis ruegos pues os tengo en tanta estima. Al or las palabras de su amiga, Tristn se dio cuenta de que ella se haba apercibido [de la presencia del rey]. Dio gracias a Dios, pues supo que saldra con xito de all. -Ah, Iseo, hija del rey, noble, corts y leal!, tantas veces os he hecho venir desde que me fue prohibida nuestra cmara y no he podido hablar con vos. Seora, ahora os suplico que os acordis de este desdichado que vive entre penas y suplicios. Tengo tal disgusto de que el rey haya pensado mal de vos y de m que slo me queda morirme [] Seora [] que l no crea a los mentirosos y que alejarn de su presencia.

Ahora, los malditos traidores de Cornualles estn contentos y hacen bromas y yo me doy cuenta que no quieren que est junto al rey un hombre de su mismo linaje. >>Su boda me ha producido muchos contratiempos. Dios mo! Por qu el rey es tan insensato? Antes me dejara colgar de un rbol que tomaros como amante. Y ni siquiera me deja justificarlo. A causa de estos traidores se ha enfadado conmigo y hace muy mal en creerles. Le han engaado y l no se da cuenta. Cuando el Morholt vino aqu estaban callados y mudos, no hubo ni uno de ellos que se atreviera a empuar las armas. Entonces vi a mi to pensativo, prefera estar muerto que vivo en aquellos momentos. Para acrecentar su honor tom las armas, luch y lo expuls de all. Mi querido to no debiera haber hecho caso a los calumniadores, esto me tiene siempre afligido. Acaso l piensa que esto no le causar algn contratiempo? Ciertamente no le faltarn, por Dios, hijo de Santa Mara. Seora, decidle enseguida que haga preparar una hoguera muy grande y yo entrar en las brasas. Si se quema un pelo de los harapos de vista, que permita que el fuego me consuma completamente. Por que s bien que el su corte no hay nadie que quiera combatir conmigo. Seora, por vuestra generosidad, acaso no tenis piedad? Seora os lo suplico, tenedme a bien con mi amigo; por mar vine hasta l como mi seor y quiero s volver. -A fe ma, seor, cometis un gran error hablndome de estas cosas y que sea yo quien le haga entrar en razn para que os perdone su clera. No quiero morir an ni ser la causa de mi prdida. l desconfa de vos por mi causa, ir, pues, a hablarle de esto? Sera demasiado atrevida; no, Tristn, no lo har ni vos debis pedrmelo; estoy completamente sola en este pas. >>Por mi causa os ha prohibido la entrada en mi cmara; si ahora me oyera hablaros me tendra por insensata: a fe ma que no voy a decir una palabra ms. S, os voy a decir slo una cosa y quiero que la sepis: por Dios, si l os perdona su enfado y su clera, buen seor, estar alegre y contenta. Pero si l supiera esta escapada, Tristn, yo s bien que no habr defensa alguna ante la muerte. Me voy [] no podr dormir pues temo que alguien nos haya visto venir aqu. Si el rey se entera de que nos hemos encontrado me har quemar viva y no ser nada extrao. Estoy temblando, tengo mucho miedo; me voy pues estoy llena de temor por haber estado aqu tanto tiempo. Iseo da media vuelta, l la vuelve a llamar: -Seora, por Dios que me hizo hombre de una virgen para salvar a la humanidad, aconsejadme por piedad. S bien que no queris permanecer aqu ms tiempo pero, excepto vos, no s con quin desahogarme pues s que el rey me odia. Todo mi arns ha sido confiscado; conseguid que me lo devuelvan y me ir de aqu sin tardar. S que tengo gran renombre en todas partes [] y no hay corte en todo el mundo que, si acudo all, el seor no me quiera retener. Y si no me ofrece suficientes ganancias, Iseo, por mis cabellos rubios!, antes de que haya transcurrido un ao mi to no querr haber tenido estos

pensamientos ni por un montn de oro tan alto como l. No quiero deciros ni una mentira, Iseo, por Dios, pensad en m, librarme de mi deuda ante mi husped. -Por Dios, Tristn, mucho me asombra que me deis tal consejo. Vais persiguiendo mi desgracia y este consejo no es leal. Bien conocis las sospechas del rey, sean verdad o nieras. Por Dios, el seor de la gloria que creo el cielo, la tierra y a nosotros, si l oye una sola palabra de que hago levantar vuestro embargo se convertir en una asunto demasiado pblico. Cierto, no soy tan atrevida y no os lo digo por maldad, estad seguro de ello. Entonces Iseo se alej de all y Tristn la despidi llorando, se apoy en la grada de oscuro mrmol, segn creo y se lament consigo mismo: -Ah, Dios Mo, seor san Ebrulfo!, nunca pens perder tanto ni tener que huir tan pobremente. No llevar armas ni caballo ni compaero, excepto Governal (5). Ah, Dios mo!, poco caso harn de un hombre sin equipo. Cuando est en otro pas, os oigo hablar de guerra a los caballeros, no me atrever a decir ni una palabra: el hombre despojado de todo no tiene derecho a hablar. Ahora no tendr ms remedio que soportar la fortuna de tantos males y odios que me han acarreado ya. Buen to, qu poco me conoca quien sospechaba de m y de tu mujer, nunca dese tal locura. Muy poco estara de acuerdo con mis intenciones [] El rey estaba encima de un rbol, vio el encuentro y oy todas las palabras. Su corazn se llen de piedad y no pudo contener el llanto de ningn modo, pues su dolor era muy grande. Odio a todas las fuerzas de enano Tintagel. -Ay! dijo el rey-, bien he visto que el enano me ha engaado. Me hizo subir a este rbol y me llen de vergenza. Me hizo or mentiras acerca de mi sobrino, le colgar por ello; me hizo montar en clera y odiar a mi mujer, le cre y obr neciamente. Pronto tendr su recompensa: cuando lo tenga entre mis manos lo har morir en la hoguera. Le dar un final peor que el que le dio Constantino a Segosn, pues lo castro cuando se lo encontr con su mujer. Constantino la haba coronado en Roma y los mejores caballeros estaban a su servicio, la quera y la llenaba de honores; y sin embargo la maltrat, aunque luego llor por ello. Haca tiempo que Tristn se haba alejado y el rey baj del rbol. Dijo para sus adentros que desde aquel instante creera a su mujer y no a los barones del reino que le hacan creer tales cosas que l saba con toda certeza que no eran verdad, sino que haba comprobado que eran mentira. No dejar de dar al enano con su espada lo que se merece; ya no hablar ms de traiciones, que nunca ms sospechar de Tristn y de Iseo, sino que les dejar la cmara para lo que quieran. -Ahora ya s que si lo que me han dicho fuera verdad, este encuentro no habra acabado as; si se amaran con loco amor, pues all estaban a sus anchas, les habra visto besarse y slo les he odo lamentarse. S estoy seguro de que no tienen intencin de ello, por qu cre en tan

gran ultraje? Lo siento mucho y me arrepiento. Qu necio es el que cree a todo el mundo. Tendra que haber comprobado antes la verdad acerca de ellos dos antes de imaginar locuras. Bien se dieron cuenta de que llegaba la noche. Por su conversacin me he enterado de tantas cosas que nunca ms este asunto me preocupar. A primera hora de la maana Tristn ser recompensado y tendr permiso de estar en mi cmara siempre que quiera. Que abandone la idea de huir por la maana. Hablemos ahora del enano Frocn. Estaba afuera contemplando el cielo; vio a Orin y a Lucero, conoca el curso de las estrellas y observaba los siete planetas. Conoca lo que sucedera y cuando saba del nacimiento de un nio explicaba cmo sera su vida. El enano Frocn, lleno de maldad, se esforzaba en engaar a aquel que le arrebatara el alma. En los astros vio la reconciliacin, enrojeci y resoplo malhumorado; sabe de la amenazas del rey y que no dejar de cumplirlas. Ahora el enano arruga el ceo y queda lvido y se va con rapidez hacia Gales. El rey va en busca del enano sin detenerse y como no lo encuentra, mucho se duele. Iseo ha entrado en su cmara. Brangn la ve plida y se da cuenta de que ha escuchado tales cosas que entristecen su corazn y le hacen cambiar de color y palidecer [] Contesta Iseo: -Querida ama, estoy triste y pensativa, Brangn, no quiero ocultroslo: hoy alguien nos quiso traicionar. Cuando el rey Marco estaba en el rbol que est junto a la grada de mrmol, vi su sombra en la fuente; Dios hizo que yo hablara la primera y no dije ni una sola palabra de lo que haba ido a buscar, os lo ruego, que no lanc grandes lamentos y gemidos angustiosos. Reconvine a Tristn por haberme hecho venir y l, a su vez, me rog que le reconciliase con mi seor pues equivocadamente estaba enfadado con l por mi causa. Yo le dije que lo que peda era insensato, que nunca ms acudira a sus llamadas ni hablara de l con el rey; no s qu ms le dije ni cuntos lamentos hubo. El rey no se dio cuenta en ningn momento ni descubri mis sentimientos. Bien sal del paso. Mucho se alegr Brangn de or estas palabras: -Iseo, mi seora, qu gran favor nos ha hecho Dios hacindonos terminar nuestra conversacin sin ms, y que el rey no haya visto nada que pueda no ser tenido a bien. Un milagro ha realizado Dios, que es verdadero padre y no quiere ningn mal para aquellos que son buenos y leales. Tristn ya haba contado todo lo que haba sucedido a Governal; y cuando ste lo oy dio gracias a Dios por no haber hecho ms cosas con su amiga. El rey no pudo encontrar al enano. Qu penoso ser esto para Tristn, Dios mo! El rey volvi a su cmara, Iseo le mira llena de temor: -Seor, por Dios, de dnde vens? Qu necesitis para venir solo?

-Reina, vengo a hablar con vos y a pediros una cosa; no me escondis la verdad, pues es lo que quiero saber. -Seor, nunca os ment; y aunque deba morir aqu mismo os dir toda la verdad y no habr dicho ni una sola mentira. -Seora, habis vuelto a ver a mi sobrino? -Seor, os voy a revelar toda la verdad y no os parecer que lo sea, pero no pretendo engaaros. Lo he visto y he hablado con l; estuve con tu sobrino bajo aquel pino; mtame ahora mismo, rey, silo deseas. Ciertamente, lo he visto y es lamentable que pienses que amo a Tristn con lascivia y engao. Siento tal dolor que no me importa nada que me obligues a dar un paso funesto. Seor, perdn por esta vez! Os he dicho la verdad y vos no me creis sino que escuchis palabras necias y vanas; pero mi buena fe me salvar. Tristn, tu sobrino, vino bajo el pino que est dentro del jardn y me invit a encontrarme con l. Nada me dijo, pero yo pens que deba mostrarle respeto y no hostilidad porque por l soy yo vuestra reina. Cierto es que si no fuera por los malvados que os dicen lo que no es verdad, yo le habra hecho un buen acogimiento. Seor, vos sois mi esposo y l vuestro sobrino, como as me ha dicho; por vos le he amado, seor. Pero los traidores aduladores que le quieren ver lejos de la corte te obligan a creer sus mentiras. Tristn se va. Que Dios le llene de oprobio! He hablado con vuestro sobrino esta noche, se lamentaba lleno de angustia, seor, y me suplicaba que le reconciliara con vos. Yo le dije que se fuera y que nunca ms me hiciera venir para reunirme con l. Tambin le dije que no intercedera con vos por su causa. Seor, no me vais a creer, pero no hubo nada ms; matadme, si queris, pero ser una gran injusticia. A causa de esta causa, Tristn se va, se ir a ultramar. Me ha pedido que le pague el hospedaje, pero no quiero tener ninguna deuda con l ni hablarle durante ms tiempo. >>Seor, te he dicho toda la verdad, si te he mentido crtame la cabeza. Sabed, seor, que habra pagado con gusto sus deudas si me hubiera atrevido; pero ni siquiera he querido meter en el bolsillo cuatro besantes enteros a causa de las murmuraciones de tu mesmada. Pobre se va; que Dios le proteja! Es una gran equivocacin que le obliguis a huir y no llegar a ningn pas si Dios no le demuestra su verdadera amistad. El rey saba que ella deca la verdad pues haba escuchado todas las palabras. La tom en sus brazos y la bes cien veces. Ella lloraba y l de dijo que callara, que nunca ms desconfiara de ella por las palabras de los aduladores; que vayan y vengan a su antojo. Los bienes de Tristn sern los suyos y sus bienes sern los de Tristn y no creern cuenca ms a los Cornualles. Luego, el rey le dijo a la reina que el malvado enano Frocn le haba avisado de la cita y le haba hecho subir a lo ms alto del pino para verlos encontrarse por la noche. -Seor, estabais, pues, en el jardn?

-S, seora, por San Martn, y no hubo ni una sola palabra en voz alta o baja que yo no oyera. Cuando o que Tristn contaba el combate que le orden librar, me compadec de l y poco falt para que me cayera del rbol. Y cuando os o evocar los sufrimientos que pas en el mar a causa de las heridas de la serpiente que vos le curasteis y lo bondadosa que os mostrasteis con l y cuando l os pidi que pagarais sus deudas, o con pesar que os negabais a ello y que no os acercabais el uno al otro. Me compadec de vosotros encima del rbol, sonre por lo bajo y no hice nada ms. -Seor, esto me gusta mucho. Vos sabais perfectamente que actubamos con libertad; si l me amara con amor loco os habras dado cuenta. Pero, a fe ma, en ningn momento le visteis acercarse a m, ni hacer un gesto sospechosa ni besarme. Parece que es cierto que no me ama con vileza. Seor, si no nos hubierais visto, no nos habrais credo. -No, por Dios! dijo el rey- , Brangn, que Dios te bendiga, ve al albergue a buscar a mi sobrino y si te dice esto o lo otro o si no quiere venir contigo dile que le ordeno venir ante m. Brangn le dijo: -Seor, me odia y Dios sabe que sin motivo alguno; dice que yo soy la causa de que haya discutido con vos y pretende mi muerte a toda costa. Pero ir porque por vos no se atrever a tocarme. Seor, por Dios, reconciliadme con l cuando llegue aqu. Od las palabras de la muy falsa!, se comport como una gran mentirosa, bromeando a conciencia mientras se lamentaba del enfado [de Tristn]. -Rey, voy en su busca dijo Brangn-, reconciliadme con l y haris una buena accin. Contest el rey: -Pondr todo el inters en ello. Ve por l rpidamente y tremelo. Iseo sonri y el rey ms an. Brangn lleg a la puerta con rapidez. Tristn estaba cerca de la pared y haba odo las palabras del rey. Agarr a Brangn de un brazo y la abrazo dado gracias a Dios [] de estar con Iseo todo el tiempo que quiera. Brangn explic a Tristn: -Seor, el rey, dentro de su casa, ha hablado largo rato de vos y de tu querida amiga. Os perdona el enojo que le habis causado y ahora odia a los que os han causado problemas. Me ha rogado y ahora odia a los que os han causado problemas. Me ha rogado que te lleve ante su presencia y le he dicho y le he dicho que estabas encolerizado conmigo. Aparentad que os hacis de rogar y que no vens a gusto. Si el rey os ruega que me perdonis poned mala cara. Tristn la abraza y le besa de tan contento que est de volver a la situacin anterior. Se dirigen a la cmara adornada con pinturas en donde estn el rey e Iseo. Tristn entra. -Sobrino dice el rey-, acercaos; cesa de enfadarte con Brangn y yo te perdonar.

-To, seor bien amado, escuchadme: os excusis muy fcilmente despus de haberme rebajado; mi corazn est lleno de dolor por tan gran ultraje u felona. Yo ser castigado y ella [Iseo] deshonrada. Dios sabe que nunca pensamos en ello. Pero sabed que quien ha hecho creer esas extravagancias os odia. A partir de ahora tened mejores consejeros, no os encolericis con la reina ni conmigo, pues soy de vuestro linaje. -A fe ma que no lo har, buen sobrino. Y el rey y Tristn se reconciliaron. El rey le dio permiso para estar en sus aposentos, qu alegra tuvo! Tristn va u viene de la cmara y al rey no le importa. Pero, ay, Dios mo!, quin puede estar enamorado un ao o dos sin que se sepa? El amor no se puede ocultar; y a menudo uno de los dos hace un signo al otro, y se encuentran con frecuencia, a veces a escondidas y otras delante de la gente. En ningn lugar pueden estar tranquilos y esto los hace citarse a menudo. II. Las huellas ensangrentadas En la corte haba tres barones tan traidores como jams visteis otros iguales. Se haban comprometido por juramento a que, si el rey no expulsaba de su pas a su sobrino, no lo soportaran y se iran a sus castillos para declarar la guerra al rey Marco. Un da, en un jardn debajo de un rbol, haba visto a la gentil Iseo con Tristn en una situacin que ningn hombre puede tolerar y tambin les haba visto muchas veces desnudos en el lecho del rey Marco. Porque cuando el rey se iba al bosque y Tristn deca: <<Seor, yo tambin voy>>, se quedaba all, entraba en la cmara y permanecan juntos durante mucho tiempo. -Se lo diremos nosotros mismos, iremos al rey y se lo diremos; tanto si nos ama como si nos odia queremos que expulse a su sobrino. Todos decidieron esto y se dirigieron al rey Marco para hablar con l, le llevaron a un rincn y le dijeron: -Seor, esto va mal. Tu sobrino e Iseo se aman, puede verlo quienquiera y nosotros no estamos dispuestos a soportarlo. Al or el rey, lanz un suspiro, baj la cabeza hacia el suelo sin saber qu decir y andaba de un lado a otro. -Rey le dicen los tres traidores-, por nuestra fe que no los toleraremos; estamos seguros de que consientes esta cruel situacin y que conocer este gran escndalo. Qu vas a hacer? Pinsalo bien. Si no alejas a tu sobrino de la corte para que no regrese jams, nunca ms os demostraremos nuestra fidelidad y no estaris en paz con nosotros. Pediremos a vuestros vecinos que abandonen nuestra corte pues no podemos soportar esta situacin. Ahora es el momento de tomar una decisin, dinos cul es tu deseo. -Seores, sois mis fieles vasallos. Y, por Dios, que mucho me asombra que mi sobrino haya buscado mi vergenza. Aconsejadme, os lo suplico,

y debis darme sensatos consejos pues no quiero perder vuestros servicios. Bien sabis que nos soy orgulloso. -Seor, haced venir al enano que adivina el porvenir y tiene gran sabidura, a l debis consultar. Llamad al enano y luego tomad una decisin. Enseguida lleg el jorobado, maldito sea! Uno de los barones le abraz y el rey le explic lo que pasaba. Ay!, od ahora la traicin y la perfidia que el enano Frocn sugiri al rey. Malditos sean estos adivinos! Quin pudo imaginar tal felona como la de este enano, a quien Dios maldiga? -Di a tu sobrino que se dirija maana por la maana al rey Arts un mensaje escrito en pergamino, bien sellado y cerrado con cera. Rey, Tristn duerme delante de tu lecho; dentro de poco, esta misma noche, s que querr hablar con ella porque tendr que partir (6). Rey, sal de all al primer sueo, y te juro por Dios y por las creencias de Roma que si Tristn la ama apasionadamente ir a encontrarse con ella, y si llega hasta ella sin que yo lo sepa y sin que no los veas t, mtame t y todos los vasallos, de los contrario se comprobar [su culpa] sin ninguna clase se juramento. Rey, djame hacer las cosas a mi modo y ocultadle su misin hasta la hora de acostarse. El rey le dijo: -As se har, amigo. Se separan y cada uno de va por su lado. El enano era muy astuto y prepar una vil traicin. Fue a casa de un panadero y compr cuatro cntimos de flor de harina y se la at alrededor de la cintura. Quin pudo imaginar tal traicin? Por la noche, cuando el rey hubo acabado de cenar se acostaron en la sala. Tristn acompao al rey hasta el lecho. -Querido sobrino le dijo-, os pido que hagis lo que voy a ordenar: cabalgaris hasta Caudel, donde est el rey Arts, desplegad este mensaje y saludadle de mi parte y no os quedis con l ms que un da, sobrino. Tristn entendi que deba llevar un mensaje y le dijo al rey que lo llevara. -Rey, partir de buena maana. -S, antes de que acabe la noche. Tristn estaba asustado, entre su lecho y el del rey haba el largo de una lanza y se le ocurri una idea muy insensata. Se dijo a s mismo que, si poda, hablara con la reina mientras su to estuviera dormido. Dios mo!, qu locura!, qu gran temeridad! Aquella noche el enano estaba en la cmara; escuchad lo que hizo esa noche. Esparci la flor de harina entre los dos lechos para que las pisadas se marcaran y si el uno iba hacia el otro por la noche, en la flor de harina quedara la huella de los pasos. Tristn vio al enano afanndose en esparcir la harina; reflexion acerca del significado que podra tener, pues el enano no sola actuar de este modo. Luego se dijo:

-Esparcir por aqu cerca la harina para ver nuestras huellas si el uno va al encuentro del otro? El que ahora lo hiciera bien loco sera; ya ver si voy. El da anterior, estando Tristn en el bosque, un gran jabal le haba herido en la pierna y le dola. La herida haba sangrado mucho y para desgracia suya la venda se haba desatado. Tristn aquella noche no dorma, me parece. El rey se levant a media noche y sali de la cmara; le acompaaba el enano jorobado. En el aposento no haba luz, ni cirio ni lmpara encendidos. Tristn se puso en pie. Dios mo!, por qu lo hizo? Escuchad: junta los pies, calcula la distancia y salta; cay encima del lecho del rey. La herida se abri y sangr abundantemente; la sangre manch las sbanas. La herida sigue sangrando, pero l no nota nada porque slo atiende a su deleite y en muchos lugares se acumula la sangre. El enano est fuera; mirando la luna ve que los dos amantes estn juntos; se estremece de alegra y le dice al rey: -Si ahora nos puedes sorprenderlos juntos, hazme colgar. Tambin estaban all los tres traidores que haban urdido secretamente esta traicin. El rey llega; Tristn le oye y se levanta lleno de temor, y vuelve a dar un salto rpido. Por el esfuerzo que ha hecho la sangre fluye de la herida y cae sobre la harina, qu desgracia!, Dios mo!, qu pena que la reina no haya quitado las sbanas del lecho. Ninguno de los dos hubiera sido reconocido culpable aquella noche. Si la reina hubiera reparado en ello, habra protegido su honor. Pero Dios que se complace en protegerlos hizo luego un gran milagro. El rey regres a su cmara, el enano le acompaaba, sosteniendo una candela. Tristn finga estar dormido pues roncaba con fuerza por la nariz, no haba all nadie ms, salvo Perins, que dorma a sus pies y no se mova. La reina yaca en si lecho. Sobre la harina se vea la sangre, an caliente; el rey se dio cuenta de que las sbanas estaban enrojecidas y en la harina se perciban las huellas del salto. El rey amenaza a Tristn. Los tres barones ya estn en la cmara y agarran con fuerza a Tristn en el lecho; por su valenta le tenan gran odio y tambin a la reina. La insultan, la amenazan; no cedern hasta que se haga justicia con ellos. Ven la pierna que sangra. -ste s que es un autntico signo; sta es la prueba dijo el rey-, vuestra justificacin no tiene ningn peso. Estad seguro, Tristn, maana seris ajusticiado, as lo pienso. Tristn grita: -Seor, piedad; por Dios que sufri en la Pasin, seor, tened piedad de nosotros! Dicen los traidores: -Seor, vngate ahora mismo. -Querido to, yo no me importo nada. S que ha llegado para m la hora del gran salto. Si no fuera por no enojarnos, este pleito habra costado caro; jams, ni por tus ojos, habran pensado ponerme las manos encima, pero contra vos no tengo nada. Sea para bien o para

mal, haced conmigo lo que queris, y estoy dispuesto a soportarlo. Pero, seor, por Dios, tened piedad de la reina Tristn se arrodilla ante lporque no hay ningn hombre en tu casa que si profiriera la calumnia de que he hecho la locura de ser el amante de la reina no me encontrara al instante con las armas en la liza. Seor, tened piedad de ella, pos Dios! Los tres que estn en la cmara se abalanzan sobre Tristn y le atan y hacen lo mismo con la reina. Estn llenos de odio. Si Tristn supiera que no le dejarn justificarse, habra preferido ser descuartizado en vivo y no soportar ser atados, ella y l. Pero tena tanta confianza en Dios, que tena la seguridad de que, si pudiera tener un duelo judicial, nadie se atrevera a empuar las armas contra l; por esto quera defenderse en una liza. Por esto no quera delante del rey estropearlo todo con un acto impulsivo; pero, si l hubiera sabido lo que haba pasado y lo que le sucedera, habra matado a aquellos tres sin que el rey hubiera podido protegerlos. Ay, Dios mo!, por qu no los mat? A mejor situacin habra llegado. III. La huida al bosque Los rumores se filtran por la ciudad: han sorprendido juntos a Tristn con la reina Iseo y el rey quiere acabar con ellos. Pequeos y grandes lloran y se dicen los unos a los otros: Qu desgracia! Tenemos tantos motivos para llorar; qu valiente sois, Tristn! Qu desgracia que estos malvados os hayan sorprendido a traicin! Ah, reina, noble y honorable! En qu tierra naci hija de rey que valga como vos? Enano, qu han hecho tus adivinanzas? Que no vea a Dios cara a cara el que se encuentre al enano y no le atraviese con la espada. Ay, Tristn, qu grande ser nuestro dolor, amigo querido y de gran valor, cuando seis llevado al suplicio! Qu duelo ser vuestra muerte! Cuando el Morholt desembarc aqu para llevarse a nuestros hijos, callaron nuestros barones, pues nunca hubo uno tan valiente que tomara las armas contra l. Vos aceptasteis combatir por nosotros, los de Cornualles, y matasteis al Morholt. Seor, l os hiri con su venablo y casi moristeis. No deberamos consentir que seis llevados al suplicio. Los rumores y el ruido iban en aumento y todos se dirigieron corriendo al palacio. El rey estaba enfadado e irritado; no hubo varn tan grande y valiente que se atreviera a implorar que le perdonara a Tristn su falta. Llega el da y se va la noche. El rey ordena buscar espinos y hacer un foso en el suelo. El mismo rey con una podadera manda buscar sarmiento por todas partes y amontonarlos con los espinos blancos y negros y con las races. Ya era la hora prima. Los pregoneros anunciaron por todo el reino que todo el mundo acudiera a la corte. Todos van los ms deprisa que pueden. Los cornuallenses ya estn todos reunidos, muy ruidosos y excitados; todos estn tristes excepto el enano de Tintagel.

El rey les dice y muestra que quiere hacer quemar en la hoguera a su sobrino y a su esposa. Todos los del reino se ponen a gritar: -Rey, cometeris un gran pecado si antes no son juzgados. Luego podis ejecutarlos, piedad, seor. El rey contest lleno de ira: -Por el Seor que cre el mundo y todo lo que hay en l, aunque fuera desheredado no renunciara a quemarlos en la hoguera; ni quiero que me volvis a pedir esto, dejadme en paz. Ordena que enciendan el fuego y que lleven all a su sobrino; quiero verlo arder el primero. Van a buscarle, el rey le espera. Lo traen agarrndole por las manos; Dios mo, qu villanamente se comportan! Tristn llora pero no sirve para nada. Lo sacan afuera para su vergenza, Iseo llora casi loca de desesperacin. -Tristn le dice-, qu desgracia veros atados de manera tan vil. Si me mataran y a vos os salvaran sera un gran gozo, querido amigo; y algn da se vengara esto. Od, seores, qu grande es la misericordia de Dios; no desea la muerte del pecador. Escucha los gritos y los llantos de la pobre gente por aquellos que son conducidos al suplicio. En el camino por el que pasan hay una capilla encima de un monte al borde de un peasco. Construida sobre el mar la azota el viento del norte. La parte que es llamada coro est sobre un montculo y ms all slo hay un acantilado. El montculo es plano y pizarroso; si una ardilla saltara de all, habra muerto, no podra salvarse. En la pared haba una ventana de cristales de prpura que haba sido hecha por un santo. Tristn llama a sus guardianes. -Seores, aqu hay una capilla, dejadme entrar por Dios. Mi vida est a punto de acabar; rogar a Dios que se apiade de m puesto que mucho he pecado. Seores slo hay una entrada y cada uno de vosotros tiene una espada. Ya veis que no puedo salir de otro modo que volviendo a pasar delante de vosotros. Cuando acabe de rezar a Dios regresar a vuestro lado. -Podemos dejarle entrar. Le quitan las ataduras y entra dentro. No pierde el tiempo Tristn, por detrs del altar llega hasta la ventana, la abre con la mano derecha y por el hueco salta afuera; prefiere saltar que arder en la hoguera ante la muchedumbre. Seores, una piedra grande y ancha sobresala en mitad del acantilado. Tristn salt con agilidad. El viento hincha sus ropas y le impide caer pesadamente. Todava en Cornualles llaman a esta piedra el <<Salto de Tristn>>. La capilla se llen de gente. Tristn salta; la arena estaba blanda. En la iglesia todos estn de rodillas. Y los guardianes que lo esperan fuera lo hacen en vano. Tristn ha huido, Dios se ha compadecido de l. Huye dando saltos por la orilla. Oye con toda claridad el crepitar del fuego. No desea de ningn modo dar la vuelta y no puede correr ms de lo que corre.

Pero od ahora acerca del Governal. A caballo, con la espada al cinto sale de la ciudad; sabe que, si le descubren, el rey le quemar en lugar de su seor; lleno de miedo, huye. Mucho amaba a Tristn su maestro por lo que no quiso abandonar su espada sino que la cogi de donde la guardaba y la lleva junto a la suya. Tristn vio a su maestro, le grit al reconocerlo y l se le acerc rpidamente. Al verle se llen de jbilo: -Maestro, gracias a Dios he podido escapar y ahora estoy aqu. Ay, desgraciado de m! Qu me importa? Si no tengo a Iseo, nada me interesa. Desdichado!, el salto que acabo de dar, por qu no me ha matado? Podra haber sido demasiado tarde para m. Yo he escapado y a ti, Iseo, te queman. Es verdad que para nada me he librado; si ella es quemada por mi causa, por ella morir. Dijo Governal: -Por Dios, buen seor, calmaos, no os desesperis. Mirad este matorral tan espeso que rodea el foso; metmonos dentro, seor. Por aqu pasa mucha gente y podris or noticias de Iseo. Si la queman viva no volveris a montar si en breve no os vengis de ello; tendris muy buena ayuda. Por Jess, el hijo de Mara, no dormir en ninguna casa hasta que los tres malditos traidores por los que ha sido condenada Iseo, tu amiga, hayan muerto. Si ahora hubierais muerto, seor, antes de haberos vengado jams en mi vida volvera a ser feliz. Tristn le contest: -Os voy a contrariar, querido maestro, porque no llevo mi espada. -S que la tienes, pues yo te la he trado. Dice Tristn: -Bien est, maestro. Ahora, excepto a Dios, no temo nada. -Bajo mi tnica llevo algo que os gustar mucho: una cota de mallas resistente y ligera que os har un gran servicio. -Entregdmela dije Tristn-. Por Dios en quien creo, si logro llegar antes de que metan a mi amiga a la hoguera, preferira ser descuartizado que dejar vivir a los que la tienen prisionera. Govenal dijo: -No os apresuris. Dios os puede conceder otra manera de vengaros mejor sin tener las dificultades en que ahora os podras encontrar. No veo qu podis hacer ahora si el rey est tan enfadado. Tiene de su parte a todos los burgueses y a los que viven en la ciudad: ante sus propios ojos les ha ordenado que al que os pueda coger prisionero y no lo haga le har colgar. Todos se quieren ms a s mismos que a vos. Si lanzara un grito de captura sobre vos, aunque alguien os quisiera liberar, no se atrevera ni siquiera a pensarlo. Tristn llora, tiene una gran pena. A pesar de los vecinos de Tintagel y aunque fuera a descuartizarte y no le quedara un miembro junto a otro, nunca renunciara a ir si su maestro no se lo impidiera. Un mensajero corre hacia la cmara y le dice a Iseo que no llore pues su amigo ha escapado. -Dios mo exclama ella-, gracias! No me importa nada que me maten, o si me atan o me desatan.

Aconsejado por tres barones, el rey haba ordenado que le ataran las muecas tan fuertemente que tena los dedos ensangrentados. -Por Dios- deca Iseo-, si algn da [] Ya que a los malditos traidores que deba custodiar a mi amigo se les ha escapado, gracias a Dios, por m no debera sentirse aprecio alguno. Estoy segura de que el mentiroso enano y los traidores llenos de envidia que dicen que he de morir tendrn algn da su merecido. Puede convertirse en su perdicin. Seores!, al rey ha llegado la noticia de que su sobrino, que deba ser quemado vivo, ha escapado cuando estaba en la capilla. Se puso negro de clera y no supo cmo contener su disgusto. Indignado, ordena que se lleven a Iseo. Iseo sale de la sala. El clamor aumenta en las calles. Cuando ven a su seora atada -qu vergenza!- se estremecen. Si oyerais cmo se duele por ella y cmo le piden merced a Dios! -Ay, noble y honorable reina, en qu dolor han sumido al pas quienes divulgaron esta mentira! En verdad que no les har falta una bolsa muy grande para meter sus ganancias, ojal tengan una fea enfermedad! La reina fue conducida hasta la hoguera en que ardan los espinos. Dinas, el seor de Dinan, que tena gran aprecio por Tristn, se arrodill a los pies del rey. -Seor le dijo-, prestadme atencin. Te he servido durante mucho tiempo sin villana alguna, lentamente. No encontrars en todo tu reino hombre alguno, ni pobre hurfano y anciano, que por nuestra senescala, en la que he empleado toda mi vida, no diera ni una moneda bovecina. Seor, apiadaos de la reina: queris arrojarla al fuego sin juicio alguno: esto no es justo, pues ella no reconoce su culpa y ser una desgracia si es quemada viva. Seor, Tristn ha escapado; conoce palmo a palmo las llanuras, los bosques, los caminos y los vados y es muy valiente. Vos sois su to y l es vuestro sobrino, no os har ningn mal a vos, pero si vuestros barones llegan a caer en sus manos y los ultrajara, tu tierra sera devastada. Seor, verdaderamente no quiero negarlo, quien matara a uno solo de mis escuderos o le enviara al fugo por causa ma, aunque fuera el rey de siete reinos tendra que ponrmelos todos en la balanza antes de renunciar a la venganza. Pensis que no le importa que una mujer tan noble que trajo de un reino lejano sea ejecutada? Antes habr una dura batalla. Rey, entrgamela, me lo he merecido por haberte servido durante toda mi vida. Los tres barones que haban urdido este asunto permanecen sordos y mudos porque saben que Tristn ha escapado y temen en gran manera que les tienda una trampa. El rey tom a Dinas por la mano y lo llen de clera jur por santo Toms no renunciar a hacer justicia y a arrojar al fuego a Iseo. Dinas al orlo siente una gran pena, est lleno de pesar; su deseo es que la reina no sea ejecutada. Se pone en pie con la cabeza baja:

-Rey, me voy a Dinan. Por el seor que cre a Adn no la quiero ver arder ni por todo el oro ni por todas las riquezas que tuvieran los hombres ms ricos que hubo desde el esplendor de Roma. Luego mont en su caballo y dio media vuelta con la cabeza gacha, triste y sombro. Iseo fue llevada a la hoguera. Iba rodeada de gente que gritaba y chillaba, maldiciendo a los traidores del rey. Las lgrimas se deslizaban por su rostro; vesta una tnica estrecha de seda oscura cosida con delgados hilos de oro. Los cabellos le caan hasta los pies y estaban trenzados con cintas de oro. Quien contemplaba su cuerpo y su rostro sin compadecerse de ella tendra demasiada maldad en su corazn, sus manos estaban atadas con fuerza. Haba en Lancin un leproso llamado Ivn, estaba horriblemente desfigurado. Haba acudido all para asistir al juicio; con el iban cien de sus compaeros con sus muletas y sus bastones; nunca visteis hombres tan horribles ni tan deformados ni mutilados. Todos llevan una carraca y gritan al rey con voz ronca: -Seor, t quieres hacer justicia quemando a tu esposa de esta guisa; bien est, pero por lo que yo s el castigo durar poco: pronto se elevar una gran hoguera y las cenizas las esparcir el viento, el fuego se apagar y el castigo desaparecer entre las brasas. ste ser su castigo; pero si queris hacerme caso [] y que ella prefiera morir antes que vivir en la deshonra y que si alguien lo supiera os considerara con gran respeto. Rey, querrs que sea as? El rey le escuch y contest: -Si t me enseas, sin equivocarte, el modo de que ella viva sin honra, te lo agradecer, tenlo por seguro; y si quieres toma de lo que es mo. Nunca se ha explicado la manera ms dolorosa y cruel de hacerlo; si alguien supiera indicrmelo ahora mismo, por Dios rey, tendra mi amor para siempre. Ivn le contest: -Te dir al momento lo que pienso de todo esto. Ya veis que he venido con cien de mis compaeros; entrganos a Iseo y ser para todos; ninguna dama tuvo jams un final peor. Seor, dentro de nosotros hay un ardor tan fuerte que no hay bajo el cielo mujer alguna que pudiera soportar ni un solo da nuestro contacto. Las ropas se nos pegan al cuerpo. Contigo, Iseo sola vivir con honor con pieles de veros y de martas y con alegra; conoca los mejores vinos de las grandes bodegas de mrmol oscuro. Si nos la entregis a nosotros, leprosos, cuando vea nuestras miserables chozas y mire las escudillas y que tendr que acostarse con nosotros, seor, y que en vez de tus exquisitos manjares tendr las sobras y los restos que nos dejan ante la puerta, por el seor que vive all arriba, cuando vea nuestra corte ver tanta miseria que preferir morir que vivir! Entonces sabr Iseo, la vbora, qu mal se ha portado; preferira abrazarse a la hoguera.

El rey oy todo esto de pie, no se movi ni un momento y comprendi perfectamente las palabras de Ivn. Fue hacia Iseo y la tom de la mano, ella grit: -Piedad, seor, qumame aqu mismo pero no me entregues a ellos! El rey se la entrega e Ivn la coge. Los leprosos, que eran unos cien, se amontonan a su alrededor; si oyerais sus gritos y rugidos; todo el mundo est apenado. Unos estn muy tristes pero Ivn est contento. Iseo se va conducida por Ivn haca el camino de arena. El pelotn de los dems leprosos, cada uno con sus muletas, se dirige haca el lugar en donde est Tristn esperndoles. Governal da un fuerte grito: -Hijo!, qu vas a hacer? Mira a tu amiga. -Dios mo dice Tristn-, qu aventura. Ah, Iseo, bella mujer!, estuvisteis a punto de morir por vos. Estos que os tienen en sus manos pueden estar seguros de que si al momento no os sueltan algunos lo lamentar. Pica espuelas al caballo, salta el arbusto y grita lo ms fuerte que puede: Ivn, ya la has tenido bastante!; djala ahora mismo porque con esta espada te har volar la cabeza. Ivn se dispone a quitarse el manto y grita: A las muletas, enseguida! Ahora se ver quin es de los nuestros. Si vierais a los leprosos jadeando quitarse las capas. Cada uno levanta su muleta; unos le amenazan, otros le insultan. Tristn no quiere tocar a nadie ni golpearle ni hacerle dao. Governal se ha acercado al or los gritos, lleva en la mano una rama verde de encina con la que golpea a Ivn que tiene a Iseo agarrada. Lleno de sangre cae a sus pies. Buena ayuda ha prestado a Tristn su maestro, luego toma a Iseo con la mano derecha. Los narradores dicen que ahogaron a Ivn, pero esto es porque son villanos y no saben bien la historia; Berol la ha conservado en su memoria tal como es: Tristn era demasiado noble y corts para matar a gente de tal clase. Tristn se va con la reina, dejan las llanuras y Tristn y Governal entran en el bosque. Iseo es feliz, no siente ya ningn mal.

IV. En el bosque de Morrois Estn en el bosque de Morrois y pasan la noche en un monte y Tristn se siente all tan a salvo como si estuviera en un castillo amurallado. Tristn era un excelente arquero, saba muy bien tirar al arco y Governal le haba robado uno a un guardabosque que lo llevaba y tambin dos flechas emplumadas con las puntas de acero.

Tristn toma el arco y entra en el bosque, ve un corzo, empulga y dispara; lo ha herido en el flanco derecho, brama, da un brinco hacia arriba y cae al suelo; Tristn lo coge y se lo lleva. Tristn construye una choza; con la espada corta ramas y cubre el techo; Iseo la alfombra de hojas mullidamente. Tristn se sienta junto a la reina. Governal saba cocinar y con lea seca ha hecho un buen fuego. Muchas cosas haba para hacer! No tenan en su morada ni leche ni sal en aquellos momentos. La reina estaba muy cansada por el pnico que haba pasado; le entra sueo, quiere dormir; quiere dormirse apoyada en su amigo. Seores!, mucho tiempo vivieron as, en lo ms profundo del bosque; mucho tiempo estuvieron en este desierto. Od ahora lo que hizo el enano al rey: el enano era el nico que conoca un secreto del rey. Imprudentemente lo divulg; fue una tontera, pero por ello el rey le cort luego la cabeza. Un da, el enano estaba borracho y los barones le acosaron preguntndole de qu hablaba con el rey con tanta frecuencia. Siempre le he guardado fielmente el secreto que me ha confiado. Veo ahora que queris saberlo, pero yo no quiero traicionar mi juramento. Os llevar a los tres al Vado de la Aventura; all hay un espino blanco con un hoyo bajo sus races. Meter la cabeza all dentro y desde fuera me oiris hablar. Lo que dir ser el secreto por el que estoy comprometido con el rey. Los barones llegaron al espino, delante iba el enano Frocn. El enano era pequeo y con la cabeza grande, con prontitud ensancha el agujero y mete la cabeza hasta los hombros y dijo: Escuchad, seores marqueses; espino, os hablo a vos, no a los vasallos: Marco tiene las orejas de caballo (7). Claramente oyeron las palabras del enano. Un da despus de comer el rey Marco hablaba con sus barones, en la mano empuaba un arco de ctiso; se acercaron los tres barones a quienes el enano haba confesado el secreto y dijeron al rey en privado: Rey, sabemos lo que ocultis. El rey dijo rindose: Este defecto de tener orejas de caballo es por culpa de este adivino; en verdad que pronto le llegar su fin. Saca la espada y le corta la cabeza. Esto gust a mucha gente que odiaba al enano Frocn por lo que haba hecho a Tristn y a la reina. Seores, ya habis odo el salto que dio Tristn desde la roca al vaco y cmo Governal huy a caballo porque tema que si Marco le coga tambin le llevara a la hoguera. Ahora viven juntos en el bosque; Tristn les abastece de caza; vivieron durante mucho tiempo en aquel bosque. Y cada maana abandonan el lugar en donde han pasado la noche. Un da llegaron, por casualidad, a la ermita del hermano Ogrn. La vida que llevan es amarga y dura pero se aman con tan buen amor que el uno por el otro no siente dolor. El ermitao re- conoci a Tristn; apoyado en un bastn le habl, escuchad lo que le dijo:

Seor Tristn, todo Cornualles se ha comprometido bajo juramento a que el que os entregue al rey tendr cien marcos de recompensa. Todos los barones de este pas han jurado al rey, con su mano, que os entregarn a l vivo o muerto. Bondadosamente continu Ogrn: A fe ma, Tristn, Dios perdona los pecados a quien se arrepienta, si tiene fe y se confiesa. Tristn le dice: Seor, a fe ma, ella me ama de buena fe, pero vos no podis entender el motivo: si me ama es a causa de lo que bebi. No puedo separarme de ella, ni ella de m, no os lo puedo ocultar. Ogrn le dijo: Cmo se puede ayudar a un hombre muerto? Bien muerto est el que permanece en pecado mucho tiempo y no se arrepiente; no se puede dar la absolucin al pecador que no tiene arrepentimiento. El ermitao Ogrn sigui sermonendoles y aconsejndoles que se arrepintieran. Les cita varias veces las profecas de las Escrituras y con frecuencia les recomienda que se separen el uno del otro. Y le dice a Tristn con indignacin: Qu vas a hacer? Dmelo. Seor, quiero a Iseo de un modo extraordinario; ni duermo ni descanso. He decidido que prefiero ser un mendigo junto a ella y vivir de hierbas y de bellotas que poseer el reino del rey Otrn. No me pidis que la abandone porque no puedo hacerlo. Iseo llora a los pies del ermitao. En poco tiempo su rostro se ha trasmudado y no cesa de pedirle perdn. Seor, por Dios omnipotente, l no me ama y yo no le amo sino por causa de un brebaje que yo beb y l tambin bebi: sta es nuestra falta; por esto nos ha expulsado el rey. Con rapidez le contest el ermitao: Ea, que Dios que cre el mundo os d sincero arrepentimiento! Y, sabedlo bien, no tengis duda de ello, aquella noche durmieron en casa del ermitao; por ellos alter su forma de vida. Al amanecer sali Tristn; no abandona el bosque y evita el campo abierto. Les falta pan, esto es algo muy duro. En el bosque mata muchos ciervos, ciervas y corzos; en el lugar en que acampan all mismo los asan en un buen fuego: y en cada lugar slo pasan una noche. Seores, sabed que el rey hizo promulgar un bando contra Tristn, y ni una sola parroquia de Cornualles deja de estar alerta, pues quien se encuentre a Tristn deber dar la voz de alarma. El que quiera or una aventura sobre lo importante que es saber adiestrar, que me escuche slo un instante. Me oiris hablar de un perro braco, ni condes ni reyes tuvieron un cazador igual. Era veloz y dispuesto al instante, era alegre, rpido, nada lento, se llamaba Husdent. El perro estaba atado a una tralla y oteaba desde la torre, pues se inquietaba mucho porque no vea a su amo. No quera comer ni su comida, ni pan ni nada que le dieran. Grua, se araaba con las

patas y los ojos se le ponan llorosos. Dios mo, qu pena daba a la gente aquel perro! Todos decan: Si fuera mo no lo tendra atado, pues sera muy triste que se pusiera rabioso. Ay, Husdent!, nunca tendremos un perro tan listo y que manifieste tanto dolor por su seor. Ningn animal sinti tan gran afecto. Salomn tena toda la razn cuando dijo que su amigo era su lebrel. Tu ejemplo nos lo demuestra, pues no quieres comer desde que tu amo ha sido hecho preso. Rey, haz que le desaten las correas. El rey dijo para sus adentros, pues crea que el perro estaba rabioso a causa de su amo: En verdad que es un perro con sentido comn, y no creo que nuestros das haya en Cornualles un caballero que valga como Tristn. Los tres barones de Cornualles se dirigen al rey: Seor, desatad a Husdent y veremos si su dolor es por pena o por su amo, porque tan pronto se le desate, si tiene la rabia, morder a una persona, a una bestia o a cualquier cosa y le colgar la lengua. El rey llam a un escudero para que desatara a Husdent. Todos se suben a los bancos y a las sillas, pues temen el primer salto del perro, y dicen: Husdent est rabioso. Pero no se trataba de esto. As que se vio desatado se puso a correr por entre las filas de la gente, tan despierto que no se detuvo ni un momento. Sali por la puerta de la sala y lleg hasta el albergue en donde sola encontrar a Tristn; el rey lo ve y tambin los dems y todos le siguen. El perro alla, a veces ladra, mostrando un gran dolor. Ha encontrado el rastro de su amo: ni una sola de las huellas de Tristn desde que fue prendido y a punto de ser quemado vivo dej de seguir el perro, y todos los dems van tras l. Husdent llega a la cmara en donde Tristn fue traicionado y apresado, sale de all, da un salto, ladra con fuerza y se va aullando hacia la capilla. La gente persigue al perro. Desde que lo han desatado no se detuvo hasta llegar a la capilla enclavada en lo alto de la roca, Husdent con su rapidez caracterstica entr por la puerta de la capilla, dio un salto sobre el altar y no vio a su amo; entonces salt a travs de la ventana y cay encima de la roca hacindose una herida en una pata, olfatea el suelo y alla. En el lindero del bosque lleno de flores en donde se haba escondido Tristn, Husdent se detuvo un momento; dej aquel lugar y entr en el bosque. Todo el que lo vea se compadeca de l, y los caballeros dicen al rey: Dejemos de seguir a este perro pues nos puede llevar hasta tal lugar que luego nos costar volver. No siguen ms al perro y vuelven atrs. Husdent encuentra un camino; se pone muy contento por esta pista; los ladridos de Husdent resuenan por todo el bosque. Tristn estaba en el bosque con la reina y Governal; oyen los ladridos y Tristn los reconoce: Oigo a Husdent, estoy seguro.

Estn atemorizados y se echan a temblar. Tristn se pone en pie de un salto y tiende el arco; se refugian en la espesura del bosque, tanto temen al rey, pues creen que viene con el perro. El perro, que segua sus huellas, no se detuvo, y cuando vio a su amo y le reconoci levant la cabeza y movi la cola. Quien vea al perro llorar de alegra, bien puede saber lo que es el gozo. Corre hacia Iseo la rubia y luego hacia Governal; a todos hace fiestas, incluso al caballo. Tristn sinti mucha pena por el perro. Ah, Dios mo! dijo, qu desgracia que el perro nos haya seguido. El perro que no puede estar callado en el bosque no sirve para nada a un hombre desterrado. Estamos en el bosque porque el rey nos odia; el rey Marco nos hace buscar por las llanuras, por los bosques y por todas partes, si nos encuentra nos har prisioneros y nos quemar vivos o nos colgar. No nos hace falta el perro, y sabed una cosa: si Husdent se queda con nosotros pasaremos miedo y angustias. Por lo tanto es mejor que muera a que nosotros seamos sorprendidos a causa de sus ladridos. Siento mucho que debido a su lealtad haya buscado aqu su muerte. Su noble instinto le ha hecho actuar as, pero acaso puedo reprochrselo? Siento un inmenso dolor de ser yo mismo quien le d la muerte. Ayudadme a tomar una decisin porque necesitamos protegernos. Iseo le dice: Seor, piedad, los perros cazan ladrando porque es as su naturaleza y su costumbre. He odo decir de un perro que tena un guardabosque gals, en el tiempo en que Arts fue coronado rey, que estaba adiestrado de esta manera: cuando haba herido a un ciervo con la flecha de un arco, el perro segua el rastro dando brincos, pero no volva atrs ladrando, ni cuando alcanzaba al animal ladraba ni haca alboroto. Tristn, amigo mo, sera una gran alegra que alguien tuviera la paciencia de ensear a Husdent a que no ladrara al perseguir y cazar animales. Tristn estaba inmvil, escuchndola; senta pena por el perro, reflexion un rato y dijo: Si pudiera con paciencia ensear a Husdent a que cambiara los ladridos por el silencio le tendra en gran estima. Voy a poner todo mi empeo en ello antes de que acabe esta semana. Tendra un gran disgusto si hubiera de matarlo, pero me espantan los ladridos del perro pues, si yo estuviera en algn lugar con vos y con Governal, mi maestro, y l ladrara, nos apresaran enseguida. Ahora voy a esforzarme y a poner todo mi empeo en que cace sin ladrar. Tristn entra en el bosque para cazar con el arco; es muy hbil, tira sobre un gamo y cuando brota la sangre el perro ladra. El gamo herido huye dando brincos y Husdent, alegre, ladra muy fuerte: por todo el bosque resuenan los ladridos del perro. Entonces Tristn le zurra dndole un golpe fuerte y el perro se detiene al lado de su amo, cesa de ladrar y deja de perseguir al animal. Levanta la cabeza para mirar a Tristn sin saber qu hacer; ya no se atreve a ladrar y pierde el rastro.

Tristn empuja al perro a sus pies y con el bastn bate el sendero; Husdent quiere volver a ladrar. Tristn contina el adiestramiento. Antes de que transcurriera un mes el perro estaba tan bien adiestrado que segua el rastro sin ladrar en el campo y no abandonaba al animal sobre la nieve o sobre hierba o sobre hielo, tan rpido y gil era. Ahora el perro le hace un gran servicio: extraordinaria ayuda le rinde. Si captura en el bosque un corzo o un gamo lo esconde cuidadosamente cubrindolo de ramas, y silo atrapa en medio del campo, como ocurre muchas veces, lo cubre de hierba y regresa a donde est su amo y le lleva a donde ha apresado al animal. Qu tiles son los perros! Seores, mucho tiempo estuvo Tristn en el bosque y all padeci grandes penas y angustias. No quiere estar mucho tiempo en un mismo lugar: en donde se levanta por la maana no se acuesta por la noche. Sabe que el rey le hace buscar y que ha proclamado un bando en su pas para que quien lo encuentre le haga preso. No tienen pan en el bosque, viven de la caza, otra cosa no comen. Cmo pueden evitar empalidecer? Sus vestidos estn rotos, las ramas los han desgarrado; durante mucho tiempo huyeron a travs de Morrois. Los dos sufren las mismas penalidades, pero el uno por el otro no se queja. La gentil Iseo tiene gran miedo de que Tristn est arrepentido a causa de ella; y Tristn, a su vez, tiene gran pesar de que por l Iseo est enemistada [con el rey] y que se arrepienta de su locura. Od lo que hizo un da uno de estos tres barones a quien Dios maldiga y por cuya culpa fueron sorprendidos. ste era muy rico, tena gran renombre y era muy aficionado a los perros. Los habitantes de Cornualles se abstenan de entrar en Morrois, por lo que nadie se atreva a ir all. Hacan bien en sentir temor porque si Tristn los hubiera podido capturar los habra hecho colgar de un rbol. Hacan bien en alejarse. Un da estaba Governal con su caballo, solo, cerca de un riachuelo que manaba de una fuente; haba quitado la silla al caballo, que paca la hierba fresca. Tristn estaba echado en su choza y tena entre sus brazos a la reina por quien se haba expuesto a tantas penalidades; los dos estaban dormidos. Governal estaba en un escondrijo y oy, por casualidad, a unos perros que cazaban con gran mpetu. Eran los perros de uno de los tres barones por cuyas palabras el rey se haba enfadado con la reina. Los perros persiguen, el ciervo huye. Governal lleg por un sendero a una landa. Detrs, a lo lejos vio claramente que vena aquel a quien su seor odiaba ms que a nadie, completamente solo, sin ningn escudero. Pica espuelas al caballo tan repetidamente que ste cojea, y tambin con frecuencia le golpea en el cuello con su fusta. El caballo tropieza con una piedra. Governal se acerca a un rbol, se esconde y espera a aquel que se acerca con tanta rapidez y que luego se ir ms despacio. Nadie puede cambiar su fortuna: y l no se preocupaba de la desgracia que haba ocasionado a Tristn. Governal, que estaba bajo el

rbol, le vio venir y le esper valientemente; se dijo a s mismo que prefera ser colgado al viento antes que dejar de vengarse de l, porque por l y por lo que haban hecho, todos haban estado a punto de morir. Los perros perseguan al ciervo que hua y el hombre iba tras los perros. Governal dio un salto y sali de su escondrijo; se acordaba del mal que aqul les haba hecho y con su espada lo hizo pedazos, le cort la cabeza y se fue. Los cazadores que perseguan a su vez al ciervo vieron el cuerpo de su seor sin cabeza, bajo el rbol. Quien corri ms deprisa huy ms lejos. Piensan que ha sido obra de Tristn porque el rey ha hecho el bando contra l. Por Cornualles se sabe que a uno de los tres barones que haban indispuesto a Tristn con el rey le han cortado la cabeza. Todos se atemorizan y estremecen y a partir de entonces dejan el bosque en paz. Despus no fueron al bosque a cazar con mucha frecuencia; desde el momento en que alguno entraba en el bosque tena miedo de ser perseguido y que el valiente Tristn le encontrara en el llano o, peor an, en el desierto. Tristn estaba acostado en la choza, haca calor y la haban alfombrado de hojas; estaba dormido y no saba que aquel que deba darle muerte estaba sin vida: qu contento se pondr cuando lo sepa. Governal lleg a la cabaa, llevaba en la mano la cabeza del muerto; la cuelga por los cabellos en la horquilla de la cabaa. Tristn se despierta y ve la cabeza, despavorido da un salto y se queda inmvil. Su maestro le dice a gritos: No os movis, podis estar tranquilo: lo he matado con esta espada; sabed que ste era vuestro enemigo. Muy contento se puso Tristn al or esto: estaba muerto aquel a quien ms tema. Todos los de la comarca estn llenos de miedo; el bosque les atemoriza tanto que nadie se atreve a entrar: ahora ellos estn completamente tranquilos en el bosque. Es, pues, en el bosque en que vivan donde Tristn inventa el Arcoque-no-falla. Lo coloca de tal manera que todo lo que encuentra lo mata. Si corre por el bosque un ciervo o un gamo y roza las ramas en donde est el arco tendido, si las toca por arriba lo hiere por arriba y si golpea en la parte de abajo del arco enseguida queda herido por abajo. Tristn, con toda justicia y con acierto, cuando hubo construido el arco le dio este nombre; muy acertado es el nombre del arco porque no falla en nada que lo toque tanto arriba como abajo; les hizo grandes servicios pues les permiti comer grandes ciervos. Era necesario que la caza los ayudara a sobrevivir en el bosque porque carecan de pan y no se atrevan a salir a la llanura. Mucho tiempo cazaron de tal modo y lo que consiguieron apresar fue tan extraordinario que tuvieron gran cantidad de caza. Seores, era un da de verano, en la poca un poco despus de Pentecosts. Una maana, al amanecer, los pjaros cantaban al nuevo da, Tristn sali de la cabaa con la espada ceida, para ir a ver el

Arco-que-no-falla y cazar por el bosque. Antes de vivir all, sinti penas? Ha habido otras personas que hayan sufrido tanto? Pero el uno no cree que sufre a causa del otro: tenan todo para ser felices. Durante el tiempo que estuvieron en el bosque nunca dos personas bebieron [tantas amarguras] y jams, como dice la historia, all donde Berol la vio escrita, hubo alguien que se amara tanto y que lo pagara tan caro. La reina se levanta y se dirige hacia Tristn; hace mucho calor y les molesta. Tristn la abraza y le dice: [] Amigo, dnde habis estado? [dice ella] Tras un ciervo que me ha cansado mucho; lo he perseguido durante tanto rato que todo me duele. Tengo sueo, quiero dormir. La cabaa estaba hecha con ramas verdes, de un lado a otro la haban cubierto de hojas y el suelo lo haban alfombrado tambin de hojas. Iseo se acost primero y despus Tristn, que se quit la espada y la coloc entre ellos dos (8). Iseo llevaba puesta la camisa si aquel da hubiera estado desnuda, les habra ocurrido algo funesto y Tristn se dej puestas las bragas. La reina conservaba en su dedo el anillo de oro de sus bodas con el rey cuajado de esmeraldas. Mucho se le haba adelgazado el dedo y el anillo estaba a punto de carsele. Escuchad cmo estaban acostados: Iseo haba puesto su brazo debajo del cuello de Tristn y el otro, me parece, se lo haba echado por encima; estaban muy fuertemente abrazados y l la rodeaba con sus brazos: no era fingido el amor que se tenan. Las bocas estaban muy cerca y sin embargo estaban separadas de modo que no se juntaban. No soplaba el viento, no se mova ni una hoja; un rayo de sol ms brillante que el hielo caa sobre la cara de Iseo: as duermen los enamorados sin pensar en ningn mal. En aquel lugar slo estaban ellos dos, porque Governal, me parece, se haba ido a caballo a casa del guardabosque al otro lado del bosque. Od, seores, qu aventura! Fue horrible y dura para ellos. Un guardabosque que iba por el bosque haba encontrado la choza de ramas en donde se acostaban. Haba seguido un sendero hasta llegar a la choza que Tristn haba hecho para estar con Iseo. Los vio dormidos y enseguida los reconoci; se qued sin sangre, se estremeci y se fue corriendo porque tema, estaba seguro, que si Tristn se despertaba no tendra ninguna garanta de no dejarle la cabeza en prenda. No es nada sorprendente, pues, que huyera y saliera del bosque corriendo con toda rapidez. Tristn duerme con su amiga; estuvieron a punto de que los mataran. Desde aquel lugar en que dorman, que estaba a dos buenas leguas de la corte del rey, el guardabosque se fue corriendo porque haba odo el bando sobre Tristn: el que informara al rey tendra gran cantidad de sus riquezas; por eso corre con tanta prisa. El rey Marco estaba en su palacio y haba reunido la corte de sus barones; la sala estaba llena de todos ellos. El guardabosque baja por la colina y entra all con rapidez. Acaso pensis que se detuvo cuando

lleg a la escalinata de la sala? La subi de un salto. El rey le vio venir corriendo y le pregunt rpidamente: Tienes noticias pues vienes tan precipitadamente? Tienes el aspecto de ir corriendo con los perros que persiguen un animal. Vienes a la corte para reclamar algo? Parece que necesitas algo y que hayas venido de lejos. Si quieres algo, dmelo; alguien te ha rehusado pagar o has sido expulsado de mi bosque? Escchame, rey, por favor, atindeme slo un momento. Se ha difundido en un bando por todo el pas que a quien encontrara a tu sobrino se le reventaran los ojos si no lo capturaba o vena a decroslo. Yo lo he encontrado, pero temo vuestra clera; si te lo enseo, me matars? Te acompaar hasta donde duerme, la reina est a su lado; hace poco que los he visto, estaban durmiendo profundamente. Tuve mucho miedo cuando los vi. El rey, al orle, resopla, suspira, se remueve y enfada mucho. Le dice al guardabosque en voz baja, al odo: Dnde estn? Dmelo. En Morrois, en una choza, estn durmiendo abrazados. Ve all rpido y nos vengaremos. Rey, si ahora mismo no te vengas duramente no tienes derecho a reinar, estoy seguro de ello. El rey le dice: Sal de aqu; si aprecias en algo tu vida no digas a nadie lo que sabes, tanto sea a un extrao como a un amigo. En la Cruz Roja, en el camino de las afueras, donde a menudo se entierra a los muertos, qudate all y esprame. Te dar todo el oro y la plata que quieras, te lo prometo. El guardabosque se aleja del rey, va a la Cruz y se sienta. Ojal se quedara ciego el que tanto desea la perdicin de Tristn! Mejor le hubiera sido irse, porque luego muri con tal deshonra como oiris ms adelante en el cuento. El rey entr en su aposento y convoc a todos sus privados para prohibirles que se atrevieran a seguir sus pasos. Todos le dicen: Bromeis, rey? Queris ir solo a aquel lugar? Nunca el rey sali sin vigilancia. Acaso tenis alguna noticia? No os molestis por las palabras de algn espa. El rey les contest: No tengo ninguna noticia, pero una doncella me ha dicho que vaya a hablar con ella enseguida, pero que no debo llevar a ningn compaero. Ir yo solo a caballo sin compaero ni escudero; esta vez ir sin vosotros. Ellos le contestan: Esto nos disgusta. Catn aconsejaba a su hijo huir de los lugares apartados. l contest: Ya s todo esto. Dejadme hacer lo que quiero. El rey orden ensillar su caballo y se ci la espada; no dej de lamentar consigo mismo la traicin de Tristn que le arrebat a Iseo la

del bello rostro y huy con ella. Silos encuentra, terribles sern sus amenazas y no dejar de castigarlos. El rey est decididamente resuelto a exterminarlos. Qu gran error! Sale de la ciudad mientras se dice que preferira ser colgado que dejar de vengarse de los que tanto le han deshonrado. Lleg a la Cruz donde aquel hombre le esperaba; le dice que se apresure y le conduzca por el camino directo. Entran en el bosque que era muy espeso; delante del rey camina el espa, el rey detrs confiando en la espada que cie con la que ha dado tantas estocadas. Acta con temeridad porque si Tristn se despertara y se enfrentaran to y sobrino, uno morira antes que el otro. El rey Marco le dice al guardabosque que le dar veinte marcos de plata si le lleva enseguida al lugar de la mala accin [de Tristn]. El guardabosque vergenza para l dice que estn cerca de lo que van buscando. El espa corre al otro lado para sostenerle el estribo y ayuda al rey a bajar del buen caballo gascn y ata las riendas del caballo a una rama de un manzano verde. Un poco ms adelante ven la choza que los haba llevado hasta all. El rey se desabrocha el manto que tiene las hebillas de oro puro; sin el manto se vea su cuerpo bien formado. Saca la espada de la vaina y se dirige all diciendo lleno de clera que morir si no logra matarlos. Con la espada desnuda entra en la choza; el guardabosque tambin entra detrs del rey, pero el rey le hace un signo para que se vaya. El rey levant la espada con gran enfado, sudaba [de angustia]. Si hubiera dejado caer el brazo los habra muerto qu gran desgracia!, pero vio que ella tena puesta la camisa y que entre los dos haba una separacin, que las bocas de ambos no estaban juntas y que una espada desnuda separaba sus cuerpos y que Tristn tena las bragas puestas. Dios mo! dijo el rey. Qu significa esto? Estoy viendo cmo se comportan, y no s qu debo hacer, si matarlos o retirarme. Hace mucho tiempo que estn en el bosque; por lo que me parece, si estoy en mi sano juicio, que si se amaran apasionadamente estaran sin ropas y entre ellos no habra una espada y estaran juntos de otro modo. Siento deseo de matarlos pero no los tocar, calmar mi clera; no parece que sientan un amor loco; no tocar a ninguno de los dos. Estn dormidos y si los atacara cometera un grave error; si despertara a Tristn y l me matara o yo a l habra luego feas habladuras. Antes de que se despierten har tal gesto que sabrn con toda certeza que los he encontrado dormidos y que me he compadecido de ellos y no he querido matarlos, ni yo mismo ni nadie de mi rein. En el dedo de la reina veo el anillo con la esmeralda que le di, y que es de gran valor; yo llevo uno que en su da fue suyo: me lo quitar. Llevo los guantes de piel gris que ella trajo de Irlanda; quiero tapar el rayo de sol que le da en la cara, porque hace mucho calor, y antes de irme tomar la espada que est entre los dos y que cort la cabeza del Morholt.

El rey se quit los guantes y mir cmo dorman uno al lado del otro; con los guantes tap con mucho cuidado el rayo de sol que alcanzaba a Iseo. Le quit el anillo del dedo tan suavemente que no lo movi. Antes le entraba con dificultad, ahora se le haban adelgazado tanto los dedos que lo pudo quitar sin forzarlo: muy bien lo supo hacer el rey. Despacio retir la espada que estaba entre los dos y puso la suya en su lugar. Sali de la choza, lleg a donde tena el caballo y mont de un salto; le dijo al guardabosque que huyera, que diera media vuelta y se ale- jara de all. El rey se va dejndolos dormidos; esta vez no les ha hecho nada. Regresa a la ciudad. De diversos lugares se preguntan en dnde ha estado y qu ha hecho. El rey les minti y nadie supo adnde fue y qu encontr ni nada de lo que hizo. Pero escuchad ahora qu hicieron los durmientes cuando el rey sali del bosque: le pareca a la reina que estaba en un gran bosque dentro de una rica tienda y se acercaban a ella dos leones con nimo de devorarla; ella quera implorarles piedad, pero los leones, acuciados por el hambre, la agarraban cada uno de una mano. Iseo lanz un grito a causa del miedo que tena y se despert. El guante adornado de armio blanco cay sobre su pecho. Tristn se despert por el grito; su rostro estaba rojo. Asustado, se levant de un salto y lleno de clera cogi la espada, mir la hoja y no vio la muesca; se fij en que la empuadura era de oro y reconoci la espada del rey. La reina vio en su dedo el anillo que le haba dado y vio que el suyo no estaba en su dedo y grit: Seor, piedad, el rey nos ha encontrado! Tristn le dijo: Es verdad, seora. No tenemos ms remedio que salir de Morrois, pues le parecemos culpables. Tiene mi espada y me ha dejado la suya; nos hubiera podido matar. Eso me parece, seor. Hermosa, hemos de huir. Nos ha dejado para engaarnos; estaba solo y ahora ha ido a buscar a su gente, pues nos quiere coger, estoy seguro. Seora, vmonos hacia Gales. Me estoy quedando sin sangre. Y estaba completamente plido. He aqu que lleg su escudero que vena a caballo; cuando vio a su seor tan plido le pregunt qu le pasaba. Por mi fe, maestro, el noble Marco nos ha sorprendido dormidos; ha dejado su espada y lleva la ma. Temo que nos prepare una trampa. Quit del dedo de Iseo el valioso anillo y le dej el suyo. Por este cambio nos damos cuenta de que nos quiere hacer un mal, maestro. Como estaba solo cuando nos encontr tuvo miedo y se fue. Ha regresado para ir en busca de ms gente; tiene mucha que es atrevida y cruel y la traer consigo pues quiere aniquilarnos a m y a la reina Iseo. Delante de todo el pueblo quiere tenernos presos, quemarnos y esparcir al viento nuestras cenizas. Huyamos, no nos quedemos ms aqu. No tienen tiempo que perder. Tienen miedo y no pueden hacer otra cosa: saben que el rey es traidor y cruel. Se van muy deprisa, temen al

rey por lo que les ha sucedido. Atraviesan el bosque de Morrois y se alejan. El miedo que tienen los impulsa a caminar largas jornadas en direccin a Gales. Mucho les est haciendo sufrir su amor: durante tres aos enteros soportaron fatigas, sus cuerpos se adelgazaron y sus rostros estaban plidos. V. Iseo regresa a la corte Seores, ya habis odo que el vino que bebieron fue la causa de que sufrieran tanto durante largo tiempo. Pero me parece que no sabis durante cunto tiempo produca efecto el filtro de amor, el vino hecho con hierbas. La madre de Iseo lo hirvi para que el amor durara durante tres aos (9). Lo hizo para Marco y para su hija; otro fue el que lo bebi y sufre por ello. Mientras duraron los tres aos el vino se apoder de tal modo de Tristn y de la reina que cada uno deca: Qu desgraciado sera si me fuera de aqu!. El da despus de San Juan se cumplieron los tres aos en que fue fijada la duracin de aquel vino. Tristn se levant del lecho, Iseo se qued en la choza. Tristn, habis de saberlo, lanz una flecha a un ciervo que haba avistado y le atraves los flancos. El ciervo huy y Tristn lo persigui, fue tras l hasta que se hizo de noche. Y mientras corra tras la bestia retorna al momento en que bebiera el filtro de amor y entonces se detuvo y enseguida empez a arrepentirse. Ay, Dios mo, cunto he sufrido! Hoy se cumplen tres aos, sin que falte ni uno, en que no me han faltado las penas ni en los das de fiesta ni en los de trabajo. He tenido olvidada la vida de caballero y los usos de la corte y de los barones; he sido expulsado del pas y me faltan las pieles ricas y de bellos colores y no estoy en la corte con los caballeros. Dios mo! Mi querido to me habra amado mucho si no le hubiera hecho tanto mal. Dios mo, me siento tan desgraciado! Ahora estara en la corte del rey rodeado de cien pajes que recibiran las armas y estaran a mi servicio. Habra ido a otros pases como soldado [de Otro seor], en busca de salario. Qu lstima me da la reina a la que he dado una choza en vez de tapices! Vive en el bosque cuando podra estar con su squito en lujosas cmaras alfombradas de sedas: por mi culpa tom un mal camino. A Dios, que es el seor del mundo, pido ayuda para que me d fuerzas para que mi to y su mujer hagan las paces. Prometo a Dios que har muy a gusto, si puedo, que Iseo se reconcilie con el rey Marco, con quien se despos, ay!, delante de muchos nobles y segn lo establecido por Roma. Tristn se apoy en su arco lamentndose de haber obrado tan mal con el rey Marco, su to, y ponindole en desacuerdo con su mujer. Por la noche Tristn segua lamentndose. Pero escuchad ahora cul era el nimo de Iseo. Ella se repeta: Desgraciada, triste, qu fue de tu juventud? Vives en el bosque como una sierva sin que nadie te sirva. Soy reina, pero he perdido el nombre a causa del brebaje que bebimos en el mar. La culpa la tuvo

Brangn, que deba tenerlo a buen recaudo. Qu mal lo guard la desdichada! No pudo hacer nada ms, ya estaba todo hecho. Debera tener junto a m a las jvenes de los seoros vecinos, a las hijas de los nobles valvasores para que me sirvieran en mis aposentos y yo las casara con grandes seores con un buen dote. Tristn, amigo mo, a qu gran confusin nos llev quien nos dio a beber juntos el filtro de amor! No nos hubiera podido engaar de mejor manera. Tristn le dijo: Gentil reina, cmo hemos desperdiciado nuestra juventud! Bella amiga, si ayudado por alguien pudiera hacer las paces con el rey Marco y que olvidara su enfado y aceptara nuestras excusas de que nunca, ni con palabras ni con actos, tuve con vos relaciones amorosas que le deshonraran, no habra un caballero en todo su reino, desde Lidan hasta Dureaume, que si dijera que os he amado de manera deshonrosa no me encontrara al instante en liza y con las armas a punto; y si tuviera deseos [Marco], una vez que vos os hayis defendido, de consentir que yo formara parte de su mesnada, sera gran honor para m servirle, como mi to y seor; ninguno de sus soldados de su pas le librar mejor que yo de sus guerras. Y si le complaciera aceptaros consigo a vos, y a m exiliarme sin necesidad de mis servicios, me ira con el rey de Frisia o pasara a Bretaa con Governal y sin ms compaa. Noble reina, est donde est, siempre me considerar vuestro. No quisiera separarme de vos, si fuera posible, sin soportar, bella amiga, el horrible sufrimiento que habis padecido ahora y siempre por mi causa en este lugar desierto. Por m habis perdido el ttulo de reina. Estaras con honor en tus aposentos con tu esposo si no hubiera sido, seora, por el vino de hierbas que nos dieron cuando estbamos en el mar. Noble Iseo de bello rostro, aconsejadme sobre lo que debamos hacer. Seor, gracias sean dadas a Jess porque queris renunciar al pecado. Amigo, acordaos del ermitao Ogrn, que nos habl tanto de las Escrituras y nos predic cuando fuisteis a su morada que est en el extremo del bosque. Querido y dulce amigo, si habis tenido deseos de arrepentiros es lo mejor que puede ocurrir. Seor, vayamos corriendo a donde est, porque estoy segura de una cosa: nos dar un excelente consejo por el que an podremos alcanzar la gloria perdurable. Tristn, al or esto, lanz un suspiro y dijo: Noble reina, volvamos con el ermitao esta misma noche o por la maana; con el consejo del sabio Ogrn enviaremos al rey una carta con nuestra decisin, sin otro mensaje. Amigo Tristn, est muy bien lo que decs. Iremos a implorar piedad al poderoso rey celestial para que nos ayude, Tristn amigo. Regresaron al bosque y tanto caminaron que los dos amantes llegaron a la ermita. El ermitao Ogrn se encontraba leyendo y cuando los vio les llam con amabilidad y se sentaron en la capilla. Desgraciados, con cunto pesar Amor os ha trado a la fuerza hasta aqu. Cunto tiempo dura ya esta locura? Esta clase de vida la habis llevado demasiado tiempo, arrepentos!

Tristn le dijo: Escuchad: mucho tiempo hemos llevado esta vida porque as fue nuestro destino. Desde hace tres aos, si no me equivoco, los sufrimientos no nos han faltado. Si ahora nos pudierais aconsejar para que la reina se reconcilie, ya no querr nunca ms tener al rey Marco como seor y antes de un mes me ir a Bretaa o a Leons. Y si mi to quiere tenerme en la corte para servirle, le ser- vir como es mi deber. Seor, mi to es un rey poderoso [...] En nombre de Dios, seor, dadnos vuestro mejor consejo acerca de lo que habis odo, y haremos lo que queris. Seores, escuchad ahora a la reina. Cay a los pies del ermitao con la cabeza inclinada rogndole sin fingimiento alguno que los reconcilie con el rey y se lamenta: Jams en toda mi vida tendr deseos de cometer locuras. No digo, entendedlo bien, que me arrepiento de [lo que ha pasado con] Tristn, pues yo le amo con buen amor y como amigo, sin deshonor; ya hemos renunciado a la unin de nuestros cuerpos. Al orla hablar as, el ermitao se puso a llorar; lo que haba dicho le impuls a alabar a Dios. Dios mo, buen rey omnipotente!, os doy gracias de buen corazn por haberme permitido vivir hasta que estas dos personas vinieran a m para pedir consejo por sus pecados; muchas gracias os doy por ello. Os juro por mi fe y mi religin que os dar buen consejo. Tristn, escuchadme un momento; habis venido a mi morada y vos, reina, od mis palabras y no cometis ms locuras. Cuando un hombre y una mujer pecan, si primero se han entregado el uno al otro y luego se separan y hacen penitencia y se arrepienten, Dios les perdona su pecado por muy horrible y desagradable que sea. Tristn, reina, escuchadme ahora un momento; para evitar el deshonor y esconder una mala accin se puede decir alguna mentira. Ya que me habis pedido un consejo, os lo dar sin esperar ms. En un pergamino escribir una carta que empezar con un saludo. Luego la enviaris a Lancin y saludando al rey le haris saber que estis en el bosque con la reina y que, si l quiere admitirla y perdonarle su conducta desleal, vos haris lo mismo con l y os pondris en camino hacia la corte. Y en caso de que haya alguien tan fuerte listo o tonto que diga que villanamente fuisteis el amante de Iseo, lograr que el rey Marco os haga colgar si no os podis defender de esta acusacin. Por ello, Tristn, me atrevo a aconsejaros esto, porque no encontraris a nadie que ose apostar contra vos. Os doy este consejo con toda mi buena fe. Marco no puede retractarse en esto: cuando os quiso dar muerte y quemar en la hoguera a causa del enano (hombres corteses y villanos lo vieron), no quiso or nada acerca de celebrar un juicio. Por la gracia de Dios pudisteis escapar de all, como tantas veces se ha repetido, y si no fuese por el poder de Dios hubierais muerto con deshonor. Disteis un salto que si alguien de Constentin a Roma lo hubiese visto se habra estremecido. Luego, muerto de miedo, huisteis, rescatasteis a la reina y

vivisteis en el bosque. La trajisteis desde su pas para entregrsela en desposorio; as ha ocurrido y l lo sabe. Las bodas tuvieron lugar en Lancin. No podais abandonar a la reina y tuvisteis que huir con ella. Si l acepta vuestras disculpas delante de todos, grandes y pequeos, proponedle hacerlo ante su corte. Y si le parece conveniente y ve vuestra lealtad, con el consejo de sus vasallos admitir a su noble esposa. Y si sabis que l est de acuerdo seris su soldado sirvindole muy a gusto. Pero si rehsa vuestro servicio, atravesaris el mar de Frisia e iris a servir a otro rey. Esto ser lo que dir en la carta. Estoy de acuerdo, buen hermano Ogrn; con vuestra licencia aadira algo en el pergamino porque no me atrevo a fiarme de l. Ha hecho un bando contra m. Yo le ruego, como al seor que amo con lealtad, que escriba otra carta en la que exponga sus deseos; y le ruego que en la Cruz Roja que est en la llanura deje all la carta. No me atrevo a indicarle dnde estoy porque temo que me perjudique, cuando tenga la carta creer lo que me dice y har lo que l me diga. Maestro, mi carta ya est sellada y como conclusin escribir: Vale; no tengo nada que aadir por esta vez. El ermitao Ogrn se puso en pie, tom pluma, tinta y pergamino y escribi todas estas palabras; al acabar cogi un anillo y apret la piedra en el sello. Ya est sellada y se la entrega a Tristn; ste la recibi con agrado. Quin la llevar? dijo el ermitao. Yo la llevar. Tristn, no digis esto. S seor, lo har pues conozco bien Lancin. Buen seor Ogrn, por favor, la reina se quedar aqu. Enseguida, cuando oscurezca y el rey duerma tranquilamente, montar a caballo y llevar conmigo a mi escudero. Desmontar a las afueras de la ciudad en una colina y seguir adelante; mi maestro [Governal] guardar mi caballo; jams vio otro igual clrigo o laico. Por la noche, despus de la puesta del sol, cuando el tiempo empez a oscurecerse, Tristn emprendi el camino con su maestro, ya que tan bien conoca todo aquel pas y sus alrededores. Caminaron mucho hasta llegar a la ciudad de Lancin; descabalga Tristn y entra en la ciudad. Los vigas suenan el cuerno ruidosamente. Baja por el foso y llega caminando hasta la sala; Tristn est en una situacin angustiosa. Llega hasta la ventana en donde duerme el rey, en voz baja le llama, pues no quiere gritar. El rey se despierta y dice enseguida: Quin eres? Por qu vienes a estas horas? Qu quieres? Dime cmo te llamas. Seor, me llamo Tristn; traigo una carta y la voy a poner en la ventana de este aposento. No me atrevo a hablar mucho rato con vos: os dejo la carta, no me atrevo a quedarme. Tristn da media vuelta y el rey da un salto y le llama tres veces en voz alta: Por Dios, buen sobrino, tu to te espera!

El rey tiene en su mano la carta. Tristn se va, no se queda ni un momento ms, no titubea en ponerse en camino. Llega donde est su maestro que le espera y salta gilmente en el caballo. Governal le dice: Loco, date prisa!, vayamos por los caminos apartados. Cabalgaron tanto tiempo por el bosque que al amanecer llegaron a la ermita y entraron. Ogrn estaba rezando con insistencia al rey celestial para que protegiera a Tristn de todo peligro y a su escudero Governal. Cuando los vio, qu contento se puso; dio gracias al Creador. No hace falta que preguntis si Iseo tuvo miedo de verlos: desde la tarde en que se fueron hasta que el ermitao y ella los vieron regresar, no haba cesado de enjugarse las lgrimas, tan larga le pareca la espera. Cuando le vio llegar, le ruega [...] no le pregunt qu haba hecho. Amigo mo, dime, si Dios te ama, estuviste en la corte del rey? Tristn se lo cont todo; cmo lleg a la ciudad y cmo habl con el rey y cmo ste le llam y la carta que all dej y que el rey encontr. Dios mo, gracias -dijo Ogrn. Sabed, Tristn, que dentro de poco tendris noticias del rey Marco. Tristn desmont y dej el arco. Y se quedaron en la ermita. El rey despert a su squito. Primero hizo venir a su capelln y le entreg la carta que conservaba en la mano; ste rompi el sello y ley la carta. Vio en el encabezamiento que Tristn enviaba sus saludos al rey. Entendi lo que decan todas las palabras e inform al rey del mensaje. El rey le escuch con agrado y se alegr en gran manera porque quera mucho a su mujer. El rey despert a sus barones; a los de ms mrito llam por su nombre, y cuando estuvieron todos reunidos el rey habl mientras todos callaban: Seores, he recibido una carta. Soy vuestro rey y vosotros mis marqueses. Sea leda la carta y escuchadla y cuando est leda aconsejadme, os lo pido; debis darme buenos consejos. Dinas se levant el primero y dijo a sus pares: Od, seores!, y si os parece que no hablo sensatamente no me creis. Si alguien sabe hablar mejor que yo, que hable y que hable correctamente y deje las tonteras. No sabemos de qu pas procede la carta que nos ha llegado; que primero se lea la carta y luego, segn lo que diga, si alguien puede darnos un buen consejo que lo haga. No os lo quiero ocultar: quien aconseja mal a su seor no puede hacer mayor traicin. Los cornuallenses le dicen al rey: Dinas ha hablado con gran cortesa; seor capelln, leed la carta delante de todos nosotros de cabo a rabo. El capelln se levant, desat las cintas de la carta y se qued en pie delante del rey: Escuchad ahora, odme bien: Tristn, el sobrino de nuestro seor, enva ante todo saludos y amor al rey y a todo su squito; y sigue: Rey, bien conocis la boda de la hija del rey de Irlanda. Fui en mar hasta Irlanda y conquist a Iseo gracias a mi valor, pues mat al gran dragn crestado y por ello me fue confiada. La llev hasta tu pas, rey, y la

tomasteis por esposa ante tus caballeros. No haca mucho tiempo que vivas con ella cuando los aduladores de tu corte te hicieron creer sus mentiras. Estoy preparado para defenderla ante quien eleve una injuria contra ella y a justificarla ante mi adversario, buen seor, a pie o a caballo, los dos con armas y caballo, que nunca sinti hacia m ni yo hacia ella amor que no fuera conveniente. Si no la puedo disculpar ni yo defenderme en tu corte, llvame entonces delante de tus hombres; ni a un solo barn excluyo. No hay un solo barn que para hacerme dao no quiera hacerme quemar o juzgar. Bien sabis, buen to y seor, que en vuestra clera quisisteis hacernos quemar vivos; pero Dios tuvo compasin porque se lo rogamos. La reina tuvo suerte y escap: esto fue justo y que Dios me guarde, pues vos con gran injusticia querais darle muerte. Yo escap bien porque di un salto desde una roca muy alta. Luego se quiso castigar a la reina entregndola a los leprosos; yo me la llev, pues la arrebat y estuve huyendo con ella durante mucho tiempo. No deba abandonarla, ya que estuvo a punto de morir injustamente por mi causa. Luego he estado con ella en el bosque, pues no era tan atrevido para mostrarme en pleno campo [...] hacernos prisioneros o entregarnos a vos. Nos hubierais hecho quemar vivos o colgar: por eso no tuvimos ms remedio que huir. Pero si ahora os complace tomar a Iseo la del rostro claro, no habr otro barn en este pas que os sirviera ms de lo que yo lo hara. Si os indican otro camino y no queris mis servicios, me ir con el rey de Frisia y no oirs hablar de m nunca ms ya que me ir al otro lado del mar. Rey, de lo que habis odo, pedid consejo. No puedo seguir sufriendo este tormento: o me reconcilio contigo o me llevar a la hija del rey a Irlanda de donde la traje; y ser reina de su pas. El capelln le dijo al rey: Seor, la carta no dice nada ms. Los barones oyeron la peticin de Tristn que se ofreca a luchar por la causa de la hija del rey de Irlanda. No hay un solo barn de Cornualles que no diga: Rey, acepta a tu esposa. No estuvieron en su sano juicio quienes dijeron estas cosas de la reina despus de lo que habis odo ahora. No se os puede aconsejar que Tristn se quede en este lado del mar. Que vaya al rico rey de Galvoie, que hace la guerra al rey escocs. All se podr quedar, y cuando oigis cosas de l, le llamaris para que venga con vos; as sabremos dnde est. Enviad una carta a la reina para que acuda aqu en breve. El rey llam a su capelln: Escrbeme pronto una carta; ya has odo lo que dirs en ella. Apresrate a escribirla, estoy muy ansioso porque hace mucho tiempo que no veo a la bella Iseo; mucho ha sufrido en su juventud. Cuando la carta est sellada, la colgaris de la Cruz Roja esta misma noche y aadid en ella mis saludos. Cuando el capelln termin de escribirla la colg de la Cruz Roja.

Aquella noche Tristn no durmi; antes de que llegara la medianoche ya haba atravesado la Blanca Landa llevando la carta sellada. Bien conoca la regin de Cornualles. Lleg a Ogrn y se la entreg. El ermitao cogi la carta, ley lo que deca y vio la nobleza del rey, que perdonaba a Iseo su mala conducta y que deseaba con agrado volverla a aceptar. Vio que la reconciliacin estaba prxima. Ahora hablar como debe hacerlo y como hombre que cree en Dios. Tristn, qu gran alegra! Tus palabras se han conocido enseguida pues el rey acepta a la reina. Toda su corte se lo ha aconsejado pero, en cambio, no le recomiendan que te retenga como soldado suyo. Durante un ao o dos vete a servir en otro pas a un rey que est en guerra. Si el rey lo desea vuelve luego con l y con Iseo. De hoy en tres das, sin engao alguno, el rey est presto a recibirla. Delante del Vado de la Aventura se llevar a cabo el acuerdo entre vos y ellos; all entregaris a la reina y al momento ser aceptada. La carta no dice nada ms. Dios mo! dijo Tristn, qu separacin! Qu triste queda quien pierde a su amiga! Pero es necesario hacerlo por los sufrimientos tan grandes que habis padecido por mi causa; ya no debis sufrir ms. Cuando llegue el momento de separarnos os entregar una prueba de amor y vos, bella amiga, me daris la vuestra. Mientras est en otro pas, sea en paz o en guerra, os enviar mis mensajes. Bella amiga, hacedme conocer todos vuestros deseos. Iseo habl entre hondos suspiros: Tristn, escuchadme un momento. Dejadme a Husdent, tu perrito. Nunca un perro de caza ser recogido con tantos cuidados como lo ser ste, querido y dulce amigo. Cada vez que lo vea me acordar de vos, estoy segura de ello. Por muy triste que est mi corazn, cuando lo vea me pondr contenta. Nunca, desde la promulgacin de la ley divina, habr un animal que viva tan bien y que duerma en lecho ms suntuoso. Tristn, amigo mo, tengo un anillo en el que hay montado un jaspe verde; buen seor, por mi amor llevad el anillo en vuestro dedo y si tenis deseos, seor, de enviarme algn mensaje, escuchad lo que os digo: no creer nada si no veo este anillo. Pero, aunque lo prohba el rey, cuando vea el anillo nada me impedir, sea sensato o alocado, que haga lo que me diga el que me traiga este anillo, mientras sea algo para nuestro honor: os lo prometo con leal amor. Amigo, me regalaris al veloz Husdent atado a su tralla? l le contest: Amiga ma, os doy a Husdent como prueba de mi amor. -Gracias, seor, y como me habis entregado al perro, tened como recompensa el anillo. Se lo quita del dedo y lo pone en el suyo. Tristn besa a la reina y ella a l como muestra de posesin mutua. El ermitao se dirige al Mont [Saint-Michel] por las cosas de tanto precio que hay all. Compra pieles de veros y de petigrs, tejidos de seda y de oscura prpura, escarlatas y algodn ms blanco que los lirios y palafrenes que trotan despacio enjaezados de reluciente oro.

El ermitao Ogrn compra tantas cosas, a crdito y al contado, sedas, pieles de veros y de armio para vestir a la reina suntuosamente. El rey hace anunciar por todo Cornualles que se reconcilia con la reina. En el Vado de la Aventura tendr lugar nuestra reconciliacin. Ni un solo caballero ni dama dej de acudir a esta asamblea. Mucho haban deseado el regreso de la reina porque todos la amaban, excepto aquellos traidores a quien Dios aniquile. Los cuatro tuvieron esta paga: los dos primeros fueron muertos a filo de espada y el tercero de una flecha; con grandes dolores murieron en su pas. El guardabosque que los acus no dej de tener tambin una muerte cruel, pues el noble y rubio Perins lo mat con su honda en el bosque. Dios, que humilla al orgulloso, los veng de los cuatro. Seores, el da de la asamblea acudi all el rey Marco con mucha gente. Hizo plantar muchos pabellones y tiendas para los barones, el gran espacio de la pradera estaba lleno. Tristn cabalga con su amiga; Tristn cabalga hasta llegar al lmite. Debajo de la tnica lleva la cota de mallas porque tena mucho miedo por su persona a causa del mal que le haba causado al rey. Divis las tiendas plantadas en la pradera y reconoci al rey y a su asamblea. Le dijo a Iseo con dulzura: Seora, quedaos a Husdent, os ruego por Dios que lo guardis; si alguna vez le tuvisteis cario seguid ahora tenindoselo. He aqu al rey, nuestro seor, acompaado de los hombres de su reino. Ya no podremos tener aquellas largas entrevistas; veo a estos caballeros y al rey con sus soldados que vienen hacia nosotros, seora. Por Dios, el rey de la gloria, si os ruego que hagis algo enseguida o de aqu a un tiempo, haced, seora, lo que deseo. Amigo Tristn, odme. Por la confianza que tengo en vos, si no me enviis el anillo que est en vuestro dedo para que lo vea, nada que diga [el mensajero] me creer. Pero desde el momento en que vea el anillo ni torre ni muralla ni fortaleza me detendrn para que acuda corriendo a la llamada de mi amante, con tal que sea algo de acuerdo con mi honor y lealtad y que sepa que es vuestro deseo. Seora le dijo, Dios te lo pague. La atrae hacia s y la rodea con sus brazos. Iseo le habla, y sus palabras no son alocadas: Amigo, escucha mis palabras. Quiero orlas ahora mismo. T me vas a entregar al rey aconsejado por el ermitao Ogrn, al que deseo un buen fin. Os ruego por Dios, bueno y dulce amigo, que no os alejis de este pas hasta que sepis qu actitud tendr el rey conmigo, enojada o complaciente. Te ruego, pues soy tu bien amada, que cuando el rey me vuelva a tener vayas a pasar la noche a casa del guardabosque Orri; no te disguste hacerlo por m. Dormimos all tantas noches en el lecho que nos fabric [...] Los tres hombres que tanto nos han hecho sufrir tendrn un mal final. Sus cuerpos quedarn boca arriba en el bosque. Querido y buen amigo, todo esto me asusta: que el

infierno se abra y los engulla!; me dan miedo porque son muy traidores. Os meteris en la gran bodega que hay debajo de la cabaa, amigo mo. Os enviar a Perins con las noticias de la corte. Amigo mo, que Dios te guarde. No te duela estar viviendo all porque vers con frecuencia a mi mensajero; mi criado y tu maestro os traern noticias de cmo estoy [...] Querida amiga, no har nada. Quien os reproche alguna insensatez que se guarde de m como del demonio. Seor dijo Iseo, muchas gracias. Ahora ya estoy contenta pues finalmente me habis tranquilizado. Ya estaban cerca los unos de los otros y se intercambian los saludos. El rey, con aire altivo, caminaba a un tiro de arco delante de su gente; junto a l Dinas de Dinan. Tristn llevaba las riendas del caballo de la reina y lo conduca. Entonces salud al rey de manera educada. Rey, te devuelvo a la noble Iseo; nunca se hizo devolucin ms esplndida. Aqu estn los vasallos de tu reino y ante ellos te quiero pedir que consientas que me justifique y me defienda ante tu corte de que nunca tuve relacin amorosa con ella ni ella conmigo. Te han hecho creer mentiras; pero, que Dios me con- ceda toda clase de bienes!, ya que nunca ha habido juicio ni se combati a pie o de otra manera en tu corte, concdemelo ahora; y si se me condena hazme arder en azufre. Si salgo sano y salvo [...] tenme a tu lado o me ir a Leons. El rey habl con su sobrino Andret, nacido en Lincoln, que le ha dicho: Seor, qudate con l y sers a causa de ello ms temido y respetado. Muy poco falta para que consienta; su corazn se inclina a ello. El rey lo llama aparte; Tristn deja a la reina con Dinas, que era muy leal y fiel y habituado a toda clase de honores. Bromea y se re con la reina, le aparta de los hombros la capa de lujosa escarlata. Vesta una tnica debajo del amplio brial de seda. Qu os podra decir de su manto? Cuando lo compr el ermitao no se lament del alto precio. Rico era el vestido y bello el cuerpo que lo lleva: los ojos verdigrises y los cabellos rubios. El senescal bromea con ella y esto desagrada mucho a los tres barones. Malditos sean, tan malvados son! Entonces se acercan al rey: Seor le dicen, escchanos; te vamos a dar un buen consejo. La reina fue acusada y huy del reino. Si vuelven a estar juntos en tu corte se dir, estamos seguros de ello, que se consiente su traicin; pocos sern los que no lo comenten. Deja que Tristn se vaya de tu corte y cuando regrese de aqu a un ao t ya estars seguro de la lealtad de Iseo. Luego invita a Tristn a que regrese contigo. Te lo aconsejamos con toda nuestra buena fe. El rey contesta: Digan lo que digan, no seguir otro consejo. Los barones se retiran y comunican las palabras del rey. Cuando Tristn oye que no hay aplazamiento, sino que el rey quiere que se vaya, se despide de la reina; ambos se miran con mucha ternura. La reina se haba ruborizado, estaba avergonzada ante la asamblea.

Tristn se va, as me parece. Dios mo!, a cuntos corazones entristeci aquel da. El rey le pregunta adnde piensa ir; le dar todo lo que quiera y pone a su disposicin oro, plata, veros y martas. Tristn le dice: Rey de Cornualles, no tomar ni una moneda. Con todo lo que tengo me voy con gran alegra con el poderoso rey que est en guerra. Los barones y el rey Marco fueron el suntuoso squito de Tristn. Se dirigi hacia el mar e Iseo le despide con sus ojos; mientras todava puede verlo no se mueve de donde est. Tristn ya se ha ido y aquellos que durante un rato le han escoltado regresan. Todava le acompaa un rato Dinas, que no cesa de besarle y de rogarle que regrese con l sano y salvo. Ambos se juran fidelidad. Dinas, escchame un momento. Me voy de aqu, bien s el motivo. Si te encargo por medio de Governal algo que necesite, hazlo tal como debes. Ms de siete veces se han besado. Dinas le ruega que no tenga miedo, que har todo lo que pueda de buen grado. Estas palabras son una hermosa despedida. Y por la fidelidad que le ha jurado, tendr a Iseo a su lado; esto s que no lo hara por el rey. Entonces Tristn se aleja de l y al separarse ambos estn tristes. Dinas regresa junto al rey que le esperaba en un descampado. Los barones cabalgan a galope tendido en direccin a la ciudad. Toda la gente sale de la ciudad, eran ms de cuatro mil entre hombres, mujeres y nios que tanto por Iseo como por Tristn manifiestan una extraordinaria alegra. Las campanas tocan por toda la ciudad. Cuando se enteran de que Tristn se va ni uno solo deja de manifestar su tristeza. A causa de Iseo estn contentos y se esfuerzan en servirla; y, sabedlo bien, no hay ni una sola calle que no se adorne de sedas, y quien no tena seda puso tapices; por donde pasaba la reina la calle estaba bellamente alfombrada. Subieron por la calzada en direccin a la iglesia de San Sansn; iban juntos la reina y los barones. Obispos, clrigos, monjes y abades salieron a su encuentro revestidos con las capas y las albas. La reina baj del caballo; iba vestida de prpura ndigo. El obispo la tom de la mano y la introdujo en la iglesia y fueron directamente hacia el altar. El noble Dinas, que era un barn excelente, le trajo un vestido que bien vala cien marcos de plata, de rica seda de orifrs: ni rey ni conde tuvo nunca otro igual. La reina Iseo lo tom y por la bondad de su corazn lo deposit sobre el altar; hicieron con l una casulla que no sale nunca del tesoro, excepto en las grandes festividades del ao; esto dicen los que la han visto. Despus sali de la iglesia. El rey, los prncipes y los condes la llevaron al gran palacio y todo el da hubo gran fiesta. En ningn momento se cerr la puerta; quien quiso entrar tuvo comida, a nadie se la ved. Todo el da le hicieron a la reina grandes honores. Ni siquiera el da que se cas se le hicieron tantos honores como le hicieron aquel da. El mismo da el rey liber a cien siervos y dio armas y lorigas a veinte jvenes a los que arm caballeros.

Od ahora lo que hizo Tristn. Tristn se fue despus de haber devuelto a Iseo. Deja el camino y toma un sendero; tanto ha caminado por vas y sendas que ha llegado en secreto a la casa del guardabosque. A escondidas, Orri le ha hecho entrar en la amplia bodega; all hay todo lo que necesita. Orri era una persona extraordinariamente generosa: capturaba con sus redes jabales, en sus cotos grandes ciervos, gacelas, corzos y gamos y como no era mezquino los regalaba a sus servidores. Se qued con Tristn viviendo escondidos en el subterrneo. Por mediacin de Perins, el fiel criado, tena Tristn noticias de su amiga. VI. El juicio de Dios Od acerca de aquellos tres a quien Dios maldiga. Por culpa de ellos el rey lo pas mal y se enfad con Tristn. No pas un mes sin que el rey fuera a cazar; con l iban los traidores. Escuchad ahora lo que hicieron aquel da. En un lugar cualquiera de la llanura que los campesinos haban desbrozado el rey se detuvo ante la chamicera escuchando los ladridos de sus magnficos perros. Hasta all llegaron los tres barones y le expusieron lo siguiente: Rey, od nuestras palabras. La reina se ha comportado alocadamente y nunca se justific de ello. Se os reprocha esto como algo vil y los barones de tu reino te han pedido muchas veces que quieren que pruebe que no fue la amante de Tristn; y debe probar que mienten. Haz que se celebre un juicio y pdeselo cuando estis solos, en el momento de ir al lecho. Si ella no quiere justificarse, deja que se vaya de tu reino. Al or esto el rey enrojeci. Por Dios, seores de Cornualles! Hace tiempo que no dejis de acusarla. Estoy oyendo unas acusaciones que pudieran pasar- se por alto. Decidme silo que buscis es que la reina vuelva a Irlanda. Ahora lo peds todos vosotros? No se ofreci Tristn para defenderla? Y vosotros no os atrevisteis a tomar las armas. Por vuestra culpa est fuera del pas. Me habis dejado sorprendido. A l ya lo he expulsado, debo expulsar ahora a mi mujer? Maldita sea cien veces la boca que me pidi que me separara de l. Por san Esteban mrtir, me peds demasiado y esto me duele! Ojal si alguien se callara! Si obr mal, ahora est angustiado. No os preocupis de mi sosiego, y con vosotros no puedo estar tranquilo. Por san Tremor de Cahars os propondr una eleccin: hoy es lunes; antes de que pase el martes, la sabris. El rey los ha atemorizado tanto que estn a punto de emprender la huida. El rey Marco dice: Dios os aniquile pues vais buscando mi vergenza, lo que a vosotros no os importa nada. Har regresar al caballero que habis hecho huir. Cuando ven al rey tan enfadado los tres echan pie a tierra en el terreno yermo y lo dejan en el campo muy irritado. Dicen entre ellos: Qu podremos hacer? El rey Marco tiene malos sentimientos; pronto har venir a su sobrino, y no mantendr ni su palabra ni sus

promesas. Si l regresa ser nuestro fin; sea en el bosque o en el camino si encuentra a alguno de nosotros tres le dejar sin sangre en el cuerpo. Digmosle al rey que desde ahora tendr paz y que no hablaremos jams con l de ello. El rey se haba detenido en medio de la chamicera; y all se acercaron, pero l los despidi enseguida: no le importan nada sus palabras. Por la ley que recibi de Dios jura en voz baja entre dientes que en mala hora comenz esta conversacin. Si hubiera tenido bros los tres habran sido hechos presos, se dijo. Seor le dicen ellos, escuchadnos; estis triste y enfadado por lo que dijimos acerca de tu honor. Tenemos el derecho de aconsejar al seor y t no nos lo agradeces. Mal haya todo cuanto tiene bajo el tahal, contigo nunca se enfadar aquel que te odia. l tendra que irse; pero nosotros, que somos tus fieles, te damos leal consejo. Aunque no nos creas, haz lo que te plazca; ya no nos oirs hablar ms. Perdnanos este enfado. El rey escucha sin decir nada; tiene el codo apoyado en el arzn y ni siquiera se ha vuelto hacia ellos. Seores, hace muy poco tiempo que escuchasteis la justificacin que hizo mi sobrino de mi mujer y no quisisteis embrazar el escudo. Vais buscando estar siempre pisando tierra. Os prohbo desde ahora que combatis; abandonad mi pas. Por san Andrs, a quien se va a rezar de ultramar hasta Escocia, me habis producido una herida en el corazn que no se curar en un ao; por vuestra causa he exiliado a Tristn. Ante l llegan los traidores Godoine, Gueneln y Denoaln, que era muy prfido. Los tres han interpelado al rey, pero no han podido entablar conversacin y el rey se va sin esperar ms. Enojados se alejan del rey. Tienen fuertes castillos rodeados de empalizadas, levantados sobre una roca encima de altas montaas; se pondrn en conflicto con su seor si el asunto no se soluciona. El rey no se ha detenido mucho tiempo; no esper ni a los perros ni a los cazadores y descabalg delante de su torre, en Tintagel y entr: nadie sabe ni ve que est all. Entra en los aposentos, lleva ceida la espada. Iseo se levanta y va hacia l, le toma la espada y luego se sienta a los pies del rey; l la toma de la mano y la levanta. La reina le hizo una inclinacin y mir hacia arriba, a su rostro, y al verlo cruel y terrible se dio cuenta de lo enfadado que estaba y que haba llegado sin su squito. Desgraciada se dice, ha encontrado a mi amigo y lo ha hecho preso. Lo dice entre dientes, muy bajo; la sangre no fue lenta en subrsele al rostro. El corazn se le hel en sus entraas. Cay de espaldas delante del rey, desmayada, su color se vuelve amoratado, [el rey] la levanta entre sus brazos, la besa, la abraza mientras piensa qu mal puede haberla alcanzado. Cuando volvi en s de su desmayo [le dice:] Mi querida amiga, qu tenis? Seor, miedo.

No temis nada. Cuando ella oye que l la tranquiliza, le vuelve el color, se recupera. Ya est restablecida. El rey le ha dirigido tranquilizadoras palabras. Seor, veo por tu aspecto que te han hecho enfadar tus cazadores. No debes preocuparte por la caza. Al orla, el rey sonri, la bes y le dijo: Amiga, desde hace tiempo hay tres traidores que odian mis deseos de conciliacin; si ahora no los desmiento y no los expulso de mis tierras, estos felones no temern la guerra que emprenda contra ellos. Ya me han puesto bastante a prueba y ya les he consentido demasiado; no voy a cambiar mis deseos. Por sus palabras y por sus mentiras he arrojado a mi sobrino de mi lado; no quiero tener tratos con ellos. Tristn volver pronto y me vengar de estos tres traidores y los har colgar. La reina, que lo ha escuchado todo, le hablara a gritos, pero no se atreve. Fue prudente, se calm y dijo: Dios ha obrado un milagro; mi marido se ha encolerizado con aquellos que han lanzado sus injurias. Ruego a Dios que se cubran de vergenza. Lo dijo en voz baja y nadie la oy. La bella Iseo, que tan bien hablaba, dijo al rey con sencillez: Seor, en qu me han criticado? Todo el mundo puede decir lo que piensa. Excepto vos, no tengo a nadie que me defienda, y por eso van buscando mi desgracia. Dios, nuestro padre espiritual, les maldiga por las muchas veces que me han hecho temblar de miedo! Seora dijo el rey, escuchadme. Tres de mis barones de ms mrito se han ido muy enojados. Por qu, seor? Por qu motivo? Porque os han injuriado. Seor, por qu? Ahora lo sabris dijo el rey, porque no os habis justificado de vuestra relacin con Tristn. Y silo hiciera? Me han dicho [...] me han dicho esto Estoy presta a hacerlo. Cundo lo haris? Hoy mismo? Poco plazo hay. Y sin embargo es demasiado largo. Seor, por los nombres de Dios, escuchadme y aconsejad- me. Qu quiere decir esto? Me asombra que no me dejen en paz ni un momento. Si Dios me ayuda, no me justificar jams ante ellos, excepto silo propongo yo misma. Seor, si hiciera mi juramento ante ellos, en tu corte, delante de tus sbditos, al cabo de tres das me volveran a decir que querran otra clase de exculpacin. Seor, en este pas no tengo ningn pariente que para defenderme emprenda una guerra o una rebelin; y esto me convendra mucho. No me preocupan sus habladuras; si ellos quieren que haga un juramento o si quieren una

prueba judicial, no habr otra manera ms cruel que yo la haga; y que digan ellos cundo ser. El da sealado tendr frente a frente al rey Arts y a su mesnada; si delante de l soy exculpada y luego siguen calumnindome, los que hayan presenciado mi disculpa querrn justificarme tanto ante un cornualls como ante un sajn. Por esto me conviene que el rey Arts y su squito estn presentes y vean con sus propios ojos mi defensa. Si all est el rey Arts y su sobrino Galvn, el ms corts de todos, y Girflet y el senescal Keu y los cien vasallos que tiene el rey, no mentirn sobre nada de lo que oigan, sino que combatirn aunque profieran calumnias contra m. Por este motivo, rey, debemos defender mi derecho ante ellos. Los cornuallenses son mentirosos y en muchas ocasiones traidores. Fija una fecha y convcales a todos, pobres y ricos, para que estn en la Blanca Landa; a quien no acuda le confiscars sus posesiones. Mi corazn est ya sosegado, pues cuando el rey Arts vea mi mensaje vendr aqu; conozco sus sentimientos desde hace tiempo. El rey le contest: Bien habis hablado. Entonces se public un bando por todo el pas en el que el plazo quedaba fijado en quince das. El rey avis a los tres barones de su reino que se haban ido de la corte tan enojados; se pusieron muy contentos, pasara lo que pasara. En todo el pas ya estn enterados de la fecha en que se celebrar la asamblea y que asistir el rey Arts y le acompaarn los ms importantes caballeros de su mesnada. Iseo no se ha quedado quieta; y por medio de Perins hace saber a Tristn toda la pena y la angustia que ha padecido por l durante este ao. Ojal recupere la tranquilidad! Si l quiere puede consolarla. [...] dile que l conoce bien un pantano prximo al puente de madera, en el Mal Paso; un da se ensuciaron all mis vestidos. Que est all en una mota en la cabeza del puente, hacia este lado de la Blanca Landa, vestido con ropas de leproso. Que lleve un cuenco de madera y un jarro atados con una correa y en la otra mano una muleta, y que se entrene con estos artilugios. El da concertado estar sentado en la mota con la cara completamente cubierta de pstulas, y que alargue el cuenco a los que pasen por all pidindoles limosna, y nada ms. Le darn oro y plata, y que me guarde el dinero hasta que le vea a solas en una cmara. Dijo Perins: Seora, os prometo que le transmitir bien este secreto. Perins se separ de la reina; entr en e1 bosque atravesando unos arbustos y camin solo por el bosque. Al anochecer lleg al escondrijo donde estaba Tristn, la espaciosa bodega, cuando haban acabado de comer. Muy contento se puso Tristn al verle venir pues saba que el leal criado le traa noticias de su amada. Cogidos de las manos se sentaron en un escao y Perins le transmiti el mensaje de la reina. Tristn se qued mirando el suelo y luego jur conseguir todo lo que

pudiera. En mala hora tuvieron estos pensamientos, porque los traidores no dejarn de perder las cabezas, que pendern en la punta de las horcas. Repite palabra por palabra esto a la reina: ir el da sealado, que no lo dude ni un momento; que se consuele y se ponga contenta y alegre. No me baar en agua caliente hasta que mi espada se haya vengado de aquellos que la han hecho sufrir; son unos verdaderos traidores y desleales. Dile que he encontrado la manera de salvarla del juramento y que pronto la ver. Vete y dile que no desmaye, que no tema que yo no acuda al proceso disfrazado de mendigo. El rey Arts me ver sentado en el Mal Paso, pero no me reconocer; me guardar su limosna, si es que puedo sacarle algo. Puedes contarle a la reina que te lo he dicho en el subterrneo de piedra que ella hizo construir tan bellamente. Envale de mi parte ms saludos que botones menudos llevo encima. Se lo dir dijo Perins. Y le dijo mientras suba por la escalera: Me voy a ver al rey Arts, buen seor, para darle el siguiente mensaje: que acuda a or el juramento acompaado de cien caballeros, que podrn ser fiadores en el caso de que los traidores gruan contra la lealtad de la reina. Est bien as? Dios te acompae. Sube todos los peldaos de un salto, monta en su caballo y se va sin dejar tranquilas las espuelas hasta llegar a Carlin. Mucho se esfuerza por servir, y por ello deber conseguir algo mejor. Pregunt tantas veces por el rey hasta que le dieron una buena noticia: que el rey estaba en Isneldone. El criado de la bella Iseo pregunt a un pastor que tocaba el caramillo: Dnde est el rey? Seor le dijo, sentado a su mesa; y veris la Tabla Redonda que da vueltas como el mundo y a su mesnada sentada alrededor de ella (10). Dijo Perins: Pues vayamos. El criado desmont en la grada y enseguida entr dentro. All estaban muchos hijos de condes y tambin hijos de ricos valvasores que hacan todos su servicio con las armas. Uno de ellos sali de all como si huyera; se acerc al rey que le interpel. De dnde vienes? Dmelo. Te traigo una noticia. Afuera hay un caballero que te busca con insistencia. He aqu que entra Perins; y muchos marqueses se quedaron mirndole. Se acerc donde se sentaba el rey con todo su squito. El criado dijo con firmeza: Dios salve al rey Arts y a toda su compaa de parte de su amiga, la bella Iseo. El rey se levant y dijo desde la mesa:

Y que el Dios de los cielos la salve y guarde y a ti tambin, amigo. Dios mo prosigui el rey, he deseado tanto tener aunque slo fuera un mensaje de ella. Joven, ante todos los barones aqu presentes, le concedo a ella todo lo que t me pidas. T sers el tercero a quien har caballero por haberme trado un mensaje de la ms bella que hay de aqu hasta Tudela. Seor le contest, os lo agradezco. Escuchad ahora el motivo de mi visita y que tambin lo oigan los barones y mi seor Galvn especialmente. La reina se ha reconciliado con su esposo, no es un secreto. Seor, en el momento de la reconciliacin estaban presentes todos los barones del reino. Tristn se ofreci a defender y a exculpar a la reina ante el rey de su fidelidad; sin embargo, nadie quiso tomar las armas en contra de esta afirmacin de lealtad. Seor, ahora aconsejan al rey Marco que debe exigirle a ella una justificacin y no hay ningn hombre noble, francs o sajn, de su linaje en la corte del rey. He odo decir que bien nada aquel a quien sostienen por el mentn. Rey, si miento acerca de esto consideradme un mentiroso. El rey no tiene criterio fijo, unas veces est de un lado y otras de otro. La bella Iseo le ha respondido que se justificar ante vos. Os reclama delante del Vado de la Aventura y os pide gracia como amiga vuestra muy querida para que acudis el da sealado acompaado de cien de vuestros amigos. Sabe que vuestra corte es muy leal y vuestra mesnada noble; ante vos ser exculpada, Dios la guarde de caer en desgracia! Y como seris sus garantes no le fallaris de ninguna manera. De hoy en ocho das est fijado el plazo. Todos lloraban a raudales, ni uno solo no tena el rostro mojado de lgrimas. Dios mo deca cada uno, qu pretenden de ella? El rey hace todo lo que le ordenan y Tristn ha abandonado el pas. El rey lo quiere, nunca entre en el Paraso quien no acuda all, y quien no la ayude segn el decreto! Galvn se puso en pie y habl como hombre bien educado: To, con tu consentimiento, la prueba que se ha establecido se volver en desgracia para los tres traidores: el ms prfido es Gueneln, le conozco bien y l a m. Le arroj hace tiempo en un lodazal durante un torneo muy importante y concurrido. Si lo atrapo, por san Riquier!, a Tristn no le har falta venir; si puedo tenerlo entre mis manos lo pasar tan mal que lo ahorcar en lo ms alto de una montaa. Despus de Galvn se levant Girflet y ambos se acercaron dndose la mano. Rey, hace mucho tiempo que Gueneln, Denoaln y Godoine odian a la reina. Dios me quite el juicio si al enfrentarme a Godoine el hierro de mi lanza de fresno no le atraviesa, y de lo contrario que nunca acaricie bajo el manto a una bella dama bajo el dosel. Perins le escuch con la cabeza inclinada. Dijo Ivn, el hijo de Urin:

Bien conozco a Denoaln; toda su inteligencia la emplea en calumniar y sabe cmo engaar al rey, pero yo har que me tome en serio: si me lo encuentro en mi camino, tal como me ocurri otra vez, no me impedirn ni ley ni fe que, si no puede defender- se de m, le cuelgue con mis propias manos. A los traidores se les debe castigar con severidad, pues los aduladores se burlan del rey. Entonces dijo Perins al rey Arts: Seor, estoy completamente seguro de que los traidores recibirn mucho dao por haber buscado querella a la reina. Nunca en tu corte se han hecho amenazas contra algn hombre de lejanas tierras que no se hayan cumplido; todos los que lo merezcan al final lo pasarn mal. Al rey le alegraron estas palabras y su rostro se enrojeci un poco. Seor escudero, id a comer; stos se encargarn de vengarla. Una gran alegra inundaba el corazn del rey y habl con intencin de que Perins le oyera: Noble y famosa mesnada, cuidad que para la asamblea vuestros caballos estn bien lustrosos, vuestros escudos nuevos, ricos vuestros vestidos; justaremos ante los ojos de la bella de la que ya conocis las noticias. Poco apego tendr a su vida quien se niegue a tomar las armas. El rey les advirti a todos; y les desagrada que el plazo fuera tan largo, les gustara que fuera al da siguiente. Escuchad ahora acerca del noble de buen linaje: Perins pide permiso para retirarse y el rey monta sobre Pasalanda, pues quiere escoltar al joven. Durante el camino van hablando, y todo lo que dicen es acerca de la bella por quien l, Arts, har astillas de las lanzas. Antes de que acabe la conversacin el rey le ofrece a Perins el arns para ser armado caballero, pero l todava no quiere aceptarlo. El rey le acompa todava un rato ms en atencin a la noble y bella de los cabellos rubios en donde no reside ni una pizca de maldad: mucho hablaban mientras se iban de all. El criado tuvo una suntuosa escolta de caballeros y el noble rey y se despidieron con tristeza. El rey le dice: Querido amigo, marchaos ya, no os retrasis; saludad a vuestra seora de parte de su leal servidor que ir a llevarle paz; har todo lo que desee pues estoy lleno de mpetu y ella me dar prestigio. Recurdale lo de la lanza que se clav en el poste, ella sabe perfectamente lo que pas; os ruego que se lo comuniquis as. Rey, os juro que se lo dir. Y pic espuelas al caballo. El rey emprendi el regreso. Perins se fue despus de haber llevado el mensaje y de haberse preocupado tanto en servir a la reina. Cabalga lo ms deprisa que puede, y no descans ni un solo da hasta llegar al lugar del que parti. Explic el viaje a Iseo que se puso muy contenta y 1e habl del rey Arts y de Tristn. Aquella noche llegaron a Lidan y la luna estaba en su dcimo da. Qu os puedo decir? Se acerca el plazo en que la reina ha de exculparse. Tristn, su amigo, no se demora; se disfraz de la siguiente

guisa: vestido de lana, sin camisa, la tnica de tosco buriel y sus botas remendadas. Se hizo confeccionar una ancha capa de buriel ennegrecida con cenizas. Se cubri completamente con ella; pareca ms leproso que nadie y, sin embargo, llevaba la espada fuertemente ceida a la cintura. Tristn se fue; y al salir a escondidas de su alojamiento, Governal le instruy con estas palabras: Seor Tristn, no actuis con precipitacin; fijaos en la reina cuando os haga algn ademn o alguna seal. Maestro le contest, as lo har. Procurad ayudarme en todo, pues temo ser reconocido. Tomad mi escudo y mi lanza y llevdmelos; poned las riendas a mi caballo, seor Governal; si os necesito estad junto al camino, escondido y alerta. Bien sabis cul es el buen vado, hace tiempo que lo conocis. El caballo es blanco como una flor; tapadlo completamente para que no sea visto ni reconocido por nadie. All estarn el rey Arts con toda su gente y el rey Marco tambin. Caballeros de tierras extranjeras participarn en el torneo para conseguir fama. Y yo, por amor a mi amiga Iseo, me arriesgar; en mi lanza atar el pendn que me regal mi bella amiga. Maestro, partid ahora, os lo ruego firmemente, y actuad con prudencia. Tristn agarr su cuenco y sus muletas, se despidi y se fue. Governal regres a su albergue, tom su arns y nada ms; luego se puso en camino muy deprisa. Procuraba que nadie le viera y viaj tanto hasta que se embosc cerca de Tristn que ya estaba en el Paso. Encima de la mota, muy cerca de la charca, estaba sentado Tristn sin hacer nada. Delante de l clava el bordn que estaba atado a un cordn que llevaba al cuello. A su alrededor se extendan los blandos cenagales; l est dominndolo todo. No parece un hombre contrahecho, era grande y corpulento; no era un enano deformado y jorobado. Oye que se acerca el cortejo desde donde est sentado. Se haba llenado la cara de lceras. Cuando alguien pasaba por delante le deca con voz quejumbrosa: Pobre de m! Nunca cre que llegara un da a pedir limosna ni a tener este oficio, pero no puedo hacer otra cosa. Y Tristn les obliga a abrir las bolsas y todos le dan algo; y l lo coge sin decir ni una palabra. Quien haya sido un pcaro durante siete aos no sabe sacarles el dinero tan bien como l. Incluso a los mensajeros que van a pie y a los criados de peor calaa que van buscando la comida por los caminos, Tristn, con la cabeza gacha, les va pidiendo limosna por amor de Dios; y unos se la dan y otros le golpean. Los infames jvenes, los pcaros miserables le llaman bribn. Tristn los oye sin decir ni una palabra; y los perdona por amor de Dios, se dice a s mismo. Estos cuervos furiosos le maltratan, pero l es prudente; le llaman truhn y holgazn. Entonces l los persigue con su muleta llenando de sangre a ms de catorce sin que se la puedan restaar. En cambio los jvenes nobles de buena familia le dan un ferln o una malla esterlina y l los recibe y les dice que beber a la salud de todos, pues tiene tan gran

ardor dentro de su cuerpo que apenas puede echarlo fuera. Y todos los que le oyen se ponen a llorar de pena; ni uno de los que le estn viendo deja de creer que es un leproso. Los criados y los escuderos piensan entonces que deben darse prisa para alojar y plantar las tiendas y los coloridos pabellones de sus seores; ni un solo poderoso seor deja de tener su tienda. A todo galope por caminos y senderos los caballeros vienen detrs de ellos. Una gran muchedumbre se ha reunido en aquel fangal; y se van hundiendo porque el barro est mojado. Los caballos entran y se hunden hasta los flancos, muchos caen, alguno puede salir de all. Tristn se re, nada le preocupa; al contrario, pues les dice a todos: Agarrad las riendas por el nudo y picad fuerte con las espuelas; por Dios, espolead, que ms adelante no hay fango. A los caballos de los que intentan avanzar se les hunden las patas en la cinaga. Todos los que se han metido all estn cubiertos de lodo y quien no lleva botas mucho las necesita. El leproso alarga la mano y cuando ve que alguno se revuelca en el fango toca la carraca violentamente, y cuando ms hundido en el fango lo ve, el leproso dice: Pensad en m para que Dios os saque del Mal Paso!; ayudadme a renovar mis harapos. Con la jarra golpea el cuenco; en qu extrao lugar les pide limosna; pero l lo hace con malicia, para que cuando vea pasar a su amiga Iseo, la de los rubios cabellos, se le llene el corazn de alegra. Un gran tumulto hay en el Mal Paso; los que pasan por all manchan sus vestidos y desde lejos se oyen los gritos de los que se ensucian en la charca; el que por all pasa no est a salvo. He aqu al rey Arts, que viene a inspeccionar el paso acompaado de muchos de sus barones, pues temen hundirse en la cinaga. Todos los de la Tabla Redonda haban acudido al Mal Paso con escudos nuevos y caballos relucientes y con las armas de blasones diferentes. Todos van cubiertos de los pies a la cabeza; las sedas ondean profusamente y van justando con sus armas al lado del vado. Tristn, que reconoci al rey Arts, le pidi que se acercara. Rey Arts, seor, estoy leproso, lleno de lceras y lepra, paraltico y dbil; mi padre es pobre, nunca posey tierras. He venido aqu a pedir limosna; he odo hablar muy bien de ti, por lo que no me debes rechazar. Vas vestido con bellas telas grises de Ratisbona, creo; bajo el hilo de Reims tu carne es blanca y lisa; tus piernas van cubiertas de rica seda con mallas verdes y con polainas de escarlata. Rey Arts, ves cmo me rasco? Siempre tengo mucho fro aunque otros tengan calor. Por Dios, dame estas polainas. El noble rey se apiad de l, dos servidores le descalzaron. El leproso agarr las polainas y se las llev rpidamente y volvi a sentarse en la mota. El leproso no les ahorra nada a los que pasan delante de l; consigue gran cantidad de finas telas y las polainas del rey Arts. Tristn se sienta otra vez al borde de la cinaga; as que estuvo sentado

el rey Marco, altivo y poderoso, cabalg deprisa hacia el fangal. Tristn se acerca para intentar obtener alguna cosa; toca con fuerza su carraca y con voz ronca grita esforzndose y resollndole el aliento por la nariz: Por Dios, rey Marco, una limosnita! Marco se quita la muceta y le dice: Ten, hermano, pntela en la cabeza; con frecuencia hace mal tiempo aqu. Seor le contesta, gracias, ahora ya no me preocupa el fro. Bajo la capa ha puesto la muceta, doblndola varias veces y escondindola. De dnde eres, leproso? dice el rey. De Carlin, soy hijo de un gals. Cuntos aos hace que no ests con tu gente? Seor, hace tres aos, os digo la verdad. Mientras estuve sano tuve una amiga corts; por su causa tengo estas lceras tan grandes; es ella la que me hace sonar noche y da estas delgadas tablillas y con el ruido atronar a todos a quienes pido limosna por amor de Dios, el creador. El rey le dice: No me lo ocultis, cmo te pudo hacer esto tu amiga? Seor rey, su marido estaba leproso y yo cumpla con ella mis deseos; y la enfermedad me vino de nuestra unin; pero ella era ms bella que ninguna otra mujer. Quin es? La bella Iseo; se viste igual que ella. Al orle el rey se fue rindose. El rey Arts, que estaba al otro lado bohordando, se acerc; se lo estaba pasando muy bien. Arts pregunt por la reina. Ahora viene por el bosque, seor rey dijo Marco, la acompaa Andret, que es quien se ocupa de escoltarla. Se dicen los unos a los otros No s cmo saldr de este Mal Paso, quedmonos aqu para observar. Los tres traidores, que deberan ser quemados vivos, llegaron al vado y preguntaron al leproso por dnde podan pasar para ensuciarse lo menos posible. Tristn, apoyado en su muleta, les mostr una gran charca. Veis esta turbera detrs del fangal? Ah est el buen camino, he visto pasar a muchos por all. Los traidores entran en el fango por el lugar que les ha indicado el leproso; haba tanto fango que les llegaba hasta el arzn de la silla de montar; los tres cayeron a la vez. El leproso desde la mota les grit puesto en pie: Picad espuelas con fuerza, si estis manchados de barro. Adelante, seores, por el santo apstol, dadme algo cada uno de vosotros! Los caballos se hunden en el fango y ellos empiezan a asustarse porque no pueden llegar a la orilla ni tocar el fondo. Los que bohordan en una colina han acudido corriendo. Od cmo miente el leproso:

Seores les dice a los barones, manteneos firmes en vuestros arzones. Maldito sea este fango tan blando. Quitaos los mantos y dad brazadas por el fango. Ya os he dicho que hoy mismo he visto a otra gente pasar por aqu. Si le vierais qu ruido haca con el cuenco! Mientras el leproso agita su cuenco, se azota con la correa en la joroba y con la otra mano sacude las tablillas. Ahora llega Iseo, la bella; en el fango vio a sus enemigos y en la mota a su amigo; se pone muy contenta, re y est alegre; pone pie a tierra en el acantilado. Al otro lado estaban los reyes y los barones que los acompaan mirando a los que dentro de la cinaga van dando vueltas hundidos hasta el vientre. El leproso les exhorta: Seores, ha llegado la reina para presentar su defensa; id a escuchar su juramento. Pocos hay que no se ran. Escuchad ahora cmo el leproso, el desfigurado, se dirige a Denoaln: Agarra mi bastn y tira con fuerza con las dos manos. El otro las alarga enseguida y el leproso suelta el bastn; cae hacia atrs y se hunde por completo, slo emergen los cabellos. Cuando le sacaron de la cinaga el leproso dijo: No poda ms; tengo dormidas las articulaciones y los nervios y las manos paralizadas por la enfermedad (11) y los pies hinchados por la gota; la enfermedad ha debilitado mis fuerzas y mis brazos estn secos como cortezas. Dinas estaba junto a la reina, se dio cuenta y le gui un ojo, pues comprendi al instante que era Tristn el que estaba bajo aquella capa. Vio a los tres felones atrapados y le gust mucho que estuvieran en tan mala situacin. Con grandes esfuerzos y daos los calumniadores salieron del fangal; un buen bao les har falta para quedar limpios. Delante del pueblo se desnudan, tiran las ropas al suelo, otros las recogen. Pero escuchad ahora del noble Dinas que estaba al otro lado del Paso y aconsejaba a la reina. Seora le dijo, este bello manto se estropear; el terreno est lleno de barro. Esto me disgusta y me apena mucho que se manchen vuestros vestidos. Iseo sonri pues no era asustadiza, le mira y le guia un ojo y l se dio cuenta de lo que pensaba la reina. Un poco ms abajo, cerca de un espino, l y Andret encuentran un vado y lo atravesaron sin ensuciarse demasiado. En el otro lado qued Iseo sola y delante del vado toda la multitud y los dos reyes con su squito. Od ahora qu hbil fue Iseo! Se daba perfecta cuenta de que los que estaban al otro lado del Paso la estaban mirando. Ella lleg montada en el palafrn, recogi los flecos de la gualdrapa y los anud por encima del arzn. Ningn escudero ni criado hubiera sabido levantarlos mejor y disponerlos de modo que no se enfangaran. Esconde las riendas bajo la silla, y la bella Iseo le quita el petral y el freno al palafrn; con una mano

se recoge el vestido y con la otra sujeta la fusta; conduce al palafrn hasta el vado, le golpea con la fusta y le hace atravesar la cinaga. La reina atraa las miradas de todos los que estaban al otro lado. Los nobles reyes estaban atnitos y tambin todos los dems que contemplaban la escena. La reina llevaba vestidos de seda; se los haba trado de Bagdad y estaban forrados de armio blanco; el manto y la tnica arrastraban la cola. Sus cabellos le caan sobre los hombros trenzados con cintas de hilos de oro; una diadema de oro le rodeaba la cabeza; el color sonrosado, fresco y claro. Se acerc a la pasarela [y dijo al leproso]: Quiero tener un asunto contigo. Noble reina generosa, ir hacia ti sin impedimento alguno, pero no entiendo qu quieres decir. No quiero manchar mis vestidos; me hars de asno y me llevars despacito por la pasarela. Cmo! dijo l, no me pidis tal servicio; soy un leproso jorobado y desfigurado. Deprisa dice ella, preprate. Temes que me contagie de tu enfermedad? No tengas miedo, que no ocurrir. Dios mo dice l, qu pretende? No me importa hablar con ella. Se apoya en su muleta. Vamos, leproso, eres muy corpulento! Vuelve la cara hacia all y el cuerpo por aqu; montar encima de ti como un muchacho. El leproso sonri, se puso de espaldas y ella mont: todos los miran, reyes y condes. l aguanta sus piernas con la muleta, levanta un pie, pisa con el otro; con frecuencia hace ver que se cae y pone cara de sufrimiento. La bella Iseo cabalga una pierna por aqu, otra pierna por all. Se dicen los unos a los otros: Mirad [...] ved cmo cabalga la reina a un leproso que cojea; est a punto de caerse por la pasarela, apoya su muleta en la cadera. Vayamos al encuentro del leproso al otro lado del lodazal. Hacia all corrieron los jvenes [...] El rey Arts se dirige hacia aquel lugar acompaado de todos los dems. El leproso iba con la cabeza baja y lleg al otro lado, a tierra firme. Iseo se dej deslizar hacia abajo. El leproso emprendi el regreso y al momento de separarse le pide a la bella Iseo comida para aquella noche. Arts dice: Bien se lo merece; ddsela, reina. Iseo la bella le dice al rey: Por la fidelidad que os debo, me parece que es un gran embaucador y que ya tiene bastante, pues en todo el da no comer todo lo que tiene. Bajo su capa he notado su cinturn. Rey, su zurrn no disminuye, he palpado a travs del saco panes partidos por la mitad y enteros, pedazos y cuartos; tiene comida y va bien vestido. Y si quiere vender vuestras polainas, puede obtener cinco sueldos esterlinos, y tambin con la muceta de mi seor puede comprarse un lecho y hacerse pastor;

o un asno que atraviese la cinaga. Es un bribn, lo s bien. Hoy ya ha recibido buen pasto y ha encontrado gente a su medida. De m no se llevar nada que valga ni un solo ferln ni una malla. Los dos reyes estn muy contentos. Los palafrenes ya estn enjaezados y los montan; se van de all. Los que llevan armas participan en las justas. Tristn se aleja de la multitud; va donde est su maestro, que le espera. Ha trado dos excelentes caballos de Castilla con frenos y sillas, dos lanzas y dos escudos; los haba ocultado muy bien. Qu os dir de los caballeros? Governal se cubri la cabeza con un velo de seda blanca: de esta guisa slo se le ven los ojos. Se dirige al paso hacia el vado, su caballo era excelente y fuerte. Tristn montaba a Buen Jugador, no se puede encontrar mejor caballo. Cota, silla, corcel y tarja estaban cubiertos de sarga negra y su rostro cubierto con un velo negro y con la cabeza y los cabellos completamente tapados; en su lanza llevaba la ensea que su bella amiga le haba enviado. Cada uno monta en su caballo, cada uno lleva ceida la espada de acero; as armados, montando en sus caballos por un verde prado que hay entre dos valles, aparecen de pronto en la Blanca Landa. Galvn el sobrino de Arts le pregunta a Girflet: Veo venir por all a dos con gran mpetu; no los conozco. Sabes quines son? Bien los conozco contesta Girflet, el que lleva el caballo negro y la ensea negra es el Negro de la Montaa. Conozco al otro con sus armas multicolores, porque en este pas no hay muchas. Estn encantados, no lo dudo. Los dos se separan de la multitud, embrazados los escudos y con las lanzas levantadas y las enseas prendidas a los hierros; llevan el arns con tal gallarda que parece que haban nacido con l puesto. El rey Marco y el rey Arts hablaban de ellos ms a gusto que de los hombres que los acompaan, que estn all abajo en las anchas llanuras. A menudo aparecen entre las filas y son observados por mucha gente; juntos cabalgan entre los de la vanguardia sin encontrar con quin justar. La reina los reconoci y se qued de pie a un lado de las filas, ella y Brangn. Andret se acerc, a caballo y con las armas en la mano; con la lanza levantada y el escudo embrazado, ataca a Tristn en pleno rostro. No le conoca de nada, pero Tristn s que saba quin era, le golpea en el escudo y le derriba al suelo y le parte un brazo; ha cado a los pies de la reina y all qued sin poder mover el espinazo. Governal vio que el guardabosque vena desde las tiendas en su caballo; era aquel que quiso matar a Tristn en el bosque cuando estaba profundamente dormido. A galope se dirige hacia l: ya est en peligro de muerte. El cortante hierro le atraviesa el cuerpo y con el acero le arranca la piel. Cay muerto, ningn clrigo lleg ni pudo llegar a tiempo. Iseo que es noble y sencilla sonri dulcemente bajo su velo. Girflet, Cinglor e Ivn, Tolas, Coris y Galvn vieron cmo se humillaba a sus compaeros.

Seores dijo Galvn, qu vamos a hacer? El guardabosque est en el suelo con la boca abierta. Estoy seguro de que estos dos estn hechizados; no los conocemos en absoluto; creen que somos unos cobardes. Lancmonos contra ellos y ataqumoslos. Quien nos libre de ellos nos habr hecho un gran serviciodijo el rey. Tristn baj por el vado con Governal y pasaron al otro lado. Los otros no se atrevieron a seguirles, se quedaron quietos, apretados los unos con los otros, pues crean que eran fantasmas; queran volver a sus albergues pues ya haban acabado de justar. Arts cabalga a la derecha de la reina, y muy corto se le hizo el camino [...) que se aleja por el camino de la derecha. Al llegar a sus albergues pusieron pie a tierra. Muchas tiendas se haban plantado en la llanura y las cuerdas que las tensaban eran muy costosas; en vez de juncos y de caas haban alfombrado con flores todas las tiendas. Siguen acudiendo por caminos y senderos, la Blanca Landa estaba engalanada y muchos de los caballeros llevaban a sus amigas. Los que se encontraban en la pradera oyeron el gritero de muchos ciervos. Pasaron la noche en la llanura. Los dos reyes prestan odos a las peticiones; quien tena riquezas no fue lento en entregarlas a unos y a otros. Despus de comer, el rey Arts fue a conversar a la tienda del rey Marco llevando a sus privados. Pocas telas de lana haba all, pues la mayora eran de seda, qu os puedo decir de los vestidos? Eran de lana, pero de color grana, y las telas de lana eran de escarlata; haba mucha gente suntuosamente ataviada. Nadie haba visto nunca dos cortes tan ricas, todo lo necesario se encontraba all. En los pabellones reina la alegra y por las noches hablan del asunto que les ha trado aqu; de cmo la noble y buena reina debe justificarse del ultraje en presencia de los reyes y de todo el squito. El rey Arts se va a acostar con sus barones y sus ntimos. Quien pas la noche en la llanura pudo or muchos caramillos y trompas que sonaban en los pabellones. Antes de amanecer empez a tronar con fuerza debido al calor. Las vigas sonaron el cuerno a la llegada del da; por todas partes empez la gente a levantarse; todos se levantaron sin pereza. Desde la hora prima el sol calentaba, haban desaparecido la neblina y la helada. Los cornualleses se congregaron delante de las tiendas de los dos reyes; ni un solo caballero de todo el reino dej de llevar a la corte a su mujer. Delante de la tienda del rey pusieron una alfombra de seda oscura, en la que haban bordado, delicadamente, algunos animales y la extendieron sobre la verde hierba. La tela haba sido comprada en Nicea. Todas las reliquias que hay en Cornualles, en los tesoros, en filacterias, en armarios o en cofres, en arcas y en estuches de todo tipo, dentro de cruces de oro y de plata o en otra clase de relicarios, las depositaron sobre la alfombra de seda en hileras, una al lado de otra.

Los reyes se retiraron a un lugar apartado; quieren llegar a una decisin justa. El primero en hablar fue el rey Amis, pues estaba impaciente por hacerlo: Rey Marco dijo, quien te aconsej tal ultraje hizo algo inaudito; y ciertamente aadi, actu como desleal. T eres fcil de influir y no debes creer mentiras. Te preparaba una salsa muy amarga quien te oblig a reunir esta asamblea; tendra que pagarlo con su propio cuerpo quien lo hizo. La noble y buena Iseo no quiere demora o retraso. Ya pueden, pues, enterarse quienes acudan a tomar su juramento que yo mandar ahorcar a los que por envidia la acusen de necedades despus de su exculpacin; sern dignos de la pena de muerte. Escuchad ahora, rey, sea quien sea el culpable, la reina dar un paso hacia delante y todos, pequeos y grandes, la vern jurar, con la mano derecha sobre las reliquias, ante el rey celestial, que nunca tuvo relaciones amorosas con tu sobrino, ni una vez ni dos, que se consideraran viles y no acept amor lascivo. Seor Marco, esto ha durado demasiado; cuando ella haya realizado su juramento, di a tus barones que la dejen en paz. Ah, seor Arts!, qu puedo hacer yo? Me criticas por ello y tienes toda la razn, pues es un necio el que hace caso de los envidiosos; y yo les he credo, a pesar mo. Si el juicio es en aquel prado, no habr nadie tan atrevido que despus de su justificacin diga nada que no sea en su honor, pues de lo contrario tendr mala recompensa. Ya sabis, noble rey Arts, que lo que ha ocurrido ha sido a pesar mo. A partir de ahora vayan con cuidado! El dilogo ha llegado a su fin. Todos se sentaron formando filas, excepto los dos reyes, y tenan un buen motivo: Iseo estaba entre los dos y cada uno le coga de una mano. Cerca de las reliquias estaba Galvn, y la prestigiosa mesnada de Arts rodeaba la alfombra de seda. Arts tom la palabra, era el que estaba ms prximo a Iseo: Escuchadme, bella Iseo, od lo que se os exige: que Tristn no sinti hacia vos amor lascivo ni desordenado sino slo el que deba tener hacia su to y su mujer. Seores dijo ella, por la gracia de Dios, aqu veo las sagradas reliquias. Od ahora mi juramento del cual el rey tendr garantas. Con la ayuda de Dios y de san Hilario, por estas reliquias y este relicario, por todas las que aqu estn y por las que hay en todo el mundo, que entre mis muslos no entr ningn hombre, excepto el leproso que me llev a cuestas a travs del vado y el rey Marco, mi marido. A ellos dos excluyo de mi juramento y no excluyo a nadie ms; hay dos hombres de los que no me puedo exculpar: el leproso y el rey Marco, mi marido. El leproso estuvo entre mis piernas {...] si alguien quiere que haga algo ms, estoy presta aqu mismo (12). Todos los que han odo el juramento no pueden soportarlo por ms tiempo. Dios mo dicen, con qu arrogancia ha jurado; ha actuado segn el derecho. Ha dicho ms que lo que le pedan y le exigan los traidores.

No le hace falta justificarse ms que lo que habis odo, nobles y plebeyos, respecto al rey y su sobrino. Ella ha jurado y prometido que nadie estuvo dentro de sus muslos excepto el leproso que la llev a cuestas ayer, a la hora tercia para atravesar el vado, y el rey Marco, su marido. Maldito sea quien no la crea! El rey Arts se puso en pie e interpel al rey Marco de modo que le oyeran todos los barones: Rey, hemos presenciado la exculpacin, la hemos odo y comprendido perfectamente; gurdense ahora los tres traidores, Denoaln, Gueneln y el malvado Godoine, de querer hablar nunca ms. Mientras estn en este pas ni paz ni guerra me impedirn cuando oyera nuevas de la bella reina Iseo acudir a galope para defenderla como es justo. Muchas gracias, seor le contest. Aquellos tres son odiados por toda la corte. Las cortes se separan y se van. La bella Iseo de los cabellos rubios da muchas veces las gracias al rey Arts. Seora le dice, os aseguro que mientras tenga salud y vida no encontraris a nadie que os diga ni una palabra que no sea de amistad; en mala hora tuvieron estos pensamientos los traidores. He rogado al rey, vuestro marido, con lealtad y gran estima, que no crea nunca ms lo que los traidores digan de vos. Dijo el rey Marco: Si lo hiciera, a partir de aquel momento, injuriadme. Se separ el uno del otro y cada uno parti hacia su reino; el rey Arts regresa a Durelme y el rey Marco se qued en Cornualles. Tristn se queda, no se inquieta por nada. A pesar del peligro al que se exponen se suceden los encuentros entre los amantes que estn siempre vigilados por los Tres Barones Felones y el enano.

Annimo, Tristn ruiseor [...] S, bella amiga, poco os acordis ni tenis presente lo que Iseo hizo por Tristn cuando ella estuvo un ao sin verle y l regres a Bretaa sin compaeros ni compaa. Al anochecer, en un jardn, cerca de una fuente que est bajo un pino, se sent Tristn esperando alguna aventura. Disfraz la voz como haba aprendido haca tiempo e imit al ruiseor, al papagayo, a la oropndola y a todos los pjaros del bosque (13). La reina Iseo lo oy cuando estaba acostada junto al rey Marco, pero no pudo saber de dnde vena aquella voz, si del parque o del jardn. Pero por aquel canto comprendi que su amigo estaba cerca. Tristn era muy ingenioso, haba aprendido muchos trucos desde que era nio. Saba imitar a todos los pjaros que pasaban por el bosque o vivan all. Tristn cantaba aquellas melodas con gran dulzura y se oan muy lejos. Quien tuviera odio en su corazn, al or este canto se llenara de ternura. Iseo sinti gran angustia, pues no saba qu hacer, ya que all dentro haba diez caballeros que no tenan otro oficio que el de vigilar a la bella Iseo; no poda salir tal como deseaba. Afuera oa a su amigo querido y dentro a los que la vigilaban, y al enano traidor, a quien an tema ms que a toda la corte entera. El rey la tiene entre sus brazos, y Tristn, fuera, canta y gime como el ruiseor que se despide del verano con un canto muy triste. Iseo est triste, pesarosa, sus ojos lloran y su corazn se estremece y se dice a s misma, entre suspiros, sin mover la boca: Slo tengo una vida, y est partida en dos. Yo tengo una parte y Tristn la otra. Nuestra vida debe estar unida, pero a la parte que est all fuera la quiero ms que a m misma. Poco me tengo en aprecio si aquella parte muere. Mi cuerpo est aqu pero Tristn tiene el corazn y no le dejar morir por ningn fuero. Ir all, pase lo que pase, me da igual que me tengan por loca como por sensata, exponerme a una herida o incluso a la muerte. Todo quede en manos de Dios! Suavemente se desliz de los brazos del rey sin que l se diera cuenta. Iba desnuda bajo la camisa cuando abandon el lecho del rey, por lo que se puso un manto forrado de piel. Y se fue tapndose el rostro, pasando por en medio de los caballeros que en gran nmero estaban all dentro. Todos dorman, unos en el suelo, otros en los lechos. Eso fue algo venturoso, ya que acostumbraban velar de otro modo: mientras cinco de ellos dorman, los otros cinco velaban, unos en las puertas y otros en las ventanas para vigilar todos los aposentos de

modo muy minucioso. Los celosos llevan una vida muy dura; durante el da, enfados y rias, y por la noche, sospechas y temores. Bien sabemos que los enfermos soportan graves tormentos; pero si los soportaran por amor de Dios, los celosos que tienen el corazn dbil seran verdaderos mrtires. Quien me pregunte acerca de su nombre y quiera or el motivo de por qu es llamado celoso el que desea a su mujer y la vigila estrechamente de hombres extranjeros y de parientes, oir el verdadero motivo de por qu es llamado celoso. Celoso es llamado a causa del hielo, que est formado por el agua. Quien repara en ello se dar cuenta de que est convertida en hielo. Y quien le dedique su atencin enseguida podr ver cul es su naturaleza: el hielo es fro, duro y extraordinariamente compacto y vuelve espesa el agua que corre, de tal modo que ya no puede moverse ms, ni fluir ni salirse de l como no puede salir de la cmara la dama que el celoso tiene en su poder y la hace vigilar a causa de sus celos. El hielo endurece la tierra blanda y la convierte en una piedra dura y spera, y tanto la comprime para que se hiele que ni un buey podra tragarla; es spera, dura y slida. Del mismo modo es el celoso: se enfra a causa de su mujer; es duro con los mayores y con los pequeos y principalmente con su mujer, pues la vigila estrechamente. Sobre todo cuando ella le mira, el celoso desvara y arde en clera; no puede acusar de nada a su mujer pero no soporta que otro tenga alegra, algn bien o algn solaz. La vigila da y noche y espa todo lo que ella hace; es con ella duro y malhumorado. Y porque es duro y fro y tiene a su mujer atormentada, la guarda y la tiene presa en una fortaleza, como el hielo se apodera del agua, es por este motivo que el celoso es llamado as a causa del hielo (14). Del mismo modo fue vigilada estrechamente Iseo, mi seora. Pero aquella noche se levant y pas por en medio de sus vigilantes. Sin obstculo alguno lleg a la puerta, y cuando quitaba la barra, la anilla tintine un poco. El abyecto enano se despert; mir a su alrededor aquel miserable traidor lleno de malas artes, y cuando vio que Iseo abra la puerta grit: Eh, aqu, aqu! La reina sali tranquilamente y el enano dio un salto hacia ella como si fuera una golondrina, se coloc un manto, corri tras Iseo y la agarr por el brazo derecho. A ver, seora, deteneos! Por qu sals de la cmara? En mala hora sacasteis de all los pies, por mi cabeza!, no veo en ello ningn viso de lealtad, ni poca ni mucha. La clera inund el corazn de Iseo, levant la mano y le dio una bofetada con tanta fuerza que le hizo saltar cuatro dientes; tambin le dijo con cara de enfado: Toma la paga de una camarera! El enano se cay encima de un banco con la boca llena de sangre; el asqueroso sapo gime y grita, se cae y se levanta y luego da un salto. Hizo tanto ruido y dio tales alaridos que el rey Marco se despert y pregunt qu era aquel gritero.

Seor le dijo el enano, esto va mal. La reina casi me mata de una bofetada que me ha dejado sin dientes porque ella sala a escondidas, sin acompaamiento alguno. Y as que la he visto salir, al intentar retenerla me ha dado una bofetada tan fuerte que me faltan cuatro dientes. El rey le dijo: Cllate, malvado, y que Dios te ayude! Si mi seora Iseo se muestra tan furiosa s que no hace nada insensato. Eres t el que te comportas mal con ella. Tristn no est en este pas y ella se ha enfadado mucho porque t la has calumniado injustamente. Djala, lo que quiere es ir al jardn a distraerse, y mucho lamento que tantas veces la hayamos retenido demasiado. E Iseo, sonriendo, sigui adelante con la cara tapada y anhelando llegar enseguida hasta su amigo. Tristn corre hacia ella y sus brazos se enlazan con fuerza como cosidos con fuertes lazos, se besan y acarician; hacen muchas cosas y hablan poco, se entregan al gozo y al deleite durante una gran parte de la noche. Dan rienda suelta a su alegra y a su amor, a pesar del enano y de los vigilantes. De estos hechos de Iseo se puede sacar un ejemplo excelente: una amiga no es leal ni perfecta hasta que no se expone a las aventuras y al peligro si su amor es sincero. Ciertamente, amigo, habis dicho la verdad y ahora escuchadme un momento. Iseo, que tanto amaba a Tristn, obr bien, pues nunca le enga. Y Tristn a causa de ella tuvo grandes penas, ms de las que tuvo nadie por su amiga: se hizo afeitar la barba, el bigote, la cabeza y el cuello de modo que pareciera un loco, y para parecer an ms un loco se hizo derramar por encima una olla de caldo (15). Bien le demostr que su amor no era una chanza. En vuestro rostro puedo leer pero no puedo conocer vuestro corazn, y, muchas veces, el corazn y el rostro van cada cual por un camino distinto; porque algunas personas suspiran, se lamentan y se duelen como si se murieran y van arriba y abajo, pero el corazn no siente dolor alguno porque su amor no es ms que una chanza. Berol VII. La venganza El rey mantiene Cornualles en paz: todos le temen, de lejos y de cerca. Iseo le acompaa en sus diversiones y se esfuerza en demostrarle su amor. Pero aunque hay paz, los tres felones maquinan una traicin. Se les acerc un espa que quera mejorar su vida y les dice: Seores, escuchadme, y si os miento, ahorcadme. El rey os lo agradeci muy mal el otro da y dirigi a vosotros su odio por haber acusado a su mujer. Os permito que me colguis o me exiliis si no os enseo con toda claridad el lugar donde Tristn espera poder hablar con toda libertad con su amante; est escondido pero s su escondrijo.

Tristn conoce muy bien el peligroso agujero (16); cuando el rey se ausenta para distraerse, entra en la cmara para despedirse. Si vais a la ventana de la cmara, la de detrs a la derecha, y no veis que acude Tristn con la espada ceida y un arco en una mano y dos flechas en la otra, convertidme en cenizas. Esta noche le veris acudir de madrugada. Cmo lo sabis? Le he visto. A Tristn? S, de verdad, le he reconocido. Cundo fue esto? Hoy por la maana. Quin le acompaaba? Su amigo. Cul? Quin? El seor Governal. Dnde se alojan? Estn descansando en su hostera. En casa de Dinas? No lo s. No estarn all sin que l lo sepa. Podra ser. Cmo los podremos ver? Por la ventana de la cmara; es la pura verdad. Si os lo enseo, me debis pagar mucho, pues tanto es lo que espero obtener. Cunto? Un marco de plata. Y ms an de lo prometido, si tenis la ayuda de la Iglesia y de la misa; si nos lo enseas puedes estar seguro de que te haremos rico. Escuchadme dijo el traidor [...] hay un pequeo agujero en un lugar de la cmara de la reina; delante est la cortina. Detrs de la cmara el arroyuelo es ancho y los gladiolos espesos. Que uno de vosotros tres vaya de buena maana; por la brecha que hay en el jardn nuevo pase tranquilamente hasta el agujero, pero sin hacerlo por delante de la ventana. Tallad con el cuchillo un palo muy afilado y pinchad la cortina con la vara de espino puntiaguda; con cuidado separad la cortina del agujerito ya que no est clavada, para que podis ver claramente lo que ocurre dentro cuando l vaya a hablar con ella. Si tomis la precaucin de hacerlo durante tres das, os permito que me quemis vivo si no veis lo que os estoy diciendo. Dice cada uno de ellos: Os aseguro que mantendremos nuestra promesa. Y envan por delante al espa. Ellos se ponen a escoger quin de los tres ir el primero a presenciar los juegos que Tristn practica en la cmara con aquella que le pertenece. Acuerdan que el que ir primero ser Godoine; se separan y cada uno se va por su lado: maana sabrn cmo se comporta Tristn. Dios mo!, la noble Iseo no recelaba de los

traidores ni de sus maquinaciones. Por Perins, uno de sus privados, haba pedido a Tristn que fuera al da siguiente por la maana, pues el rey ira a San Lubn. Od, seores, qu aventura! Al da siguiente cuando fue noche oscura Tristn se puso en camino a travs de unos espesos matorrales. Al salir de un bosquecillo, mir y vio venir a Godoine que sala de su escondrijo. Tristn le prepar una trampa y se escondi en los arbustos de espinos. Dios mo, mrame con piedad para que aquel que viene no me vea hasta que no est delante de m! Le espera de pie con la espada en la mano. Godoine sigue otro camino. Tristn se queda all muy disgustado; sale del matorral y se dirige hacia el otro lado, pero no le sirve de nada porque ya est lejos aquel que tanto se esfuerza en ser traidor. Tristn mir a lo lejos y vio al cabo de un instante a Denoaln que vena, trotando con dos lebreles de un tamao sorprendente, y se apost detrs de un manzano. Denoaln vino por el sendero sobre un pequeo palafrn negro; haba enviado a sus perros a la espesura para levantar a un feroz jabal. Antes de que logren sacarlo de all, su dueo recibir tal golpe que ningn mdico se lo podr curar. El noble Tristn se quit el manto. Denoaln avanzaba con rapidez; y antes de darse cuenta Tristn ya haba dado un salto. Quiso huir pero no pudo; Tristn estaba demasiado cerca de l y le mat. Qu otra cosa poda hacer? Buscaba su muerte y por eso se ocup de separarle la cabeza del cuerpo. No le dio tiempo a decir: Me has herido. Con su espada le cort las trenzas y se las meti en las calzas para enserselas a Iseo y para que ella crea que lo ha matado. Tristn se aleja de all con toda rapidez. Ay de m!, qu habr sido de Godoine que he visto llegar tan deprisa hace un momento y ha desaparecido? Ha pasado por aqu? Se habr ido? Si me hubiera esperado, habra podido obtener mejor recompensa que la que se ha llevado Denoaln, el traidor al que he dejado descabezado. Tristn abandona en mitad de la llanura el cadver ensangrentado y boca abajo. Limpia su espada y la devuelve a la vaina, toma su capa y se cubre la cabeza con la capucha y tapa con muchas ramas el cuerpo. Luego va a la cmara de su amante. Pero od ahora lo que haba sucedido: Godoine haba corrido mucho y aventajado a Tristn. Agujere la cortina y vio la cmara alfombrada de ramas: vio todo lo que haba dentro. Al nico hombre que vio fue Perins. Entr Brangn, la doncella, que haba peinado a la bella Iseo; todava llevaba el peine consigo. El traidor que estaba contra la pared mir y vio entrar a Tristn que llevaba un arco; en una mano sostena dos flechas y en la otra dos largas trenzas; se quit la capa y vio su hermoso cuerpo. La bella Iseo de cabellos rubios se levant a su encuentro y le salud. Por la ventana vio la sombra de la cabeza de Godoine. Con gran

perspicacia actu la reina, aunque toda ella suda de indignacin. Tristn le dice a Iseo: Que Dios me guarde entre los suyos; he aqu las trenzas de Denoaln: he tomado venganza de l, ya no podr ni comprar ni vender un escudo o una lanza nunca ms. Seor dice ella, y a m qu me importa? Pero os ruego que tendis el arco para ver cmo est templado. Tristn lo tiende y reflexiona. Escuchad: en su interior se libra una batalla; toma una decisin y tiende el arco. Pregunta por el rey Marco e Iseo le cuenta lo que sabe [...] si aquel pudiera escapar vivo, entre el rey Marco y su esposa Iseo resurgira una guerra mortal. Tristn, a quien Dios conceda grandes honores, le impedir huir. Iseo no tena ganas de bromear. Amigo, empulga una flecha y vigila que no se retuerza el hilo; veo algo que mucho me disgusta: Tristn, tensa tu arco. Tristn se detiene un momento, reflexiona un instante, pues se da cuenta de que ella ha visto algo que le disgusta; mira hacia arriba, siente miedo, tiembla y se estremece porque a contraluz, a travs de la cortina, ha visto la cabeza de Godoine. Ah, Dios mo, verdadero rey! Cuntos certeros tiros de arco y flechas he realizado; permitid que no me falle ste. All veo a uno de los tres felones de Cornualles, es un grave ultraje. Dios mo, que quisisteis que tu santsimo cuerpo muriera por los hombres, permite que le vengue de la injusticia que me causan estos traidores. Se volvi hacia la pared, varias veces tens la cuerda y dispar. La flecha sali con tanta rapidez que nadie hubiera podido evitarla. Le penetr por un ojo y le parti la cabeza y los sesos. Ni el esmerejn ni la golondrina vuelan la mitad de rpidos; y ni en una manzana blanda se hubiera clavado tan pronto la flecha. Godoine cae, se golpea con un pilar, ya no movi ms los pies ni las manos; ni tuvo tiempo para decir: Estoy herido, Dios mo, confesin!.

Notas Berol Tristn (4) En este encuentro Tristn e Iseo evocan episodios anteriores; el doble sentido que ambos utilizan en toda la conversacin se debe a que se han dado cuenta de que el rey Marco los est espiando subido a un rbol. (5) Governal haba adiestrado a Tristn en el manejo de las armas, por esto le llama maestro y lo toma como escudero. (6) Tristn como sobrino de Marco tiene derecho a dormir en la cmara matrimonial, donde tambin duerme el paje Perins. Esta promiscuidad es uno de los rasgos arcaicos de la versin beroliana, pues la separacin de la cmara matrimonial no se dio hasta finales del siglo XXI. (7) El episodio podra estar influido por la historia del rey Midas, que tena orejas de burro; un criado lo descubre y para liberarse del secreto cava un hoyo en la tierra, dice el secreto y lo entierra. Lo narra Ovidio en las Metamorfosis, XI. (8) Del motivo de la espada de la castidad se ha hablado en la Introduccin, pgs. 21-22. La recreacin en el Tristn es genuinamente francesa y feudal, pues Marco al descubrir a los amantes realiza un triple gesto de investidura per gladium, per anulum, per guantem : por espada, por anillo, por guante. Por otra parte, el gesto de Marco tambin puede interpretarse, y de hecho lo es, como una muestra de afecto y de perdn con la intencin de que los amantes as lo vean. (9) Vase la Introduccin, pg. 26-ss. (10) La Tabla Redonda aparece aqu representada no como institucin sino como objeto real en donde se sienta la mesnada del rey Arturo de Bretaa. En contra de una opinin generalizada, apoyada en parte por la iconografa, el rey no se sentaba a ella para comer, sino que lo haca en otra mesa, como aqu leemos. La originalidad de Berol reside tambin en dar una imagen simblica de la Tabla Redonda que da vueltas como el mundo. Mundo entendido como universo o cosmos, dotado de movimiento, segn las teoras astronmicas del siglo XII, mientras que el orbis terrae es inmvil.

(11) La difcil lectura del manuscrito ha hecho que todos los editores enmendaran por el mal de Acre como alusin a una epidemia que se desencaden entre los cruzados durante el sitio de Acre (1190-1191), por loquee1 texto de Berol sera algo posterior. La enfermedad que simula padecer Tristn en las articulaciones no parece corresponder a la que relatan los cronistas de cruzadas. G. Ronchi, en Per una malattia in meno: le mal dAcre, Medioevo Romanzo, XIV (1989), 2, pgs. 171-180, aporta datos para defender una mala comprensin por parte del copista de la palabra cyragre, que sera un sinnimo del trmino anterior poacre, enfermedad que deja las manos y los pies hinchados y anquilosados, parecida a la gota. 12 Para el juramento ambiguo de Iseo vase la Introduccin, pg. 34. Annimo Tristn ruiseor (13) La habilidad de Tristn de imitar el canto de varios pjaros era un tipo de actividad juglaresca que deba de tener bastante xito. Alfonso X el Sabio redacta, en 1274, una Declaratio en la que hace una exacta definicin de los hombres que viven de entretener y dice que no deben ser llamados juglares aquellos que son imitadores de pjaros. (14) En este prrafo aparece un sutil juego de palabras en el que la denominacin del marido como gelus, celoso, y su comparacin con gele, hielo, imposible de verter al espaol, se inserta dentro de la tradicin literaria trovadoresca. (15) No se conoce este episodio del caldo derramado. Berol (16) En la frase Tristan set molt de Malpertis, siempre se haba querido ver una alusin al Roman de Renart, pues Malpertis es el nombre de la guarida del zorro, y se interpretara como Tristn sabe muchos escondrijos, lo que pareca adecuado. Estudios independientes de G. Paradisi, Tempi e luoghi della tradizione tristaniana. Berol, Cultura Neolatina, XLIX (1989), 2-4, pgs. 75-146, y G. Ronchi (art. cit., n. 11) coinciden en rechazar la alusin al Roman de Renart y leer mal pertis, mal agujero o agujero peligroso. La insistencia del trmino en este episodio podra indicar la funcin esencial de este agujero que parece que hay en la pared de la habitacin de Iseo, desde donde Godoine ver el encuentro de los amantes y encontrar la muerte.