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EUGENE RIGAL
rnOFESSKlIR Dt LITTKRATURE FRANAIS!
A

l'uMVERSIIK

DE MOSTPELLIER

MOLIRE
TOME SECOND

PAUIS LIBRAIRIE HACHETTE ET


79, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 79

G*

1908
Droit
cl*

trcliiHioii

rt

d rtprediictioD r<*rvA.

MOLIERE
TOME SECOND

CHAPITRE PREMIER
LES MDECINES. LA MDECINE ET LES MDECINS DANS LES COMDIES DE MOLIRE.

Le premier volume de cet ouvrage s'est ferm sur le o la mdecine est raille celui-ci s'ouvre sur l'Amour mdecin et se terminera par le Malade imaginaire. Ces titres m'avertissent qu'il y a dans un certain nombre de comdies de Molire des parties en quelque sorte communes, qu'il serait bon de grouper pour les examiner d'abord, soit afm de les mieux entendre, soit afin d'en dbarrasser nos tudes ultrieures et d'viter ainsi de fcheuses rptitions. Si ce n'est pas l une introduction vritable, ce sera du moins un chapitre de transition,
Festin de Pierre,
;

puisque j'aurai y parler

la

fois

d'uvres nouvelles

et

de scnes anciennes que


<^|ui

j'ai

d indiquer

peine dans ce

prcde.

On

souvent montr avec quelle persvrance,


les

avec

quel acharnement Molire avait combattu tous


tous les Tartuffes de la science
,

pdants,

tous ceux qui prten-

daient savoir ce qu'ils ne savaient pas, et de connaissances


fort

problmatiques retiraient un profit certain.


I.
II.

Il

tait

MOLIERE

invitable que, ce litre, les mdecins de son temps atti-

rassent son attention

ils

l'ont attire de

bonne heure.

Ds
qu'il

les

tout premiers
les

essais

de

sa

verve comique, alors

parcourt

provinces en composant des farces

l'italienne, Molire

s'amuse mettre en scne


:

le

mde-

cin volant,
aussi bien

Sganarelle

Je vous rponds que je ferai

mourir une personne qu'aucun mdecin qui eti^ans la Jalousie du Barbouill, il montre le Barbouill offrant de l'argent au philosophe qu'il a consult celui-ci se scandalise, et le Barbouill de dire part lui cause qu'il est vtu comme un mdesoit

par

la ville

cin, j'ai cru qu'il lui fallait parler d'argent.

Apr s

ces

attaques anodines et traditionnelles, Molire parait oublier


les

d'annes peut-tre,
Palais-Royal joue

mdecins pendant de longues annes, une quinzaine et voici qu'en i665 le thtre du
le terrible

Festin de Pierre

'.

Au

troisime

acte.

Don Jua n,

poursuivi, se sauve

travers une fort. Il s'est dguis en revtant un habit de campagne, et Sganarelle, son valet, s'est affubl d'une robe de mdecin l-dessus, inspirs par ce costume, matre et valet discutent sur les mdecins et la mdecine. A quoi aboutit cette discussion ? rien de quoi a servi pour l'action le dguisement de Sganarelle? de rien. Molire a dcharg sa bile, voil tout. Encore l'a-t-il fait insuflisamment son gr, car, la mme anne* i665, au Festin de
:

Le 26 septembre i664, Gui Patin raconte que les mdeBodinean ont donn trois fois de l'mtiqvie au fils unique, g de 35 ans, d'un ami de Molire, La Mothe Le Yayer, et l'ont envoy ^u pays d'o personne no revient . Cette mort, qui a inspir Molire une lettre et un sonnet mouvants, a-t-elle t pour quelque chose dans la reprise, (juelques mois plus tard, des hostilits contre les mdecins ? N'oublions pas que Molire lisait force critiques des mdecins et l, notamment dans les uvres espagnoles, ou inspires do l'Espagne, et qu'il avait peut-tre vu parodier les mdecins par le farceur de l'Htel de Bourgogne, mdecin Ini-mcme, GuillotI.

cins Esprit, Braver et

Gorju.

I.l.>

MhiJl,.l.\i-..s,

LA

MhDKClM-: Kl

l.E>

MLUI.Cl.NS

,)

Pierre succde

VAmour

mdecin. Quatre docteurs des plus

olennels sont appels en consultation sur le cas de la |('une Lucinde, que Tenvie de se marier rend dolente et ils commencent par ((ui n'a d'ailleurs aucun autre mal
:

auser tranquillement de choses et d'autres, puis, arrivs lu fait, battent la campagne, ne s'entendent point et se
disputent.

qu'un cinquime mdecin intervienne et les adjure de songer, non certes l'intrt de la malade, Le 4 juin iGOfJ, mais au bon renom de la Facult!
11

faut

Molire se pare des rubans verts


ccste
:

il

du noble et plaisant Aldonne son chef-d'uvre du Misanthrope. Mais les


tort

de compter sur une diversion trop irnprudcmment. Deux mois peine s'coulent qu'est-ce que cette robe noire, cette large barbe et ce chapeau des plus pointus? C'est Molire en-

mdecins auraient
longue
et

de
:

se rjouir

c'est Sganarelle, dans son rle de farceur devenu mdecin malgr lui et parodiant tous ceux qui Les vrais mde>iercent^Ia mdecine vojontairement. (1ns reparaissent en 166(3 le naf gentilhomme limousin

(orc, mais

M. de Pourceaugnac leur
le

a t livr en proie,

eux

et

leurs excuteurs des basses uvres, par les machinations


<

lurait

quelques fourbes. Infortun M. de Pourceaugnac! Il y de la cruaut ne pas le plaindre, tout en riant


hii.

de

Mais

faut-il plaindre

Argan, qui, sans tre tromp


Sbrigani, sans avoir menu"

par aucun

Kraste ou aucun

pour excuse une de ces maladies trop relles qui all'aihlissent le courage et l'esprit en mme temps que les
forces, est
I(8

devenu

la

dupe des mdecins


continue
lait?
se
faire

nussi bien (pu;


traire par

apothicaires,

et

eux
le

iommeune bonne

vache

Si

quelqu'un plaint

malade imaginaire, ce n'esta coup sr pas Molire. Mais, Impitoyable pour la victime des hommes de l'art, il est plus impitoyable encore pour les hommes de l'art euxleuse

mmes. Cette fois, la du pote arrive

satire
son

est

complte;

la
la

verve rail-

paroxvsme dans

crmonie

MOLIERE

bouffonne o Argan se fait recevoir docteur au bruit des harangues macaroniques et, comme si Molire avait jug que cet effort devait tre pour lui l'effort suprme, il
;

meurt presque sur

le thtre

aprs
l'a

cette pice vengeresse.

Comme

dit

une reprsentation de un mdecin, aprs

quelques escarmouches, Molire a livr jusqu' quatre batailles ranges, et finalement il tombe sur la brche. Nous

sommes

la date lugubre
si

du

17 fvrier 1678.
cette

Maintenant,

nous voulons tudier d'un peu prs

campagne,
tifs,

il

ou,

si

en faut d'abord, distinguer les divers objecl'on aime mieux, il nous faut ranger sous

que nous fournira Molire lui-mme, ce que nous avons dire sur cette partie de son uvre. Rien n'est plus facile, en vrit. Assistons la premire escarmouche srieuse, lisons l'unique scne qui pour le moment nous intresse dans le Don Juan, et, comme en
divers chefs,

un

raccourci,

toute la
s'est

suite

s'y

prsentera dj

nos

yeux. Sganarelle

loign

prudemment pendant que


brigands d'abord,

son matre
puis avec

tait
les

aux

prises, avec des

de Done Elvire. Revenu, comment expliquera-t-il son absence ? De la faon la plus vulgaire,
frres

mais en essayant aussi une allusion plaisante sa dfroque de mdecin Je 'crois que cet habit est purgatif et que c'est prendre mdecine que de le porter. Et voil une plaisanterie gauloise qui fait pressentir les questions indis:

crtes

du

Sganarelle

de

1666:

La

matire est-elle

louable? ;

ou

la prcipitation

avec laquelle

Argan

se
les

drobe

ses interlocuteurs
;

pour courir o l'envoient

remdes de M. Fleurant ou encore les seringues implacables qui, en dpit de toutes ses rsistances, couchent en Ailleurs, Don Juan se joue M. de Pourceaugnac. dclare impie en mdecine: c'est une des grandes erreurs qui soit parmi les hommes , dit-il. Et voil qui pr-

pare maintes paroles caractristiques sur

l'art

de gurir

que prononceront d'autres personnages, M. Filerin sur-

,K>

Mi.l)K*.i.>n

loul et le sage Bralde.


'

Enfin,
le

Sganarellc est tent


et

cIo

prendre au srieux

cause

de l'habit qu'il porte


met,
il

de

la

considration o cet habit

raisonne sur dos

tnaux qu'il ne connat point,

tdonnances

il

est

il fait au petit bonheur des en passe de devenir un Purgon ou un

riiomas Diafoirus.
la mdecine et les mdecins, voil donc que Don Juan nous montre dj comme ayant excit la verve de Molire, et ce sur quoi nous devons consulter les omdies ultrieures.

Les mdecines,

ce

II

Laissez-moi d'abord reprendre

mon compte

le

mot

d'Elmire

Ail moins, je vais toucher uik; trango matire

Ne vous
Quoi

scandalisez en aucime manire. que je puisse dire, il doit m'tre permis.

Beaucoup pourtant

se

sont scandaliss devant certaines


le

plaisanteries de Sganarelle dans

Mdecin malgr

lui,

ou

de oinelte dans le Malade imaginaire; ils ont eu deshautle-cur devant cet Argan, que sa femme appelle un honnne incommode tout le monde, malpropre, dgotant, sans cesse

un lavement ou une mdecine dans


le

le

ventre , ou devant ces apothicaires de tous pays qui pour-

suivent M. de Pourceaugnac en
clystre qu'ils ont prpar

suppliant d'accepter
:

le

pour lui Piglia-lo su, signor Monsu... (^est pour dterger, pour dlerger, pour dterger. M. Bergeral-Caliban, dont on n'eut pas attendu pareille di'licatesse, dclare stupide et sale la crmonie
(lu

Nit
'

Malade imaginaire. Ferdinand firunetire, dont lagramorose se comprend mieux, a demand plusieurs lois
trouvait d'amusant dans M. de Pourceaugnac.

qu'on

\lfred de Vigny,

dont on ne pouvait attendre une

autri'

opinion, a crit
et les salets

Je

ne peux

rire

du

gros rire, je l'avoue,

de

la sant

humaine

font

que
sans

je n-once le tre
ni Vi-

sourcil de tristesse et de piti. Enfin,

gny, ni Brunetire, ni

mme

Caliban, beaucoup de spec-

tateurs, qui tiennent se

mnager une rputation de bon

got, froncent le sourcil, en ayant grand soin de le faire


voir
:

Il
i,

n'y a pas de

si

petite bourgeoise, disait GeoflVoy


la

ds i8i

qui ne fasse aujourd'hui

grimace Pourceau-

gnac, et qui les seringues et les lavements ne

donnent
!

des nauses

on

les

entend

s'crier

Fi

l'horreur
?

peut-

on s'amuser de
Mais
les

ces platitudes

dgotantes
la

dgots ne forment pas

majorit

du

public.

Qui n'a vu un

rire inextinguible secouer les spectateurs

devant les fantaisies mdicales de Molire? Dans le plus modeste des thtres en plein air aussi bien qu' la Comdie-Franaise, avec des marionnettes
aussi bien

comme

interprtes

qu'avec

les

grands comdiens, Pourceaugnac

lui-mme, ce Pourceaugnac honni, ne fait-il pas la joie des spectateurs ? C'est que la force comique de Molire est irrsistible, ici comme adleurs, et nous l'expliquerons tout l'heure brivement c'est aussi qu'en se montrant gau;

lois, le

pote caresse en nous d'hrditaires instincts et se

conforme une bien vieille et toujours vivace tradition. Le got des gauloiseries, qu'on m'a reproch souvent,
ce

me

vient de Molire, disait

Armand

Silvestre, cet trange

pote-conteur, Jean qui pleure en vers, Jean qui


prose, qui a dsopil la rate d'un

rit en grand nombre de nos


si

contemporains. Et,

si

Armand

Silvestre,

Chavette et

bien d'autres se rattachent Molire, Molire lui-mme


se rattache Rabelais et

nos vieux auteurs de farces et

lavement? dit M. de Pourceaugnac Sbrigani. Ne sens-je point le lavement? Voyez, je vous prie. Eh rpond Sbrigani, il y a quelque petite cbose qui approche de cela. Il y a aussi quel(|ue petite chose qui approche de cela dans une partie de
de fabliaux.

Ne

sens-je point le

1.1

>

MI.DKCI.M.^.

IV

Mi:i>i;<.I>K

Kl

ir.s

MKDKCINS

"7

dans une partie de notre littrature nous sommes ainsi laits que nous n'en sommes pas choqus outre mesure cl que nous en rions d'assez bon cur.
i'iivre de Molire, et

nationale. Elles sentent le lavement, et

dira-t-on nous en rions, et l'on en a ri au moyen ge. Mais le grave xvii" sicle, qu'en a-t-il pens? et comment toutes ces plaisanteries atologiques ont-elles bien pu tre accueillies par les beaux esprits, par les nobles dames, par l'imposant monarque de cette imposante poque? Elles ont t accueillies le mieux du monde, car le grand sicle n'est pas ce que parfois on s'imagine, et ce n'tait pas seulement aux farces de Molire qu'il faisait bon accueil, c'taitaux farces beaucoup plus grossires des Italiens, de Scaramouche. II n'est pas de plaisanterie de mauvais got, regarde aujourd'imi comme indigne de rapins en gaiet, qui n'ait paru exquis la cour du grand Gond. Racine et Boileau, changeant des lettres nobles ou touchantes dans leur aiislre vieillesse, ne laissent pas de s'amuser de lazzis mal

Eh

bien

soit,

au

XVI* sicle et

odorants.
dilection,

Mme

de Svign, qui

cite

Molire avec pr-

nx
lit
]<*s

pices

emprunte presque exclusivement ses citations les plus bouffonnes. Et quant au Roi-Soleil, on
les

bien qu'il ne s'est pas content d'applaudir


plus gauloises de Molire, qu'il
qu'elles ont t faites
les a

pices

commandes ou
le

du moins
la

pour

lui

Malade

imaiji-

nnire destin Saint-Germain, l'Amour

m(/mn jou pour

|\iemire fois Versailles,

la

premire

fois

M. de Pourceaugnan iouc pour Chambord. Et les divertissements de

/'oj/rc^au^naa plaisaient tellement au roi, qu'on les reprenait ensuite sans la pice

mme,
gr\ces

et

que

le

souple Lulli,

de Louis XIV, s'escrimait, en faisant mille singeries, de cette lance peu meurtrire et chre aux MM. Fleurants, lacpielle on a plaisamment donn le nom d'instnniicnl de Molire.

pour

se

mnager

les

bonnes

Non, vraiment, ce

n'est pas

Louis \I\

r\ co

ne sont

pii>

8
ses courtisans

MOLIRE
qui pouvaient tre choqus par l'talage des
;

l'espce de gne que de notre humanit nous prouvons devant les apothicaires de Molire, alors mme que nous rions d'eux le plus bruyamment, les plus grands personnages d'alors ne l'prouvaient pas. Une

petites misres

sourde irritation contre nos maladies

et

nos faiblesses,

un

constant souci de la propret nous font cacher ce qu'il y a de moins noble dans nos besoin? et dans nos actes som;

mes-nous obligs d'en parler, nous en rougissons. D'ailleurs, le progrs des temps a presque supprim certains ustensiles et presque rendu gothiques certains mots le docteur guisier a dmod les seringues on ne parie presque plus de lavements, mais de douches ascendantes et d'irrigations. On tait singulirement loin de cet tat de choses au xvii*' sicle. Hroard, mdecin de Louis XIIK notait chaque jour avec un soin religieux la couleur, la
:

densit, la quantit des vacuations de son auguste client.

Autant, ou peu prs, en faisaient

les

mdecins de Louis
,

XIV.

Le Roi
il

prit son rveil

un bouillon purgatif
neuf
fois,

duquel

(ut purg... jusques

de matire trs

louable. Telle est une des mentions

du Roi, o l'on

en

trouverait

du Journal de la sant un bien grand nombre


s'tait

d'analogues, car les jours de mdecine revenaient souvent

pour Louis XIV. Son pre,

en une seule anne,

deux cent douze lavements et deux cent quinze purgations pourquoi les Et ne mdecins se seraient-ils moins occups du fds? croyez pas que toute cette mdication restait un secret entre le Roi d'une part, ses mdecins et ses apothicaires de l'autre. L'tiquette exigeait que toute la cour ft au courant des purgations royales, et le souverain ne pouvait accorder de plus grande faveur un courtisan que de le recevoir alors qu'il tait assis sur certain meuble trs familier. Ainsi, au reste, recevaient Mme de Maintenon, la
senti infliger quarante-sept saignes,
:

duchesse de Bourgogne et d'autres princesses. Fort

nom-

LES MDECINES, LA MDECINE ET LES MDECIN-^

[)

breuses, parfois fort luxueuses, les chaises perces jouaient

un grand
les

rle Versailles, et quelques-unes de nos

pudeurs

plus naturelles y taient peu prs inconnues. Citerai-je un passage de Saint-Simon touchant la duchesse de

Bourgogne? Je ne
(|ue et
si

l'oserais pas,
:

s'il

n'tait

si

caractristi-

instructif

Roi et Mme de comdie Versailles, la princesse, aprs avoir bien parle toutes sortes de langages, vit entrer Nanon, cette ancienne femme de chambre do Mme de Maintenon dont j'ai dj fait m(uition plusieurs fois, et aussitt s'alla mettre, tout en grand liabit comme elle toit et pare, le dos la chemine, debout, appuye sur le petit paravent entre les deux tables. Nanon, pii avoit une main comme; <lans sa poche, passa derrire elle et se mit comme genoiix. Le Roi, qui en toit le plus proche, s'en aperut, et leur demanda ce qu'elles faisoient l. La princesse se mit rire, et rpondit qu'elle faisoit ce qu'il lui arrivoit souvent de faire; les jours de comdie. Le Roi insista. Voulez-vous le savoir, reprit-elle, puisque vous n( l'avez point encore remarqu ? C'est ([ue je prends un lavement d'eau. Comment s'cria le Roi, mourant de rire, actuellement, l, vous prenez un lavement? Eh vraiment oui, dit-elle, Et comment faites-vous cela ? Et les voil tous les quatre rire de tout leur cur. Nanon apportoit la seringue toute prte sous ses jupes, troussoit celles de la princesse, qui les tenoit comme se chauffant, et Nanon lui glissoit le clystre. Les jupes
J'ai dcrit ailleurs la position ordinaire
elle.

le

Maintenon toent chez

Un

soir qu'il y avoit

il

retomboient, et Nanon remportoit sa seringue sous les siennes n'y paraissoit pas. Ils n'y avoient pas pris parde, ou avoient cru que Nanon rajustoit quelque chose riiabillcment. La surpris; fut extrme, et tous deux trouvrent cela fort plaisant... Depuis la dcouverte, elle ne s'en contraignit pas plus (pTauparavant*.
;

S'tonnera-t-on maintenant que


frouvcra-t-on encore que
logie est inexplicable?

le

grand Roi ft

dis?

pose rire de ce qui ferait plutt pleurer M. Bergerat


le

et

got de Molire pour

la sca-

Aprs lui, le thAlre comique a Le Gronte du Lgataire universel mdicamente autant qu'Argan, et il est infiniment moins plaisant, parce que sa maladie n'est nullement imaxploit la

mme

veine.

I. Mmoires complets et authentiques du duc de Saint-Simon, d. Chruel, t. X, 1807, p. 86.

ginaire

M. Purgon, M. Fleurant

avaient des
torel

noms

assez expressifs,

et les deux Dia foi rus mais que dire du Clis-

de Regnard, et surtout de cet apothicaire du dramaturge magistrat Nolant de Fatou ville M. Visautrou, le premier homme du monde pour mettre un lavement en place ?
:

Ainsi

les facties

mdicales de Molire ne sont pas plus

risques que celles de ses successeurs, elles ont t tout fait


natu-relles

d'hui.

en leur temps, et elles nous amusent aujourbon droit? Oui, parce qu'elles sont releves par
ici

des caractres remarquables, dont je dois


certain

indiquer

un

nombre en quelques mots.

C'est d'abord ce qu'il y a d'ample, de dmesur, j'allais dire d'pique dans quelques-unes de ces fantaisies. Il ne

faut jamais craindre d'tre exagr, a dit Flaubert, tous


les trs

grands l'ont
Il

t,

Michel-Ange, Rabelais, Shakesde

faire prendre un lavement un homme (dans Pourceau g nac), on n'apporte pas une

peare, Molire.

s'agit

seringue, non, on emplit le thtre de seringues et d'apothicaires


;

cela est tout

bonnement

le

gnie dans son vrai

centre, qui est l'norme. Mais,


paraisse pas,
il

pour que l'exagration ne


si

faut qu'elle soit partout continue, propor elle-mme


les
;

tionne,

harmonique
il

vos

bonshommes

ont cent pieds,


mille, et

que qu'est-ce donc que


faut

montagnes en aient vingt


si

l'idal
:

ce n'est ce grossisseles

ment-l
ries

Flaubert a raison

encadre par

fourbe-

normes des Sbrigani et des Nrine, par la navet norme du gentilhomme limousin, par l'norme clameur des soi-disant enfants de Pourceaugnac mon papa, mon papa , l'norme poursuite des apothicaires devient quelque chose comme l'idal de la grosse bouflbmierie gauloise. Ailleurs, la fantaisie n'est pas dans la mise en scne, mais dans un trait, dans un mot, d'une drlerie imprvue
:

et irrsistible. Allez,

Monsieur

, riposte

Bralde une

impolitesse de

M. Fleurant,

allez,

Monsieur, on voit bien

[lie

NOUS n'avez pas accouliiin de parler des visages.

Ailleurs, c'est avec


<los

une

sorte de posie
le

mdicastres s'exprime sur

lions.

Quoi de plus
Plus,

dlicat

que le fanatisme compte de leurs prparaque le mmoire de M. Fleupetit clystrc insi-

iit:

du vingt-quatrime, un
les

luatif, prparatif, et
<t

rmoUient, pour amollir, humecter

rafrachir

entrailles

de Monsieur
:

Et quelle
qu'on
se

majest dans

les plaintes

de M. Purgon

Je viens d'ap:

prendre l-has.

la porte,

de jolies nouvelles

moque
prendre
<liesse

ici

de mes ordonnances, et qu'on a

fait

refus de

remde que j'avois prescrit... Voil une harune trange rbellion d'un malade 'ntre son mdecin... Un clystre que j'avois pris plaisir composer moi-mme..., invent et form dans toutes
le

bien grande,

rgles de l'art..., et qui devoit faire dans des entrailles


elTet

un

merveilleux

Et

voici

encore
la

l'outrance,

mais l'outrance dans


prvention, de

la

peinture de

navet,

de

la

la sottise.

(ait-il

Avec quel regret Argan, cdant aux railleries de Bralde, loigner le clyslre que lui apportait M. Fleurant,
le

et avec quelle passion


ces de
I

redemande-l-il quand
effray
!

les

menaami

M. Purgon

l'ont

Quelle

foi

tmoigne
de ses

apothicaire de Pourceaugnc dans les remdes de son

le

mdecin, lequel pourtant a dj expdi


!

trois

enfants dans l'autre nionde


<l('ux

enfants, dont

il

prend soin
sa

traite et les

gouverne

ne me reste plus que comme des siens; il les fantaisie, sans que je me mle

Il

de rien

et le plus

souvent,

(jnand je reviens de

la ville,

je suis tout tonn

par son ordre.


la

que je les trouve saigns ou purgs Vous reconnaissez ce ton c'est celui de
:

comdie

rosse

contemporaine

et

vous voyez ce que,

sous cette fantaisie dbordante, se cachent d'observations


sur l'me humaine, en

mme
et sur

temps que de renseignela

ments sur

les

mdecins

mdecine,

tels (|ue les

ncevait Molire.

m
Sur
la

valeur de la science mdicale elle-mme, nous

les uvres de Molire des textes contradicLa mdecine est un art profitable , dit la prface du Tartuffe en 1669, et chacun la rvre comme une des plus excellentes choses que nous ayons. Mais Don Juan avait dit en i665 C'est une des grandes erreurs qui soit parmi les hommes et Bralde devait rpter en Je la trouve, entre nous, une des plus grandes 1673 folies qui soit parmi les hommes. Qui faut-il croire? Don Juan, tant impie en tout sauf en arithmtique, pouvait bien tre aussi impie en mdecine, sans que Molire mais, d'autre part, la prprt son opinion son compte face du Tartuffe est un acte de politique, o le pote, enfin vainqueur de la cabale qui opprimait son chef-

trouvons dans

toires.

d'uvre, cherche consolider sa victoire en amadouant


ses

ennemis
la

encore ne

le fait-il

pas sans malignit, puis-

mdecine est aussitt suivie de cette autre et cependant il y a eu des temps o elle s'est rendue odieuse, et souvent on en a fait un art d'empoisonner les hommes . Bralde, en cette affaire, a le grand tort de parler la veille de la mort de Molire, alors que le pote, bout de forces, et ne trouvant dans la mdecine aucun secours, devait naturellement en vouloir une science qu'il trouvait aussi impuissante. Il semble que cette rancune se trahisse dans le passage o Bralde nom de Molire lui-mme. se permet de parler au Tant pis pour lui, dit Argan, s'il n'a point recours aux Il a ses raisons pour n'en remdes. Et Bralde point vouloir, et il soutient que cela n'est permis qu'aux
phrase l'loge de
:

que

la

gens vigoureux

et robustes, et

qui ont des forces de reste


la

pour porter

les

remdes avec

maladie

mais que,

LE.S

MDECINES, LA MUKCINE ET LUS MDECI.N.S


il

l'A

pour

lai,

n'a juslemcnt de la force

mal.

En

dpit de cette

que pour porter son amre boutade, Braldc a les


qu'on appelle au thtre un
le
;

droits les plus srieux h reprsenter l'opinion rflchie de

Molire, car, d'abord,


<c

il

est ce

raisonneur

, c'est--dire

est cens inspir

par

le

un personnage dont bon sens et la raison


mdecine,
il

langage
ensuite,

dans

ses invectives contre la

est d'accord
;

avec

un des matres prfrs de Molire, avec Montaigne enfm, qui s'accorde on ne peut mieux il soutient une thorie avec la philosophie de Molire. Pour lui, la nature est toute-puissante, et c'est folie que de vouloir la dompter et elle est foncirement bonne aussi, et n'a la redresser besoin que d'elle-mme pour rester bonne autant qu'il est
;

possible.
il

Quand donc on

est

malade,

ne faut qiio dcmourer en repos. La nature, d'elle-mme, quand nous la laissons faire, s(^ tire doucement du dsordre o elle est tombe. C'est notre inquitude, c'est notn; impaticMico qui gte tout, et presque tous le^ hommes meurent de leurs remdes, et non pas de leurs maladies. Mais il faut demeurer d'accord, mon frre, qu'on .Vrgan. [M Mit aider cette nature par de certaines choses. Bralde. Mon D'wa mon frre, ce sont pures ides, dont nous aimons nous repatre et, de tout temps, il s'est gliss parmi les hommes de belles imaginations, que nous venons croire, parce qu'elles nous flattent et qu'il seroit souhaiter qu'elles fussent vritahh-s. Lors([u'un mdecin vous parle d'aider, de secourir, de soulager la nature, de lui ter ce qui lui iniit et lui donner ce qui lui mancjuc, d(! la rtablir et de la remettrez <lans une pleine facilit de ses fonctions lorsqu'il vous parle de rcctiBcr le sang, de temprer les entrailles et le cerveau, de dgonfler la rate, d(! raccommoder la poitrine, de rparer le foie, de fortifier le cur, de rtablir et conserver la chaleur naturelle, et d'avoir des secrets pour tendre; la vie de longues armes il vous dit justement le roman de la mdecine. Mais quand vous en liez la vrit et l'exprience, vous ne trouvez rien de tout la, et il en est comme (h; ces beaux songes qui ne vous laissent rveil que le dplaisir de le avoir crus *.

Exagration vidente,
I.

et
..,.

que nous
|n

n'avons

p;is

dr

f.r

\f..i;.i,.

.;...;..

--iv

ui.

14

MOLIERE

les immenses progrs qu'a faits mdecine depuis deux sicles Avons-nous affaire au roman de la mdecine, quand, grce la percussion et l'auscultation, nos praticiens peuvent diagnostiquer, pour les combattre, les lsions les plus caches quand, grce l'antisepsie, ils enlvent impunment une tumeur ou une portion enflamme de l'intestin quand, grce l'attnuation des virus, ils prviennent la rage ou gurissent la diphtrie? Mais Molire tait excusable de ne pas prvoir tant de dcouvertes, et il n'aurait que trop de motifs aujourd'hui encore de mettre en garde les mdecins contre la prsomption, et les malades contre les folles espran Pour ce ces. Bralde a tort quand il dit des mdecins qui est de gurir, c'est ce qu'ils ne savent point du tout mais, pour une fois, c'est Argan qui a raison quand il Mais toujours fautriposte par cette formule modeste il demeurer d'accord que, sur cette matire, les mdecins en savent plus que les autres . Au re ste, ce qui importe plus que l'opinion particulire de Molire sur la mdecine, c'est le tableau qu'il nous trace de l'tat de la mdecine son poque. Or, ce tableau, s'il est fortement color pour s'accommoder l'optique de la scne, n en est pas moins fidle et complet. La mdecine du xvii sicle est tonnamment livresque elle jure par Hippocrate et par Galien, sauf se contredire quandj sur le mme cas, Hippocrate dit oui, alors que Galien dit non. Il n'est pas possible que ce cocher soit mort, s'crie M. Tomes. Hippocrate dit que ces sortes de maladies ne se terminent qu'au quatorze ou au vingt-un et il n'y a que six jours qu'il est tomb malade . Le malade est un sot de se plaindre de douleurs - la tte, dit Dans la maladie un des mdecins de Pourceaugnac dont il est attaqu, ce n'est pas la tte, selon Galien, mais la rate qui doit lui faire mal . En mme temps qu' Galien et Hippocrate, au divin vieillard Hippocrate ,

peine remarquer aprs

la

LES MEDECINES, LA MEDECLNE ET LES MDECLNS


cette

mdecine

se rattache

h.

la

scolastique. L'expriuioii-

tation y est inconnue, l'observation mme a peu lain^ ans, mais les qualits occultes continuent en
,,,,po>ior.
*'t

]><

mots sont volontiers j)ris pour

(]e< c]\o<o<

Mihi a docto Doctoro Duiuantlatur causam et ralioiicm

[uar<;

Opium

dormirc quoi respondeo


facit

Quia est in oo Virtus dormitiva, Gujus est natura


Scnsus assoupire.

Les syllogismes et le bel appareil de


iirs

la

logique sont toula ralit;


il

en possession de ncessiter, d'opprimer


est fou
;

Pourceaugnac assurment
seroit pas,
(

mais,

quand

ne

le

il

faudroit qu'il le devnt pour la beaut des


dites et
la.

lioses

que son mdecin a

justesse

du raisonne-

on comprend combien celte prtendue science de la mdecine est peu accessible aux nouveauts./L'antimoine, autrement dit le vin mtic[uc, commence faire bruire ses fuseaux , et on

ment

qu'il a fait . Et, ds lors,

conte de lui d'tranges merveilles

mais, quelle lutte ce

mdicament, venu de Montpellier, n'a-t-il pas eu soutenir Paris, o d'abord de mchants empiriques l'ont uls adopt^! La circulation du sang, dcouverte par Harvcy, commence s'imposer tous les bons esprits, et le Roi va mme la faire oliciellement eiLseigner au Jardin des Plantes. Mais ce n'est pas seulement Thomas Diafoinis qui soutient encore des thses contre
l<'urs , c'est--dire

les circula-

contre

les

partisans d'Harvcy, c'est--

dire,

selon

l'tymologie

latine,

contre

les

charlatans,

clrculalores.

Devant

la

docte Facult, on
:

faisait,
si le

en

i()7^},

liiompher des arguments de cette force


lait travers le

Sang circu-

corps, la saigne
;

pour gurir un malaise


hrsie.

local

serait inutile
la circulation

or

la

saigne ne saurait tre inutile,


est

donc

du sang

une

10

MOLIERE
Quelle est donc, tout compte
fait,

la

philosophie de

cette Facult

elle ne pour la Facult comme pour le pote, la nature est bonne et tend normalement au bien-tre que si elle vient tomber dans quelque maladie, elle se relvera par un effort spontan, qu'il ne faut contrarier en aucune sorte la mdecine doit tre essentiellement expectante./ Seulement, la Facult cesse d'tre d'accord avec Molire, en admettant que cet effort de la nature peut tre lgrement aid, et qii^qn peut user de remdes anodins. Il est bnin,
si

raisonnante? Dans son principe,


celle

s'loigne pas de

de Molire lui-mme

bnin, bnin , chantent

les apothicaires

de Pourceaagnac;

un petit clystre insinuatif, une prise de petit lait clarifi


rant.

et

une potion anodine, dulcor , crit M. Fleuet si

Mais enfin, ces remdes,


ils,

si

bnins

anodins soient-

encore faut-il qu'ils aient

un

objet et qu'on fonde sur

encore

eux quelque esprance ? Que leur demande-t-on ? coutez d'adoucir, lnifier, temle civil M. Fleurant
:

prer et rafrachir

le

sang de Monsieur
;

vacuer
battre

la bile

de Monsieur

de balayer,
;

d'expulser et
laver et net-

toyer le bas-ventre de Monsieur , en


les

un mot de comla

humem's peccantes
les cuise.

en attendant que

nature elle-mme

et les anjiihile.

Qu'un enfant du peuple ait une bronchite, une entrite, une otite, une ophtalmie, une affection cutane, vous
entendrez galement
dire

autour

de

lui

il

des

humeurs . Ainsi disait la mdecine officielle du xvii'- sicle. La Lucinde de i Amour mdecin dprit-elle, M. Tomes

Ma y a beaucoup d'impurets en elle. ? Je veux dire qu'il y a beaucoup d'impuret dans son corps. La Lucinde du Mdecin
dclare qu'u
fille
il

est

impure

malgr
taines

lui est-elle

muette, Sganarelle tient

que

cet

em-

pchement de

l'action

de sa langue est caus par de cer-

humours qu'entre nous autres savants nous appe-

LES Mt;Di:ciM:s, la mlueci.nl Lr lls mldlclns

i -^

Ions

humeurs
la

peccanles, c'est--dire.

luuncurs pcccantes.
tre fou
la

Est-il

entendu que M. de Pourceaugnac doit


le

pour

beaut des choses qu'a dites son mdecin,

cause de tout

mal

est

un e hu meur
.

crasse et fculente,

on une vapeur noire


salit les esprits
il

et grossire

animaux

qui obscurcit, infecte et

Et eniin, Argan
la

se

rend-

indigne par sa dsobissance des secours de

mdecine,

entirement

M. Purgon renonce nettoyer son corps et en vacuer il ne lui donnera les mauvaises humeurs [)as la douzaine de mdecines qui tait encore ncessaire
;

[)our vider le

fond du sac

il

l'abandonne

sa

mauvaise

constitution, l'intemprie de ses entrailles,

la corrup-

tion de son sang, l'cret de sa bile et la fculence de


ses

humeurs.

Pauvre Argan

c'est

peu prs tout

ce

(ju'il

peut y avoir de vicieux dans le corps humain que M. Purgon aura la cruaut de laisser en lui, car^tous les
l'excs

maux viennent qu^de


<|uatre

ou de

la

corruption de ces

humeurs
;

le

sang, la bile, la pituite et l'atrabile

ou mlancolie et comment se tirera-t-on d'affaire, je vous le demande, si, une fois le bel quilibre de la sant dtruit, on ne combat pas la corruption des humeurs par
la

purgation et leur excs par

la saigne ?

Ah

certes les

manuels de thrapeutique trouvent au xvii" sicle moyen d'tre tendus, parce qu'on varie avec un soin raflin la (omposition des clystres et des mdecines mais, qu il
;

agisse de gurir l'hydropisie, l'tisie, la ptliisie, l'asthme

nu
[)as

les fivres

malignes,
:

les

procds employer ne sont

des plus varis

il

faut saigner,

moins

qu'il

ne

faille

purger, moins qu'il


(

ne

faille

avoir recours

auxjicux

Iioscs

,'i

la fois

Clystorium donarc,
Postca soignarc,
iisuitla purgarc.

Purgation

et

saigne sont

mme

maladie vienne,

comme

il

est

utiles avant que la bon de boire avant d'avoir

lO
_soif.

MOLIERE

Mais jusqu' quel point


?

faut-il saigner

Jusqu' quel

point faut-il purger

C'est la question la plus malaise

rsoudre, et la faon dont elle est gnralement rsolue


a de quoi faire frmir.

Une

fois le

principe de l'interven-

tion mdicale accept, l'autre principe

celui qui tait

commun
de
la

la Facult et Molire

celui de la bont

nature, qu'il ne faut

aider c^u'avec

une extrme

discrtion, ce principe salutaire est bien vite oubli, et le

corps humain,
tone, l'est avec
Il

s'il

est

mdica mente d'une faon mono-

une

insistance d'autant plus farouche.

vous a souvent paru sans doute que Molire s'amu-

sait

quand

il

parlait

des douze mdecines et des vingt


;

lavements absorbs par Argan en un mois


sait tablir

quand

il

fai-

pour M. de Pourceaugnac
librales

cet

aimable traiteentre
:

ment, o de
purgations

phlbotomies alternent avec des

copieuses;

ou quand

il

instituait

un

jours.

Quinze, Monsieur, depuis vingt de Quinze saign? Oui. Et ne gurit point? Non, Monsieur. signe que maladie
t saign

mdecin et une cliente ce dialogue instructif a La Mon pre, Monsieur, est toujours malade de Paysanne plus en plus. Le Mdecin Ce n'est pas ma faute. Je lui donne des remdes que ne gurit-il P Combien a t-ii
:

fois?

fois

il

C'est

la

n'est pas
fois,

dans

le
si

sang.

Nous

le

ferons purger autant de

pour voir

elle n'est

pas dans les

rien ne nous russit, nous l'enverrons


lire

cependant n'exagre point,


j'ai

et

humeurs et si aux bains. Mo-^ voici, pour joindre


;

ce

que

dit

tout l'heure des traitements infligs

Louis XIII et Louis XIV, quelques chiffres que j'em-

prunte au D/ Maurice
fois sa

Raynaud^ Gui Patin saigne douze femme pour une fluxion de poitrine et vingt fois
pour une
fivre

son
I.
j(

fils

continue

il

use de la lancette

dois

Les Mdecins au temps de Molire. Ai-jc besoin de dire que beaucoup ce savant livre pour la rdaction du prsent
?

cliapitre

LES MEDECINES, LA MKDECINE ET LES MDECINS


treize fois
;

(J

en quinze jours pour un enfant de sept ans il il en use pour un (Ml use pour un enfant de deux mois '!( trois jours. Un autre mdecin, M. Mantel, se fait fois pour une fivre, M. Cousinot ligner trente-deux >ixante-quatrc fois pour un rhumatisme, M. Baralis
;

tize

foisen six jours, et

il

quatre-vingts ans

Et quelles

maldictions sur les mdecins qui n'aiment ni phlboto-

miser

les

autres ni tre phlbotomiss


fort

eux-mmes
?

Ceux
sais;

de Montpellier donnaient
(lui de

souvent dans ce travers-l.


Je ne
le

Labrosse
il

tait-il

Montpellirain

mais,

comme

Il

tait fort

malade, on
le

lui

proposa une

ligne.

rpondit que c'toit


(il

remde des pdants

tnguinaires
linsi)

nous

faisoit

l'honneur de nous appeler

et qu'il
fait.

aimoit mieux mourir que d'tre saign:

aussi a-t-il

Le diable

le

saignera dans l'autre

monde,
croyez-

comme
ou de
le

le

mrite

un

fourbe,

un

athe...

De qui

vous que
iM.

soit cette belle

oraison funbre? de M. Purgon?

Tomes?

Elle est de
;

Gui Patin, doyen de

la

Fa-

rult de mdecine de Paris

mais Molire n'a rien trouv

plus plaisant.

IV

Nous n'avons pu
lessaient
:

parler de la mdecine

au

xvii*' sicle,

ans dire incidemment quelque chose de ceux qui

la

pro-

venons-en nettement ces derniers.


assez

Molire^
classes
les
:

impartialement,

les

rpartit en

deux

les

convaincus

et... les autres./

Les autres, ce sont

mdecins passagers, comme celui que reprsente Toiet qui n'ont peut-tre le Malade imaginaire, d'autres licences que le dsir de vivre aux dpens de la
nette dans
(

rdulit

humaine.

Ce
le

s ont les

licencis et les docteurs

authentiques qui

bonnet doctoral a t donne', moyennant finances, par une Facult de leurs amies on n'tait pas toujours riche Caen, Angers ou Valence,
:

MOLIERE
et la caisse des Facults

mens sommaires, comme


pellier

ne pouvait que gagner des exacelui o Argan est, en vingt


sortes de

minutes, improvis bachelier, licenci et docteur. Mont-

mme

faisait

deux

mdecins

les

mde-

cins srieux qui restaient dans la ville, et les mdecins de


jpacotille

qu'on bclait pour l'exportation.

Ce sont

enfin les dsabuss

comme M.

Filerin, parlant en petit

comit de
confrres

la

forfanterie de leur art et

trop disputeurs
:

qu'en ces termes

d'une douce philosophie


intrt; car,

ne grondant des empreints Je n'en parle pas pour mon

Dieu merci,
j'ai

j'ai

dj tabli

mes

petites affaires.

Qu'il vente, qu'il pleuve, qu'il grle, ceux qui sont morts

sont morts, et

de quoi

me

passer des vivants

mais

enfin toutes ces disputes ne valent rien pour la mdecine.

Les mdecins convaincus, fanatiques mme, ne manquent pas plus dans l'uvre de Molire qu'ils ne manquaient dans la ralit. Les mdecins de Pourceaiignac et les quatre consultants de V Amour mdecin ont bien l'air d'tre de ce noVnbre mais le type du genre Votre M. Purgon, dit Bralde, n'y c'est M. Purgon c'est unbomme tout mdecin, depuis sait point de finesse
; :
:

la tte jusqu'aux pieds;

un homme qui croit ses rgles plus


vouloir examiner

qu' toutes
croiroit

les

dmonstrations des mathmatiques, et qui

les
;

du crime

qui

ne voit

de une imptuosit de prvention, une roideur de confiance, une brutalit de sens commun et draison, donne au travers des purgations et des saignes, et ne balance aucune chose. Il ne lui faut point vouloir mal de tout ce qu'il pourra vous faire c'est de la meilleure foi du monde qu'il vous expdiera, e^il^ne fera, en
rien d'obscur dans la mdecine, rien de douteux, rien
et qui, avec
difficile,
:

vous tuant, iquece qu'il a


et ce qu'en

fait

sa

femme

et ses enfants,
*.

un

besoin

il

feroit

lui-mme

I.

Le Malade

imaginaire, acte III, scne

m.

LES MEDECINES,

LA MDECINE ET LES MDECINS

'

Peindre

les

charlatans tait facile et,


;

somme toute,

assez

mais montrer ce qu'il y avait do ridicule of de dangereux dans les prventions, dans les infatuallons, dans l'gosme des mdecins les pus sincres, voil qui tait la fois plus dlicat, plus hardi et plus utile-^
])cu profitable

Aussi est-ce celte tche que Molire


r, et le

s'est

surtout consa-

Roi, qui le soutenait volontiers, Fa aid cette


il

lois

encore;

lui a

permis d'introduire quelques mde-

cins de la cour dans

une

satire tout aristophanesque

des

Foulerais, qui boitait,

a t reprsent

par

le

boiteux

Bjart sous le jiom de des Fonandrs, littralement celui

qui tue

les

hommes; d'Aquin, qui maniait

volontiers la
;

lancette, est devenu

Tomes, celui qui coupe et taille le^redouillant Esprit est devenu M. Bahys le pesant uenaut est devenu M. Macroton^/cc Les mdecins font -sez souvent pleurer pour qu'ils fassent rire quelquefois ,
;
l

\ait dit
i't

Louis

XIV

la

cour et

la ville

furent de cet avis,

o figuraient ces personnages, bien qu'elle portt ofTiciellement pour titre l'Amour mdecin, s'appela pour tous les Mdecins : c'tait plus court et plus exla

pice

pressif.

Mais ne nous confinons pas dans l'tude de celle seule omdie, et voyons l'uvre tous les soi-disant gurisurs de Molire.

Nous sommes
lirer

ainsi faits tous que, d'o

nous pourrions
tirer

noire plus grande force,

par aveuglement, par panos plus

losse d'esprit,

nous arrivons souvent


fait

randes causes de faiblesse. Ainsi pour


xvii'' sicle.

les

mdecins du

La plupart avaient
ils

de bonnes tudes ou,


taient

comme
iors

dit Bralde,

savaient de fort belles huiuanils;


ils

de leurs

titres et

de leur rle,
ils

anims d'un
celle

nissant esprit de corps;


nfiance sans laquelle

avaient en

eux-mmes

on ne saurait parler avec autorit imposer ceux qui vous consultent. De tout cela sans <lnule ils tiraient quelque bon parli, mais de tout cela
1

22
aussi
ils

MOLIERE
usaient assez

mal pour deienir

les justiciables

du

pote comique.

L'immortel Thomas Diafoirus est le plus mmorable exemple de ce que peuvent produire de savantes tudes dans une tte mal faite. Mais il n'est pas besoin d'avoir l'esprit d'un Diafoirus pour confondre les mots avec les choses et pour s'imaginer que, quand on a parl en beau latin, quand on a nomm les maladies en grec, quand on a appris un pre qui avait des raisons pour s'en douter que sa (ille est malade, ou que sa fdle est muette,, on a fait uvre utile et rpondu en quelque faon l'at-

tente de ceux qui vous consultent. Le clbre Galien ,

prononce avec gravit


ce

le

premier mdecin de Pourceaugnac^

le clbre

Galien tablit doctement son ordinaire trois

espces de cette maladie


ainsi appele

par

les

que nous nommons mlancolie, non seulement par les Latins, mais encore Grecs, ce qui est bien remarquer pour notre
Pourquoi ne
serait-ce pas

aflaire.

remarquer, en

effet,

puisque

c'est

l'apprendre qu'on a consacr une partie de

? D'une ducatio n livresque c'est une science purement livresque qui doit sortir. Et d'une ducation scolastique que rsultera -t-il, sinon le culte du raisonnement l o l'observation importe seule,

ses tudes

le respect superstitieux

des vieilles idoles (qualits occultes


tenir
la

ou facults princesses^ l o l'on ne devrait que des ralits toujours nouvelles de la vie,
tout

compte
l

tendance

expliquer par des raisons...


le

draisonnables

s'impose

plus

un

esprit

rigoureusement scientitique?
;

Ce que

je vais citer n'est

pas de Molire
signe

c'est

un

extrait

d'une attestation
chirurgien
et

ofHcielle

par un. mdecin,


i6l\li.

un

un

apothicaire en

Mlle de Saintson directeur,


les

Maurice tant morte,


le

on

avait

accus

cur Duhamel, d'avoir caus sa mort par


;

pnitences

rigoureuses qu'il lui infligeait


laver
le

une autopsie

seule pouvait

saint

homme

de cette inculpation.

Le corps

LES MEDECINES,

L\ MEDECINE ET LES MDECIN


a preinircinont trouv le

ayant l ouvert, on

pamnculc,

communment dit adipeux, couvert de graisse, le foie sain, le poumon abreuv et comme noy de quantit de
srosits.

Mais ce qui surpasse presque toute crance,

c'est

qu' l'ouverture du cur nous avons dcouvert en son


ventricule senestre

comme un

second petit cur, d'une

substance blanche et molle, sans cavit, de figure pyramidale, lequel, ayant sa pointe tourne en bas et sa base en

haut, sembloit fuir


toit

dans

le ciel.

la terre et marquer que son assiette Et voil pourquoi voire iille est morte
!

disent ces trois

hommes, qui n'ont

pas l'excuse d'tre

m-

decin, chirurgien et apothicaire malgr eux.

Quel accueil des esprits ainsi forms peuvent-ils faire aux ides nouvelles? on le devine aisment, et aussi quelle rouline ils sont tous acoquins. Le premier mdecin de Pourceaugnac
est,

d'aprs

son

apothicaire,

un

homme

qui

sait

la

mdecine

fond,

comme

je sais

ma

croix de par Dieu, et qui, quand on devroit crever, ne dmordroit pas d'un iota des rgles des anciens... Pour

tout l'or

du monde,

il

ne voudroit pas avoir guri une


la

personne avec d'autres remdes que ceux que


permet.
la

Facult

Thomas
:

Diafoirus,

naturellement, appartient

mme

cole

il

Mais sur toute chose ce qui


suit

me

plat

en

lui, et

en quoi

mon

exemple,

c'est

qu'il

s'attache

aveuglment aux opinions de nos anciens, et ([ue jamais il n'a voulu comprendre ni couter les raisons et les expriences des prtendues dcouvertes

de notre

sicle,

tou-

du sang, et autres opinions de mme farine . Dira-t-on que le mdecin de Pourceaugnac et Thomas Diafoirus sont des fantoches? Qu'on coute Gui
chant
la

circulation

Patin, qui tait doyen de la P'acull qu'on coute Uiolan, qui pourtant tait un remarquable anatomislc, cjt l'on ne trouvera pas trop d'exagration dans les comdies de
;

Molere,
S'il

y a

non pTus que dans IWrrt hurlesijue de Boileau. une inexactit ude dans les peintures de Molire,

24
c'est

MOLIRE

en ce qui concerne

les relations les

des mdecins avec

leurs auxiliaires naturels,


caires.

chirurgiens et les apothiles

Pour ne pas compliquer


le ridicule
et les

choses en

sparant

ce
les

que

pouvait unir, Molire confond volontiers


chirurgiens
tibi et
:

mdecins

concedo Virtutem et puissanciam Mcdicandi, Purgandi,


Scignandi, Perandi
Taillandi,

Dono

Coupandi, Et occidendi Impunc pcr totam terram.

Purger
mais

et saigner, fort bien

tuer, la

bonne heure

tailler et

couper, non pas

c'tait l l'ofBce,

quelque

de Saint-Gme et des baron ne pouvait mme devenir licenci sans avoir jur qu'on ne pratiquerait pas la chirurgie, car il conavilissant, des confrres
;

peu

biers

vient

disaient les statuts


la

de garder dans toute sa

puret et toute son intgrit

dignit

du

corps mdical.
tait vieille

Entre

les

chirurgiens et

les

mdecins

la lutte

et toujours ardente.

De mme,

entre les mdecins et les

apothicaires. Ceux-ci taient loin d'tre toujours les


Scnlciiliariim Facultatis

Fidles executores

que salue
rant, qui

le Praeses du Malade imaginaire. Un M. Fleumarche dans l'ombre de M. Purgon un apothi;

caire de Pourceaugnac, admirateur fanatique de son


cin, sont des personnages, sinon faux,

mdedu moins exceptionFleurarjt.

nels

et

plus exceptionnelle encore est l'estime tmoigne

par

un Monsieur Purgon

un

Monsieur

L'orgueil de leur profession empchait les docteurs de

Paris de faire cas d'aussi


l'esprit

humbles personnages, comme

de corps leur interdisait d'avoir rien de

commun

LES MDECINES,

LA.

MDECINE ET LES MECINS

avec [gs_dogtgurA tra ngers, vinssent-ils de Mo ntpellier. Trois confrres de M. Tomes avaient eu la faiblesse d'ac(

opter

une consultation avec

un

mdecin du dehors

M. Tomes, plus rigoureux, y a mis bon ordre, en dpit des supplications des parents et de l'impatience du malade,
lequel a eu l'impertinence de

mourir pendant que

se dis-

putaient ses mdecins.


Seuls, dans la capitale, les mdecins de Paris avaient le

droit de porter le vnrable costume dont les avait re>Ttus


la

Facult et ilsen usaient, pour la plupart, religieusementy' Ne savaient-ils pas, en dpit des railleries de quelques mauvais plaisants, que de qui parle avec une robe et un bonnet tout galimatias devient savant pour un public naf?. Et ^rtqut leur e sprit de corps ne conspirait-il pas iveC leur habituelle routine pour leur inspirer le respect
le la

forme, de

la

fo-orme,

comme

dira Brid'oison

Au

urpl us, ce fo rmali sme leur tait impos par la Facult

mme,
(

et ce n'tait

pas seulement Argan, c'taient tous les


fois, et

andidats au doctorat qui avaient h rpondre trois

solennellement,
j)oses.

juro

aux

questions

qui

leur

taient

Juras gardarc statuta Pcr Facultatem prscripta

Juro
le

c'est,

lgrement

dlatinis,

texte olFiciel lui-mme.

Et

voici qui

ne reproduit plus

le texte,

mais

(jui est
:

certaine-

jncnt conforme l'esprit des serments odiciels


Esscn*, in

omnibus

C]onsultatioiiil)iis,

Vncirni aviso,

Aut bono,
\ut inauvaiso

Juro.

rgle

Quelles amusantes applications Molire a faites de celte L'avis de Thophrasle et peut-tre sauv le ma!

20
ladeet celui d'Artmius

MOLIRE
l'a

certainement perdu, mais quoi

Artmius
n'est

tait le plus ancien, et

Thophraste a eu grand
:

tort de ne pas se rallier son avis

Un homme mort qu'un homme mort, et ne fait point de consquence mais une formalit nglige porte un notable prjudice
;

tout

le

corps des mdecins.

Ne
ils

pas porter de prjudice tout le corps des mdecins,

se peut-il souci plus

important ?

Avissi les

mdecins, quand
alinistes

sont ensemble, doivent-ils se donner toujours raison et

s'accabler de

compliments,

comme
;

les

deux
ils

qui

^oi^nent M. de Pourceaugnac
tenir encore et couvrir
fait

spars,

doivent se sou-

mutuellement leurs bvues^ comme M. Purgon> Vous souffrez de la rate et il dit que c'est du poumon ? Fort bien, le poumon et la rate n'ont-ils pas une troite sympathie ? Il vous faut manger force rti, et il ne vous ordonne que du

M. Diafoirus

l'gard de

bouilli?

ordonne
Mais
il

fort

Eh! oui rti, prudemment


:

bouilli,
et

mme

chose.

Il

vous

vous ne pouvez tre en de

meilleures mains.

ne

suffit

pas au mdecin d'avoir la tte farcie de

belles connaissances, et d'obir l'esprit

de corps

il

faut

encore qu'il

ait

de l'assurance
ls

et qu'il

ne doute pas de

mdecins de Molire, respectueux ne ddaignant* pas de desil s'agit d'ordonner les saignes ou les purgations en nombre impair,^ par exemple, ou de faire mettre un nombre pair de grains de sel dans un uf; tyrannisant les malades qui ne savent pas se passer d'eux et, comme dit plaisamment Bralde, qui ont la
de leurs propres prescriptions cendre aux minuties, quand
;

lui-mme. Ainsi font

maladie des mdecins

finissant,

en

vrit,

par s'imagila dis-

ner qu'ils disposent des maladies, qu' encourir


grce de la Facult c'est s'exposer mille

maux,

et qu'il

ne
de

tient qu'
la

eux de

faire

bradypepsie dans

l'apepsie,

de l'apepsie

tomber un malade rcalcitrant de la dyspepsie dans dans la lienterie, de la lienterie dans


la dyspepsie,

LES MDECINES, LA MDECINE KT LES MDECINS


la dyssenterle,

27

de
la

la

dyssenleric dans rhytiropisie, cl de


la vie.

l'hydroplsie dans

privation de

sa folie

l'aura

conduit.

Ds

lors, et l'esprit ainsi

prvenu,

les

mdecins ne rglent
:

pas leur opinion d'aprs la maladie

mme

c'est la

mala-

die qui doit se rgler diaprs leur opinion. Ont-ils dcid


<|ue le sujet doit gurir
S'il soulVre beaucoup, tant mieux, remdes aggravent son tat, tant remdes oprent. Est-il entendu, au contraire,
?
;

excellent signe

si

les

mieux,

les

([ue le cas est grave? Si le sujet

mange
la

bien et boit cn-

<ore mieux, tant pis, cette grande apptition

du

froid et

de l'humide
qui
est

est

une indication de

chaleur et scheresse

au dedans
tant
pis,

si

le

sujet dclare qu'il n'est pas

mauvais signe lorsqu'un malade ne sent pas son mal. H a fallu que Molire fit des prodiges d'habilet pour ne pas laisser trop paratre ce qu'elle est, c'est--dire lugubre, la scne o les deux alinistes examinent M. de Pourceaugnac et, de tout son air, de toutes ses paroles, de tous ses gestes concluent en cons-

malade,

c'est

un

cience que cet

homme

sain est fou.

Quand
nion,
ils
il

ils

s'enfon cent ain si aveuglm ent dans leur opi-

doit arriver

que nos mdecins, si convaincus soient-

([ue la paix doit rgner entre tous les nourrissons de la

mme

collg ues

augu ste Facult, jentrent parfoisen conflit avec leurs M. Tomes est d'avis qu'on saigne Lucinde, M. des Fonandrs tient qu'on doit lui donner de l'mtiFt a Je soutiens que (|ue. l'mtique la tuera. C'est bien moi, que la saigne la fera mourir. Oui, c'est moi vous de faire l'habile homme.
.

et je

vous prterai

le collet

en lout genre d'rudition.

Souvenez-vous

ces jours passs.

de

l'homme que

vous
la

ftes

crever

Souvene/.-vous de
l'autre
!

dame
!

(jue

vous

avez envoye dans

Paroles regrettables

monde, il y a trois jours. imprudence souveraine Mais, pour

tre docteur, on n'en est p as

m oins homme,

et l'on s'em-

28

MOLIERE

porte quelquefois. IN'atait-on pas vu, au dire de Gui Patin,

Guenaut, Valot, Brayer, des Fougerais, quatre mdecins du roi, se disputer dans le bois de Vincennes au sujet de la maladie de Mazarin ? et le mme Gui Patin ne disait-il pas du mme Valot N'ayez pas peur qu'il prenne de l'mtique, quoiqu'il en ait tant donn; ildiroit qu'il n'en a pas besoin, et je le crois mais trois ou quatre mille personnes qu'il a tues en diroient bien autant, si elles pouvoient parler ? Le scandale une fois produit, le meil:

leur est de le rparer.

Il se

trouve toujours

un M.

Filerin

pour gronder, apaiser, rconcilier M. des Fonandrs et M. Tomes. Tous deux n'ont qu' se faire des concessions
rciproques, c'est bien simple
:

M. Tomes

laissera

M. des

Fonandrs employer l'mtique pour le malade dont il s'agit, et M. des Fonandrs acceptera tout ce qu'on voudra pour le premier malade dont il sera question. Peu peu, le pli professionnel se prend une s orte de cal rend la conscience moins chatouilleuse; les scrupules qu'inspirait au mdecin sa responsabilit vont s'apaisant, et l'on ne s'inquite plus du malade que del bonne sorte/ Une consultation, mme dans les cas graves, devient une exquise comdie, qu'un Molire n'a garde de laisser
;

perdre. Ils sont l quatre notables mdecins, qui se sont

mystrieusement
mise.
Ils

retirs l'cart

pour pouvoir mieux conil

centrer toute leur attention sur l'alTaire qui leur est sous'asseyent et
ils

toussent gravement
les

se

peut
a

qu'on

les

regarde ou qu'on
bien seuls,
et l'un

entende encore. Mais enfin,


le

les voil

vante
la

cheval sur lequel


;

il

pu

faire toutes ses courses


sa

de

matine

l'autre rplique

par l'loge de
sulire

mule

tous se plaignent de ne pouvoir


;

leur

clientle

on con^mente
de

le

dernier
s'crie
;

fait

divers de la chronique mdicale.

Messieurs,

en
je

entrant

le

pre, l'oppression

ma

fille

augmente

vous prie de

me

dire vite ce
le

L'argent surtout est

que vous avez rsolu. grand corrupteur. Fiers d'impo-

LES MEDECINES,
r

LA.

MEDECINE ET LES MDECINS

<<j

leur

m inis tre

tous,

mme

aux princes et^aux

rois

heureu x
II

d'tre pays par tous,

mme

par ceux qui

ils

n 'ont pu ren dre aucun service, nos praticiens, avec plus

moins de

discrtion, finissent par entonnerjj la gloire


:

le

leur profession, le chant triomphal de Sganarelle

(^ost le mtier le meilleur de tous] car^ soit qu'on fasse hi.n


est toujours pay de mme sorte la retombe jamais sur notre dos et nous taillons, comme il nous plat, sur l'toffe o nous travaillons. Lu cordonnier, en faisant des souliers, ne sauroit giUer un morceau de iiir, (pi'il n'en paie les pots casss mais ici l'on peut gter un
il

soTt

quon

fasse

mal, on

iichantc besogne ne

Les bvues ne sont point poiuliousj et c'est toujours la faute de celui qui meurt. Enfin le bon <!<' cette profession est qu'il y a parmi les morts une honntrtr. une discrtion la plus grande du monde ; et jamais on n'eu voit
qu'il en cote rien.

liumme sans

>r^plaindre du mdecin qui

l'a

tu

'.

est, en raccourci, le tableau qu'a peint Molire de mdecine et des mdecins de son temps. Je l'ai remis sous vos yeux sans inquitude, parce que sur bien des points il a vieilli et n'olTrc [)lus (pTun intrt rtrospec-

Tel

la

tif.,

Aujourd

luii la

chirurgie, qui n'est plus en lutte confait


;

fre la

mdecine, a

des progrs
la

merveilleux et merest

\eilleusement rapides

mdecine, moins favorise,

cependant beaucoup mieux outille r(u'aulrefois pour lutet, par leur ducation plus praliter contre la maladie par leur largeur d'esprit, par leur zle pour la (jiie,
;
"

science,

par leur dvouement aux malades,

la

plupart

de nos mdecins contemporains dilTrent singulirement (les des Fonandrs, des Purgons et des Diafoirus. Est-ce
1

dire qu'ils ne leur ressemblent plus

du

tout, et qu'ils
le

M ont rien retenir des leons

donnes par
i.

pote comi-

I,

Le Mdecin malgr

lui,

act"-

MF. xi-wr

3o

MOLIRE
serait chose bien extraordinaire,
se

que? Ce

en vrit, car ni

l'humanit n'a coutume de


tement, ni Molire n'axait
rests des

transformer ainsi compl-

la

maladresse de s'arrter ce

qu'il y a en elle de plus phmre.

Les mdecins tant

hommes,

il

eux des charlatans et ble que quelques jeunes docteurs,


par
ibis

probable qu'il y a encore parmi des mes mercenaires il est probaest


;

plus

familiers

avec

leurs livres et leurs cahiers qu'avec les hpitaux, jurent


le professeur

ou par

le

professeur Y,

comme

autre-

on

jurait

par liippocrate ou par Galien, sans tre

jDOur cela plus srs de leurs diagnostics et de leurs ordon-

nances il est probable que certains croient avoir fait quelque chose pour leurs malades quand ils ont dit
;

celui qui respire dilTicilement

vous avez de
la

la

dyspne,
:

celui qui digre mal

vous avez de

dyspepsie, et

vous avez de

la cphalalgie celui
;

qui

se plaint

de dou-

leurs la tte

il

est probable,

puisqu'on crit des traits

de dontologie mdicale, que et l des mdecins manquent aux gards qu'ils doivent leurs confrres, et que et l aussi d'autres mdecins sont plus proccups de leurs confrres que de leurs malades. Nous avons vu, dans un roman d'Alphonse Daudet, un mdecin de ville d'eaux qui toujours se frotte les mains d'un air satisfait Docteur, je ne dors pas..., je crois que le traitement
:

m'agite.

C'est

ce qui faut

Docteur,
eaux.

j'ai

sommeil..., je crois que ce sont


faut
les
!

les

toujours

C'est ce qui

et,

en revanche,
folie

il

a t question ailleurs
d'alinistes

que dans

romans d'Hector Malot

dont

l'il scruta-

teur trouvait de la
volontiers

chez les plus calmes. J'aurais cru

que des mdecins appels en consultation ne pouvaient parler que de leurs malades mais ai-je le droit de m'inscrire en faux contre cette remarque d'un mde Un autre Molire, sans que nous nous en cin lettr
; :

doutns,"h*e pourrait-il pas encore faire son profit de

habitudes actuelles

et si, invisible,

il

lui tait possi

LES MDECINES,
assister

I.V

KDECIM:

Il

11^

MDECINS

'.\

certaines consultations,

n'aurait-il jamais

gloser sur tout ce qu'il entendrait,

non sur nos mules,

mais sur une foule de choses tout fait excentriques ? n autre mdecin, et qui a crit de beaux et courageux
l

mmoires, le docteur russe Vressaef, nous fait mme <Mitendre que Molire, s'il revenait en ce monde, n'aurait pas trop effacer de ses anciennes satires et qu'il pourrait
crire des scnes nouvelles, dont, vrai dire,
la
il

aurait de

peine faire

jaillir
;

de
et,

la gaiet.

Au

xvii^ sicle le

grand

n^al tait la routine

ment jlisparu,
tre la tmrit

le
:

que la routine ait compltegrand mal au xx*^ sicle pourrait bien essayer des^ remdes nouveaux sans trop
sans
;

savoir ce qu'ils contiennent

ouvrir le corps sans raisons


;

premptoires, et

voir ce qu'il y a dedans inoculer h de pauvres diables des maladies affreuses, afin
le plaisir

un peu pour

d'avoir

de

les gurir...
fait

si

on y parvient,

voil,

parat-il, ce

Ce qui y manque ? est-ce bien certain ? et de Molire. dans ces exprimentateurs la physionomie si moderne M. Tomes ne parviendrait-il pas reconnatre ses hritiers?

qui se

et ce

qui

manque aux

peintures

Aux

qualits

que nous nous sommes plu tout


ils

l'heure

leur reconnatre,

nos mdecins contemporains en joi-

gnent une autre

ont assez d'esprit pour


et, si l'on
la

lire,

pour

applaudir, pour tudier Molire,

rappelle devant

eux
]j1us

les

attaques

du pote contre
:

mdecine, aucun n'est

capable de rpondre avec solennit

comme ce

docteur

dont parle Grimm Voyez aussi comment il est mort! C'est qu'ils savent bien, en hommes de got qu'ils sont, que les aHirmatlons tmraires de Hralde sur
iiialouin

l'impuissance de

tre prises la lettre

Tirchow

et

mdecine ne sauj|HB|^j2>)r personne au temps des Charcot, des Lister, des des Pasteur que la para^H^Mi^^isages
la
;

t lgitime,

a t utile, et ne les

tou^^^p^n^^iuo
de

railleries qui

portent encore

il

est pins snge certes

32

MOLIRE

tirer profit que de s'irriter. Ils savent que tous, quelque profession et quelque catgorie sociale que nous appartenions, nous sommes les justiciables de Molire et que nous lui devons quelque chose. Philosophes, songeons Marphurius rudits ou lettrs, songeons Vadius ou mdecins, songez Purgon nous ne pourTrissotin rons, les uns et les autres, que nous en trouver bien et peut-tre est-ce aux plus raills qu'il incombe de montrer le plus de reconnaissance. Ce sont, dit-on, les enfants
;

les

plus chtis qui doivent le plus leurs parents...

Mais arrtons-nous
culire,
je

j'en viendrais peut-tre dire

que

Molire a montr aux mdecins une affection toute parti-et

ne puis

me

dissimuler qu'il y aurait l quel-

que paradoxe.

CHAPITRE

II

L'AMOUR MDECIN
Si,

dans

les luttes

qu'avaient suscites

le

Tartuffe et

le

Festin de Pierre, le Roi avait

d accorder quelque

satisfac-

aux adversaires de Molire, il n'entendait pas pour leur sacrifier un homme dont il apprciait fort le gnie inventif, l'esprit fertile en ressources, l'aptitude surprenante s'accommoder, sans rien perdre de son originalit et de sa gaiet, toutes les fantaisies du matre et Le uix conditions diverses o l'on plaait sa muse.
tion
cela

i^juin, Versailles, Molire


gue
Ir

faisait

prcder d'un prolo-

plaisant
;

Favori

le

une 1 4 ou

pice nouvelle de. Mlle des Jardins,


le
1

5 septembre,

il

y donnait V Amour

mdecin,

fait

la hte sur l'invitation

du

Roi, et cette

pice plaisait tellement, qu'elle fut joue trois fois


If^s

trois

journes qu e

la

cour a vait encore

passrr

pendant Vor-

lilles.

L'Amour mdecin
Fcheux,
Sicilien,
le

est

une comd ie-ballet^ comme


la

les

Mariage forc,

Princesse d'Elide,

comme un
:

bon nombre des uvres

qu'il

nous

reste tudier

le

Georges Dandin, M. de Pourceaugnac, les Amants magnifiques, le Bourgeois gentilhomme, la Comtesse d'Eacarhagnas,
le

Malade imaginaire. Car

il

ne faudrait pas croire


T,

H.

3/i

MOLIRE
CCS sortes

que
les

de compositions ont t tout exceptionnel-

dans

la

carrire de notre pote.

Au

contraire,

ainsi

que
l

l'a dit

M. Font

*,

les. comdies-ballets sont la partie

a plus c onsidrable de l'uvre de Molire , et celui-ci a

de devenir le vrai crateur de ce qu'on a appel le genre national, de l'opra-comique. En quoi consiste essentiellement ce genre? Il y a oprat sans cesse sur le point

comique quand les personnages, aprs avoir parl en vers ou en prose, se mettent brusquement cbanter, et quand, aprs avoir chant, ils se remettent parler en vers ou en prose, sans que ni ces personnages, ni ceux qui les coutent sur la scne, ni les spectateurs qui les coutent dans
la salle

paraissent s'tonner de ces changements. Il y a opra-comique, en d'autres termes, quand, par convention, le chant est regard

comme un

mme
les

titre

que

les vers rcits

deux langages, chant


a-t-il

et

langage naturel au ou que la prose, et quand parl, se mlent librement au

gr de l'auteur ou des

auteurs

de

la

pice.

Peut-tre
:

la compos un vritable opra-comique Pastorale comique de 1667, dont les parties chantes seules nous ont t conserves. Mais d'ordinaire il se contente de donner l'ide de ce genre, dont l'closion ne devait se faire vritablement qu'au xvni*^ sicle tantt il fait chanter dans l'intrieur d'un acte, comme dans le Sicilien ou mais il est entendu alors que le le Malade imaginaire

Molire

chant n'est pas


des srnades

le

langage naturel des personnages,


des leons
fait

il

sert

ou
il

donnes par un matre de


la fin

musique
dans
la

tantt

chanter
le

des actes,

comme

Princesse d'Elide,
:

gentilhomme

mais

il

est

Mariage forc, le Bourgeois entendu alors qu'on a affaire

des intermdes que l'action a justifis et amens de son

mieux.

En

outre, la danse, qui seule se mlait la

com-

I Essai sur Favart et les origines de Toulouse, 1894, in-8, p. 22.


.

la

comdie mle de

chant,.


(lie

LAMOLU

MI.DECIN
la

>

comdie et au chant depuis le Mariage Jorc pour complter le charme de ces spectacles, dont Louis XIV ralVolait et o souvent il jouait
dans
les

Fcheux, se mle

un

rle actif

il

se

peut qu'il

ait

dans dans rA mour


;

mdecin, mais la chose n'est pas certa ine


a u contraire qu'il a

ijL

est bien sur

en i6G4. Pourquoi Molire est-il ainsi rest sur le seuil de l'opracomique sans y pntrer? Peut-tre la composition de sa troupe ne se prtait-elle point une innovation complte Armandc, sa femme, pouvait l'occasion chanter agrablement un air, et, non moins agrablement, le jeune premier, La Grange, pouvait lui donner la rplique: on le vit bien en 1678 pour la leon de chant du Malade imagiforc
:

dan s dans Je Mariage

naire.

Mais

ils

taient seuls dans la troupe possder ce


d'ailleurs,

talent, et

eux-mmes,

on ne pouvait songer

confier

un

rle chant trop important.

De

plus,

si

Molire

tait prt fournir

aux matres de

ballets et

aux musiil

ciens les
tait

moyens d'exercer

leur art dans ses comdies,


s'effacer

sans doute

moins dispos

humblement

derrire eux,

comme il l'eut fallu faire dans des oprascomiques. Disons enfin que Molire a pu, tout simplement,
ne pas voir o
la

logique

le

conduisait, qu'il a pu prpa-

rer les voies l'opra-comique sans le savoir.

Quoi
llre la

qu'il en soit, voici

comment
les

Molire

s'y tait pris

y)Our introduire

dans

sa pice

agrments
fille

, c'est--

musique

et la danse.

Lucinde,

de Sganarellc.
acte, envoie

tant malade, Sganarelle, la fin

du premier

Le valet danse, les mdecins dansent c'est un ballet. A la lin du second acte, la visite des mdecins a laiss Sganarelle un peu plus embarrass qu'il n'tait auparavant. 11 va donc acheter de orvitan un oprateur, (|ui chante en vendant ses dro_:nes l'oprateur est entour de trivclins et de scaramoulies, ses valets, qui se rjouissent en dansant il y a donc On du iro<i.''Mi.. ;i<i. i liant et ballet. De ni<'!uo
valet chez quatre mdecins.
:

un

3G

MOLIRE

Un soi-disant mdecin a amen des voix et des instruments pour dissiper la mlancolie de la malade on Sganarelle regarde de tous ses yeux, chante, on danse coute de toutes ses oreilles, lorsque brusquement il s'aperoit que sa fdle est partie. Il veut s'lancer sa recherche, mais les danseurs le retiennent de force, comme autrefois des, fcheux, en dansant, empchaient fJraste
: ;

d'aller l
a

il

brlait de se rendre
,

Ce
a

pice,

Roi

cipit

au lecteur en publiant sa qu'un simple crayon, un petit impromptu, dont le voulu se faire un divertissement. Il est le plus prde tous ceux que Sa Majest m'ait commands; et
n'est
ici

dit Molire

lorsque je dirai qu'il a t propos,


sent en cinq jours, je ne dirai
n'est pas ncessaire de

fait,

appris et represt vrai.


Il

que

ce qui

vous avertir qu'il y a beaucoup de choses qui dpendent de l'action. On sait bien que les

comdies ne sont
seille

faites

que pour

tre joues; et je ne con-

cjui ont des yeux pour dcouvrir dans la lecture tout le jeu du thtre. Ce que je vous dirai, c'est qu'il serait souhaiter que ces sortes d'ouvrages pussent toujours se montrer vous avec .les ornements qui les accompagnent chez le Uoi. Vous les verriez dans vm tat beaucoup plus supportable; et les airs et les symphonies de l'incomparable M. Lully, mls

de

lire celle-ci

qu'aux personnes

la

beaut des voix et l'adresse des danseurs, leur


ils

donnent sans doute des grces dont


peines

ont toutes

les

du monde

se passer.

On
Mais,

voit avec quelle modestie Molire parlait de sa pice.


si

toutes les grces de V Amour mdecin lui taient

venues

des airs et des symphonies de l'incomparable

M.

Lully,

mls
cette

la

beaut des voix et l'adresse des

comdie n'aurait pu avoir de succs qu' Versailles; et sur le thtre du Palais-Royal, o les intermdes taient supprims, elle aurait ennuy les spectateurs. r, le succs fut grand la ville comme la cour,
danseurs

AMOt K

.M,l>i;(.l.N

e t il se maintin t pendant toute la vie de Molire/ 11 fallait donc que la pice et en elle-mme de quoi plaire. On peut dire, il est vrai, que l Amour mdecin eut pour lui de l'aire scandale. 11 s'app ela bientt pour tout le monde
les

Mdecins, et ce titre est assez caractristique.

Il

sign ifie

que
la

ce qui attirait surtout l'attention dans l'uvre, c'tait

scne de la consultation, o le Roi avait autoris, o


il

peut-tre

avait invit Molire peindre des docteurs

connus

pourvus de fonctions ofticielles. La malignit piBlTque pouvait fort bien prendre plaisir cette ^Jtire
et

aristophancsq ue, ou plutt

ment.
pi ce

M ais

les

elle y prenait plaisir certainesu ccs de scandale s'puisent vite, et, si lai
ellej

n' avait

pas eu autre cbosc pour se soutenir,


fait

serait

tombe. Ce qui

qu

'

elle

charm ait,

c'est

tout slm-[

plement qu'elle tait charmante. Comment donc s'y prenait Molire pour improviser une uvre aimable avec une telle rapidit, qu'en cinq jours
elle tait

conue, crite, apprise et reprsente?

11

y aurait

plaisir et profit l'tudier

en

dtail.

Donnons du moins
le

quelques indications.
D'abord, quoi bon
trouver une intrigue

s'alambiquer
canevas de

cerveau pour

bien neuve et bien complique?


les

Molire a dans son tiroir

ses vieilles farces

p rovi nciales:
dalles.

il

Dans

le

l'intrigue de l'une J'y a qu' reprendre Mdecin volant, le valet Sganarelle, dguis

en^ mdecin, favorisait l'enlvement de Lucile par son amant Valre, et le pre, Gorgibus, tait oblig de consentir

aura un faux mdecin,

au mariage des deux jeunes gens: ici encore, il y un enlvement et un mariage. Seulement, il sera plus piquant de dguiser en mdecin

Famant lui-mme,
amante.

afin de le mettre

en prsence de son
des

Rien

n'est

plus

commode que
et

dguises'est

ments
pas

et des rencontres

de ce genre,

Molire ne
ost

fait

faute d'en user plusieurs reprises. Clitandre est


poTifr^^

docteur dans r Amour mdecin, mais Adraslc^

38
dans
lui,
le

MOLIRE
Sicilien,

et Clante

Landre apothicaire dans matre de musique dans


mdecin,
feint

le

Mdecin malgr

le

Malade imagi-

naire.

Si Glitandre se dguise en

c'est
;

aime Lucinde
tiques,

est

malade ou

de

l'tre

que sa bienon aura donc

commenc par appeler auprs


on aura essay de
mlancolie.

d'elle des

mdecins >^then-

divertir par divers

moyens

sa

l'imitation

du Mdecin

volant ajoutez des

rminis-

ou moins volontaires, du dramaturge espagnol Tirso de Molina et peut-tre de Lope, du comique franais Cyrano de Bergerac, du romancier GhaiTes Sorel. Fondez tout cela avec une logique bouffonne, et la pice, dans son ensemble, est faite, A vrai dire, c'est une farce. Et voici les jeux scniques, les plaisanteries de la farce
cences, plus

qui se multiplient. Sganarelle, pre de Lucinde, se plaint

que

sa fille

ne

lui rvle pas la

cause de sa tristesse; elle la

lui rvle cependant, et Lisette, la suivante, la crie


oreilles

dans

les

de Sganarelle:

Sganarelle arpente

la

scne en

feignant de ne rien entendre, et Lisette l'arpente aprs lui

en criant de plus en plus


cette scne a

fort.

Dix

une contre-partie:

Lisette a

minutes plus tard, une mauvaise


elle

nouvelle annoncer Sganarelle, et cette fois c'est


feint de chercher partout son matre pendant

qui

que son matre la suit en criant: Lisette! Lisette! me voici. Le contrat de mariage, si vite bcl au dnouement par un notaire que

Glitandre prsente au pre


lequel

comme un

secrtaire charg
farce sur

d'crire ses ordonnances, est aussi


il

un moyen de

est difficile

de se faire illusion.

Et voulez-vous

une

plaisanterie caractristique?

Lisette. Votre fille, toute saisie des paroles que vous lui avez dites, et de la colre effroyable o elle vous a vu contre elle, est monte vite dans sa chambre, et, pleine de dsespoir, elle a
ouvert la fentre qui regarde sur la rivire. H bien Sgana.relle.

LAMOLR MDECIN

^9
:

Non, a-L-*;llc dit, Alors, lovant les yeux au ciel LisETTK. m'est impossible fie vivre avec le courroux de mon pre, et il puisqu'il me renonce pour sa fille, je veux mourir.

Sganarelle.
Lisette.

Elle

s'est jete.

Non, Monsieur,

elle a

ferm tout doucement

la

f(!ntrc, et s'est alle

mettre sur son


la vie

lit '.

Les facties ont

dure, et vous avez certainement


et

entendu

celle-ci

dans maints vaudevilles

dans maintes

oprettes.

La

partie de la pice
et la

o sont

satiriscs les

mdecins

a le

mme ton
cins:

mme allure. C'est

Lisette disant

aux mde-

Quoi? Messieurs, vous

voil, et

vous ne songez pas

rparer le tort qu'on vient de faire la mdecine?

Un

insolent a eu l'eiTronterie d'entreprendre sur votre mtier


il vient de tuer un homme d'un coup d'pe aii travers du corps -. C'est Sganaelle payant d'avance nos quatre docteurs, qui empochent l'argent en faisant de grands gestes de refus. Ce sont nos docteurs se faisant force politesses, refusant de parler avant

et,

sans votre ordonnance,

1,'rand
I

leurs collgues, enfin se dcidant et parlant tous quatre


la fois. C'est

Clitandre ttant
'<

le

pouls Sganarelle afin de

sympathie qu'il y a entre le pre et la fille , jusqu' quel point Lucinde est malade. Ce n'est certes pas l de la haute comdie; mais il y a des scnes d'une drlerie impayable. Quand M. Macroton
reconnatre,

par

la

et

M. Bahys dlibrent devant Sganarelle effar, l'un fait chaque syllabe, l'autre bredouille lamenlablel'un va en tortue, l'autre court la poste . Ce qui est remarquable surtout, et ce qui distingue une farce

un sort ment:

comme

l Amour mdecin
la

d'oeuvres

aussi

plaisantes aux-

que la forme adopte par Molire ne l'a nullement empoch de peindre et l les murs avec une vrit profonde cl de jeter dans l'mc
quelles on pourrait

comparer,

c'est

I.

a.

Acte I, scne vi. Acte itr <f ?< H.

40

MOLIRE
des coups de sonde qui rvlent
le

humaine

gnie.

cet

gard, on a vu tout ce que nous pourraient fournir les


consultations des mdecins. La premire scne de l'acte

premier

proverbial. Sganarelle, inquiet

donn la langue un mot du marasme o se trouve sa fille, consulte sur ce qu'il doit faire pour la rappeler la gaiet et la sant ses voisins M. Josse et M. Guillaume, sa voisine Aminte et sa nice Lucrce. M. Josse soutient que rien ne peut gurir une jeune fille comme des bijoux; M. Guillaume propose qu'on rjouisse la vue de Lucinde avec une belle tapisserie reprsentant des arbres et des feuillages; Aminte veut qu'on la marie avec un jeune homme qui l'a demande rcemment et Lucrce, la trovivant peu faite pour le mariage, croit qu'il faut la mettre
est clbre aussi et a
;

dans un couvent. Alors Sganarelle:


Tous
ces conseils sont admirables assurment
;

mais je

les tiens

un peu intresss, et trouve que vous me vous. Vous tes orfvre, Monsieur Josse,

conseillez fort bien

pour

son qui a envie de se dfaire de sa marchandise. Vous vendez des tapisseries, Monsieur Guillaume, et vous avez la mine d'avoir quelque tenture qui vous incommode. Celui que vous aimez, ma
et votre conseil sent

homme

voisine, a, dit-on, quelque inclination


seriez pas fche de la voir la

pour

ma

fille,

et

vous ne

chre nice, ce n'est pas fille avec qui que ce soit, et j'ai mes raisons pour cela mais le conseil que vous me donnez de la faire religieuse, est d'une femme qui pourroit bien souhaiter charitablement d'tre mon hritire universelle. Ainsi, Messieurs et Mesdames, quoique tous vos conseils soient les meilleurs du monde, vous trouverez bon, s'il vous plat, que je n'en suive aucun. Voil de mes donneurs
;

ma ma

femme d'un autre. Et quant vous, mon dessein, comme on sait, de marier

de conseils

la

mode*.
;

mais la mode Donneurs de conseils la mode , soit ne change gure, et l'on trouvera longtemps, quand on aura un conseil prendre, des gens qui vous conseilleront fort bien

pour eux. Vous avez sans doute remarqu


Acte
T,

la

bonhomie narquoise

I.

scne

r.

I.

AMOLH

MhDKCl.N

Z| I

de Sganarelle. Elle
rflexions

lui inspire
celle-ci,

en plusieurs endroits des


par exemple, au sujet de

mmorables,
:

feu sa

femme
et je

morte, Monsieur mon ami. (irlU' jx-rU; urt>t U s ne puis m'en ressouvenir sans pleurer. Je n'tois pas fort satisfait de sa conduite, et nous avions le plus souvent dispute ensemble; mais cidin la mort rajuste toutes choses. Elle est morte je la pleure. Si lie ('loil en vie, nous nous querelleElle est
sensible,
:

rions

'.

Sans doute aussi vous


point marier Luciride
il
:

a\(j/

remarqu
est

sa rsolution

de no

le

bonhomme

un

goste,

comme

y en

a, dil-on,

un

certain

nombre, qui veut, puisqu'il


garder auprs de lui pour
Sganarelle est bien
;

a de l'argent, ne point s'en dpouiller en faveur de sa


iille, et,

puisqu'il a

une

fille, la

le soigner.

Au

diable les prtendants qui viennent brusl'un et l'autre


!

quement vous enlever


lui

rsolu ne jamais accueillir de pareils fcheux

et,

si

ou

en parle, le voil qui prouve admirablement par son exemple la vrit du vieux dicton: il n'y a point de pires sourds que ceux qui ne veulent point entendre . Long-

temps

il

a suppli sa

lllle

(qui, connaissant l'humeur de

son pre, aimait mieux

soull'rir

son mal en silence) de lui

rvler quel chagrin la ronge. Mais, ds qu'elle est prte


rvler qu'elle veut se marier, ds
dit

que

la

suivante Lisette

nettement au pre: a mariez-la , notre homme renonce son enqute et feint de ne plus entendre un mot.

SuANAKF.Li.K. Va, fille ingrate, je ne le veux plus parler, tl je te laisse dans ton obstination. LuLi.NDK. Mon pre, puisipie voUs voulez que je vous dis'

la chose...

SGANARt:LLK.
toi.


Mon

Oui, jc pcrds toute l'amiti que j'avois pour

LiSETTK. Monsieur, sa tristesse... S0ANAKEL1.E. C'est une coquine qui


I.i f'.iM)i
.

me

veut fain- mourir.

j>(T',

je vi'ux bien...

42
Sganarelle.

MOLIRE

Ce

n'est pas la

recompense de

t'avoir leve

comme

j'ai fait.

ListTTE. Mais, Monsieur... Sgana-relle. Non, je suis contre


vantable.

elle

dans une colre pou-

Lisette. Sgainakelle. LuciiXOE.


Sganarelle.

LuciNDE. Mais, Sganakelle. Je


Mais...

mon pre...
n'ai plus

aucune tendresse pour

toi.

C'est

une friponne.

LisETiE.
qu'elle a.

Une ingrate. Mais...

Une coquine, qui ne me veut


pas
dire
ce
faisant semblant de ne pas entendre.

Mais...

Sganakelle.
Lisette.

C'est un mari qu'elle veut.

Sganarelle, donne.
Lisette.

Je l'aban-

Un mari.

Je la dteste. Lisette. Un mari. SGA.NARtLLE. Et la renonce pour ma fille. LisETiE. Un mari. Sganar. lle. Non, ne m'en parlez point. Lisette. Un mari.

Sganakelle.

Sganarelle. Ne m'en parlez point. LiShTTE. Un mari. Sganakelle. Ne m'en parlez point.

Un
mari,

Lisette.

un mari, un mari

Comment
avis.

venir bout d'un pareil


si

homme? Ce

serait

malais sans doute,

Glitandre,

l'amant, tait moins

Mais

le

faux mdecin proclame bien haut devant

qu'ona de se pour donner dans ce travers. Et ds lors, chatouill l'endroit sensible, le bourgeois finaud, le pre terrible devient (comme nous tous en
Sganarelle qu'il ne comprend pas ces envies
folle

marier, et que Lucinde doit tre

pareil cas) la plus

commode
Il

des dupes:
il

il

tait volontai-

rement sour d tout


aveugle maintenant.
la

l'h eure,

est

involontairement
flatter

consent que Glitandre, pour


et la

manie de
I.

la

malade

mieux gurir,

lui fasse

une

Acte

I,

scne

m.

l'amour mdecin
lui

^3
et fasse

(iclaralion

d'amour,

donne une bague, signe

igner

un contrat de mariage. Clitandre

hsile-l-il, pris

l'un tardif scrupule, c'est Sg;anarelle qui le pousse et qui

folle!

empresse d'assurer l'union des deux jeunes gens. Oh oh! la folle! rpte-t-il en se tordant de rire. Il
iille

la
rit

encore, que dj sa

riant aussi, nous admirons

intimement

la

Et nous, tout en combien la vrit se mle ici janlaisle; nous nous rappelons le mot si
a t enleve.

juste que, ds 1662, Boilcau avait adress Molire:

Et

ta plus burlesque parole Est souvent un docte sermon.

CHAPITRE

III

LE MISANTHROPE

L'Amour mdecin avait t donn Paris, sur le thtre du Palais-Royal, le 22 septembre i665. Presque aussitt
mdecine, qui, en 1678, grivement offense par le Malade imaginaire, devait (au dire d'un docte mdecin du xviir sicle) se venger par la mort mme de Molire, eut
la

soin de donner l'imprudent pote une srieux avertissement. Pendant 55 jours, du 29 dcembre i665 au 21
fvrier 1666, Molire fut

malade

et

dut

laisser

ferm son

thtre.

Ce ne fut pas d'ailleurs son seul ennui vers cette poque. Le 4 dcembre, il avait fait jouer par ses acteurs une tragdie de son ami Racine, Alexandre le Grand, et il avait tout lieu de penser que le jeune auteur, aid par lui, rpondrait ses bons procds par la reconnaissance et l'affection. Mais

un

pote tient avant tout ses vers,

un drama-

turge est prt tout pour tre applaudi, et Racine ne

manquait pas d'gosme, au moins en sa jeunesse. Le lendemain de la quatrime reprsentation d'Alexandre sur le thtre du Palais-Royal, Racine, trouvant que son uvre n'tait pas assez bien joue par la troupe de Molire, la laissait jouer chez la comtesse d'Armagnac par les
comdiens de l'Htel de Bourgogne, et, le 18 dcembre, Alexandre figurait sur l'airichc des deux thtres la fois. Molire et Racine se brouillaient, et cette rupture blessait
le

cur du pote comique

(car

le

plus tendre des deux

Li:

MlSAMllUul-h

45

n'tait pas le tendre Racine, bien qu'il dt peindra hirrif!


le

modle des amis dvous, Pylade).


Ajoutons que
le

mari d'Armande Bjart avait


la

sans
trop

doute lieu de s'inquiter de


jeune

coquetterie de sa
rar<////*e

femme

ajoutons que l'auteur du

souffrait et
;

s'irritait

de voir son cliel-d'uvre toujours proscrit

et

|)cut-tre
relle

aurons-nous

le

droit d'attribuer l'amertume

de Molire quelque chose de l'amertume qui va cire

^onsible dans son


ju'il ait crite: le

uvre nouvelle,

la

plus forte peut-tre

Misanthrope, dont la premire reprsen-

tation est
Il

du

/i

juin 16G6.
le

est vrai

que
l^

Misanthrope n'est pas une improvisamdecin


les
;

tion

comme

Amour

ds i663,

Vlmpromptii de
pas ceux qui
leurs

Versailles,

indiquant

originaux qui s'offraient au pin:

ceau du pote comique, disait


t

N'a-t-il

aressent galement tout le

monde, qui promnent


et les

civilits droite et

gauche et courent tous ceux qu'ils

voient avec les

mmes embrassades
l
;

tions d'amitis? et c'est dj

mmes protestaun premier trait de la

l'anne suivante, iGO^, le premier comdie tait lu dans les salons, s'il faut en mais c'est bien en 1605 et 1666 que troire Grimarest
ligure de Philinte
icte

de

la

uvre

fut acheve.

Il

est

naturel qu'elle se ressentt des

dispositions de Molire cette date, d'autant


la

que Climne,

coquette qui, dans

la

comdie,

faisait souffrir Alceste,


le

lovait tre

joue par Armande, et que

jaloux grondeur,

\lccste, devait tre

jou par Molire lui-mme.

Cela dit, je m'empresse de dclarer que,


n'a voulu peindre

mon

sens,

Molire n'a pas plus voulu se peindre dans Alceste, qu'il

Armande dans Climne; que


il

l, aussi

bien qu'ailleurs,
(

a fait son mtier d'observateur et de

rateur d'mes, et que je laisserai compltement de ct la

fastidieuse

et surtout fallacieuse

question de savoir

ce

que Molire a pu imiter de lui-mmc, d'Armande, de Montausier, de Boileau, et de vingt autres. .To no m'arr-

46
terai pas

MOLIRE

qu'il serait facile

davantage sur un certain nombre d'autres points, de dvelopper les rapports du misan:

thrope de Molire avec ceux de Lucien, de Libanius et de Shakespeare ; l'absence dans le Misanthrope de ces imi-

tations varies dont Molire est coulumier

l'abondance,

dans

la

scne des portraits et ailleurs, de ces esquisses


:

comiques dont Donneau de Vis a dit Ce sont autant de sujets de comdies que Molire donne libralement ceux qui s'en voudront servir^ la leon de got qu'Alceste a donne Oronte et au public, galement tonns
;

de
le

la

recevoir

la ncessit, nie

par Alceste, et peut-

tre trop libralement admise par Philinte, d'obir ce

que que

monde

appelle les convenances, c'est--dire des con-

ventions, voire des hypocrisies sociales

Molire pourrait revendiq^uer dans


le caractre des

deux amis

qu'il a

opposs
; ;

la part

les ides, les thories et

les

para-

doxes de Rousseau sur Alceste et sur Philinte, et

la trans-

formation des deux personnages dans


qui a t donne aa Misanthrone par
questions,
les
le

la

prtendue suite

docile disciple de

Rousseau, Fabre d'Eglantine'. Pourquoi trangler toutes


les

force

de vouloir

les

manier toutes
? ?

Quels sont

lments dramatiques du Misanthrope


?

de

quel art tmoigne-t-il

quelle en est la porte

quelle

place tient-il dans l'volution de la comdie de Molire et

mme du
ment.

thtre classique franais? Voil


voil

qui importe, et

ce

vraiment ce que nous tudierons rapide-

de

la

Lettre crite sur la comdie du Misanthrope (dans le Molire Collection des Grands crivains de la France, t. V,

p. 436).
2. Le Philinte de Molire ou la Suite du Misanthrope, comdie Le i5 reprsente sur le Thtre-Franais le 2 2 fvrier 1790. janvier iQO, pour l'anniversaire de la naissance du pote, le Thtre-Franais a donn une autre suite du Misanthrope, qui est un fort piquant pastiche du style et de la versification de Molire la Conversion d'Alceste, par M. Courteline.

Mi*^

vx

iiiioi'i

Il

n'y a aucun lment clans


figur dans le Tartuffe
;

le

Mlsanlhropey qui n'ait

<lj

les lments qu'on a pu distinguer dans le Tartuffe, on les retrouve dans le Misanthrope. Seulement, ces lments composants sont ici dans une proportion tout autre l'art qui les a assembls ^t beaucoup plus discret, et peut-tre faudrait-il dire qu'il l'ensemble est plus philoest trop discret pour le thtre sophique et plus largement humain. Comparons en quel-

et

tous

(jues

mots

les

deux uvres.

Un
l'objet

lment, que Molire traite d'ordinaire avec assez

de ddain dans

sa haute comdie, avait au contraire t de soins tout particuliers dans le Tartuffe c'est l'intrigue. L'intrigue est rduite la portion congrue, elle
:
j

n'obtient
thrope.
siste

mme

pas la portion, congrue dans

le

Misan-

^
|

En

quoi peut-on dire, encfTet, que l'intrigue concette, pice?

dans

dans

le

procs perdu d'Alceste

videmment non; dans


tage;
seul,

l'affaire

avec Oronte? pas davanfaut avouer qu'elle

l'amour d'Alceste pour Climne forme une


l'uvre, et
il
l

liarpente
>t

dramatique

fort loin d'tre massive.

aime une jeune veuve, Climne, dont l'humeur que contient le preAu second, Alceste veut que Climne so mier acte. prononce une bonne fois entre ses multiples soupirants et lui mais la prsence mme de ces soupirants et une affaire importune l'empchent de formuler assez nettement s exigences. Une prude, qui jalouse Climne et qui oit d'un bon il Alceste, offre de prouver ce dernier
Alceste
quette le chagrine, et c'est tout ce

pie la coquette
pii,

ne l'aime point
est plus plein

voil le troisime acte,

Le quatrime

du point de vue de

l'intrigue, parat
ai

peu prs vide.

Mccsle, convaincu par

^'|8

MOLli;UE

la

prude Arsino, qui lui a remis un billet galant de Climne, offre de dpit sa main une cousine de celle-ci, liante il dfie Climne de se disculper, et, bien qu'elle n'en fasse rien, il retombe sous le joug de l'enchanteresse. Enfin, au cinquime acte, les divers soupirants de Climne la confondent en lui montrant des lettres, o elle a successivenrient flatt et dnigr chacun d'eux. Tous se
;

retirent, sans qu'Alceste ait le courage de

renoncera
la

celle

qu'il

aime

Voulez-vous m'pouser

et

me

suivre dans la

solitude? demande-t-il. Mais la solitude effraie

jeune

femme, qui
reus.

se sent coquette

encore en dpit des affronts


il

Alceste
il

renonce
le

Climne;

n'ose revenir

liante;
effort

va quitter
le retenir.

monde, o

ses

amis vont

faire

pour

Ainsi l'action n'est


sive
;

mme

pas termine d'une faon dci-

elle a t traverse
;

par toutes sortes de scnes pisodila pice

ques

elle

occupe dans

peut-tre sur dix-huit cents.

anime ne trouvent certes et cela est pour quelque chose dans


avec laquelle
la

quatre ou cinq cents vers Ceux qui veulent une action pas leur compte au Misanthrope,
la

froideur relative

pice a t d'abord accueillie, et continue

tre accueillie au thtre.

De 1680

1906,

le

Misan-

thrope a t jou douze cent trente-trois fois la

Com^

die-Franaise, et le Tartuffe deux mille cent onze

Une

autre supriorit

du

Tartuffe la scne est consti-

tue par l'abondance de la partie comique, tranchons le

mot: de

la

farce,

qui

fait

poids la partie dramatique.

un habile et prcieux contreDans le Misanthrope il n'y a

pas de Dorine, pas de Monsieur Loyal, pas de


Pernelle.
Il

Madame

est vrai qu'il

vient de faire Climne ses

Monsieur Dubois. Alceste sanglants reproches du quaa.

trime acte
I.

victime d'un
la
^'1

amour indomptable,

il

vient

Voyez Joannids,

Paris, Pion, 1901, in-8,

Comdie- Franaise de j68o igoo. la Comdie-Franaise, igoG. Paris,

Pion, 1907.


(le

LE MISANTHROPE

/|()

parler

la

coquette avec

un mlange iin)iivaiil de
:

ten-

\i\
'
i

dresse,

de
le

tristesse et

tragdie

amener

comdie confine la Vite, il faut redescendre de ces hauteurs cl rire sur les visages. Monsieur Dubois, valet
la

de lureur

l'Alceste,

arrive,

chercher son matre.


rieux,
il

dans un accoutrement trange, pour 11 est cITar, il prend des airs myst^il

brouille tout ce qu'il a dire,

jette hors des


la

_(:)nds la

patience d'un matre, dont prcisment

patience

li'estpas la principale vertu.

Enfin on parvient

lui arra-

cher ce renseignement, qu'un ami d'Alceste a remis pour


lui
l'a

un papier
dans
la

trs

important. Ce papier. Monsieur Dubois


il

poche,

le

cherche,

il

le

cherche encore,
!

il

ne

le

trouve point

ma

foi, il l'a

oubli la maison

Voil nettement une scne de farce; mais


[uc contienne
rtificiel et

c'est la seule

,1

la

pice.
;

moins gros
si

comique est moins il jirovoque moins le rire que le


Ailleurs,
le

ourire

ou,

l'on veut, le spectateur rit

dans l'me

omme
cre

disait

joliment Donncau de Vis. Ce comique

o est Alceste, l'homme sinamoureux d'une coquette, l'habitu bourru d'un -alon on ne peut plus mondain. Il rsulte du contraste jue fait sa mine sombre avec l'air aimable de Philinte, ivec les cajoleries intresses de l'homme au sonnet,
lsulte des situations fausses

'route, avec la fatuit sans consistance des marquis.


(suite

Il

des exagrations o

le jette le dpit,

de

ses

empor-

N'menls, de ses boutades, des demi-trivialits qu'il se per-

met.

Mjjet

Pourquoi Molire n'est-il pas ne le permettait gure,

all plus loin?


et,

D'abord,

le

dans un milieu aussi


celle

lgant que celui


le

du Misanthropey des scnes comme

Monsieur Dubois ne pouvaient se nmlliplier sans amener des disparates vraiment lcheuses. Mais, de plus, je crois que Molire a t ici iniluenc par le souvenir d('

Don Garde de Navarre. Cette


me, Molire
tait

pice n'ayant pas t impri


sa
T.

libre d'y puiser

convenance, et
11.

certains morceaux en talent fort bons. Molire y puisa donc abondamment il prit des tirades entires de son ancien prince jaloux pour les mettre dans la bouche a certains gards, une il fit du Misanthrope, d'Alceste nouvelle dition, singulirement revue, de Don Garde. Et ds lors il tait naturel que le Misanthrope, tout en restant une comdie, tout en tant compos d'aprs la mme potique que les comdies ordinaires de Molire, diflert d'elles sensiblement. Le Tartuffe tait la comdie de Mo; ;

lire qui,

par son sujet, se rapprochait


et,

le

plus

du drame

sombre

pour

faire contrepoids, les parties

bouffonnes

y avaient t multiplies. Le Misanthrope est la comdie de


^lolire qui se rapproc}ie le plus d'une sorte de tragdie

de demi-teinte, noble, grave, philosophique le ton en doit tre plus uniforme et le comicjue plus adouci. Si nous poursuivions ce parallle, nous verrions combien
;

le

Tartuffe diffre

du Misanthrope

et, la scne,

l'emporte

sur lui pour ce qui concerne les murs, plus bourgeoises,

plus aisment vrifiables, qu'il

met sous nos yeux

pour ce qui concerne

les

ides, plus passionnantes, plus

constamment

actuelles (en ce

temps de

clricalisme et

d' anticlralisme surtout) qu'il illustre et

pour
Mais

met en uvre

ce qui concerne les caractres, plus impies, plus


fait agir.

tranchs, plus emprunts la vie courante, qu'il


ici,

ce qui fait l'infriorit

du

Misanthrope sur

les

planches, et pour
lecture
le

un

public frivole,

fait sa

supriorit la

ou pour des spectateurs


les

rflchis.

Les murs, dans

Misanthrope, ce sont, ramasses dans

un synthtique

et
|:
'

lumineux tableau,
de tous
et

murs

gnrales

du

xvii sicle

et, si l'on

opre quelques transpositions,


les sicles;

raies

selon son

temprament ou son caractre, chacun peut avoir


de
le

du monde

la vie

les

murs gn-

les ides, ce

sont celles que,


sont ceux qui
essentielles

les caractres, ce

mieux certaines tendances constantes parmi les hommes.


symbolisent

et

^
LE MISANTHROPE
co n'est rien de
la socit

Le Misanthrope,
nit.

presque complte de

moins qu une tude contemporaine et de l'huma-

il

veilles

nous touchons l'un des secrets, l'une des mercomment un thtre qui, soit de l'art classique volontairement, soit par l'eiret de maintes circonstances, s'tait condamn n'user que de moyens d'expression extrmement simples et pauvres, est-il arriv cependant
Ici
:

nous prsenter des tableaux


^i

si

riches et nous ouvrir de

vastes horizons

On comprend qu'un
1res

pote dramatique dans une action

complexe

et trs varie,

comme

celles

de Shakespeare,

un grand nombre d'incidents instructifs et caractristiques. Mais l'art du xvii'" sicle franais demanMolire, renchrissant sur dait une action une et simple lui, avait rduit presque rien l'intrigue du Misanthrope,
puisse introduire
;

et, s'il avait

multipli les pisodes, ces pisodes cependant

rattachaient l'intrigue et devaient, semble-t-il, partiiper de ce qu'elle avait de

modeste

et d'troit.

On comprend qu'un pote dramatique, tant, comme Shakespeare, Son action en

en

transpor-

des lieux trs

nombreux, trs diffrents, trs loigns les uns des autres, rive nous faire sentir toute la diversit de la nature, ^lais l'art du xvii^ sicle franais demandait un drame de conGner dans un lieu unique, aussi bien que dans un

ul jour

Molire, renchrissant sur lui, avait cette fois


la

nonc
<lc la

rue et aux maisons qui avaient form


il

le

dcor

plupart de ses comdies,

avait

enferm

le

Misnn-

Ihrope dans

un

espace de quelques pieds carrs

et

dr quel-

ques heures.
Enfin, on

comprend qu'un pote dramatique, en mulli-

02

MOLIERE

pliant ses personnages, en les


sociales dilTrentes,

empruntant

des catgories

en

les

mlant (toujours

comme Sha-

kespeare) des foules ou des armes, donne l'impression

que l'humanit
l'art classique

mme

respire et agit sur son thtre. Mais

n'admettait qu'un

nombre de personnages
le

restreint

Molire n'en a gure mis que huit dans

Mi-

santhrope, et qui appartiennent

au

mme

milieu, qui

doivent avoir
d'esprit,

les

mmes

intrts,

les

mmes

habitudes

presque
a

la

cette expression, je

mmephysionomie. Si j'osais employer dirais que Molire a jou la difficult


:

comme

il

gagn
!

la partie

cependant

et

comme

la

rus-

site a t dcisive

Et d'abord, l'action du Misanthrope est simple, tranante, peu anime cela est vrai. Elle remplit mal un drame ou une comdie c'est vrai encore. Mais qu'elle est admirablement choisie pour un tableau dramatique Quelle lumire en jaillit sur l'me et sur la vie humaines L'amer
:

pote de

la

Colre de

Samson

a crit

Une

lutte ternelle, en tovit temps, Se Hvre sur la terre, en prsence de Entre la bont d'Homme et la ruse Car la femme est un tre impur de

en tout lieu, Dieu, de Femme, corps et d'me.


se

Bien que Molire et peut-tre autant

plaindre d'Ar-

mande que Vigny de Madame Dorval, il n'a pas cru que la femme ft essentiellement impure et perfide, et, ct
de Climne,
il

a eu soin de placer la tranquille, la chaste,

la sincre liante.

Mais enfin,
le

il

a bien

vu qu'

et

en tout

temps

et

en tout lieu

drame de Samson

d Da-

lila tait

un des
;

pisodes les plus frquents de l'histoire de

il a bien vu que rien ne mettait nu le cur de Samson, que rien ne faisait vibrer tout son tre, que rien n'amplifiait sa force et ne dvoilait ses faiblesses comme d'aimer Dalila et il a bien vu aussi que d'avoir conqurir, garder, dsarmer Samson, c'tait ce qui pouvait amener Dalila taler le mieux ce qu'il y avait en

l'humanit

LK MISANTllROPi;
eile

53

de coquetterie, de grce, d'esprit, de cliarme, de per-

fidie.

Ardent, noble, sincre, Alceste aime


et

la

coquette Cli-

mnc,

du coup

voil claires jusqu'au fond

deux mes

A*<(>nticIlofnont reprsentatives:

ALCRSTE.
Ciel
I

rien da plus cruel peut-il tre invent

Et jamais cur fut-il <\v la sorte trait ? Quoi ? d'un juste courroux je suis mu contre elle, C'est moi qui vi(!ns me plaindre, et c'est moi qu'on querelle On pousse ma douleur et mes soupons bout, On me laisse tout croire, on fait gloire de tout Et cependant mon cur est encore assez lche Pour ne pouvoir briser la chane qui l'attache. Et pour ne pas s'armer d'un gnreux mpris Contre l'ingrat objet dont il est trop pris Ah que vous savez bien ici, contre moi-mme, Perfide, vqus servir de ma foiblesse extrme, Et mnager pour vous rexc^s prodigieux De ce fatal amour n de vos tratres yeux Dfendez-vous au moins d'ini crime qui m'accable, Et cessez d'atTecler d'tre envers moi coupahle Rendez-moi, s'il se peut, ce billet innocent A vous prter les mains ma tendresse consent Eflbrcez-vous ici de parotre fidle. Et jf m'efforcerai, mot, de vous croire telle... CLIMKNE. Non, vous ne m'aimez point comme il faut que l'on aime'.
I
;
! !
!

Mais Alceste ne se heurte point seulement


terie

la

coquet-

de Glimnc.

S'il est
;

amoureux,

il

est aussi

misan-

thrope, atrabilaire
disait
I

il

est Cntrabilaire

amoureux,

comme

un
;

titre

auquel Molire a un
ds
lors
il

moment

song pour

pice

et

se heurte

quantit d'usages

iiociaux qui l'irritent,

qui l'exasprent, qui rendent plus


et

orageuse sa

passion

qui nous instruisent.


cours de

Nous
par
l'ac-

trouvions tout l'heure que l'action tait ralentie


quantit d'pisodes. N'exagrons rien
tion en est ralenti,
iiit,
il
;

si

le

en

est

du moins rendu

plus bouillon-

comme

le

cours d'un torrent entrav par des rochers.


v.

I.

Acte IV, scne in,

i37i-i3f)()

<\

'

'i

54

MOLIUE
;

Les embrassades dont Philinte accable un inconnu

les

protestations d'amiti d'Oronte aboutissant la lecture d'un

sonnet, et la sincrit discrte avec laquelle lui, Alceste,

juge ce sonnet
ce procs qui

lui faisant

procs qu' Alceste soutient contre

d'Oronte un ennemi mortel ;ce^ un abominable pied-plat,


est

pour tout bon esprit

imperdable, et qui
fait la

n'en est pas moins perdu faute d'avoir


tous ces incidents augmentent
la fois

cour au juge,

chez Alceste, et son

amour pour Climne (car il a besoin de reposer enfin sur un cur son cur meurtri), et son impossibilit de vivre
avec une coquette dont les vices s'accordent
si

bien avec

monde. Et, en mme temps, quels traits de lumire sur une socit o la politesse ne consistait pas seulement s'incommoder, comme dit Pascal, mais mentir o les marchaux de France ne ddaignaient pas de mnager entre deux adversaires une feinte rconciliation dont personne n'tait dupe o la justice elle-mme ne consentait tre juste qu'aprs d'humiliants hommages,
ceux du
;

voire aprs des cadeaux plus humiliants encore


cela,

Et tout
pas

au fond,

a-t-il

bien chang? le

monde

n'est-il

encore rgi par des conventions passablement hypocrites?


et le

mot du

critique Geoffroy n'est-il pas toujours vrai

Les

hommes ne
:

pourraient jamais vivre ensemble,

s'ils

se disaient

autres
trer

la socit est

mutuellement ce qu'ils pensent les uns des vraiment un bal o l'on ne peut enet

que masqu

en domino

S'il est

un

endroit o ce dguisement soit plus qu'ail-

leurs obligatoire, c'est sans contredit le salon d'une fem me

du monde, et c'est l une premire faon d'expliquer comment Molire a triomph de la seconde gne que nous
avons signale
carrs,
:

la

rduction de la scne quelques pieds

o l'action ne reste mme c[ue quelques heures. La scne du Misanthrope, c'est le salon de Climne, et les -conventions mondaines y triomphent. Mais il y a plus. Si
le

peuple n'a pas accs dans ce salon (qui alors s'inqui


tait

LE MISANTHROPK
la

du peuple?),
il

si

petite bourgeoisie n'y pntre pas


/

davantage,
entre
la

n'en est pas moins une sorte de trait d'union


la ville:

cour et
la

on y parle du

lever et

du

petit!

coucher du Roi, mais


singent

il y est aussi question des snobs qui noblesse et qui, par cons(3quent, ne s'y rat-

tachent point. Et surtout, on fait dans ce salon ce que, de tout temps, on a fait dans les salons, avec plus ou moins de verve, d'esprit, de finesse. On y mdit du prochain, car la mdisance est l'assaisonnement prfr des conversations.
j'aime mieux II un commentaire et une justification involontaires. Voici comment, du haut de la chaire chrtienne, Bourdaloi:\e, qui a maudit l'auteur du Tartuffe, faisait ressor Tout lantir la vrit d'une scne du Misanthrope

Je pourraisciterlagrandescne de l'acte
citer

en

guit sans
les

la

mdisance, et rien ne pique. Les discours

plus raisonnables ennuient, et les sujets les plus solides

Que faut-il donc pour rveiller pour y rpandre une gaiet qui leur rende le commerce de la vie agrable? Il faut que, dans les assembles [les salons] le prochain soit jou et donn en spectacausent bientt du dgot.
les esprits l

cle

par des louanges mdisantes

il

faut que,

par des

narrations entrelaces des traits

les

plus vifs et les plus

pntrants, tout ce qui se passe de plus secret dans une


ville,

dans un quartier,
il

soit reprsent

au naturel
les

et avec

toute sa difformit;

faut

que toutes

nouvelles

du

jour viennent en leur rang et soient tales successivement


et par ordre. C'est alors

ment o

que chacun sork- de l'assoupisseque les curs s'panouissent, que l'attention redouble, et que les plus distraits ne perdent pas une circonstance de tout ce qui se raconte. Les yeux se fixent sur celui qui parle, et, quoiqu'on ne lui marque
il

loit,

pas expressment
faire exception

le plaisir qu'on a de l'entendre [on peut pour un causeur trop brillant, connue

limne],

il

le voit assez

par la joie qui paroitsur

les visages

MOLIERE
les ris cl les clats

par

qu'excitent ses bons mois, par les

signes, les gestes, les coups de tte.

Tout l'anime... On ne
d'au-

se retire point qu'il n'ait cess, et l'on revient enfin

tant plus content de soi que, sans blesser, ce qu'on

prtend, sa conscience, on a eu tout

le

divertissement de

la conversation la plus spirituelle et la plus rjouissante'.

et
la

Etes-vous assez bien peinte votre tour, Glimne

ne voyons-nous pas comment


part de Molire

choisir,

pour

le

lieu

de

du Misanthrope, le salon d'une coquette a t de un vrai coup de matre? D'autant plus que la Irais ime^ne accepte par Molire, celle qui rsulte du petit nombre de ses personnages,
l'action

devient par cela

mme

moins

relle.

Les gens dont on

rit

dans

le

salon de Glimne: cet extravas^ant Glonte, cet

insupportable bavard Damon, ce mystrieux et insignifiant Timante, ce snob de Gralde. cette terrible visiteuse Blise qu'on ne sait comment dvisser de son fauteuil, ce ddaigneux Damis qui croirait paratre un homme du commun
s'il

trouvait quelque chose son got, tous ces originaux


xvii''

du

sicle qui, avec

de lgres variantes, seraient des


ne sont point au centre

originaux du vingtime, ce sont aussi, en quelque faon,


des personnages de
la

comdie

ils

du

tableau, mais leur silhouette s'enlve en belle lumire


la

dans
Si les
si

perspective. Et,

au centre du tableau, quel choix

habile de figures! Quelle varit, en dpit des apparences!

marquis vivent la cour, Alceste s'en tient l'cart Oronte s'exerce aux petits vers, le grand flandrin de Vicomte a des amusements moins relevs et crache dans
;

un puits pour faire des ronds; si Acaste et Glitandre sont de brillants papillons sans cervelle, l'homme aux rubans verts , plus morose, ne se pique que d'tre une conscience. Sorte de trait d'union
lui,

ne

se

pique de rien, ainsi que doit

en toutes choses, Philinte, faire en un sicle

I.

Exhortation sur les faux tmoignages, 2^ point.

ce

Li:

MISANTHROPE

OJ

dlicat celui (jui veut tre appel


il

un

honnte

homme

ne

fait

profession

ni d'austrit ni de corruption,

ni

<l'lgancc ni de laisser-aller, ni d'esprit ni


//

de bolisme:

na pas

d'enseigne,

comme
la

aurait dit Pascal.

Passons-nous l'examen des personnages fminins, de


Vis nous dit que dans

scne entre Climne et Arsino,

entre

la

coquette et

la

prude, nous voyons tout ce que

Ton peut dire de toutes les femmes, puisqu'elles sont toutes de l'un ou de l'autre caractre, ou que, si elles ont quel-

que chose de plus ou de moins, ce qu'elles ont a toujours du rapport l'un ou l'autre. De V^is est un malappris,
et, si l'on

mettait d'un ct toutes les coquettes, de l'autre

toutes les prudes, j'espre bien

que

la

plupart des femmes

resteraient au milieu. Mais prcisment elles y seraient

compagnie d'liante, qui


nte et franche.

est essentiellement simple,

en hon-

mandons comment

nous nous denous constatons que, pour Alceste, l'amour est l'envahissement de tout l'tre par un sentiment involontaire et puissant; que, pour
Et
si,

regardant

les

deux sexes

la fois,

ils

s'aiment,

et trs

raisonnable il est une sympathie trs calme; que, pour Climne, il est un flirt et un insatiable besoin d'tre admire et obie; que, pour les
Kliante et Philinte,

marquis,
Arsino,

il il

est est

une satisfaction de la vap.it; que, pour un pch bien gros, dont on parle avec
de

indignation et auquel on songe avec envie. Manque-t-il


1,'rand'chose, dites-moi, cette classification des espces

l'amour?
Ainsi, les lacunes sont rares dans la revue des ridicules, des types et des caractres humains qu'a passe Molire dans le Misanlliroite, et ces lacunes n'importent gure,

puisque l'humanit
Heraclite et

et la vie elles-mmes sont mes, juges de deux points de vue diffrents

ici

rsu-

losophe gai,

un un Dmocrite, un philosophe triste et un phidois-jc dire: un pessimiste et un optimiste?


par

58
Vous voulez
Oui,
j'ai

MOLIRE
PHILINTE,

grand mal la nature humaine ALCESTE. conu pour clic une effroyable haine.
vui

PHILINTE. pauvres mortels, sans nulle exception, Seront envelopps dans cette aversion? Encore en est-il bien, dans le sicle o nous sommes... ALCESTE.

Tous

les

Non

elle est gnrale, et je hais tous les

hommes

Les uns, parce qu'ils sont mchants et malfaisants. Et les autres, pour tre aux mchants complaisants. Et n'avoir pas pour eux ces haines vigoureuses Que doit donner le vice aux mcs vertueuses...
PHILINTE.

Mon

Dieu, des

murs du temps mettons-nous moins en peine.

Et faisons un peu grce la nature humaine Ne l'examinons point dans la grande rigueur.
Et voyons
ses dfauts avec

quelque douceur... vous, cent choses tous les jours, Qui pourroient mieux aller, prenant un autre cours ; Mais quoi qu' chaque pas je puisse voir parotre, En courroux, comme vous, on ne me voit point tre ; Je prends tout doucement les hommes comme ils sont, J'accoutume mon me souffrir ce qu'ils font; Et je crois qu' la cour, de mme qu' la ville, Mon flegme est philosophe autant que votre bile.
J'observe,

comme

ALCESIE. Mais ce flegme. Monsieur, qui raisonne si bien. Ce flegme pourra-t-il ne s'chauffer de rien ? Et s'il faut, par hasard, qu'un ami vous trahisse,^ Que, pour avoir vos biens, on dresse un artifice. Ou qu'on tche semer de mchants bruits de vous, Verrez-vous tout cela sans vous mettre en courroux ?
PHIIJNTE. Oui, je vois ces dfauts dont votre me Comme vices unis l'humaine nature

murmure
;

mon esprit enfin n'est pas plus offens De voir un homme fourbe, injuste, intress. Que de voir des vautours affams de carnage,
Et

Des singes malfaisants

et des loups pleins


el

de rage^.
!

Des singes malfaisants


I.

des loups pleins de rage

J'ai

bien

Acte

I,

scne

i,

vers ii 3-122, i/i5-i48 et 159-178.


fait

LE MISANTHROPE

OJ

tout l'heure de ne pas dire qu'Alcesle et Philinlo

reprsentaient le pessimisme et l'optimisme, car Pliilinle,


vrai dire, est plus pessimiste qu'Alceste.

Et voici qu'une

lacune srieuse nous apparat dans


dr

le

Misanthrope, consila vie. Il j^

comme

tableau de la socit et de

manque

un

optimiste_yritable, voyant les dfauts de


;

l'homme,

mais esprant qu'ils pourront s'amender aussi matre de lui que Philinte, aussi assoitF de vertu qu'Alceste, mais
rsolu faire pour le triomphe
bile

du bien

les efforts

que

la

de l'un

et la placidit

de l'autre leur interdisent. Peut-

tre liante serait-elle cet optitniste,


et si elle avait

si elle tait un homme un rle moins effac. En l'tat, le Misanthrope est une uvre amre. Mais quelle est la comdie un peu forte, o l'amertume n'est pas sensible?

III

Puisque, en examinant

les

rsultats magnifiques obtefort

nus par Molire avec des moyens

mdiocres, nous
essayons

venons de sonder un des secrets de

l'art classique,

maintenant d'en sonder un autre en examinant comment Molire a compos ses personnages et ne craignons pas trop les hors-d'uvre apparents, si, pour claircir noire sujet, il nous arrive de parler d'autres auteurs que de Molire, d'autres uvres que du Misanthrope: au fond,
;

notre tude n'y perdra rien.

La

littrature franaise

du

xix** sicle,

d'ailleurs

si

riche

n belles et fortes uvres, a t parcourue, agite par les

courants

les

plus divers.

A
;

la fantaisie

romantique

s'est

oppos un ralisme brutal


fait

puis le dgot du ralisme a


;

natre

l'ennui
giques.
-t

un symbolisme incohrent et obscur enfin du symbolisme fait pulluler les rves sociolothtre, l'anarchie est complte.
11

Au

semble,

il

vrai,

depuis quelques annes peine, que par des

(JO
Aboies

MOLIRE
dtournes Ton s'achemine vers

un

art,

au fond

assez ressemblant celui des classiques. Mais l'toile con-

ductrice, l'toile des mages,


brille
fois:

que

l'on voit dans le ciel,

mme quelquenous ne savons pas avec certitude o nous allons. Il y a trente ou quarante ans, tout tait plus net, et le ralisme triomphait. Dans un roman, on croyait ne pouvoir parler d'un homme mr qu'aprs avoir racont tous les
d'une lueur assez
faible et s'clipse
faits

de son enfance

et

de

sa jeunesse;
vie,

il

fallait

connatre
et

ses habitudes et

son genre de

ce qu'il

mangeait

ce

costume et jusqu'aux meubles, aux rideaux, aux menus objets au milieu desquels son existence s'coulait. Le thtre, avec moins de
qu'il buvait, son corps, sa figure, son

minutie, s'inspirait de

la

mme

potique.

On

se piquait

d'y reprsenter, non pas des ides, mais des

hommes; non

pas des mes, mais des mes et des corps (parfois c'tait

l'me qu'on oubliait). Ce sont des individus de chair et


d'os qu'il nous faut,
s

s'criait-on.

Voyez Shakes-

peare.

Ne nous

a-t-il

pas dcrit ce tonneau de FalstaiT, ce

more d'Othello, et Desdmone, et Juliette, et Hamlet ? Combien nos classiques sont diffrents! Ils font pour les tres humains ce qu'ils font pour la nature. Mme dans un roman, o rien ne s'oppose au dtail et la prcision, un paysage, un portrait sont remplacs par des impressions. Fnelon croit avoir fait une description suffisante quand il a parl d'horizons faits souhait pour le plaisir des yeux , et Madame de La Fayette croit nous avoir fait connatre le duc de Nemours quand elle a dit: Ce prince toit un chef-d'uvre de la nature; ce qu'il avoit de moins admirable, c'toit d'tre l'homme du monde le mieux fait et le plus beau. Ce qui le mettoit au-dessus des autres toit une valeur incomparable et un agrment dans
son esprit, dans son visage et dans ses actions qu'on n'a

jamais vu qu'
connaissez-vous

lui seul .
la
taille,

De mme, dans
la figure

la tragdie,

le teint,

d'Horace, de

LE MISANTHROPE

(il

Polyeuctc, de Svre, de Rodogune, de Britannicus, do

\iphars, voire d'Agrippinc ou de Milhridale?


die,

La com-

ne reprsentant pas des personnages historiques et gran-

dioses,
\

le

commune, demande

mais des personnes contemporaines et vivant de la sans doute plus de prcision. Or,

peut-on, d'aprs le texte de Molire, se reprsenter Ariste ou Lonor, Arnolphc ou Horace, Orgon ou Damis, Har-

pagon ou Valre...? Victor de Laprade,


aussi souvent

le

pote dlicat,

le critique idaliste,

lple le reproche courant. Chez Molire, dit-11, presque

dramatique
L'art

est plutt

que chez Corneille et Racine, le personnage une abstraction personnifie qu'un

Individu de chair et d'os.

Une

abstraction personnifie!

de Molire ressemblerait donc celui d'un auteur de ^foralils! On l'a os dire, en elVet. Un savant et judi-

ioux historien

du

thtre

du moyen

ge,

ici

entran, ce qu'il semble, par son sujet, a exagr


ide juste en crivant:
sible travers la
(hi XV'' sicle est
(

un peu une
est sen-

La persistance des genres

transformation des noms. La moralit

devenue la grande comdie de murs, la omdie classique par excellence, o le pote s'elTorce d'incarner dans un personnage unique un type entier, un
universel.

caractre

Prenez

le

Misanthrope

et

supposez

(|u'Alcesle,

au

lieu

de porter un
s'y

Misanthropie; que Glimne


linle
tise

nom d'homme, s'appelle nomme Coquetterie, Philes

Optimisme, Arsino Pruderie,


et

deux marquis Sot-

Fatuit,

le

Misanthrope serait- il alors autre chose

ju'une pure moralit, avec


ique,
Il

un gnie d'analyse psycholoune vigueur de conduite et une perfection de style


auteurs encore maladroits
*

les

du

xv'^ sicle

ne purent

teindre?

.
si,

Oh!

oui:

dans

le

Misanthrope,

les

personnages pou-

I. Petit le Jiillevillo, La Comdie et les murs en France au moyen ge, Paris, 1886, in-12, p. 3, intro<l.

6:

MOLIERE

valent sans inconvnient s'appeler Misanthropie, Coquetterie,

Optimisme, Pruderie,
l'art classique

la pice serait

une moralit,

car les personnages seraient alors de pures abstractions.

Mais
et

met-il la scne des abstractions pures?

Molire mrite-t-il ce reproche, aussi bien que Corneille

Racine? Alceste
Il

et

Climne, par exemple, n'ont-ils ni


le

vie ni ralit? Voil prcisment toute la question.

ne faut pas exagrer

ddain des classiques l'gard

du

corps. Racine nous fait sentir l'attitude de ses person-

nages en
les

tire a pu,

temps que leurs sentiments: F. Bruneen analysant quelques vers de Phdre, montrer divers gestes que fait l'amante d'Hippolyte^ et M. Le
;

mme

non sans exagration d'ailleurs, que les physionomies d'Hermione, d'Andromaque, de Pyrrhus...
Bidois a soutenu,

formaient

le

plus mobile et
Il

le

plus pittoresque des dcors^.


fait

savoir qu'Harpagon a un hoquet (il est vrai que c'est le hoquet de l'acteur Molire) et que La Flche boite (il est vrai que c'est la boiterie de l'acteur Bjart) il nous apprend que Tartuffe est gras et fleuri, mangeant largement et buvant de mme. Ce qu'il ne nous, dit pas dans le texte de ses comdies, n'oublions

Molire va plus loin.

nous

pas qu'il
bien
le

le montrait souvent aux spectateurs, tant aussi metteur en scne que le pote de ses pices. Bien des jeux de scne nous ont t rvls par La Grange, que

Molire avait tus et n'en

avaij;

pas moins rgls.

Si

La

Grange
de

avait song,

comme nos auteurs d'aujourd'hui, aux

acteurs de province ou aux lecteurs curieux de ces sortes


dtails, il aurait pu nous en dire infiniment plus long. Rien ne l'empchait, par exemple, de nous indiquer l'ge des diffrents personnages. Quel est l'ge d' Alceste? Quel s'est-on demand; et M. Jules Lematre a crit: ge a-t-elle donc, la sincre Eliante? vingt ans ou soixante
ce

1.

Les Epoques du thtre franais,


la
:

7*^

confrence.
Paris,

2.
i''

L'Action dans partie, chap. iv

le

Tragdie Dcor.

de Racine,

1900,

in-8,

Li;

MISAMUUul'i;

63

A la faon dont grimer Mlle de Brie ou Mlle du Parc, rien ne devait tre plus ais que de savoir si elle avait soixante ans ou vingt; et h la faon dont se grimait Molire luians?... Bien lin qui pourrait le savoir'.

Molire

faisait

mme, on savait bien quel ge il attribuait Alceste. Le texte du Misanthrope nous parle des rubans verts d'Alceste
et de la veste d'Orontc
:

rien n'et t plus facile

que d'y

dcrire aussi tout leur costume, puisqu'il se trouvait dans


la

garde-robe du thtre

Mais ne subtilisons pas:


prodigues venait
l'art.

le silence

de nos grands auteurs

classiques sur tant de dtails dont nos contemporains sont


le

plus souvent de leur conception de

Aujourd'hui nos auteurs dcrivent minutieusement


quarts des lecteurs n'en retiennent rien, et ds lors
et cela
s'il

leurs hros: leur teint, leurs yeux, leurs cheveux...; les


trois

quoi bon?
contraire,

est-il si

important? Le xvii"

sicle,
le

au

a t moins cartsien
t

que ne

voulait

M. Krantz,

tire-; et alors

beaucoup plus que ne le veut Bruneque les crivains n'obissaient pas l'influence du cartsianisme, comme Corneille dans ses
l'a

mme

premiers chefs-d'uvre,
d'ides.

ils

suivaient le

mme

courant

Les classiques ont donc cru que l'me tait plus


\e

importante que
lui, et

corps, qu'elle se concevait

mieux que

que

c'tait elle

surtout qu'il
:

fallait

peindre.

On
me

le

pouvait de deux faons

ce qui la distingue de toutes les autres:

alors des singularits;

ou en
avec

en cherchant dans chaque on montrait

insistant surtout sur ce

que

chacune a de
fain

commun

les autres,

du moins avec un

nombre

des autres, celles qui sont ou passionnes.

Impressions de thtre, i"* srie, p. ^^. Krantz, Essai ^iir l'esthliquc de Descnrlas cludicr dans tes rapports de la doctrine cartsienne avec la littrature classique franBrunetirc, Etudes aise au XVII" sicle. Paris, 1882, in-8.
1 .

2.

critiques sur l'histoire de la littrature franaise,


'

3''

srie

Descartes

fa

littrature classique.

64 OU jalouses, ou avares...
rable raliste,

MOLIRE
:

on peignait alors des caractres

gnraux. Et qu'on ne crie pas l'abstraction!

Un

admide

Guy

de Maupassant,

a,

dans

sa prface

Pierre

et

Jean, fort bien


la vie

montr
sa

qu'il n'est pas possible

de

reproduire

dans

complexit; qu'on abstrait touque,


si

jours quand on veut peindre; et


dtruit la vie de la nature,
elle

l'abstraction

n'empche pas la vie de l'art. L'essentiel est de ne pas affubler d'un nom d'homme ou de femme une simple ide, de tenir compte de l'action qu'exerce la passion dominante sur les autres sentiments
de l'me humaine
et ceux-ci

sur celle-l

de tenir compte
le

des modifications que le milieu, la situation ou les vne-

ments font subir


fait
l'a fait.

l'tre vivant.

Le symbolisme ne
;

pas; la moralit ne le faisait pas

l'art classique, lui,

Dans
il

les

uvres de

la vieillesse

de Corneille,

il

arrive,

est vrai,

trop souvent que les

noms

des personnages

recouvrent des conceptions purement logiques, des ides ou des volonts pures. Mme dans ses chefs-d'uvre, on ne peut nier que les mes des personnages ne soient parfois trop simples et ne doivent leur cration une conception

de

l'esprit: le vieil

Horace, Horace, Curiace sont trois con-

ceptions

du

patriotisme; Emilie est la vengeance; Clo-

ptre l'ambition.

Mais

ces

personnages simplifis n'en


la

vivent pas moins pour trois raisons: d'abord parce que la

volont domine en eux et que


exclusive
les
;

volont

est,

en

effet,

ensuite parce que Corneille a bien su indiquer

lments principaux qu'une

me
;

doit

comprendre pour

n'tre pas

une vaine apparence

enfin et peut-tre surtout

parce que,
la

s'il y a l des abstractions, sur ces abstractions merveilleuse imagination de Corneille a souffl.
;

Les personnages de Racine sont plus complexes


fallait bien,

et

il

le

puisque, d'une part, ce qui domine en eux


sans cesse

c'est

la passion,

combattue,

et

puisque,

d'autre part, en dpit de leurs

noms

illustres, ils se

donnent

LE MISAMIIUOPK

65

moins

nous

comme

des

mes extraordinaires que comme

des mes semblables aux ntres, places dans des situations particulirement tragiques. Il y a parmi nous des ^ens qui aiment comme liermione, Roxane, Phdre, Pyrrhus ou Monime des ambitieux comme Agrippine ou Mathan des fourbes comme Narcisse. Chacun de ces
; ;

amants, de

ces

mie

distincte, ses traits particuliers

ambitieux ou de ces fourbes a sa physionomais cherchons ce qui


;

Je caractrise essentiellement, ce

qui en

fait

l'amant, l'am-

bitieux

ou

le

fourbe que nous connaissons, et nous n'j


soit

trouverons rien qui ne

dans

le

personnage de Racine.
lui,

Et, par l. Racine nous conduit Molire, qui, en sa


<{ualit

d'auteur comique, doit, encore plus que

repr-

senter des tres semblables nous, vivant de notre vie,

marchant et agissant comme nous pourrions le faire nousmmes. Est-ce ainsi que les choses se passent dans son
thtre?

En

dehors des personnages conventionnels de


devanciers (Scapin, Marphurius), ses per-

l'ancienne comdie, beaucoup plus vrais cependant chez


lui

que chez
belle

ses

M)nnages sont-ils vivants? Le Misanthrope nous fournit

une

occasion

de l'examiner.

Commenons

notre

'fute par Alceste.

On

ne saurait dire

(}ue Molire

ne nous a rien

appris

iiur l'histoire, la situation et la

personne

mme
se

d'Alceste.

Alceste est noble, puisque les

marchaux
la

chargent d'ar-

ranger son anairc avec Oronte et puisque Arsino se plainl


<ju'on ne
fait

pas assez pour lui

cour.

H
11

est

riche,

puisqu'il peut s'olTrir la satisfaction d'acheter vingt mille

francs le droit de pester contre la justice.

est

in stru it

t passe pour savoir crire, puisqu'Oronte tient lui sou-

mettre son sonnet

et puiscju'on le sup[)OSC

capable d'avoir
II.

I.

66

'

MOLIRE

compos un
l'tat. 11 est

livre

abominable contre
,

la religion et
;

contre

jeune

puisqu'il plat Glimne

et

nous

>

^^avons

mme

qu'il y a

son costume des rubans verts.


son
titre et sa

Aujourd'hui tout cela parat insuffisamment prcis. Alceste


est noble,
Il est

mais quel

est

situation sociale

jeune, mais quel est son ge exact? Pourquoi

a-t-il

un procs ? Gomment est-il devenu amoureux de Glimne ? Est-il grand ou petit ? blond ou brun ? Gomment a-t-il vcu jusqu'au moment o l'action commence?
^

Ge dernier
car,
si

point,

il

faut le reconnatre, a son importance;

Alceste a vcu hors


il

du monde, comment
y entrer

se fait-il
?

qu'avec son caractre


a vcu dans

le

se soit dcid

et,

s'il

monde, comment se peut-il qu'il manifeste propos de tout une indignation qui suppose l'tonneet l'inexprience
?

ment

Un

dramaturge

raliste
il

de notre temps nous clairerait


il nous au fond,

sur cet article, et

aurait raison. Mais


;

clairerait

peut-tre aussi sur tous les autres


il si

et,

cela seraitteint, le

ncessaire

Vous rappelez-vous
les

la taille,

le

costume de toutes
S'ils

personnes qui vous ont intresss-^


aventures de leur jeunesse,
les

vous ont cont

les

avez- vous gardes fidlement dans votre

mmoire? Vous
pour
le

vous rappelez leur caractre et ce qui


faire

est essentiel

comprendre. Molire, qui, d'ailleurs, pour prciser ce qui serait rest trop vague, comptait sur l'identification

en grande partie invitable des acteurs


Molire a
fait

et des personnages,
il

comme

votre
;

mmoire
si

a oubli tout ce

qui n'tait pas essentiel


avez oubli la taille et

et,

les

personnes dont

vous

le teint

n'en sont pas moins vivantes

I. Il ne semble pas qu'on puisse voir une rponse celte question dans le vers d'Oronte (I, 2, 433)
:

Mais,

mon

petit

Monsieur, prenez-le un peu moins haut.


:

Gf. la rplique d'Alceste

Ma

foi

mon grand

Monsieur, je

1<^

prends

comme

il

faut.

LE MISANTHROPE

O-y

|)our VOUS,

il

n'y a pas de raison pour qu'un Alcestc ne

vous apparaisse pas


A-t-il

comme

vivant,

aussi

bien

qu'eux.

en lui ce mlange de cohrence et de contradiction, rc trait dominant et pourtant cette complexit qui caractrisent les hommes ? Ses actions sont-elles le rsultat de son tat moral, au lieu de paratre videmment combi-

nes par

l'auteur

en vue de drouler
la

son

intrigue?

Ses paroles ont-elles l'accent de

parole personnelle et

vivante au lieu de servir l'expression de thories pures et


la

dmonstration de thses chres l'auteur


tout ce qui importe.
la gloire

Voil vrai-

ment

Comme
Taisons

de Molire pourrait nous en imposer,


les vers

une exprience. Oublions


le dtail

de notre pote,

oublions

des scnes et de l'action, et voyons ce

qui arrivera un

homme
tels

dont

le caractre et la situation

seront peu prs

qu'ils les

a conus.
et

homme jeune,
noble et
fire,
l'a

dou d'une me aimante


dit

en

mme
les

Prenons un temps

pris de sincrit et de justice, et qui,

comme on

de Cond,

il

ne

manque que
la socit

moin

dres qualits, savoir une certaine tolrance et une certaine douceur. Cet

homme

se

mle

releve,

laquelle le destinent sa naissance, sa fortune, sa distinction


d'esprit et son ducation.

Le

cof>ir:);ff'

ne peut man(pi<M-

d'tre piquant, et

il

l'est.

s'y fait

Le monde est rgi par lesconNciianccs, c est--dire (ju on de mutuelles concessions, qu'on feint d'tre dupes les uns des autres, qu'on s'y tmoigne une vive aflcction.
gnanles,
:

Puis, comme ces concessions mutuelles sont comme on sent trop la vrit du mot de Pascal
litcsse est
:

l^a j)o-

incommodez- vous

on

se

revanche en tant

au fond plus gostes, plus indiffrents les uns aux autres, plus moqueurs les uns |K)ur les autres. On s'embrasse, cl on se traite au fond du cur de fcheux on se prodigue! les compliments, et on n'altendcju une occasion de dchin'r
;

avec

les

dents de

la satire

ceux

([u'on

vient

de com[)li-

68

MOLIRE

celle des salons

menler. L'organisation sociale ressemble quelque peu tout y est donn la forme. Il semble
;

que

l'on veuille

rcompenser le mrite

il

semble que

l'or

\euille faire rgner la justice.

toutes ces belles apparences,

Au fond, l'injustice est sous comme l'gosme sous les


les

convenances des runions mondaines. Tels sont


tacles qui s'offrent

notre loyal
si

gentilhomme.
il

il

specS'il

n'tait pas

si

noble et

quoi l'mouvoir.

aimant,

n'y aurait
si

pas l de
serait

S'il

n'tait pas
*
;

jeune,

moins tonn de

ce qu'il voit*

ses rserves

d'indignation
dit nergi-

seraient puises, et, abaiss par la vie,

comme

quement
die

Aristote,

il

accepterait avec rsignation la

com-

humaine.

S'il tait

tre y jouer un rle. raide dans son attitude,

il

moins

fier,

il

consentirait peut-

S'il tait

plus doux et moins

souffrirait

sans tenter
clate,
il

une

inutile rvolte.
il

de cet tat de choses,


est,
il

Etant ce qu'il
la

s'emporte,
et

s'imagine que

douleur qu'il

prouve
thrope.

qui vient d'un

amour
la

froiss
il

pour

ses

blables, est

au contraire de
il

haine:

s'intitule

semmisande

Ds
trop.

lors,

n'aurait plus qu'une chose faire


il

c'est
il

quitter ce

monde, o
le

n'est pas sa place et


effet.

souffre

Et peut-tre y viendra-t-il, en
retiennent
il
:

Mais, en atten-

dant, trois choses

d'abord, quelque entteil

ment

orgueilleux, car

n'a

pu constater combien
naf,

est

moralement suprieur
ver de l'orgueil
;

tout ce qui l'entoure

sans proufruit

puis,

quelque espoir

de

son honntet

et

de sa jeunesse, que son exemple finira


;

par transformer cette socit frivole, injuste et menteuse enfin et surtout, l'amour, ranon de sa prtendue mi-

I. Entendez cependant que la jeunesse ne se mesure pas toujours la date de la naissance. La jeunesse au fond n'est que la surprise de la vie. Quand on ne la ressent plus, on n'est plus jeune et l'on est jciuie tant qu'on la ressent. Joaquin Nabiico,
;

Penses dtaches.

LE MISANTHROPK
se croit

->

(()

sanlhropie. Plus

il

rempli de colre, et plus


Il

il

prouve, au fond,

le

besoin d'aimer.
?

aimera

donc,

malgr
11 se

lui.

Et qui aimera-t-il

et franche, la plus semblable

Quelque jeune fille simple lui-mme qui se trouvera ?


sera plus
le

pourrait. Mais

combien
lui

il

humain
le
:

qu'il
le

aime justement qui


plus ralfin de ce
illogique

ressemble

moins,
il

produit

monde

contre lequel
!

gronde

une

co-

quette spirituelle et mdisante


;

Cela parat
est

mais d'abord l'homme


ici

minemment un animal illogique,

et la raison n'est pas ce

qui rgle

l'amour

de plus,
attire
attire

l'illogisme

n'est

qu'apparent.

La

coquette

l'homme aimant, comme un enfant


mre, parce
frir
;

incliant

sa
|

qu'il est l'tre le plus capable de la faire souf'

la

coquette attire l'adversaire orgueilleux du monde,


la

parce qu'elle est

plus belle concjulc qu'il puisse faire


j
;

sur

lui, s'il la convertit


le

peut-tre aussi pcrsonnifie-t-elle,

sans qu'il s'en doute,


certains de ses

charme malsain, mais

subtil,

cette socit qu'il croit mpriser et qui dj lui

de impos

Amoureux d'une coquette mais comme un homme de


par une coquette
;

mnagements, certaines de aim ( ce


;

ses hypocrisies.

qu'il

semble),
tre

son

humeur peut
son
ses

aim
plus

sans cesse bless dans

alTection,
les

dans

son

amour-propre, dans

convictions

chres, notre hros deviendra encore plus irritable.


le fera sortir des

Tout

gonds. Sans cesse

il

donnera

la

comdie

cette socit, qui

ne pourra

s'empcher de l'estimer.

Pour nous, qui partageons plus ou moins les prjugs du monde, il sera la fois admirable et plaisant. Ne voil-t-il pas un caractre bien vivant et un rle bien
naturel? et ne sont-ce pas
rle d'AIceste
?
l jiistonioiit le

caractre et

le

Alceste est une Arnr droilc, hkhs dure manier ->. que le ciel n'avait point fait |)our la cour et que le milieu o il se trouve fait paratre trange en mme tenq)s (|uo

noble

i;liais'te.

Dans

SCS faons d'agir

il

est fort singulier

Mais j'eji fais, je l'avoue, un cas particulier, Et la sincrit dont son me se pique A quelque chose, en soi, de noble et d'hroque. C'est une vertu rare au sicle d'aujourd'Iiui, Et je la voudrois voir partout comme chez lui *,

Contre Philinte
la

la

premire scne, contre Orontc dans


les

scne

du sonnet, contre
la

mdisants
de

dans

le sa-

lon de Glimne, contre

les injustices

la justice

pro-

pos de son procs, contre


I
'

esprit qu'il a offens, partout

rancune sournoise du bel au fond, mais il a raison

partout

il

montre une indignation qui ne va pas sans


:

({uelque navet

Quoi

? Contre ma partie on voit tout la fois L'honneur, la probit, la pudeur, et les lois; On publie en tous lieux l'quit de ma cause Sur la foi de mon droit mon me se repose Cependant je me vois tromp par le succs, J'ai pour moi la justice, et je perds mon procs Lin tratre, dont on sait la scandaleuse histoire, Est sorti triomphant d'une fausset noire Toute la bonne foi cde sa trahison Il trouve, en m'gorgeant, moyen d'avoir raison Et non content encor du tort que l'on me fait, Il court parmi le monde un livre abominable, Et de qui la lecture est mme condamnable,
; ;
! !

1...

iJn livre mriter la dernire rigueur. le fourbe a le front de me faire l'auteur Et l-dessus, on voit Oronte qui murmure. Et tche mchamment d'appuyer l'imposture Lui, qui d'un honnte homme la cour tient le rang, qui je n'ai rien fait qu'tre sincre et franc,

Dont

vient, malgr moi, d'une ardeur empresse, Sur des vers qu'il a faits demander ma pense Et parce que j'en use avec honntet. Et ne le veux trahir, lui ni la vrit, .11 aide m'accabler d'un crime imaginaire Le voil devenu mon plus grand adversaire Et jamais de son cur je n'aurai de pardon,
;
!

Qui me

I,

Acte IV, scne

i,

v.

Ii63-ii68.

I,i:

MlSV.MllUOl'l.

>>

-j l

Pour n'avoir pas trouv que son sonnet ft bon Et les hommes, morbleu sont faits de cette sorte C'est ces actions que la gloire les porte Voil la bonne foi, le zle vertueux, La justice et l'honneur que l'on trouve chez eux
! !

Allons, c'est trop souffrir les chagrins qu'on nous forge Tirons-nous de ce bois et de ce coupe-gorge. Puisque entre humains ainsi vous vivez en vrais loups. Tratres, vous ne m'aurez de ma vie avec vous*.

Rousseau reproche
nuis personnels
sa partie (ainsi
;

Alccsle d'tre trop sensible

ses

enavec

et,

en

effet,

il

clate

un peu
il

trop contre
s'crie

que

le lui dit
:

Philintc) et

nue animation

singulire

Je me verrai trahir, mettre en pices, voler. Sans que je sois Morbleu ^

en cela prcisment qu'il est un personnage au lieu d'tre une abstraction. S'il s'appelait Pessimisme et s'il tait un personnage de moralit, il s'irriMais
c'est

vivant,

terait

tress, et

pour des raisons plus gnrales. Alceste n'est pas inon le voit bien lorsqu'il rpond brutalement aux
:

plaintes d'Arsino sur l'ingratitude de la cour son gard

Quel

service l'tat est-ce qu'on

m'a vu rendre

'

ou

de s'occuper de son procs, en conseilmais c'est lant Glimne d'en faire autant pour le sien un homme, un jeune homme, et qui montre en tout ceci,
lorsqu'il refuse
;

n
Il

mme
crie
:

je

lui fait

temps qu'un peu de navet, un peu d'orgueil. veux qu'on me dislingue il trouve qu'on la il veut que injustice aux yeux de l'univers
;

conclusion do son procs


lomcure k
(itjuuiit
iiiK
lii.iii^Mi
iii-<ii.ii<-,

la postrit

un fameux tmoignage
de notre ge*.

De
I.
>..

la

mchancet des

hommes

.
\

Acte V, scne i, v. 1^87-1496 cl i5ooi52^i. Acte I, scne i, v. i8i-i8u. Acte in, scne v, v. 105/4.
^-'\

-*-

ifi',V-i'>in.

^2

MOLIRE
fait tort

Glimne n'a pas tout


paratre se complaire
.

de dire qu'il a peur do


, et
il

un homme du commun
dans sa situation
:

lui arrive do.

mon procs Je voudrois, m'en colt-il grand'chose, Pour la beaut dvi fait avoir perdu ma cause *
J'aurai le plaisir de perdre
!

Ainsi, tout en souffrant de ce qu'il voit, Alceste y trouve

pour son amour-propre une


nat bien
ici la
;

satisfaction

et l'on recon-

complexit ordinaire des sentiments huil

mains

mais

souffre, cela est indubitable,

et d'au-

tant plus qu'il est amoureux.

sait

sa

Pourquoi Alceste s'est-il pris de Glimne ? il ne le pas lui-mme. Mais il essaie de concilier son amour, vertu et son orgueil, en esprant qu'il la gurira de ses>
:

dfauts

De

ces dfauts

Sans doute ma flamme du temps pourra purger son me


.

2,

D'ailleurs son

cur s'est dsesprment jet dans cet amour,


:

amour

ardent, combattu, digne de piti

faut-il que je vous aime ? de vos mains je rattrape mon cur, Je bnirai le Ciel de ce rare bonheur Je ne le cle pas, je fais tout mon possible A rompre de ce cur l'attachement terrible ; Mais mes plus grands efforts n'ont rien fait jusqu'ici Et c'est pour mes pchs que je vous aime ainsi. GLIMNE. Il est vrai, votre ardeur est pour moi sans seconde. ALCESTE. Oui, je puis l-dessus dfier tout le monde. Mon amour ne se peut concevoir, et jamais Personne n'a, Madame, aim comme je fais ^

Morbleu

Ah

que

si

1.

2.

3.

Acte Acte Acte

I,

scne i, v. 196 et 201-202 scne i, vers 233-234II, scne i, v. 5i/i-534.


I,

il

LE MISA.NTIIHOPK

J)

"3
ne peut renoncer
trne en reine

gronde sans

cesse

Climne; mais
et
il

il

la voir. Il

veut sortir de ce salon o


;

elle

entoure d'une cour frivole


tourne brusquement vers
la

reste.

Tromp,
si

il

se

sincre liante,

bien faite
il

j)Our le rendre heureux, ce qu'il semble;

mais

revient

suppliant Climne, tout en s'accusant de sa faiblesse.


'

ElTorcez-vous

ici
;

de parotre fidle
et encore
:

lui

dit-il

en une

prire

mouvante
1

Ah

tratresse,

mon

foiblc est trange

Vous me trompez sans doute avec des mots


Mais

pour vous si doux


! ; ;

il n'importe, il faut suivre ma destine votre foi mon me est toute abandonne Je veux voir, jusqu'au bout, quel sera votre cur. Et si de me trahir il aura la noirceur

'

Knfin,

il

supporte l'preuve
les

(llimne par
loit

suprme, la confusion de marquis, avec un calme apparent qui


sa jalousie,
;

galement coter

son amour-propre,

son

humeur
le

franche et rude

et, seul, le refus

de Clise

mne de
rlle,

suivre dans sa solitude le dcide


le

rompre avec
trou, lui

parce qu'en lui l'amant et

misanthrope

Nent alors
dit-il.

galement

blesss.
:

Je

vous refuse

Mot
;

caractristique

car c'est lui, vrai dire, qui est

refus mais il profite d'un semblant d'olTre de Climne pour reprendre instinctivement son attitude de justicier. Un homme qui est soumis de pareilles angoisses, si d'ailleurs il a l'humeur d'Alccste, ne peut que se montrer ms cesse irritable, s'emporter hors de toute mesure, et
'iitrer sa

pense.

Son

esprit

a se

nmme
.1

le lui dit Philintc. Il traite

gendarme toujours, Philinte de vil com

plaisant

pour un compliment

fait

Oronle

il

appelle
fait

conduite

indigne, lAche, inf;\me

parce qu'il a

un

indiirrent l'accueil qu'iiiquise la


!

mode
il

il

lui crie:

Ml

morbleu

mlez-vous. Monsieur, de vos affaires ,

jiiand celui-ci veut lui


I

rendre service;
i.'lSncl
i

parle

de

la

Veto IV, scviu-

iir,

'J

7)-

Vio.

74

MOLIRE

colluc des

amants de Glimne,
;

et

annonce aux marincapable

quis qu'il ne sortira qu'aprs eux

il

se dclare

menace de casser la tte son valet, s'il ne s'explique promptement. Voil pour ses emportements que dire de ses exagrations ? Il veut rompre en visire tout le genre humain, et il a conu pour lui une effroyable haine il ira dire ila
de
se matriser et
;

vieille

Emilie, sans raison aucune, qu'elle est


;

folle

de se
fait
;

mettre du fard

Oronte, l'entendre,
;

avait d'abord

des vers trop prcieux

bientt
il

il

a fait des vers excrables pendre.

une minute encore,

et

est

un homme

Voyez

enfin Alceste devenant presque grossier pour Philinte et


'oubliant, lui, l'ennemi des pointes, jusqu' en faire

une

effroyable propos de la chule

du sonnet d'Oronte
!

La peste de

ta chute,

empoisonneur au diable
te casser le nez
*
!

En

eusses-tu fait

une

et d'aulant plus qu'il n'a

Ce farouche ennemi du monde lui donne la comdie, pu rester compltement en dehors de la corruption ambiante. Non seulement il aime une coquette, mais il emploie pour dire une vrit dsatire franchise
il

grable des circonlocutions qui ne partent pas d'une en;

maladroit d'ailleurs dans

ses

complaisances,
autre

blesse plus par ses prcautions

mmes qu'un
:

ne

ferait

par

la nettet

de son langage

ALCESTE. ^ Monsieur, cette matire est toujours dlicate, Et sur le bel esprit nous aimons qu'on nous flatte. Mais un jour, quelqu'un, dont je tairai le nom, Je disois, en voyant des vers de sa faon, Qu'il faut qu'un galant homme ait toujours grand empire Sur les dmangeaisons qui nous prennent d'crire Qu'il doit tenir la bride aux grands empressements Qu'on a de faire clat de tels amusements Et que, par la chaleur de montrer ses ouvrages, On s'expose jouer de mauvais personnages.
; ;

Acte

I,

scne

ii, v.

334-335.

I,i:

MISANTIIHOPE

-y.)

ORONTE.
Est-ce

que vous voulez

Que

j'ai tort

Mais, je lui Qu'il ne faut que ce foible dcrier un homme, Kt qu'et-on, d'autre part, cent belles qualits, On regarde les gens par leurs mauvais cots.

me dclarer par l de vouloir... ? ALCESTE. Je ne dis pas cela disois, moi, qu'un froid crit assommi^,
;

OKONTE,
sonnet vous trouvez redire ? AIXESTE. Je ne dis pas cela; mais, pour ne point crire, Je lui mettois aux yeux comme, dans notre temps. Cette soif a gt de fort honntes gens.
Est-ce qu'

mon

ORONTE.
Est-ce que j'cris mal
?

et leur ressemblcrois-je

ALCESTE. Je ne dis pas cela mais enfin, lui disois-je. Quel besoin si pressant avez-vous de rimer ? Et qui diantre vous pousse vous faire imprimer
;

?.

ORONTE.
Voil qui va fort bien, et je crois vous entendre
*,

Devant les marchaux, Alceste emploie des formules bipour concilier, croit-il, sa Irancliise et les convenances. En somme, on l'estime, les femmes l'aiment ( comment une femme pourrait-elle ne pas aimer Alceste ? (lisait une des meilleures Climnes qu'ait connues la Comdie-Franaise, Mlle Mars) mais il fait rire, et
zarres
;

l'on se

moque de
la

lui
!

Par

sangbleu

Messieurs, je ne rrovois pas Atre


suis
le
-.

Si plaisant
11

que je
sans

est plaisant

savoir et .sans

le

vouloir.

Tout en
certes,
il

lui est

spontan, tout a l'accent personnel.

Non

MC saurait s'appeler Pessimisme.

sonnage d'Alcesle
personnages de
1.

l'histoire

connue on discute sur certains grands profondeur parce


,

On

a discut sur ce per-

qu'il a sa

Acte
\-*

I,
Il

scne
--ti<-

II.

V,

3/|i-30^j et 37/i.

2.

VI.

V.

:?---'i.

7G
et ses obscurits, et cela

MOLIRE

mme

est

une ressemblance de
le

plus avec la vie. Mais on sent qu'en

formant Molire a

vraiment eu
son teint et
portantes
!

le

pouvoir crateur, qu'Alceste aurait pu vivre,


vit.

ou plutt qu'il

telles autres particularits

Qu'importe que nous ignorions sa taille, tout aussi peu im-

Molire tient-il pour Alceste, ou bien


absurde, a t souvent discute
poser.
Si Alceste est

tient-ll

pour Pbi-

linte? Cette question oiseuse, j'allais dire: cette question


:

je

me

garderai bien de la

un

tre vivant, Pbilinte

en
vie;

est

un

autre,
ceste,

que Molire a pris plaisir mettre en pour qu'ils s'opposent, conmie dans la
(car
les
ils

face d'Al-

qu'ils fassent contraster leurs qualits (car tous

pour deux 'en


ni l'un

ont) et leurs dfauts


ni
l'autre).

n'en

manquent

Seulement,
et

qualits

comme

les

dfauts

de Pbilinte sont moins accuss, puisque Pbilinte, vivant


\

dans
1

le

monde
et

voulant y vivre, dsireux

de

ne se

singulariser en rien (ce qui est justement ce qu'on appelle


*le

bon ton

ce qui constituait au xvii^ sicle l'honnte

homme),
Est-il

Pbilinte s'est appliqu

mousser ce
ill'a t

qu'il

pouvait avoir de trop saillant.

digne d'tre l'ami d'Alceste,

comme

avant

que

l'action s'engage,
la crise sera

comme

il

le

redeviendra sans doute

quand
juge
^.

Alceste, car ses


les

passe? Oui certes. Il a_du got, comme compliments Oronte sentent l'ironie, et il marquis juste ce qu'ils valent. Il n'aime ni l'inni la

justice, ni la fourberie,
\

mdisance, et liante
lui

sait

bien qui
1

elle parle,

quand

elle

dit
:

l'oreille,

au

commencement de

la scne des portraits


;

Ce dbut n'est pas mal et contre le prochain La conversation prend un assez bon train
*

I.

Acte

II,

scne iv,

v.

583-584-

I.i;

MlSAMliaOPE
(jui est

11

apprcie sainement tout ce


le

honnte, et voudrait
tient rester

bien tre
d'Alcesle.

mari d'liante,

comme

il

l'ami

Son dvouement

ce dernier est

mme

singule

lirement mritoire, puisque aucune rebufTade


(

ourage. Mais

les vices qu'il

ne n'aime pas, Philinte

d-

les ac-

facilit. Lgrement sceptique, il parat au spectacle un peu dmoralisant du monde; et ce salon de la coquette, o Alceste souffre mort et marIvre, lui est pour tudier ce monde un observatoire fort agrable. Sa postrit (car il en aura une, et c'est une preuve de plus qu'il est vivant) fera comme lui, ou un peu moins bien encore. Philinte sourit avec complaic'est dans le demi-monde que se sance dans le monde

cepte avec trop de

s'amuser

fort

promnera
Mais, au

le

complaisant sourire d'Olivier de Jalin,

le

hros d'Alexandre
dj dans le

Dumas

fils '.

bien sr que nous ne soyons pas demi-monde avec Glimne ? Climne n'a du moins elle nous le dit, et, cette fois, que vingLans on n'accusera pas Molire de ne s'tre pas inquit de l'ge
fait, est-il

mais elle est veuve, et elle a bien de son personnage profondment enterr son mari, car il n'en est question en aucune sorte nous ignorons tout de ce mari et de l'exisil semble n'avoir tence qu'il a faite k sa jeune femme vcu et n'tre mort que pour assurer Glimne plus de
, ; ;

libert d'allures et,

si

je puis dire, des coudes plus

fran-

ches.

De

cette libert

comment

a-t-elle

us? Les insinualettres (pie

tions d'Arsino sont-elles

calomnieuses? Les

montrent
vit

les

marquis au dnouement
?

sont-elles sans gratrahi,

profonde
le
la

Alcestc, qui se dclare

ne prend-il
de

pas

mot dans

tout son sens, et n'a-t-il

pas des droits

sur
i

coquette, autres que ceux qui peuvent rsulter

rles plus

ou moins aimables?

Il

faut savoir entendre

liilos

I^jmatn-.

linftrntsions

de

Ihdlrc,

srie,

78

MOLIRE

demi-mot, nous dit G. Larroumet2. Racine prtend

que

Brnice n'avait pas eu

les

derniers engagements avec Titus,

mais nous savons bien le contraire par l'histoire; il nous donne Hermione pour une simple fiance de Pyrrhus, mais une simple fiance, quand on lui rend sa parole, ne se livre pas aux fureurs d'Hermione Molire dit que Glimne a simplement coquet avec Alceste, Orontc, Clitandre et Acaste, mais alors c'est une bien inoffensivc crature que cette Glimne, et on fait beaucoup de bruit pour peu de chose dans la scne des lettres, au dnouement. Il est bon sans doute de savoir entendre demi-mot mais, quand on se pique d'avoir l'oue fine et l'esprit avis, on risque fort d'entendre ce qui n'a jamais t dit et ce que personne n'a voulu dire. Or, ni la Brnice de Racine (il ne s'agit pas de celle de l'histoire, Racine ne
;

s'tant jamais astreint suivre l'histoire servilement), ni

Hermione, ni Glimne n'ont t pour leurs auteurs ce que Larroumet veut qu'elles soient, et les textes le prouvent surabondamment. Larroumet n'aurait raison que si
ces trois personnages figuraient dans des pices

du

xx*'

ou

du

xix*^ sicle.

De nos

jours, la littrature n'est pas plus

discrte dans ses investigations sur les


ses investigations sur la

murs que dans


costume
et l'hala

physionomie,
;

le

bitation d'un personnage

elle

n'aime pas peindre


les pires

pas-

sion sans la pousser ses derniers excs, elle n'aime pas

analyser

dements.

un vice sans lui faire commettre Une Glimne qui n'aurait pas

dbor-

amants

paratrait

ou quatre par trop une hrone de pice ou de


trois

roman pour petites pensionnaires, de mme qu'une Glimne dont on ne saurait pas o elle a t leve, combien
de temps
elle a

vcu avec son mari, de quelle fortune

elle

dispose, quel quartier et quelle rue elle habite, quels cosI. Racine (collection des Grands Ecrivains franais)^ p. 170. Q. Confrences de l'Odon, tome XII, Paris, 1900, in-12, p. 187 (Confrence sur Andromaqne')

LE MISANTHROPE

"(J

lmes elle aime porter et ([uel est le style de son canap*'' ou de ses fauteuils, ne serait pas digne d'tre prsente
des gens qui savent la vie et qui ont lu Balzac, Emile

Zola ou Paul Bourget.


Zola et Balzac, et
(

Cependant,

il

faut en prendre

notre parti. Ni Ilacine, ni Molire n'avaient lu Bourgcl,


ils

pensaient que, pour n'avoir encore

(immis aucun acte dgradant, ni Brnice, ni Hermione,

Climne ne perdaient leur intrt et leur vrit. Counon de ce qu'on veut leur attribuer^ elles n'en reprsentaient pas avec moins de force le regret, la jalousie, la coquetterie. Pas n'est besoin que Climne s'appelle la baronne d'Ange* pour nous faire comprendre de quels manges est capable la perfidie fminine et pour tre vivante, la faon dont nous avons tout l'heure expliqu
ni

pables ou

la vie

de

l'art.

Voyez-la en face d'Alceste, quand ce dernier agite avec


rage
le billet qu'elle a crit

Oronle

elle

avoue ce qu'elle
elle

peut avouer,

elle nie ce qu'elle doit nier,

chappe

un

claircissement difficile par des accents de fiert blesse,

elle a

recours au grand

moyen

m'aimez pas
Alceste.

, et, sans avoir le

qu'elle est innoconio, elle

non, vous ne moins du monde prouv reprend tout son empire sur

surtout

Voyez-la aussi en
t

lace d'Arsino.

Certes, la scne

xpliquent ces deux soi-disant amies est caractristique


l'art

du ddain de
dans

classique pour

un

certain ralisme

la vie relle,

Arsino ne dballerait pas ds son en-

tre chez Climne, et sans

mme
lui

consentir s'asseoir, le

paquet de mchancets qu'elle

apporte

elle causerait

d'abord de choses et d'autres et amnerait de son mieux


M> qui est le vritable objet de sa visite. Mais il y aurait l des hors-d'uvre, du temps perdu sans profit rel, et Molire, autoris

par son public, va droit au plus press. Ce

1.

Diii.^

/.

Ih'nu-Mninir.

-I'

\|.\i.ii.li v

)mi..i- lUs.

8o
procd n'empche pas
et

MOLIRE
la

scne d'tre exquise

de vrit
l'intrt

de profondeur.

Quand Arsino

feint

de rapporter,

dans

qui courent sur son compte, Climne n'a garde de s'irriter; elle rend coup pour coup
les bruits

mme

de Glimne,
sourire

avec

un
Un

beaucoup de grces vous rendre m'oblige, et loin de le mal prendre, J'en prtends reconnotrc, l'instant, la faveur, Par un avis aussi qui touche votre honneur;
j'ai
tel avis

Madame,

vous vois vous montrer mon amie les bruits que de moi l'on publie, ,1c veux suivre, mon tour, un exemple si doux. En vous avertissant de ce qu'on dit de vous.

Et

comme je

En m'apprenant En un

lieu, l'autre jour, o je faisois visite, trouvai quelques gens d'un trs rare mrite, Qui, parlant des vrais soins d'une me qui vit bien, Firent tomber sur vous, Madame, l'entretien. L, votre pruderie et vos clats de zle
.le

furent pas cits comme un fort bon modle Cette afTectation d'vin grave extrieur. Vos discours ternels de sagesse et d'honneur, Vos mines et vos cris aux ombres d'indcence Que d'un mot ambigu peut avoir l'innocence, Cette hauteur d'estime o vous tes de vous, Et ces yeux de piti que vous jetez sur tous, Vos frquentes leons, et vos aigres censures Sur des choses qui sont innocentes et pures, Tout cela, si je puis vous parler franchement, Vladame, fut blm d'un commun sentiment^...

Ne

Il

serait trop
:

long maintenant de parler des personnages

m'en console en songeant aux indications j'ai donnes surEliante, sur Oronto et sur les marquis. Cependant, saluons au passage ces jeunes fats, que Molire a dclars indispensables la comdie dans r Impromptu de Versailles, et qu'il imposera en elTet la comdie postrieure. Il ne pouvait tre question d'une psychologie bien profonde pour ces jolies pousecondaires
je

que, chemin faisant,

I,

Acte

111,

scne

iv, v. ()i3-()')0.


[)es,

LE MISANTHROPE

(S

toujours souriantes,

mais sans cervelle


la

Moliorc

n'en a pas moins montre avec force, par

scne

ils

se

communiquent
cette jeune

les lettres

de Climne

et

ils

accablent

femme,

de

dlicatesse

ce qu'il y a de grossiret et de manque dans leur lgance leur portrait n'en est
;
:

pas moins criant de ressemblance et de vie

Parbleu je ne vois pas, lorsque je m'examine, prendre aucun sujet d'avoir l'me chagrine. J'ai du bien, je suis jeune, et sors d'une maison Qui se peut dire noble avec quelque raison Et je crois, par le rang que me donne ma race, Qu'il est fort peu d'emplois dont je ne sois en passe. Pour le cur, dont surtout nous devons faire cas,
!

On

sait, sans vanit, que je n'en manque pas. Et l'on m'a \n pousser, dans le monde, une affaire D'une assez vigoureuse et gaillarde manire. Pour de l'esprit, j'en ai sans doute, et du bon goAt

juger sans tude et raisonner de tout, faire aux nouveauts, dont je suis idoltre. Figure de savant sur les bancs du thtre, Y dcider en chef, et faire du fracas A tous les beaux endroits qui mritent des bas. Je suis assez adroit j'ai bon air, bonne mine. Les dents belles surtout, et la taille fort fine. Quant se mettre bien, je crois, sans me flatter, Qu'on seroit mal venu de me le disputer. Je me vois dans l'estime autant qu'on y puisse tre. Fort aim du beau scx<', et bien auprs du matre. Je crois qu'avec cela, mon ch<;r Marquis, je croi Qu'on peut, par tout pays, lre content de soi ',
;

A A

Allons,
;

.saul(3,

marquis pour

a-t-on

envie

de dire

\caste

mais, bien que plaisant, le marquis de Molire


se

est trop srieux encore


il

permettre cet enfantillage


-.

le laisse

pour

le

marf[uis de llegnard

1.

a.

Acte Voir

m,
le

scne i, v. 781-804. Joueur, acte IV, scne

x.

82

VI
J'ai
fait

de niOQ mieux pour prsenter sous son vrai

jour

ceti^

comdie
en

du

Misanthrope.
qu'il

Mais je ne puis

me

dissimuler

terminant

nous
la

est

presque

impossible aujourd'hui d'apporter


reprsentation de ce chef-d'uvre

lecture

ou

la

les dispositions le

qu'y

apportaient les contemporains et que

pote lui-mme

voulait qu'on y apportt. Alceste paraissait fort comique mais ce par ses manquements aux usages du monde
:

qu'on appelait alors


tesse
la

le

monde

n'existe

plus gure

la

galanterie s'en va, escorte dans sa retraite par la poli;

dmocratie a autre chose faire que de respecter

tant de nuances. Ce qu'elle cherche,

un peu

ttons et

non

sans commettre de temps en temps quelque mprise,

c'est ce

qui proccupait Alceste

la vrit, la sincrit, la
fait

justice. Si bien qu' Alceste, qui

ne

plus gure

rire,

nous parat, au contraire, souffrir, pleurer, s'efforcer avec nous. Fabre d'Eglantine en a fait un rvolutionnaire,

un

sans-culotte vertueux et
le dclarait

ami du peuple

Fran-

cisque

Sarcey

encore rpublicain*; que de


!

noms ne

lui a-t-on pas

donns

que de noms ne

lui

don-

nera-t-on pas, auxquels l'atrabilaire ami de Philinte ne


s'attendait gure
!

il nous faut ragir, pour avoir une ide aussi saine et aussi exacte que possible de l'uvre que nous tudions. Mais cela ne laisse pas aussi d'avoir son bon ct et de faire singulirement honneur Molire. Non seulement Alceste tait vivant, comme nous l'avons montr, mais Alceste tait immortel'

certains gards cela est fcheux, et

I. Dans un article de 1868, voir Quarante ans de tome in, Paris, 1900, in-12, p. gS sqq.

thtre,

\insi

il

a travers plus de
;

deux

sicles

il

a vu maintes

rvolutions

il

a senti quelles ides nouvelles s'agitaient

sous

les

crnes des

hommes

comment

aurait-il

pu ne

rien apprendre et ne rien oublier?


il

Gomment
?

rien n'aurait-

chang dans
habitus

cette

physionomie qui gayait, vers lOGO,

h"<

du

salon do

CUmono

CHAPITRE

IV

DU MISANTHROPE A AMPHITRYON

On
lui, et

a longtemps rpt que,

le

Misanthrope n'ayant pas


le

russi, Molire avait

crire

en hte

Mdecin malgr

que la petite pice s'tait jointe la grande ds la la quatrime reprsentation. Le Mdecin malgr lui, dit Voltaire, soutint le Misanthrope c'est peut-tre la honte de la nature humaine, mais c'est ainsi qu'elle est faite : ^on va plus la comdie pour rire que pour tre instruit. Le Misanthrope tait l'ouvrage d'un sage qui crivait pour les hommes clairs et il fallut que le sage se dguist en farceur pour plaire la multitude. Dguisement douloureux, dit-on, et dont Molire se serait veng par un mot amer. Quand Lucas et Valre ont forc Sga;
;

narelle

dclarer

qu'il

est

mdecin,
plat

comme
:

celui-ci

s'amuse quelques

facties,

Lucas de

s'crier
;

Palsan-

guenne

vel
il

un mdecin qui me
est houffon.

je

pense qu'il

russira, car

Sentez-vous l'allusion san.ai-je t

glante au public?

Gomment

assez fou,

semble
?

dire Molire, pour te prsenter, toi, public inintelligent,

un personnage
l'as

aussi noble et aussi srieux qu'Alceste

Tu

repouss, et c'est bien fait pour


Sganarelle?

moi

comment ne
bonne
je pense qu'il

m'en tenais-jepas
heure
!

Pour

celui-l, la
;

tu es capable de le comprendre
il

russira, car

est

bouffon.

C(

LE MDECIN MALGR LUI

8;>

romanesques mallicureupeu exact. Le Misanthrope n'a certes pas eu le succs qu'il mritait (et la faute en est en partie l'allure peu dramatique de la pjce, en partie ce que la cour, en deuil de la Reine-mre, n'a pu la voir et l'applaudir), mais il n'a pas fait non plus la chute que se ligurait Voltaire. Le Mdecin malgr lui n'a pas paru ds la

Tout

cela flatte nos instincts


est

sement, tout cela

quatrime reprsentation du Misanthrope, c'est--dire ds le II juin, mais le 6 aot. Il n'a t jou avec le Misanthrope qu' partir de la vingt-deuxime reprsentation,
le

3 septembre, et seulement d'une faon tout exception-

nelle, car Molire jouait la fois Alceste et Sganarelle, et


c'tait l la gaiet

pour une

mme

soire

un

fardeau crasant. Enfin,


trop sincre, trop d-"

du

Mdeciti

malgr

lui est

bordante, pour que Molire

ait eu,

en

crivant
le

cett^

uvre,
et qui

le rictus

sardonique de l'auteur trahi par


:

succs

se

venge en mprisant son public


ris

Ris

donc,

parterre,

donc
c'est

La
lolle

vrit,

qu'en donnant une pice d'une gaiet

deux mois seulement aprs son austre Misanthrope,


facilit.

Molire fournissait une nouvelle et clatante preuve de son


incroyable

Et

la

vrit,

c'est. aussi

qu'on courut
:

voir Sganarelle avec plus d'empressement qu'Alcestc


L'estime qu'on en fait est une maladie fait que dans Paris tout court au mdecin,

Qui
<lit le

journaliste Subligny

et

son confrre Robinet

Les amateurs do la sant Sauront que dans cette cit Un mdecin vi(!nt de parotre, Qui d'Hlppocrate est le grand malnv On peut gurir en le voyant, En l'coutant, bref, en riant. 11 n'est lujjs maux en la nature Dont il ne fassr ainsi la cure.

Ne nous htons pas de condamner

le

public

du xvirsi-

86
cle.

MOLIRE

Tous les publics qui ont suivi ont fait comme lui ; ils ont admir le Misanthrope, mais ils ont pris plus de plaisir, au thtre, voir le Mdecin malgr lui. De 1680
1906,
I

le
;

Misanthrope a t jou la Comdie-Franaise


le

233

fois

Mdecin malgr

lui l'a t

626

c'est,

aprs
effets

le Tartujje, la pice la plus


si

joue de Molire. Et, en

rire

est le
si

propre de l'homme ,

comme

le

voulait

Rabelais, et

le rire est bienfaisant, rien n'est

plus

hu-

main, rien

n'est plus bienfaisant

que

ce chef-d'uvre sans

prtentions. Quelle qu'y puisse tre dans le dtail la part de l'imitation espagnole, le Mdecin malgr lui c'est la vieille farce franaise, mais la vieille farce agrandie, ani-

me par une
de gnie,
le vif.
et,

verve intarissable, illumine par des clairs

sous la fantaisie la plus extravagante en appa-

rence, laissant voir la ralit, la vrit, la vie, saisies sur

II

La
sujet

vieille farce franaise,

quand

elle

ne

faisait

pas son

du scandale du jour,

puisait dans le riche fonds des

qui avaient aussi donn naissance aux Cherchons le sujet du Mdecin malgr lui : nous le trouverons, partie dans un fabliau qui a pris diverses formes, mais dont la version la plus connue a pour titre le Vilain mire, le vilain devenu mdecin, partie dans
facties populaires

fabliaux.

une
dont

farce
il

que

le

bon Rabelais

avait joue Montpellier et

riait

encore longtemps aprs. Se peut-il sources

plus gauloises?

Le

fabliau

du

Vilain mire
fille

nous entretient d'un paysan,

qui, ayant pous la

d'un chevalier, craignait d'tre

tromp par
a battait

elle, et

qui, pour l'empcher de songer mal,

comme

pltre tous les matins.

Au moment o
deux

elle dsirait le plus se venger, la

femme

voit arriver

r.E

MDECIN MALGR LUI

87

messagers du

Mon
il

qui cherchaient un mdecin ^xjur sa fille. mari est un grand mdecin, dit-elle aux messagers;
roi,

mais

n'avoue sa science cjue quand on


le

l'a

bien battu.
font

Les messagers prennent


cin, et
lire

mari,

le battent, le

mde-

il gurit par des bouffonneries la fille du roi. Mone connaissait pas le Vilain mire, mais ce conte, cette
;

galjade tait partout on en avait peut-tre dj fait quelque farce de trteaux, et Molire lui-mme (il ne semble pas qu'il y ait de doute avoir ce sujet) en avait tir son tour une farce, qu'il jouait encore en i664 sous
les titres
:

le

Mdecin par force,


lui

le

Fagolier (car le paysan


le

tait

devenu chez

un

fabricant de fagots),
reprit

Fagoleiw.

C'est celte farce

que Molire

en 1666, en y introMdecin
volant,
l

duisant quelques rminiscences de son


el
le

qui devint

le

Mdecin malgr

lui,

appel aussi et

Mdecin par force, le Mdecin forc, le Facjolier. Le fabricant de fagots Sganarelle rosse sa femme Martine ; Martine veut s'en venger, et,

quand Valre
ils

et

Lucas, envoys

par Gronte, lui disent qu

cherchent un indcin pour

Lucinde, la fille de Gronte, elle leur dnonce les talents de son mari, qui devient docteur coups de bton et qui, bien entendu, gurira Lucinde.

Mais de
ici

cjuelle

maladie Lucinde est-elle atteinte

C'est

qu'intervient Rabelais et sa vieille farce de Montpel:

lier

J<' iM- vous avois <)nc(|ucs puys voii que jijiiaslrz Montpellier avec<{Ufs nos anliiu<'s amys Aiit. Saporta, Guy Bouguicr, BalIhasar Nover, ToUct, Jan Quentin, Franois Hohinct, Jan Per(Iricr et Franois Rabelais, la morale comdie <le relluy qui avoit

espous une femme mute. Je v estois (tlist Kpislemon). (le f)on marv voulut quNIie parlast, Klh parla par l'art flu Medieiii <t (iu Chirurgi<Mi, <pii luy ccjupperent un encyliglotlc qu'elle avoit soubs la langue. La parolle recouverte, elle parla tant et tant, que son marv retourna au Medicin pour reme<le le la faire taire. Le Medicin respondit en son art bie-n avoir reme<les propres pour faire parler les femmes, n'en avoir pour les faire taire remde unicque cstre surdit du marv contre cesluy iiitcrinina})Ie
;

88

MOLIRE

parlement de femme. Le paillard devint sourd par ne sav quelz charmes qu'ilz feirent. Sa femme, voyant qu'il estoit sourd devenu, qu'elle parloit en vain, de luy n'estoit entendue, devint ein-aige. Puys, le Medicin demandant son salaire, le mary respondit qu'il esloit vraycment sourd, et qu'il n'entendoit sa demande. Le Medicin luy jecta on dqurs ne say quelle pouldrc, par vertus de la quelle il devint fol. Adoncques le fol mary et la femme enrage se raslierent ensemble, et tant bastircnt les Medicin et Chirurgien, qu'ilz les laissrent demy mors. Je ne riz oncques tant que je feis ce patelinage.

Gomme
cette

la

femme de

ce patelinage , c'est--dire

de

muette et, quand Sganarelle lui aura rendu la parole, elle en abusera tellement, que Gronte redemandera son mutisme mais Sganarelle lui proposera seulement de le faire sourd, et Gronte
farce la Paihelin,

Lucinde

est

ne

se souciera gure d'accepter la proposition. Maintenant, pourquoi Lucinde est-elle muette


l

Nous

avons rcemment vu une autre Lucinde, celle de


pas beaucoup de varier
ses

Amour un
La

mdecin, qui tait malade par amour. Molire ne se pique


intrigues,

sr que dans
les

mme
plutt
lui

cadre son gnie saura assez varier

tableaux.

seconde Lucinde,
fait

comme

la

premire,

est

malade, ou

semblant de

l'tre,

parce qu'on ne veut pas

donner

celui qu'elle aime.

Son amant pntre auprs


;

d'elle
il

comme dans

l'Amour mdecin
il

seulement, cette

fois,

n'est pas

mdecin,

est apothicaire, et c'est

Sganarelle

qui l'introduit chez Gronle.


cin, elle se laisse

Comme

dans l'Amour mde;

enlever par son

amant

mais elle revient,


ce qui serait

car sans cela Sganarelle serait pendu,

un

dnouement fcheux pour une

farce. Elle obtient le

con-

ment de

sentement de son pre, parce que son amant vient justefaire un hritage. Et Sganarelle retrouve Martine, qu'il

ne battra plus

et

qui ne

le fera

plus battre.

Un

tel sujet est

dj plaisant. Mais surtout rien n'est

plus plaisant que la mise en uvre, et Molire y a prodigu tous les genres de comique, depuis le plus bas et le

plus

fait

pour dsopiler

la rate sans fatiguer le cerveau,

LE MDECIN MALGR LUI

S()

juMluau plus

lev,

j'entends
s'agit

jusqu'au plus leNipu'


les traditions

puisse supporter la farce.

Tout d'abord,
parterre.
le

il

de maintenir

thtre populaire et de faire rire les grands enfants

du du

Il nous est arriv tous de nous arrter devant modeste thtre de Guignol, et nous avons entendu les

clats de rire qui s'levaient


les

de l'auditoire enfantin quand

coups de bton pleuvaient sur


le

ou sur

commissaire

la femme de Guignol nous avons mme, en ce cas, pris

part l'hilarit gnrale. Or, est-il

une

pice

du

thtre

de Guignol o les coups de bton soient distribus plus libralement que dans le Mdecin malgr /i PSganarellc bat Martine, Sganarelle et Martine battent M. Robert, Sgana-C
relie est battu

par Valre et Lucas


fait

et,

son tour,
sa

il

bat)

Gronte. Lucas
t avec

une

belle

dmonstration

femme,

des gestes si exubrants, que Gronte en reoit maints coups de poing, dont il se serait pass. D'autres
significatifs.

jeux de scne ne sont gure moins


relle,

Sgana-

encore fagotier, est en train de caresser sa chre

bouteille,

quand Valre

et

lre le salue droite, et Sganarelle,

Lucas s'approchent de lui. Vacraignant qu'on n'en

veuille

sa bouteille, la
la

met

gauche

Lucas salue

gauche, et Sganarelle
Jacqueline,

serre

sur sa poitrine. Ailleurs,

Sganarelle, devenu mdecin, a remarqu la belle nourrice

femme de Lucas
le

plusieurs reprises
la

il

feint

<rembrasser

mari, et

c'est

femme

qu'il

embrasse;
;

Lucas pousse Sganarelle

et le fait pirouetter
le fait

sur lui-mme

Jacqueline pousse Lucas et

pirouetter son tour.

Va, lorsque le feint apothicaire, l'amant, parle

Lucinde,
sa se et

Sganarelle tient d'assourdissants


i

discours au pre pour

empcher d'entendre

il

fait

de grands gestes avec

robe de docteur pour l'empcher de voir.

Lui-mme
vi'<<sniimi'

perd dans ses raisonnements, se dmnr.

Jombe dans
Voil

le

plus tonnant des galimatiii


la

un prmief lment de

farce, cl

en

vuici

un

go
second.

MOLIRE

Quand

les

enfants sont devenus majeurs (et quel-

quefois auparavant), la factie populaire leur parat fade,


si elle

n'est pas releve par le sel de la gauloiserie. Aussi


a-t-il la

Sganarelle
risqu.

langue un peu vive et


aussi
il

le

geste

un peu

Sur ce point

de qui tenir,

et Rabelais,

l'entendant parler Martine ou surtout le voyant cajoler


la

nourrice, reconnatrait en lui son Panurge. Nos vieux

farceurs de

i6ioou de i5oo ne

se trouveraient

pas moins

en pays de connaissance: la nourrice tait un des personnages traditionnels de l'ancienne farce franaise.

Et
elle

la

langue que parlent tous ces personnages,


!

comme
Lucas

leur paratrait savoureuse


;

et de Jacqueline
cette dernire
:

C'est le patois de

ce

sont les queues de phrase de

Je vous dis et vous douze que tous ces


rian...
;

mdecins n'y feront


Aile
est

ce sont
la

les

coq--l'ne

du paysan Thibaut exposant


malade

maladie de sa femme:
Monsicu...,
c'est--dire

d'iiypocrisie,

qu'aile est enfle par tout... Aile a, de deux jours l'un,


la fivre

quotiguenne, avec des


mufles des jambes

lassitules et des

douleurs
s'il

dans

les

la

ce sont les proverbes

populaires employs de la faon

plus imprvue

ne
et

tient qu' battre, la vache est

nous
le

, disent
;

Valre

Lucas se prparant aborder


lie,
il

fagotier

la

chvre est

faut bian qu'aile y broute, dit Jacque-

pour la vie son butor de mots familiers qui prennent une nouveaut piquante Sganarelle vient de couper du bois Ma foi, c'est assez travaill pour un coup (c'est--din pour boire un coup)... Voil du bois qui est sal comme tous les diables . Lucas parle Gronte du nouveau mdecin qu'il lui amne: Oui, il aime bouflbnner et l'an
line se plaignant d'tre lie

Lucas

ce sont des
;

diroit par fois,

ne

v's

en dplaise, qu'il a quelque petit


;

coup de hache la tte on dit d'ordinaire un coup de marteau, mais c'est plutt un coup de baclie que doit Et partout enfin quelle verve avoir reu un bcheron.

LE MDECIN MALGR LUI

QI

quel feu dans

le style,

par exemple quand se disputent


!

Sganarelle et sa

femme

Sganarelle. Basle, laissons l ce chapitre. Il suffit quo nous savons ce que nous savons, et que tu fus bien heureuse de

me

trouver.

Maktine. Qu'appelles-tu bien heureuse de te trouver? Un Jiomme qui me rduit l'hpital, un dbaucli, un tratre, qui me mange tout ce que j'ai ? SGANAHELLh, Tu as menti j'en bois une partie. Martine. Qui me vend, pice pice, tout ce qui est dans

le logis.

Sganarelle. C'est vivre de mnage. Martine. Qui m'a t jusqii'au lit que j'avois. Sganarelle. Tu t'en lveras plus matin. Martine. Enfin qui ne laisse aucun meuble dans toute

la

maison.

et

Sganarelle. On on dmnage plus aisment, Martine. Et qui, du matin jusqu'au soir, ne fait^jue jouer " que boire. Sganarelle. C'est p(5ur ne me point ennuyer. Martine. Et que veux-tu, pendant ce temps, que je fasse

avec

ma

famille

ScANARtLLE. - Tout cc qu'il te plaira. Mariine. J'ai quatre pauvres petits enfants sur les bras. Sganarelle. Mets-les terre. Martine. Qui me demandent toute heure du pain. Sganarelle. Donne-leur le fouet quand j'ai bien bu et bien mang, je veux que tout le monde soit saoul dans ma maison. Martine. Et tu prtends, ivrogne, que; les choses aillent

toujours de
plat.

mme ?

Sganarelle.

Ma femme,

allons tout

doucement,
tes

s'il

vous

Martine. dbauches ? Sganarelle.


Mahtini-:.

Que

j'endure ternellement

insolences et tes

Ne nous emportons point,

ma femme.
le

Et que je ne sache pas trouver

moyen de

te

ranger ton devoir

Sganarelle. Ma femme, vous savez que je n'ai pas l'nm iidurante, et que j'ai le bras assez bon. Mtirtine. Je m(! moque; de les nu'uaccs. Sganarklle. Ma petite fcnimr, ma mie, voire peau vous dmange, votre ordinaire. Martine Je t<' montrerai l)i<ii (pic je ne te crains nulle-

ment.

Sganarelle.

Ma chre moiti, vous avez envie de me

(iro-

her quelque chose.

Martine. Crois-tu que je m'pouvante de tes paroles ? Sg\narelle. Doux objet de mes voeux, je vous frotterai
oreilles.

les

lche, coquin, pendard, gueux, belitre, fripon, maraud, voleur... Ah vous en voulez donc ? Sganarelle. Martine. Ah, ah, ah, ah Sganarelle. Voil le vrai moyen de vous apaiser'.
!

Martine. Sgan\relle. Maktine, Sganarelle. Martine. Sganarelle. Mvrtine.

Je vous Tratre, insolent, trompeur,


trillerai.

Sac vin Je vous Infme


I
!

Je vous

Ivrogne que tu es

battrai.

rosserai.

C'tait bien l le ton et le style


la

de

la farce;

mais, pour

premire

fois

depuis Pathelin,

la farce tait

uvre de

gnie.

Et c'est, de mme, sans briser le cadre de la farce, mais an l'largissant d'une faon admirable, que Molire, dans Je Mdecin malgr lui, cultivait la fantaisie, la satire et la
/vrit.

La

fantaisie de cette pice avait

charm

Mme

de Svi-

gn, qui y faisait de frquentes allusions. Nous avons chang tout cela, comme le cur gauche , disait-elle en

songeant l'une des hrsies mdicales de Sganarelle, dix-

neuf ans aprs que


elle crivait:

celui-ci avait

paru sur
la

le thtre.

Et

il

y avait vingt-trois ans que

la pice avait t

joue,

quand
si

Ce prcieux baume
le

gurit dans la nuit

parfaitement, et de l'enflure, et du mal de gorge, et des

amygdales, que

lendemain

elle alla

jouer

la fossette.

Ainsi s'amusait la spirituelle marquise d'une des prten-

dues cures de Sganarelle. Que de


narelle vtu de jaune et de vert

traits

encore taient pour

l'gayer et revenaient peut-tre dans sa conversation: Sga-

comme

s'il

tait le

mde-

Acte

I,

scne

i.

l.K

Mhl)K(.l\

MALGRK LUI

g'S

cin des paroqucts

la

muelle Lucinde

traite avec

du

pain tremp dans du vin, sous prtexte que c'est en mangeant du pain tremp dans du vin que les perroquets

apprennent parler; Thibaut n'osant prononcer


narelle,

le

mot

d'apothicaire sans ajouter: rvrence parler , et Sga-

plus rserv encore, ne dsignant la prtendue

profession de Landre
expressif!

deux

reprises,

que par un geste, la vrit assez, nous voyons Mme de Svign

rappeler ces adieux de Martine et de Sganarelle qui pr-

parent

les

plus piquantes charges d'Henri

Monnier

Martine.
va pendre
?

Hlas!

mon

cher mari,
!

est-il

bien vrai qu'oii te

Sganarelle, Tu vois. Ab Martink. Faut-il que tu

io,

laisses

mourir en prsence do

tant de gens

Sganarelle. Que veux-tu que j'y fasse ? Martine. Encore si tu avois achev de couper noire

bois,

j<'

prendrois quelque consolation.

Sganarelle. Retire-toi de l, tu me fen<Is le cur. Martine. Non, je veux demeurer pour l'encourager mort, et je ne le quitterai point que je ne t'aie vu pendu. Sganarelle. Ab*

la

Kt que de souvenir de
la

fois

n'a-t-cHc pas

du

rire

aux larmes au

consultation de Sganarelle!

Ici la fantaisie est

en

effet, a

relle fait

constamment mle de satire. Molire, eu une ide singulirement heureuse. Sganades fagots mais, avant d'chouer dans cet humble
;

mtier,

il

a pouss ses tudes jusqu'en sixime et

il

a servi

pendant

six

ans un mdecin. Ds lors, une

fois

revtu de

la robe et coiff d'un chapeau des plus pointus, il pourra prononcer quelques mots techniques, imiter l'allure de

MM.

les

docteurs authentiques, et faire

la

parodie des

mdecins.

De

quelle faon mordante


il

il

s'en acquitte,

nous
^,A\,-

l'avons vu: pdant,


''i\o,

cite Aristote et

Hippocrate (Hippo^^
:

dan^ son chapilnMlos


\ !<

rh.'ipoanv

vi....

il

in, sct-ne

IX.

q4
cite

MOLIRE

l'air

de l'argent, tout en faisant mille simagres pour avoir partisan de l'humode n'en pas vouloir prendre risme, il recommande les saignes pour la maladie venir
;

infatu de son pouvoir,


clients rcalcitrants;

aux

cynique,

il

menace de donner
il

la fivre

se loue

d'une pro-

fession

l'on peut gter

un homme

sans que personne

se plaigne et sans qu'on ait en payer les pots casss.

Et sous cette fantaisie et cette satire que de traits de Beaucoup ont eu l'honneur de devenir des faons de proverbes Et voil justement pourquoi votre fdle est Gela est si biau que je n'y entends goutte. muette. ou encore: Il y a fagots Nous avons chang tout cela Et qui est ce Il me plat d'tre battue. et fagots. sot l qui ne veut pas que sa femme soit muette? C'est que ces mots, et les autres du mme genre qu'on pourrait citer, rappellent notre esprit des scnes o la vrit, pour avoir pris un costume de fantaisie, n'en est pas moins clavrit
!

tante

la querelle

de mnage entre Sganarelle

et

Martine

l'intervention
et
la
;

malheureuse de M.

Robert,

sur qui

l'homme tombent

femme,

rconcilis

la fois

momentanment,
qui l'on
la

Sganarelle vantant sa marchandise,

ses fagots,

Lucas

et

Valre

Sganarelle,
l'est
fille

rpte qu'il est mdecin, finissant par cder tion


et

sugges-

par se demander

s'il

ne

pas en

effet;

Gronte, qui a parl du mutisme de sa


s'merveillant, par
ce

Sganarelle,

un effet naturel de la prvention, de grand mdecin a dcouvert que Lucinde tait muette, de mme que les clients des somnambules et des cartomanciennes s'merveillent de se voir redit par ces
que
ce

personnes extralucides ce qu'ils viennent eux-mmes de Gronte, enfin, retrouvant le ravisseur de leur confier;

sa

fille,

levant furieux

le

bton sur

lui et

remplaant
il

la

bastonnade par une rvrence profonde, quand

apprend

que

le ravisseur

vient de faire

un

hritage et qu'il est

riche: Monsieur, votre vertu m'est tout fait consid-

<(

Li:

MKDKC.IN MVI.CUK LUI

95

rahle, et je vous

donne

ma

fille

avec la plus grande joie

du monde
<jualits

. Une scne nous olVrirait runies toutes les que j'ai signales jusqu'ici dan la pice: celle o Valre et Lucas transforment en mdecin le fagotier. Je

me

contente d'en citer

la fin

ScANARELLE. Mais, MessieuFS, dites-moi, no vous trompezvous point vous-m(^mes ? Est-il bien assur que je sois mdecin ? Lucas. Oui, par ma figue! Tout de bon ? Sga>arklle. Valre. Sans doute, Sganarklle. Diable emporte si je le savois Valre. Comment ? Vous tes le plus habile mdecin du

monde.
ScA.NARELLE.
^ucAS.

Un mdecin qui a gari je ne

Ah

ah

toit tenue pour morte il y avoit six heures; elle toit prte ensevelir, lorsque, avec une goutte de quelque chose, vous la ftes revenir et marcher d'abord par la

Sganarelle. Tudieu Valre. Une femme

sai

combien de maladies.

de douze ans se laissit choir du d'un clocher, de quoi il eut la tctc, les jambes et les bras casss et vous, avec je ne sai quel onguent, vous ftes qu'aussitt il se relevit sur ses pieds, et s'en fut jouer la fossette. Sganarelle. Diantre Valre. Enfin, Monsieur, vous aurez contentement avec nous et vous gagnerez ce que vous voudrez, en vous laissant conduire o nous prtendons vous mener. Sganarelle. Je gagnerai ce que je voudrai ? Valre. Oui. Sganarelle. Ah je suis mdecin, sans contredit je l'avois oubli mais je m'en ressouviens. De quoi est-il question?
petit enfant
laut
;

chambre. Sganahelle. Lucas. Un

Peste

faut-il se transporter ?

Valre. Nous vous conduirons. wMo fille qui a perdu la parole.

Il est

question d'aller voir

"^ganarelle. Ma foi je ne l'ai pas trouve. \ alre. 11 aime k rire. Allons, Monsieur. Sganarelle. Sans ime robe de mdecin ? \ ALRE. Nous en prendrons une.

Teucz cela, vous Sganarelle (pn'scnUni sa bouteille Valre). voil o je mets mvn julcps, (Puis o tournant yen Lucat en crachant.) is, marchez lc-<lessus, par ordonnance du mdecin.
:

96

MOLIRE

Palsanguenne vel un mdecin Lucas. pense qu'il russira, car il est bouffon*.
!

rpii

me

plat

j<?

Ce dernier mot, qu'on

si

mal voulu comprendre,


sicles et

signiQait: Spectateurs, applaudissez . Et les spectateurs

de 1666 ont applaudi; depuis deux


les spectateurs applaudissent.

demi, tous

m
Cependant,
plaisir.
le

deuil pesait
tait

Anne d'Autriche
seulement

une cour calante et amie du morte le 20 janvier 1666,

la messe anniversaire, le 20 janque Bossuet devait prononcer l'oraison funbre de la Reine-mre. Ds le 2 dcembre 1666 commena Saint-Germain une srie de ftes qui devaient se terminer le 20 fvrier, et dont l'attrait principal tait la reprsen-

et c'tait

vier 1667,

tation, maintes fois reprise,

du

Ballet des Muses.

Le
sait

Ballet des

Muse

se

composait de treize entres, avec

dfils,

ct

tableaux vivants, danses, comdies. Le Roi y dandu marquis de Villeroy et d'autres grands sei-

gneurs en face de Madame (Henriette d'Angleterre), de Mlle de La Vallire, de Mme de Montespan. La Reine,
elle,

ne dansait pas

elle se prparait

pour

le

cadeau qu'elle

devait faire

au

roi

d'une fdle

le 2 janvier.

Dans

la troi-

sime entre figurait une pice de Molire intitule Mlicerte.

Puis,

comme

il

fallait varier les plaisirs,

comme
la

le

Ballet changeait

sans cesse ainsi

que

le

mythologique
Pasto-

Prote, Mlicerte fut, le 5 janvier, remplace par


rale comique;

en

fvrier, le i4 sans doute,

faite par des Maures et comdie le Sicilien ou V Amour peintre. C'est de uvres que nous avons parler maintenant.

quatorzime entre

on ajouta une" prcde de la


ces trois

I.

Acte

1,

scne v.

MKI.Ill.H

i:

D7

IV

On

connat

le

mot du doge de Gnes


dfense expresse de
la

lorsque,

concour

trairement une
:noise,
il

constitution
la

fut oblig par Louis

XV

de

se

rendre

de France.
l'on avait

Que

trouvez-vous de plus singulier Ver-

sailles? lui

demandait-on.

C'est

de m'y voir.

Si

demand

Molire:
y>

Que

trouvez- vous de plus

ingulier dans Mlicerle?

il

aurait

pu rpondre d'une
en
effet,

lan analogue:
ihns ment
idier
raill les

C'est

que j'en

sois l'auteur . Et,

ses Prcieuses

ridicules,

Molire avait impitoyableil

romans

et les pastorales,

s'tait

en parti-

moqu du Grand Cyrus de Mlle de Scudry et de on style prcieux. Or, Mlicerle avait un sujet romanesque; Mlicerle avait pour sous-titre: Comdie pastorale
hroque; Mlicerle empruntait son sujet au

Deux bergres avaient


lait
les

le portrait

Grand Cyrus. du berger aim par elles


et

en miniature par un grand peintre


botes magnifiques
;

enferm dans
:

un amant

parlait

de ce haut style

blrn puisqu'iUe faut, jo jure par les Dieux, si ce n'est assez, je jure par vos yeux. Qu'on me lucra plutt ({ue je vous abandonne.
!

Eh

Et,

Mieux encore, l'une des bergres en possession des pr< ieuses

miniatures disait l'autre

Faisons en peu de temps, par un jk-u tic couleur, Confidence nos yeux du secret de nos curs ;
l

ce logogriphe,

devant lequel Magdelon


signifie:

et

Gathos

se

-iraient

pmes,

faisons-nous connatre nos

iinants l'une l'autre


\illeurs,

Mlicerte, qui s'inspirait de

Princesse d'Elide,

en nous montrant leurs portraits. Don Garcic et de la dvelop[>nit louLMUMucnt une (h* ces apos-

98
Iroplies

MOLIRE
tragiques
:

que

Mascarillc

avait

parodies dans^

Vlourdi
!

Ah mon

cur, ah

mon

cur, je vous Favois bien

dit^.

Comme

le

grand railleur devait sourire en crivant


!

toutes^

ces fadaises

Mais enfin, pourquoi

les crivait-il?

cause que nous n'avons pas de pastorales crites par

Corneille,

par Racine ou par

Mme
les

de La

Fayette,

cause que nous ne lisons plus


xvii^ sicle

romans

et les pices

du

dont les amours des bergers faisaient le fond^ nous semble que la pastorale n'a jou aucun rle ou du moins n'a jou qu'un rle insignifiant dans la littrature du xvii"^ sicle mais les uvres pastorales d'alors formeet si l'on n'y veut raient une formidable bibliothque pas aller voir (ce que je comprends), qu'on lise au moins le volume que Saint- Marc Girardin a consacr aux principales de ces uvres dans son Cours de littrature dramail
;

tique^.

A
le

la suite des Italiens

Sannazar, auteur de l'Ar-

cadie,

Tasse,

auteur de VAminte, Guarini, auteur


pastorale, sous forme de

du

romans ou de pices de thtre, a svi dans toute l'Europe au xvi" et au XVII sicle. 1^^-n France et au thtre, Alexandre Hardy a d'abord essay de donner la pastorale quelque vrit en y montrant la lutte des enfants contre les parents, de
Berger
fidle, la

l'amour contre
la vie

l'avarice,

bourgeoise; mais
contraris,

le

en y introduisant des tableaux de got public tait ailleurs: aux

amours

tionnels, l'intervention de la magie,


divinits; et
1.

aux chasses-croiss d'amours convenaux apparitions dcHardy, qui tenait avant tout contenter le
II,
;

Don Garde, Acte


du
IV-'

scne iv, v. 5iA-5i5

La
v.

d'lide, fin
2.

acte

Mlicerte, acte II, scne

11,

Princesse 382.

Pour le thtre pastoral du xyi^ sicle et du commencement XVI le, voir plutt Jules Marsan, la Pastorale dramatique en France la fin du XVl^ et au commencement du XVIl'^ sicle. Paris, Hachette, igoS, in-8.

du

MtLlCKRTE
parterre,
lui

1'.)

avait

donn

les

folies

(ju'il

deniandail.

du grand roman d'Honor rendu la pastorale quelque vrit, en ce sens que la scne en tait transporte en France, non en Arcadie, et que les auteurs taient invits aux analyses psychologiques subtiles dans lesquelles excellait le peintre d'Astrc et de Cladon. Mais le romanesque n'en rgnait pas moins dans des uvres o les aventures se multipliaient o les bergers et les bergres, loin de ressembler aux paysans, je ne dis pas de Zola, mais de Pouvillon ou de Ferdinand Fabre, voire de George Sand, n'taient que des princes dguiss o il y avait de la magie, des
Vers iCio,
le succs colossal

<l'Urf, VAsire, avait

mortes-vivantes, des druides et des vestales, tout

un

bric-

-brac que
l'instinct
les
la

les

auteurs se passaient religieusement. Malgr

dramatique d'un Mairet ou d'un Rotrou, malgr vers, vraiment inspirs et l par l'amour de nature, d'un Racan, la pastorale, ridiculise par Charles

beaux

Sorel dans

le

Berger extravagant, n'avait pu se maintenir


distinct; elle avait recul
la farce

au thtre comme genre


la tragdie,
la

devant
mt^me,

tragi-comdie, la comdie,

mais elle s'tait rfugie dans l'opra et dans le ballet de cour; elle se retrouvait, plus ou moins transforme, dans ces interminables romans de Mlle de Scudry et de La Caiprende, o le grand Gyrus devenait le galant Artamne, o la farouche Lucrce et le borgne Iloratius Cocls changeaient langoureusement des billets doux.
Molire, dans
les

Prcieuses, ricanait; Boileau allait dcole joli

cher des pigrammes dans

dialogue des Hros de

Kunan; mais Renserade, charg de composer le liallei des Auses, mettait dans la huitime entre des personnages emprunts aux plus fameux romans: Thagne et Cariie, Polexandre et Alcidiane, Mandane et Cyrus (Cyrus
(

tait reprsent

par Louis XIV). Dans la troisime entre, Ronsorndo plaait une comdie pastorale hro(|ue cone
et c'tait Mlicerle.

lOO

MOLIEKE
et

Eroxne
car
il

Daphn, deux

belles et

nobles bergres

aiment y a aussi de l'aristocratie parmi les bergers concurremment le jeune Myrtil, qui n'est gure encore

qu'un enfant (Myrtil


g de treize ans)
se
;

tait jou par le fameux Baron, alors mais Myrtil aime Mlicerte. Le pre de

l'enfant, Lycarsis (c'tait Molire), veut d'abord le forcer

promettre l'une des deux bergres qui


les

se le

disputent
il

cependant

larmes de son fds l'attendrissent, et

con-

sentait approuver

l'amour de Myrtil
le roi

et

de

Mlicerte,

quand on annonce que


et qu'il vient

du pays
une

arrive avec sa cour


la

chercber Mlicerte pour

marier

seigneur. Mlicerte, en effet, est


til til

fausse bergre;

est
;

un faux berger

Lycarsis n'est pas le

un grand Myrpre de Myr

toutes sortes de belles surprises se


le soin

prparent,

mais

Molire nous a laiss

de

les

deviner. Press par le

pu terminer sa pice avant le 2 dcembre une fois passe, il s'est trop peu intress ces aventures pour y revenir. Autrefois, hte parles ordres du Roi, la Princesse (Elide tait venue donner des martemps,
il

n'avait

1666

la fte

ques de son obissance un pied chauss


Mlicerte avait fait

et

l'autre

nu
de

mieux ou
Roi

pis

elle

tait

venue nglila

gemment
salle

passer sa tte par la porte entrebille


;

se tenait le

puis, le Roi lui

ayant jet

un

coup d'il favorable, pour jamais.

elle s'tait einpresse

de disparatre
des

Au

reste,

il

y a de

jolies

choses

dans Mlicerte
;

scnes plaisantes dans le rle de Molire-Lycarsis


attendris
!

des vers

du mme

Lycarsis sur la paternit

Ah que pour ses enfants un pre a de foiblesse Peut-on rien refuser leurs mots de tendresse ? Et ne se sent-on pas certains mouvements doux, Quand on vient songer que cela sort de vous * ?

puis des scnes gracieuses en vers ambes, c'est--dire


I.

Acte

II,

scne v, v. 543-5:^6.

lu'i

MELICERTE ET
bergres Eroxnc

I.

l'ASTORALE COMIQUE

))

lOr

les

et

Daplin se rpondent vers par


l'ofliir

vers, distique

par distique; puis un couplet prcieux de


Mlicerte,
:

Myrtil au petit oiseau qu'il a pris pour


l't

les vers
...

charmants dont

il

accompagne son cadeau

J'ai fait tantt,

Un

petit

charmanto Mlicerte, prisonnier que je garde pour vous,


:

Et dont peut-tre un jour je deviendrai jaloux C'est un jeune moineau ({u'avec un soin extrme Je veux, pour vous l'oflrir, apprivoiser moi-mme. Le prsent n'est pas grand mais les divinits Ne jettent leur regard que sur les volonts C'est le cur qui fait tout*
;
:

le

pourrais citer encore les vers curieux o Lycarsis d-

Cl it le

prince et sa

cour

et

le
:

prince,

sans qu'on

en
de

puisse douter, c'est Louis


tard, devait de Titus

XIV

Racine, quatre ans plus

mme

dcrire ce Prince sous le

nom

dans Brnice. Mais passons: c^s curiosits ne nous


point sur l'volution du gnie de Molire.

f'rlairent

Nous avons moins encore


nnique.

apprendre dans

la

Pastorale

Molire n'a pas publi cette uvre,

non plus

(pie
les

la

prcdente
I

mais

la

prcdente a t donne par

di-

'urs des
irale

comique pas un
les

dans

uvres posthumes en 1683, tandisque de la Pasmot n'tait rest dans les papiers, tiroirs de Molire. Ce que nous en connaissons
le

MOUS a t transmis par


ytuses
:

livret

olFiciel

du

Ballet

des

ce sont les parties chantes,

se

trouvent quel-

([ues vers bouffons et


j)assion.

un chant final en l'honneur de la Nous ne pouvons estimer fort ce canevas prpar


broderies musicales de Lulli, et nous arrivons en

pour

les

hUe au Sicilien, qui a t la perle

du

Ballet des Muses.

Le
I.

Sicilien

ou
sc''

l*

Amour

peintre n'est
'^
i

qu'une

petite

com-

Acte

II,

'"1

I02
die-ballet en

MOLIRE

un

acte,

mais o des

traits
;

plaisants
fine

rappein-

pellent le meilleur Molire des farces

o une

ture de la jalousie rappelle tant de tableaux de cette passion que contiennent


le

Dpit amoureux, Vcole des maris,


;

r cole des femmes,

le

Misanthrope

la

hardiesse de la

dcoration, la fantaisie potique et le pittoresque de la

mise en uvre font songer tantt Musset, tantt Shakespeare.


qu'il

Il

soulve de plus

une curieuse question de

style,

importe d'examiner tout d'abord.

Tout ce qui

n'est point prose est vers, et tout

ce qui

n'est point vers est prose , dclare

philosophie M. Jourdain.

en 1670 le matre de Cependant M. Pierre Louys

dira beaucoup plus tard, en 1896


la prose-vers

et ce sera

ou

les

vers-prose de M. Paul Fort

pour louer Dsor:

mais,
vers
lits

un style intermdiaire entre la prose et le franais, un style complet qui semble unir les quacontraires de ses deux ans. M. Paul Fort a-t-il
il

existe

vraiment invent quelque chose ?il ne semble point. Dj ButTon (pour ne point parler encore de Molire) avait
cherch l'harmonie du style avec une
avait et l versifi sa prose
:

telle

ardeur, qu'il

La plus noble conqute


est celle

que l'homme ait jamais faite de ce fier et fougueux animal...


efforts

Aprs
crer

Chateaubriand pour ressemblent autant de strophes sans renoncer pourtant aux rythmes propres de la prose, d'autres crivains, au sens musical
les

admirables

de

une prose

lyricj[ue,

dont

les

alinas

la

fois

plus tyrannique et moins sr, prodiguent dans

leur prose les vers blancs, Musset, par exemple, dans ses

Comdies

et

Proverbes, Michelei surtout, Michelet


la

vieilli.

Ainsi, dans

Bible de l humanit

Il

Le pasteur a le temps de chanter aux nuages... a le temps de suivre, aai ciel de la Ghalde,
le longs

voyages des

toiles.

LE SICILIEN OU
mais

LAMOUR PEINTRE

Io3

Mais

la nuit,

le jour, le Perso, agriculteur,

doit veiller, travailler, combattre.

Ainsi encore, dans cette peinture d'un aigle emportant

un

serpent

Les zigzags aigus, violents,

que
le

l'clair trace

aux nues,

noir serpent tordu les dcrit dans l'azur. Mais l'oiseau no lche pas prise. ils monte(nt). A peine on les distingue. L'aigle emporte sa proie aux profondeurs du ciel
et disparat

dans

la

lumire.

Je pourrais citer M. Pladan, M. Catulle Mends et bien d'autres terminons cette brve revue par M. Maeterlinck, <lont les vers ressemblent souvent de la prose, mais dont
;

la

prose ressemble souvent des vers.

Voici

ce

que

dit

<Juido dans

Monna Vanna, drame en prose


faire

(Je rih^ exac-

4ement, sans
J(^

de coupures)

cache plus, et ma honte s'loigne!... Je vais sortir d'ici plus pur que les plus purs ot jjIus heureux que ceux qui n'avaient rien perdu Maintenant vous pouvez acclamer ma Vanna !... Je l'acclame avec vous et plus haut que vous tous.

ne

me

Il

lui arrive

mme, comme
:

BulTon, de

semer des rimes

<l;uis sa

prose

.le

iir devine pas... Les mots hs phis cruels ajoutent peu de chose des malheurs rcels.

Mme

chose arrive

M. de Gramonl, qui

crit

en

vers blancs plutt qu'en prose son adaptation rcente de


Jules ('sar.
Juscpi' quel point tous ces coiilradiclcurs

du

niaitre de

philosophie de M. Jourdain

peuvent-ils

se

rclamer de

Molire lui-mme
Il

';'

n'est sans

doute pa> de pircc

n pro>c de Molire

quelques vers ne
ridicules
:

se soient glisss. Voici,

dans

les

Prcieuses

I04
Sans doute je
l'y

MOLIERE

que je veux

me

prends, et de telle faon, venger de cette impertinence.

Dans Don Juan, o le discours de don Louis son fils est en grande partie rythme comme de la posie, voici deux vers dont le premier est fort gai, et le deuxime fort
beau
:

Et qui

vit sans tabac n'est pas

digne de vivre.

La naissance

n'est rien

la

vertu n'est pas.

Mais

c'est

surtout dans George Dandin et dans V Avare qne^


multiplient. Pourquoi?

les vers se

On

a suppos que

Mo-

lire s'tait

propos d'crire ces pices en vers; que, press


il

par

le

temps,

avait

commenc par

les crire

en prose;

mais

qu'il avait gard,

comme

des pierres d'attente, tous-

les vers

qui lui venaient et qui pouvaient tre utiliss plu&


;

tard. L'hypothse n'est pas inadmissible

mais on peut
de sa com-

supposer aussi, et plus simplement, qu'crivant tantt en


vers, tantt

en prose, Molire, dans

la rapidit

position, confondait parfois les


Silicien, cette explication parat

deux langages.

Pour

le

vraiment insufllsante, car


crites

de longues tirades peuvent tout entires tre


;

sous-

forme de vers et, avec quelque exagration, sans doute, avec quelque artifice, je le veux bien (mais il n'en est pas moins remarquable qu'il l'ait pu faire), Anatole de Montaiglon a publi une dition du Sicilien, o toute la pice sans exception se prsente sous forme' de vers libres non rimes. Et voici l'explication ingnieuse de cet rudit. Molire, en 1667, avait lu les deux premires parties des^ Contes que La Fontaine avait publies de i665 1667 il lisait les fables que son ami allait publier l'anne suivante il s'tait pris d'enthousiasme pour les vers libres ; il songeait crire en vers libres V Amphitryon, qui, comme en attendant, le premier recueil de Fables, est de 16G8
y
;

sans rien dire personne,

il

se

faisait la

posant des vers libres, qu'il ne prenait

main en compas la peine de

LE

>i(,li.i

!>.>

I.

\\UM u

ri-,i

.N

Ml',

iu.

liulcr et qu'il se proposait de

ne signaler aux yeux par auil

cun

artifice

typographique, quand

publierait sa

pice.

Plus j'y songe, plus l'ide de Monlaiglou me parat heureuse; car, d'une part, elle explique bien certaines inversions et certaines faons de parler

propres

la

posie,

qui, la vrit, ne sont pas nouvelles dans l'uvre

de

Molire, mais qui n'avaient jamais t prodigues


ici
:

comme

Mais jo

mVn

vais prendre

mon

voile,

je n'ai garde sans lui de parotre ses yeux...

Je vous ferai toucher dans Je \cuxjusques au jour

la

main

l'un

d(

l'autre...

les faire ici chanter...

(t,

d'autre part, cette ide permet d'viter


;

mme

les

exa-

grations de Montaiglon
cer galement

car Molire a

pu ne pas

s'exerla

au maniement du vers

libre

dans toute

peuvent avec avantage rester en prose. Quoi qu'il en soit, dans mes citations^ j'accuserai la forme du vers. Jetons un coup d'il siu' la
pice, et des passages trop prosaques
pice.

esclavage

Nous sommes en Sicile, pays des amours ardentes et o s'est maintenu plus longtemps qu'ailleurs. Une
de plus,
la

fois

scne est Messine,


Il

la

ville

des srnades

et des fantaisies potiques.

une nuit noire, lussi noire que le costume du Scara mouche de la comdie italienne. Hali, valet ou esclave du Franais Adraste, arrive avec des musiciens au pied d'une maison endormie
fait

nuit,

<Mi

qui parat

l'tre

Chut... N'avancez pas davantage,


et demeurez dans cet enlnjil, jusqu' ce qu< je vous aj[)'ll('. 11 fait noir comme dans lui four le ciel s'est habill ce soir en Scaramouche, et je n(! vois pas une toile qui montre le bout de son ne/.
:

OG

MOLIRE
Sotte condition que celle d'un esclave de ne vivre jamais pour soi et d'tre toujours tout entier
!

aux passions d'un matre !... Et parce qu'il est amoureux, il faut que, nuit et jour, je n'aie aucun repos. Mais voici des flambeaux, et sans doute c'est lui.
C'est lui,
l'agite

en

effet,

qui ne peut trouver aucun repos, tant


la belle

l'amour qu'il prouve pour


il fait

Isidore,

une

grecque, esclave affranchie du Sicilien

Don

Pdre.
les

En

musiciens une srnade, o au chant plaintif, en mineur, de deux amoureux languissants rpond le chant joyeux, en majeur, d'un amoureux qui riposte l'inhumanit par le ddain. Le bruit de la srnade a veill la maison. Don Pdre se prcipite en bonnet de nuit et en robe de chambre, avec une pe sous le bras. Les flambeaux s'teignent. <( Qui va l? demande Don Pdre en allongeant dans l'obscurit un soufflet Hali ami , rpond Hali, en ripostant vigoureusement. Don Pdre rentre pour appeler l'aide Adraste et Hali se retirent. Le jour nat c'est une nouvelle phase de l'action qui commence. Don Pdre est un abominable jaloux, qui n'ose laisl'honneur de celle qu'il aime,
chanter par
; ;

ser Isidore seule

un

instant, et qui donc, ayant sortir

de bon matin, a
suivre.

fait lever Isidore

La

belle est de

de bon matin pour le mchante humeur et prend plaisir

irriter le jaloux. Elle lui dclare qu'elle a t rjouie


la

par

srnade de la nuit

ISIDORE,
Il

est vrai

G'toit

musique en toit admirable. DON PDRE. pour vous que cela se faisoit ?
;

la

ISIDOKE, Je le veux croire ainsi, puisque vous

me

le (Ules.

DON PURE,
Vous
savez qui toit celui qui donnoit cette srnade
?

ce

J.K

SICILILN OL

LAMULK

l'KlMUi:

107

Non pas ; je lui suis oblige.

ISIDORE. mais, qui que ce puisse tre,

nON PKDUE, Oblige ISIDORE. Sans doute,


I

puisqu'il cherclic

me

divertir.

DON

l'CDKE.
?

Vous trouvez donc bon qu'on vous aime


ISIDOKR.

Fort bon. Cola n'est jamais qu'obligeant.

Kt

elle

continue en faisant elTrontment


:

la thorie

de

la

coquetterie

Quelque mine qu'on


on
est toujours bien aise d'tre

fasse,

aime

ces

hommages

nos appas

est,

ne sont jamais pour nous dplaire. La grande ambition des femmes croyez-moi, d'inspirer de l'amour. Tous les soins qu'elles prennent ne sont que pour cela et l'on n'en voit point de si fire qui ne s'applaudisse en son cur des conqutes que font ses yeux.
;

out autre certes est l'humeur de

Don Pdre

Mon amour

vous veut toute

moi

sa dlicatesse s'ofTensc

d'un souris, d'un regard qu'on vous peut arracher et tous les soins qu'on me voit prendre ne sont que pour fermer tout accs aux galants.

Cet aigre et piquant dialogue est interrompu par llali, dguis en virtuose turc et accompagn de chanteurs et
<!o

danseurs;

il

vient, dit-il, faire ses offres de servie^

il

ime

personne considrable

comme Don
o

Pdre,
est

<i

liante

une chanson

l'adresse d'Isidore,

exprim

tout l'amour qu'Adrasto prouve pour elle, toute l'horreur


l'il

prouve pour
yi,is,

le

jaloux.
fiit

Pour que
rlri'V'"

Don Pdre ne
">'"

n'iroiirlje

\\n]\

**nivre

'ouplct

108

MOLIRE

d'un couplet boufTon, en prtendu langage turc, o il se propose comme valet DonPdre. Mais DonPdre a compris il le fait entendre aux fripons sur les mmes airs, tout en maniant un bton avec une mimique fort expressive. Hali s'enfuit, en jurant que, malgr Don Pdre, Isidore
;

sera bientt Adrasle,

11

va travailler ce rsultat, et le

hasard y travaille aussi, car Don Pdre allait faire peindre Isidore ce jour-l mme, et le peintre, ami d'Adraste, a

dlgu ses fonctions l'amoureux.

Nouveau changement
Pdre
il

nous voici dans la maison de


la

Don
on

et d'Isidore.
l

Adraste va peindre

jeune grecque, et

y a

une scne de galanterie exquise, trouble


:

pourrait dire aussi

l'homme aimable
Pdre
:

favorise, puisque le jaloux fait valoir

parles maladroites brutalits de

Don

s'il

ISIDORE, Je ne suis pas comme ces femmes qui veulent, en se faisant peindre, (les portraits qxii ne sont point elles, et ne sont point satisfaites du peintre ne les fait toujours plus belles que le jour.
Il

pour les contenter, qu'un portrait pour toutes un teint tout de lis et de roses, im nez bien fait, une petite bouche, et de grands yeux vifs, bien fendus, et surtout le visag(e) pas plus gros que le poing, l'eussent-elles d'un pied de large. Pour moi, je vous demande un portrait qui soit moi
faudroit,
faire

ne

<'l

(pii

n'oblige point
Il seroit

demander qui

c'est.

ADRASTE.
malais

qu'on demandt cela du vtre, et vous avez des traits qui fort peu d'autres ressemblent. Qu'ils ont de douceur et de charmes, et qu'on court de risque les peindre DON PDKE. Le nez me semble un peu trop gros.

On
si

ne

sait

comment Adraste
Gilles d'Avalos,
il

sortirait

de son entreprise,

l'ingnieux llali ne survenait encore


a

une

fois.

Il

se

nomme Don
il

une

affaire

d'honneur,
Isi-

vient consulter
il

Don

IV'Jre, et, tout

en parlant avec
n'est pas

lui,

l'empche de voir qu'Adraste s'entretient avec


la fait consentir

dore et
celui

un enlvement. Le ton

du Mdecin malgr lui, mais les expdients sont les mmes. Et en voici un qui rappelle l'cole des maris. Une femme
voile se prcipite chez

qui
^lle

la brutalisait

Don Pdre, chappant son mari, pour avoir soulev un nistant son voile,
d'intercder pour elle.

supplie
!

Don Pdre
c'est

sur-

prise

le

mari jaloux,
la

Adraste lui-mme, et

le voici.

Don Pdre

s'en tonne, lui

obtient qu'il

pardonne,

et la

demande la grce de sa femme, femme sort avec Adraste,

toujours couverte de son voile. Bien entendu,


I

Don
la
;

Pdr^;

tromp:

celle

qui s'en va

c'est Isidore,

qui

femme
quand

voile vient

de prter son voile

et

son costume

et

Don Pdre croit retrouver Isidore, il est en prsence d'une femme inconnue, qui, sans piti, tire pour lui la morale de D'ii TV'dro. m pice. Que veut dire cela ? s'crie

ie

que

cela veut dire


est

Qu'un jaloux

un monstre

liai le

tout le

monde,

Don Pdre s'lance hors de sa maison il court chez un snateur pour lui demander justice mais le snateur
;

si en fte

le

snateur ne songe qu' une mascarade o


crier,

dansent des gens vtus en Maures. Le jaloux a beau r' sont des danses qui terminent la comdie.

Le
le

Sicilien, dit

un

crL|^i(|ue,

M. Le Breton,

est assur-

ment
seul
(

le

plus joli opra-comique qui se puisse imaginer, et

Barbier de Svillc, non point celui de Beaumar-

mais celui de Rossini, lui est comparable. Or, cet opra-comique, compos au milieu des fatigues d'un acteur, <run directeur et d'un courtisan, venait deux mois aprs
liais,

lO

une aimable

bluette pastorale, six mois aprs la plus dso-

pilante des farces, huit mois aprs la plus noble, la plus

haute, la plus profonde des comdies. L'histoire de l'art


fournit-elle

beaucoup d'exemples d'une aussi prodigieuse


?

souplesse de gnie

CHAPITRE V
AMPHITIiYOy ET GEORGE DANDIN

Nous venons d'adnilrcr la souple fcondit de Molire, donnant en huit mois cinq pices, et cinq pices fort dissemblables
:

te

Misanthrope,

le

Mdecin malgr

lui,

Mli-

cerie^ la Pastorale comirjue et le Sicilien. Or, le Sicilien est,

au plus

tard,

du

i/j

fvrier 1667,

et la pice qui a suivi,

/lmp//rjon, n'est que du t3 janvier 1668. Onze moisd'intervalle, c'est

beaucoup pour notre pote,

et

il

ne nous a

pas habitus

un

aussi long silence.

Comment l'expliquer ?

On

a surtout parl
les

du dcouraj^ement qu'auraient caus

Molire

malheurs nouveaux du Tartafj'e. Le 5 aot 1667, Tarlujje, nous l'avons vu, paraissait pour la premire fois sur la scne du Palais-Royal, et le lendemain un
huissier venait signifier la troupe, au nom de M. le Premier Prsident de Lamoignon, l'inlerdiclion de jouer la
terrible pice
liinait
:

le

l'archevcpie Ilardouln de
elle,

Prlixc

un mandement contre
lui

et

le

\\o\

lui-mme,

quand Molire
dre o
il

eut

fait

prsenior ses dolances en Flan-

guerroyait, n'osa dfendre

son

auteur favori

contre d'aussi graves autorits.


ait t pris
il

de

tristesse

(pie Molire devant celte nouvelle preuve; mais


sa sant allait se

On comprend

faut ajouter aussi


plus.
il

que

dlabrant de plus

en
et

En

avril, le bruit

lui fallut

mort courut dans Paris, pendant deux mois se tenir loign de son
de
sa

MOLIERE
cher thtre.
terruption

Deux mois de maladie,


la

sept semaines d'in-

aprs

reprsentation

du

Tarlaffe^

deux

semaines de relche, en dcembre, cause du jubil!


voit

On

que l'anne 1667


pour

a t

une anne

critique

pour Mo-

lire et

sa troupe.

-A-t-il song,

comme on

l'a dit,

descendre dfinitive-

ment de
C'est ce

la scne

et briser

sa

plume?

Puis, a-t-il t

rconfort de nouveau par quelques promesses

du Roi?
les

dont on trouverait
si

la

preuve dans quelques vers

' Amphitryon,
^.'crivant, a

l'on pouvait prouver

vraiment song

que Molire, en lui-mme


:

Sosie, quelle servitude

Tes jours sont-ils assujetti Notre sort est beaucoup plus rude Chez les grands que chez les petits. Ils veulent que pour eux. tout soit, dans la nature, Oblig de s'immoler. Jour et nuit,, grle, vent, pril, cbaleur, froidure,

Ds

qu'ils parlent,

il favit

voler.

Vingt ans d'assidus services N'en obtiennent rien pour nous Le moindre petit caprice

Nous attire leur courroux. Cependant noire mc insense S'acbarne au vain honneur de demeurer prs d'eux, Et s'y veut contenter de la fausse pense Qu'ont tous les autres gens que nous sommes heureux. Vers la retraite en vain la raison nous appelle
;

En

vain notre dpit quelquefois y consent Levir vue a sur notre zle (In ascendant trop puissant, Et la moindre faveur d'un coup d'il caressant Nous rengage de plus belle*.
:

Molire
-croire,

a-t-il

pu s'appliquer

ces
ils

vers?

On

hsite le
;

tant, ainsi entendus,

paraissent oss
Sosie qui a

mais,

d'autre part, ce n'est pas l'esclave

pu dire

srieusement
Vers
I.

la retraite

en vain

la raison

nous appelle,

Acte

I, se. I,

vers 166-187.

AMI'IIIJKIO.N

))

rL l'on

.sait

que

les

potes comiques, coiimic


se

les a. ni. ht.

bouffons de cour,

permettre des privauts toutes particulires. Moron, jou par Molire, avait dj

pouvaient

dit Versailles
...

dans

la

Princesse d'Ude

L'on doit regarder comme l'on parle aux grands, Et vous les parfois d'assez fcheuses gens.

Quoi

qu'il

en

soit,

arrivons

l'uvre

mme

se

trouvent ces vers, Ampfiitryon.

Il

cieuses ridicules,

Quelques auteurs veulent que Molire, aprs les Pn'comme il commenait se sentir matre
art, se soit cri
:

de son

Je

n'ai plus

que

faire d'tudier

Plante et Trence. Cette assertion a t souvent discute.

On

montr que l'authenticit en tait fort douteuse on que le mot attribu Molire tmoignerait de trop et c'tait peu de modestie mais on n'a pas dit, je crois, le plus important que ce mot donne une ide absolument
a
;

a dit

fausse de la carrire de Molire.


ivait

Molire, en effet, qui

tudi Plante et Trence au collge, ne s'est point

l'abord inspir d'eux


lies.

quand

il

a voulu

composer des comBoura cherch des sujets

11
;

a suivi les traces des farceurs de l'Htel de


il

-;ognc
et des

a imit le thtre italien

il

incidents chez les Espagnols

mais aux anciens

qu'a-t-il

emprunt? L'cole

des maris elle-mme,

que l'on

invoque en pareil cas, doit beaucoup moins Trence (pi' Mcndoza. C'est lorsque Molire a tir de la tradition
franaise, et de l'Italie, et de l'Kspagne, tout ce

qu'on en
lais-

pouvait tirer pour


est alors

la constitution
si

d'ime comdie nouvelle,


tait sr

que,

comme

enfin

il

de ne passe

ser

dtourner de

sa voie

par

le

respect

vient vers eux, s'amuse les imiter,

non sans

originalit

certes

d aux anciens, il et coup sur coup fait du Piaule vl du


T.
II.

Il4
Trence

MOLIRE

dans

trois pices

Amphitryon, 1668
le

rAvare,

1668;
Il se

les

Fourberies de Scapin, 1671.

peut, d'ailleurs, que

hasard seul

ait

amen Mo-

lire se

rapprocher ainsi des anciens.

S'il a

imit Trence

dans

les

Fourberies, c'est peut-tre parce qu'il avait dj


;

imit Plante dans deux uvres antrieures

s'il

a imit

Plante dans l'Avare,


t

c'est

peut-tre parce qu'il avait dj

amen

le frquenter

pour l'Amphitryon
c'est peut-tre

et,

s'il

l'a

frquent pour l'Amphitryon,


avait t frapp

parce qu'il

du

succs persistant au thtre d'un

Am-

phitryon franais, celui que Rotrou avait donn en i636


sous ce titre
:

les

Sosies.

En

i65o, et plus tard aussi sans


les

doute (mais

les

preuves nous manquent),

^^osjes

avaient

t repris avec

un grand

succs par le thtre


les

du Marais,

qui avait prodigu cette occasion

dcorations et les

jnachines qui constituaient sa spcialit dramatique.

De

donc que, trois ans auparavant, Molire avait fait un Don Juan pour profiter de la vogue des Festins de Pierre et pour mieux lutter contre ses rivaux, de mme il semble que Molire ait fait un Amphitryon pour enlever au Marais une de ses forces et, en effet, l'Amphitryon de Molire, avec son prologue que jouent Mercure, perch sur un nuage, et la Nuit, trane en l'air par un char attel de deux cheavec son dnouement, o Mercure et Jupiter s'envaux, volent successivement dans les cieux, Amphitryon est et le journaliste Robinet en une pice grand spectacle loue les dcorations et les machines volantes avec autant d'enthousiasme que l'intrigue, les passions et l'enjouement. Mais, ds lors, l'uvre de Molire n'est-elle pas un plagiat ? Il a tout pris sur Rotrou, et Rotrou sur Plaute. Je ne vois pas pourquoi on applaudit des plagiaires , disaient dj en 1668 les Monsieur Lysidas . Molire
;

mme

a beaucoup imit Rotrou sans le dire , ajoute Saint- Marc

Girardin.

le

Les Monsieur Lysldas taient dans leur rle ; mais mot de Saint-Marc Girardin est vraiment trange. En

itioi

Molire avait-il besoin de dire qu'il imitait

les

Sosirsy

lors

que

les

Sosies taient
les

connus de tous

tation frappait
nierait

yeux

que leur imiCelui qui aujourd'hui remaet

Ruy

Blas, celui qui jugerait propos de rofaire des


:

vers

comme
Bon

apptit, messieurs

ministres intgres

.)<

crois (lue vous venez d'insulter votre reine

Donc

je

marche vivant dans mon rve

loilt'-

lui-l aurait-il
I

besoin de nous prvenir? et ne regarde-

ait-il

pas plutt une telle prcaution

comme

offensante

- Seulement, aujourd'hui, personne ne songera refaire les vers de Ruy Blas, moins d'avoir une intention de
parodie, tandis
n'avait

que Molire ne craignait point, alors qu'il aucunement l'intention de parodier Ilotrou, de
:

refaire le vers

Point, point d'.Vmpliitrvon o l'on ne dne point,


l'i)

('(rivant

Le

vritable

Amphitryon
<h'ne.

Est l'Amphitryon o l'on

Trouvant une ingnieuse addition


<lans ces vers

de Uotrou

IMaute

de Sosie qui suivent

la rvlation finale

de

Jupiter

Cet honneur, ce

me

semble, est un

triste

avantage.

On
II

appelle cehi lui sucrer le breuvage,

reprenait aussi l'ide, et presque l'image dans ce vers

<[ui est

devenu proverbe

Le seigneur

Ju{)it^r ^;iit

don

r la

pdulr.

Il6

MOLIRE
dit, les ides

Autrement

du

xvii'^ sicle

en gnral, et de

Molire en particulier, sur l'imitation diffrent complte-

ment

des ntres.

Nous admettons qu'on traduise ou qu'on


Shakespeare, Eschyle, Aristophane

imite des uvres antiques ou trangres: nos yeux, c'est

rendre

hommage

ou Euripide que de mettre la scne un Hamlet, des? rynnies, une Lysistraia ou des Phniciennes. Nous admettons encore qu'on imite des uvres franaises dont le style est devenu incomprhensible pour le public, comme Pa/Ae/m ou le Cuvier mais toute uvre moderne est sacre, et il ne faut point que nos auteurs y touchent, moins de la
;

modifier, de

la

transposer d'une faon complte. L'expresl'a

sion surtout appartient qui

trouve, et le moindre

oubli de ce droit de proprit

fait crier

au plagiat.

Molire, Racine, Voltaire pensaient sur ce point toul

autrement. Us interdisaient une imitation trop prciseaux


maladroits qui ne savaient point faire oublier ceux qu'ils
dpouillaient
;

mais

ils

pensaient

et d'excellents esprits

depuis ont regrett qu'il ne ft plus permis de penser de que c'tait un gain pour les lettres, quand une mme

ide dramatique,

un mouvement heureux, une


prir, passaient

expression

piquante, au lieu de rester enfouis dans une uvre dj

morte ou destine pour participer sa


cats.

dans un chef-d'uvre

vie et faire jamais la joie des dli-

pour qu'une imitation prcise ne ft bons juges? Que l'endroit imit fut que l'ensemble de l'uvre amlior par l'imitateur portt la marque de l'auteur nouveau. Appliquez ces rgles V Amphitryon, et vous ne songerez plus le condamner,
fallait-il

Que

pas

condamne par

les

car partout

o Molire reprend des

ides et des expressions


;

de Plaute ou de Rotrou, il leur donne une nouvelle valeur et quant la physionomie de la pice, elle diffre de la

physionomie de l'Amphitryon
ais.

latin

ou des

Sosies

fran-

Le mythe d'Amphitryon appartient

la plus

ancienne

AMPHITRVON

inytliologie. Jupiter est


roi

amoureux d'AIcmnc. femme du de hbes Amphitryon mais, connaissant sa vertu et


;

dsesprant de russir auprs d'elle malgr toute sa granle mari lutte contre des enned'Amphitryon et se substituer lui auprs de la tidle pouse. Amphitryon, de retour, <'st boulevers en apprenant qu'Alcmne a cru le voir pendant son absence. Il exhale sa colre. Tout coup le ton-

deur,

il

profite

du temps o
la

mis pour prendre

figure

nerre clate, Jupiter

manifeste
tils,

sa

puissance,

Alcmne

dont l'un. Hercule, vient de Jupiter et, peine n, toufle deux serpents dans son berceau. Amphitryon s'incline respectueusement devant le Dieu et lui demande sa protection. Tel est le sujet que Sophocle et Euripide avaient trait, d'une faon tragique sans doute; qu'Archippe, Eschyle l'Alexandrin et Khinihon avaient trait d'une faon dj plaisante. Est-ce ces derniers auteurs qu'est due l'invention si heureuse des personnages de Mercure et de Sosie? Mercure a accompagn Jupiter sur la terre, et, comme le roi des Dieux a pris la ligure d'Amphitryon, son serviteur Mercure a pris la forme d'un esclave d'Amphitryon, Sosie; n'ayant rien
-de

<lonne naissance deux

mieux

faire,

il

fait

enrager Sosie, et voil toute

trouve une srie de scnes amusantes,


force tait bien

mme

si

l'on vent

continuera prendre au srieux l'aventure principale.


F]t

de

la

prendre au srieux, puisqu'elle


le

faisait partie

des traditions religieuses, et puisque

prin-

cipal personnage tait le matre de l'Olympe enpcrsonnr.

Ma pice est une tragdie, nous dit Piaule, puisque des Dieux y jouent un rle; elle est aussi une comdie, puis<ju'on y voit un esclave; mettons que c'est une tragicomdie. Et, si c'est une tragi-comdie de par le mlange <les personnages, c'en est une aussi parce que le srieux s'y

comique

Mercure et Sosie jouent partout un rle mais Jupiter est lu fois un sducteur dont les bons tours font rire un public peu regardant en fait de
inle au plaisant.
;

morale, et un Dieu puissant, dont

la

majest reste malgr


;

tout visible et devant qui l'on tremble au dnouement

Amphitryon est un
s'impose

roi et

un
;

guerrier, dont le ton hroque


le

mme

ce

pleutre de Sosie dans


c'est

rcit

de

bataille qui

ouvre

la pice

un chef de
Alcmne,
fait

famille antique,

qui se sent atteint dans


est terrible

sa

proprit aussi bien que dans


et

son honneur par l'affront


;

fait

dont

la

colre

c'est

enfin

un croyant qui adore


figure de

sans arrire-

pense

le

Dieu, quand celui-ci se


c'est

Alcmne,
et

une admirable
souffrir d'tre

aimante, chaste,

Quant matrone romaine, ayant un souci profond de son honneur,


connatre.

ne pouvant

souponne.

lui seul,

ce
et

personnage

suffirait

donner

une physionomie grave


si

noble cette uvre, par ailleurs

amusante.

Quand

il

a fait passer en franais la pice de Plante,

Rotrou n'en a pas sensiblement chang l'aspect. Quelques traits tout nouveaux ont t ajouts et ont prpar la voic Molire, celui surtout que je citais tout l'heure et qui est si peu d'accord avec l'esprit religieux de Plante:

On
Mais,
niser

appelle cela lui sucrer le breuvage.

en gnral, Rotrou, encore incapable de moderune uvre antique et, d'ailleurs, habitu la tragicomdie, a laiss V Amphitryon son caractre mixte. C'est avec Molire que l'uvre, bien que toujours la mme dans
ses

grandes lignes,

cependant chang profondment.

ne pouvait plus tre question, en effet, au milieu du xvii'' sicle, de nous faire croire la naissance miraculeuse
Il

du

fils

teur.

d'Alcmne et de nous faire adorer le Dieu sducLe rcit de la naissance et des premiers exploits

d'Hercule tait encore dans la pice de Rotrou, il a t supprim dans celle de Molire Jupiter n'a plus eu de tonnerre que pour la forme, et pour l'clat du spectacle; sans descendre jusqu' la parodie mythologique un peu grossire que Scarron mettait dans le Virgile travesti ou
;

-'

AMPinnnoN

k)

dans dans

le

Typhon, ou

celle,

plus spirituelle, (jue Meillinc et

Jlalvy devaient "mettre plus tard dans Orphre aiu: enfers et


la

Belle Il^ne, Molire nous a lait sourire des divini-

ts qu'il mettnil

en scne par d'amusants annrlnonisjues


Je ne vis do ma vir plus diable ({iic loi,
se

In Dieu
dit

Sosie

Mercure, lequel

plaint ([ue les potes

le

fassent aller pied u

comme un

messager de village
est

, et

dclare

que
si

l'inlluence de sa plante (Mercure) le porte

un peu
Dieu,

la malice.
l'on

Le Jupiter de Molire
mais
c'est

encore

veut;

surtout

un

courtisan

un du
et

\vn*' sicle et

un

bel esprit.

Saint-Marc Girardin

est trs

svre pour les discours prcieux qu'il tient

Alcmne
et

pour
lui.

sa distinction entre le

mari

et

l'amant qui sont en

Et pourtant, rien
fait,

n'est plus appropri


est

au rle

au

Ion nouveau de l'uvre. Jupiter

rence et, en qu'un mari

je ne
la

un mari en appaun amant. Et quand mme il ne serait


fais

en ce

ture, et je parlerai tout l'heure

moment que au nom de

de
la

la

littra-

morale

ne pourrait-il pas, tant tout amour, vouloir ne trouver que

de l'amour chez
son
titre

femme
sa

qui se donne lui? Sans renier

lgal d'poux, ne

l'afTection seule
la loi, lui

pourrait-il pas dsirer que femme, et non pas son respect pour valt tout son bonheur? Les vers de Jupiter

de

>onl subtils, mais

ils

sont exquis

Je nv vois rien en vous dont

mon

feu no s'augmonto
;

Tout y marque
Et
c'est, je

mes youx un cur bien onilamm

vous l'avoue, nuv chose cliarmante trouver tant (l'amour clans un objet aim. Mais, si je l'ose dire, un scnqjulo me gne Aux tendres sentiments que vous me faites voir ; Et |M>ur los bien goter, mon amour, obre AI'""""Voudroit n'y voir entrer rion de votro devoir

De

Qu' votre seule ardeur, qu' ma


Je Kt
(jMo la ({ualit
Ni-

seul*- por-^oip

duss( hs faveurs (jue je roois (U' vou*-.

que

j'ai
c;

ft i)oint

qui

de votre poux mo l's donne.

I20

MOLIERE
ALCMNK.
pourtant que l'ardeur qui me brle Tient le droit de parotre au jour, Et je ne comprends rien ce nouveau scrupule Dont s'embarrasse votre amour. JUPITER. Ah ce que j'ai pour vous d'ardeur et de tendresse Passe aussi celle d'un poux, Et vous ne savez pas, dans des moments si doux, Quelle en est la dlicatesse. Vous ne concevez point qu'un cur bien amoureux Sur cent petits gards s'attache avec tude. Et se fait une inquitude De la manire d'tre heureux. En moi, belle et charmante Alcmne, Vous voyez un mari, voiis voyez un amant Mais l'amant seul me touche, parler franchement. Et je sens, prs de vous, que le mari le gne '.
C'est de ce

nom

En face de ce Jupiter, comme dans Plante et


subtilement,
et avant tout
si

qui

commet

toujours une vilenie,


est
il

Rotiou, mais qui

devenu

si

prcieusement amoureux,
mettre encore

manque d'harmonie

une
et

y aurait un matrone austre


fidle

proccupe de son devoir. L'Alcmne do

Molire est aussi une honnte

femme

une pouse

mais avant tout c'est l'amour qui l'anime; c'est son amour bless qui proteste douloureusement contre les soupons d'Amphitryon c'est son amour attendri qui lui pardonne. Le rle d'Amphitryon, rle pnible, et qui ne pouvait

heureux en dpit de beaux accents, est modernis ce qu'Amphitryon n'est plus le chef de famille jaloux de son autorit, mais uniquement le mari jaloux de son honneur, et en ce qu'au dnouement, au lieu de s'incliner devant Jupiter, il se tait, et, comme on dit, n'en
tre fort

aussi en

pense pas moins sans doute.

Sosie,

si

joliment dessin
Il

dj par Plante et Rotrou, a t perfectionne encore.

y a

plus d'unit plaisante dans son rle, o le ton hroque,

le

ton grave ne paraissent plus.


I, se.
III,

Enfin,

Molire a

I.

Acte

vers 505-592.

AMPHITRYON

err deux personnages diversement remarquables

Arga-

tiphontidas
silhouette,

et

Clantliis.

Argallphontidas n'est qu'une

mais expressive, de soldat bouillant, de second de duel inhabile aux accommodements. Quant (]lanthis, femme de Sosie, elle amne dans la pice des

scnes
tuelles.

un peu^

scabreuses,

mais

singulirement spiri-

Molire a toujours aim, pour montrer

comment

les

mmes
mes
dans

sentiments se transforment en passant dans des

diffrentes et dont la situation est dilfrente, mettre


ses pices

deux actions

parallles,

dont l'une a pour

hros des matres et l'autre des valets. C'est ainsi qu'il a


enrichi l'intrigue de V Amphitryon, en opposant

au couple
le

Vmphitryon-Alcmne,
Sosie-Glanthis,
<st plus piquant,

troubl

par

Jupiter,

couple

troubl par Mercure. Mais


car,
si

ici le

procd

Jupiter a recherch /Clcmne,


il

Mercure a rebut Glanthis, et


I

n'y a pas seulement y a aussi

un

apport entre

les

deux couples,

il

un

trs

amule

sant contraste.

Je pourrais insister sur maints dtails: par exemple,

prologue nouveau entre Mercure et


il

la

Nuit, dont Molire


;

emprunt l'ide un dialogue de Lucien ou le ton hroque dans Piaule romique donn au rcit de bataille l Kotrou que Sosie se propose de faire Alcmne au premier acte; ou l'ide amusante qu'a Sosie, faisant rptition de ce rcit, de se reprsenter Alcmne par la lan-

'<'rne

qu'il
il

tient la

main,

(pi'il

pose
dtail,

terre, et

avec

laquelle

dialogue. Mais tude

du

tude des perh

sonnages, tude de l'action, tout nous


lation

amne

une constafallait

unique:

c'est

que, sans rabaisser plus qu'il ne

-<s hros,

en leur gardant
le

mme

la

dignit

<pii

convenait

leurs
\

noms

et leurs titres, Molire n'a plus laiss

Amphitryon

caractre mixte, Iragi-comiquc, qu'il avait


le

rhez ses devanciers. Sa pice est une comdie, dont

<lnouement,

religieux

et

merveilleux chez Plaui

12 2

MOLIEUE

devenu ironique et railleur, et dont la couleur gnrale s'accommode merveille avec ce dnouement. Le style et la versification compltent l'harmonie do cette uvre d'art. Le style est d'une posie parfois, d'une vivacit spirituelle le plus souvent, qui sont proprement un charme. ]\appelez-vous tous ces mots devenus proverbes
:

Cet

homme
Le

assurment n'aime pas


vritable

la

musique.

Amphitryon

Est l'Amphitryon o l'on dne.

La foiblesse humaine est d'avoir Des curiosits d'apprendre Ce qu'on ne voudroit pas savoir.
Et rien,

comme tu

le sais

bien,

Veut

dire rien

ou peu de chose.

S'inspirant peut-tre des Contes et des Fables de

La

Fontaine, plus probablement enhardi par VAgsilas de


Corneille, qui datait de 1666, Molire a crit sa pice en

vers libres.

Mais

les

vers libres d'Amphitryon sont plus

varis et plus souples

que ceux d'AgsilaSy presque uni-

quement composs d'alexandrins et d'octosyllabes. Moins complexes, leur tour, que les vers libres de La Fontaine, puisqu'ils ne comprennent que quatre mtres, dont
beaucoup moins employ vers de de 7 syllabes, les vers libres d'Amphitryon n'en sont pas moins aussi exquis que ceux des Fables. Je n'y trouve qu'un seul dfaut: encore est-il rare. C'est le rapprochement peu harmonieux d'un vers de 12 syllabes et d'un vers de 7, ou d'un vers de 8 et d'un vers de 7. La Fontaine commet la mme faute que
le

plus court est

mme

12, de 10, de 8 et

Molire

et,

comme
il

lui, la

commet rarement.
que
des Fables.

Mais, au reste,

n'est pas vrai

phitryon soit absolument

le vers libre

Comte, qui

a tudi cette question, a

d'AmM. Charles montr que La Forrle vers libre

AMi'iimao.N

!:>..

rimes plates, (juil n'observe aucune pour la disposition de ses rimes ni |)our la construction de ses phrases, qu'il no fait pas suivre une rime masculine d'une rime masculine dilTlente, ni une rime fminine d'une autre rime fminine; tandis que Molire, dans WAmphUryoUf vite les rimes
laine
r)

('vite

pas

les

jn*caution

spciale

(le

plates; n'enchane jamais par leurs

rimes des groupes de


et finir
fin

vers distincts; fait toujours

rimes avec

le

commencer commencement et la

un groupe

d'une phrase,

>>ans

jamais admettre de rime excdante; enfin,


la rgle de l'alternance des rimes

manque

r)8 fois

d'un de ces groupes de rimes un autre. La Fontaine crit simplement des vers libres,
d'aprs

quand il passe Autrement dit,


et Molire,

M. Comte, compose des


faits,

stances libres. Cette con-

tous

s'accommode pas de M. Henri Chtelain. D'aprs lui, Molire n'crit pns proprement des stances mais, comme, a dans une uvre dramatique, le pote recherche et trouve d'instinct, pour sa priode potique, une forme d'un contour net et d'un dessin bieu arrt , ses groupes de rimes n'en ressemblent pas moins le pUis
clusion, trop systmatique et qui ne
les

t modifie par

souvent des stances

'

Prenons par exemple La Fontaine:


II

ayant Joux cliambri('Tos bien jik; les surs filandiros Ne faisoicnt (juc brouiller au prix de celles-ci. La vieille u'avoit point le plus pressant souri..
loit
vieillr
si
:

une

Elles filoicnt

et

On
I.

La perle d'un poux ne va point sans sou[>irs et puis on se console fait beaucoup de bruit
;

()< M. Comte pour Psyrh que M VAmplutryon. Cf. Cliarh's (.^omle Hludi- sur Les vers libres de Molire compars A ceux de Im Fontaine et aux stances et, Henri Cbalede la versification lyrique. Versailbrs, i8)'i, in-8 lain Les vers libres dr Molire dans Amfdiitry^in (Mlanges de Phi-

C'est la forniide

lain applique

lologie ojje ris

F.

lriiii

'
,

'

'

I'

'|i-.53).

I'J.l\

MOLIRE
Sur
les ailes

du Temps la tristesse s'envole, Le Temps ramne les plaisirs.


la

la veuve d'une anne veuve d'une journe La dififrence est grande on ne croiroit jamais Que ce fut la mme personne L'une fait fuir les gens et l'autre a mille attraits. Aux soupirs vrais ou faux celle-l s'abandonne

Entre

Et

C'est toujours

note et pareil entretien On dit qu'on est inconsolable ; On le dit, mais il n'en est rien, Gomme on verra par cette fable, Ou pkitt par la vrit. (VI, 21, i-i5.)
;

mme

Comparons maintenant
stances

le

couplet d'Argatiphontidas,
Il
il

qu'aussi bien je tenais citer.

se

compose de
e et

trois

relles

ou apparentes,
:

n'importe.

Premire stance rimes entrelaces en cune rpte trois fois


:

en

ais,

cha-

Je n'embarrasse point l-dedans ma pense ; Mais je hais vos Messieurs de leurs honteux dlais Et c'est un procd dont j'ai l'me blesse. Et que les gens de cur n'approuveront jamais. Quand quelqu'un nous emploie, on doit, tte baisse. Se jeter dans ses intrts.
;

La seconde stance commence par une rime masculine en ords suivant la rime masculine en ais (ce qui serait monstrueux s'il n'y avait l que des vers libres, et ce qui st conforme aux habitudes de Ronsard, de Malherbe, de
Corneille, de Racine,

de

Bianger pour

passer

d'une

stance
<>nsuites,

une

autre).
et

Rimes
aire,

entrelaces d'abord, croises

en ords

en

quatre de chaque sorte

Argatiphontidas ne va point aux accords. Ecouter d'un ami raisonner l'adversaire Pour des hommes d'honneur n'est point un coup faire Il ne faut couter que la vengeance alors. Le procs ne me sauroit plaire ; Et l'on doit commencer toujours, dans ses transports,

GEORGE DANDIN

'.)

Par

bailler, sans autre mystre.

De IVpc
Troisime stance
trois
la
:

au travers du corps.

Rimes croises en ienne et en oint : en ienne, deux en oint. La phrase tant finie aprs troisime rime en ienne, la stance l'est aussi, et Molire
oint
:

change de rime sans ajouter une troisime rime en


Oui, vous verrez, quoi qu'il advienne, Qu'Argatipliontidas marche flroit sur ce point Et de vous il faut que j'obtienne Que le pendard ne meure point D'une autre main que de la mienne *.
;

Multiplier les analyses serait fatigant, et donner d'auIres citations serait inutile.

Sosie se prpare conter

Qui ne se rappelle la scne o Alcmne la victoire d'Amphi-

o Mercure, aprs l'avoir dssosi, pousse lui prouver qu'il est, lui Merure, le vrai Sosie? celle enfin o l'esclave essaie de persuader son matre qu'il a t expropri de son nom et de sa nature ? Sur le charme de ces vers et sur l'esprit de ce style, critiques et public sont depuis longtemps d'actryon
?

celle

la

condescendance jusqu'

cord.

III

>i\ mois aprs

la [)r('mirc repii'seiiUitKMi

d Afnpliilryon,

ni juillet
signe

lOnS,

Molire tait appel Versailles.


la

La

Franche-Comt
'iaii
;

tait conquise,

paix d'Aix-la-Chapelle

il

s'agissait

de clbrer ces glorieux vnements

u-

des fles dignes du Hoi-Solcil. El ce furent de belles

lles,
j)alais

en

ellet

les

jardins de Versailles transforms, des

en un clin d'il, des jets d'eau jaillissant j)ariout, "un repas compos de cinq services qui n'avaient
difis

I-

Acte

III, 9C. VII, vers

1827-18^5.

26

MOLIERE
el,

pas moins de cinquante-six grands plats chacun;


assez particulire,

au

milieu de ces splendeurs, une comdie-ballet d'une espce

due

la

collaboration des deux grands

amuseurs, des deux Baptistes


tiste

Molire.

Deux pices

s'y

Baptiste Lulli et Jean-Bapembotent l'une dans l'autre.


:

une sorte d'opra pastoral (paroles de Molire et musique de Lulli), avec la lutte oblige de l'indiffrence et de la passion, un combat des partisans de l'amour et des partisans de Bacchus, l'union finale de ces deux divinits; et, dans cet opra, s'y entremlant acte par acte, une comdie en trois actes et en prose de Molire seul George
C'est
:

Dandin oue mari confondu.


Cette fois encore, Molire avait t press par le temps,
et,

volant,

comme pour Amour mdecin renouvel du Mdecin comme pour le Mdecin malgr lui renouvel du
il

Fagoteux,
sie

avait repris

une

farce de sa jeunesse

la

Jaloutait

du Barbouill.

Une
il

scne, celle
le

du Docteur, en
et

dj passe,
le

agrandie, dans
;

Dpit amoureux et ^dans

Mariage forc

s'agissait

de reprendre

d'agrandir

le

reste, d'en tirer

une
:

farce plus ample, laquelle


le

on pour-

rait

donner

ce titre
les

Mari confondu. Molire


la farce
:

l'a fait

multipliant

moyens de
dit
:

se dessaler

qui pousse sa matresse paysan qui se croit finaud, et qui, d'une criante navet au contraire, rvle tous les
dessale
;

George Dandin

la

servante dlure

en

son tour

le

secrets qu'il doit garder

la

coquette qui
et

fait

des saints et
croit

des signes

un beau monsieur
et

dont

le

mari
la

que

signes et saints s'adressent''


feint

lui-mme;

femme qui

de btonner un galant
coups sur
le

qui a soin de faire tomles

ber

les

mari

des personnages qui se cher-

chent dans l'obscurit, se prennent

uns pour

les

autres

ou

se

heurtent. (Sur ce dernier point, Beaumarchais, tout


la
;

on s'cartant de
Mariage de Figaro
nuie,

bouffonnerie, copiera Molire dans


et Paillcron,

le

dans

le

Monde o

l'on s'en-

ne ddaignera pas de copier Beaumarchais.)

En

trois

(.K(")i\Gi;

i>\Mii\

lay
est toujours

ries

comme
une.
le

en un,

le

Mari confondu
le

une
lui

Mce, ainsi qu'en trois actes aussi


Il

Mdecin malgr

tait

Mais
:!)le

Mdecin malgr

lui,

la

verve est plus irrsistraits d'obser-

d'ailleurs, contenait de
il

remarquables

ition;

en

est

de

mme du

olire a
j

doubl sa farce
/e

Mari confondu. VA, de plus, d'une comdie, qu!on pourrait


d'ailleurs le titre

peler
ir le

Pajsan ma/ mane (c'est

donn
:

journaliste Robinet), qu'on pourrait aussi appeler

La msalliance, sujet ternel du tbtre et roman, sous diverses formes: msalliance des Ages l\!cole des vieillards de Casimir Delavigne) msalliance <lt's tempraments et des caractres (premiers romans <lr George Sand) msalliance des ducations (^Madame
Msalliance.
i
; ;

''tvary)
I

msalliance des conditions


d'ducations

Un mariage d'amour
la

Ancelot ou Catherine de M. Lavedan). C'est


msalliance
et

fois

une
'le
I

une msalliance

de

'nditions

que Molire a mises la scne. George Dandin, de bourgeois campagnard fort cossu, a t sduit par
Sotenville
;

fmesse et la grce fute d'Anglique de


a rv de s'unir a la noblesse et,

bien mieux, de faire

luche de noblesse, car Anglique de Sotenville appartient

o la noblesse femmes. Il a demand AngMjue ses parents, qui la lui ont accorde sans trop la 'iisulter. Le voil mari d'une demoiselle; le voil qui ippelle M. de la Dandinire le voil en passe d'avoir des enfants gentilsliommes; mais il est trait avec une humiir

sa

mre

la famille de la Prudoterie,
les

transmet aussi par

liante

hauteur par

ses

beaux-parents; mais sa

femme
:

Ir
;

<i<'*daignc et

rve de courtisans qui lui conteront fleurette

mais \h

il

sent que les pires catastrophes se prparent

mon mariage
i

qu'uno fommo D<mois<ll- rst uin tranj^T aflairc, cl i\\io est uno leon bien parlante tous les pavsans <|ui nient s'lever au-tiessus de leur cotidition, et s'allier, comme fait, la maison d'un jr'ntilliomme La noblesse <lc soi est
!
!

128
bonne,

MOLIERE
;

c'est une chose considrable assurment mais clic est accompagne de tant de mauvaises circonstances, qu'il est trs bon de ne s'y point frotter... George Dandin, George Dandin, vous avez fait une sottise la plus grande du monde. Ma maison m'est

effroyable maintenant, et je n'y rentre point sans y trouver quelque chagrin.

vous

George Dandin, vous voyez de quel air votre femme Voil ce que c'est d'avoir voulu pouser une Demoil'on vous accommode de toutes pices, sans que vous puisselle siez vous venger, et la gentilhommerie vous tient les bras lis. L'galit de condition laisse du moins l'honneur d'un mari libert de ressentiment et si c'toit une paysanne, vous auriez maintenant toutes vos coudes franches vous en faire la justice bons coups de bton. Mais vous avez voulu tter de la noblesse, et il vous ennuyoit d'tre matre chez vous.
bien
I

traite.

Vous
il

l'avez voulu,

l'avez voulu, cela

faut

vous l'avez voulu, George Dandin, vous vous sied fort bien, et vous voil ajust comme vous avez justement ce que vous mritez ^.

Telle est la plainte qui retentit tout au long de cette

uvre
reuse.
<i

tel

est

le leitmotiv

de cette symphonie doulou-

Douloureuse, ai-jedit? Eh! oui, depuis la comdie larmoyante et les dclamations romantiques, nous sommes
devenus plus sensibles; depuis la Rvolution franaise, nous sommes devenus plus dmocrates et de ce pauvre mari qui souffre, de ce bourgeois accabl par des hobereaux, nous sommes constamment tents d'avoir piti. De plus, que voyons-nous dans les uvres de notre temps o un mari comme George Dandin est victime d'une coquine comme Anglique ? L'action est grave, le dnouement est plus grave encore au dernier acte, ou bien le mari s'inspire de l'vangile, et il pardonne, avec des gestes solennels ou bien il s'inspire de la tirade fameuse de Dumas^ fils: tue-la , et il met pour jamais sa femme hors d'tat de le trahir il y a, parmi les auteurs, l'cole du
;
;

I.

Acte

I,

se.

acte

I, se.

iir

acte

I,

se.

vu.

bnitier et l'cole

du revolver, comme a dit spirituellement M. Chantavoine. Comment toutes ces influences: sensibilit croissante, dmocratie montante, souvenir de drames
poignants,
n'assombriraicnt-clles pas
jour,

Dandin? Un
aise,

Got,

s'est
:

manire noire <pii l'ont entendu


<

pour nous George la Comdie-franlaiss aller jouer George Dandin dans la c'tait triste mourir, nous ont dit ceux

un mincnt acteur de

cela ralisait tout fait le


est

mot de Mi-

lielet

George Dandin

douloureux
de
ses

Micbelet et Got auraient fort tonn Molire. Le comi<|ue de Molire,

comme
il

celui
reste

contemporains, est
;

volontiers cruel, mais

du comique

les

nasardes

pleuvent sur
<Irissement;

la tte

des Dandin, des Pourceangnac, des


se laisse pas aller l'atten-

M. Jourdain, mais Molire ne


la

comdie qu'on nous donne confme au drame, mais elle est intimement mle une farce le Paysan mal mari ferait pleurer, mais le Mari confondu lait rire aux clats. Et ce mlange du drame et de la farce, dont nous
:

venons de signaler l'importance pour le ton gnral de uvre, est remarquable aussi pour ce qui concerne sa
1

'omposilion.

La

vieille farce franaise,

que Molire

avait cultive en

province, au

lieu

d'une

intrigue ne

comportait gure

<pi'une situation. Lors donc


j)er et

mettre en
le

avait

que Molire voulait dvelopune de ses anciennes farces, il choix entre deux procds ou bien corser la
trois actes
:

situation
(ju'elle

par

les

prliminaires
la

et les

menus
la

incidents
variant.
Il

comportait, ou bien
qu'il use

rpter en
le

avait us
c'est

du premier procd dans


rvle maladroitement

Mdecin mahjr

lui,

du second

Lubin
est l

dans George Dandin. au mari qu Anglique dehors pendant la nuit, en conversation avec Cli;

tandre
jv^'T

le

mari mande son beau-pre

et sa

belle-mre

"T

faire constater la

conduite de leur
T,

lille.

Cepen-

II.

l3o

MOLIRE

dant, Anglique veut entrer dans la maison, Dandin s'y

oppose;

elle fait

semblant de
les

se tuer,

il

sort; la porte enla

trebille

livre passage
;

Anglique, qui

referme sur
c'est lui

son mari

quand

beaux-parents arrivent,

qui
;

a l'air d'un coureur et qui reoit les plus vifs reproches

on le force peu prs

mme
la

demander pardon

Anglique. C'est

Jalousie du Barbouill, et c'est le troisime

acte de George Dandin.


? de la dans chacun nous avons une confidence de Lubin, un appel de Dandin son beau-pre et sa belle-

Comment
faon

sont faits les deux actes prcdents

mme

mre, une confusion

et

une amende honorable du mari.


;

Gela est monotone, au fond

mais cela

est plaisant par la

Varit des incidents, des attitudes et

des paroles (voil

pour
triste

la

farce).

Et cela

est

prol'ondment philosophique et
la

par l'audace croissante de

femme

et l'enlisement

comdie ou pour le drame). Figurez-vous un ouvrier pris sous des dcombres il fait un mouvement pour se dgager, et la masse qui est sur lui augmente et pse davantage un second mouvement, le pril s'aggrave un troisime, et il est cras. C'est l'histoire de George Dandin. Un galant a envoy un billet doux sa femme, et, pour avoir voulu protester, il a d faire sfes excuses au galant le galant a fait visite sa femme, et, pour avoir trouv la chose mauvaise, il a t btonn et humili sa femme est sortie en pleine nuit pour parler a son Clitandre, et, pour avoir jug que c'en tait trop, le voil genoux devant la coquine lui
progressif
(voil
la
: ; ; ;

du mari

pour

demander pardon.
a eu l'espoir

singulier espoir,
:

C'est

prouver son infortune est si clair maintenant,

de Dieu merci mon dshonneur que vous n'en pouvez douter.


boulTon et lugubre
!

en vain qu' plusieurs reprises

il

ciel

seconde mes desseins, et m'accorde

faire voir
c'est fini
:

la grce de aux gens que l'on me dshonore. Maintenant, Ah le pauvre Dandin est cras je le quitte
: !

GEORGE DANDIN

1 ,)

maintenant,

et je n'y vois plus

de remde

lorsqu'on a,

moi, pous une mchante femme, le meilleur parti qu'on puisse prendre, c'est de s'aller jeter dans l'eau

comme

la tte la

premire.

Ira-l-il?
ni

Non, car

ce

dnouement ne
triste.

srail la lois

assez

boulTon, ni assez
;

L'opra pastoral dont

nous avons parl reprend les amis de Bacchus entranent Dandin avec eux au milieu des clats de rire, Goupeau va oublier ses soucis l'Assommoir. Si l'tude du sujet, du ton, de la composition nous
;

montre
farce et

ainsi

dans George Dandin

la

fusion intime d'une

d'une comdie

plus srieuse,
est

autant en ferait
le

l'tude des

j)ersonnages. Clilandre

belltre titr,

dont toute pice de ce genre a encore besoin, et c'est aussi le M. de la Ilannetonnire ou le M. de la Papillonnire de notre ancien thtre.
rles

de

farce.

Lubin et Claudine ont des Anglique, fme, distingue de manires et

de langage, foncirement perverse, est un personnage admirablement tudi qui pourrait figurer dans un drame. Nous connaissons bien maintenant les deux faces de Dandin. Et quant aux Sotenville, ce sont dos caricatures fort
amusantes,

mais qui devaient au


:

xvu"

sicle paratre

criantes de vrit

couple insparable,
les

comme un M.
<;<

et

une

Mme

Denis dont

anctres seraient alls aux croi

sades; ne s'adressant l'un

l'autre qu'avec des

ma-

monsieur de Sotenville ; parlant de leur noblesse assez pauvre et gueuse avec un respect profond, et n'ayant la bouche que des termes de
, des
fils

mour

mon

et des

blason

mles, femelles, forligner, forlaire


corbleu
;
!

annonant

leur venue par des

(pii

paraissent au vieux

hobereau du meilleur ton

olTrant Clitandre de courre

que leur meute doive trc fort misrable, et s'efforant vainement d'apprendre leur lourdaud de gendre comment on parle des gentilshommes.

un

livre, bien

iSa

IV
Et maintenant, n
la

ai-je pas

quelques rserves

faire
?

sur

moralit des deux uvres que je viens d'tudier

Sauf en quelques rares endroits, Amphitryon de Molire


est

une merveille de
si

finesse et d'ingniosit littraire, et


livre sur la

l'auteur,

dlicat

lui-mme, du

Dlicatesse

dans Vart, Constant Martha, n'a pas

manqu

d'y insister.

Dans

la

comdie,

dit-il, il faut laisser

beaucoup devi-

ner, par la raison que la nature vulgaire des sujets risque

toujours d'entraner l'auteur au del des justes limites,


(rest l

que l'agrment

consiste souvent dans la

mesure

et

dans

les

sous-entendus. Le chef-d'uvre en ce genre est

V Amphitryon de Molire, o, du commencement la fin, le plaisir du spectateur est de dcouvrir ce que le pote a
cette

Mme on peut dire que tout le charme de comdie cstdans ce voile la fois si discret et si transparent, car l'incroyable bizarrerie de l'aventure n'aurait
si

bien voil.

mrite de la pntrer mais ce charme mme n'a-t-il pas quelque chose de malsain ? la subtile distinction de Jupiter entre le mari et l'amant, si elle est littrairement fort agrable, ne constitue-t-elle pas aussi, du point de vue de la morale, un jeu bien dangereux ? pourquoi faire rire d'un mari fort estimable et qui n'a mrit en rien sa disgrce ? pourquoi nous prsenter une honnte femme dans une situation aussi quivoque que celle d'Alcpas d'intrt,
si

nous n'avions pas


qui va bien

le
;

nous-mmes

Voil

mne ?
George Dandina o
la
la fantaisie a

moins de

part,

peinture

de

la

ralit est

plus sensible, a

soulev

plus de critiques encore, et cela presque ds son appa-

I.

La

Dlicatesse dans Vart, p. n3-ii/.

LA MOUALK DE MOLIRE

1 3.'i

rilion. coutons Bourdaloue frappant comme un sourd dans son sermon sur l'Inipurel Le comble du dsor:

dre, c<isi

que

les devoirs, je dis les devoirs les

plus invio-

mmes, soient maintenant des sujets de rise. Un mari sensible au dshonneur de sa maison est le personnage que l'on joue sur le thtre, une femme adroite le tromper est l'hroifne que l'on y produit des spectacles o l'impudence lve le masque et qui corrompent plus de curs que jamais les prdicateurs de l'vangile n'en convertiront, sont ceux auxquels on applaudit. Ce sont l d'loquentes paroles, et qui contiennent
lables chez les paens
;

quelque

vrit.

Je

me

suis

exprim

assez

nettement sur
opinion sur ce

Sganarelle, sur l'cole des femmes,

sur les invocations

l'amour des comdies-ballets pour que


point ne soit pas douteuse,
et,

mon

bien volontiers, j'ajouterai

qu'une uvre comme Amphitryon risque singulirement de faire jaillir dans le parterre le rire de scandale que j'ai dnonc ailleurs*. Mais il importe aussi de ne pas tout accepter aveuglment dans les attaques lances contre la morale de Molire. Si un sujet comme celui d'Amphitryon est certainement scabreux, Molire pourrait, en quelque mesure, se dfendre en disant que le sujet trait par lui l'a t aussi dans toutes les littratures, et surtout en rejetant la faute sur Rotrou
et sur Plante. Quelle

que

soit

chez Plante

la

noblesse d'Alc-

mne
la

et la

majest

de, Jupiter,

que
si

certains (Saint-Marc

Girardin notamment) font sonner

haut,

la situation est

mme,

et, si

immoralit

il

plique d'impit.

Molire pourrait dire

a, celte

immoralit

se

com-

encore qu'une

aucun y4 mp/uVryon ne donne, vrai dire, mauvais exemple. On peut souhaiter toutes les femmes la vertu cl l'amour conjugal d'AIcmne, et tous les maris de ne craindre que la msaventure d'Amphitryon. Les

uvre comme

Tome

I,

p. i8i

l34

MOLIRE

Jupiters n'tant plus craindre pour les mnages, ce serait

bonheur de tous assurs. que le sducteur d'Alcmne tait un dieu mythologique, qui n'avait plus de vie que dans l'art et auquel le pote ne demandait que de lui fournir un thme piquant? Rderer, ami des Prcieuses et par consquent ennemi de Molire, a prtendu que l'intention
la tranquillit et le

Seulement,

est-il vrai

de Molire avait t tout autre.


sa pice,

Au moment o
;

a t joue

un dieu

terrestre,

Louis XIV, avait pris pour

matresse

Mme
,

depuis
Molire

de Montespan M. de Montespan (qui mais alors il tenait son honneur) avait,


gnreuse
colre,
et
se

comme Amphitryon, montr une


raillait

l'infortun mari

ou

lui conseillait

de

rsigner. Michelet est all plus loin et a voulu

que Louis

et impos celte trange mission son pote.

La question, par

sa

nature

mme
ici.

et

par

les

discussions

chronologiques qu'elle comporte, n'est pas de celles qu'il


convient de traiter longuement
le rle prt

Disons seulement que

Molire est inadmissible pour des raisons

multiples. Amphitryon a

royale pour que Molire ait eu


d'y faire allusion,
Sicilien taient

paru trop tt aprs la liaison le temps de la connatre et

et, si l'on admet que les vers blancs du pour lui une prparation aux vers libres de V Amphitryon, Amphitryon aurait mme t prpar longtemps avant que Mme de Montespan ft en laveur. Le Roi ne peut avoir ni ordonn ni permis un comdien de dvoiler une intrigue de cette sorte, quand la Reine er^

devait tre afflige, et aussi Mlle de La Vallire, dont 1^


situation officiellement n'avait pas chang.
avait pris sur lui d'tre assez audacieux
pareille matire, le Roi n'aurait

Si Molire

pour toucher
irrit,
il

pu

voir son acte avec in-

diffrence

il

en aurait t ou charm ou
la pice
:

aurait

recherch ou vit
ville,

or, elle fut joue d'abord la

non

la cour, et elle parut aussi la cour,

toutes les autres uvres de son auteur.

Plus

comme
quand

tard,

A MORALE DE MOLIRE

35
la

le

Roi

tait sous la

domination de

Mme

de Maintcnon,

pice qui rappelait


proscrite
('3
;

un

tel

souvenir aurait sans doute t


le

or, elle

La comdie de Rotrou, que Molire a mite, contenait des versqui rpondaient beaucoup mieux l'objet prtendu de Molire, et que Molire donc aurait d garder. Le rle d'Alcmne, qu'on ne peut sduire
courtisans.
I

continua tre joue devant

Prince et

ju'en prenant l'aspect de son mari, ne convenait, hlas


-iire

royal.

Mme de
Enfin,

Monlespan
le

et
la

ne pouvait

flatter

son amant
Jupiter-

ton de

pice est loin d'tre le ton

qui et t de mise chez

un

apologiste

de

Louis XIV. L'ironie y est partout sensible, notamment <lans le prologue, quand Mercure prie la nuit de favoriser
i('<>

amours du
N oil

roi des

dieux
I.\

NUIT.

Que

sans cJoufe un bel emploi le grand Jupiter m'apprte,

Et l'on donne un nom fort honnte Au service qu'il veut de moi. Ml RCURE. Pour une jeune desse, Vous 'les bien du bon temps Un tel emploi n'est bassesse
I

Que

chez

les petites gens.

Lorsque dans un haut rang on a l'heur de parotrc, Tout ce qu'on fait est toujours bel et bon Et suivant ce qu'on peut tre. Les choses changent de nom.
;
1

encore au dnouement, quand Sosie empche Naucrats

fliciter

Amphitryon

Sur telles affaires toujours Le meilleur est de ne rien

dire.

Il et fallu que le Roi et la cour manquassent singulirement d'esprit pour voir dans tout cela des allusions au loman royal et pour en tre satisfaits. Manquer d'esprit, voil le premier dfaut des dlrach iii-'^rlp Mnli.'rrv inrnip quand \\< ont de l'loquence, sur-

l36
tout

MOLIRE

quand

ils

ont de l'loquence. Bossuet tonne contre


cela

Molire parce qu'il recommande aux maris une honteuse


tolrance
;

mais o Molire a-t

il

fait

Ghrysalde,

dans

femmes, soutient l-dessus un paradoxe qu'il est loin de prendre lui-mme au srieux et qui n'a d'autre objet que de faire enrager Arnolphe et quelques
l'cole des
;

bouche de Sganarelle dans le Cocu imaginaire ou de Lubin dans George Dandm n'ont pas plus d'importance. On a trait fort srieusement de cyniques les vers de Mercure Clanthis dans Amphi-

mots qui sortent

et l de la

tryon

CLANTHIS.
Mritcs-tu, pcndard, cet insigne bonheur De te voir pour pouse une femme d'honneur
Ml RCUKE.
?

Mon Dieu

tu n'es que trop honnte

Ce grand honneur ne me vaut rien. Ne sois point si femme de bien, Et me romps un peu moins la tte.
J'aime mieux un vice

commode
*.

Qu'une
Mais,

fatigante vertu

s'il y a l une plaisanterie un peu forte, comment pourrait-on y voir du cynisme? Ce n'est pas le mari de Clanthis qui parle, mais son faux mari Mercure, que sa

plante,

il le

dit,

porte la malignit.
le

Il

cherche irriter

Clanthis contre
entre
les

vrai Sosie et

amener une dispute


autrement dans de conseiller de renoncer
spirituel,
il

deux poux.
il

Sosie, lui, parle tout

ses dialogues avec sa

femme

et, s'il se plaint, lui aussi,

son humeur,
sa vertu.

se

garde bien de lui


que, pour juger
l'esprit,
il

En mme temps
serait

un auteur
bon

bon d'avoir de
les rgles

serait

aussi

de com-

prendre
les

qui s'imposent au genre qu'il traite et


lait

procds de sa potique. C'est ce que ne


Acte
I,

pas Bour-

I.

scne iv,

v.

659-66/i et 681-682.

LA MOUALi: DL MOLILKE
(lalouc,

l'S"

quand

il

s'crie

dans l'allusion
cite
:

trs neltc George:

Dandin que nous avons dj


ur
le lliire,

Un

lslionneur de sa maison est le personnage

une femme adroite

le

mari sensible au que l'on joue tromper est l'hrono

lueTon
N

y produit. Ne croirait-on pas, entendre cette irulente parole, que George Dandin est ridiculis parce qa'ii
sensible au

si st

dshonneur de
le

sa

maison

et

qu'Anglique

produite sur

thtre pour que nous y admirions son

idresse

tromper son mari. Mais,

justement un critique, M. des Granges


([ue
>a

Molire ait ridiculis


?

comme le dit plus O voyez-vous un honnte homme tromp par


:

lemme

Est-ce qu'il ne sauve pas Alccste des grilles de


qu'il

Glimne? Est-ce

ne rend pas sympathique Ariste,

homme

d'ge

mr
?

qui, dans Vcole des maris, pouse sa

jeune pupille

qu'Orgon lui-mme, dans Tartuffe^ mal comprise, mais courageux et [)robe, n'chappe pas toute msaventure conjugale!^Disons donc que Molire nous prvient, avec son large bon M-ns, contre les dangers de toute msalliance mais ne lisons pas qu'il fait rire aux dpens du mariage! C'est
Est-ce
ridicule par sa dvotion
;

ibsurde

'

le

compltement tomb dans la laule compte de la leon que Molire a voulu nous donner; mais il commet, lui aussi, un ontresens et se trompe nettement sur l'objet et les pron'est pas
et
il

Rousseau

Bourdaloue,

a tenu

cds de

la comdie, quand il demande Quel est le plus criminel d'un paysan assez fou pour pouser une dcmoi;

ou d'une femme qui cherche dshonorer son Que penser d'une pice o le parterre applaudit l'infidlit, au mensonge, l'impudence de celle-ci et rit (le la btisc du manant puni ? Que le drame, tel qu'il se joue sur le boulevards, chtie le crime, au plus tard vers ainuit et demi, coup sur il est dans son rle mais la
'lle,

.poux

!.a

Comdie

tir

Juillet. Paris,

et les murs sous la Restauration et la Monarchie Fontomoing, Kjo'i, in-iO. p. 7O-77.

l38

MOLIRE

comdie, ce faisant, ne serait aucunement dans le sien. La comdie fait rire d'un travers et n'a qualit, ni pour faire rire du crime (ce qui serait fort peu naturel), ni pour le
chtier avec indignation (ce qui fausserait sa nature). Elle

n'use de certains personnages que pour

mieux assurer

la

peinture et

la

punition des autres, de ceux qui sont pro-

prement
s'en faire

ses justiciables. Ainsi, elle se

moque

d'Arnolphe,
fille

parce qu'il a voulu abtir et enfermer une jeune

pour

aimer

elle

ne s'occupe pas d'Agns, sinon en tant

qu'elle sert rendre ridicule


se

Arnolphe

et le punir. Elle

moque d'Harpagon,
:

parce qu'il se prive btement de

tout

elle

ne s'occupe pas de Clante, sinon en tant qu'il


qu'a de ridicule et de malfaisant la con-

fait ressortir ce

duite de son pre. Elle se

moque de M.
:

Jourdain, parce
elle

qu'il veut singer les personnes de qualit

ne s'occupe

pas de Dorimne ou du Comte, sinon en tant qu'ils infli-

gent

M.Jourdain

les

leons qu'il mrite. Elle se


la vanit

moque
d'avoir

de George Dandin, parce qu'il a cd

une femme plus


lequel
le
le

fine

que
se

lui et titre

elle

ne s'occupe pas

d'Anglique, sinon en tant qu'elle est l'instrument par

bon sens
en

venge de George Dandin. Mais


de

George Dandin, applauditau mensonge, l'impudence d'Anglique? Le parterre approuve-t-il la coquine? Non certes! Interrogez-le il la condamnera, au contraire, et tout ce qu'il peut faire pour elle, c'est d'admettre qu'il y a son crime quelques circonstances attnuantes, dont la
parterre,

riant

il

vraiment

l'infidlit,

constatation nous conduit d'utiles leons morales

pour-

quoi Dandin

a-t-il

voulu

satisfaire sa gloriole

Anglique

et sans

chercher s'en

M.

et

Mme
;

de Sotenvillc ont-ils

en pousant faire aimer ? pourquoi vendu leur tillcsv ce

paysan qu'elle n'aimait point ? Ici tout le monde est coupable et sans doute il reste que le comique de Molire est cruel, que le spectacle de la fourberie triomphante est
dplaisant,

que peut-tre

les

personnages vicieux pourraient

LA.

MOHALK DE MOLIKKE
;

Sq

uisscr Molire

moins impassible
fait

mais

le

pote est reste

dans son rle et a

son

olice,

sans avoir les noirs desseins

({u'on lui attribue.

Et si l'audace de Molire nous parat encore trop grande, ne poussons pas l'injustice jusqu' mconnatre sa rserve iir un point trs important. Nous avons vu que Molire
\ait

jug inutile d'avilir Glitnne pour nous

montrera

plein la coquetterie, de
tile

mme que
et

Racine avait jug inu-

d'avilir

Hermione
la

Brnice pour nous monlrer

plein la jalousie et
Mis la

rsignation en amour.

Nous retroales

mme

discrtion, plus mritoire encore, cbez

icux potes en ce qui concerne l'adultre.

La Plidre de

Racine aime son beau-lils, mais malgr

elle, et

De

l'opprobre ternel dont


triste

la

honte

la suit

Jamais son

cur

n'a recueilli le fruit.

'/adultre n'est nulle pari dans Molire, sauf, disent queliies-uns,

dans George Dandin; et dans George Dnndin

mme,
pas

il

est

une menace,

il

est peut-tre

un

projet,

il

n'est
!

un

fait.

Comme

tout a cliang depuis


!

Molire

et

)inmc l'adultre

s'est tal

Nous avons revu Phdre dans


;

un roman
si

et

dans un drame d'Emile Zola


la

mais

elle lait

loin d'prouver

douleur vertueuse

qu'elle

avait

prouve au xvii' sicle, que son Ilippolyte, fort curant Ini-mme, lait cette lois cur de son cynisme. Nous
\ons revu

Anglique, par exemple dans une comdie,

comme un chef-d'uvre, d'Henri combien elle s'tait dessale, hlas! depuis le Recque inps o elle indignait Bourdaloue. La toile se lve un iiumme fait une femme, sur laquelle on sent qu'il a tous les droits, qui doit tre sa femme, une scne de jalousie la jalousie est justifie, la femme est coupable, nous sommes devant un adultre. Tout coup on entend un bruit pas, et la femme dit h l'homme: Chut! voici mon iri. L'homme tromp n'tait pas un mari, mais un
regarde par beaucoup
;
:

l4o

MOLIRE
;

amant

ce n'tait pas de l'adultre simple, c'tait de l'adul-

tre double.

Et

la

pice

glique a pris cette


pelle

fois le

ne sappelle pas ClotUde (car Annom de Giotilde) elle ne s'ap; ;

mme pas
!

une Parisienne

elle s'appelle
la

la Parisienne.

La

Parisienne

pourquoi pas

Franaise

Cela s'accor-

beaucoup mieux avec le dessein que nos auteurs paraissent avoir form de donner de nous l'tranger
derait
l'ide la plus lausse et la plus

dangereuse^

Pour excuser Molire ou pour attnuer ses torts, il suffirait ainsi de le comparer nos auteurs contemporains. Disons mieux il sullirait de comparer sa comdie celle de tous les temps. Avant Molire, c'tait Mairet, par
:

exemple, faisant jouer


c'tait

d'Ossonne, pour ne pas citer pis encore

impudentes Galanteries du duc de son temps, Boursault prodiguant les quivoques les plus grosles
;

sires

immdiatement aprs
o

lui c'est l'ellronterie

de Dan-

court; de nos jours ce sont ces oprettes, ces Naudevilles


et ces soi-disant comdies,
le

dshabill des actrices n'est

peut-tre pas encore ce qu'il y a de plus choquant. La lutte tait ardente au xyii*^ sicle entre les dtracteurs
et les partisans

du
il

thtre, et

il

ne faut donc pas s'tonner


eifet

que Molire
se targuer

ait t

attaqu avec violence; mais


s'est

et

targu en

il

pouvait

d'approbations
n'y a pas

passablement inattendues. Le nonce du pape avait agr


la lecture

du

Tartujfe, et George

Dandtn

(il

moyen
jou

d'entendre autrement un passage de

la Gazelle^ a t

devant

le

nonce, devant

le

cardinal de

Vendme

et le car-

dinal de lietz.

De

telles

cautions n'taient pas bourgeoises.

Et ce ne sont pas des appuis moins imposants que le pote aujourd'hui encore pourrait opposer aux scrupules, lgitimes ou non, de ses plus rcents dtracteurs.
Depuis que ces lignes ont t crites, l'Odon a jou sous ce la Franaise une comdie, peu dramatique mais aimable, qui est une apologie de la femme de France. De cette sorte d'amende honorable il faut remercier l'auteur, M. Eugne Brieux
1.

titre

de

CHAPITRE
L'AVARE

VI

sailles, le

et fort bien reu VerGeorge Dandin, reprsent i8 juillet 1668, ne parut sur la scne du Palais-

Royal que
)

Deux mois auparavant, le le 9 novembre. septembre, Molire donnait son public une pice nouen cinq actes:
/'yl

\ellc

uare.

cette pice depuis

quand

lra\ aillait-il?
Il

se peut qu'aprs avoir


le

nli

besoin de corser son rpertoire avec

donn George Dandin, il ait une grande


le

pice,

tout ce qu'il avait produit depuis

Misanfhrniie

variant de
il

un

trois actes, et que, reprenant son Piaule,


vite ralis l'ide d'imiter

ait

conu et

une autre uvre


la

le

l'auteur d'Amphitryon: VAulularia,

Marmite.

En

ce

compte du temps ncessaire pour faire pprendre la pice aux acteurs, Molire n'aurait gure eu ju'un mois pour crire ce grand ouvrage. Une telle hte r'expliquerait que trop les ngligences que nous aurons ii^naler dans l'Avare.
as, et si l'on lient

Elle parat cependant assez improbable.


lieu

H
un

y a plutt
instant par

d'admettre que Molire a song V Avare aussitt

prs V Amphitryon; qu'il en a t dtourn


1

composer une uvre qui s'adaptt mieux aux ftes de la cour et qui comportt une partie chante et dansante; qu'il y est revenu ensuite pour la terminer et
ncessit de
la

mettre en scne.

1^2

MOLIRE

Ainsi, Molire se serait occup plus ou

moins activele

ment de

sa pice

de janvier juillet 1668.


trs

Le succs fut d'abord


dernirement,
lui dit

maigre. Suivant

Bolana,

Boileau tait fort assidu aux reprsentations. Je vous vis


Racine, la pice de Molire, et
le thlre.

vous

riiez tout seul

sur

Je vous estime trop,


public riait peu,
tait

lui rpondit son


ri,

ami, pour croire que vous n'y ayez pas


Ainsi, le

du moins intrieurement.
recettes

et les chiffres des

prouvent que ce public

d'abord assez clairsem.


releva,

Un

peu plus tard,

la

pice se

mais sans arriver jamais, du vivant de Molire,


les pices
le

un

succs trs vif; c'est seulement par la suite qu'elle a

conquis, parmi

de Molire,
ses

le

rang o on

la

met
de
la

aujourd'hui. Par
pote,

nombre de

reprsentations,

1680 [906, rAvare


la

est la troisime des pices


elle a

de notre

seconde des hautes comdies:

eu

Comdie Franaise
Tartujfe et

10/19 reprsentations, contre 21 ri


lui; les

au

1625 au Mdecin malgr

plus favorises

des uvres de Molire aprs celles-ci en ont eu de 1220

i23o. Et cependant,
le

un

critique qui avait

beaucoup

fr-

Francisque Sarcey, prtendait que le public ne recevait pas de cette uvre une satisfaction sans
thtre.

quent

mlange,
dire,

qu'il s'y

montrait assez
a ainsi

triste et,

si

l'on osait

ennuy.

Hy
si la

quelque chose d'un peu dcon-

certant dans l'histoire de l'Avare, et qui correspond peut-tre

peu dconcertant dans l'uvre mme. tradition n'est point errone, VAvare souffrit d'abord d'un dfaut que nous ne songeons gure aujourd'hui lui reprocher: on lui en voulut d'tre en prose. Et la tradition parat ici confirme par la gazette du contemporain Robinet; on y lit au sujet de l^ Avare.
quelque chose d'un
11

est vrai

que,

Il parie en prose, et non en vers ; Mais, nonobstant les gots divers. Cette prose est si thtrale Qu'en douceur les vers elle gale.

1,'AVAUh:

l/|v)

la lutte de la en se bornant parler du thlrc franais et de la comdie. Le moyen ge n'aurait jamais compris qu'une ligne de prose fut prononce sur la

On

pourrait faire toute une tude sur

prose et des vers au thtre,

mme

du moyen ge sont en bons vers, ni mme en vers corrects. En vers aussi sont les premires comdies de la Renaissance, celles de Jodelle, de Grvin, de Baif et de
ne, et toutes les uvres dramatiques

on vers,

je ne

dis pas

Belleau; mais bientt Jean de


l'ranois
ils?

la Taille, la

Larivey, Turnbe,

d'Amboise adoptent

prose. Pourquoi le fontles Italiens,

Surtout parce qu'ils imitent ou traduisent


les

et
lis
I

que

comdies italiennes ne sont pas rimes.

Onts'ils

raison d'adopter cette rforme? Sans doute,

se

ntent incapables d'tre, en vers, sulTisamment prcis et

laturels.

La rilhme, dit Larivey,


sa trop

n'est requise en telle


et abonm'a sem-

manire d'escrire pour


l)l

grande alTcctation Et
il

dance de paroles superflues.

ajoute:

Il

que

le
la

commun

peuple, qui est le principal person-

nage de
(pi'

scne, ne s'estudie tant agencer ses paroles,


a

publier son affection, qu'il

pense.
t

Enfin,
si

plusfost

dicte

que

la

rforme des La Taille, des Larivey

des Turnbe est-elle de consquence? Oui, ou du moins


l'et t,

Ile

leurs pices avaient t faites pour la repr-

sentation

publique.

Mais, leur thtre tant essentiellece

ment livresque et constituant lard un spectacle dans un

que Musset appellera plus exemple ne prvaut mme pas au xvi*' sicle, o Franois Perrin et lean Godard reviennent aux vers; et il est oubli au \vii'', o la farce, o la petite comdie s'crit en prose (encore n'en est-il pas toujours ainsi), mais o Rotrou,
fauteuil , leur

Mairet, Desmarels, Scarron

randes comdies. Parmi


)ii

ne voit gure que

le

crivent en vers leurs comdies de quelque valeur, Pdant jou de Cyrano de Bergeles

mme

rac qui fasse exception. Molire,

qui crit en vers

mme

Sganarelley ne laisse

la

Princesse d'bJUdechdiUSse d* un seul

44

MOLIRE
le

brodequin que parce que


<:hausser l'autre, et
il

n'crit

temps lui manque pour lui Don Juan en prose que parce
assez irrgulire et

que Don Juan

est

une uvre

dans des conditions

trs spciales.

On

sait d'ailleurs

compose que le

prjug contre l'emploi de

ment du got du

vrai

la prose amena le remplaceDon Juan par une contrefaon arrange au


fit

public et que le texte vigoureux de Molire


le

bientt place sur


neille. Ainsi,
il

thtre aux ples vers de

Thomas Cordonne par

n'est pas

tonnant que, dans une certaine


de
la

mesure, VAvare
trouver que
les

ait souffert

forme

lui

Molire, jusqu' ce que Fnelon, en

1714, s'avist de pices en prose de Molire, et notamment


crites

V Avare f taient moins mal

que

les pices

en vers

et surtout jusqu' ce

que

ce ft

un

lieu

commun

de

dire que la prose, avec sa familiarit, son naturel, sa sou-

de la comdie de murs. ne faut pas exagrer le tort que le style de r Avare a pu lui faire: ce tort, mon sens, ne peut avoir t qu'assez faible. Arrivons donc l'tude de l'uvre elleplesse, tait le vrai langage

Mais

il

mme:

peut-tre trouverons-nous ce qui en elle a

charm

ie spectateur et ce qui l'y a dconcert.

II

Si

le

Misanthrope est sans doute la pice de Molire o

Ion
par

moins trouv signaler d'imitations introduites grand profiteur , l'Avare est en revanche la pice laquelle on parat avoir dcouvert le plus de sources. Paul Mesnard, dans sa grande dition de Molire, nous en indique un bon nombre, et cependant il ne dit pas tout,
a le
le

ar, outre qu'il a

une tendance douter, toutes les fois que cela est la rigueur possible, des emprunts de Molire, on a fait des dcouvertes nouvelles, depuis que son dition a t publie. M. Emile Roy surtout a tudi les ressem-

L AVARE
l*

14.)

et,

Avare de Molire, d'une part, le Franclon de Sorel, et d'autres uvres encore. MM. Marlinenche et Huszar ont fait des rapprochements entre notre comdie et diverses pices espagnoles. Maints rudits ont conte des anecdotes
blances qui existent entre

de

l'autre, l'Avare cornu

de Doni,

du
ou

xvii* sicle
si

dont Molire aurait aussi

tir

parti.

De

sorte que,

je voulais vous entretenir des sources relles

possibles de V Avare, j'aurais vous rappeler l'iiistoirc

des j)oux Tardieu, des Masion de Bercy, et peut-tre

du

pre Poquelin. J'aurais vous entretenir, non seulement

de

la

des Esprits

Marmile de Plante, mais des Supposs de l'Arioste, et de la Veuve de Larivey, de la Sur de. Rotrou,
Plaideuse de Boisrobcrt et de
la

de

la Belle

Dame

d'intrigu

de Chappuzeau, de i Avare cornu de Doni, du Francion de Sorel, du Chtiment de l'avarice de Scarron (ou plutt de doua Maria de Zayas y Soto(nayor), de canevas italiens

anonymes comme
de maisons,
Il

Ir

Docicur BnchcUonc, Arlequin dvaliseur

el(

est vrai

(pir

iiuiMis ii(>

n';>(r\(s a (aire.

De

quelle

date sont ces canevas? on n'en sait rien; et par suite, la

question de
suite encore,

prioril est impossible


il

trancher,

et

par

y a de Cortes chances pour que les canevas italiens aient t faits d'aprs l'Avare, non l'Avare d'aprs

ces canevas.
elles

Toutes

les

anecdotes que l'on cite sont-

point d'interrogation.

les a-l-il connues? Nouveau Des autres imitations signales beaucoup sont plus indiscutables; mais un certain nombre peuvent tre involontaires et inconscientes; toutes sont le

authentiques, et Molire

fait d'un artiste qui s'y est montr original et qui les a adaptes son dessein. Je pourrai donc m'abstenir d'insister sur la plupart d'entre elles dans un livre d'o tout

appareil d'rudition doit tre proscrit. J'ai tenu seulement

en signaler l'abondance. a On ne trouvera pas dans toute

la

comdie de t Avare
, disait

quatre scnes qui soient de l'invention de Molire

46

MOLIRE
italien, tait sa

Riccoboni qui, tant comdien et auteur


faon orfvre, ou,
sa paroisse.
Il

pour que lAvar tait une marqueterie o l'assemblage des morceaux emprunts avait cot plus de peine Molire que l'invention de deux comdies
dit le proverbe, prchait

comme

ajoutait

entires. L'exagration est vidente, et aussi la

mconnais-

sance du gnie de Molire et de ses procds de composition


;

car, l

il

ne

s'est

pas

amus
il

suivre

un modle

unique,
il

comme pour
qu'il

est vrai,

prend de toutes mains, mais non pour ajuster minutieusement ce qu'il


Amphitryon,

a pris.
,

Ce

emprunte

ainsi,

il

le

fond,

il

le

mle des

lments personnels, de faon obtenir

"^j

'

homogne et original. Seulement, il que les matriaux emprunts, tant


disparates,
se

un ensemble pu arriver ici ou l


fondus,
se

trop nombreux, trop


soient

soient

insuffisamment

insuffisamment mls. Si Riccoboni s'tait born dire qu'un pareil accident tait survenu pour V Avare, je crois
qu'il faudrait lui
serait ridicule

donner raison. Nous allons voir

qu'il

de marchander son admiration ce chef-

d'uvre, mais qu'il est difficile aussi de trouver une suffisante unit, soit dans le personnage mme de l'Avare, soit

dans
.y

la

composition gnrale de

la

comdie.

III

Le personnage de l'Avare a une importance capitale dans l'uvre laquelle il a donne son titre, puisque cette uvre est une comdie de caractre, c'est--dire une comdie o tout doit tre subordonn la peinture d'un personnage que domine un vice ou un travers. Or, ce personnage, Harpagon, est en partie compos avec des traits emprunts l'Euclion qui est, aprs la marmite o il met son or, le principal acteur de Aulularia de Plante. Il faut

donc

dire

un mot de
la

cette source, qui est d'ailleurs, et

de

beaucoup,

principale

ait

puise Molire.

(C

AVARE

1^7
la ladrerie

Euclion appartient une famille pauvre, o


est hrditaire, et celte ladrerie n'attend

qu'une occasion
trsor. Enfer-

pour

se

transformer en avarice, lorsqu'un jour l'occasion

lui est oflerte

magnifique
la

il

trouve

un

mer

le trsor

dans une marmite

et cacher la
;

marmite
mais

pr-

rieuse, c'est

pour

lui l'affaire

d'un instant

veiller

sur cette marmite,

d'lre plus en scurit, trembler ds

j)roche de l'endroit souponner tout le monde autour de


<lc ses

promener de cache en cache afin que quelqu'un s'apo gisenf son argent et son cur,
lui, ce sera
l'alTaire
fille,

journes et de
la

ses nuits entires.

Euclion a une
il

et,

avant

dcouverte de son trsor,


pre de famille
;

se conduisait

avec

elle

mais que lui importe sa iille maintenant? Elle a t viole par le jeune Lycoelle est dans une situation crilde il n'en sait rien
: ;

comme un bon

tique

il

ne s'en
la

est point

aperu

le

vieux et riche

demande en mariage: il t'accorde sans s'inquiter de ses dsirs, mais non sans craindre qu'on n'en veuille sa chre marmite, et en mettant tous les frais du mariage la charge du prtendant Mgadore Accepte,
Mgadore
: :

crois-moi,

Mais
sera.

le parti

que je te propose,
de dot
lui

et

accorde-moi

ta fille.

je n'ai pas

donner.

On

s'en

pas-

Pourvu

qu'elle soit sage, elle est assez bien dote.

Je te

le dis, afin

des trsors.

Consentement fatal une arme de cuisiniers envahit la maison pour y prparer le repas de noce,- et Euclion meurt de frayeur. Voyez comme Mgadore emploie tous les moyens pour me surprendre, malSous prtexte de m'envoyer obliheureux que je suis geamment des cuisiniers, il m'envoie des voleurs pour me
Consens.
Soit.
!
!

Je

que tu ne t'imagines pas que


le sais
;

j'ai

trouv
le dire.

tu n'as pas besoin de

me

ravir ce cher trsor.

Et

le

coq de

la

vieille, leur
?
Il s'est

digne

complice,

n'a-t-il

pas

failli

me
la

perdre

mis
cache,
;

gratter autour de l'endroit


et de-ci

o
la

marmite

tait

et de-l.

Soudain

colre

me

transporte

je

l/l8

MOLIRE

un bton, et je tue le voleur pris en flagrant dlit. ParPolluxje crois que les cuisiniers lui avaient graiss la patte pour me trahir. Mais je leur ai retir l'arme de la main. Toujours inquiet, Euclion dplace sans cesse la marmite un esclave de Lyconide finit par l'apercevoir et la lui drobe. La douleur d'Euclion est plaisamment navrante, et elle l'absorbe tout entier. En vain Lyconide
saisis
:

vient-il lui rvler les relations qu'il a eues avec sa fille

tout ce qu'on lui dit de Phdra,

marmite,
la

et le

Euclion l'entend de la quiproquo, singulirement amusant, a de


fin.

peine prendre

On

s'explique cependant. Euclion


;

Mgadore retire sa main de Phdra, que Lyconide pouse ; l'avare dsabus donne son or son gendre. On voit tout le mrite et on voit aussi les dfauts de cette pice une action simple et vive (avec quelques invraisemblances que je n'ai pas releves), des dtails trs amusants, une peinture piquante et par endroits profonde de l'avarice mais aussi la peinture du caractre subordonne l'histoire bouifonne de la marmite, et le caractre lui-mme quelque peu indcis, car on ne sait pas
candidature
la
:

rentre en possession de sa marmite

bien

si

Euclion

est

pour Plante un

homme

foncirement

avare,

ou

s'il

est

surtout

un avare par
S'il n'est

occasion, analogue

au

savetier de

La Fontaine,
le

avare que par acci;

dent, bien des traits de son rle sont inexacts et forcs


s'il l'est

par essence,

dnouement, o

il

se dbarrasse

de son or, est souverainement illogique. Or, le dnouement de la Marmite est perdu, cela est vrai, et celui que nous pouvons lire dans nos ditions est l'uvre d'un rumais cet rudit s'est conform la dit du xv*' sicle
;

pense

mme

de Piaule,

telle qu'elle
la

nous

est atteste

par

un

ancien argument de

pice,

attribu Priscien le

grammairien.
L'indcision que nous venons de signaler dans le caractre d'Euclion,

nous ne

la

retrouvons plus dans celui de

l'avare

1^9
pas trouv de

'

l'avare peint

par Molire. Harpagon n'a

trrsor

il

n'a pas t

amen

l'avarice par la pauvret et


;

par l'habitude force de l'pargne


cassette,
la

s'il

tremble pour sa
et,

comme
il

Euclion pour sa marmite,


s'il

quand on
des cris

lui

a drobe,
se

pousse,

comme

Euclion,

sauvages,
<]ui

garde bien, au dnouement, de donner h

que ce soit la cassette chrie qu'on promet de lui renLa crise finie, il ira la retrouver il l'ouvrira avec des yeux ardents; il contemplera ses cus, et sans doute il poussera le cri expressif que Larivey, ou plutt que le modle
dre.
;

italien
la

de Larivey avait, en pareille circonstance, mis dans Dieu, ce sont les mmes! bouche de son avare En attendant, il profite de ce que Tout le molde est *c5ntent et de ce qu'on a un consentement obtenir de lui, pour se montrer plus ladre que jamais et pour se faire donner
:

mrme un

habit qui lui servira aux noces de ses enfants.

Paire d'Harpagon

un homme

riche, telle a
;

donc

t la

car qu'un homme premire ide heureuse de Molire habitu la misre continue toujours la craindre et n'ose jouir de la fortune qui lui arrive, cela n'a rien de

'

profondment comique, ni de profondment instructif, tandis que faire d'Harpagon un homme riche, c'tait donner au caractre de l'avare toute sa logique et toute
sa

porte.

C'tait

aussi

en

agrandir singulirement

l'lude.

Harpagon ne nous est pas prsent comme un Euclion, isol, libre absolument de rgler sa vie comme
l'entend dans son
troite
est oblig

il

case

D'aprs

Molire,

il

de pauvre homme. de tenir un certain rang


devient
sa

dans

le

monde,

et

cette obligation

torture,
l

l la faon

dont il ruse avec cette obligation fournit la plus grande partie de son comique. 11 a des valets, mais ces vjilets ont des trous et des taches d'huile sur leurs vtements il a un carrosse et des chevaux, mais ce carrosse est
;

dlabr,, ces

chevaux sont dferrs, et ils jenent si souvent qu'ils ne sont plus que des ombres, des faons de

l5o

MOLIRE
;

chevaux
verbial

il

lui faut

un cocher

et

un
;

cuisinier,

mais

matre Jacques
tendant, mais

cumule
flatte

qui, du
les

coup, en a acquis
il

deux fonctions
se
s'il

un nom prolui faut un in-

un intendant ne
sa

maintient auprs de lui

que
s'il

s'il

manie,

exerce des contrles perp-

tuels sur le pain et le vin, le bois, le sel et la chandelle, et


sait rappeler au moment opportun que c'est un coupe-gorge qu'une table remplie de trop de viandes que, pour se bien montrer ami de ceux que l'on invite, il faut
;

que
et

la

frugalit rgne
le

dans

les

repas
il

qu'on donne

et

que, suivant
aussi

dire d'un ancien,

faut manger pour vivre,

non pas vivre pour manger

car

Harpagon, hlas! a

un diner

donner,

proccupation et
ordres.
/

comprend quelle est sa avec quelle minutie il doit donner ses


et l'on

Garder avec

cette pret l'argent

qu'on possde, est-ce


;

suflisant? C'tait l'avis de Plante et d'Euclion

mais ni
(et

Molire, ni Harpagon ne

le

pensent.

Harpagon

son

nom mme
l'homme aux

le

dit

Harpagon,
,

l'homine

qui grippe,

Harpagon ne songe qu' les moyens cette fortune dont il use si mal il parle en homme expert de bonnes constitutions , c'est--dire de contrats en bonne forme il calcule avec une incomparable aisance que vingt pistoles rapportent par anne dix-huit livres six sols huit dedoigts crochus)

augtnenter sans cesse et par tous


;

niers, ne les placer

qu'au denier douze


(ce luxe-l,
il

, et
le

il

pratique

l'usure avec

un luxe

peut se

permettre),

avec

qui

ferait

un luxe de prcautions, honneur au meilleur


:

d'hypocrisie et de cruaut

prolessionnel de notre ge
fer

d'argent

je

veux dire de notre ge de


la

o tout

est si

bien domin par

question d'argent. Certes Harpagon

ne se livre pas encore aux spculations profondes du pre Grandet de Balzac il n'a pas son arc toutes les cordes d'un matre Gurin ou d'un Vernouillet mais, pour uiv homme qui n'est ni notaire ni banquier et qui vit en un
;
;

temps o le prt intrt est interdit, rc qu il fait n'est vraiment pas mal. Voyez comment il s'y prend pour consentir un prt de dix mille francs Clante. Clante n'a t abouch qu'avec

un

courtier,
le

matre Simon

mais matre Simon opre


se cache

pour

compte d'Harpagon, qui

encore

J'aurai les quinze mille francs que je demande ? Clfante. Oui, mais quelques petites conditions, qu'il La Flche. faudra que vous acceptiez, si vous avez dessein que les choses so

fassent.

parler celui qui doit prter l'argent ? vraiment, cela ne va pas de la sorte. 11 apporte encore plus de soin se cacher que vous, et ce sont des mystrrcs bien plus grands que vous ne pensez. On ne veut point du tout dire son nom, et l'on doit aujourd'hui l'aboucher avec vous, dans une maison emprunte, pour tre instruit, par votre bouche, de votre bien et de votre famille et je ne doute point que le seul nom de votre prre ne rende les choses faciles. Claistb. Et principalement notre mre tant morte, dont on ne peut m'lcr le bien. La bLCBE. - Voici quelques articles qu'il a dicts lui-mme noire enlremetleur, pour vous tre montrs, avant que de rien Suppos que le prleur voie toutes ses srets, et que l'emfaire prunteur soit majeur, et d'une famille o le bien soit ample, solide, assur, clair et net de tout embarras, on fera une bonne et exacte obligation par-deoant un notaire, le plus honnte homme qu'il se pourra, et qui, pour cet effet, sera choisi par le prteur, auquel il importe le plus que l'acte soit dment dress.

Clante. La Flche.

T'-a-t-il fait

Ah

ne charger sa conscience d'aucun scrui>ulc, prtend ne donner son argent qu au denier dix-huit. Ci.KANTE. Au dtiiier dix-huit? l*arbleu voil qui est honnte. Il n y a pas lieu de se plaindre. (^ela est vrai. Mais comme ledit prteur n'a pas La Flchb. chez lui la somme dont il est question, et que pour faire plaisir l'emprunteur, il est contraint lui-mme de l'emprunter d'un autre, sur le pied du denier cinq, il conviendra que ledit premier emprunteur paye cet intrt, sans prjudice du reste, attendu que ce n'est que pour l'obliger que ledit prteur s'engage cet emprunt. Clante. Comment diable quel Juif, quel Arabe est-ce l ? C'est plus qu'au denier quatre. La Flc ie. 11 est vrai j c'est ce que j'ai dit. Vous avez

Clante. La Flche.

11

n'y a rien dire cela.

Le prteur, pour

voir l-dessus.

Glkante,
il

Que veux-tu que


que
la
Il

faut bien

La

Fli';che.

Glante. La Flg ie.

C'est rponse que a encore quelque chose yCe n'est plus qu'un

je voie je consente tout.

J'ai

besoin d'argent

et

j'ai faite.
?

petit

article.

Des quinze

mille francs qu'on demande, le prteur ne pourra compter en arqent

que douze mille liores, et pour les mille cus restants, il faudra que l'emprunteur prenne les hardes, nippes, et bijoux dont s'ensuit le mmoire, et que ledit prteur a mis, de bonne foi, au plus modique prix qu'il lui a t possible *.

Qu'est-ce que ce Clante, qui est ainsi secouru ou, pour

mieux
et
il

dire,

ruin par Harpagon


attendre
et
:

C'est son propre

fils,

fallait s'y

pre avare engendre, dit-on, en-

fant prodigue,

l'gosine

d'Harpagon doit exercer de


l'avarice et l'gosme,
;

funestes ellets sur sa famille. Dj, dans cette peinture des

ravages exercs dans

une maison par

Plante avait ouvert la voie Molire


et

mais Molire y a
elTel, a

singulirement dpass Plante. Harpagon, en


fils

un

lui-mme la toute jeune Mariane, il destine son fils une certaine veuve et donne sa fille au vieil Anselme. Le fils, Glante,
une
fille,

et,

tandis qu'il songe pour

priv de ce qui lui est ncessaire,


valet

suit,

comme

dit

son

La Flche, justement le grand chemin que tenoit [*anurge pour se ruiner, prenant argent d'avance, achetant cher, vendant bon march, et mangeant son bl en
herbe
.
Il

signe des traites payables... fin papa et pro-

nonce des mots pouvantables

comme
la

celui-ci

Voil

les
;

jeunes gens sont rduits par


et

maudite avarice des


fils

pres
qu'ils

on

s'tonrte

aprs cela que les

souhaitent

ayant un mariage en tte, il se garde d'en parler son pre, qui aurait trop peur d'avoir

meurent.

Enfin,

quelques cus dbourser cette occasion,


prt

et

il

se tient

un

empire. Plus timide, de par son sexe, la fille d'Harpagon, lise, ne va gure moins loin cependant. Elle aussi
I.

conflit

la

piti filiale

n'aura sur lui aucun

Acte IL

se. I.

a
.lit
1

AVARE

i53

qu'elle ne pourrait faire accepter par son pre l'ide


;

donc consenti ce maison paternelle, elle lui a sign une translorm, dguis en intendant promesse de mariage elle rpond insolemment son pre qui \eut la marier avec un vieillard dont le seul mrite cnjin besoin, elle est prle fuir avec est d'tre riche

un mariage auquel elle tient elle que celui qu'elle aime s'installt dans
;

la

son Valre. Thsauriseur toujours en alarme, riche


fois,

et ladre la
est-il

usurier, pre goste et malfaisant,


;

Harpagon

assez

complet? Oui, sans doute mais il lui manque encore une raison de mettre en pleine lumire, en plein relief tous ses dfauts il lui manque une lutte intrieure qui exaspre sa passion, l'avarice, et lui permette de montrer
;

toute sa tyrannie.

Un

tarlulTe doit cacher tous ses vices, et


;

particulirement sa lubricit

mais

s'il

est

amoureux

d'Elmire,

dramatique! Un misanthrope doit ne pas aimer, surtout ne pas aimer une s'il est pris par la grce de Glimnc, quelles coquette
quel
conflit

intressant et

preuves va tre mise sa misanthropie et quels speclacles


va-t-elle

nous donner

De mme,

si

l'avare songe se

marier, et non pas par intrt, non pas par spculation,

mais par amour, entre l'amour,


la

qui est naturellement

dsintress et gnreux, et ce qui est le fond de son tre,


ladrerie,
l'avidit,

quels tiraillements, quels dchire--

ments,
Ainsi

quelle

source

de comique ou de dramatique
Mariane,
il

Harpagon aime
mais
a

qui malheureusement

n'est pas riche,

veut cependant qu'elle apporte


la

une dot
chant
(pi'il le

Mais,

Frosine, os-tu entretenu


fille ?
fit

mre tou-

bien qu'elle peut donner sa

Lui as-tu dit

falloitqu'elle s'aidt
se

un peu,

qu'elle

quelque elTori,

qu'elle

saignt [remarquez
celle-ci ?

la

progression] pour

une

occasion

Car encore n'pouse-t-on point ne fille, sans qu'elle apporte quelque chose, Il invile rhez lui sa fiance, mais il a soin d'oublier la collation

comme

l54

MOLIRE
si

qu'il lui devrait donner, et,


la souflVance qu'il

son

fils

y songe pour lui.

Ce pendard de Mariane un diamant que son pre porte avi doigt celui-ci se dmne pour le ravoir et suffoque de n'en point venir bout. Enfm, il a recours pour les ngociations du mariage aux bons olTices d'une femme d'intrigue, Frosine mais Frosine, si confiante dans son habilet, a beau prodiguer les flatteries et les mler aux supplications, elle ne peut tirer un sou de son
en prouve
est trs vive.
fils

oUre
;

client.

Qu'on
citer les

lise cette

scne: elle est caractristique; mais les

de mots de nature, les mots profonds qui tout instant chappent Harpagon, de ces mots qui sont le
scnes de ce genre abondent, et l'on n'en finirait pas

sublime de

la

comdie, parce qu'ils clairent jusqu'au fond


vicieuse,

une me ridiculement
ou
le

comme le

Qu'il

mourt

s>

Qui

te l'a dit? sont le

sublime de

la tragdie,

en

clairant jusqu'au fond des

mes

agites de
fils

sentiments
lui dclare

grandioses ou terribles. C'est, lorsque son


qu'il

gagne au jeu,

le conseil,

non pas de ne plus jouer,


gagn
le:
;

mais de bien placer l'argent


veut rconforter son
sine
fils

ainsi

c'est, lorsqu'il

malade,
claire
;

un grand verre d'eau


soit six

va boire la cui-

c'est,

lorsqu'un dbi-

teur s'oblige que son pre, pour

le faire hritier,

mourra
,
lui dit

avant qu'il
qu'il

mois, le:

c'est
;

prononce avec satisfaction qu'il mettra en terre ses enfants


enfants, le tant

il

quelque chose cela


c'est,

quand on

et les

enfants de

ses

navet terrible;

mieux

qu'il laisse

chapper avec une coupable


qu'il

c'est,

quand
il

croit Yalre

de

lui avoir pris son or, et qu'lise lui raconte qu'elle a

t sauve par Valre, le


te laisst
ce

valait

mieux pour moi


fait
;

noyer que de
le

faire ce qu'il a

c'est le

sans dot ^ qui, pour lui, rpond toutes les objections

que peut susciter avec un vieillard.

mariage d'une jeune

fille

sa

fille

AVARE

l'^>

IV
Tel
est,

comme
la

dit

Npomucnc Lcmercier,
il

l'incom-

parable Harpagon,

le rle le

plus complet peut-tre qui ait

jamais anim
plet
;

scne . Mais

ne

suflit

pas d'tre

comI

il

faut encore tre cohrent, et l'on a souvent soutenu

qu'Harpagon ne l'tait pas. Harpagon, dit M. J. Lemalre, est une nigme. Il y a en lui de l'Euclion et du riche bourgeois du xvii*' sicle. Au fait, est-il bourgeois ou gcnlilhomme? Et qu'est-ce qu'un homme qui fait l'usure comme un juif et qui en mme temps enterre une cassette comme un personnage de la comdie antique? M. J. Lcmalre arrte l ses questions; mais il serait facile de les multiplier. Si on a accus Molire d'avoir mis dans TarhiJJe deux hypocrites distincts, si on lui a reproch de n'avoir pas expli(|u i'Alceste de son ;l//sa///iro/y(?, d'Harpagon aussi on |)ourrait dire qu'il n'a pas t expliqu et (ju'il n'est pas homogne. Et il faut avouer que, tout en repoussant certaines exagrations, et sans d'ailleurs nous pi(|uer de tout dire, nous aurons plus de peine justijnslilier Tartulfe lier Harpagon que nous n'en avon-s u ou Alccsle. Quand M. J. l.ematrc nous diL cju Harpagon enterre^ une cassette conmie un persomiage de la comdie antitjue , il nglige d'ajouter que l'avare n'agit ainsi qu' titre exceptionnel, et pour des raisons qu'il indique:
-i

Cerlcs, ce n'est pas mic pcliln pcnno (jiic de garder che/, soi une grande somme d'argent; et bienheureux qui a tout son fait bien plac, cl ne conserve seulement que ce qu'il faut pour sa dpense. On n'est pas peu embarrass inventer dans toute une maison une cache lidle car pour moi, les co tires- fort s me sont suspects, et je ne veui jamais m'y lier je les tiens justement une franche amorce voleurs, et c'est toujours la premire chose .que l'on va attaquer. Cependant je ne sais si j'aurai bien fait d'avoir
;
:

i56

MOLIERE

enterr dans mon jardin dix mille cus qu'on me rendit hier. Dix mille cus en or chez soi est une somme assez ^...

C'est

une explication,

cela;

seulement l'explication

est-

elle dcisive? N'est-il pas arriv souvent

qu'il prte de l'argent, qu'on le lui

Harpagon, puisa rembours? 11 faut


si

bien, en pareil cas, ou qu'il ait us des coffres-forts,

suspects soient-ils, ou qu'il ait eu


rait

vrai

une cache, dont il pourse servir cette fois encore. Quoi qu'en dise Molire, le motif d'Harpagon ici semble bien tre d'imiter
et

Euclion

de permettre

la reprise

de scnes qui ont dj

t traites par Plante.

qu'on nous apprenne d'o mieux il nous est tout loisible de supposer qu'il a reu sa fortune de ses parents ou d'adopter telle autre hypothse qui nous plaira mieux. Mais voici qui est plus dlicat. Harpagon a un grand train de maison, des domestiques, un intendant: pourquoi faire, s'il hait le luxe, la dpense, les rceptions? il a un carrosse qu'il laisse se dlabrer et des chevaux auxquels il drobe lui-mme leur avoine: que ne vend-il carrosse et chevaux, ce qui aurait en outre l'avantage de supprimer le cocher? n a au doigt un diamant lort beau et qui |etle quantit de feux: comment ne l'a-t-il pas dj vendu? pourquoi ne craint-il pas qu'on veuille lui drober son diamant aussi bien que sa cassette? et si ce diamant lui vient de quelque emprunteur qu'il a ruin, comme viendra plus tard Turcaret le diamant qu'il offrira la Baronne, pourquoi ne nous fait-on pas connatre un trait qui serait caractristique? Les rudits nous disent que le lieutenant crimisoit riche sans

Qu'Harpagon

lui vient sa fortune, rien de

nel Tardieu, lequel avait aussi son service

un matre

Jacques, la

fois

cocher et cuisinier, tait forc par sa

situation avoir des chevaux et les traitait

comme Harpaest lieutenant-

gon
I.

les siens.

Fort bien

mais

si

Harpagon

Acte

I, se.

IV.

<C

AVARE

i;)7

criminel, ou

s'il

ment

il

est forc

occupe quelque autre charge, ou si seulede reprsenter, nous avons besoin de le


et son altitude

savoir, car sa

physionomie

en doivent tre

srieusement modilies.

En

ce qui concerne l'amour snilc

d'Harpagon pour
l'amour,
il

Mariane, Molire a mieux pris ses prcautions, car toutes


les objections
ici;

que

l'avarice

peut

faire

les

fait

tous les obstacles que l'avarice peut jeter devant les


;

pas de l'amour,
le

il les y jette et, la iin, quand on donne choix l'avare entre Mariane et sa cassette, ce n'est pas

la

cassette qui est sacrifie.

Mais encore, n'a-t-on pas


il

le

droit de se

demander comment
Il

se fait

qu'Harpagon
de Tartule,

aime Mariane? que le souci de


mais qu'en
le

n'en est pas de lui

comme

sa rputation devrait

dtourner d'Elmire,
;

mme

temps

sa sensualit pousse vers elle

il

n'en est pas de lui

comme

d'Alceste,

que

sa colre

contre

son

monde devrait dtourner d'une coquette, mais qui me aimante, son honntet nave, son orgueil, peret convertira

suadent qu'il gagnera

Climne. Si Harpale sien

gon devait
vieillesse,

tre prserv d'un


il

amour comme

par sa

en devait tre prserv plus encore par son


ratatiner.

avarice, car l'amour de l'or sufTit remplir


a

commenc par

Bah! dira un critique


sa

un cur

qu'il
ing^--

nieux.

Harpagon prend femme parce que

fluxion a
tre

besoin d'tre soigne, parce que sa maison


dirige,
vite
le

demande

parce qu'il ne plat pas l'avare de laisser trop


11

son hritage ses enlants!

se

peut; mais pourquoi

texte n'en dit-il rien, rien de topique? et pourquoi,

voulant une mnagre. Harpagon prend-il une mnagre


K\\\ non, dira un autre, l'amour souille o Harpagon aime parce qu'il aime! A la bonni^ heure; mais, dans ce cas encore, un claircissement tait utile, car, pour le lecteur et pour le spectateur, la tentation est vraiment trop grande de croire que Molire n'a fait Harpagon amoureux, contre toute vraisemblance, que pour
si
il

jeune?

veut, et

MOLIERE

mieux

faire ressortir le vice

de son personnage

et

pour

corser davantage son intrigue.

Il
1

faut bien

que

l'intrigue de V Avare ait de srieuses


elle intresse,

qua-

lits

puisque, dans son ensemble,


elle

elle est

anime,
I

amne des

scnes

fort belles

ou

fort piai-

llantes. Elle n'en a pas

moins

trois dfauts graves: elle est

peu

nette, elle ne dcoule pas tout entire

du caractre

comporte de grosses invraisemblances. Elle est peu nette; car enfin en quoi consiste-t-elle au juste? Il y a l'histoire de la cassette; il y a l'amour d'Harpagon il y a l'amour de son fils Glante il y a l'amour de sa fille Elise: aucune de ces actions n'est assez imjSorlante elle seule pour tre la pice essentielle de l'intrigue. Essaie-t-on de les unir toutes pour former un ensemble plus complexe, on s'aperoit que l'histoire de la cassette est entirement indpendante de l'amour d'Harpagon, sauf une minute au dnouement; que l'amour d'lise pour Yalre, fortement indiqu dans les premires scnes, disparat ensuite pendant quatre actes que seuls les amours de Glante et d'Harpagon, s'adressant la mme personne,
principal, et elle
;
;

sont par l

mme

fortement

lis.

o se trouve vrifie notre seconde critique. La rivalit du pre et du fils est-elle cause par l'avarice d'Harpagon? sert elle vraiment la pointure de cette avarice? Cinq ans aprs la reprsentation de l'Avare, en 1678, Racine va reprendre la donne de Molire il va montrer
Mais
voici
:

la rivalit

de Mithridate
;

et

de son

fils

Xiphars, galement

amoureux de Monime

et Mithridate

ne sera aucunement
est

un

avare; et ce sera pour plusieurs motifs, sans doute,


le

mais dont

principal est

que l'un

vieux

et l'autre

jeune, que Mithridate et Xiphars seront aux prises.

De

LAVARi:

))

169

mme
-(

en
vu''

est-il

ici,

et j'ai

peine besoin de rappeler la

o il nous est impossible de voir lutre chose: dans Harpagon, qu'un vieillard sottement dans Mariane, qu'une imoureux d'une jeune fdle; jeune fdle laquelle une dure ncessit s'impose d'pouser le pre quand elle prfrerait le fils; dans Clante, jii'un jeune homme emport par sa passion et qui, assez
ne

du

III^ acte,

t'irrontment,

mme

fait la cour sa future belle-mre la barbe de son pre. Le ton change singulirement, mais la

situation respective des personnages est la

mme, quand
amour:

Harpagon veut

forcer Clante renoncer son


I

Clante. H bion puisque les choses en sont venues l, je vous dclare, moi, que je ne quitterai point la passion que j'ai j>our Mariane, qu'il n'y a point d'extrmit o je ne m'abandonne j.our vous disputer sa conqute, et que si vous avez pour vous le onsentcment d'ime mre, j'aurai d'autres secours peut-tre qui combattront pour moi.
(

Comment, pendard sur Clkante. C'est vous qui jtremier en pas ton pre Hakpagon. Ne des Cl ANTE. Ce ne sont point
Hahpacon.
brises
?
?

tu as l'audace
les

d'aller sur
et je suis le

mes

allez

miennes
et

date.

suis-je

ne

me

dois-tu pas

respect
-(<ient

ici
;

choses o les enfants

obligs de dfrer aux pres

et

l'amour ne connot pcr-

onne. Hakpaco. !. bton.

Je

te ferai

bien

me

connotre, avec de bons coups

Clante. Hakpagon. Clkante. Harpagon.

Toutes vos menaces ne feront rien. T\i renonceras Mariane. Point tout. Donnez-moi un bton tout l'heure
di

*.

O
Vh
jr
!

est l'avare

en tout

cela

et

est-il

quand Frosine,
snile?
!

lans des passages bouffons,

flatte sa coquetterie

mon Dieu que


!

vous vous portez bien

ivcz l

un

vrai visage
vis

de sant?
si

Qui,

et

moi?

ne vous

un

teint

frais et si gaillard.

que vous Jamais Tout de

I.

\cle IV,

9c. III.

i6o

MOLIERE

n'avez jamais t si jeune que Et ailleurs a Je voudrois que vous eussiez vu le ravissement o elle loit m'entendre parler de vous. La joie claloit dans ses yeux, au rcit de vos qualits; et

bon?
vous

Gomment? Vous

tes.

je

l'ai mise enQn dans une impatience extrme de voir ce mariage entirement conclu. Qu'est-ce que ce dialogue,

sinon

le

dialogue traditionnel

du

vieillard

l'intrigant

ou

l'intrigante qui
sicle?

sert ses

amoureux avec amours dans la


maintenant!

comdie du xvi^

quelle belle face! quel air

dlicat! quelle apparence impriale vous avez

Par

Thomas au vieux Simon dans le Laquais de Larivey. Et voici comment parle Guillemette au vieil Ambroise dans
Veuve: Je pense, quanta moy, que ceste madame Clmence vous aime comme ses menus boyaux, car je ne suis
la

ma

l'oy,

Monsieur, vous rajeunissez. Ainsi parle

jamais auprs
pas.

d'elle, qu'elle ne parle de vous, mais savezvous comment? d'une affection que vous ne le croiriez

Ambroise

La pauvrette

est

bien heureuse

de

m'avoir rencontr...
vois bien ce qui en mette: Cass! vous

On me
est,

(aisoit vieil et cass;

puisque je luy agre.


semblez un chrubin.

mais je

Guille-

me

Oui, Har-

pagon n'est par endroits que le vieillard amoureux de la comdie traditionnelle, et Frosine descend de la Glestinc de llojas par la Guillemette de Larivey et la Franoise de Turnbe. Elle parat moins perverse que ses devancires, elle s'occupe ici d'affaires moins scabreuses mais je ne m'y fierais pas, et je suis un peu scandalis de la voir familire avec tout le monde cans, tutoye par La Flche, Harpagon, Clante, voire par lise et par Mariane. Entrons maintenant, avec ce personnage de Frosine, dans le chapitre des invraisemblances.
;

Comprend-on

trs

bien

comment

Valre peut se rsigner

son rle de confident hypocrite

II

a, parat-il,

et y russir? sauv lise d'un grave pril; mais ce

d'Harpagon

pril

nous

est

cont d'une faon trop incidente et trop

AVARE

l6l

obscure pour que nous n'y voyions pas


!i

un simple

artifice

amatique.

Aprs que l'eniprunteur Glante a chang de terribles son pre, nous voyons brusquement que Glante a t pardonn sans dificult. Pourquoi
{)aroles avec l'usurier

cela? Parce qu'Harpagon voulait


tils?
<

pouvoir surveiller son


qu'il fallait

ou tout simplement parce


?

que

l'action

ontinut

()uant au dnouement, on peut plaider pour lui les cir-

constances attnuantes

on peut dire qu'avec l'abondance


avec
la

au wiT

sicle des troubles civils et des pirateries,

difficult des

communications,
le

les familles

spares par le

hasard, et par

hasard rejointes, taient plus faciles ren;

ontrer qu'aujourd'hui
iiienls postiches taient

on peut

dire

que

les

dnoue-

plus frquents au thtre et scan-

lalisaient
i

moins des spectateurs qui n'avaient vu ni Scribe, Dumas lils on peut dire surtout que les nouements postiches taient parfois une ncessit pour loiire, qui voulait terminer gaiement des drames >sez sombres et qui ne voyait pas de moyen logique et ilionnel d'arracher Agns Arnolphe, d'enlever Orgon
Augier, ni
;

'S griiTes

de Tartuffe, de rendre heureuse, en dpit de de


la

la

idrerie et
|.,igon.

tyrannie du pre, toute la famille d'Haril

Mais, cela dit,


excessif

ment
frage,

dans

le

y a un luxe de romanesque vraidnouement de V Avare. Don


s'est

Thomas
Vnselme

d'Alburcy, Napolitain,

sauv dans un nau:

est
;

venu

Paris
s'est

et

son fds

c'est y a chang de nom sauv de son ct, est venu


:

Paris et y a chang de
<'t

nom
:

c'est

Valre

sa

femme
;

sa fille se sont sauves

de leur ct, sont venues Paris


c'est

ri y

ont chang de

nom
ce

Mariane

et sa

mre

et,

monde se rencontre dans la mme maison, impliqu dans les mmes aventures. Il y a videmment l pour Molire plus qu'une ncessit dramaticjue,
un beau jour, tout
il

y a

un remarquable sans-gne. Et de mme dans


T.
II.

l'exp-

II

102

MOLIRE

dient qu'imagine Frosine au quatririe acte pour venir

bout d'Harpagon.

Une

soi-disant

larquise

viendra

de

Basse-Bretagne pour exprimer son <xmour l'avare. Elle


sera riche. Sduit par cette richesse,

Harpagon

accueillera

l'aventurire et laissera Mariane Glante.

On

s'expliquera
s'est

ensuite

comme on
et
il

pourra.

De

cet expdient
le

Regnard

souvenu,
Molire
le

l'a utilis

dans
ne

Lgataire universel; mais

Frosine, aprs nous l'avoir expos, n'en a tir aucun parti,


l'a

oubli, et

il

s'est

pas inquit de savoir

si

public avait t lanc sur une fausse piste et restait quel-

que peu dconcert. Pourquoi avons-nous insist sur ces dfauts de V Avare? Nous ne l'aurions pas fait certes, si V Avare tait une uvre mdiocre dans une uvre mdiocre, ce sont les qualits seules qu'il y a profit chercher. Mais, quand une comdie contient une tude de caractre et une tude de murs tonnamment profondes, quand elle montre avec une force admirable une famille ronge par le vice de son chef, quand elle est remplie de scnes que tout le monde
:

sait

par cur,

il

ment on
quer
les

risquerait de prendre

y a profit discerner des fautes, qu'autrepour des beauts, et s'expli-

fortunes trs diverses de l'uvre.

VI

De

ces fortunes diverses

il

nous faut maintenant indi-

quer une autre cause, en revenant sur une question, que nous avons examine dj, il est vrai, propos de V cole des femmes, de Tartuffe, de Don Juan, du Misanthrope, mais
celle qui intresse plus particulirement encore l'Avare des rapports entre la tristesse et la gaiet de Molire.
:

Goethe a

dit de

TAvare
et

L'Avare, dans lequel


fils,

le vice

dtruit toute la pit qui unit le pre et le

une gran-

deur extraordinaire

est

un haut degr

tragique.

l'avare

i63
qui voulait bien tre
la

Avec

cette matire tragique, Molire,

profond, qui voulait bien touclier aux pires misres de

humaine, mais qui n'admettait pas la confusion des genres et qui desavouait d'avance la comdie larmoyante du xviii'- sicle, Molire, dis-je, a tenu tre comique et il a russi l'tre. Gomment s'y est-il pris pour cela ? L'effort a-t-il t partout galement heureux ? Ne le sent-on pas trop quelquefois ? Voil ce qu'il nous
nature et de
la vie

faut examiner, sinon avec tout le dtail qui serait utile,

du

moins avec une suffisante nettet. Le premier soin de Molire, ici


tait

comme
la

dans

ses autres

grandes uvres, a t d'observer toute


ncessaire,

discrtion qui
11

compatible avec une tude vritable du sujet.

tait

pour peindre l'hypocrisie, que Tartulle voult


Mariane, chasser Damis, ruiner
que, sur aucun de ces points,
Il

sduire Elmire, pouser

Orgon
il

mais

il

tait inutile
il

arrivt ses fins, et

n'v est pas arriv.

tait nces-

saire, jx)ur

peindre un noble atrabilaire

comme
;

Alceste,

qu'il servt
tait
t.
[)ires

quelque peu de jouet une coquette mais il inutile qu'il fut vraiment sa victime, et il ne l'a pas
tait ncessaire
;

Il

aventures

tale sur le

en projet
irrave

et

que George Dandin ft menac des il ne l'tait pas que sa honte ft thtre, et Anglique est reste une coquine d'intention. De mme ici. Tout ce qu'a de
mais
appelle aujourd'hui
la

ce qu'on

question d'ar-

gent, tout ce qu'il y a dans l'avarice de funeste pour celui qui en est possd et en mme temps d'anti-social,
fallait que nous le vissions, et nous le voyons en ellet. Harpagon thsauriseur se torture Harpagon usurier ruine Harpagon pre goste se fait mpriser et' les jeunes gens
il
; ;

dtester par ses


({u'ils

enfants

il

est

en grande

partie cause

commettent des
est-il

actes forts blmables.


l, et a-t-il

Du

moins,
la

Molire s'en
(

tenu

avec grand soin vit


peinla

qui et t trop sombre sans profit rel pour


Il

ture psychologique et la leon morale.

supprim


l64

MOLIRE

femme d'Harpagon

comme
femme
croire,
est

celle

une femme qui et souffert en silence, du pre Grandet ou de matre Gurin, et une
:

qui se ft rvolte et qui et essay de dfendre ses


eussent
t

enfants,
si

bon vous semble, que


la peine
;

galement pnibles. Vous pouvez la dfunte Mme Harpagon


la

morte

mais vous ne

dinaire, vous

n'y songez pas.

voyez pas

et, d'or-

Les enfants d'un avare

souffrir de la faim, comme l'Eugnie Grandet de Balzac Molire nous a pargn ce spectacle. Enfin, Clante et lise sont sur une pente o il ne tenait qu'au dramaturge de ne pas les arrter. Clante pouvait il garder la cassette, que La Flche a mise en ses mains se contente d'en user pour faire du chantage auprs d'Har-

pouvaient aussi

pagon. lise pouvait se donner Valre elle se contente de lui signer une promesse de mariage. Vous me direz
;

que c'est dj quelque chose moins triste qu'il n'aurait pu


!

sans doute.
l'tre.
11

Le

sujet est

reste fort triste

cependant.
Il s'agit

mme!

Molire y arrivera en

maintenant de faire sortir du comique de ce sujet puisant habilement aux


:

grandes sources du comique, savoir i le contraste entre ce qui devrait raisonnablement se produire et ce qui se
produit en effet;

2 la

mise en

saillie

de l'absurdit

d'un acte au dtriment de son caractre odieux, qui est 3 les exagrations, les drob aux yeux et l'esprit rptitions et la gesticulation expressives, qui arrtent
;

notre attention sur la marionnette humaine, sans nous

malheureux qui est en elle. des chevaux. Harpagon doit vouloir que ses valets soient prsentables, et que ses chevaux puissent se traner puisqu'il donne un dner, il doit voumais ses valets ont les loir que ses invits soient satisfaits chausses troues, ses chevaux meurent de faim, et ses invits se rgaleront d'un bon haricot bien gras, qui les rassasiera tout d'abord. Voil pour les contrastes.
laisser voir le

monstre ou

le

Puisqu'il a des valets et

AVAUE

G5

Harpagon voulant marier sa fille avec un riche vieillard mais il est sinnous donner un haut-le-cur cre quand il dit Pourrait-elle mieux rencontrer? et
|)Ourrait
;
:

l'absurdit, le ridicule l'emporte sur l'odieux.

De mme,

(|uand

matre Jacques,

pour venger certains coups de

bton, accuse Valre, qui n'en peut mais, d'avoir drob


la cassette,

victime d'une accusation

nous trouverions odieux que ^ alre put tre trop videmment fausse mais
;

Harpagon, par avarice,


sion, sont

et

le

commissaire, par
se

profes;

navement dcids
les

laisser

convaincre

la

prvention

aveugle, et

ici

encore

c'est l'absurdit

qui

domine

et fait jaillir les clats

de

rire.
le

Enfin, voyez Harpagon

rpter

mme mot magique


dans
la

avec une obstination invincible,


sans dot
;

comme

scne du

rembrunir priodiquement chaque fois que pTOsine, qui vient cependant de le combler de joie en lui disant qu'il est aim de Mariane, lui demande un petit secours ou multiplier les gestes dsesprs pour se faire rendre la bague que Glantc a mise au doigt de Mariane et qu'il ne veut pas qu'elle rende. Ici, c'est la gesticulation, c'est la marionnette surtout qui nous amuse. Au reste, on |X)urrait modifier les analyses que je viens de faire, et tous les motifs de rire se mlent parfois par exemple au dnouement. Renoncez Mariane, dit-on Hargagon, et consentez aux mariages de Glante et d'lise

ou

se

Harpagon.
cassette.

11

faut,

pour

me

donner

conseil,

que je voie ma

CLA.^rE. HAKPACOfi.

Je

^ ous la verrez saine et entire.


n'ai

point d'argent donner en mariage


!

mes enfants. Anselme.

inquite point.
leux

H bien pour Harpagon. Vous obligerez-vous mariages Anselme. Oui. m'y oblige
j'en
ai
?

eux

<|ue

cela

ne vous
de ces.

faire tous les frais

Harpagon. faire un habit.

je

les-voiis satisfait ?
les

Oui, |>our\u que pour

noces vous

me

fassiez

l66
Anselme.

MOLIRE

D'accord. Allons jouir de

l'allcgrcssc

que cet heu-

reux jour nous prsente.

s'il

Messieurs, hol! tout doucement, payera mes critures ? Hakpagon. Nous n'avons que faire de vos critures. Le Commissaire. Oui mais je ne prtends pas, moi, les
!

Le Commissaire.
vous plat
:

Hol

qui

me

avoir faites pour rien.

Harpagom. Pour votre pavement, voil un homme que je vous donne pendre. Maitke Jacques. Hlas comment faut-il donc faire ? On me donne des coups de hton pour dire vrai, et on me veut pendre

pour mentir. Anselme.


imposture.

mre. Harpagon.
An>elme.
core.

Seigneur Harpagon, Harpagon. Vous payerez donc


Soit.

il

faut lui pardonner cette


?

Ip

Commissaire

Allons vite faire part de notre joie votre

Et moi, voir

ma

chre cassette

^.

Voil qui est bien, mais qui n'est pas assez malais en-

De
;

plus,

le

comique que

je viens d'tudier sort


les

du

sujet tragique,

mais non pas des points

plus tragiques

si, en ces points-l tout au moins, le fond forme si le tragique des situations passe dans le ton et dans le style, c'en est fait de l'unit de couleur et d'impression. H faut donc aller plus loin il faut faire que ce qui prterait le plus un Racine, ou un Sedaine, ou un d'Ennery, ce qui attriste ou indigne un critique

du

sujet

et

emporte

la

inorose,

comme

J.-J.

mme

fasse rire le spectateur.

Rousseau par exemple, que cela Molire ne recule pas devant


sa

cette entreprise.
Elise, l'insu
la

d'Harpagon, a promis

main

Valre

dcouverte de celte faute doit tre

le pre,

qui souffrira de ce
et

un effondrement pour que son autorit aura t mse

connue

de ce que

le

mariage avec Anselme devient improduit au

possible.

Mais cette dcouverte


est le plus

moment o
dit d'lise,

Harpagon

proccup de son argent, o sa cas-

sette lui a t drobe.

Tout

ce

que Valre

I.

Acte V,

se. VI.

l'avare
Il

167
l

l'avare reiitciul de sa cassette.

y a
et

un quiproquo

et

une mprise
dans Plante,
dre.

plaisante.

Quiproquo
;

mprise taient dj

il est vrai mais la porte en tait moinDans VAulularia, nous tions occups avant tout des alles et venues de la marmite la fille d'Euclion n'avait
;

mme

pas pass sous nos yeux

ce qui touchait cette


fort. Il
ici

jeune fdle ne pouvait nous intresser

en

est tout

autrement dans Molire. Cependant,


prdcesseur.

le

moyen

d'obte-

nir le rsultat dsirable a t suggr Molire par son

Voyons quelque chose de plus


dit

original et de

plus remarquable.

Matre quel
il

Simon

Harpagon que

le

jeune

homme

aule

doit prter quinze mille francs s'engagera,

s'il

que son pre meure avant qu'il soit six mois. C'est quelque chose, cela , dit l'avare avec satisfaction or, le pre dont il escompte ainsi la mort, c'est lui-mme, et
faut, ce
;

l'odieux engagenrient
s'eiTacent
l'autre,
est,

du

fils,

l'odieuse rflexion

du pre
et

nos yeux devant l'imprudence de l'un


le

de

devant

constraste entre ce qu'ils croient et ce qui

devant

la surprise

profonde o nous prvoyons que

tous deux vont tomber.


rions.

La

situation est trs grave, et nous

Poursuivons l'tude de cette scne. Enfant prodigue d'un pre avare, Clante emprunte aux conditions les plus
usuraires, sans connatre encore son prteur.

Quand

pr-

emprunteur sont en prsence, l'un se trouve tre un pre irrit, l'autre un fils irrespectueux et pouss bout. La scne faire est nettement une scne de drame. Molire en a fait une scne de comdie. Comment cela ? d'abord en provoquant en nous ce mlange de surprise et de prvision
teur et
ralise qui est

minemment

favorable au rire

ensuite en

talant rahurissemcnl trop naturel des deux hros de cette


scne, qui tous

deux auraient voulu


les

se

cacher tous et
;

sont justement jets par le hasard en face l'un de l'autre puis en opposant

uns aux autres

les

reproches gale-

68
qu'ils

MOLIRE
ont se
faire
;

ment mrits
volant
Ici,

enfin en prsentant ces

reproches avec une symtrie qui voque l'ide d'un jeu de

ou d'une

sorte de danse deux.


il

Molire a chapp au drame. Ailleurs,

est si vrar

que la tragdie a repris son bien o elle le trouvait, et que l'preuve inflige par Harpagon Clante est devenue l'preuve inflige par Mithridate Monime. Je ne citerai pas le passage de Racine ; mais en voici le dessin et la marche. Mithridate, qui doit pouser Monime, la souponne d'aimer son fils Xiphars et d'en tre aime. Pour s'claiqu'il a

chapp

la tragdie,

rer,
les

il

lui

tend

un

pige et

il

dclare qu'il a ouvert

ce
sa

yeux sur ce qu'avait de draisonnable son amour snile ; qu'il dsire maintenant, c'est que Monime accepte de main Xiphars; Monime a des soupons et ne se trahit

point encore.

2 Mithridate insiste.

roi pourrait-il s'abaisser cet artifice? se dit


elle rvle

Comment un tel Monime;

donc qu'elle aime depuis longtemps Xiphars : Ici 3 une suspensioi trs dramatique. Puis 4 Mithridate annonce Monime qu'il la garde pour lui-mme, et qu'elle ne doit plus,

songer Xiphars. Alors 5 Monime, enhardie par


et

Mithridate change de visage.

l'in-

dignation, dclare Mithridate qu'elle ne l'pousera point

ne saurait renoncer son amour. Le dessin et la marche adopts par Racine taient dj peu prs le dessin et la marche adopts par Molire mais celui-ci avait eu grand soin de tout disposer en vue de produire une impression sensiblement diffrente. D'abord, Clante n'est pas Monime: la pudeur et l'effroi ont moins de prise sur lui, et donc nous ne sommes pas Harpagon non plus n'est inclins povir lui la piti.
et qu'elle
;

pas Mithridate,
fils, et

il

ne peut rien de trop effrayant contre son


la terreur.

donc

il

ne nous incline pas

Ensuite^

Molire a exagr, pour nous faire rire, l'allure cauteleuse

du pre

et les

prudentes prcautions du

fils.

Enfin, au

i/avare

i(")<^

lieu do la suspension tragiqno (|u'a Iniajuine Racine,

avons

ici

nous une suspension bouITonne: matre Jacques cnlrele

prenanl de rconcilier

pre et le

fils

et le faisant le

plus

simplement du monde, en accordant au pre au nom du lils tout ce que le i)re dsire, bien que le fds n'y consente point, et au fils au nom du pre tout ce que le lils dsire^ bien que le pe s'y oppose. Ainsi dispos la gaiet, lo spectateur p?ut maintenant entendre, sans trop tre mu^ la scne o le pre maudit le fds et o le fds rpond inso-

lemment

son pre. Ici encore, d'ailleurs, Molire a pris

ses prcautions:

quand

l'avare donne son fds sa maldic-

tion, lui qui n'a jamais rien


(qu'il

se contentait

donn, pas mme le bonjour de prter), la rplique de son fils:


!

Je n'ai que faire de vos dons

nous parat
rire.

si

bien ass-

ne, et cet

tourdi parle avec tant de spontanit,

que

nous ne pouvons nous empcher de


Voil

son uvre et

comment Molire veille l'unit artistique de comment il vite de tomber dans les genres hybrides qu'on a cultivs plus tard. Mais, avec un sujet
le sien,

comme
qu
et

avec l'espce de pessimisme qu'il a appliil

la

peinture de ses personnages,

tait dilTicilc,

il

tait impossible

que

le

tragique ne pert pas par endroits


Molire, en guise de contre-

que

la tristesse

lut vite.

poids, a eu recours des hors-d'uvre plaisants, des

bouffonneries, des procds de farce. L'elfort est


sensible dans le
crie, et

trs

monologue o Harpagon gmit, pleure,


folle

nous pouvanterait parla douleur


presque son caractre
bizarre,

qui

le tient

et lui enlve

d'homme pour

le trans-

former en une sorte de ble blesse,


ration,

un mot

si et l une exagune interpellation inattendue aux

spectateurs

ne provoquaient irrsistiblement

le rire:

(J iii

f.-t

l;iit.

u ru puis plus

je nie meurs,

je*

suis morl,

j'

suis entcrn'. N'y a-f-il pcrsonn^ pii vouillc

me

ressusciter,

en nie

rendant

mon

pic ditcs-vou.s

cher argent, ou en m'apprenant qui l'a pris ? Euh ^ ? Ce n'est personne. Il faut, fpii que ce soit qui ail

I-^O
fait le

MOLIRE
;

et coup, qu'avec beaucoup de soin on ait pi rhcurc justement le temps que je parlois mon tratre de fils. Sortons. Je veux aller qurir la justice, et faire donner la question toute la maison servantes, valets, fils, fille, et moi aussi. Que de gens assembls Je ne jette mes regards sur personne qui ne me donne des soupons, et tout me semble mon de quoi est-ce qu'on parle l ? De celui qui m'a dvoleur. Eh rob ? Quel bruit fait-on l-haut ? Est-ce mon voleur qui y est ? De grce, si l'on sait des nouvelles de mon voleur, je supplie que l'on m'en dise. N'est-il point cach l parmi vous ? Ils me regardent tous, et se mettent rire. Vous verrez qu'ils ont part sans doute au vol que l'on m'a fait. Allons vite, des commissaires, des archers, des prvts, des juges, des gnes, des potences et des bourreaux. Je veux faire pendre tout le monde et si je ne retrouve mon argent, je me pendrai moi-mme aprs i.

l'on a choisi

On

fait

remarquer,

il

est vrai,

qu'un certain nombre

des traits plaisants de ce monologue taient dj dans

Plante et dans Larivey; on


le

fait remarquer que, lorsque souponneux Harpagon, aprs avoir vu les mains de
:

La Flche, demande les autres , il se souvient d'Euclion demandant voir la troisime main de Strobile; et l'on conclut que Molire s'est laiss entraner par l'exemple
de Plante. Mais Molire tait parfaitement capable de corriger Plante, s'il l'et jug propos; et, s'il ne l'a pas
fait,
s'il

a plutt renchri sur son devancier,

c'est

sans

doute qu'il avait ses raisons. Pourquoi Harpagon, ayant tt les chausses de La Flche, ajoute-t-il: Ces grands
hauts-de-chausses sont propres devenir les receleurs des

choses qu'on drobe; et je voudrois qu'on en et

fait

pendre quelqu'un

Pourquoi

coute-t-il

bouche be
sans
les

et

avec des gestes d'approbation attendrie l'ironie mdiocre-

ment
<c

voile de Valre a la fin de la scne


est plus

du

dot

Oui, l'argent

prcieux que toutes

choses

du

et vous devez rendre grces au Ciel de l'honnte de pre qu'il vous a donn. D sait ce que c'est que de vivre. Lorsqu'on s'offre de prendre une fille sans-

monde,

homme

I.

Acte IV,

se.

vu.


>t,

AVARE

))

"

'

on ne doit point regarder plus avant. Tout


de naissance, d'honneur, de sagesse
et

est ren-

rm l-dedans, et sans dot tient lieu de beaut, de jeunesse,

de probit

'.

l^ourquoi gobe-t-il avec la


liblories

mme

navet les formidables


les

de Frosine sur l'amour de Mariane pour

Pourquoi Harpagon jet terre par cet tourdi <le La Merluche? matre Jacques battu par Harpagon? matre Jacques de nouveau ross par Valre? Pourquoi,
vieillards?
<lans la scne
!'s

du

repas, ce texte incomplet

comme

celui

farces

l'improvisade:

bien,

il

faudra quatre

-;rands potages, et cinq assiettes. Potages... Entres


<

es

mois sont

suivis de points

dans

ls

ditions donnes par

^lolire, et les points taient

remplacs au thtre par des

numrations ad libitum:
icrdrix

potage bisque, potage

de

aux choux

verts,

potage de sant, potage de canard

n\ navets...
l'nc

Puis,

comme

dans

les farces, les

jeux de
le

bouflons et parasites se multiplient.

Au moment
si

plus grave de l'action,

Harpagon
trait

voit

deux bougies
excellent,

allul'on

mes

et

en souille une:
la

de

murs

s'en tait tenu l; mais matre Jacques rallume la bougie;

Harpagon
la

soulUe et
la

rallume dans

la prend la main matre Jacques main de son matre; Harpagon la


; ;

souille et la

Kins la poche et
Ite

met dans sa poche matre Jacques la rallume Harpagon se brle... Jusqu'o remonte
de matre Jacques
;

turlupinade? sans doute jusqu' Molire.


le rle

Certes

est

autrement savoureux
il

que
t
1

ces lazzis

de trteaux

mais on sent aussi combien


Si

ajout pour gayer

la pice.

matre Jacques tait

le

il paierait cher sans doute prtendu accommodement qu'il a voulu mnager entre le pre et le fils en se moquant de l'un et de l'autre. Comme

acteur rel d'une action relle,

il

s'est agi

surtout d'amuser et d'attnuer

l'eflet

de scnes

trop graves, personne ne songera lui 'demander compte do

173
sa

MOLIRE
conduite; et
le spectateur,
rit

acceptant docilement les

intentions

du dramaturge,
folle,

de bon cur d'une scne,


est aussi singulire-

qui

est

parfaitement

mais qui

ment

plaisante et,

comme on

dit, suggestive.

Avez-vous lu

cette pice

de M. Gourteline, o un avocat, brusquement

nomm
l'loge

procureur ou substitut, passe sans transition de

de son client l'reintement du


elle est prise la lettre; rien

mme

client,

devenu un adversaire ? Rien de plus invraisemblable que


cette pice,
si

de plus vrai,
ici le

si

l'on

en

teur

un symbole. M. Gourteline est de Molire dans la scne o Don Juan


fait

continua-

est entre

Charest

lotte et

Mathurine, dans

la scne

o matre Jacques
ici, c'est le

entre

Harpagon

et Clante.

Matre Jacques
les jours,

con-

ciliateur

comme on

en voit tous

se

promettant

de tout arranger

et

embrouillant tout merveille. La


;

scne est la fois fausse et exquise

surtout, c'est

un

liors-

d'uvre destin,
trop sombre.

comme

tant d'autres, gayer

une uvre

VII
Ainsi, Molire a employ
trer

dans
;

le

gure

il

un art merveilleux faire renmoule comique un sujet qui ne s'y prtait employ un art merveilleux faire rire avec des
la tristesse et la

personnages qui devaient plutt exciter


'piti.

forte
le

que

et l

cependant
:

la

nature des choses a t plus


a eu l'air

l'artiste

le

comique

un peu

forc, et

tragique a gn en quelque mesure

le spectateur.

Mais

est-ce le sujet seul qu'il faut accuser?

s'il entrait dans notre plan de l'ennous amnerait constater d'autres disparates: nulle part Molire n'a eu une langue plus franche, plus lumineuse, plus transparente, c'est--dire mieux faite pour laisser toute leur vrit et toute leur force aux sen-

L'tude du style,

treprendre,

l'avare

173

liments qu'elle revt; mais, par endroits aussi, cette prose

de r Avare

est trop

rythme

et trop potique; par endroits,

elle est lourde, enchevtre et (ce

qui est extraordinaire


est

chez Molire) peu scnique

ce dernier dfaut

trs

sensible dans la scne d'exposition entre Valre et lise.


Ici,

c'est

une

revision qui a fait dfaut, et le travail

si

ncessaire de la lime.

lortes

L'Avare est une uvre de premier ordre, une des plus de Molire, mais une uvre dont les riches mat-

riaux ont t insulTisamment fondus et pour la composi-

temps videmment a manqu. Le, l'alTaire , disait Alceste. Il ne fait rien l'affaire pour le public, et voil pourquoi nous 'vons le droit d'indiquer nos rserves; mais il fait beauup pour l'auteur; et, dans sa vie si agite, le manque temps a souvent d chagriner Molire.
tion de laquelle le
fait

temps ne

rien

>

CHAPITRE

VII

MONSIEUR DE POURCEAUGSAC ET LES AMANTS MAGNIFIQUES


L'Avare avait
de deux ans
par
la cour, et

;t

compos pour
ville,

les

spectateurs

du

Palais-Royal, pouj la

comme on

disait alors.

Plus

demi vont
ville
il

s'couler

Molire donne la

une autre

laquelle

maintenant avant que pice. Le voici repris va successivement donner Monle

sieur de Pourceaugnac,

les

Amants magnifiques,

Bourgeois

Et sans doute ni Molire ni les habitus du Palais-Royal ne songeaient se plaindre. Outre que les uvres joues la cour passaient ensuite la ville (sauf quelques exceptions, parmi lesquelles les
gentilhomme
et Psych.

Amants magnifiques), une premire retentissante avait t donne le 5 fvrier 1669, celle de Tartuffe, enfin sauv de toutes les proscriptions. Le 21 du mme mois, la pice si longtemps maudite avait t joue chez la Reine, sans doute par ordre du Roi, et, peut-tre par ordre du Roi encore, les journalistes dclaraient que la pieuse MarieThrse avait pris grand plaisir voir confondre sur la
scne l'hypocrisie. Ainsi la permission, l'invitation, pourrait-on dire, tait
s'en
fit

donne au public d'applaudir,


la pice

et

il

ne

pas faute

eut quarante-quatre reprsen-

tations

successives,

ce qui tait

un

chiffre extraordinaire

pour le temps. Triomphant mais discret, Molire remercia le Roi dans son troisime placet, o il demandait une faveur pour son mdecin, Nicolas de Mauvillain, celui-l

MONSIKI U
\C'inc.
1114

l)i;

l'(l

IU.K\L(;^A(.

c[uc

la

Facult souponnait de fournir tralrcuscles

ent au pote comique

renseignements dont

il

avait

besoin pour la combattre. Sire, disait Molire, oscrois-je

demander encore
ur de
la

cette grce A'otre Majest le propre grande rsurrection de Tartuffe, ressuscit par \os bonts? Je suis, par cette premire faveur, rconcili
les

avec

dvots

et je le serois,

par cette seconde, avec les


se rcon-

ldecins. Qu'il ft

rconcili avec les dvots, Molire


;

ms doute ne
;

le

croyait gure'
c'est ce

et qu'il tnt

que Poarceaugnac ne permet is de croire. Molire videmment s'amusait comme si (tait peu pour lui de vaincre, il voulait encore braver ^ (|uoiqu'avec une ironie voile et fine. Mais ce qui tait sincre en lui, c'tait sa reconnaissance pour Louis XIV,.
lier

avec

les

mdecins,

et

il

allait

encore s'acquitter de sa dette en se faisant plus


Lulli,
l'intendant

que jamais, avec


Liand Roi.
laire

des spectacles

du

Donc, en septembre et octobre 16G9, un sjour au chteau de Chambord

^^

cour devait

et voulait tre

divertie par la troupe

du

Uoi. Molire part de Paris pour


arrive

Irente-trois jours le 17 septembre,

Chambord
et

le le

K)

ou

le

ao,

donne

force

reprsentations,
faire

trouve

moyen cependant de composer, de musique et de danse, d'apprendre


I

ses

accompagner de comdiens et do
la plus

mettre en scne pour


ois actes,

le

(i

octobre une comdie-ballet en

clate,

au milieu del verve


la

bouf-

lonne,
la

la

connaissance

plus prcise
:

du

droit et surtoutdo

mderine de son temps

Monsieur de Pourceaugnac. J^e


il

st

tonnant, et

nous parat cependant

r..it-'ii

iiait-il

pas

boaucoiip non plus, puisqn'cn


:

71 (iicon: Il allait faire lancer par Scapin, dissuadant Argaiit<' Vous serez bahi que piaidor, ccllo pointe assez imprvue

juges auront t sollicits contre vous, ou par des gens dvots, par des femmes qu'ils aimeront. Les Fourberies de Scapin, le 11 r scne v.
s

7^
foien difficile

MOLIRE

si nous pesons les termes donne par Molire d'abord, l'dition donne par La Grange et Vivot ensuite. Molire a -t-il eu pour s'aider quelque ancienne farce de jeunesse, comme pour r Amour mdecin, le Mdecin malgr lui et George Dandin ? La chose est fort douteuse, puisque nous n'avons de ce fait aucun indice. Molire a t plutt aid par des

de

le contester,

<{u'emploieiit l'dition

lectures, celle

du Polyandre de

Sorel surtout, et

il

a r-

chauff sa ver^ e par de vieux souvenirs, de ces souvenirs


<le

jeunesse qui, au milieu de leur

ne manquent jamais de drider


vieillards.

les

humeur la plus morose, hommes murs et les

A-t-on remarqu, en
ver Molire, au
s'assombrit,

effet, le

besoin que semble prou-

o sa vie o sa fin approche, de se rappeler ce qu'il a vu de plaisant au temps de ses courses dans les provinces? Il y avait des paysans dans Don Juan et dans le. Mdecin
sa sant s'altre,
lui,

moment o

des paysans des environs de nous sommes en pleine province *ivec le campagnard George Dandin et les hobereaux M. nous sommes Limoges avec et Mme de Sotenville Pourceaugnac, et nous allons nous promener au cimetire des Arnes, nous entrons dans l'glise de Sainttienne, voire chez le traiteur Petit-Jean. Bientt, nous serons Angoulme et nous en frquenterons toute la

malgr
Paris.

mais c'taient

Au

contraire,

socit distingue,

d'Escarbagnas.

Les
le

ou soi-disant

telle,

chez la comtesse

dialectes des pays autrefois traverss


si

par Molire semblent eux-mmes revenir,

je puis dire,

sonner aux
crie

oreilles

du dramaturge

et solliciter sa

plume

Sbrigani estropie

flamand, Nrine parle picard, Lucette


;

en languedocien, en piscnols on entendra des gasles intermdes du Bourgeois gentilhomme. Quant aux types provinciaux mis en scne, ils sont (conclassiques que nous avons anttrairement aux habitud rieurement tudies) dessins d'un trait si net, peints avec
cons dans


(les

MONSIirH

li:

POURCEAUG.NAC

]-'

couleurs

si

vives, que, bien vite,


n'est pas
;

Lonard de Pourceauij^nac
I

une lgend? se rpand, un tre d'imagination


;

existe
iit
il

en chair et en os

il

est Paris

il

s'est

vu repr-

par Molire quand,

le

i5 novembre, la pice a t
et
il

lin

joue au Palais-Royal,
furieux,

est

furieux,

comme

aient

quelcjuc cinquante ans

auparavant, de
])ersonnages de
ies

unes gens qui, venus l'Htel de Bourgogne sans peur


?cr

mal, s'taient reconnus dans

les

quelque farce joue par les Gros-Guillaume, irguilleet les Turlupin.


Kt, en eiret,
leu

Gaullicr-

Lonard de Pourceaugnac
sont ses compatriotes

n'est pas flatt


les

flatts

aussi

Limousins.

nitrc

^ende
pour
la

eux l'acliarnement de Molire est tel, qu'une autre Molire a t autrese formera pour 1 expliquer
:

Is siffle

par eux Limoges,

et,

s'il

les

ridiculise, c'est

se venger.

Or, rien de pareil n'tait sans doute dans


il

pense de Molire, et

n'avait d'autre raison d'attavieilles

(|uer les

Limousins que de

traditions parisiennes,

conform dj, quand il avail lill l'colier limousin dans son roman. Mais, quoi qu'il en. soit, Limoges n lvera pas un monument Molire,
Mixquellej: Rabelais s'tait

(omme
lait all

Pzenas.

On
:

a dit que,

si

l'auteur de Tartarin

Tarascon, les rues se seraient dpaves toutes

qu'auraient donc fait les rues de ules pour le lapider Limoges |)Our ce vilain Molire, qui mettait dans la bouclie Une personne Nrine des phrases comme celle-ci omme vous est-elle faite pour un Liniosin ? S'il a envie le se marier, que ne prend-il une Limosine et ne laissc'

i-il

en repos

les

Chrtiens?

On
I

du prologue de l'pilogue obligs en l'honneur de l'amour, Monsieur


voit le ton de la pice. Abstraction faite

Poitrceaugnac est une farce,

la

plus dbride des farces,

ulemcnt,
I

c'est
il
'I

ici
^;

encore
i'MMO<i*J<'

une farce mtine de comdie italienne, semble (pie Molire pre.ine plaisir revenir
<<'

r.i'/nill.'ii'di's*;c

au

<(>i|\(t>ir L' /'/'/<;////>.

-J

MOLIERE

Pourceaiignac

comprend une

srie

de fourberies,

comme

Vtourdl comprenait une srie de contretemps. Sbrigani


est Napolitain et se
rille tait

vante de ses mfaits,

comme
se

Sicilien et se vantait des sentences


lui.

Mascaqu'on avait
dguise en

obtenues contre

Molirc-Pourceaugnac

femme, comme Molire-Mascarille se dguisait en Suisse. La frocit mme qu'une me tendre trouve dans la pice
peut passer pour avoir quelque chose d'italien.

M. de Pourceaugnac, gentilhomme, ce qu'il dit, du Limousin, arrive Paris par le coche pour pouser la fille du bourgeois Oronte, Julie. Mais Julie aime raste
;

et

J|ilie,

raste,

un

intrigant

nomm

Sbrigani et une

nomme Nrine complotent de faire tant d'avaau prtendant, qu'il soit trop heureux de reprendre et de si bien dgoter Oronte de le coche de Limoges, son futur gendre, qu'il soit trop heureux de lui arracher sa fille pour la donner raste lui-mme. Thme commode et qui a servi de nombreuses pices, peut-tre avant Molire, coup sr aprs lui, par exemple aux Vendanges de Saresnes de Dancourt et au Tour du Carnaintrigante
nies

val de Dalainval.

peine dbarqu, Pourceaugnac tombe au milieu de


et le

gens aposts, qui lui rient au nez


par des protestations d'amiti,

poursuivent de
confiance du

leurs moqueries. Mais Sbrigani feint de prendre sa dfense


et,

s'attire la

naf provincial. raste lui persuade qu'ils se sont connus


autrefois Limoges, lui offre sa

maison

et,

sous prtexte

d'un Mines lugubres, costumes lugubres, consultation lugubre. Pourceaugnac reste longtemps sans comprendre ce que l'on veut de lui puis, il cherche s'enfuir, mais l'avare mdecin ne lche point sa proie. Quand il est enfin parvenu s'chapper, son gurisseur, pouss par Sbrigani, va prvenir Oronte que son prtendu gendre est malade et ne saurait se made
l'y

introduire, le confie aux mains redoutables

aliniste et

d'un de

ses savants confrres.

MONSIEUR DE POURCEALGNAC

I-JQ

un marchand flamand (Sbrigani liii-mme) assure Oronte que tout le commerce de Flandre attend avec impatience le mariage de Pourceaugnac, pour se payer avec la dot de Julie de sommes dues par le Limousin. Le beauI

pre' est furieux

le

gendre, auquel Sbrigani vient d'insinuer


sortes de choses fcheuses,
les

sur

le

compte de Julie toutes


;

est furieux aussi

et voici

quel diapason monte entre

deux personnages une premire entrevue qui aurait d


tre tendre
:

Bonjour, Monsieur, bonjour. Monsieur de Pourceaugnac. Serviteur, Monsieur, serviteur. Oronte. Vous tes Monsieur ^rontc, Monsieur de Pourceaugnac.

n'est-ce pas ?

Oui. Ohonte. Monsieur de Pourceaugnac

Et moi,

Monsieur de Pour-

Croycz-vouk, Monsieur Oronte, que les Limositis soient des sots ? Croyez-vous, Monsieur de Pourceaugnac, que les Okonte.

ceaugnac. OiioNTE. A la bonne heure. MoNsiKirn DE Pourceaugnac.

Parisiens soient des blcs


sieur Oronte, qu'un

Monsieur de Pourceaugnac.
Oronte.
^jn'i,i<o
;il,.

Vous imaginez-vous. Mon.^

Vous imaginez-vous,
cr.rni.K.
1 :i

homme comme moi


micniie soit

soit si affam de femme Monsieur de Pourceaugnac, si affame de mari * ?

Lit

Miiir

scandale d'Oronte, se jette

Hptaid a ce dbut. C'est Julie qui, au grand la tte de Pourceaugnac, pour

confirmer l'opinion calomnieuse qu'on


c'est

lui adonne d'elle; une Languedocienne et une Picarde qui prtendent avoir t trompes et abandonnes par Pourceaugnac, qui
le supplient, l'injurient et finissent

par mettre ses trous:

ses

trois

enfants

criant
Voil

tue-tte

mon

papa,

mon

papa,

mon

papa

trs elTray,

M. de Pourceaugnac, bigame et qui consulte des avocats. La polygamie est


!

un

cas pendable ,

lui disent-ils

en guise de consolation.

l8o
Notre
affol

MOLIRE

dguise en
lchent

homme, par Sbrigani, se voit dj mort, se femme pour chapper une pendaison sans
qui
le

cela invitable, est accost par des Suisses,

dj

les

lvres

l'ide

de voir

se pourLimousin,
les

accroch une grande potence neuve, gambillant

pieds

en haut devant tout


cette noble
ter.

le

monde,

et

qui,,

en attendant, lui

tiennent de vilains propos.

Un

dame barbue pour


sa

Pourceaugnac vide
et,

exempt croit reconnatre polygame et veut l'arrbourse entre les mains de


le

l'exempt

comme
le

l'avait prdit Sbrigani, est trop

heuavec
lui

reux de prendre

coche pour rentrer dans sa province


fille

Quant

Oronte, on lui conte que sa

est partie
la

cet enjleur de

Pourceaugnac,

et,

quand Eraste

ramne, il est trop heureux, lui aussi, de la faire pouser son amant, en augmentant la dot de dix mille cus. C'est ainsi que la vertu est rcompense.

Pourceaugnac

est

horrible j dit Michelet, qui avail


;

et, en effet, les brimades inventes par Nrine et Sbrigani sont d'un got patibulaire, moins pourtant que les compliments qu'ils

dj

dclar George Dandin douloureux

s'adressent

voil un illustre votre affaire ne pouvoit meilleures mains, et c'est le hros de notre sicle pour les exploits dont il s'agit un homme qui, vingt fois en sa vie, pour servir ses amis, a gnreusement affronte les galres ; qui, au pril de ses bras, et de ses paules, sait mettre noblement fin les aventures les plus difficiles ; et qui, tel que vous le voyez, est exil de son pays pour je ne sais combien d'actions honorables

Nrne.

Madame,
tic

tre mise en

qu'il a

gnreusement entreprises.

Sbrigani. Je suis confus des louanges dont vous m'honorez^ et je pourrois vous en donner, avec plus de justice, sur les meret principalement sur la gloire que vous acveilles de votre vie qutes, lorsque, avec tant d'honntet, vous piptes au jeu, pour douze mille cus, ce jeune seigneur tranger que l'on mena chez' vous lorsque vous ftes galement ce faux contrat qui ruina toute une famille lorsque, avec tant de grandeur d'me, vous stes nier le dpt qu'on vous avoit confi et que si gnreusement on vous vit prter votre tmtfignage faire pendre deux personnes qui ne l'avoient pas mrit.
;

MONSIEUR DE POURCEAUGNAC
Nrine. Ce sont
I

i8i

petites l)ajr:itelles qui ne valent pas qu'un

parle, et vos loges

me

font rougir

'.

Nos

blass ont

applaudi des plaisanteries de ce genre,


et
;

<{uand Aristide Bruant


<jhat noir
ils

Jules Jouy les chantaient au


si

ou au Mirliton

mais,

nos blass ont applaudi,

ne riaient gure, et la cour de Ghambord riait gorge dploye. C'est qu'on n'avait pas la plaisanterie douce au wii" sicle. Tristan L'IIcrinitc raconte en riant un bon
tour qui valait celui qui en tait l'objet une jambe casse
<'t

mois de lit la cour de Louis XIV, o le grand ne permettait pas qu'on fut incommod devant lui, on mettait un purgatif dans le bouillon d'une dame pour la voir ensuite se tordre douloureusement sans oser rien dire. Molire rit, lui aussi, et sa verve, parfois grossire, mais copieuse, mais drue, mais toujours jaillissante, nous force
trois
;

lloi

une outrance dans la plaisanterie Pourceaugnac raconte firement une vieille querelle 11 me donna un soufflet, Il vient d'chapper aux mais je lui dis bien son fait .
rire avec lui.
11

y a

qui est tout

fait caractristique.
:

apothicaires, Lucette,

Nrine
.

des

femmes
son

et des

lavements

Il

pleut en ce pays

Il

quitte la fin de la

ce

lourrcau Sbrigani
j'ai

Voil le
ville .

nomme que
lous
les

trouv en cette

Et que dire de

seul honnte

baragouins entendus? des stratagmes multiples

de Sbrigani et de son dguisement en marchand ? de Pour'paugnac habill en femme de qualit, se dandinant et pelant d'une voix de fausset ses laquais imaginaires? de
I

vocal ([u chante

La jK)Iygamie est un Ksi un cas pendable


I

cas,

tranant lamentablement sa voix, et de celui qui breuillc,

en sautillant sans

cesse, des couplets

termins par

Acte

I,

scne

ii.

102
les

MOLIRE
vers inquitants? de la course des apothicaires,

mmes

enfin, lancs aprs

Pourceaugnac travers

la scne et

travers la

salle

L'auteur du Misanthrope, en dpit de

qu'il a mise au fond de son uvre, a cette une farce de carnaval comme le- Chapeau de paille d'Italie ou la Marie du mardi gras. Seulement, dans quel Chapeau de paille d'Italie ou dans
fois crit

l'amertume

quelle Marie du mardi gras trouverait-on des scnes pro-

fondes
santes

de l'apothicaire prposs au traitement de Pourceaugnac ? Je ne puis revenir


sur ce que
l'oublier
j'ai

comme celles des alinistes, comme celles des mdecins et


dit

et des satires saisis-

ce sujet, mais

il

importe de ne pas

au moment de juger

la pice.

De par

ces scnes

et ces satires, la vrit s'est fait

une

belle place

de

la

bouffonnerie.

D'autres dtails

au milieu encore^ dans Pour:

ceaugnac, sont mettre au compte de l'observateur Molire


la jolie dlibration

de Sbrigani avec lui-mme pour savoir de Julie Pourceaugnac


;

comment
offre

il

doit parler

l'exempt trouvant sa consigne formelle quand on ne lui

que dix
lui

pistoles, et

ne

se
;

quand on

en offre davantage

Pourceaugnac
li

croyant plus aussi tenu


finissant

par croire qu'Eraste a bien pu tre autrefois

avec lui

Limoges. Cette scne ressemble la scne dj mentionne de V Avare o Harpagon et le commissaire trouvent des indices clatants de la culpabilit de Valre dans la dposition inexistante

de matre Jacques. Mais, dans l'Avare,

Harpagon
vention
;

et le

commissaire taient tromps par leur pr-

Est-il utile

Pourceaugnac ne l'est ici que par sa sottise. de dcrire Pourceaugnac, avec son costume
bti,
les politesses
le

surann aux couleurs criardes, avec son corps mal


avec son esprit pais, acceptant sans dfiance
incroyables de Sbrigani
sera ravi de le voir, disant
le

ou d'raste, persuad que

Roi

le

imprudemment l'exempt qui regarde habill en femme et qui n'a mme pas nomm bigame Pourceaugnac Monsieur, ce n'est pas moi ?
:

LES AMANTS MAGNIFIQUES


le

l83

qui est

le

plus curieux et

plus notable dans notre


s'il est de robe au nez, il croit incraindre une poursuite

Limousin,

c'est qu'il

ne

sait

pas lui-mme
rit

ou

d'pe.
les

Au

dbut, quand on lui


et leur
faire

timider

badauds

judiciaire en leur disant qu'il a tudi

en droit. Plus tard,


multiplie les notions
qu'il a les

inquit par l'accusation de bigamie,


prcises et les termes techniques,

il

pour montrer

moyens de

se

dfendre et d'tablir son innocence. Mais


il

dj, ce monient,

s'est

dclar

gentilhomme
:

et

ne veut
lui

pas avouer qu'il a tudi

la

pratique

Ces mots-l

viennent sans qu'il

les sache. Il les a

retenus en lisant les

M. de Pourceaugnac est gentilhomme. C'est il ne voulait pas tre pendu ? parce qu'il a tout juste la mme rpugnance qu'prouvera il croit que la plus tard ^averny dans Marion Delorme pendaison est un supplice de vilain et qu'une telle mort
romans.
Eli
!

oui,

Savez-vous pourquoi

ferait tort ses titres

de noblesse.
et voil

Hum

qui veut trop

prouver ne prouve rien,


bourgeois

qui est bien suspect.

M. de Pourceaugnac m'a tout l'air d'tre un gentilhomme comme M. Jourdain, et voil sans doute qui est bon noter, un an seulement avant la reprsentation du
Bourgeois genliUiomme.

II

Aprs les ftes de Chambord vinrent les ftes de SaintGermain. Le 4 fvrier 1670, Molire donnait au Roi un grand spectacle, appel le Divertissement royal. C'tait une comdie mle de musique et d'entres de ballet et, tandis que d'ordinaire les vers du ballet et la rdaction du
;

livret taient
fois
les

l'uvre du pote de cour iicnscrade, cette

tout tait de Molire lui-mme, sauf, bien entendu,

danses, les machines et la musique, cette dernire conIl

fie Lulli.

est vrai

que Louis XIV

avait daign inspirer

r84

MOLltRE

le constate dans son AvantLe Roi, qui ne veut que des choses extraordinaires dans tout ce qu'il entreprend, s'est propos de donner sa cour un divertissement qui ft compos de tous ceux que le thtre peut fournir et pour embrasser cette vaste ide, et enchaner ensemble tant de choses diverses, Sa Majest a choisi pour sujet deux princes rivaux, qui, dans le champtre sjour de la valle de Tempe, o l'on doit clbrer la fte des jeux Pythiens, rgalent l'envi une jeune princesse et sa mre de toutes les galanteries dont ils

son pote favori, et Molire

Propos

se

peuvent aviser

*.

Nous ne dcrirons pas ces galanteries , qui intressent mdiocrement le gnie de Molire, et nous n'insisterons
pas longtemps sur la pice. Molire ne l'a jamais imprimer il ne l'a jamais joue sur le thtre du Palais-Royal, en partie parce qu'elle exigeait trop de dpenses, en partie aussi sans doute parce qu' ses yeux cet impromptu ne devait pas survivre l'occasion qui l'avait fait natre, La pice, il est vrai, a t reprise aprs la mort de Molire, mais elle a dfmitivement disparu de la scne ds 170^1. Est-ce dire que tout y soit indigne de son
fait
;

mme

? Il s'en faut de beaucoup. Dans un intermde a t une charmante imitation de l'ode d'Horace sur le dpit amoureux Donec gratus eram lihi, et il y a mme en certains coins des Amants magnifiques un Molire nou-

auteur
place

veau, fort peu connu, et qui mrite de


plaire, la princesse riphile

l'tre.

Insensible aux efforts que deux princes

font pour lui


le soldat

aime

le gnral,

de

fortune Sostrate, lequel l'aime de son ct perdument.

Mais Sostrate mourrait plutt que de tmoigner


cesse

la prin-

un amour irrespectueux, et la princesse mourrait plutt que de manquer ce qu'elle se doit elle-mme au point d'accorder sa main Sostrate. Rapprocher ces deux
T.

Les Amants magnifiques.

Avant-propos,

LES AMANTS MACMKIQl KS

iS,)

auvres curs, qui s'aiment et n'osent s'aimer, ne peut donc


Vire

que

le jeu

de l'amour

et
lea

du hasard

Comme
il

dans

les pices

de Marivaux, dans

Faussai confidences surtout,


faut
forcer

qui ressemblent aux Amants

nuKjnifijues,

deux amours discrets se de bon aloi que Marivaux


marivaudage, Molire
iiesure.
Il

trahir; et la finesse, la subtilitr


a
fait

baptiser de son

nom

le

faut

montre dj ici dans une large voircomment Sostrate etEriphile se laissent


la

i'un aprs l'autre arracher leur secret par

un

confident

comment riphile
trate et dfaillir

est prte s'irriter

de l'amour de Sos;

de son indiffrence

comment, avec un
et

mlange savoureux de tendresse, d'orgueil


<iue fline, elle
I

de ruse pres-

pousse Sostrate conl'osscrun


dlecte et s'offense

amour dont
un autre

la fois elle se

Si ce personnage d'riphile rappelle Marivaux,


1

fait

songer Musset
;

c'est le

confident dont je viens de

parler

c'est

Glitidas,

l'ironique et dlicat bouffon,

comme
<ias,

dit

un
il

critique,

dont par instants


le

le

sourire est
Cliti-

presque celui de Fantasio. Et, sous

masque de

en

effet,

semble que Molire,

qui incombait ce
fin, d'ailleurs)

rle,

comme

lui tait

incomb
la

celui

(moins

lu
1

boufTon Moron dans

Princesse (Vlide, ait pris plaisir

exhaler ses fantaisies,

piquer de ses

saillies

certains

ibus, l'astrologie surtout, encore

en grande faveur dans

les cours et que La Fontaine attaquait aussi dans ses fables, <m attendant que Friclori l;i ro'nballif encore auprs du lue de Bourgogne.

les

Je ne puis citer un passage des Ainaiils magnifujnes, car scnes de demi-teinte demanderaient tre commen-

tes.

Mais qu'on

lise la

scne o Glitidas arrache l'aveu

y remarquera comment la princesse fait M'mblant de ne rien entendre, tant cpi'on lui parle des princes ses amants comment elle s'veille au nom de
l'riphile.
;

On

Sostrate
;

comment amour comment la


;

elle dsire et craint

d'apprendre son

jalousie la force rvler ses propres

l86

MOLIRE
riphile fait
les

sentiments. Qu'on voie encore la scne o

charger Sostrate de choisir lui-mme entre

deux preffort, elle

tendants princiers, et celle o, dans


contraire son devoir de l'pouser.

un noble

dclare enfin Sostrate, et qu'elle l'aime, et qu'elle juge

Cependant,
astres, et

il

faut

que

la pice se

termine.

Un
la

astro-

logue, soudoy par les princes, fait proclamer, et par les

par une fausse apparition de Vnus, que

prin-

cesse riphile doit

donner

sa

main

celui qui sauvera la

princesse Aristione, sa mre. Bien entendu,

pour Aristione un faux

pril et

un faux sauvetage

on a prpar mais
;

un

pril rel se prsente,

couronne la Tout cela est intressant, mais moins peut-tre que la curieuse analogie si souvent releve entre le roman mis en scne par Molire et le roman que vivaient en ce moment mme certains de ses spectateurs. Parmi ceux qui applaudissaient les Amants magnifiques se trouvait une riphile qui prfrait des princes et des rois un Sostrate, moins remarquable et moins gnreux tous gards que celui de la comdie. C'tait Mlle de Montpensier, la Grande Mademoiselle, alors amoureuse de Lauzun et qui faillit l'lever jusqu' elle rappelez- vous la lettre fameuse de Mme de
l'on
:

dont Sostrate sauve Aristione, et pure flamme des deux gnreux amants.

Svign.

Mais
le

entre

place pour

un malheur
Roi
l'en

riphile

coupe et les lvres il y eut Sostrate-Lauzun n'pousa pas empcha et le fit mme emprisonner
la
;

Pignerol. Molire connaissait-il les intentions de Made-

moiselle et ne craignait-il pas de les mettre en action, soit

pour les autoriser, soit pour les combattre? On l'a dit. Rien cependant n'est plus invraisemblable. Ce n'tait pas Mademoiselle et Lauzun que Molire songeait quand il crivait sa pice, c'tait la reine Isabelle et l'officier de
fortune Carlos dans
les le

Don Sanche d'Aragon de

Corneille

ressenblances sont importantes entre les deux uvres,

et les diffrences

pourraient donner lieu une piquante

LES AMANTS MAGNIFIQUES

<>-

tude. L'oiricler de fortune Carlos, au


^finchcy se

dcouvre une naissance

oslrate de Molire est chang son origine. La pice joue devant Louis XIV est donc certains gards plus hardie que celle dont la hardiesse avait autrefois dplu

dnouement du Don que le pous par une reine sans qu'ait


illustre, tandis

au grand Gond.

Un
fques.

autre curieux souvenir se rattache aux Amants mafjni-

Le

livret

du
le

Divertissement royal contient des vers

de Molire pour

Roi, qui devait figurer et danser sous

deux costumes,
l'ont dit
le

celui de

Neptune

et celui d'Apollon.

Le

Roi dansa-t-il, en
;

4 fvrier? Robinet et la Gazette puis, Robinet s'est rtract, sans doute par ordre
effet, le
;

i3 et le 17, entouscas,

le

Divertissement royal fui rcprhr


les bal-

et

Louis ne dansa pas. Louis ne dansera plus, ni dans

lets

de Molire, ni dans d'autres.

Il a,

dit-on, t frapp de ce

que, moins de.deux mois auparavant, Narcisse vient de dire


I

Nron dans Brilannicus, en


Quoi donc
?

lui

dnonant

ses

ennemis

Ignoroz-vous tout ce qu'ils osent dire ? Nron, s'ils en sont crus, n'est point n pour l'Empire... Pour toute ambition, pour vertu singulire, Il excelle conduin; un cliar dans la carrire, A disputer des prix indijjnesdc ses mains, A se donner lui-mme en spectacle aux Romains, A venir prodiguer sa voix sur un thtre, A rciter des chants qu'il veut (u'on idoltre, Tandis que des soldats, de moments en moments, \ont arracher pour lui d(.'S applaudissements. Ah ne voulez-vous pas les forcer se taire ?
!

Au

lieu

de forcer devant
la

les

mdisants

se taire, le Roi-Soleil

incline
llarine.
p'jiiil
!

critique

Qu'on

dise,

que semblait lui adresser aprs cela, que le thtre ne corrige

CHAPITRE

YIII

LE BOURGEOIS GENTILHOMME

ftes royales,

Revenons Molire, mais sans (juittcr pour cela les dont le pote est devenu le grand organiretentissait tout

sateur.

Le 3o juin 1670
<le

coup

tonnerre cette tonnante nouvelle:


est

comme un clat Madame se meurt.


cette tou-

Madame

morte

aux courtisans

j'emploie son expression

et,

le

21 aot, Bossuet prsentait

chante tte de moTt

qu'on appelle l'oraison funbre

du moins j'aiine le charme et l'idole de cette cour, et, pendant quelque temps, elle avait troubl le cur du Roi lui-mme. Mais nous avons vu, propos de la mort d'Anne d'Autriche, que les larmes se schaient vite au Louvre ou dans le chteau de Versailles. Le 3 octobre donc, on partait pour Chambord, dcid chasser, danser et
d'Henriette d'Angleterre.

On

pleura

croire, car Henriette avait t le

rire

de quelque

versaire de Pourceaagnac, et

retrouvt sa
le

On tait peu prs l'annion attendait de Molire qu'il verve de l'anne prcdente. Le i4, le iG,
folle

comdie.

20
le

et le

21, quatre fois en huit jours, fut reprsent


le

grands frais

Bourgeois gentilhomme, qui parut ensuite


Palais-Royal, le 28 novembre, avec sa

sur

thtre

du

petite oie, c'est--dire

avec la musique,

la

danse et

le spec-

tacle

qui devaient

normalement l'accompagner

et

qui

I.K

BOURGEOIS GE.NTILIIOMMK

la pircc

8f^

lavalcnl accompajgn Cliainbord. Depuis,


reprise de

;i

('li-

temps en temps, l'Opra, la Comdie-Franaise, rOdon, dans d'autres thtres encore, avec la plupart de ses ornements d'autrefois. Ils ne paraissent pas tous bien frais, ces ornements. La musique de Lulli. ([ui passait pour riche et gaie au xvii'' sicle, nous semblo^ maigre, nous qui avons entendu nos grands symphonistes, et triste, nous f[ui avons entendu les fantaisiesmusicales des Oienbach, des Plane juette et des Lecocq.

Mais des restaurations de ce genre satisfont une curiosit


respectueuse,
et,

la

condition de n'tre pas trop

fr-

(|uentes, elles sont accueillies avec plaisir.

En
itix.

pareil cas,

les

spectateurs

se

divisent

en

deux
les

^roupes: l'un form de ceu\ qui, se prtant docilement


intentions successives de
l'auteur,
ici

admirent

peintures de
(les

murs

et les traits

de caractre,

et l rient
;

inventions tranges et des grosses bouflbnneries

l'autre

form des

dlicats

(gf'ns

malheureux), qui vou(jui

draient avoir toujours admirer et

souffrent de trouver

dans

le

Bourgeois gentilhomme une uvre certains gards

admirable,

mais
la

mal

com]X)se,

bourre

d'invraisem-

Mances, et o
qu'elle est,

haute comdie coudoie une farce d'auje puis dire,

lant plus choquante, f[u*elle a plus de prtentions au luxt'

si

moins

bon enfant

Et, de

fait, si l'on

juge
si

Bourgeois gentilhomme

comme
oric'est,,

une pice ordinaire,


gine et des exigences

l'on

ne tient pas compte de son


sont imposes iMolire,

(jui se

omme
monstre

disait Corneille
.

de l Illusion comique,
et

Voici

un matre de musique

un trange un matre
le

danser qui, prparant des divertissements pour


ignorant et
le

plus,

plus sot des mcnes, M. Jourdain, s'entre-

tiennent de leur art, entre eux d'abord, avec lui ensuite,


l

ne musicienne
le

et

deux musiciens chantent; quatre dan-

seurs excutent des pas varis. C'est le premier acte.

Dans

second acte, au matre de musique et au matre

QO danser viennent

MOLIRE
se joindre

un matre d'armes

et

un matre

de philosophie. Fanatiques de leurs professions respectives, ces messieurs se dispatent et se battent. Puis, M. Jourdain prend sa leon de philosophie, c'est--dire qu'aprs avoir renonc pour divers motifs tudier la logique, la morale
et la physique,
la
il
:

finit

par s'instruire sur

les

mystres de

forme en ouvrant fort la bouche; la voix E se forme en rapprochant la mchoire d'en bas de celle d'en haut . Un tailleur fait apporter
prononciation
la voix

se

solennellement par un de ses rmonie qu'on met en dansant

garons

un
ri

habit de crle

M. Jourdain. Quand
et

nous nous /sommes instruits; mais dj cet essayage en cadence nous a paru d'une fantaisie un peu forte, et surtout nous n'avons vu s'engager ou mme s'annoncer aucune espce d'action. M. Jourdain doit laisser tomber un billet doux aux pieds d'une marquise, et il a discut avec son matre de philosophie les termes de ce billet; mais est- il clibataire ou mari.^ mme ce dtail, nous l'ignorons encore. A deux premiers actes trs courts succde un troisime [ acte interminable, et o l'action s'engage enfin. Elle s'engage, d'ailleurs, sans hte aucune et sans beaucoup de nettet. M. Jourdain a une femme et, qui pis est, une ser-

/second

acte

se

termine,

nous avons

vante, qui le querellent sur ses prodigalits, sur ses pr-

tentions la noblesse et sur tous les gens qu'il introduit

pour

la

bouleverser dans sa pauvre maison, autrefois tran-

quille.

Au

cours de cette couversation aigre-douce, nous


(il tait

temps) que M. Jourdain a une fille en Age d'tre marie et qu'il est la dupe d'un comte, Dorante, qui lui fait l'honneur de lui emprunter de l'argent. Ce

apprenons

n'est pas encore l

une exposition,

et

il

est
;

impossible de

deviner ce que pourra bien tre l'action


personnages, par lesquels cette action

une

sera mene,

mais enfin

les

s'il

y en doit avoir

peuvent paratre.

Et, en effet, voici Dorante qui vient encore allonger le

compte que
le

lui ouvert

la

marquise iu

inoins) plaider la
lui a fait accepter
^IFrir;
il

M. Jourdain, et qui l'entrctienl, doux: il daigne (il le dit, du cause de M. Jourdain auprs d'elle; il un diamant que M. Jourdain lui voulait
billet

l'a

fait

consentir venir tout l'heure chez


et

M. Jourdain assister au repas


a

charg

le

comte de

prparer
sa

au ballet que le bourgeois pour elle. Pourquoi


propre maison toutes ces

M. Jourdain organise-t-il dans


galanteries?
'

Gomment

peut-il esprer que, dans ces condi-

ions,

elles

seront ignores de sa

femme,

mme

si

l'on

nvoie celle-ci (qui, d'ailleurs, souponne quelque chose et


|ui

reviendra) passer l'aprs-dner chez sa sur? L'invrai-

forte. Moins forte cependant que celle La fdle de M. etdeMtne Jourdain, Lucile, est aime par un jeune homme nomm Clonte (nous l'apprenons lu milieu de l'acte III!); et Mme Jourdain envoyait Nicole, la servante, qui elle-mme projette d'pouser le

mhlancc est assez

[uisuit.

valet de Clonte, Govielle, prier Clonte

de venir

faire sa

demande en mariage, quand


et Covielle,

arrivent

d'eux-mmes Clonte
par rindifrence
le

mais

froisss,

mais

irrits

[ue Lucile et Nicole leur ont


nais rsolus ne plus les
la

tmoigne
et

malin mme,

parole.

Ah

ne plus leur adresser que viennent-ils donc faire chez Lucile,


dispositions?

aimer

s'ils

sont dans ces

Clonte dit Nicole:


a allons

retire-toi ,
vite, le-toi

et Covielle

plus nergiqucment:
.

de mes yeux, vilaine


la

Si Nicole n'tait pas

me
Ile

tille

de

campagne
disait

et

si

elle connaissait ses auteurs.


la

dirait

ceux qui veulent

chasser ainsi de sa maison


titre

que Tartuffe

moins juste

Orgon:

C'est vous d'en sortir, vous qui parlez en matres.

videmment Clonte et Covielle se croient dans la rue! - Suit une charmante scne de dpit amoureux, aprs

laquelle Clonte se rconcilie avec Lucile, et Covielle avec


Nicole. Cloiile. encoura^' par

Mme

Jourdain, demande

iga
la

MOLIERE
Lucllc son porc.

main de
il

Mais

i^

n'est pas g'entil-

liomme,

l'avoue, et ds lois le refus de

M. Jourdain

est

invitable.

Que

l'aire?

Ail, ail, ail. CoviELLE, De quoi ris-lu ? Glonte. D'une pense qui me vient pour jouer notre GoviELLE. homme, et vous faire obtenir ce que vous souliaitcz. Gomment ? Glonte. L'ide est tout fait plaisante. GoviELLE. Quoi donc ? Glonte. 11 s'est fait depuis peu une certaine mascarade GoviELLE. <[ui vient le mieux du monde ici, et que je prtends faire entrer dans luie bourlc que je veux faire notre ridicule. Tout cela sent un peu la comdie mais avec lui on peut hasarder toute chose, il n'y faut point cherclier tant de faons, et il est homme y jouer son rle merveille, donner aisment dans toutes les fariboles qu'on s'avisera de lui dire. J'ai les acteurs, j'ai les habits

tout prts

laissez-moi faire seulement.

Glonte. GoviELLE.

Mais apprends-moi...

Je vais vous instruire de tout. Retirons-nous,- le

voil qui revient*.

L'action comique se nouait nous sommes avertis qu'elle ne se dnouera pas normalement et que nous allons tomber En attendant, voici Dorante et la mardans la farce. (juise Dorimne. Nous comprenons que Dorante fait la cour Dorimne pour son compte, mais qu'abusant del
:

crdulit et de la

docilit de
et les

M. Jourdain,
il

il

charge

les

dpenses

cadeaux dont
la table

se fait

met sa honneur

auprs de sa belle.

On

apporte

en dansant,

comme
con-

on

avait apport l'habit de

M. Jourdain. Les

trois

vives se mettent table, et'le troisime acte finit, le

qua-

trime commence.

En

dpit des chansons boire dont les musiciens de

M. Jourdain gaient le repas, les deux premires scnes du quatrime acte sont encore des scnes de comdie. M. Jourdain devenait avec Dorimne de plus en plus.
I.

Acte

III,

scne

xiii.

LE BOUUGEaiS GENTILHOMME

rt

()3

aimable
taine),

sa

faon (qui est

un peu

celle

de i'ne cares-

sant lourdement son matre, dans

la

fable

de La Fon-

lorsque quelqu'un vient troubler la fte:

Mme

Jourdain elle-mme, qui invective son iiri, qui invective Dorante, qui invective Dorimne. Dorimne sort en reprocliant Dorante de l'avoir expo'nurdain,
soe cette avanie;
ici

Mme

Dorante

se prcipite aprs elle

Mais mais

Covielle avec son stratagme; et dornavant, nous


et l des dtails

aurons encore
vielle,

charmants

et vrais,

qui mergeront en pleine fantaisie et en pleine

farce.

qui a voyag par tout


les

le

langue turque, a reu


1

confidences

monde et qui connat la du fils du Grand

Turc, en ce

moment Paris, et amoureux de la fille de M. Jourdain. Le fils du Grand Turc, dont un hasard heureux a voulu qu'il ressemblt beaucoup Clonte, ut faire de M. Jourdain son beau-pre, et de son beaupre un mamamouchi, c'est--dire un paladin. M. Jour-

dain se prte merveille l'entreprise.


;

On

l'habille la

Turque, ras, sans turban ni sabre et un prtre turc, un muphti, qui chante, qui danse, qui invoque Allah avec des espces de glapissements ou qui psalmodie d'tranges formules: Hu la ba ba la chou ba la ha ba la da , le muphti interroge M, Jourdain, la place duquel des Turcs rpondent par des cris. Puis, le muphti, coiff d'un turban garni de bougies allumes, et des derviches, avec des bonnets pointus que des bougies illuminent aussi, font mettre M. Jourdain genoux, lui posent 1/. Tor m ir |p dos et lui donnent des ronp-^ do bton
:

.\on tencr honta

(Jiiesta star l'ultima affronta.

N'ayez pas honte, c'est l

le

dernier affront que vous

iccevrez jamais ; et, en effet,


i

on

a coiff
il

M. Jourdain

du turban, on
mamouchi.

l'a

affubl d'un sabre;

est

dsormais ma-

il

i3

igZi

MOLIRE

Mais ni

Mme

Jourdain ni Lucile n'ont

ment

auraient-elles
le

pu

le souffrir?

assist

comle fils

la

crmonie qui

termine

quatrime

acte. Il faut leur faire accepter et la

nouvelle dignit de M. Jourdain et l'alliance avec

du Grand Turc: Pour que la fte


les

c'est l'objet principal


soit

complte, et

du cinquime acte. pour que le sort de tous

personnages puisse
et

Dorante

Mme
lis

se rgler au dnouement, voici Dorimne. Dorimne dans la maison de Jourdain, qui Fa si bien traite tout Theure

Sans doute;

et,

qui plus

est,

Dorimne

et

Dorante sont

avec Covielle! Dorimne et Dorante tiennent servir l'amour de Clonte! Nous dirions que nous en sommes
fchs pour Clonte et

pour Covielle,

s'il

n'y avait quelque

navet prendre tout ceci au srieux. Lucile refuse le


fils

du Grand Turc, jusqu'

ce qu'elle reconnaisse en lui


fait

son Clonte;

Mme

Jourdain

plus de difficults encore,

jusqu' ce que Covielle parvienne (non sans peine) lui glisser l'oreille qui il est. Le notaire qui mariera Lucile
et le
fils du Grand Turc mariera aussi Dorante et Dorimne, non pour la forme, comme le croit M. Jourdain^ toujours engou de la marquise, mais fort srieusement. Nicole et le truchement Covielle resteront-ils sans tre unis? Et Nicole? demande Mme Jourdain. Je la donne au truchement (dit M. Jourdain), et ma femme qui la voudra. C'est fort bien; mais que dira le mamamouchi quand il apprendra la vrit, et que va tre le lendemain du cinquime acte? Pour le moment, tout est la joie, et, comme vous

vous

le

rappelez peut-tre
le

un

ballet avait t prpar

pour Dorimne, tout

monde

se fait

un

plaisir d'y assis-

ter. C'est le Ballet des Nations, six entres, ainsi

appel

parce qu'il y chante des Franais, des Gascons, des Suisses, des Espagnols et des Italiens, et qui contient aussi des
parties d'un ton fort

peu

relev.

Le

Ballet des Nations, la crmonie turque, des tailleurs

LE BOURGEOIS GENTILHOMME

Uj5

et (les cuisiniers

ininistcre,
falots

qui dansent tout en remplissant leur voil, pensons- nous, des accessoires un peu
est

pour une comdie, qui

en partie une comdie (^

de caractre! Oui, nous avons raison


celui

notre point doj


;

vue; mais notre point de vue n'est pas

le vrai

ce n'est pas

La Gazette du 18 octobre 1670 ne parle pas, comme nous le faisons, d'une comdie accompagne de ballet elle annonce expressment un ballet de six entres accompagn de comdie pour la Gazelle et pour la cour, c'tait la comdie qui tait l'accessoire, et de cette comdie la crmonie turque n'tait pas seulement te clou au sens peu acadmique o nous entendons aujourd'hui ce mot; c'en tait le clou vraiment, parce que c'est la crmonie turque que toute la pice devait tre accroche et rattache.
tait

tenu de

se placer

Molire.

En
les

effet, les

Turcs taient
et

la

mode depuis
la

assez long-

temps. Sans parler des tragdies ou tragi-comdies

comme

Roxelane de Desmares, V Ibrahim ou Villuslre bassa de Scudry, et Osman

Soliman de Mairet

de Dalibray,

de Tristan L'IIermile, on avait entendu un turc de fantaisie dans le Ballet des mtiers, vers i635, et un turc plus authentique dans la Sur de Uolrou en i645. En iGGo,
Lulli avait

pouvait avoir

compos un ballet turc pour Louis XIV, et il le dsir (un dsir de Lulli, c'tait un peu un

ordre) de rcidiver dix ans plus tard.

De

plus, en nole

vembre 1G69, un envoy de


et avait
(juclle

la

Sublime Porte,
le

mute

fer-

riquat Soliman, avait t reu par

Roi Saint-Germain

choqu tout
il

le

monde

par l'indiffrence avec la-

on prtendait Se mocjuer de ce ddaigneux, mme aprs son dpart, parat avoir t une ide chre Colbert. Enfin, en dcembre 1669, un certain Laurent d'Arvicux, qui avait longtemps sjourn en Orient, avait beaucoup amus le
l'blouir.

avait regard les splendeiirs dont

Koi, Mlle

de La Vallire,

Roi, et

Mme

et surtout Monsieur, frre du de Monlespan, en leur dcrivant des usages

96

MOLIRE

turcs. Il s'agissait maintenant de faire rire plus encore en mettant burlesquement en scne des gens qui se permet-

taient de parier, de s'iiabiller et d'invoquer

Dieu autre-

ment que nous. Laurent d'Arvieux


Molire les renseignements dont
fut charg de la musique.
il

fut charg de fournir

avait besoin, et Lulli

Ne nous y trompons

pas: l'aula

teur principal

du Bourgeois gentilhomme, aux yeux de

cour, ce fut le musicien, ce fut Lulli, qui d'ailleurs jouait

plaisamment

le

muphti dans la crmonie turque. En 167 1,

on eut un

instant l'ide saugrenue d'intercaler la crmo-

nie turque dans Psych.


encore, la partie musicale

En

1672, en

1675,

plus tard

du Bourgeois reparut dans des


et,

cadres dramatiques nouveaux,

jusqu'en ses dernires


la

annes,
la faisait
le

le

Roi assombri,

le

Roi plong dans

dvotion se

jouer et y prenait plaisir. Ds lors, on voit que Ballet des Nations, les danses-intermdes et surtout la

crmonie turque n'ont pas chapp Molire comme des fuses jaillics de sa libre fantaisie, et il faut, pour tre
justes,

qu'au lieu de reprocher ces


folies.

folies la pice,

nous

expliquions la pice par ces

Dumas

fds

prtend que,

dans une pice de thtre,


gnrateur de toute l'uvre

le
;

dnouement

est le principe

de beaucoup de pices de Scribe, d'Augier, de Dumas; cela est vrai de quelques pices de Corneille, comme Horace, ou de Racine,
et cela est vrai

comme
celle

Iphignie; cela est faux en gnral des pices de


il

Molire, mais

fallait

( ironie!) que cela ft vrai de


parat le plus extravagant:

le

dnouement
par

du

Bourgeois gentilhomme. Ainsi, de la ncessit de terminer


le spectacle
le Ballet des

Nations a dcoul pour Molire

la ncessit

de faire prparer par M. Jourdain un ballet

pour Dorimne, d'inviter chez M. Jourdain

quise, et de la faire revenir, malgr l'affront reu,

quime

acte.

De

la ncessit

de

faire

marau cinaboutir toute la comla belle

die la crmonie turque a dcoul la conception

mme

de l'uvre.

11.

BOLRGEOIS GENTILHOMME

07

II

Comment, en
(pii
il

cllet, justifier

une

pareille

masearade

Molire, dans George Dandin, avait peint


avait voulu s'unir aux nobles nous avait montr un original qui
;

un bourgeois

dans Pourceaugnac,
pique d'tre d'pe
robe
;

se
la

rt

qui parat bien n'appartenir qu'

il

tait
le

Irain
i^'eois

videmment de concevoir une comdie sur


le

en bouril

qui veut tre gentilhomme. Et, d'autre part,

se

mdu venait que, dans le Francion de Sore,


iensius,
niystili

pdant Ilorest

qui avoit une prsomption non pareille,


couronne de Pologne. De ce souvenir
rapprochs
l'tincelle,
si

par quatre soi-disant ambassadeurs, qui viennent


et

lui offrir la

de

cette disposition

vous

me

passez

cet

anachronisme, devait
vaniteux aspirant

jaillir.

M. Jourdain

recevrait

une

prtendue dignit turque, et M. Jourdain serait un bour:^'Cois

la

gentilhommerie. Pour explimystifier de la sorte,

|uer qu'il ft capable de

se laisser

on

le

peindrait longuement dans son snobisme, dupe de


sa vanit;

lousceux qui voudraient spculer sur


rait

pour ex-

pliquer qu'on et intrt le mystifier, on lui donne-

une

fille,

et cette fille

on donnerait un amoureux
fallait-il

!<ourgeois, qui

ne pourrait moins d'une supercherie obte-

nir celle qu'il aime.

Au

surplus, ne

pas que la

pice et

un semblant

d'action et qu'il y et au dnoue-

ment (comme dans

toutes les comdies)

Un

mariage! pourquoi pas deux, en flanquant

un mariage? les amou-

reux d'un valet et d'une servante qui s'aimeraient aussi?

un de ceux qui abusent que le bourgeois gentilhomme courtise, Dorimne, ce qui auail l'avantage de corser encore la mystification du pauvre
ourquoi pas trois, en mariant
le la

navet de M. Jourdain, Dorante, la marquise

lommc?

Ainsi

la

pice tait faite,

boulTonno

comme

le

19^
Youlait la cour;
et, si elle

MOLIKRK
a t

en

mme

temps

trs forte,

ce n'est pas la faute de la cour, mais de Molire. Ainsi


l'a dit

que

spirituellement Paul Mesnard,


il

ne voulant

qu'tre

amusant,

fut

protond
la

c'tait

un
si

accident qu'il lui tait

difficile d'viter .

Mais pourquoi
si

composition

irrgulire et les actes

ingaux que nous avons tout l'heure constats?

Tout l'heure, nous avons jug la pice sur la physionomie qu'elle prsente dans nos ditions mais nous avons eu tort. Le livret de la fte de 1670 divise le Bourgeois gentilhomme en trois actes, dont le premier rurnl les trop
;

com'ts et trop vides actes


livret

et 11

de nos ditions. Et ce

nous trompe encore. Si vous rflchissez qu'il ne se passe rien, absolument rien, dans les soi-disant entr'actes d\i Bourgeois gentilhomme qu'il ne s'y coule aucun temps, si bref soit-il; qu'au dbut de chaque acie les per;

sonnages se retrouvent exactement

les

mmes en
l'acte

scne et

dans

la

mme

situation qu' la

fm de

prcdent,

vous vous convaincrez qu'il n'y a pas d'entr'actes dans le Bourgeois gentilhomme, mais des intermdes qu'il n'y a
;

ni cinq actes, ni trois, mais

coup par de la nos critiques dcidment vanouies.

un seul, de temps en temps musique ou des danses et voil toutes


;

Du

coup, nous serons

sans doute plus disposs goter ce qu'il y a de fantaisie et de farce dans la pice; et surtout ce qu'il y a de

haute comdie nous marchanderons moins notre admiration.

III

On
qu'il

pourrait, sans trop de difficult, s'amuser montrer


est
fort

dangereux de traiter de folles et de boufmoins srieuses inventions de Molire. Dix-sept ans aprs la crmonie turque de Chambord, un brave homme d'abb se laissait coiffer, Gaen, dans une crfonnes
les

c(

ll;

'.olugeois

gentilhomme

IQg

nionie tout aussi pompeuse, non pas du turban de maniamouchi, mais du bonnet pyramidal de mandarin du roi de Siam, et la liste des mystifications tout aussi fortes

qui

ont russi

Chez
1

depuis

serait

certainement
robes

nos grands couturiers parisiens, on


lgantes
les

imposante. ne met pas


paient

on dansant nos
cher; mais,
produit d'une
rier,

qu'elles

comme chaque
inspiration
arts

robe est une uvre d'art,

spciale

de

l'artiste

coutuaffinits

comme

les divers

ont entre eux des

un morceau de musique qui rpond l'inspiration d'o la robe est sortie, et le mannequin vivant se promne en cadence sous les yeux de l'artiste. Mais laissons ces analogies et ces rapprochements, et contentons-nous de nous laisser aller
mystrieuses, on joue pendant l'essayage

la gaiet

dbordante de l'uvre.
:

Elle est partout, cette gaiet

dans

le

duo dpit de
les

i^X

Clonle et de Covielle, o Covielle transpose sa faon


plaintes de son matre
:

Glf.oxte. Peut-on rien voir d'gal, Covielle, celte perfilie do l'ingrate Lucile ? CoviKLi.E. Et celle, Monsieur, de la pendardc de Nicole ? Clo.nte. Aprrs tant de sacrifices ardents, do soupirs et do

-7

v(eux q\ie j'ai faits ses charmes GoviEi.i.h. Apns tant d'assidus hommages, de soins et de rviccs que je lui ai rendus clans sa cuisine ! Clonie. Tant do larmes que j'ai verses ses genoux

>

Covielle.
Ile
I

Tant de sceaux d'eau que

j'ai tirs

au puits pour

Clkonte. Tant d'ardeur que j'ai fait parotre la chrir |)lus que moi-mme CoviKLLE. Tant de clialr'ur (jun j'ai soufferte tourner la

le

broche sa place

'

dans l'admirable explication que donne Covielle de

ce fait

que

pre de M. Jourdain,

bon gentilhomme

pendant, passe auprs de beaucoup pour avoir t marliand


t
:

A.cte

m,

M .ne

ix.

200

MOLIERE
il

Lui marchand! C'est pure mdisance,

ne Fa jamais
il

t.

Tout
;

ce qu'il faisoit, c'est qu'il toit fort obligeant, fort officieux

et

comme

il

se connoissoit fort bien

en

tolfes,

de tous les cts, les faisoit apporter chez amis pour de l'argent*.

lui, et

en alloit choisir en donnoit ses

dans
finit

les

intarissables clats de rire de Nicole,

qui

par s'esclaffer et tomber, la vue de son matre ha-

bill

en

homme

de qualit;

dans

l'air,

hallucin avec

lequel M. Jourdain, encore tout ^huri par la crmonie

de son investiture, rpte de


les gestes

sa voix

de fausset
se relve

et avec tous

appropris

les

principales invocations

du muphti,
pour
.

et danse,

et chante,

et

tombe,

et

sortir

avec majest devant


Hlas,

Mme

Jourdain prise
est

de terreur:

mon

Dieu

mon mari

devenu fou

La

gaiet

notamment dans ce rle de M. Jourdain, qui aurait cependant pu tre fort triste, puisque M. Jourdain a honte de ses parents, cherche trahir sa femme, et
est partout,

manque
ses cus.

faire le

malheur de

sa fille

en

la

mariant contre
ici

son gr au premier noble sans moralit qui sera tent par


Plus que jamais, Molire a pratiqu
l'art

de

nous

laisser

comprendre
la

la tristesse

des choses, mais de


des actes hu-

dtourner notre attention vers


mains. Si bien que
"^lante et qu'elle

le ridicule

peinture de M. Jourdain est disopipas d'tre profonde.


?

ne

laisse

Qu'est-ce donc que M. Jourdain

La Fontaine
qu
le
les

qui,

chose piquante, a eu lui-mme

un

procs pour avoir pris indment

le titre d'cuyer, a atta-

grenouilles qui voulaient se faire aussi grosses que

buf.
Se croire un personnage
est fort

commun

en France

On

fait

l'homme d'importance,
qu'un bourgeois ^
;

Et l'on

n'est souvent

un
1.

bourgeois,

c'est dire,

non pas comme aujourd'hui

Acte iV, scne

m.
le

2.

Fables, VIII, xv,

Rat

et l'Elphant.


Mil lioiiinie

LE BOURGEOIS GENTILHOMME

201

de la classe moyenne, une espce d'aristocrate somme, mais, puisque le peuple ne comptait pas alors, Boileau, un hointnc du rang social le moins lev.
n

Boursault, La liruyrc ont,

comme
la

Molire, ridiculis les

bourgeois qui voulaient tre gentilshommes. Mais M. Jourfiain

ne songe pas,
la

comme

plupart de ces paivenus,

usurper

noblesse pour les immunits financires qu'elle


les

procure, pour
les

permet d'oblenir, pour Il admire la noblesse en toute candeur il est bloui par tout ce que il ne font, ce que disent, ce que ne disent pas les nobles voit rien de si beau que de hanter les grands seigneurs, et il donnerait deux doigts de sa main pour tre n comte ^u marqtiis il faut, pour le dfinir, employer l'expression la mode: c'est un snob. Et par l ses pires fautes deviennent presque excusables. 11 a honte de ses parents, avonsnous dit? Oui, s'ils ont t bourgeois mais est-il possible (|u'ils l'aient t? M. Jourdain a beau n'tre pas de Tarascon, il finit par croire ce qu'il dsire, et il croit que <on pre a t un bon gentilhomme. Il cherche trahir -a femme? C'est vrai; mais pourquoi est-elle bourgeoise et se vante-t-elle de l'tre ? Ce n'est pas par le libertinage qu'il est attir vers Dorimne; seulement, elle est marf|uise, celle l Il n'y a point de dpense que je ne lisse, par l je pouvois trouver le chemin de son cur. Une lemme de qualit a pour moi des charmes ravissants, et c'est un honneur que j'achterois au prix de toute chose.
postes qu'elle

avantages divers qu'on en peut retirer.


;

-i

Enlin,

il

ne veut point marier sa

fille

avec celui
a-t-il

(|u'elle

celte

aime? Sans doute: mais aussi, pourquoi lare suprme de n'tre point gentilhomme?

les

est si bien pntr d'un respect naf pour grands seigneurs, qu'il ne sait pas profiler, pour s'galer en quelque faon eux, des avantages (jue lui pour-

M. Jourdain

raient procurer ses cus.

Le financier Monlauron
il

prtait

de l'argent aux d'Orlans et aux Cond, mais

les apjKlail

202
:

MOLIRE
;

familirement mes enfants Samuel Bernard prtait de l'argent Louis XIV, mais il se faisait promener par lui Marly M. Jourdain se fait ruiner par Dorante, et n'ose pas se couvrir devant lui, mme quand il en est pri. Approcher les gens de qualit, voil son bonheur ressembler aux ^ens de qualit, voil son ambition les singer et parler d'eux incessamment, voil sa vie. Je me
;
;

suis fait faire cette indienne-ci.

Elle

est fort belle.

Mon tailleur m'a dit que les gens de qualit toint comme cela le matin. Vous devriez apprendre la musique, Monsieur, comme vous faites la danse. Est-

ce

que

les

gens de qualit apprennent

Monsieur.

Je l'apprendrai donc.

la

musique ?

Il

Oui,

faut qu'une

personne

comme
pour
soi les

vous, qui tes magnifique, et qui avez de


les belles choses, ait

l'inclination

un

concert de

mu-

sique chez

tous les

mercredis ou tous
?

J'en

Est-ce

que

gens de qualit en ont


donc.

Oui,

les jeudis.

Monsieur.

aurai'

Que

n'accepterait pas

M. Jourtail-

dain pour ressembler aux personnes de qualit? Le


c'en dessus dessous

leur qui lui a fait son habit a mis tourdiment l'toffe


:

Monsieur JouROArN.
Matre tailleur.

Qu'est-ce que c'est que ceci


dit

Vous
les

Vous ne m'aviez pas que vous Monsieur Jourdain. Est-ce qu'il faut dire cela personnes de Matre tailleur. Oui, vraiment. Toutes qualit portent de Monsieuk Jourdain. Les personnes de qualit portent fleurs en enbas Matre tailleur. Oui, Monsieur.
vouliez en cnhaiit.
?

avez mis les fleurs en enbas.

les

les

la sorte.

les

Oh voil qui est donc bien. Monsieur Jourdain. Si vous voulez, je les mettrai en enhaut. Matre tailleur. Non, non. Monsieur Jourdain. Matre tailleur. Vous n'avez qn' dire. Non, vous dis-jcj vous avez bien fait *. Monsieur Jourdain.

I.

Acte

II,

scne v.

LE BOURGEOIS GENTILHOMME
trait

203
grands

Et que neferalt-il pas pour tre


qu'il adore
?

comme cos

Mon genlilhommo, donnez, s'il vous aux garons quelque chose pour boire. Monsieur Jourdain. (comment m'appelez-vous ? Garon tailleur. Mon gentilliomme. Monsieur Jourdain. Mon gentilhomme Voil ce que c'est que de se mettre en pcrsoimc de qualit, Allez-vous-en deuKHircr toujours habill en bourgeois, on ne vous dira point Mon gentilhomme , Tenez, voil pour Mon gentilhomme . Garon tailleur. Monseigneur, nous vous sommes bien
plat,

Garon tailleur.

obligs.

Monseigneur, oh, oh MonAttendez, mon ami Monseigneur mrite quelque chose, et ce n'est pas une petite parole que Monseigneur . Tenez, voil ce que Monseigneur vous donne.
1

Monsieur Jourdain.
I

seigneur

Garon tailleur.
Il

Monseigneur, nous allons boire tous

sant de Votre Grandeur.

Mon lEUR Jourdain. Votre Grandeur Oh, oh, oh Attendez, ne vous en allez pas. A moi Votre Grandeur Ma foi, s'il va jusqu' l'Altesse, il aura toute la bourse. Tenez, voil
I I !

pour

Ma

Grandeur.

Gahon taii.l ur. Monseigneur, nous humblement de ses libralits. Monsieur Jourdain. Il a bien fait

la

remercions trs
lui
allois

je

tout

donner*.
C'est surtout

pour ressembler aux gens de qualit que

M. Jourdain
savoir, et
il

lient s'instruire.
;

A
:

la

vrit,

il

a aussi

honte de son ignorance


faut lui

quelque dsir de savoir pour en tenir compte


il

Nicole. J'ai encore ou dire. Madame, qu'il a pris aujour'1 hui, pour renfort de potage, un matre de philosophie. MoNsiKi R Jourdain. Fort bien je veux avoir de l'esprit, savoir raisonner des choses parmi les honntes gens. Madame Jouriiain. N'irez-vous point l'un de ces jours au <jll'ge vous faire donner le fouet, votre Age ? MoNs EUH JoiHDAiN. Pourquoi non ? PliU Dieu l'avoir tout l'heure, le fouet, devant tout le monde, et savoir co qn'oii apprend au collge'^.

I.

Acte

If,

scne v.

204

MOLIRE

Mais, tout louable qu'il est par rinlention, ce dernier

mot
tout

est inquitant.

Ce

n'est pas ce

qu'on apprend au col-

lge qu'il faut apprendre l'ge de


il

M. Jourdain,

et sur-

Quand pme en apprenant que la bouche fait un rond pour prononcer la lettre 0, ou quand il regrette de
faut l'apprendre autrement qu'au collge.
se

M. Jourdain

n'avoir pas tudi plus tt pour savoir qu'on prononce U en allongeant les lvres comme si on faisait la moue, ou quand il en veut ses parents de ne lui avoir pas appris que l'F se prononce en appuyant les dents d'en haut sur la
lvre de dessous
sot.
:

Fa, cet colier

la

barbe grise n'est qu'un


contre
le

Son amour de

la science, d'ailleurs, se brise

premier cueil qui


a des

se prsente,
la

et,

son sens,

la

logique

mots trop rcbarbatils,

morale ne

\'aut rien

pour

un homme trop bilieux qui veut se mettre en colre tout son sol quand il lui en prend envie, et il y a dans la physique trop de tintamarre et de brouillamini. Parlez-moi

de l'orthographe, tant qu'elle

est

amusante,

et

de l'alma-

nach, quand on y apprend s'il doit y avoir de la lune oii s'il ne doit point y en avoir. Parlez-moi surtout d'avoir
des matres pour paratre

un homme

distingu, pour en-

tendre parler de ce que

les

nobles savent sans l'avoir appris,


soi

ou

mme

pour avoir des gens autour de


ils

qui l'on

puisse faire admirer ses costumes et ses laquais.

Moyennant

un

cachet raisonnable,
ses

acceptent, ceux-l, qu'on tale

devant eux

et ils vous admirent bruyamment. Ce n'est pas comme ces sottes de Mme Jourdain et de Nicole, qui on a tant de peine apprendre ce que c'est que la prose et comment on prononce

connaissances de frache date,

la lettre

U.

Pauvre M. Jourdain! que n'entcnd-ii, pour se gurir, ce que disent de lui ces matres qu'il paie si bien ? C'est un homme dont les lumires sont petites, qui parle tort
et travers

de toutes choses, et n'applaudit qu' contre-

sens. Ainsi s'exprime le matre de

musique,

et,

en

effet,

a
c

LE BOURGEOIS GKNTILlIOMVlt:

'JO

que M. Jourdain ne voit pas, c'est qu'il a tout ce qu'il une souveraine mauvaise grce. Il veut danser et faire le l'escrime, et il est gauche de corps quand il veut hlouir Nicole avec ses tierces et ses quartes au fleuret, c'est la bonne Nicole qui, sans en tre plus firc, lui pousse
lait
:

*')

les

bottes les plus solides.


il

Il

veut faire l'aimable et


il

le

'

ne s'aperoit pas que >orante et Dorimne se moquent de lui. Il veut se lanr dans les sciences et dans les arts, et tout l'tonn, tout
liant, et

est

gauche

d'esprit, et

le

dpasse, tout prouve son mauvais got


:

il

admire

le

turc de dire

reux d'elle

marababa safiem pour


il

ah

que

je suis

amoula

est stupfait d'avoir


:

trouv lui-mme
lui faut

faon la meilleure de dire

Belle marquise, vos beaux


;

yeux
pette

me

font mourir d'amour marine dans un orchestre

il

de

chante d'une voix de fausset un


ton
:

air...

une tromchambre il o il y a du luou;

Je croyois Jcani'clon Aussi douce que l)c'llc, Je croyois Jeaniulon Plus douce qu'un mouton

il demande voir la petite drlerie de ses matres de musique etde danse, comme le paysan Thibautdemandait Sganarelle quelque drlerie pour gurir sa
i

femme.
et
il

Enfm,
le

il

veut ressembler aux grands seigneurs,


se

donner la seule qualit que les plus rorrompus d'entre eux, un Don Juan, par exeujple, tienne songe pas
nent garder:
dit-il

courage,

le

cur.

son matre

d'armes,

De cette faon, donc, un homme, sans avoir du


et

C/

cur,

est sr
:

de tuer son
a Voil le

homme

de n'tre point tu?


;

et Nicole
n'est-il pas

moyen de

n'tre jamais tu
fait

et cela

beau, d'tre assur de son


^

quand on

se bat

contre quelqu'un

Ainsi M. Jourdain garde inconsciemment tous les dfauts de la bourgeoisie, et


il

et)

perd peu

-i

pou

le*i

rpi-dil^,

206

MOLIRE

sans. acqurir celles del noblesse. Molire,


a-t-il

en

le

peignant,

voulu combattre
de

le dsir

sortir

sa classe? a-t-il

de changer de condition, de devanc Vtapede M. Paul Bourl

get? Peut-tre, mais ce n'est pas


le

son objet essentiel, et


la suite,

mlange des

classes,

qui s'accentuera surtout par

est plutt

aux successeurs de notre pote. Ce que Molire a surtout voulu railler ici, c'est Timitasujet rserv

un

tion burlesque des manires, des connaissances, des faons


d'tre qui

nous sont le moins accessibles. Aujourd'hui gentilshommes ni bourgeois, au sens o l'entendait Molire, le vrai M. Jourdain est celui qui, n'entendant rien et incapable de rien entendre aux arts, veut avoir l'air de se pmer devant une sonate, un tableau
qu'il n'y a plus ni

ou une statue
par

qui frquente

les peintres, se fait

ruiner

les sculpteurs, et
l'a

veut faire entrer dans sa famille


refait

un

musicien. Ainsi
ainsi

M. Lavedan dans

les

Mdlcis,

MM.

Charraire et Audigier dans ce vaudeville au


:

titre significatif

Papa

veut un artiste.

Un

autre M. Jour-

dain a t aussi propos par M. Faguet l'attention

de nos auteurs dramatiques c'est le bourgeois paisible^ craintif, ami de l'ordre par nature, qui veut paratre ne reculer devant aucune ide politique et sociale, si avance soit-elle. Le bourgeois anarchiste par snobisme, c'est, en
:

effet,

successeurs

un beau sujet, et que Molire du xx" sicle.

pourrait envier ses

^
d'avoir voulu allier
lire raillant le

IV
Mais enfin, Molire accablant George Dandiri, coupable
sa bourgeoisie avec la noblesse;

Mo-

bourgeois M. Jourdain, coupable de frayer

avec la noblesse et de vouloir l'imiter; Molire n'avait-il

pas

un

parti pris, qu'il importerait de signaler?


il

Il

rserve

toute sa tendresse pour la noblesse, et

est

impitoyable

LE liOLUCEois gi:miluomme
jx)ur les bourgeois,

nous dit Sarcey.

Il

n'a peut-tre pas


;

mais, de prfrence, nous dit Weiss, plus rserv l'on conoit une prfrence en voyant son thtre,

si

c'est

pour

la noblesse.

Ces autorits sont imposantes, et nous nous laisserions peut-tre aller nous incliner devant elles, si nous ne
les Goncourt soutenir une thorie toute contraire: un grand vnement de la bourgeoisie que Molire, une solennelledclaration de l'me du Tiers-tat. .Corneille

voyions
C'est

est le dernier

hraut de

la

noblesse, Molire est le premier

pote des bourgeois. Voil sans doute


barrassant.

un dsaccord em-

Ah

si

l'on

pouvait prier ces messieurs de


d'avoir entre eux ce sujet

s'entendre, ou,

du moins,

un

de

morts que Fnelon notait avec tant de charme! Je ne me chargerai pas, pour mon compte, de composer le dialogue de Sarcey, de Weiss et des Conces dialogues des

de bonhomie ni assez d'esprit deux premiers, et je ne me pique pas d'assez d'criture artiste pour traduire les penses des deux autres. Je remarquerai seulement que, si le bourgeois George Dandin est ridicule, les Sotenvillc, qui sont nobles, ne le sont gure moins, et ni Clitandre ni Anglique, nobles aussi, ne sont fort estimables. Je signalerai dans le le Dorante thtre de Molire des nobles fort sduisants
court
;

je n'ai

pas assez

pour

faire parler les

de

la

Critique^ Clitandre

des
il

Femmes

savantes, Alceste,
les

Philinte,

mais auxquels

faudra opposer
les

marquis,

Oronte,

la

comtesse d'Escarbagnas. Et
:

bourgeois ridi-

cules abonderont

Gorgibus, Sganarelle, Orgon, Harpa-

gon, Argan

mais faudra-t-il oublier un Arlstc, unClante,


fille

une Elmire, une Marianc,


tialit

d'Orgon, et une Henriette?

Voil dj de srieuses indications en faveur de l'impar-

de Molire
diles.
<

loin et

les dvelopper nous entranerait bien nous obligerait rpter bien des choses que nous
;

avons dj
lioiiv'.'O'M^"'^

Voyons plutt comment Molire a peint


noblesse dai1<
/'

la

Ju>nriu'i,i<- ,uuiliU\i>ivn>r

208
S'il fallait

MOLIRE

admettre que, dans cette uvre, M. Jourla bourgeoisie,


il

dain incarne

est clair

quelque droit de

se plaindre. Il n'est pas

que celle-ci aurait mchant, M. Jour-

dain, et son dsir de s'instruire, sa libralit, une certaine

bonhomie nous
Mais
il
il

le

rendent par endroits assez sympathique.


il

se laisse aller d'tranges faiblesses,


il

est goste,
il

est

vaniteux,

a le

cur

assez bas plac, et surtout


fasse reculer

est naf et

gauche souhait. Qu'il

Dorimne

afin de la pouvoir saluer selon les rgles de son matre

^danser,
il

ou qu'il s'embarque dans un compliment dont ne peut sortir, ou qu'il gobe avidement toutes les flatteries de Covielle, partout sa sottise clate en pleine lumire. Mais nous n'ignorons pis pourquoi M. Jourdain est ainsi fait. Il y avait cela une raison d'ordre dramatique, et il fallait que M. Jourdain fut sot pour que la crmonie turque
ft acceptable
;

il

logique, et la sottise chez

y avait aussi une raison d'ordre psychoM. Jourdain est insparable du


pas naturellement^^t,
;

snobisme.

S'il n'tait

M. Jourdain
la noblesse,
Il y a surtout

ne singerait pas
certes

la

noblesse

s'il

ne singeait pas

sa sottise n'irait pas s'accentuant de jour en jour.

du bourgeois dans M. Jourdain; mais


le

c'est

parce qu'il est

bourgeois sans

le

vouloir, le bourgeois

qui se dguise fort maladroitement en gentilhomme, qu'il


est ridicule. Il

n'incarne donc pas

la

bourgeoisie.

Mme
sentatif.

Jourdain a plus de

titres

jouer ce rle repr-

Mais

il

dramatiques

et

importe de remarquer que des ncessits la nature mme des choses la forcent

charger ce rle et tre une bourgeoise

un peu

triviale.

D'une
Ji

part,
:

en

eflet,

la

comdie

vit

de l'opposition des

caractres

il

faut qu'

un

Sganarelle s'oppose un Ariste,

un Arnolphe un
plus

Ghrysalde,
dclarera

un

Alceste

un

Philintc

et ds lors,

M. Jourdain prtendra
se

tre noble, plus


;

Mme
plus

Jourdain

bourgeoise

plus

aussi

M. Jourdain voudra

avoir des manires et

un

style relevs,
les

Mme

Jourdain affectera

le laisser-aller et

faons

LE BOURGEOIS GENTILHOMME

209
qu'il

parler populaires.
ainsi
;

Molire

avail

besoin
les

en ft

et,

d'autre part, c'est ainsi que


:

choses se passent

d'ordinaire
sieur

dans un mnage divis, mesure que Monaime davantage le coin du feu. Madame aime davan-

tage le

monde

et,

si

Madame

aflecte

un langage
dire

trop

prcieux, Monsieur se sent des envies de

des gros

mots. Ce besoin instinctif de ne point ressembler, de s'op-

poser

mme
la

aux gens qui nous dplaisent


si

se sent fort

bien dans

scne o Dorante cherche apprivoiser

Mme

iirdain et y russit

mal.
semblcz toute mlancolique
J'ai la tlc
:

Dorante.
is,

Vous

me

qu'avcz-

si

MatJanic Jounlain Madame Jouiipain. elle n'est pas enfle.

plus grosse que le poing, et


fille,

Dorante.
is

Mademoiselle voire

est-elle,

que je ne

la

point

Madamk Jourdain.
f

Mademoiselle ma
Elle
?

fille

est

bien o ollc

J)ora>te.

Comment se porte-t-ellc

Ne voulez-vous
point

Madame
Madame

Joukiai.\.

se porte sur ses

deux jambes.
Roi
?

DoKA>Ti:.

un de

ces jours venir voir,


fort envie

c elle, le ballet et la

do envie de rire nous avons. Je pense, Madame Jourdain, ([uc vous avez eu Dorante. bien des amants dans votre jeune ge, belle et d'agrable humeur
Jouhi)Ai>-.
rire, fort

Oui vraiment, nous avons

comdie que

l'on fait chez le

^omme vous tiez. Madame Jgukdain.

Jourdain est dcrpite, et

Monsieur, est-ce que Madame dj? Ah, ma foi Madame Jourdain, je vous demand< Dorante. pardon. Je ne songeois pas que vous tes jeune, et je rve le 'lis souvent. Je vous prie d'excuser mon impertinence *.

Tredame,
I

la tl lui grouillc-l-elle

xNulle.part, sans doute,

Mme

Jourdain ne parle aussi


;

continment un langage aussi trivial mais il est certain que les locutions populaires, les termes expressifs, les coq-l'ne dont le peuple raffole s'chappent en foule de sa
bouche. Entendcz-la. Elle n'est pas sortie de la cte de SaintLouis, et elle n'admet pas que son mari se fasse en ^ar/iaI.

Acte

III, <rrn(' v.

2IO

MOLIERE

cher en personne de qualit,


il

comme

si,

dans

cel quipage,

maintenant carme-prenant o veut en venir ce Comte de malheur, qui gratte M. Jourdain par o il se dmange, et il lui semble qu'elle a dn quand elle le voit. Qu'il entre quand elle est aux prises avec quelque ennui, et elle dit
qu'il est
;

ne restait pas aussi est ennuye de voir

sot

par derrire que par devant. Elle

tous les jours chez elle

elle sait

avec dpit
qu'il fasse

Bon

voil justement le reste de notre cu

Oui,

il

une promesse, et elle ajoute entre ses dents ne manquera pas... d'y faillir y>. Au reste, peu lui
:

importe

la distinction

des vers et de la prose


elle.
:

et paladin

ou

baladin, c'est tout

un pour
;

Faisons-lui

un reproche plus grave


elle

elle

ne

sait

pas assez

bien prendre son mari


les concessions
et,

ne

fait

pas ce grand enfant


;

qui seraient ncessaires pour le retenir pour parler son style, elle ne rflchit pas que, si elle le grattait elle-mme, doucement, par o il se dmange,
il

peut-tre

n'irait pas se faire triller

par d'autres.
!

C'est une manges des cornifleurs n'chappent point. C'est une personne de bon sens, qu'on ne dconcerte pas aisment et qui souffre de voir son mari ridicule. C'est une mnagre soigneuse, qui gmit de voir la bourse de son mari au pillage et sa maison elle, si

Mais, ct de cela, quelles qualits srieuses


qui les

femme avise,

bien soigne,
gens.
et

si

bien entretenue, envahie, salie par tant de

Peu

fire, et

convaincue qu'une servante travailleuse


trsor,
elle est la

dvoue

est

un

accord sa confiance

Nicole, qui, d'ailleurs,


lui ressemble

si elle

une simple campagnarde,


fait

cependant par
la

verdeur de son langage, par

son bon sens et par


rire

guerre qu'elle
cette

aux lubies de
rire se tordre,

M. Jourdain. Voyez4a,

bonne Nicole,

tomber, en poussant des hi hi retentissants,


:

du

bel habit de crmonie de son matre


les

propret de sa maison soit en jeu, et


vite fait de s'teindre
!

la vue mais que la fuses de rire ont

LE BOURGEOIS GENTILHOMME

2 11

Mais a-t-on jamais vu une pcndardc qui mo vient rire insolemment au nez, au lieu do recevoir mes ordres ? Nicole. Que voulez-vous que je fasse, Monsieur? MoNstEUK Jourdain. Que tu songes, coquine, prparer ina maison pour la compagnie qui doit venir tantt. Nicole. - Ah, par ma foi je n'ai plus envie de rire ; et toutes vos compagnies font tant de dsordre cans, que ce mot est assez pour me mettre en mauvaise humeur. Monsieur Jourdain. Ne dois-jc point pour toi fermer la

MoNsiFUR Jourdain.
celle-l
?

comme

rtc tout le

NicoLF.

Vous devriez au moins

monde

la

fermer certaines gens*.

Avec Nicole comme auxiliaire, Mme Jourdain surveille menes du grotesque amant de Dorimne. Elle soufflette de son indignation la marquise qui se permet de festoyer chez elle. Aprs quoi, elle lance cette dclaration aussi nette que sobre: Ce sont mes droits que je dfends, et j'aurai pour moi toutes les femmes. Mme nettet quand il s'agit du mariage de sa fille. Je
les

ux

faire

ma

fille

marquise, dit M. Jourdain


?

Madame Jourdain.

Marquise Monsieur Jourdain. Oui, marquise. Madame Jourdain. Hlas Dieu m'en garde MoNsii-uR Jourdain. C'est une chose que
I

C'est une chose, moi, oii je ne consenLes alliances avec plus grand que soi sont sujettes toujours de fcheux inconvnients. Je ne veux point qu'un gendre puisse ma Clle reprocher ses parents, et qu'elle ait des enfants qui aient honte de m'appeler leur grand'maman. S'il falloit qu'elle me vnt visiter en quipage de grand'Dame, et qu'elle manqut par mgarde saluer quelqu'un du quartier, on ne
tirai point.

Madame Jourdain.

j'ai rsolue.

manqueroit pas aussitt <lc dire cent sottises. Voycz-votis, (Hroiton, celte Madame la Marquise qui fait tant la glorieuse ? c'est la (illc de Monsinur Jourdain, qui tolt trop heureuse, tant petite, de jouer la Madame avec nous. Elle n'a pas toujours t si releve que la voil, et ses doux grands p<'>res vcndoicnt du drap auprs de la porte Saint-Innocent. Ils ont amass du bien leurs enfants, qu'ils payent maintenant peut-tre bien cher en l'autre monde, et l'on ne devient gu<rc si riches tre honntes gens.
!,.

po voux point tous ces caquets,

et je

veux un homme, en un

212
mot, qui m'ait obligation de

MOLIERE

Mettez-vous

l,

mon

ma fille, et qui je puisse dire gendre, et dnez avec moi *


I

Est-ce uniqiiemeut le

bon sens qui

fait ainsi

parler

Mme

Jourdain? Non,

et c'est aussi la tendresse; car

Mme
tre
a t

Jourdain aime

sa fille, et elle sait

que Luclle ne peut

heureuse qu'avec Clonte.

Aussi,

quand Clonte

repouss par M. Jourdain, c'est elle qui ranime

amoureux
pre que,
sonne.

Clonte,

Suivez-moi,
si

ma

fille,

les deux ne perdez point courage encore. et venez dire rsolument votre

vous ne

l'avez,

Au dnouement, Mme

vous ne voulez pouser perJourdain s'emporte quand

on lui dit que Lucile a consenti pouser le fils du Grand Je l'tranglerois de mes mains, si elle avoit fait Turc un coup comme celui-l. Mais ne la croyez point elle seulement, elle ne est incapable d'excuter sa menace veut pas que sa fille accepte une union funeste par lchet il faut que sa fille soit heureuse, et elle est rsolue l'y
:

forcer.

Et Lucile, en
turque

effet, sera

heureuse avec Clonte. Ne

fai-

sons pas attention au rle qu'il joue dans la crmonie

lui portent

ne faisons pas attention l'intrt fcheux que Dorimne et Dorante ne nous demandons mme pas trop pourquoi il a comme valet ce zanni italien tout cela, nous l'avons vu, tait impos de Covielle
;

Molire par

les

exigences de la cour et par le

programme

mme des

ftes

de Chambord. Mais ce qui n'est d qu'


la

l'auteur lui-mme, c'est la tendresse, c'est


la gnrosit des

loyaut, c'est

sentiments de Clonte. Voyez-le, piqu


s'irriter fort

contre Lucile, s'efforant de

contre

elle, et

ne

parvenant qu'

faire clater tout ce qu'il

y a de posie, de

profondeur, d'ardeur dans son amour, Et, lorsqu'il est


rconcili avec Lucile,

quand

il

l'aime plus que jamais,


elle, il paierait

quand
I.

il

ne rve que de s'unir


III,

sans doute

Acte

sc^ne xii.

LE BOURGEOIS GENTILHOMME
il

:il3

ce bonheur de sa vie, mais

ne veut pas

le

payer d'un

mensonge

Clfo.nte. Monsieur, je n'ai voulu prendre personne pour vous faire une demande que je mdite il y a longtemps. Elle me touche assez pour m'en charger moi-mme et, sans autre dtour, je vous dirai que l'honneur d'tre votre gendre est une faveur glorieuse que je vous prie de m'accorder. MoNsiKUR JouRi>A.i\. Avant de vous rpondre, Monsieur, je vous prie de me dire si vous tes gentilhomme. Monsieur, la plupart des gens sur cette question Gl^on lE. n'hsitent pas beaucoup. On tranche le mot aisment. Ce nom ne fait aucun scrupule prendre, et l'usage aujourd'hui semble en autoriser le vol. I^our moi, je vous l'avoue, j'ai les sentiments sur celte matire un peu plus dlicats je trouve que toute imposture est indigne d'im honnte homme, et qu'il y a de la lchet dguiser ce que le Ciel nous a fait natre, se parer aux yeux du monde d'un titre drob, se vouloir donner pour ce qu'on n'est pas. Je suis n de parents, sans doute, qui ont tcim des charges honorables. Je me suis acquis dans les armes l'honneur de six ans de services, et je me trouve assez de bien pour tenir dans le monde un rang assez passable. Mais, avec tout cela, je ne veux point me donner un nom o d'autres en ma place croiroient pouvoir prtendre, et je vous dirai franchement que je ne suis point gentilhomme'.
;

Celui-l vraiment est


s*est lev

un

bourgeois,

un bourgeois qui

dans sa classe (ce qui prouve que Molire n'en

voulait pas au dsir de se pcrrcclionner et d'amliorer sa

condition), mais qui ne renie pas sa bourgeoisie, Jl sa


franchise lui coter bien cher.

En
<

face

de ces diverses ligures bourgeoises, par qui Mo-

lire reprsenle-t-il la noblesse? par

Dorante

et

Dorimnc,

omte et la marquise. Dorimne est le personnage


l ni

le

plus nigmatique de tout

thtre de Molire, et je m'empresse de dire qu'il n'y a

maladresse ni ngligence de l'auteur: l'nigme


les socits

ici

est
il

voulue parce que, dans

qui se dcomposent,

y a ainsi des tres dont la grce parait avoir quelque chose de malsain, dont l'ingnuit a quelque chose de suspect,
I.

Acte

III,

scne xii.

2l4
et

MOLIRE
le sourire est

dont
:

comme
que

celui

de

la

Joconde de Lol'entendre, Dori;

nard

aussi troublant

dlicieux.

mne ne souponne
ne
se
;

rien des fourberies de Dorante


se

elle

doute pas que M. Jourdain

met en

frais

pour

au contraire, elle craint que Dorante ne se ruine, et pour cela qu'elle en vient l'pouser. C'est une colombe qui pose ses pattes fines sur la boue, mais qui n'a garde de s'en apercevoir. J'ai de la mfiance, je l'avoue. Venir festoyer cliez M. Jourdain, voir les regards enflamelle

c'est

ms du pauvre homme, entendre

ses lourdes et

peu santes

galanteries sans rien souponner de ses intentions, cela est

d'une candeur bien invraisemblable pour une veuve, d'autant plus que le nom de Dorimne s'appliquait volontiers

du temps de Molire
de
Sganarelle dans

des personnes nullement candides,


a
le

que Molire lui-mme

donn

ce

nom

la dlure fiance

Mariage forc, et que, lorsque M. Jourdain demande son matre danser une rv-

rence pour saluer une marquise,


quise qui s'appelle

Dorimne
le

, c'est

navet (car qu'importe


faire venir

nom

une marajoute moins sans doute par pour le salut?) que pour
s'il
:

un

sourire ironique sur les lvres des spectateurs.


l'air

Cette innocente marquise m'a tout

de ressembler dj

la Baronne de Lesage dans Turcaret, laquelle,


aussi, aprs avoir

veuve quelque peu couru les aventures, plume le financier Turcaret au profit du chevalier sans scrupules qu'elle aime. Cependant, gardons-nous de calomnier mme une Dorimne. Celle-ci n'est pas aussi dlibrment

une friponne que


veut rien voir
il

sa fille

ou

sa petite-fille, la
elTet,

Baronne de

Lesage. Peut-tre ne voit-elle rien, en


;

parce qu'elle ne

est

si

commode de ne
:

pas approfondir ce

qui pourrait gner, et de se dire


doit tre honnte
!

tout ce

qui m'est utile

Ainsi raisonne le M. Cardinal d'Hil

lvy

moyennant
il

quoi,

est

l'heureux pre des petites

cadeaux de princes russes, et n'en reste pas moins convaincu de son honntet rigide.
Cardinal,
reoit des

m; IIOLIIGEOIS G^:^TILlIOMME

21 5

Si Doiimiic n'a

que discrtement,
le

n'a

que pudiquc-

nient montr la voie sa descendance. Dorante est dj


parfait

un

modle pour

Chevalier de Turcarct, pour

le

Che-

valier la mode de Dancourt, pour tous les escrocs du grand monde qui rempliront la comdie du xviii*' sicle. Entre M. Jourdain et Dorimne le rle qu'il prtend jouer est mdiocrement reluisant, celui qu'il joue est pire encore, cl, quoi qu'on puisse penser de la marquise, on prouve quelque piti pour elle la voir donner son cur et sa

bourse ce rou, que

la bourse,

beaucoup plus que


afl'aire

le

cur,

a attir.

Que

reste-t-il ce

Don Juan de
et
il

qualit in

frieure? de l'lgance et de l'esprit. Qu'il ait


'ancier plus sot

un
il

que M. Dimanche,
:

pas de ne le point payer

en

le flattant,

ne en

se

contentera

le raillant,

aggravera sans cesse sa dette.

Et
'

le

public rit; de qui


il

de Dorante? non, de M. Jourbourgeois,

lin.
10

Et

n'en faut pas plus certaines gens pour trouver


ici les

Molire a accabl

non

les nobles.

11
:

n faut pas plus Jean- Jacques Rousseau

pour

s'crier

Dans
i-t-il

la

pice.

Dorante

n'est-il pas l'honnte


?

homme?

pas pour lui l'intrt


fait

et le public n'applaudit-il

pas tous les tours qu'il


et

l'autre? Adorable sophisme,

admirable inintelligence des conditions de l'uvre d'art

La comdie, ayant pour objet de faire rire, ne peut laire rire que de ce qui est ridicule, et non pas de ce qui est odieux
;

mais ce qUi
public,
fltrir.

est

odieux, elle
la

le

livre l'apprciation

du
le

qui,

rflexion,

ne peut s'empcher de

Si les grands seigneurs dbauchs

ou

escrocs ont

(ore de l'allure, de l'esprit et

une lgance impertireprsentant

nente, Molire s'acquitterait singulirement de ses fonC'


lions de peintre des

murs en

les

comme

gauches, sots et ridicules. Mais qu'on compare Dorante


le

Gaston de Presles d'Augier


:

et
le

de

Bourgeois gentilhomme de i85A

Sandeau, dans ce Gendre de M. Poirier


telle pice

dont on

a dit qu'il avait fallu

89 pour qu'une

2l6
fiil

MOLIRE
possible, et
le

on verra

si

c'esl le

pote des bourgeois

Augier ou

pote de cour Molire qui a peint la noblesse

des traits les plus durs et les plus fltrissants.

que nous donnons raison aux Goncourt les Concourt/ car je tiens qu'il faut y regarder deux fois avant de mettre une tiquette sur l'art de notre grand pole. Qu'il
Est-ce dire

contre Sarcey? Pas plus qu' Sarcey contre

et ses tendances en certaines matires, cela est naturel


priori et,

chemin

faisant,
est

nous l'avons montr.


produire, et

Mais,

par excellence, Molire


ses

un auteur comique,
il

disposant

uvres en vue de

l'efi'et

est aussi

un
Ses

peintre,
et

un

peintre impartial, qui cre des

hommes

vivants

qui

les

oppose pour mieux faire ressortir leurs

traits.

bourgeois ne sont pas avant tout des bourgeois, moqus ou


ils sont des hommes, ayant tel ou tel ou tel caractre, telle ou telle situation. Ses nobles de mme ne sont pas avant tout des nobles, ils sont des hommes et, quand on cherche les ides de Molire, on risque souvent de trouver celles de ses personnages,

exalts

comme

tels

temprament,

tel

qu'il laisse parler, agir et vivre librement,


les a crs.

une

fois qu'il

IV
J'aurais encore fort dire sur
le

Bourgeois genlilhomme,
finie
;

mais

la carrire

comme

de Molire n'est pas Ahasvrus, une voix qui me

j'entends,

crie

marche,

marche . Je ne reviendrai donc pas sur la scne de dpit amoureux, que j'ai compare dj celles de la comdie le Dpit amoureux et du Tartuffe, et je ne dirai qu'un met des professeurs de M. Jourdain. Tout en se faisant admirer, la scne du dpit amoureux
suscite quelques rserves
;

mais quelles rserves pourrait-

on

faire

en admirant

les

matres de M. Jourdain? Est-ce

l.tJ

IU)LIU.K(1S
|>ni

GENTILHOMME
^r<iil<
l.i

217

qu'ils no constihicnt

onv

plus riche des tudes

de murs?
Regardez-les tous
:

ce qui (lapjjc d'abord

en eux,
;

c'est la

conviction profonde qu'ils ont de leur importance

c'est le

pdantismc.

Quand

Bail,

au

xvi^ sicle, a fond son aca-

dmie,

les lettres

patentes qui l'ont autorise dclaraient


:

en s'inspirant de Platon

Il

importe grandement pour

les

murs
usite
la

des citoyens d'une ville que la musique courante et


soit

au pays

retenue sous certaines

lois,

d'autant que

plupart des esprits des

hommes
les
l

se

translormeut et comla

portent selon qu'elle

est,

de faon qu'o

musique

est

dsordonne,

volontiers

elle est

bien ordonne,
si

murs sont dpraves, et sont ls hommes bien morig',

ns. Cette dclaration,


fisante

curieuse

paratrait bien insuf:

au matre de musique du Bourgeois gentilhomme est-ce que la musi(juc n'est pas la science de l'haimonie? et, si Iharmonie rgnait entre les hommes,, est-ce que la
paix universelle ne serait pas assure?
s'crie le

Et

la

danse!

matre danser,

la

danse bien pratique n'em-

pcherait elle pas simples citoyens et chels d'tats de faire

de faux pas? Hlas


Vestris le pre,
art

que

dirait cet aptre


!

de

la

danse

s'il

voyait ce qu'elle est devenue aujomd'hui

Au xYin^sicle,

non moins pntr de l'importance de son Il n'y a que trois hommes clbres en Europe Voltaire, Frdric dfr Prusse et moi. Au commencement du xix" sicle, Mme de
que
le

matre de M. Jourdain, disait


:

Stal dcrivait avec

complaisance Corinne dansant avec

noblesse,

avec

posie,

au milieu d'un cercle d'admiradanse ne s'appelle plus


;

le menuet, pavane ou la gavotte elle n'enseigne plus ne pas faire de faux pas elle enseigne perdre la tte, avec la

teurs. Aujourd'hui, la
la

valse;
I.

elle

enseigne,

avec
aussi

le

quadrille amricain,

se

Dont on pourrait
it^te

Ronsard en
I.

d'un

rociieil

rapprocher uno prface mise par de chansons (d. Blanchcmain,

VII, p. 337).

2I

MOLIERE

dmener comme des sauvages en train de danser la danse du scalp. Matre danser el matre de musique sont

si

compare au matre d'armes, en qui le le regard, tout sent l'homme qui a l'honneur de manier une pce. Naturellemint, le philosophe est plus infatu encore de sa science que tous ces manieurs d'archet et de fleuret et, comme si la cuistrerie tait contagieuse, voici que le matre tailleur lui-mme, tout pntr de son infaillibilit, aifirme que ni les bas ni
modestes,
les

on

geste, le ton

de voix,

les souliers

fournis par lui ne peuvent tre trop troits

que, pour monter une rhingrave ou assembler


point, ses garons sont les plus
et

que

l'habit qu'il apporte

un pourgrands gnies du monde, M. Jourdain est un chef-

d'uvre.

Que

cachent de

solide toutes ces prtentieuses appala

rences? Nous en pouvons juger surtout par

leon

du

matre de philosophie. D'accord avec


gogiques du temps, ou
te ni utilit
lettres,
il

les

ouvrages pda-

s'attarde des minuties sans por-

pour
fait

l'lve,

comme
de ses

dans l'tude sur

les

ou

il

des divisions scolastlques et, en croyant

tout clairclr, obscurcit tout

formules barbares,
:

comme

dans son programme de logique

Monsieur Jourdain. Qu'est-ce que c'est que celte logique? Matrk oe philosophie. C'est elle qui enseigne les trois
oprations de l'esprit.
l'esprit ?

MoNsiEUK Jourdain.
Mathe

La premire, la seconde, et la La premire est de bien concevoir par le moyen des universaux. La seconde, de bien juger par le moyen des catgories et la troisime, de bien tirer une consquence par le moyen
troisime.
;

Qui dk philosophie.

sont-elles, ces trois oprations

de

des figures Barbara, Celarent, Darii, Ferio, Baralipton, etc.

*.

Dans
avait

le

Dpit amoureux, dans

combattu

la scolastique et les
;

due philosophie
I.

ici

c'est

Mariage forc, Molire arcanes d'une prtenplutt une pdagogie absurde


le

Acte

II,

scne iv.

LE

(ju'il

BOURGEOIS GENTILHOMME

'2H}

raille, cl

il

n'a pas fini de combaltrc ce

bon comfaut vivre

bat.

On

a beau tre

un

cuistre et

un

pdant,

il

l'honneur est une belle chose, mais l'argent n'en est pas une trop laide non plus. Que faut-il, h tout prendre, prfrer

du gain ou de

la gloire ?

C'est l le

grand problme

qu'agitent, ds la premire scne, le matre de

musique et le
la gloire,

matre danser.
celui-l insiste

Gelui-ci insiste
:

en faveur de

en faveur du gain

H y a quelque chose de vrai dans ce que mais je trouve (jue vous appuyez un peu trop sur l'argent et l'intrt est quelque chose de si bas, qu'il ne faut jamais qu'un honnte homme montre pour lui de l'attachement. Matre de musique. Vous recevez fort bien pourtant l'argent que notre homme vous donne. Matre a DA^s^R. Assurment; mais je n'en fais pas tout \ mon bonheur, et je voudrois qu'avec son bien, il et encore quelque bon got des choses. Matke HE MUSIQUE. Jc Ic voudros aussi, et c'est quoi nous travaillons tous deux autant que nous pouvons. Mais, en tous cas, il nous donne moyen de nous fain; connotre dans le monde et il payera pour les autres C(; que Us autres loueront pour lui ^.
Matre a dansek.
; ;

vous dites

Pure discussion acadmique, on le voit au fond, nos deux artistes sont d'accord, et ce fier matre danser ne sera pas le dernier flatter les ridicules de M. Jourdain c'est lui qui aura le courage, cpiand M. Jourdain aura chant son air... o il y a du mouton, de lui dire Vous le chantez bien. Aussi, regardez nouveau nos personnages ce qui frappe en eux, aprs le pdanlisme, c'est l'pret au gain. Ayant trouv une bonne vache lait, ils entendent la traire comme il faut. Sans parler du tailleur, qui lve un habit pour lui avecl'loire de son client, apprenez la musique, dit l'un, et ne mancjucz pas d'avoir un concert de musique chez vous tous les mercredis ou
:

tous les jeudis.

N'oubliez pas la danse, dit l'autre.

I.

Acte

I,

scne

i.

2 20

MOLIRE
matre de philosophie se charge d'inculquer son dfaut des connaissances les plus hautes, les

Et

le

vieil lve,

plus modestes,
n'est pas tout.

comme

l'orthographe et

l'almanach. Ce
il

Pourvu que l'heure


ils

se paie,

porte pas trop quoi

l'occupent, et,

si

le

ne leur immatre de

musique

et le matre danser regardent avec


le

une

feinte

admiration s'habiller M. Jourdain,


phie revoit ses
billets

matre de philosocroirait-on

doux

une marquise. Ne

pas dj se trouver en face de Ptition, l'ineffable rptiteur

de droit dans jB6e, lacomdie dedeNajacetd'Hennequin ? Mais ne pressons pas trop la comparaison car nos matres
;

sont des convaincus, et Ptition est


C'est ainsi
bitions.

un

sceptique.

que

la vie

nous force
il

rabattre

de nos amla

Et

elle

nous

fait sentir

quel abme spare


est

thorie

de

la

pratique, et combien

imprudent de compter

trop tt sur la raison pour forcer la passion se taire.


Molire, interprte de la vie, nous le montre son tour en nous mettant sous les yeux l'illogisme du professeur de logique et combien est passionn celui qui, au nom de la morale, enseigne aux hommes modrer leurs passions. Les prtentions du matre d'armes ont choqu le matre danser et le matre de musique: les deux artistes se sont rus sur le bretteur. Mais leur conciliateur naturel, le philosophe, arrive, et, quand il a prch le calme et vant le ddain pour tout ce qui n'est pas la sagesse et la vertu, lui aussi pour la prminence de son art s'chaulfe il se montre plus que les autres violent, glorieux et disputeur. Leon piquante, leon prcieuse et que l(;s individus ne
:

doivent pas tre seuls s'appliquer.

Quand

la

posie, le

roman,

le

thtre ont pendant

un

demi-sicle

montr

l'homme sensible, lamentablement sensible, brusquement la bte humaine se dchane, et ce sont les massacres de
Septembre,
c'est

la terreur

acclame par

les tricoteuses.
:

Quand
libert,

le

peuple a

longtemps
il

cri avec ivresse

vive la
:

brusquement

s'aplatit

devant un coup de force

LE BOURGEOIS GENTILHOMME

2J
cela

un dix-huit brumaire ou un deux dcembre. Et


individus, ne sert rien
n'est
;

ne

veut pas dire que l'ducation d'un peuple, comme celle des
cela veut dire

que l'ducation

jamais

finie, et

surtout qu'elle doit tre srieuse,


riant, conform-^
les Italiens?^

profonde, nullement pdantesque et formelle.

La comdie de Molire corrige-t-elle en

ment
C'est

la

formule de Santeul adopte par

une grave question, et qu'il peut tre malais de rsoudre. En voici une qui est toute rsolue et sur laquelle la comdie de Molire nous^ nous sommes tous d'accord
:

fait rflchir

en riant.

CHAPITRE

IX

DU BOURGEOIS GENTILHOMME AUX FEMMES SAVANTES

Nous n'en avons pas


Molire a jou
le

fini

avec la srie de ftes royales o


le

principal rle, et, quatre mois aprs


le

Bourgeois gentilhomme,

uvre
rent,

17 janvier 167 1, paraissait une tout aussi somptueuse, mais d'un genre bien difftragdie-ballet de Psych. Cette fois, c'tait
la pice se produisait,

Tuileries

aux dans une salle fort riche, construite tout exprs pour elle, qui ne servit que pour elle au xvii^ sicle, et o tout tait amnag pour les
la

que

machines

les

plus

compliques, pour

les

splendeurs

les

du ciel, Zphyre enlevant Psych et ses surs dans les airs, un merveilleux palais disparaissant subitement pour faire place un lieu sauplus feriques: divinits descendant
vage, trois
cents divinits

chantant

et

dansant sur des

nuages au dernier intermde. Quand l'uvre eut t joue aux Tuileries pendant tout le carnaval, elle passa sur le
thtre de Molire, qu'il fallut pour cela restaurer et
liorer

am-

grands

frais.

Aussi n'y parut-elle que


:

le

24

juillet,

pour tre joue avec un grand succs trente-huit fois en 1 67.1 quarante-quatre fois en 1672 et en janvier 1678. A partir de Psych, le Palais-Royal fut pourvu de douze
,

violons

il

s'enrichissait ainsi

peu

peu, et

il

n'est pas

inutile de le noter.

6
PSYCHE
2
'2

Mais ce qui

est plus intressant,

coup sr,

c'est la

collaboration, pour celte uvre, de Molire et de Corneille.

En

1062, Molire avait parodi


:

un

vers de Serlorius dans

r Ecole des femmes

Je suis matre, je parle


et Corneille

allez, obissez,

(d'Aubignac

le

dclare formellement) avait

cabale contre VKcole des femmes.

En

i663, nous l'avons


tragdie liroquc

vu, Molire avait raill Corneille et

la

dans
la

la Critique.

De

plus, Corneille tait le pole attitr


il semble que dcembre i665 ait

du Marais

et

de l'Htel de Bourgogne. Mais

brouille de Racine et de Molire en

rapprocli ce dernier

encore jou

l'Htel

du pre de la tragdie. Agsilas fut de Bourgogne en fvrier 1666


l\

(l'uvre tait sans doute promise aux grands comdiens

ou
le

mme
temps,

dj en rptitions); mais, le

mars 1667,

^'^^^

Molire qui donna Allilaf pay du prix, remarquable pour

de deux mille livres;


et

le

28 novembre 1670,

c'est Uii

encore qui donna Tite

Brnice en concurrence

ivec la Brnice

gne;
lire,

et,

de Racine que jouait l'htel de Bourgopour Psych, comme le temps pressait, Mofait le

aprs avoir

plan de l'uvre entire,

aprs

avoir crit le premier acte et la premire scne des actes

et

III,

demanda

la

collaboration

de Corneille, qui
les vers

crivit tout le reste.

Quinault composait

que Lulli
de voque

devait mettre en musique, et La Fontaine collaborait en

quelque sorte
>on

l'uvre,

puisque Molire

s'tait inspir

roman-pome de Psych. Que de noms un simple impromptu dramatique


!

illustres

en croit une tradition, Molire avait t laiss libre de choisir son sujet, mais h la condition toutefois
Si
l'on
d'utiliser

un beau dcor des Enfers

qui, aprs avoir servi


Il

un

ballet, restait sans

emploi au garde-meuble.
la

fallait

des enfers pour une Psych, et ce sujet, que

troupe de

Molire avait pcut-tre reprsent ds iGfiS Rouen, et

12[\

MOLIRE

d'tre remis
se dcida

qui avait fourni un ballet Benserade en i656, venait en lumire par La Fontaine en 1669. Molire

donc pour une tragcdie-ballet de Psych, o

il

se rservait d'apporter sa part d'innovations.

Et en

effet, le

mythe de Psych

avait t et devait tre

encore aprs Molire considr de faons trs diverses.

La princesse Psych, dont la beaut cause la jalousie de Vnus, est condamne par un oracle tre expose dans un lieu dsert, o un monstre terrible doit devenir son poux mais le monstre, c'est l'Amour mme, qui fait transporter la belle dans le plus magnifique de tous les palais. Psych aime l'Amour et en est aime mais l'Amour ne se manifeste elle que dans l'obscurit de la nuit, et un dsir imprudent, que font natre et qu'exasprent deux surs jalouses, pousse Psych mieux connatre son poux. Quand il est endormi, elle prend une lampe et le regarde. Mais une goutte d'huile brlante tombe sur le dieu il s'veille, s'envole, et Psych ne rentre en grce auprs de lui qu'aprs d'innombrables preuves. Cette histoire parat avoir une double origine: populaire et platonicienne. D'une part, Psych perd son mari par l'effet d'une curiosit funeste, comme Orphe perd sa femme, ou, si Orphe n'a pas une origine populaire, comme manque se perdre elle-mme la femme de BarbeBleue elle arrive au bonheur aprs une longue attente, comme la Belle au Bois dormant elle est perscute par deux surs mauvaises, comme Cendrillon. D'autre part, Psych voulant dire me, il faut voir l aussi une allgorie philosophique. Psych ne jouit d'abord que d'un bonheur incomplet, dont elle ne peut pntrer la nature
; ;

et les causes

elle

veut aller plus loin

elle est

soumise

des preuves; elle arrive enfin la flicit parfaite grce

l'amour.
sion

Avec l'vque Fulgencc le mythe devient l'expressymbolique d'une ide chrtienne l'me punie
:

PSYCIIK
rclevaiil

ruiR- cuiioMu- ^acrilic et se

par

l'expiation.

Puis,

marchant sur

les

pas de Tveque, mais mlant aux

proccupations

religieuses

des proccupations sociales et

des ides platoniciennes, le pote de Laprade, en un pome obscur mais souvent dlicat et profond, verse dans
le

vieux mythe toute l'hisloirc philosophique et religieuse


et artistes sont loin d'tre

de l'me. Cependant conteurs


ral

en gn-

aussi

ambitieux.

l'africain

Apule, dans son Ane

d'or.

une

nuits.

Psych ne fournit qu'une sorte de conte des mille et Pour Raphal, pour le baron Grard, pour le

c'est un prtexte reprsenter de Pour La Fontaine, elle est le sujet d'un onte spirituel et galant, o l'Amour est point avec une dlicate sensualit et o la mythologie est parodie avec discrtion. Molire, qui et l s'est souvenu d'Apule, ne

dessinateur Frlich,
belles formes.

que La Fontaine,

semble pas avoir expressment cherch faire autre chose et c'est des changements de dtail l'ensemble ne laisse pas qu'il a cru se borner sans doute
:

cependant d'avoir chang, sinon de couleur, au moins de nuance, et d'avoir subi d'assez importantes modilications.

La
ment,
ivr.

pice s'intitulant tragdie, et


et

les

clbrer les noces de l'Amour


la

de

dieux devant y Psych au dnoue-

parodie mythologique devait peu prs dispara-

Vntis reste encore jalouse et vindicative: elle


est de riiumour flos belles Qui n'aiment point do grands enfants,

le

dieu qui

la

caractrise ainsi, Zphyre, reprsent par

Molire, qui a tenu crire son rle au dbut de l'acte 111,

ne parle

tre partant en

l'Amour que comme un domestique son mabonne fortune. Mais Vnus et l'Amour ont >tivent beaucoup de majest, et Jupiter cesse d'tre le vieux marcheur d'Apule ou le roi d'Yvelot de La

ntaine.

2 20

MOLIRE
pice

La

tant faite pour des spectateurs, ceux-ci

ne

pouvaient gure admettre qu'une partie de l'action se et surtout la dcence ne permettait passt dans la nuit pas que la premire entrevue de l'Amour et de Psych
;

une sorte de nuit de noces. Aussi Molire a-t-il transform une bonne partie du rcit traditionnel en s'inspirant de l'histoire de Sml conte par Ovide, et magnifiquement reprise depuis par Schiller. Nous n'avons donc ici que les prludes charmants de l'union entre Psych et son
ft

amant
s'il

divin.

L'Amour ne reste
reconnu par
lui
elle,

pas invisible Psych


c'est qu'il n'a

et,

n'est pas

pas la phyles

sionomie
enfant
ainsi

que

attribuent

unanimement
?

potes.

Qu'est-ce que l'Amour pour les potes

C'est

Cupidon, un

ail, pourvu d'un carquois et d'une flche, et c'est que Molire l'a fait reprsenter au prologue par le petit La Thorillire, qui avait onze ans et demi. Mais, dans la pice mme, l'Amour n'est plus le petit La Thorillire c'est un beau jeune homme de dix-huit ans, Michel Baron^
;

dans sa glace, pour peindre au naturel VHomme bonnes fortunes. Et ds lors. Psych n'a plus l'veiller en le regardant dans mais, pousse par ses surs, qui jalousent son sommeil le bonheur de leur cadette, elle veut savoir qui il est. Elle l'amne jurer qu'il lui accordera sa premire demande, et alors exige qu'il se fasse connatre. L'Amour, dsol, la
celui qui, plus tard, n'aura qu' se regarder
;

supplie de le dgager de son serment.


il

Gomme
hlas
!

elle refuse,

se

nomme,

et,

une

fois

connu,

est

forc de dis-

paratre.

Ainsi

accommode

la scne, l'uvre devait de plus se

Le proo les divinits de la terre et des eaux chantent Vnus, o Vnus parat et charge son fds de sa vengeance. L'pilogue ou dernierintermde montre le Ciel avec les noces de l'Amour et ilo Psych. Entre les deux, la pice proprement dite est diviprter aux beaux dcors et aux coups de thtre.

logue reprsente

un

lieu champtre,

PSYCiit:

2^7
lo

ce selon
et,

les

dcors importants que

snjct peut fournir

au premier acte, on voit le palais du l\oi pre de Psv(h au second, le lieu alVreux o J^sych attend le monstre qui doit tre son poux au troisime, le palais de l'Amour au quatrime, les jardins et iiti nouveau palais, qui s'elTondrent pour faire plac; une vaste campagne- et au bord sauvage d'un grand lleuve , quand le dieu, dcouvert, s'est
;

.1

envol;

la constitution

au cinquime enfin, les Enfers. Et toute de la pice, avec ses deux premiers actes im peu vides, pour lesquels Apule et La Fontaine ne lournissaient presque rien avec son troisime et son qua;

trime actes trop pleins et sa catastrophe trop rapide; avec


les scnes,

peu naturellement rapproches, du cinquime


les

acte dans les Enfers; avec l'preuve unique qui a remplac

pour Psych
la

preuves multiples de
la pice
et

la les
la

lgende

toute

constitution de

toutes

innovations de
ferie,

Molire s'expliquent par


l)eauts

le ballet,

par

par

les

et

la

pompe du

spectacle , auxquelles Molire

lait
Il

oblig d'appliquer avant tout ses soins.


est

inutile sans doute

d'numrer minutieusenient
le

loutes CGS

innovations, habilement choisies par

pote.

Remarquons les deux princes amis ([ui, comme les deux frres amoureux de Rodogune dans Corneille, dsirent que Psych choisisse entre eux et sont prts donner leur trne au prfr. Figures touchantes, ils meurent pour
Psych
i'infers.

et

lui

adressent encore
le

de

nobles paroles aux

Mais o Molire a mis


rles des

plus sa manpie, c'est


sotte

dans

les

somus de Psych: Cidippe, une


trouver
les

^se/ incapable

de

moyens de
original

satisfaire sa

ilousie; Aglaure. plus line, plus ingnieuse, prcreuse et

lchante
I

la fois

un mlange

d'Armandc

et

Arsino. La Fontaine avait reprsent les surs de Psy-

'

h maries et mal maries. Molire, avec esprit, en a


les

fait

des fdles mres, qui gmissent de voir tous

galants

28
;

MOLIRE

aller vers leur

sur qui prodiguent en vain les avances aux deux princes pour les attirer qui rpondent par un redoublement de haine aux efforts sincres et nafs de leur jeune sur pour leur assurer l'amour des princes. Quand un oracle a annonc que Psych doit tre conduite avec un appareil funbre sur un mont, o on l'abandonnera pour devenir l'pouse d'un monstre terrible, elles se regardent, elles se regardent encore, et enfin ne peuvent
;

contenir leurs sentiments

CIDIPPE.

Ma O

sur, que sentez-vous ce soudain malheur nous voyons Psych par les Destins plonge ?
A'Iais

AGLATJRE. vous, que sentez-vous, ma sur? CIDIPPE. ne vous point mentir, je sens que dans mon Je n'en suis pas trop afflige.

cur

AGLAURE.
Moi, je sens quelque chose au mien Qui ressemble assez la joie. Allons, le Destin nous envoie mal que nous pouvons regarder comme un bien

Un

*.

On
le

s'tonnerait qu'une

uvre dont

les trois

quarts ont
et

t crits par Corneille et gard ainsi le ton

comique,

ton comique va, en


la

effet,
si

disparaissant, lorsque Corneille

prend
travail

plume
n'a pas

mais,

Corneille a introduit dans le


la

commun
il

son

amour de
demandait

grandeur

et sa

haute

posie,

pour

cela trahi les intentions

de Molire.

La marche de

l'action

cet ennoblissement pro-

gressif; le ct tragique

du

sujet s'accentuait

peu peu,

notamment dans
puis odieux
est
;

le rle

des deux surs, d'abord comique,


la souplesse ici

et

Molire lui-mme, dont


l

extrme, avait pris et

un ton qui ne

lui tait pas

familier, surtout

Psvch
Acte

a t

au dbut du second acte. conduite sur le haut du mont sauvage 'O*


537-545.

l,

se. VI, V.

PSYCliK

'2>.[}

Molire ne la pas
lie

fait

suivre par sa mre, sans doute pour


la
;

pas retomber dans

situation
le

que
l,

Corneille avait
et
il

peinte dans

Andromde mais
:

pre est

se plaint.

Kcoutez sa plainte
Molire

par sa logique

raisonneuse, par sa

majest, par son pathtique, c'est


l'a crite
:

du

Corneille; et pourtant

Ah ma fille, Mou (leiil est


!

ces pleurs laisso

mes yeux ouverts

raisoiuiable, encor qu'il soit

extrme

Et lorsque pour toujours ou perd ce que je perds,

La

sagesse, crois-moi, peut pleurer elle-mme.

Veut qu'on

vain i'orgtieil du diadme soit insensible ces cruels revers, En vain de la raison les secours sont offerts, Pour vouloir d'ini il sec voir mourir ce qu'on aime L'eflbrt en est barbare aux yeux de l'univers. Et c'est brutalit plus que vertu suprme.

En

Psych objecte que les dieux, en la reprenant, ne reprennent que ce qu'ils avaient donn eux-mmes au
roi
:

Ah
Aux

cherche un meilleur fondement

consolations que ton cur me prsente, Et de la fausset de ce raisoimement Ne fais point un accablement A cette douleur si cuisante Dont je souffre ici le tourment...

Vois

Et

Dieux me forcent te rendre, reut mon cur infortun Tu coiuiolras par l qu'ils me vit'unent reprendre liien plus (pie ce qu'ils m'ont donn. Je reus d'eux en toi, ma fille, Un prsent que mon cceur ne leur demandoit pas J'y trouvois alors peu d'appas. Et leur en vis sans joie accrotre ma famille. Mais mon c(eur, ainsi que mes yeux. S'est fait de ce prsent une douce habitude J'ai mis quinze ans de soins, de veilles et d'tude A me le rendre prcieux Je l'ai jiar de l'aimable richesse !)<' mille brillantes vertus En lui j'ai n-n ferm par des soins assidus Tous les plus b<'aux trsors que fournit la sagesse
l'tat

l'autre

o o

ces

te

200

MOLIRE

A lui j'ai fie mon cur attach la tendresse J'en ai fait de ce cvir le charme et l'allgresse, La consolation de mes sens abattus, Le doux espoir de ma vieillesse. Ils m'tent tout cela, ces Dieux, Et tu veux que je n'aye aucun sujet de plainte Sur cet affreux arrt dont je souffre l'atteinte Ah leur pouvoir se joue avec trop de rigueur Des tendresses de notre cur Pour m'ter leur prsent, leur falloit-il attendre Que j'en eusse fait tout mon bien ? On plutt, s'ils avoient dessein de le reprendre. N'et-il pas t mieux de ne me donner rien* ?
; !* ! ;

Voil
voici

du Molire bien inattendu,


Corneille qui ne
alors
le
l'est

n'est-ce pas
si

Eh

bien

du

pas moins,

l'on songe

que
trop

Corneille tait
(roides, et

subtil auteur de

tragdies

que Corneille

avait alors prs de soixante-cinq

ans. Rien de plus jeune et de plus chaste la fois

que

la

dclaration de Psych,
fait

quand l'Amour

la

contemple et

pour

la

premire

l'ois

de lui dire qu'il

est le

battre son cur. L'Amour vient monstre annonc par l'oracle


:

Qu'un monstre

tel

que vous inspire peu de crainte

peine je vous vois que mes frayeurs cesses Laissent vanouir l'image du trpas, Et que je sens couler dans mes veines glaces Un je ne sais quel feu que je ne connois pas. J'ai senti de l'estime et de la complaisance,

De
De
la

l'amiti, de la reconnoissance
les

',

chagrins innocents M'en ont fait sentir la puissance Mais je n'ai point encor senti ce que je sens. Je ne sais ce que c'est, mais je sais qu'il me charme. Que je n'en conois point d'alarme Plus j'ai les yeux sur vous, plus je m'en sens charmer Tout ce que j'ai senti n'agissoit point de mme. Et je dirois que je vous aime. Seigneur, si je savois ce que c'est que d'aimer...
; ;

compassion

Acte

II,

scne

i,

v.

082-591, 661-666 et 678-701.


l'ar (pipl

PSYCH

23 1

ordro du (acl, quo jo no jmis comprendre, di&-jc plus quo jo ne doi, Moi do qui la pudeur devroit du moins .iltondrc Que vous m'expliquassiez le trouble o jo vous voi ? \ ous soupirez, Seigneur, ainsi <pie jo soupire Vos sons comme les miens paroissent interdits (^cst moi de m'en taire, vous do me le dire, Et cependant c'est moi qui vous le dis*.

Vous

(^es
v[

beaux

vers, cette tendresse, toute la prciosit

mue
:

passionne dont Corneille a rehauss sa part de l'uvre


juslifient-ils

oinmune

l'assertion

<Hie le principal

honneur de Psych

de certains critiques doit revenir au vieux

pote? Peut-tre y a-l-il quelque indiscrtion le soutenir, lant les deux collaborateurs se sont fait valoir l'un l'autre,
tant chacun d'eux a modifi sa manire pour s'accommoder

au

sujet choisi
s'est

et

la

manire de son collaborateur. Si

Molire

l'ait

cornlien. Corneille s'est fait tendre et

souriant, et
liies

les

beauts de Corneille

mme

n'ont t ren-

possibles

que par

le

plan et

les

indications de

Mo-

lire.

Psych n'est pas une pice sans dfauts


i

l'action y est

trop lente, et l trop brusque

si

l'on n'y trouve pas


il

!')utes les
\

obscurits qu'a cru y voir

M. Jules Lematre,
les

cependant des invraisemblances,


autres introduites
;

unes invitables,

los

comme

plaisir et

que La Fontaine

langage de l'amour y est un peu subtil, <f l'on s'est plaint que, dans un sujet propice aux belles descriptions, le sentiment de la nature fit dfaut. Molire
ivait vites
le

et Corneille, presss d'obir au Roi (et Corneille n'a eu

pour sa tche que quinze jours) n'ont pas prtendu crire un chef-d'uvre. Mais la pice n'en est pas moins singulirement digne d'estime. La ten(^resse surtout y dborde,
<t la
^

lgende

l'a

'>rn'Mllo et le

bien marqu, en disant que le vieux jeune Baron on\ tons (\p\\\ r\r ninourcMix

I.

Acte in, scne

m.

v.

io44

i(3()-io(U ol 1070-1077.

232

MOLIRE

de Psych, cest--dii d'Armande Molire. Aujourd'hui. les splendeurs qui ont sduit les spectateurs du xvii^ sicle

ne nous attirent plus vers la tragdie-ballet des deux potes; mais lisez-la et dites si, de par son style et sa posie, elle
n'est pas encore et toujours

un enchantement.
II

la ville

Le 24 rpai 1671, Molire donne enfin son public de une pice compose pour lui, et, comme V Amphi-

tryon, comme V Avare, cette pice est encore une imitation d'une comdie latine, les Fourberies de Scapin. Si bien que. pendant quatre ans, toutes les Cois que Molire a pu suivre son got, c'est la mme source latine qu'il s'est empress

d'aller puiser.

Seulement, cette

fois,

avec

les

Fourberies^

Molire ne songe pas composer une forte tude de caractre, comme dans V Avare il n'a pas non plus en vue une
;

ingnieuse transposition et une fine tude de style,

comme

dans Amphitryon. Le thtre du Palais- Royal prpare pour le mois de judlet la coteuse mise en scne de Psych : il s'agit de faire prendre patience au public, ou mme, si par malheur Psych ne doit pas russir, d'amortir la chute de cette uvre avec une pice sans prtentions,

amusante et vive. Et Molire s'en amuse tout le premier. Lui qui, depuis quelque temps, parat revenir volontiers aux souvenirs de sa jeunesse, il mle la comdie de murs et d'intrigue latine la comdie d'intrigue italienne,
telle qu'il l'avait cultive

dans l'tourdi

il

y mle

la

farce

gauloise, telle qu'il la pratiquait aussi dans les provinces.

Avec ce qui avait

fait,

au collge de Glermont, l'admirail

tion de sa studieuse enfance, avec ce qui avait fait le succs de son aventureus^jeunesse,

compose une

sorte

de

synthse de tout ce qui, au thtre, avait


Plante, c'est

L'uvre imite n'est pas cette fois le Phormion de Trence. Molire supprime le rle du parasite Phormion, le parasite, qui avait d'ailleurs

amus nos pres. une comdie de

LES 10LH13EH1ES

13E

SCAPIN

)>

'a'6'S

vie

mis

la scne par Tristan L'IIcrmitc

en

i()53, lui pa-

raissant

une

figure

suranne.

Il

rajeunit aussi quelque


esclaves

peu

la pice

en remplaant

les
il

par des valets


qui se ressen-

(valets assez conventionnels,

est vrai, et

tent encore d'avoir


la
il

comdie

latine).

pour anctres les Daves et les Gtas de 11 change maintes parties de l'intrigue
;

en prend son
Fourberies,

aise avec l'exacte logique et la

marche

rgulire de l'action, dnaturant le Phormion pour crire


les

comme

il

avait autrefois dnatur Vlnav-

Mais enfin, l'essentiel de moins emprunt Trence. En l'absence de leurs pres, deux jeunes gens. Octave et Landre, qu'on avait navement confis la surveillance morale de leurs valets, se sont amourachs de deux
verlilo

pour

crire

riourdi.

l'intrigue n'en reste pas

jeunes beauts sans famille


lyacinte
;

et sans fortune. Octave a pous Landre a promis mariage Zerbinette. Ifyacinte est dans l'indigence, et il faut Octave deux Zerbinette est aux mains cents pistoles pour la secourir de bohmiens, et il faut Landre cinq cents cus pour la racheter. L-dessus, les deux pres arrivent, et celui
;

d'Octave, Argante, ne veut pas entendre parler d'avoir

Hyacinte pour bru


son
fils

celui de Landre, Gronte, veut


fille

que

pouse une
vieillards,

d Argante. Soutirer de l'argent


valets s'en charge et,
le

aux deux
y

en eiet, comprend). Mais faire accepter aux vieillards les deux mariages accomplis ou rvs par les jeunes gens, c'est une plus rude tfiche, et il il y faut la n'y sufit pas d'un valet, si ingnieux soit-il
parvient (non sans peine, on
;

un des

providence des auteurs dramatiques,


<[ue Molire

le

hasard, ce hasard

met

parfois

si

cavalirement contribution.
fille

Hyacinte se trouve tre une

de Gronte
Ciel
;

Zerbinette
les

bohmienne est une miens l'ont autrefois


la

fille

d'Argante, auquel

boh;

ravie. dit

dit

Gronte

Quelle rencontre
!

Argante

Que

d'aventures

extraordinaires

conclut

Hvacinte. Et, s'tant mis en

Ii34

MOLIKUi:

rgle avec la vraisemblance par ces exclainalions, tout le

inonde n'a plus qu' tre heureux.


Si Molire traite avec sans-gne l'intrigue,
il

se

garde

pour les tableaux de murs ou pour les scnes comiques. La premire rencontre d'Octave et d'Hyacinte (ou du moins des personnages qui leur correspondent) est, dans le P/iormto Al, l'objet d'un rcit dlicat
bien d'agir

de

mme

et touchant fait par l'amoureux. Molire garde ce rcit

toute sa grce, en ayant soin de le rendre plus piquant


/

par quelques dtails ralistes, par quelques

traits spirituels,
:

par l'intervention plaisante d'un valet qui dit


reux n'en finissent pas, quand
vais abrger la suite
ils

Les

amou;

du

rcit.
:

parlent de leur belle


Ailleurs,

je

un

esclave

dit h l'Octave de rence

ne vous intimidez pas quand


elle

votre pre vous adressera des reproches. Cette indication

prend vie dans Molire


scne,
et

devient toute une petite

o
le

le valet fait

faire

rptition

au jeune homme.,
les

jeune

homme

tremble devant

reproches

du

valet,

comme

s'il

avait devant lui son pre

lui-mme.

et

Partout Molire agrandit, complte,

multiplie

les effets

que Trence
Souvent
leur en
|)runte.

avait dj

aussi,

Molire rejette

mis dans son uvre. les effets de Trence


qu'il
le

substitue d'autres,
C'est lui qui
pistoles

imagine ou qu'il em-

imagine
:

moyen

d'extorquer les
est cense avoir

deux cents

Argante

Hyacinte

un frre, spadassin forcen, qui ne laissera rompre le mariage contract par sa sur que si on lui donne de quoi s'quiper pour partir l'arme. Le vieillard est dur la dtente. Scapin finit par en venir bout cependant. Si cet incident est de l'invention de Molire, c'est Cyrano de Bergerac, au contraire, et sa comdie du

Pdant jou
I.

que Molire emprunte

le

moyen

d'arracher

la
j)p.

A moins que les deux auteurs n'aient galement emprunt Gommcdia delV Arte (voir Moland, Molire, i^ dition, t. XI,
153-15(4).

'

iiiq

ccuLs cus Grontc

le fils
!

te

pris

dans

Saint-GIoud
;

par
!

du pdant do. C\rano a un bateau que monle

tent des Turcs

les

Turcs ne veulent
d'un Turc

rendre que contre

une ranon,
!Icr faire

et le

pdant, navr, de rpter:

Que

diable

la galre
il

Molire a pris cette


fdle,

^cne,
fds

comme

a pris celle
s'est

la

jeune

pour qui

le

du pdant
se

procur de l'argent, va justement,


conter au pdant le bon tour qu'on

en

tordant de

rire,

lui a

jou. Mais dans les deux cas,


!

comme

Molire a am-

lior ce qu'il a pris

Quand

la

jeune fdle de Cyrano conte

au pdant sa propre liistoire, elle sait qui elle parle, tandis que Zerbinetle ne sait point combien elle est imprudente en faisant son rcit Gronte, combien nave en ajoutant: Mais il me semble que vous ne riez point de mon conte. Qu'en dites-vous ? Quand le fds de Gronle est enlev par des Turcs, nous ne sommes plus Saint-Cloud, mais Naplcs la galre n'est plus dans II Seine, mais en pleine mer. Et partout quelle ampleur, quelle verve, ou mme quelle profondeur dans le comique La scne, avons-nous dit, est Naples, et c'est le lieu
;
!

se

passent

la

plupart des comdies italiennes

une
:

jeune fdle et une servante s'appellent Zerbinette


ce sont des

et iNrine

noms

italiens

le

principal

valet

s'appelle

Scapin, et Scappino est

un

-des

zannis de la comdie ita-

lienne. Autrefois, Molire prenait


tito;

un Scappino kTInavuerYEloiirdi,
il

mais, en

le faisant passer

dans

le

dbap-

tisait et l'appelait

Mascarille. Maintenant,

au contraire,

Molire

tire

de son Mascarille, de son Sbrigani, du Gta de sa fantaisie un type de valet fourbe et inl'appelle Scapin. C'est qu'il veut la
;

de Trence
gnieux, et

et
il

rendre
la

hommage

maintenant comdie italienne, aussi bien qu'


vieilles dettes.

comdie latine
Directement,

il

veut reconnatre de

On

dirait qu'il est proccup de rdjger son testament littraire


les

Fourberies de Scapin ne doivejit rien

'236
l'Italie.

MOLIKUE
Molire y a imit Cyrano et Rotrou, et il n'a rieu aucun auteur de la pninsule. Mais la
:

pris de srieux

une couleur italienne les jeunes gens y sont aimables, dnus de scrupules vis--vis de leurs parents,
pice a bien

tendres et fidles vis--vis de celles qu'ils aiment, insignifiants

en

somme

les

jeunes

filles

sont des amoureuses

gracieusement conventionnelles,

entre lesquelles cepensont avares, gron;

dant Zerbinette

se distingue
;

et son rire perptuel

deurs, faciles duper


c'est sur ls valets
Il

par son tourderie, sa gaiet

les vieillards

les

mres n'existent point


l'attention.

et

que porte toute

pin

y a deux valets dans les Fourberies : Silvestre et Scamais Silvestre est tout au plus bon seconder Sca;

pin, encore aprs avoir t bien styl


n'oserait
rien,

par lui-mme

il

timide, craintif,

tout de suite court


;

d'invention. Scapin, au contraire, a l'esprit aventureux


;

aucun respect ne le gne aucune difficult ne l'effraie il s'expose aux pires dangers pour avoir le plaisir d'en sortir et, comme dit M. Faguet, il inspire 'Silvestre la fois du respect, de l'merveillement et de la terreur . Voyez- le faisant honte Silvestre et Octave de leur dcouragement et de leur inaction devant les obstacles
;
;

qu'ils rencontrent

Est-ce l loiit ? Vous voil bien embarrasss tous deux pour bagatelle. C'est bien l de quoi se tant alarmer. N'as-tu point de honte, toi, de demeurer court si peu de chose ? Que diable te voil grand et gros comme pre et mre, et tu ne saurois trouver dans ta tte, forger dans ton esprit quelque ruse galante, quelque honnte petit stratagme pour ajuster vos afpeste soit du butor Je voudrois bien qiie l'on m'et faires ? Fi donn autrefois nos vieillards duper je les aurois jous tous

une

deux par-dessous la jambe et je n'otois pas plus grand que que je me signalois dj par cent tours d'adresse jolis*.
;

cela,

Et, plus loin,

quand Scapin

fait

Silvestre l'honneur

I.

Acte

I,

scne

ii.

ilc
le

LKS FOUUBERIKS

l)K

SCAPIN

2^7

vouloir l'associer ses entreprises, quel contraste entre

poltron qui tremble et

le

brave que l'ide de

la

lutte

Je te conjure aii moins de ne m'aller ])oinl. ^iLVF.sTRE. iiiller avec la justice. Va, va r nous partagerons les prils en l'r'res el "^i:apin. is ans de galre de plus o\i de moins ne sont pas pour arrter

'

Mil

noble cur

Vu

reste,

Scapin

est

la

souplesse

mme
Il

et sait
il

prendre
rit
;

toutes les formes, tous les visages.

pleure et

il

s'humilie et

il

est

arrogant

il
il

est le
se

complice de toutes

les

fredaines des jeunes gens, et

pose en moniteur svre


il

de

la

jeunesse

il

vole les vieillards, et

prend merveille
qu'il
flaire
la

des airs d'honnte

homme

ofTens,

ds

moindre dfiance. Ainsi, Argante manifestc-t-il l'intention de donner lui-mme les deux cents pistoles au prtendu
**^eapin

frre
:

d'Hyacinte,

au

lieu

de

les

remettre

^CAPiN.

Est-ce que vous vous dfiez de moi Non pas mais... Scapin. Parbleu, Monsieur, je suis un fourbe, ou je
?

Vrgxhte.

suis

un

honnte homme c'est l'un des deux. Est-ce que je voudrois vous tromper, et que dans tout ceci j'ai d'autre intrt que le vtre, el celui de mon matre, h qui vous voulez vous allier ? Si je vous suis suspect, je iw me mle plus de rien, et vous n'avez qu
:

liircher, ds cette heure, ({ui

Vrgante.
>CAPi.>.

Non, Monsieur,

!

Tiens donc.

accommodera vos
ne

affaires.

me

confiez point votre argent.

que vous vous serviez de quebjue autre. Mon Dieu tiens. Vrcante. Non, vous di.s-je, ne vous fiez point moi. Que ^OAPiN. it-on si j' ne veux point vous attraper votre argent- ?
^erai bien aise
(

)n

i\('C

comprend quels rapports peut avoir un pareil valet un jeune matre toujours rduit aux expdients.
Acli: 1, .sciUf
\ I.

.\clC II, scne VI.

238
Landre
il

MOLIRE
n'a-t-il

pas besoin de Scapin,

il

lui parle de haut,

lui reproche

comme

il

doit tous ses mfaits, et Scapin


est-il utile, c'est

se fait petit.

Le vent

tourne-t-il et Scapin

lui se redresser et parler de haut son matre. Ainsi

en usaient dj Llie
peut-tre Scapin
et a-t-il plus
est-il

et

Mascarille dans Ftourdi

mais

encore plus plaisant que Mascarille


la conscience.

de mfaits sur

scne caractristique. Afin de disculper Octa\e,

Parcourons une Scapin a

eu l'imprudence (on ne saurait penser tout !) de lancer devant Gronte une accusation vague contre Landre, que Gronte a rpte. Aussi Landre a t mal reu par son
pre, et
valet
;

il

est

furieux contre Scapin

il

veut frapper son

peut-tre
si

mme

lui passerait-il son pe

au travers
exige-t-il

du
sait

corps,

Octave ne s'interposait.

Du moins

de Scapin genoux qu'il confesse son mfait, et Scapin, qui ne


a

peu une

de quoi on se plaint, Scapin, mal inspir, confesse peu srie de fourberies de plus en plus inexcusables.

Gomme la rage de Landre est son fate monte, on apprend que les bohmiens vont emmener au loin Zerbinette, s'il ne leur est donn cinq cents cus. Le changement
est instantan
:

en servant mon amour. Scapin. Point, point vous ferez mieux de me tuer. prie de vovdoir je Landke. Tu m'es trop prcietix
:

pauvre Scapin, j'implore ton secours. pauvre Scapin. Je suis mon pauScapin. vre Scapin cette heure qu'on a besoin de moi. Va, je te pardonne tout ce que tu viens de me Landre. dire, et pis encore, si tu me l'as fait. Non, non, ne me pardonnez rien. Passez-moi votre Scapin. pe au travers du corps. Je serai ravi que vous me tuiez. Non. Je te conjure plutt de me donner la vie, Landre.

Landre.

Ah Ah

mon mon

et

te

employer pour moi ce gnie admirable, qui vient


chose.

bout de

toxito

Scapin.

Landre. me donner
I.

Non Ah

tuez-moi, vous dis-je. de grce, ne songe plus tout cela, et pense le secours que je te demande^.
:
!

Acte

II,

scne iv.

LES FOURBERIES DE SCAP1^

23()

Landre
lit

met genoux, la place mme o il avait mettre Scapin genoux tout l'heure, et le valet
se

iifin

se

laisse attendrir.

Un

jeu de scne, qui

n'e.'sl

inenlionn par aucune dition, mais qui est traditionnel

au thtre

et

qui peut-tre remonte jusqu' Molire,


situation

-vmbolise cette
)urbe qu'ils se
I

des

jeunes gens

vis--vis

du

condamnent par leur


et

faute employer et

amadouer. Octave
;

Landre vont
il
!

sortir, ils

vont passer
les

(levant Scapin

mais, d'un geste imprieux, Scapin


derrire

lorce passer derrire lui, et

s'avance le premier, la tlc

haute

Derrire

honneur
sur

la fourberie

Et l'on pourrait

philosopher

cette

humiliation,

comme on pourrait infrer d'autres passages encore que, mme dans les Fourberies, Molire ne peut s'empcher
d'tre profond et
instructif.

Quel rquisitoire contre


faite

la

justice

du bon vieux temps que l'numration


frais,

par

Scapin des formalits, des

des iniquits, des trahiplaidait,

es auxquelles on

tait expos

quand on
!

mme

pour soutenir la meilleure des causes Et qui n'est-il pas arriv de paraphraser avec tristesse le: Qu'allait-M faire dans cette galre? Est-il possible vraiment, se diton, que le pass soit irrvocable, qu'une faute commise le
soit

jamais, qu'il faille se rsigner avoir


faire,

voyage qu'on avait besoin de


qu'il tait

avoir lch tel

manqu tel mot

important de retenir,
a couvert
fait,

avoir hasard telle


?

dmarche qui nous


protester contre le

de confusion

force de
le

n'arriverons-nous pas

chanles

ger? Et force de voir, ddire, de rpter

comment
la joie

choses auraient d se passer, n'aurons-nous pas

de

constater tout coup qu'elles se sont passes ainsi, en


('(Tet,

et

que

ce

que nous avons cru

vrai

n'tait

qu'un

iiichemar, dissip enfin?

Mais n'insistons pas Scapin se moquerait de nous, si nous voulions prendre au srieux ses paroles et ses actes, p;HoI<'< "' I"< irffx qu'il nspiro .iMx autres personou
:

!('!=?

24o
nages.
Il

MOLIKHK

nous croirait plus nafs qu'Argante et que nous voyions une vraie satire de la justice dans ce qui n'est qu'un stratagme admirable pour se procurer deux cents pisloles. Il nous demanderait si nous prenons aussi au tragique Silvestre, dguis en matamore et faisant peur au pacifique Argante. 11 nous demanderait si nous avons envie de verse; un pleur sur sa propre mort au dnouement. chacun des jeunes Les reconnaissances ont eu lieu gens est uni celle qu'il aime les pres ont dsarm mais Scapirl a commis tant de mfaits, et il a notamment si bien olfensc Gronte en le rossant pour se venger de son indiscrtion, que la joie gnrale ne peut empcher Scapin d'tre pendu. Que faire? Scapin n'est pas homme se dconcerter pour si peu. Le voici qui arrive, la tte entoure de linges comme Cyrano non pas le vrai, mais au dernier acte de la pice de M. Roscelui de la fiction tand. Comme Cyrano, il dit avoir eu le crne fracass par
Gronte,
si
;

un
que

objet qui est

tomb d'en haut,


offenss.

et

il

vient

demander

pardon ceux qu'il a


devant tout
le
:

Mais

ses excuses sont pires

ses offenses, puisqu'elles les rappellent

effrontment

monde,

et

son air contrit dissimule mal

un

ricanement

Scapin, apport par deux hommes, et la tte entoure de linges, comme avoit t bien bless. Ahi, ahi. Messieurs, vous me voyez... alii, vous me voyez dans un trange tat. Ahi. Je n'ai pas voulu mourir sans venir demander pardon toutes les personnes que je puis avoir offenses. Ahi. Oui, Messieurs, avant que de rendre le dernier soupir, je vous conjure de tout mon cur de vouloir me pardonner tous ce que je puis vous aA^oir fait, et principalement le Seigneur Argante et le Seignevir Gronte. Atii. Pour moi, je te pardonne va, meurs en repos. Argante. C'est vous, Monsieur, que j'ai le plus off^cns, par Scapin. les coups de bton que... Gronte. Ne parle point davantage, je te pardonne
s'il

aussi.

Scapin. C'a t une tmrit bien grande moi, que coups de bton que je...

les

LES FOLUIJKUII
Laissons ceLi.

i>i

v.miv

,,

24

Gronte.

j'oublie (KONTE. Tais-toi, ScAPiN. Hlas bont Mais est-ce de bon cur, Monsieur, que vous me pardonnez ces coups de bton que... CilRONTE. Eb oui. parlons plus de rien je pardonne voil qui Sjapin. Ab Monsieur, je me sens tout soulag depuis cette parole. pardonne mais je Gkk<'te, Oui charge que tu mourras. ScAPiN'. Comment, Monsieur Gko.nte. Je me ddis de ma parole, tu rchappes. Voil mes foiblesses qui me reprennent. ScAPiN. Abi,

ScAPiN. J'ai, PII mourant, une douleur inconcevable des ups de bton que... Gro.nte. Mon Dieu tais-toi. ScAPiN. Los mallieureux coups de bAlon que je vous...
te dis-jc,

tout.

fpielle

]Ne

te

li>iit,

est fait.
!

te

la

si

Akgante.
l;iMt lui

Seigneur Gronte, en faveur de notre pardonner sans condition.


Soit.

abi.

joie,

il

Gkonte. Vrgante.
[hiisir.

Allons souper ensemble, pour mieux goter notre


me
porte au bout de
la

.il

Et moi, qu'on ScAPiN. tendant que je meure*.

table, en

Sommes-nous encore dans la comdie sommes-nous dans la farce? En tous cas, il


de ne pas reconnatre de bonne heure aux
vieillards
la

italiermc,
est

ou
en
ces

impossible
et

farce

d'autres

traits

d'autres endroits: dans ce texte presque ad libitum, livr


fantaisies des acteurs;

dans

masqus (car Arganle


;

isque encore en I736)


.><-mblanl

dans
quand
(|ui,

et

Gronte portaient un

ces personnages qui font


ils

sont ensemble sur la une fois dcid donner sa bourse Scapin, la brandit longuement sans la laisser prendre, tout en faisant ses recommandations, et finit par dans la fameuse scne du la remettre dans sa poche sac, surtout, que Molire empruntait sans doute un<?

scne;

de

se chercher,

dans ce Gcronfe

vieille

farce de jeunesse:

(iorrjihns

(Inm^

le

sac,

et

qui,

,.,

,1,

I:.,

t,.

2^1

-i

MOLIERE
spectateurs de Gorgibus dans
le
le

avant d'amuser
avait
les

les

sac^

amus

les

badauds, plants sur

Pont-Neuf devant

trteaux de Tabarin.
frre d'IIyaclnte veut vous tuer, dit Scapin

Le spadassin

Gronte

il

a soudoy toutes sortes de spadassins


les

comme

lui et

de soldats;
sac. Et,

rues ne sont pas sres: mettez-vous


fois

dans ce
trefait
le

Gronte une

enferm/- Scapin conimite


les

gascon,

contrefait le suisse,

voix de

quinze

hommes

la fois, et, sous prtexte de dfendre son


lui, fait pleuvoir

matre et de recevoir des coups pour


dluge de coups de bton sur
l

un

le sac et

sur Gronte. C'est

une bouffonnerie

grossire (dit -un

commentateur,

Augcr), qui avait dj tran sur les plus ignobles trteaux. Kl vous connaissez les vers de Boileau:
Dans
,1e

ce sac rifliculo o Scapin s'enveloppe ne reconnois plus l'auteur du Misanthrope.

(^Daiis

ce
:

sac ridicule

Scapin

enveloppe, c'est--dire
se

peut-tre

o Molire, qui jouait Scapin,


sa gloire.) Boileau, fanatique
la farce

compromet,

compromet
imitation

de Trence, est

tonn et scandalis de voir

s'introduire dans

une

du Phonnion. Nous ne

serons ni l'un ni l'autre.

Pour
tous

tre scandaliss,

verve bouffonne de celui qui a


les aspects, les

nous nous laissons trop aller la su mettre en son uvre

plus nobles

comme

muse comique. Pour


Molire doit
la

tre tonns,

les plus bas, de la nous savons trop ce que

farce,

ce

cju'il

a toujours gard de cet

humble genre, ce qu'il en a mis mme dans un Tartuffe^ voilez-vous la face, mme dans un Avare, mme l^oileau mme dans un Misanthrope.
^

111

lioileau tait

moins svre pour

la farce

que Molire a

LA COMihsr.!,
,

if

r,^i.AHH.VGi\ AS

243

lie

aussitt aprs

les

Fourberies de Scapin. M. Despraux


petites

(dit Brossette)

estime beaucoup la plupart des


Comtesse d'Escarbagnas.
justifie

pices de Molire, surtout sa Critique de l'cole des


Il

m'a

cit aussi

la

Femmes. Pourquoi

cette indulgence,

on ne peut plus

d ailleurs? Parce
Comtesse d'Esil

que Molire

n'avait point cette fois attent la dignit de


la

Trcnce; parce que Boileau voyait dans

carbagnas des croquis vivement enlevs, dont


facile

et t

Molire de tirer d'admirables tableaux; et sans

doute aussi parce qu'il tenait compte des conditions dfavorables dans lesquelles l'auteur avait d produire son
cpuvre.
fait

La Comtesse d'Escarbagnas
la

est

encore un

impromptu

pour

cour.

Monsieur, frre
re

du

Roi, tait veuf d'Henriette d'Anglele

depuis seize mois, lorsque,

21

novembre 1671,
fille

il

pousa Elisabeth-Charlotte de Bavire,


palatin.

de Tlccteur

cour, et
la

il

La nouvelle duchesse d'Orlans allait joindre la s'agissait de lui en montrer les splendeurs. Le 27,
;

troupe du Palais-Royal est appele Saint-Germain

le r*"

dcembre,

la

princesse arrive
la

le 2, est

donne
par

la fte

prpare par Molire, et dont


fMicore le spectacle
Ici

famille royale s'offrira


fois

un

certain

nombre de

la suite.

encore,

il

s'agit

avant tout de danses et de spectacles.


les

Les entres de ballets et


russi

intermdes qui ont

le

mieux

dans

les ftes

antrieures sont rassembls dans ce

qu'on appelle le Ballet des ballets. Nous retrouvons l des intermdes de Psych, de Ceorge Dandin, de la Pastorale
comique
;

des entres empruntes au Bourgeois gentilhomme;

et (cela ne pouvait

manquer)

la

Crmonie turque. Pour


avait crit

amener ces cinq ou six


<

ballets,

Molire avait compos une pastorale en

actes;

pour amener

la pastorale,

il

quelques scnes, qui peut-tre encadraient, peut-tre prrdaient tout


le spectacle.

De

la

pastorale rien n'est rest,

nous savons seulement que Molire y figurait en pMre n Turc, Armandc on berbre habille en homme et en

Si

44

MOLIRE

bergre habille en femme, Baron en berger amoureux.

Les quelques scnes de dialogue auraient pu


car Molire ne les a point publies
;

se

perdre aussi

mais

il

les a fait

jouer

sur son thtre

du

Palais- Royal, et elles ont t


:

imprimes
la

par

les diteurs

de 1682

c'est ce

qu'on appelle
vicomte
et

Comlesse

( Escarhagnas

La scne
qualit,
scr,

est

Angoulme.

Un

une dame de

nomme

Julie, qui s'aiment et voudraient s'poii

ne peuvent

se voir

librement cause des dissentiments


rencontrent donc chez
et,

de leurs familles.

Ils se

la ridicule

en partie pour cacher son jeu, en partie pour amuser Julie, le vicomte feint d'tre amonreux de la comtesse, qui est veuve. 11 organise mme une fte, qu'il offre, en apparence la comtesse, en ralit
comtesse d'Escarbagnas,
Julie, et qui n'est autre que la pastorale et les ballets dont nous venons de parler. La reprsentation commence,

laquelle assistent, outre ces trois personnages, le jeune

fils

M. Bobinet, et un prtendant la main de la comtesse, M. Tibaudier, conseiller au prsidial, galamment assis aux pieds de sa desse. Tout coup surgit un autre prtendant, M. Harpin, receveur des tailles, qui fait une scne de jalousie et se retire avec clat. Une lettre apprend au vicomte que sa famille et celle de Julie se sont rconcilies. Ce sont deux prtendants qui abandonnent la fois la comtesse. De dpit, elle promet sa la sance (je veux dire: la main M. ibaudier, et
de
la

comtesse, avec son prcepteur,

reprsentation) continue.

Le vicomte

et

surtout Julie rappellent quelque peu des


Critique de l cole des Femmes'. Doranto

personnages de

la

et la railleuse lise.

Mais

les

autres personnages sont bien


trails,

driginaux, et leurs silhouettes, dessines en quelques


sont inoubliables.

La comtesse

est

une

folle,

qui a d tre de tout temps


fait

entte de sa qualit, mais qu'un petit voyage

Paris,
1; la

a achev dgonfler d'orgueil. Bien qu'elle n'ait habit

LA COMTKSSE DESCAUBAGiNAS
et qu'elle

245
ait

c|U('

des luM(>ls garnis de troisime ordre,

>u

la

cour d'assez loin,


les belles

elle est

convaincue qu'elle rapporte


et le
?

Angoulnie

manires

beau langage.

Me

prenez-vous pour une provinciale


air

dit-elle volontiers

d'un

piqu. Aussi, quelles leons continuelles elle adresse


lui servent

aux jeunes paysans qui


^('^re

de laquais

et

de ser-

vante! quelle peine pour leur apprendre qu'on sert

d'eau

assiette, et

un une soucoupe, c'est--dire avec une qui ne se met pas sur le verre d'eau; qu'un
avec

laquais, qui l'on dit d'aller l dehors , doit aller

que matre Charles qu'on dit une est un cuyer, et le portier un suisse garde-robe et non une armoire, un garde-meuble et non un grenier Elle a beau n'avoir que des chandelles de suif, elle crie pompeusement: allumez deux bougies dans mes flambeaux d'argent . Mais, au reste, sa distinction, mince vernis, qui la si contestable soit-elle, est un moindre colre s'caille et saule. Que la servante casse un
l'antichamijre, et
la

non dans

rue;

dans

verre,

et elle lui crie


.

bien vite en plein salon

vous le

payerez

Elle lui dit:, vous ne vous grouillez pas ,

comme Mme

Jourdain, et
.

vous

me

saboalez la tte avec

vos mains pesantes

Elle l'appelle bu torde, oison brid,


lils,

bouvire, tte de buf. Pour que son


lui fasse

le

jeune comte.
clairs

honneur,

elle l'a confie

aux soins

d'un

donne en entrant /e bon vpres toute l'honorable compagnie et qui, pour faire valoir son lve, lui dit de rciter une rgle latine versifie de sa grammaire. Peut-tre M. Bobinet ressemble-t-il encore au docteur
bon
cuistre,
paisible, qui

M. Bobinet,

homme

conventionnel de l'ancienne comdie. Mais

il

n'y a plus

de convention dans la peinture des amants de la comtesse. M. Tibaudier est le magistrat ignorant, qui a mrit sa charge par ses cus et qui n'en a aussi qu'une ide mercenaire.
ft.

Bon

droit a besoin d'aide parait tre sa devise,


il

parce que Julie a parl en faveur de sa flamme,

lui

246

MOLIRE
ce service,

promet de ne pas oublier


procs par devers lui.
geois,
il

Gomme
esprit,

le Belastre

se pique

de bel

quand elle aura un du Roman bourmais il est moins caricatula distance

ral

que

Belastre.
l'pe,
il

Sentant toute
est plein

qui spare
la

la

robe de

de respect pour

veuve d'un

gentilhomme, qui avait une meute et qui signait du titre de comte dans tous ses contrats il rgale la comtesse de petits cadeaux, que relvent les billets en style galant dont il les accompagne. 11 lui envoie des poires, pas bien mres pour cadrer mieux avec la duret de son me et ce sont des poires de bon chrtien, car n'est-il pas d'un bon chrtien de lui donner des poires bonnes manger la place
;

des poires d'angoisse qu'elle

fait

avaler tous les jours

son

esclave indigne?
et
il

La prose
pour
la

mme

ne

sufft

pas

M. Tibaudier,
versets
faits
elle.

crit

comtesse deux petits com

pliments en vers... approximatifs, qu'il appelle deux petits


et qu'elle appelle
la la

deux strophes.

Pour des vers


deux

dans

province, ces vers-l sont fort beaux , ditbelle

Ah

littrature qu'ils cultiveront tous


!

quand

ils

seront maris

Quand on

parle devant la

com;

pigrammes de Martial, elle s'tonne que Martial, le fabricant de gants, se mle aussi d'crire des vers et M. Tibaudier la reprend doucement. Ce n'est pas ce Martial-l, Madame; c'est un auteur qui vivoit il y a trente ou quarante ans. Mais comment la comtesse, qui a fait tourner tant de ttes illustres quand elle tait Paris, se rsigne-t-elle pouser un homme de robe comme M. Tibaudier? On le devine en entendant l'esclandre que lui fait M. Harpin. Oh il n'est pas respectueux, celui-l il sait que l'or esf une puissance et qu'un financier peut marcher de pair avec n'importe qui; il sait aussi que tout s'achte, et qu'un
tesse des
I
;

acheteur a

le droit

de n'tre pas tromp. De

l sa

rudesse

et sa brutalit.

baudier est

Tout le monde regarde la comdie, M. Tiaux pieds de la comtesse. Entre M. Harpin :

i^>.

i.\

(.(Alll.sM-,

1>

l,>(.\hls\(. N \>

))

2'|~

Monsieur Habpin.
|ouis le voir ce
I.\

Comtesse.
cela

Parbleu! la chose est belle, ctjo me que jo vois. Hol Monsieur le Receveur, que voubv!

vous donc
pre
.

(lire av<'c l'action (jue

vous
!

faites ?

Vient-on interrom-

une comdie ? Morbleu Monsieur Hakpin.

comme

Madame,
j<i

'nture, et ceci
cpi'il

me

fait

voir ce

qu^

je suis ravi de cette dois croire de vous, et

l'assurance

vous m'avez
j-

cur et aux serments qu^ de sa fidlit. Mais vraiment, on ne vient point ainsi se. La Comtesse. ter au lrav<^rs d'une comdie, <'t troid)ler un acteur qui parb*. Mo.NSiEUR H.VKPiN. Eli ttebleu la vritabb comdie qui tait ici, c'est celle que vous jouez et si je vous trouble, c'est
y a au don de votre
faits

({uoi jc'm; soucie

La Comtesse. En vrit, vous ne savez ce que vous dites. Si fait morbl<Mi je le sais bien je ]c Monsieur Hakpin. '< bien, morbleu et... La Comtesse. Eh fi Monsieur, pie cela 'st vilain de jurer

peu.

1'

la sorte.

Monsieur Harpin. Eh ventrebleu s'il y a ici quebpK chose de vilain, ce ne sont point mes jun-ments, ce sont vos actions, et il vaudroit bien mi<'ux qu; vous jurassiez, vous, la tte, la mort et le sang, que de faire ce pie vous faites avec Monsieur le Vicomte. Le Vicomte. Je ne sais pas, Monsieur le T\ecev<!ur, de quoi us vous plaignez, et si...L
1

Mais

le financier n'a

pas envie de se batlre, et le finanlui

cier file

doux quand on

montre une pe;il tourne

d'un autre ct son arrogance:


La Comtesse. Faut-il faire un si grand vacarme pour uik^ mindie que Monsieur le Vicomt me donne ? Vou voyez pu; MonsiMir Tibaufli<?r, qui m'aime, en us' plus respectucuscm<'nt

que vous. Monsieur Hahpin.

Monsieur Tibandi'r en use


i)as

comme

il

lui plat, je no, sais pas de pielle faon Monsi'ur Tibautli(T a rU'

avec vous, mais Monsieur Tibautlier n'est moi, et j(; no suis point d'humeur pay'r
'l;inser
l;s

h's

un -xemple pour violons pour faire

autn'S.

L\ Comtesse.
ne 8ong<;z pas
les
I

Mais vraiment, Monsi<'ur


qm- vous
<?t

ce

femmes

iecpialit,

le Receveur, vous on ne trait* point le la sorte ceux qui vous -ntendent croiroiint pi'il

dites

quehpie choM' l'trange entre vous


.

<

iii.i.

Scn*' VI M.

lillO

MOLIRE

Monsieur Harpin.
faribolo.

vcntrobleix

Madame,

quittons la

L\ Comtesse.
tons la faribole

Que voulez-vous donc dire, avec votre quit?

Je veux dire que je ne trouve point trange que vous vous rendiez au mrite de Monsieur le Vicomte : vous n'tes pas la premire femme qui joue dans le monde de ces sortes de caractres, et qui ait auprs d'elle un Monsieur le Receveur, dont on lui voit tralilr la passion et la bourse, pour le premier venu qui lui donnera dans la vue mais ne trouvez point trange aussi que je ne sois point la dupe d'une infidlit si ordinaire aux coquettes du temps, et que je vienne vous assurer devant bonne compagnie que je romps commerce avec vous, et que Monsieur le Receveur ne sera plus pour vous Monsieur le Donneur. La Comtesse. Cela est merveilleux, comme les amants emports deviennent la mode, on ne voit autre cbose de tous cots. La, la. Monsieur le Receveur, quittez votre colre, et venez prendre place pour voir la comdie. Monsieur H\rpin. Moi, morbleu prendre place cberchez vos bents vos pieds. Je vous laisse, Madame la Comtesse, Monsieur le Vicomte, et ce sera lui que j'envoyerai tantt vos lettres. Voil ma scne faite, voil mon rle jou. Serviteur la
H.\rpin.
;

Monsieur

compagnie*.
C'est une chose remarquable , crivait Chamfort, que Molire, qui n'pargnait rien, n'a pas lanc un seul Irait contre les gens de finance. On dit que Molire et les auteurs comiques du temps eurent l-dessus des ordres de Colbert. On voit que Chamfort avait oubli M. Harpin et, si Colbert protgeait les gens de finance, il a donc

ferm

les

yeux

le

jour o, devant

lui,

Molire, avec

un

singulier ralisme, a mis en scne le premier des financiers

du

au nom expressif dont Lesage s'est mais qui n'entend tre bern par aucune baronne, au rebours du Turcaret de 1709.
thtre, ce Turcaret

souvenu,

I.

Scne

viir.

CIIAPITHE \
LES FE.ytMES SAVANTES

Nous

voici

en 1O72. Le

.')

janvier. Racine poursuit sa

triomphante carrire par


neille,

la

premire reprsentation de

Bajazet l'Htel de Bourgogne. \'ers la

mme

date. Corlit

encore imposant dans son mlancolique dclin,

chez La Uochefoucauld son avant-dernire pice, sa Pul


chrie^
lit

qui devait chouer au Marais. Et,


le

le 2

mars, Molire
savantes,

chez

mme La
faire

Uochefoucauld
le
1 1

les

Femmes

qu'il allait
aussi,

applaudir

au Palais-Hoyal. Lui
avait

comme

Racine, se renouvelait et se perfectionnait


la fin

sans cesse. Mais

approchait. Le 17 fvrier,
si

il

mis au
dire,
c'tait

cercueil Madeleine Bjart et, avec elle,

je puis

Un an aprs, jour pour jour, lui-mme qui devait mourir. En attendant, et comme pour comparatre en meilleure
toute sa jeunesse.
la postrit,

posture devant

Molire continuait reprendre

et agrandir les

Barbouill

il

uvres de ses dhuts. De la Jalousie du avait fait George Dandin, du Mdecin volant
le

V Amour mdecin^ du Fagotier

Mdecin malgr
Il

lui,

de Don

y avait plus de hardiesse certes reprendre l'uvre qui avait dfinitivement


le

Garde de Navarre
install sa

Misanthrope.

mme
ville,

troupe Paris, qiii avait provoqu le rire et en temps l'admiration de la cour aussi bien que de la qui l'avait pour la premire fois consacr grand

0O
:

MOLii:iu-:

auteur comique
Prcieuses

je veux dire
si

les

Prcieuses ridicules. Les

ridicules.,

applaudies depuis douze ans, ne

pouvaient tre absorbes, supprimes par une uvre nouvelle,

comme un

simple Fagotier ou un Barbouill. Mais,


elles,

ct des Prcieuses, et inspir par

n'tait-il

pas
?

bon de construire un
faire

difice
:

plus vaste et plus solide

L'esquisse avait son prix

mais pouvait-elle empcher de

un

vrai tableau

i.^

Depuis i65g, Molire n'avait perdu de vue ni la prciosit, ni la pruderie': celle-ci il en voulait parce qu'il tait un Gaulois, comme La Fontaine ou Rabelais celle;

il

avait peut-tre

un reproche plus

dlicat adresser

c'tait

de

se glisser

souvent dans son style lui pour le


toutes les expressions et toutes les

gter (rappelez- vous

mtaphores
sicle, et

prcieuses

que

Somize,

au

dix-septime

tous les commentateurs depuis ont releves dans


franais de Molire)
;

le style

si

de toutes deux enfin


les

il

tait l'ennemi, parce qu'elles fardaient, parce qu'elles

dCri-

guisaient la nature. Aussi, dans


tique de loole des

Fcheux, dans

la

femmes, dans V Impromptu de Versailles, dans le Misanthrope, dans la Comtesse d'Escarhagiias, il avait escarmouche contre ses vieilles ennemies. C'tait la
dernire bataille, la bataille dcisive qu'il s'agissait main-

tenant de livrer

d'autant plus que bien des choses avaient


et

chang depuis 1659,


sait.

qu'une lactique nouvelle s'impo-

Les prcieuses, autrefois ennemies des pdants, ne se

contentaient plus de parler un langage ridicule et d'admirer de petits vers

ou des romans.

Elles taient rudites

comme Mme Dacler, philosophes comme Mme de Grignan, physiciennes comme Mme de La Sablire. Elles se prparaient traduire Newton comme Mme du Ghtelet, ou soutenir les Encyclopdistes comme Mme d'pinay.
saire
si les prcieuses avaient chang, leur ancien adverne s'tait pa.^ moins modifi depuis lSg. Tout aussi proccup d'amuser son public et de le faire rire, plus

Et,

LES FEMMKS SAVANTES

2.)1

comique,

une pice et manier le maintenant subordonner le mouvement dramatique et le comique mme des intrts plus liants; il tait devenu un g;rand peintre, peintre de murs, peintre de caractres il s'tait habitu exposer des ides, les mettre en conflit, soutenir ce qu'on appelle (improprement, d'ailleurs, quand il s'agit de lui) des thses; et surtout il avait appris placer ses personnages dans un
habllo

iHnie
il

conslruirc

savait

ertain milieu, tudier la rpercussion des vices

ou des

ridicules,

de l'gosme, de

l'avarice,

du

bigotisme, sur
ses apti-

ime

famille entire.

C'est en tenant

compte de

tudes nouvelles que Molire se propose de refaire ses Pr-

i'AwiQ sans prtention,


:,ailirement

la

iaree de

itj.j)

tait dj sin-

comment l'amour du lanr^age raflin et la lecture des romans avaient pu tourner certaines ttes. Mais ce qu'on y entrevoyait peine, c'est comment la prcieuse manquait la nature en ce qui concerne la vocation de la femme, et juelles aberrations varies la lemme pouvait tre conduite par un souci indiscret de cultiver son esprit ou de rivali-er a"vec l'homme. Ce qu'on n'y voyait pas du tout (car,
mordante,
et l'on y voyait merveille
t

lorgibus ne nous intressant point, Magdelon et Calhos

taient pour nous des personnes indpendantes, isoles),


c'est quelle action

pouvait avoir sur une famille ce


,

raii-

ncmenl, ce
d'hui
;

fminisme

comme nous

disons aujouril

et

que, sans cesser

d'tre^ ridicule,

pouvait alors

devenir odieux. (Jue Molire reprenne en sous-uvre ses


f*rcieusS avec la

proccupation de marquer l'influence


qu'il a autrefois ridiculis, et
le peintre,

^ur la famille
1

du dfaut

du

pour le philosophe, pour le discuteur d'ides, en mme temps (pi'on aura une pice plus riche et plus vaste, d'une composition plus savante, d'un comique moins facile et plus pro-

oup

la

matire abondera pour

fond

Le personnage
matresses, et
cit
la

le

plus

humble de

la

farce tait la ser-

vante Marotte. Elle tait dconcerte par le langage de ses

ne jouait pas d'autre rle. Or, la domestielle-mme doit se ressentir du dfaut qui svit dans maison la domesticit se divisera donc en deux
;
:

classes

il

y aura ceux

qui

hurleront

avec

les

loups,

je veux dire qui feront les savants et ne s'acquitteront

point de leur tche

il

que de
cela,

leur tche

et

y aura ceux qui ne s'occuperont ne seront pas mieux vus pour


les

au contraire.
Mes gens

Entendez

plaintes d e Ghrysale

^-r

la science aspirent pour vous plaire, Et tous ne font rien moins que ce qu'ils ont faire

-,

Raisonner est l'emploi de toute ma maison, Et le raisonnement en bannit la raison L'un me brle mon rt en lisant quelque histoire
:

\f

L'autre rve des vers quand je demande boire Enfin je vois par eux votre exemple suivi, Et j'ai des serviteurs, et ne suis point servi. Une pauvre servante au moins m'toit reste, Qui de ce mauvais air n'toit point infecte, Et voil qu'on la chasse avec un grand fracas, A cause qu'elle manque parler Vaugelas *

Qui parle ainsi? Le matre de

la

maison,

le

coq devant
dit prci!

lequel ne devrait pas chanter la poule ( ce

que

sment

la

servante que l'on vient de lui enlever). Hlas

ici c'est la

poule qui, d'ordinaire, empche de chanter

le

coq. Et, en effet, puisque Molire remplace le fantoche

Gorgibus par un personnage vivant, par un vrai pre et par un vrai mari, quel caractre peut-il lui donner? Si
Ghrysale tait ferme,
/

il

aurait mis bon ordre aux abus qui

se

sont tablis dans sa


;

demeure

il

n'y aurait pas de

famille prcieuse

il

n'y aurait pas de pice. C'est parce


s'est

\ qu'il est faible que la pdanterie

installe cans, et,

/ une fois installe, elle a fait considrer de plus en plus Ghrysale comme un personnage insignifiant. Sa faiblesse
I.

Acte

II,

scne vu,

v.

gS-GoG.

LES FEMMES SAVANTES

>)

25v>

tait

une

cause, elle est devenue

un

effet.

La femme de
fdlc*,
:

(ihrysale,
(jui a

Philaniintc, dit, en parlant d'une de ses

l'approbation de son pre, mais


.!'

non

la

sienne

lui monlrcrai bien aux lois de qui des deux Les droits de la raison soumettent tous ses vux, Kt (jui doit gouverner, ou sa mre ou son pre, Ou l'esprit ou le corps, la forme ou la matire*.

11

n'y avait point de

mre de

famille dans

les

Prcieuses,

vL
P

et l'on pourrait
fants, car

presque dire qu'il n'y avait point d'eun'tait point tudie

Magdelon

dans

ses
fait

rapports

avec ses parents, et l'ducation n'avait rien


i;ter.
Il
:

pour

la

savantes

en doit tre tout autrement dans les Femmes il y aura des enfants, el, pour que la leon soit
lilles,

plus nette, ce seront des

recevant une ducation

nullement

pour leur sexe, une ducation contr nature. Mais l'ducation (c'est du moins l'avis de Molire) ne
faite

peut rien que


avec
elle.

si

le

temprament
elle

et l'iirdit collaborent
.><a

Quand Pbilaminte

trouvera pour
arrivera

prdication
|

une Vrmande, c'est--dire une prcieuse, une philosophe et une vierge forte , comme dirait M. Marcel Prvost. En lutte avec un lment rebelle* avec un esprit simple et droit, elle ne pourra empcher Henriette d'tre exquise,

un

lment favorable,

produire

bien cju'elle

la

force tre trop rflchie, trop pratique

par raction,
se

lro\^

femme

ds avant
Il

le

mariage
faut

mais

elle

un Orgon un directeur et Argan un mdecin elle voudra donc pour gendre un Trissotin. Ce pdant, c'est Armande, semblet-il, qu'il devrait revenir, et Armande, en efTet, l'aime beaucoup en tant que pdant. Mais elle est femme aussi elle a des sens et un cur, en dpit de ses prtentions au platonisme et, en tant qu'homme, c(; n'est pas Trissotin
revanchera en
la

tyrannisant.
d'elle,

faut Pbilaminte
il

pdant toujours ct

comme
:

":

I.

.VcU^ IV, scrne

i,

v.

iiiT-ii'jo.

254
qui
lui plat.

mo[,ii:re

Qu'

cela

ne tienne
et

Armande ayant

le

droit de faire ses volonts, puisqu'elle est l'lve

au moins

autant que
n'tant

la fille

de sa mre,

Henriette au contraire
c'est

bonne qu'

tre tyrannise,

Henriette qui

pousera Trissotin.
Ainsi, Molire est en train de combler

une autre lacune


prsents

grave des Prcieuses. Pour que l'intrigue pt s'engager,

La Grange
prtendants
les
;

et
il

du Croisy
tait

s'y

taient

comme
selon

aussi

question de l'amour

romans
rie

dans

une

tirade de
Il

Magdelon
s'agit

au

fond,

tout cela
cela et de

comptait gure.

d'agrandir tout

montrer ce que devient l'amour dans une

famille infeste par les prtentions la science.


se pouvait faire

La chose

de nous prsenter des jeunes filles qui devenaient des dver'gondes en dpit de leurs thories (beaucoup de fministes finissent en effet par l, et il ne faut pas oublier le mot terrible de Pascal contre les mystiques L'homme
le droit
:

de deux faons. Molire avait

n'est ni

ange ni bte,
et

faire l'ange fait la


- ntes

femmes,
est-elle

malheur veut que qui veut bte ). Il a piieux aim peindre d'honla leon n'en est que plus forte. La
et le
? elle
:

pdante
)
A iellle

marie

devient froide, sche et cesse


c'est

presque d'tre une


fille ?

femme

Philaminte.

Est-elle
la
;

Blise.

elle

se console avec

des chimres,
elle
fait

et c'est

Est-elle

jeune encore

d'abord

ren-

chrie

elle

rebute celui qu'au fond

elle

aime

elle le

recherche ensuite,
saris elle et

quand

elle voit qu'il

peut tre heureux

surtout avec une amie ou une sur elle;

jalouse, elle excite sa

impose
aime,
le

la

pauvre

fille,

mre contre sa sur et veut qu'on au lieu du prtendant qu'elle


elle

prtendant qu'elle hait. Mais

choue, et elle

souffre, torture la fois par la jalousie et par l'amour. Telle


est

riette cel

Armande, amoureuse de Clilandre et jalouse d'Henet le caractre est si vrai, que force a t M. Mar;

Prvost de

le

reprendre

peu prs dans sa Frdrique.


l]t

LES FEMMES SAVANTES

k*s

prtendants, que deviennent-ils dans ce milieu?


et

La Grange

du Croisy

(que,

du

reste,

on entrevoyait

peine) taient d' honntes gens , mais bien oss dans

Quant Mascarille et Jodelet, on ne leur temps de s'implanter auprs des prcieuses. Kn 167:^. La Grange et du Croisy sont repris dans Cliiandre, honnte homme aussi, plus lgant, car il est de la cour, mais simple, sincre, voulant s'lablir dans une allection durable. Ds lors, comme Glitandrc est bien
leur vengeance.
laissait

pas

le

Si^'^t.

fait

de sa personne,

il

intresse plus qu'elle ne voudrait


;

celle des prcieuses


il

qui est encore capable d'aimer mais choque toutes par la simplicit avec laquelle il se conforme la nature et par son antipathie pour les pdants. On ne l'accueillera donc pas, au moins jusqu' ce que la jalousie s'en mle et que le pril force la femme Se montrer dans la prcieuse et le prtendant qu'on voules
;

dra attacher
Jodelet,

la

famille,

ce sera

un
et

Mascarille

ou un

d'ailleurs
esprit

moins grotesque
et

plus rel; ce sera


:

un

bel

vide

mme

sans

cur

ce sera Tris-

sotin.

En
nous
faire

ce qui concerne ce dernier, Molire a procd tout


les prcieuses.
Il

autreuicnt que pour


dit)

aurait
il

en

faire

des dvergondes, et
:

pu (avonsmieux aim en

du prtendant prfr il aurait d'honntes femmes pu faire un pdant la fois ridicule et honnte il a mieux aim en faire une me basse._Est-ce naturel ? oui car les
;
;

doux hypothses taient


jjassion exclusive,

possibles, et la plus intressante,

plus instructive est celle qu'a choisie Molire.

tout fanatisme rend aveugle,

Toute met la
pas

merci des fripons, et attire ces fripons. Pas de M. Jourdain


sans quelque

Dorante, pas d'Argan

sans

Blise,

d'Orgon sans Tartuffe.


<!'

Au

reste,

Molire en a us avec

rserve, et Trissotin n'est pas

pdanterie, c'est seulement


Telle
est la lari:(^

un hypocrite de prciosit et un intrigant. tude (pie le souci de melhe la pr-

'2^)6

MOLIRE

cieuse et la savante au sein d'une famille faisait jaillir de


cette simple farce
:

les

Prcieuses ridicules.

II

pas ce que l'auteur des


ciers
:

Ne m'tant jamais piqu de tout dire, je n'examinerai Femmes savantes doit ses devan-

Galderon, Desmarets, Saint-vremond, Furetire. Ghappuzeau (et c'est bien peu de chose, en somme). Je ne rappellerai pas davantage quelle a t l'audace aristophanesque de Molire, jetant sur sa scne l'abb Cotin sous le nom de Tricolin (triple Cotin) ou de Trissotin (triple sot), le mettant aux prises avec Yadius, c'est--dire avec son ennemi intime l'abb Gilles (.lgidius) Mnage, et amusant le public d'un sonnet qui avait t accept et admir par la princesse Uranic , par la grande Mademoiselle

elle-mme. Je ne montrerai pas Molire faisant reprendre


par Glitandre l'loge du jugement de
la

cour, dj

com-

menc par Dorante dans


et crasant

la

Critique de l'Ecole des

Femmes,

ainsi ses dtracteurs,

ceux qui

se

font tout

blancs d'Aristote, entre le parterre et la cour, entre ceux

qui se laissent prendre par


la distinction naturelle

les entrailles et

ceux que guide

de leur

esprit. Je n'insisterai

mme
en
fin

pas sur certaines thories chres au naturaliste Molire,

comme
Il

la

prdominance de
la
la

l'hrdit, c'est--dire,

de compte, de

nature sur l'ducation.

semble que

comdie puisse

se

diviser

en trois

genres, qui, d'ailleurs, se mlent souvent, et qui se subdivisent en espces plus

ne veut qu'amuser,
et

profonds

ou

mme
il

ou moins nombreuses. Ou l'auteur s'il sme -^t l les traits vrais

veut peindre la vie,


;

ou enfin il tudie de caractres une question particulire, se sert de son drame pour la prsenter au public sous un certain jour, cherche amecomdies de
et

murs

comme

dans

les

LES

FEMMES SAVANTES
sa

20']

ner
faut

les spectateurs

videmment
;

qu'il

manire de voir. amuse, sans quoi

Mme
le

alors,

il

public ne

le

suivrait pas
tres, sans

il

faut qu'il peigne des


il

murs

et des carac;

uvre une thse. Ce genre 'est fortement multipli de nos jours, o il a inspir, par xemple les Ides de Madame Aubray de Dumas, Madame Caverlet d'Augier, la Robe rouge de M. Bricux, la Course du flambeau de M. Hervieu, etc.. Comme tout est dj dans Molire, la pice tbsc (ne discutons pas sur ce
quoi
enlverait toute crance son objet
:

mais

il

un autre

il

soutient

terme peu exact)

la pice

thse est dans Molire, et en

bonne

place. Elle s'appelle VEcole des maris; elle s'appelle


;

Vcole des femmes


attention.

elle s'appelle aussi les

Femmes

savantes,

et vod, scmble-t-il. co qui doit

maintenant appeler notre

\ vrai dire, le \\ii

sicle,

plus curieux de psvchologio

depda gogieou de
si

sociolo<;ie (le

premier de ces mots,


le

la

mode

aujourd'hui, et paru barbare, et

second

tait fort loin d'tre invent), le xvn*' sicle

avoir envisag l'uvre de ce biais.


article

ne parat p as Nous avons, outre un


louent a
la

de de Vis dans
d'esprit, le pre

le

Mercure, des lettres de deux


et

hommes
gouvern

Rapin
le

Bussy

ils

querelle des deux auteurs,


et

caractre
le

du mari qui
ils

est

veut paratre

le

matre,

personnage d'Ariste,
;

homme de bon
t'ionccs
[u'il
;

sens et d'une droite raison


la

critiquent

quelques lacunes dans

satire

ou quelques invraisem-

mais des ides

mme

y ait

une

thse, c'est ce

de Molire ils n'ont cure, dont ils ne se doutent pas.

Le xviii'' sicle, plus discuteur et plus novateur, a commenc voir les choses avec d'autres yeux, et, au xix, les discussions se sont donn carrire. Puisqu'on crait des lyces de jeunes fdles et puisqu'on se passionnait pour ou contre le fminisme (encore un autre mot nouveau !) il tait naturel qu'on se demandt si l'on avait Molire pour advors.uK'nii pour .illi. On s'est donc pos la question, et
T.
II.

17

258
l'on a bni

MOLIRE

ou maudit noire
sans doute,
il

pote, et
la

on

l'a fait

de

telle
il

faon que,

dans

rgion des esprits o

habite maintenant,

a eu souvent envie de dire,


:

Socrate

comment par Platon

Que de
!

comme choses on me
concilier

fait dire,

auxquelles je n'ai jamais song


discordantes
faut bien

Ce

n'est pas notre affaire ici d'opposer


:

ou de
laisser
!

ces assertions

il

quelque

matire aux discours de distribution de prix


nous,
titre

Contentons-

de document curieux, de
:

citer

quelques vers

d'August Vacquerie

Molire, que dis-tu de tes Femmes savantes ? Trouves-tu que ce soit une bonne leon ? Les femmes, en effet, sont-elles des servantes Dont l'esprit ne doit pas sortir de la maison ?
Matre, leur dirons-nous il ne faut pas qu'on lise (c comme va le pot est-ce tout leur destin ? Est-ce que leur science a vraiment nom Blise, Et que leur posie est vraiment Trissotin ?
: !

Voir

Molire,

tu viens quelquefois dans la salle. emplissant ton Thtre-Franais, Bat des mains aux beaux vers monstrueux de Ghrysale, Est-ce que tu n'es pas navr de leur succs ?
si

Quand

la foule,

Avec CCS vers on fait de toi, pauvre gnie. Le complice du vieux prjug bestial Qui voudrait empcher l'ascension bnie Des femmes vers le beau, l'azur et l'idal.

de bien grands mots, et qui pourraient nous Heureusement, Vacquerie nous rassure non, gnie est Molire n'a pu avoir de si sombres desseins
Il

y a

troubler.

synonyme de
Et l'on

lumire,

n'est pas soleil

pour
il

faire

de

la nuit.

la

bonne heure

Mais

n'en reste pas moins qu'on a


si

discut et qu'on discute encore la question de savoir


soleil a lui pour les femmes,

ce

ou

laissons de ct les

LES

FEMMES SAVANTES

2)

laphorcs

si

Molire a t favorable ou contraire


des femmes. Est-ce la
(!(

l'instruction et l'mancipation
r..,,.
.1,.

\,>]i,.,o?

et

a-t-il

manqu

clail

nu de fran-

et nous ne nous en don de divination, et c'est de 1G72 une uvre qui, t de donner ses spectateurs incomprhensible pour eux, repondt aux proccupations des spectateurs de 1908. Le fait mme que le xvii'' sicle n'a paru frapp que du ct dramatique et comique de la

Ce qui

lui

a surtout

tonnerons gure

manqu
le

c'est

Vl

"''Ve,

en ngligeant

les ides qu'elle

contient et qu'elle

!|
'

cite,

montre que spectateurs

et

lecteurs taient peu

prpars voir ces ides discutes au thtre. Voudrait-on


(lue,

rompant plus encore en

visire avec son

temps

et

un regard profond dans l'avenir, il et exainm quel doit tre le rle de la femme dans une socit dmocratique s'il est bon que la femme soit pharmacienne,
iigeani
:

receveuse des postes ou

mme

avocat, parce
;

qu'elle

ne

trouve pas toujours tre mre de famille


votant ou jugeant parfois assez mal,
intrt social faire voter
il

si, les

hommes
un

n'y aurait pas


;

sement,
I

si,

ou juger les femmes ou, inverl'volution dans la nature tendant diffrenles sexes, le

de plus en plus

fminisme, qui a

la

pr-

tention de les assimiler, n'est pas

biologique?

Demander

une monstrueuse erreur un pote comique du xvii" sicle


questions, ce serait sans doute

de s'expliquer sur de

telles

une trange exigence.


gnral, et
la

Et, de plus, cela tmoignerait d'une

intelligence mdiocre de ce qui convient la

comdie en comdie classique en particulier. Dans les pices thse, en ellet, la thse a parfois, de la nature mme des choses, un caractre de nettet tout particulier dmolir une thorie, c'est alors en difier une autre; combattre l'indissolubilit du mariage, comme dans Madame Caverlet ou la Femme de Claude, c'est
:

^,
/

dem-'uirlcr

]<

divorce; s'attaquer

la

loi

qui

iiifndli

bi

200
recherche de la paternit,

MOLIRE

comme

dans

le

Fils naturel, c*esl

demander que cette recherche soit permise. Et de mme, dans les Femmes savantes, Molire combattant les thories nobles mais dangereuses d'Armande, Molire raillant la
vierge forte faire l'ange

qui veut vivre en dehors de


la bte,

la

nature

el

de peur de faire
le le
il

Molire plaide nettela critique

ment pour

mariage. Mais, dans d'autres cas,

laquelle se livre parfaitement nette


:

pote n'implique pas une thorie


est

mauvais que des femmes


bien

soient

trop exclusivement adonnes la science, la philosophie,

mais dans quelle mesure Devons-nous exiger que l'auteur nous le dise? Non pas chacun son uvre, el nous ne pouvons pas attendre de Pailleron, crivant /^ Monde o l'on s'ennuie, ce que nous attendons de Jules Simon crivant la Femme au xx*' sicle, ou du Conseil

au bel

esprit,

fort

devront-elles

tre

instruites

suprieur de l'Instruction publique rdigeant

les

pro-

grammes de nos lyces de jeunes filles, w De plus, les diverses conceptions de la comdie ne
du

sont

pas galement favorables cette mise en lumire de l'ide


pote. Aujourd'hiai, la comdie peut verser dans le drame, elle peut prendre tous les tons (au risque de manquer d'unit artistique), et le pote lui peut faire tout
dire.

Celle

du

xvii sicle devait exciter le rire, et la cri-

peu prs

murs en pareil cas lui convenait Ds lors, il tait invitable que l'impression positive, que la doctrine du pote, telle qu'elle ressort de son uvre, ft un peu vague: et c'est ce qui se produit pour les Femmes savantes. videmment Molire n'a pas les ides de Philaminte ou d'Armande; a-t-il celles de Chrysale? on croit le sentir parfois, et certains mais prenons garde que Chrysale l'ont affirm nettement outre la triviaHt pour faire contraste Philaminte, comme M""^ Jourdain pour (aire contraste son mari et Dorante prenons garde que, lorsque Chrysale prononce
tique plaisante des
seule.
; ;

('

LES

FEMMES SAVANTES

nij

r.

iH.iUN

|)te
l.iil

l'Ariiolphe de l'Ecole des femmes,


et odieux.

uis monstrueux dont parle Vacquerie, il que Molire vouveux que


la

nous rendre ridicule


jamais

Que

disait Arnolpliel* Je
;

feninie ne lise ni

M crive

En un mot,
Et
c'est assez

qu'ello soit d'une ignorance oxlrcme

pour

elle,

vous en bien parler,


'.

Do
\'A

savoir prier Dieu, m'aimer, coudre et filer

Ghrysale, peu prs de


|1

mme

n'est pas bien lionnie, et

pour beaucoup de causes,

Qu'une femme tudie et sache tant de choses. Former aux bonnes mcjeurs l'esprit de ses enfants, Faire aller son mnage, avoir l'il sur ses gens.
Et rgler la dpense avec conomie. Doit tre son tude et sa philosophie. Nos pres sur ce point toient gens bien senss, Qui thsoient fpi'vnie femme en sait toujoi.r^ assez Quand la capacit de son esprit se hausse A coimotre un pourpoint d'avec lui haut de chausse. Les leurs ne lisoient point, mais elles vivoient bien Leurs mnages toient tout leur docte entretien,
;

Et leurs

livres

un

d, lu

fil

et des aiguilles.
filles -.

Dont
Ml

elles travailloient

au trousseau de leurs

ne saurait dire que Molire accepte toute

celte dia-

tribe et qu'il approuve, avec les dires de Ghrysale, la

bouil

tade

du

ridicule

Arnolphe,

Si Molire n'a pas lait de Ghrysale son porte-paroles,

n'a pas davantage

donn

ce rle Ariste

ou

Glitandre;

mais enfin

il

n'y

a rien de

trop hasard penser

que
sa

Molire approuvait ,Glitandre,


laration clbre
:

quand

celui-ci

faisait

... Les femmes duclnr> nr sont j>oint de nioii got. Je consens ([u'inie femrn(; ait <les clarlc's de tout Mais je ne lui veux point la passion choquante
;

De

se ren<ln' sdvanlr afin d'lre savant<>


tpn- sctiivciil.

El j'aime
r

;m\

jiK^stioiis (jn'oii

fait,

\rh^

I,
'

..

,,,.,-,,,..
.

'

Il

071

)Sf\.

262

MOLERE
Elle sache ignorer les choses qu'elle sait De son tude enfin je veux qu'elle se cache, Et qu'elle ait du savoir sans vouloir qu'on le sache, Sans citer les auteurs, sans dire de grands mots, Et clouer de l'esprit ses moindres propos *.
;

N'est-ce point, en
J.

somme,

ce qu'en termes

de Maistre crivait sa

fille:

charmants Le plus grand ridicule

pour une femme,

ma chre

enfant, c'est d'tre


les

un homme.
servent

Ga^de-toi bien d'envisager

ouvrages de ton sexe du


Ils

ct de l'utilit matrielle, qui n'est rien.

prouver que tu

que tu te tiens pour telle. 11 y a dans ce genre d'occupation une coquetterie trs fine et trs innocente. En te voyant coudre avec ferveur, on dira: Groiriez-vous que cette jeune demoiselle lit Klopstock? et lorsqu'on te verra lire Klopstock, on dira Groiriez vous que cette demoiselle coud merveille ? Maintenant, que signifie le mot avoir des clarts de
es et
:

femme

tout

Vise-t-il des notions superficielles sur tout

con-

vient-il

une instruction vraiment srieuse ? L'homme du monde Glitandre n'avait gure k s'expliquer l-dessus, et il en est rsult cjue nous sommes peu clairs sur les
intentions de Molire.

Et Henriette, que Molire aime videmment, ne nous Jeune fille, elle hait la pdanterie; mais que sait-elle? et que veut-elle qu'on sache? Marie, elle formera coup sr avec Glitandre un intrieur exquis par l'alfection mutuelle, par le devoir et le sacrifice sans
claire pas davantage.

cesse accepts de

bonne
;

grce, par l'lgance et le

charme
intellec-

des deux poux

mais de quoi s'entretiendra-t-elle avec


instruira t-elle ses enfants
?

son mari
tuelle?

quelle part fera-t-elle sa culture

Nous n'en savons rien. Peut tre Molire, sans nous donner de dissertations froides, et-il pu nous en dire plus long sur

comment

tous ces points. Mais, aprs tout, ce n'tait pas son affaire.
I.

Acte

I, se,

III, v.

218-1126.


Il

LES FEMMES SAVANTES

303

lui suffisait

de nous bien dire ce qu'il ne voulait pas;

et aussi, et surtout, puisqu'il tenait rester


il

un

habile

pote dramatique,

lui

importait d'viter

les cueils

aux-

quels viennent

si

souvent se heurter

les pices thse.

Le genre de
tique,
il

la

pice thse est, en elTet, trs malais,

car, outre les dilTicults inhrentes toute

uvre drama-

en

oITre d'autres qui

viennent de l'union

mme

de

la

thse et
S'il se

teur.

du drame. Trois dfauts guettent proccupe avant tout du drame,


dont
les

alors l'auil

peut ne

pas faire ressortir l'ide fondamentale, et nombreuses sont

aujourd'hui
dire,

les pices,

critiques sont obligs de

comme

de

la

lanterne magicpie

du

fabuliste

... Je vois bien quelque chose, Mais je ne sais pour quelle cause Je ne distingue pas trs bien
!

S'il se

proccupe avant tout de


:

la

thse,

il

oublie de

faire
2:ue,

un drame

c'est

une

satire,

une

dissertation dialola

comme

certaine pice de

M. Brieux que
S'il se

censure
il

d'abord interdite (pas pour cela, d'ailleurs), et


pas de personnages vivants.

n'y a
fois

proccupe
le faire

la

de

la thse et
Il

du drame,

il

peut encore
tel

avec mala-

dresse.

nous annonce que

dfaut aura des cons-

quences fcheuses; mais ce qui


ballott

se

produit de fcheux n'est

pas la consquence de ce dfaut, et le public est sans cesse

d'une impression
est-il

l'autre.

Molire
<[u'il est

tomb dans

ces inconvnients

C'est ce

intressant d'examiner.

III

Dans

les

Ile? Les rserves

Femmes savantes, l'ide fondamentale ressortque j'ai indiques tout l'heure une fois
le bel

Imises,
s

on peut rpondre: admirablement. Quels sont


esprit
:

personnages ridicules?

Trissotin, le pc

264
dant
:

MOLIKRE
Vadius,
la la

romanesque
:

Blisc, la philosophe

Arsa

mande,

savante
?

Phllaminle. Qu'a produit leur fureur


est

de science

Le mnage de Chrysalc

vau-l'eau

famille est dsunie, et, l'autorit ayant chang de mains,


le

mari porte piteusement jupon, pendant que


haut-dc-chausses.

porte firement

la

femme

Et,
?

d'autre part,,

quels sont les personnages sympathiques


est

Ghrysale, qui
et

comique, mais parce qu'il cde trop aux prcieuses

parce qu'il s'en revanche gauchement en outrant le terre


terre et la trivialit;

Martine,
la

dont

le

bon
;

tout prendre, vaudrait

mieux que
et

pdanterie

tout Aristc, et Glitandre,

Henriette.

sur-

sens,

Et que procontraire
et

duira une conception du rle de la


celle

femme

des prcieuses
le

tandre,

mnage d'Henriette mnage normal, o l'homme garde


?

le

de Gli-

l'autorit,

mais en faisant de
distinctes, bien

la

femme
;

son gale par l'affection et la

dfrence qu'il lui tmoigne

que
par

pour

les intrts

o chacun a ses attributions deux poux aient le mme zle communs o la femme ne cherche se
les
;

faire valoir c{ue

les attributs

de son sexe

la grce, la

bont, la simplicit, le dvouement.


Est-ce dire

que Molire

s'est

content d'opposer les


1^

uns aux autres des tres allgoriques, des tres sans vie Allons donc il renoncerait plutt soutenir une thse.
!

11

n'a pas craint au contraire de donner ses personnages

des traits qui allaient contre la rigueur de sa thse, mais qui,

conformes
tous,

la vrit,

contribuaient faire de ces personles

nages des tres vivants. Et ces tres, nous

connaissons

comme

si

nous

les

avions frquents dans le monde.

Philaminte,

la

savante marie, n'est plus gure ni

gre, ni pouse, ni gre, elle saurait


rait pas

mnamre au meilleur sens du mot. Mna-

comment va sa maison et ne transformeen une acadmie, o une bonne cuisinire, travailleuse, dvoue, fidle, mais de langage un peu rustique, est indigne de figurer. pouse, elle ne rduirait pas
son
ollice

LES FEMMES SAVANTES

2(j^h

son mari

l'tat

de pauvre

homme

sans autorit. Mre.


ellt^

elle s'inquiterait des

sentiments de ses enfants, dont


la

n'a cure, plus

que de leur beau langage. Mais


ceux qui
si

scienct^
de^

la entte,

et, seuls,

se

piquent de science ou
soient-ils.

lioau style la sduisent,

vides
s'est

Orgueilleuse.
dc"

miteuse, imprieuse, elle


jjlus

atta^e ce qu'il y a
;

haut dans
et

les belles

connaissances
organisatrice

elle est

astronome,

philosophe

pote,

de socits modles

comme
par

Platon. Elle entend qu'on l'admire, et c'est autant

ses flagorneries

que par

sa prciosit

que Trissotin

lui

4 devenu
>incre
lions

cher,

comme

c'est

autant par son silence trop

que par son peu de got pour les hautes spculaque Clitandre l'a rebute. Pourvue malg r cela
d'me.
elle

djune^rijjle, noblesse

ne peut croire

la

cupi-

dit de son idie

apprend ses propres pertes d'argent ins sourciller, et rend justice au_dypuement_de Clitandre... Tout n'a pas t pernicieux pour elle dans la fr;

elle

quentation de

la

philosophie, et Molire, impartialement,


si

remarque
portable et
rle par

mais,

elle est estimable,

elle

est

insup-

un

tantinet ridicule. Molire faisait jouer ce

un homme, par Hubert, et l'on comprend mieux, quand on connat ce dtail, la timidit de Chrysale devant viril personnage on trouve aussi plus plaisantes les
('
;

tresses qu'il est oblig

de

lui faire:

J'aime fort
lA

lo repos, la paix et la

douceur,

ma femme est terrible avecquc sou humeur. Du nom de philosophe elle fait grand mystre
Mais elle n'en Et sa morale,
est pas
faite

pour cela moins colre

mpriser le bien. Sur l'aigreur de sa bile opre comme rien. Pour peu que l'on s'oppose ce que veut sa tte. On en a pour huit jours d'elfroyable tempte. ]'A\c me lait trembh-r ds qu'elle prend son ton Je ne sais o me metlr<\ et c'est un vrai dragon ; l'^t cependant, avec toute sa diablerie,
;

Il fatit

(pie je l'appelle et

mon cur

et

ma

mie

I.

Acte

II, se. IX, V.

665-G76.

7^

66

MOLIRE
n'est

Armande
par
fait

nullement

la

lui ressemble par


ses gots,

son orgueil

et

doublure de sa mre. Elle son caractre imprieux,

son ddain de

la ralit, le
;

de son

bonhomme de pre
de son mieux.

peu de cas qu'elle de plus, admirant sa mre,


elle a

elle l'imite

Mais

son temprament

propre, et surtout sa situation spciale de fdle

un peu mre, qui dtermine en partie son caractre. Assez belle pour toucher le cur de Glitandre, qui pourtant ne lui
ressemble gure,
elle l'a

repouss

la fois
:

par orgueil et
elle

par dvouement sa hautaine philosophie

acceptait
:

son encens, non

on

la

main. Mais non seulement elle l'aime sent encore d'un temprament ardent, et l'pret
sa

mme

ainsi

que

l'insistance avec lesquelles elle parle de

certaines choses

montre

qu'elle

ne peut s'empcher d'y


les

songer et d'en tre proccupe. Aussi joue-t-elle

prudes,

trompant elle-mme toute la premire sur ses vrais sentiments. Mais, quand sa sur parat devoir s'unir
se

en

Clitandre, le dpit et

la jalousie

s'emparent
;

d'elle

elle

discute, aigrement avec tous

deux

elle excite

contre eux

Philaminte
restrictions.

elle

fait

capituler
sa

son orgueil et sa 'phi

losophie jusqu'

offrir

personne
il

Clitandre

sans

la fin,

quand

est bien clair qu'il est trop

tard,

quand Philaminte mme consent au mariage d'Henpousse ce


cri

riette, elle

de douleur

et

de reproche
!

Ainsi donc leurs

vux vous me

sacrifiez

Blise n'est pas de

mme

sang, puisqu'elle est

sur de

Chrysale, et peut-tre s'est-elle enrle assez


les savantes.

tard parmi

Aussi n'a-t-elle pas

la

grande allure des deux


la-

autres

elle n'est

gure qu'une prcieuse ridicule,


la tte.

quelle les

romans ont tourn

Vieille fille

qui ne

peut plus avoir d'adorateurs,


gination complaisante
;

elle s'en cre

avec une ima-

l'humeur d'une incurable institutrice, s'obstinant enseigner le beau franais Martine, qui videmment n'y mordra jamais, et
et elle a aussi

LES

FEMMES SAVANTES

267

laisantdc

la

pliyslquo au petit laquais qui s'est laisse choir:


BKl.ISE.

ne vois-tu pas les causes, Kt qu'elle vient d'avoir du point fixe cart Ce que nous appelons centre de gravit ?
ta clmte, ignorant,
I.'PIiNE.

De

Je m'en suis aperu,

Madame,
les

tant par terre

'.

Rien de plus distinct que


le

lments de ce

trio,

rien

plus

command

la fois par les besoins de la thse et

ir le

d sir d'expriinerla-vie.

Le

mme
:

dsir a fait mettre, en ^-ne

deu x pdants au
infatu de
lui-

lieu d'uji

Trissotin, savant, bel esprit, galantin et intri-

gant, sans

aucun mrite
de

rel,

mais

trs

mme
la

et capable

se plaindre avec aigreur

Clitandre

de ce que

ses pareils

ne sont pas sudisammcnt rcompenss


assez

cour; avec cela,

habile ilatler
il

le faible

des

^ons, et sans scrupule


affaire

quand

s'agit

de

faire
fille

une bonne
bien dote
;

en

en pousant malgr
face

elle

une jeune

de
:

lui,

un bon pdant

plus lourd, plus naf et

plus honnte

Vadius.

Chrysale
laines,

est

un bourgeois cossu
il

(il

possde des porce-

chose rare alors, et

est all jusqu'

Rome,

ce qui

'lait plus rare


t

encore)

il

est sens (le


il

fond de

ses

ides

le

plus souvent juste);

est

aimant, car, bien qu'il

'noive le

mariage des
il

tilles

la faon de tous les pres


le

"

Molire,
:

se sent

le

cur mu par

bonheur des

iianc<''s

...

Ali

les

douces caresses

Tenez, Et je

mon cur s'meut


ressouviens de

toutes ces tendresses,

C'ela ragaillardit tout fait

me

mes vieux jours, mes jeunes amours -.

ulemcnt, Chrysale a pous Philaminte, n'ayant ni assez


I.
>..

Acte
\i-\i'

IIT, se. II, V. 7 '10-743.


III.
-(
,

\ [.

17-1 120.

268
le

MOLIRE

got des belles spculations vaincs pour suivre sa femme,

pour la ramener son rle et ses deDs lors, il est devenu ce que nous avons dit une sorte de martyr conjugal, filant doux devant sa femme,
ni assez de volont
voirs.
:

s'excitant

en vain reprendre son autorit,

et,

par haine

pour

les rveries

qui ont gt son mnage, devenant lui-

mme
[y
I

plus terre terre et plus vulgaire.


le

Henriette tient de lui

bon

sens, la simplicit, le cur.

Mais

elle a t

prserve par la grce de son sexe des vulse laisse entraner, et


il

garits

o Chrysale

par l'exemple de
Elle forme

son pre peut-tre de l'abdication o


Elle a l'esprit

a fini par chouer.

mordant

et la raillerie incisive.

donc,
des

elle seule,

dans cette famille, entre raffectation


de l'homme, une sorte de
et sa tiers

femmes

et la vulgarit

sparti_.

Elle vit

un peu

part, aussi, entre son pre qui

ne

saurait la protger et sa
elle

mre

ne veut pas se laisser un peu trop rflchie, connaissant trop toutes choses, parce que sa mre, en femme de science, et son pre, en vrai gaulois, se sont exprims assez librement devant elle, capable l'occasion de parler avec une libert de langage qui nous tonne, nous habitus aux ingnues du thtre et du roman. Il est presc|ue de mode aujourd'hui, o le
suite,

sur par lesquelles tyranniser. Un peu triste, par

libertinage effectif des


dlicatesse

murs

s'associe fort bien avec

une

extrme mais peu gnante des sentiments (de mme qu'une irrligion effective s'associe une religiosit dlicate mais tout esthtique), il est de mode, dis-je, de
faire

une

petite

moue

scandalise devant Henriette

et,

au

fond, de lui prfrer sa sur.

Femme

sense, tant

que

vous voudrez, dit Weiss,


n'y contredis pas, mais
faire avec elle

femme d'un commerce sr, je du charme? non pas... On peut un mariage bon on ne peut en faire un
;

dlicieux

ce n'est ni
la

une marguerite ni une

violette.

L'me de
duvet, dit

bonne Henriette manque singulirement de Et M. Faguet, qui veut M. J. Lematre.

LES FEMMES SAVANTES


rle

))

26()

qu'on donne

une soubrette, et M. Rrantz et M. Gebliart font diorus *. Annande, au contraire, est sympallilqne son romanesque semble gentil et intressant;
le
;

elle est jolie,

distingue, charmante dans ses

imperfections

mme: Armande, c'est


grande, en
olTet,

Mme

Barlet (et la bonne fortune est

d'avoir trouv la

pour la fille prfre de Pliilaminte Comdie- Franaise une telle interprte). Tout n'est pas faux dans les jugements que nous venons de citer, et il y avait lieu de ragir quelque peu

la

contre

duret avec laquelle


la

le

naturaliste, le rabelaisien

Molire a trait

platonique

Armande

mais,

si

l'on

compare sans parti pris Hnrielte^ sa sur, on voit vite qu'elle est au fond plus pure, en dpit des airs effarouchs d'Armande, parce qu'elle est plus calme et plus naturelle. Les choses du mariage lui causent moins de trouble, et,
entirement sincre,
elle

l'avoue

sans

barguigner.

En

amour,

mme

sens,

mme
ses

sincrit et

mme

simplicit^
et aurait
elle a

Elle reconnat que Clitandre a aim

Armande

continu l'aimer sans

ddains apparents; mais

eu piti de lui de romanesque


aussi lutter

elle l'a
;

elle

aim d'un amour qui n'avait rien a accept son cur et elle entend le
;

elle entend bravement pour cela, quoique sans rien hasarder de ce que l'I^mnciir ol dit^nit vraie d'une jeune fille comporlenl La conduite de LlilaKlrc nuplique son caractre. Il a pu aimer Armande quand il ne la connaissait pas assez mais ce n'tait pas un romanes(|ue, et il n'alTiche mme que trop, pour son bonheur, l'antipathie que lui inspirent
l.i
;

garder, sans clat de passion ni fausse honte

le bel esprit et
si

le

pdantisnie.

Quand on
Henriette.

l'a

repouss,

il

donn sans arfire-pense

Son bon

sens,
con-

I.

Au

reste,

il

arrive aux critiques de se contredire.

On

un charmant sonnet de M. Jules Lemalre Vn l'honneur d'Henriette, et M. P^aguet a oppos Henriette Armande en d'exnat

cellentes pages (Propos de thtre,

I,

p.

162 et suiv.

t.

IH, etc.).

270
sa

MOLIRE
sa

simplicit,

sincrit

le

rapprochaient

d'elle

sa

loyaut et son

affection

l'empclieront de s'en loigner

maintenant, quoi qu'il arrive.

A\ec

ces

lments, auxquels

il

est

inutile

d'ajouter

Martine^ ligure trs vraie, mais tout

fait

de second plan,

et Aristep simple utilit, Molire tient la sa thse, et


il

dmonstration de
;

tient

une famille d'une


si

vrit saisissante

il

tient aussi son action, et,


plaisir

elle est

calme

et simple, c'est
elle se

de voir avec quelle rgularit et quel art

droule. Certes, le dernier dfaut

o nous avons

dit

que

tombaient souvent
pure

les

auteurs de pices thse, la satire Molire n'y est


a des discussions

et simple, la dissertation dialogue,


Il

tomb aucunement.
mais
elles

dans sa pice ; y sont de l'action, elles sont l'action mme. Par-

courons rapidement notre comdie.

IV
Elle

commence,

avec,

autant de vivacit

et
les

de nettet

deux jeunes mies discussion sur les principes d'abord, o le platonisme pdant d'Armande s'oppose aux ides plus terre terre, mais plus saines d'Henriette puis, discussion personnelle, o Armande veut intei'dire Henriette d'accepter les offres de Clitandre. Par une progression d'ides toute naturelle, Armande en vient mettre en doute l'amour de Clitandre pour sa sur. Nous dsirons donc le voir luimme il vient, on le consulte, il se prononce; Armande,
qu'il tait possible, par
: ;
:

une discussion entre

dpite, relve la tte, Henriette la raille, la lutte est engage.

Comment
Il est
si

tenir?

ncessaire qu'ils se le

bration,

deux amoureux pourront-ils la soudemandent, et leur dlinaturellement place, nous fait connatre
les le

Chrysale, Philaminte, Trissotin, tout

va se livrer.

De

milieu o

la lutte

Blise seule, qui tait

moins impor-

nie,
(H

il

n'avait t rien dit:

la voici

qui parat. Clilandrc,


;

accepter tous les secours, s'adresse elle

cette vision-

qu'elle

amoureux condamne languir, s'obstine entendre d'elle-mme tout ce que le jeune homme dit d'Henriette et, aprs avoir 'dmir le spirituel dtour par lequel l'amoureux a rendu reptable son hommage, finit par le quitter en rougissant, (^uand le premier acte se termine, nous n'avons pas vu
des
lie

naire, qui compte Clitandre au

nombre

maisoQ vivre devant nous, mais nous en connaissons


la demande de Climais nous savons que ses que des obstacles vont surgir.
;

les

habitants et les partis. Nous ne savons pas ce qui pourra

advenir du mariage d'Henriette, et


tandre n'est pas
faite

encore

intentions sont srieuses et

Exposition excellente, que l'acte


(

II

doit complter, tout en

iigageant srieusement l'action.


Elle s'engage,

en

effet,

par l'arrive d'Ariste, qui vient


(vojl povar l'ft^plira-

lusenler la

demande de Clitandre

n de sa venue), qui vient aussi soutenir son frre irysale, le faible Chrysale (voil pour son utilit dramajue).
I

Ds

lors, les

deux amoureux
les

s'effacent,

comme

il

naturel,

et laissent

parents d'Henriette s'entendre

ou plutt ne pas s'entendre. L'intrigue va marcher iicurremmentavec la peinture de l'intrieur des pdantes
I.

si

l'on

veut,

avec la thse. Pour


et

l'intrigue,

nous
de

prendrons que Clitandre

Henriette n'ont pas seuleles projets

ment contre eux

la jalousie

d'Armande, mais

l^hilamintesurTrissotin, et nous verrons Chrysale, cdant

lchement aux premiers mots de sa femme, ne pas mme opposer au nom du prtendant cher Philaminte celui du
prtendant qu'il avait lui-mme choisi.

Pour

la

pein-

ture de l'intrieur des pdantes, nous aurons la suite des


folies

rvolter contre

de Blise, Martine chasse, Chrysale essayant de se une tyrannie domestique qui ne lui permet
pas d'tre servi et nourri

mme

comme

il

conviendrait,

w^'}^ .,\w.nt adresser ses protestations l'intimidante

Phi-

272

MOLIRE
et se

laminte
tants

contentant de rudoyer quelque peu ce pro

pos sa sur

et sa fille,
la

qui n'en peuvent mais. Trs impor-

pour

peinture des

murs

et

pour

la thse,

ces

<lerniers traits sont-ils inutiles

pour l'intrigue? Non pas,


flchit ds le

puisque l'appui naturel des amoureux


tout serait mrae perdu sans espoir,
si

dbut;

Ariste ne faisait honte

Ghrysale de

sa conduite.

tations de Ghrysale, et l'acte 111

La pice rebondit sur les protesest< excellemment annonc


:

CHRYSALE.
Oui, VOUS avez raison, et je vois que
Allons,
il

j'ai tort.

faut enfin

montrer un cur plus


ARISTE.

fort,

Mon

frre.

C'est bien dit.

GHRYSALE.

Que

d'tre

si

C'est une chose infme soumis au pouvoir d'une femme.

ARISTE,

Fort bien,

GHRYSALE,

De ma douceur
Il est vrai.

elle a trop profit.

ARISfE.

GHRYSALE, Trop joui de ma facilit,


ARISTE.

Sans doute.

GHRYSALE. veux faire aujourd'hui connotre Que ma fille est ma fille, et que j'en suis le matre Pour lui prendre un mari qui soit selon mes vux. ARISTE Vous voil raisonnable, et comme je vous veux. GHRYSALE. Vous tes pour Clitandrc, et savez sa demeure
Et je
lui
:

Faites-le-moi venir,

mon

frre, tout l'heure.

ARISTE.
J'y cours tout de ce pas.

GHRYSALE.
C'est souffrir trop longtemps,

Et je m'en vais tre


f
.

homme

la barbe des gens

Acte

II, se. IX, V.

697-710.

LES

FEMMFS SAVANTES
pour
le

S'y.)

l/acte III est consacr


iiilurc

la

plus grande partie

la la

des

murs

et la thse.

Gomme

TartulTe dans

ce

de ce nom, Trissotin,
;

grand Trissotin, ne parat


est satis-

(|u'au troisime acte


faite! et

mais combien notre attente

tre,

du personnage nous est bien monavec l'adoration que les prcieuses ont pour lui
que
la

sottise

\\\
(

les

PHILAMINTE. pour couterai l'aiso vers que mot mot il est besoin qu'on pse.
incUuiJs-nuiis
ici,

ARMA^DE.
.!.

})rle

de

les voir.

BKIISF.
s'fii meurt chez nous. PHILAMIME. sont charmes pour moi que ce (jui part de vous.

Kl l'on

;>

AK.MA.NDE.

nulle autre pareille. HKLISE. (le sont repas friands qu'on doinie mon oreille.
(

le

m'est vmc douceur

;i

PHILAMINTE.

\e
1

faites

point languir de

si

pressants dsirs.

AKMANUE,
).'[>/,!,</.

BLISE.
Faites tt, et htez nos plaisirs.

PHILAMINTE.
\

notre impatience ofTrez votre pigramme:

TKISSOTIN. Hlas! c'est un enfant tout nouveau-n, Madame. Son sort assurment a lieu de vous toucher, El c'est dans votre cour que j'en viens d'accoucher. PHILAMINTE. Pour me le rendre cher, il sullit de son pre. TRISSOIIN. \ otre approbation lui peut servir de mre. BLISE.
Qu'il a d'esprit
l'ont le
'

I...

monde connat
qui lient
la

la

suilc:

la

lecture

du sonnel

livre

princesse Uranie, celle de l'pi-

,.

\.i,iii. M.

I.

N.

-11

7-:..

274

MOLIRE
sur

gramme
dame,

un

carrosse de couleur

les

plans des

femmes savantes avec

amarante donn urn leur mlange d


et

vues justes et d'utopies,

de prtentions lgitimes

du

folles exigences. Puis, c'est l'arrive

de Vadius,

les loges

emphatiques que

se

donnent

les

deux pdants, l'impru-

dence de Vadius disant du mal du sonnet la princesse Uranie dont il ne connat pas l'auteur, et aussitt le revi-

rement de Trissotin, le duo d'loges ayant pour pendant un duo d'injures, la brouille sanglante, et le projet de Philaminte de rconcilier les deux beaux esprits. L'inds le quinzime vers de trigue est-elle oublie ? Non l'acte, nous apprenons qu'Henriette doit assister la sance donne par Trissotin, parce qu'on aura ensuite un secret lui dire. Ce secret, nous le connaissons et, ds

lors,

triomphes de Trissotin auprs de Philaminte, l'inattention d'Henriette, son refus de se laisser embrasser
les

par Vadius pour l'amour du grec, tout cela habilement


corse l'intrigue et nous fait attendre des scnes assez vives.
/

\
(

Ces scnes arrivent la fin de l'acte. Coup sur coup, Philaminte intime Henriette l'ordre d'pouser son cher pdant Armande triomphe par un revirement brusque
; ;

et

attendu

la fois,
;

Chrysale intime Henriette l'ordre


Ariste soutient Chrysale
;

d'pouser Clitandre

Armande

va exciter Philaminte. Qu'arrivera-t-il? Voil encore une


\fin d'acte bien conue.

Normalement,
cette rgle.

l'acte

IV

est le

plus anim dans une

manquer Dans l'acte IV des Femmes savantes, la peinture des murs, le dveloppement de la thse ne sont pas
pice en cinq actes. Molire n'a eu garde de
ngligs
;

mais cette peinture


lis
ils

et ce

dveloppement ne sont

plus seulement

l'intrigue par
:

un

lien visible,

ils

sont

fondus dans l'intrigue

en font partie intgrante. C'est


sa

Armande

excitant sa

mre contre

sur

c'est

Clitandre

opposant sa raisonnable conception de

la vie celle d' Ar-

mande

et

montrant son mpris pour Trissotin, ce qui

sert

LES

FEMMES SAVANTES
la

>-.)

la thse,

mais ce qui accuse

parc Clitandre des

femmes savantes

profondeur du foss qui et rend plus difTicilc

mdrc aux
iix la

ucore l'acceptation de ses projets; c'est rissotin et Gliprises, ce qui sert aux deux mmes fins. Entre
querelle s'envenime
et
;

une intervention de Philale

iilnte

d'Ar mande radoucit

ton de Clitandre, ce qui


;

j)crmet la scne de se prolonger

mais de nouveau

l'irri-

tation s'accuse, s'onflo, dborde; et voici


tissant
:

un

finale reten-

CLITANDRE. semble trois gredins, dans leur petit cerveau. Que, pour tre imprims, et relis en veau, Les voil dans l'Etat d'importantes personnes Qu'avec leur plume ils font les destins des couronnes Qu'au moindre petit bruit de leurs productions Ils doivent voir cbez eux voler les pensions Que sur eux l'univers a la vue attache Que partout de leur nom la gloire est panche, Et qu'en science ils sont des prodiges fameux,
Il
; ;
;

Pour savoir ce qu'ont dit les autres avant eux, Pour avoir eu trente ans des yeux et des oreilles, Pour avoir employ neuf ou dix mille veilles

de grec et de latin. charger l'esprit d'un tnbreux butin De tous les vieux fatras qui tranent dans les livres: Gnns qui de leur savoir paroissent toujours ivres, Riches, pour tout mrite, en babil importim, Inhabiles tout, vuides de sens commun. Et pleins d'un ridicule et d'une impertinence V dcrier partout l'esprit et la science '.
se bien barbouiller se

Et

Vadius aussi attaque Trissotin,


par lettre tout ce que celui-ci a
latins et

sa faon,
pill

en dvoilant
les

dans

auteurs

en l'accusant de n'pouser Henriette que pour sa fortun^AAlors, excite par les oppositions mme qu'elle
rencontra,
elle se
riette,

Philaminte jure que

fera. Et,

le mariage projet par au contraire, Ghrysale, pouss par Heni

Clitandre et Ariste, jure son tour que l'union

intervenir sera celle qu'il veut lui-rnrne.


r

Qu'on

le

VrtP TV, se.

m,

v.

i363-i382.

O.-jQ

MOLIRE
petit

marque: un

drame intime comme


le
;

celui-ci

ne comacte,

porte pas de grandes pripties, et


fond, ne contient rien de nouveau
tion semblable celle

quatrime
finit

au

il

sur une situa-

du

troisime. Seulement, Molire


il

a trs habilement dissimul ce dfaut de son sujet, et


fait

paratre son acte trs anim.

De

plus,

si la

situation

est la

mme

qu' la fin

du

troisime acte, elle est plus


Philaniinte et

pressante

maintenant,
a

plus inquitante.

Ghrysale sont plus dcids chacun de son ct; l'humiliation

suprme

t inflige

jusqu' accepter de former des


Clitandrc et qui a t repousse

Armande, qui nuds de


;

s'est abaisse

chair avec

l'engagement suprme
si

a t pris par Henriette d'entrer au couvent

elle

n'pouse

Glitandre.
rait se
Il

On

ne voit pas bien comment

la situation

pour-

dnouer.
ft

y aurait pourtant un

c'est

que Trissotin
tentative

moyen de la dnouer peu prs un galant homme. Henriette risque


:

une

hardie,

pour l'amener sentir ce qu'a


elle
;

d'odieux son rle de prtendant malgr

elle parle
:

son honneur

elle le flatte

mme,

elle si sincre

Si l'on aimoit, Monsieur, par choix et par sagesse,

Vous
elle si

auriez tout

mon cur

et toute

ma

tendresse

^
;

pure, elle se contraint lui faire craindre une ven;

geance honteuse

rien ne touche le coquin, et

il

montre

un genre de

philosophie qu'on ne lui souponnait point.

Ainsi, encore au dbut

serr et plus indnouable

du cinquime acte, le nud est plus que jamais, d'autant que le mousa fille

ten Ghrysale

s'est

enrag et qu'il se fche contre

quand elle a l'air de douter de son nergie. Et voici la scne minemment thtrale et dramatique du notaire, o
la lutte entre les

deux parties de

cette famille est traduite

aux yeux de

la plus visible faon.

Par une de

ces invrai-

semblances matrielles qui constituent des vraisemblances


I,

Acte V,

se.

I,

V.

i5oi-i5o2.

((

LES FEMMES SAVANTES

277
sorle, et

morales trs

fortes, des
titre,
:

symboles en quelque
Chrysale a
c'est

que

Molire aime ce

mme ramen

la ser-

vante chasse, Martine

lans la lutte soutenir, la preuve

une bravade adresse

sa

pour lui la fois un appui de son mancipation et femme c'est pour nous la
;

marque de ces exagrations, o les faibles, comme un Orgon et un Chrysale, se laissent entraner quand ils ont Mifin secou leur joug. Cette fois, il faut bien que la
lutte dcisive ait lieu
;

il

faut bien qu'il y ait des vainsera vaincu


?
il

queurs

et

des vaincus.

Qui

est

bien

craindre que ce
<

ne soient Clitandre et Henriette, car Chrysale doit tre au bout de son nergie, et il vient de

en tremblant: Secondez-moi bien tous , quand il vu paralre la terrible Philaminte. Nous avons mme un instant d'anxit au moment o, Philaminte proposant
lire
1

(comme

si

c'tait

pour gendre en

lui

une transaction !) d'accepter Clitandre donnant Armande, Chrysale penche


sa lchet habituelle.
est ncessaire, et Ariste,

vers celte solution, qui lui permettra de se croire triom-

phant tout en montrant


Celte
fois,

un deus ex machina
l'intress

pour dgoter
ruins.

Trissotin

de

l'alliance

qu'il

recherche, apprend Chrysale et Philaminte qu'ils sont


Si la nouvelle tait

vraie,

on pourrait dire que

cette ruine survient bien propos;


l'histoire

de cette ruine,
et
il

c'est

mais (pi'Ariste invente un artifice spirituel autan


I

que

ncessaire,

-chappe donc

toute

objection

srieuse.

Irissotinse retire; Clitandre


iiinte est
^('ule,
Ile

Menac d'pouser l'adorable Henriette sans dot, montre sa gnrosit; Philaentrane vers lui par l'admiration et
le

dpit,

alors, Henriette rsiste.

Plus riche que (]lilandre.

avait t heureuse de penser qu'avec son

amour

elle

tpportait Clitandre
rroit,
elle refuse
la

une

utile aisance

ruine, ce qu'elle
le

un

instant de l'pouser pour ne pas

mettre dans

gne.
ici

On

l'en a

blme, et on
pratique,

l'a

trouve

hop

pratique,

encore.

Oui,

parce (jue sa

2^8
situation
l'a

MOLIRE
habitue rflchir et consulter
!

la raison

mais quelle dlicatesse aussi


posie
!

et,

dans son

sacrifice,

quelle

Enfin Ariste s'explique,

souffrance

mme

et, quelque dpit, quelque qu'en prouve Armande, Henriette et

Glitandre se marieront.
Ainsi, le pdantisme est vaincu, en ce qu'Henriette a

Ghrysale triomphe d'un succs, o pour grand'chose Philaminte est branle dans sa foi en certains pdants par la triste attitude de Trissotin Armande sent souffrir en elle une sensibilit qu'elle avait crue touffe par la philosophie. Mais rien dans les caractres n'a rien dans l'action n'a dvi

chapp
il

sa tyrannie

n'est d'ailleurs pas

t fauss

et l'on

redevenir

le

se demander ce que va mnage de Ghrysale au lendemain du cin-

peut

mme

quime

acte.

Telle est la

marche dramatique de
marche des scnes

la pice

dans son

ensemble. Et, sans trop


diquer aussi
la la

insister, peut-tre est-il

bon

d'in-

prises isolment.

Dans

premire de

l'acte 1, se fait sentir

une

forte progression.

Henriette, qui sa sur reproche pourtant de rester tou-

jours attache la matire, voudrait n'envisager

le

mariage

que dans
jugale et
revient

ses

consquences
enfants
;

les

plus pures

la tendresse conla

les

et

c'est

Armande,

prude, qui

obstinment certaines images dsobligeantes.

Alors, contre-cur, Henriette suit

Armande, avec plus


oppose plaisam-

de dcence

et

de nettet

la fois

elle lui

ment l'exemple de leur mre et finit par lui parler crment, non sans ironie. Gette discussion thorique, qui forme la premire partie de la scne, amne tout naturellement une lutte personnelle, celle-ci divise en moments bien nets par
des couplets qui s'opposent et qui deviennent de plus en

plus pressants, jusqu' ce que la venue de Glitandre


ncessaire.

soit

La scne entre

les

nous avons rencontre

moins savante.

l'acte

deux prtendants, que IV, n'a pas une marche

Et,

la scne

de

l'acte II,

c'est

!.

1.

(r;il..sur(lit(

ibsurditc jusqu' son explosion iinalc


!

Ah. chimres ce sont des clnmcTos, dit-on Chim rcs, moi Vraiment chimres est fort bon Je me rjouis fort de chimres, mes frres, Kt je ne savois pas que j'eusse des chimres *
!

Ce qui
les ides

est

encore plus caraclristique,

c'est la

faon do
ides

deviennent ce que Sarcey appelait des

Ihdlre, c'est--dire se traduisant sous

une forme piquan


l'esprit.

langible, qui parle


lu notaire, avec la

aux yeux autant qu'


est

La

sc

revanche de Ghrysale symbolise par

'tour
I

de Martine,
bate des

une de

ces ides de

thtre; et

acte III, quelle faon thtrale de mettre en

uvre

l'p

Miiration
lire

femmes savantes pour

le

gre que

embrasser successivement par

Vadius Philamin

ravie,

Armande un peu

embarrasse, Blise rougissani

jusqu' ce qu'Henriette refuse nettement d'embrasser


rec et son reprsentant.

Et Ton sent combien ces ides dramatiques .sont Mime temps des ides comiques. La rapparition de -Mi; li ne, par exemple, met en un plaisant relief le caracte le ce mari incapable d'une fermet tranquille et mesur
h
i

tantt ridicule par ses concessions, tantt ridicule par


''ravades,
et

qui ne

sait

pas rgler une grave affaire

mille sans taquiner sa

femme en

rinstallant

au

lor

une

mvanies

Le comique des Femn. comporte pas de jeux de scne postich m me celui de l'Avare, du Bourgeois gentilhomme ou c rrtiijje: la chute du laquais, qui rappelle celle d'Harp )ri ou de M. Jourdain, a un tout autre caractre, par.servante qu'elle a chasse.

ne

[u'elle

amne une peinture des femmes


1

savantes

Voyez l'imperlinenl Est-ce que l'on doit choir Aprs avoir appris l'quilibre des choses ^ ?
M A. -'"'
I.
t.

II.

lu. V.

3o3

39G.

--'^-730.

^V peine

y a-t-l a et

l,

nota

m ment

dans l^rol^ae

Vadius, des exagrations comiques de choses 1res vraies,

mais qui

se prsenteraient plus attnues

dans

la vie,

exa-

grations ncessaires la scne, puisque nous risquerions,

habitus que nous

sommes

des actes

en

soi ridicules,

de

ne pas
le

les

trouver risibles

s'ils se

prsentaient tels quels sur

thtre.

peine y

a-t-il

un personnage quelque peu

caricatural, inspir des Visionnaires de Desmarets, Blise.

comme les mots comiques sont aussi des mots de nature dans Chrysale surtout, proclamant C'est moi qui dois disposer de ma mie , alors qu'il fait justement ce que sa fille lui demande, ou s'criant d'un air de triomphe, alors que tout s'esl
Mais, dans les autres personnages,
!

arrang sans lui


seriez , et
:

Je le savois bien,

moi, que vous l'pou-

Faites le contrat ainsi cpie je l'ai dit .

Les
qu'il

exagrations

mmes o

se

laissent entraner les person:

nages sont amenes par leur opposition savante


traste fait valoir
les

le

con-

ces personnages,

en

mme

temps

rend plus plaisants.


qu'il

Tel est le comique des Femmes savantes, comique modr,


ainsi

convenait,

plus habilement

dos

que

celui

mme du
Cette

Misanthrope, mais partout sensible, et partout


li

intimement

tous les autres lments de l'uvre.

uvre est bien une sorte d'organisme o tout se tient, bien que tout joue librement, et dont les fins diverses sont toutes atteintes la fois. H y a une thse dans les Femmes savantes, vague en ce qu'elle prescrit, trs nette
dans ce qu'elle combat;
la vrit

et cette thse, qui

ne cote rien

des caractres, engendre l'action et le comique,

elle est l'action et le

comique mmes.

GUAPlTRi: \l
LE MALADI-: IM.idlNAWB ET LA MORT DE MOLIRE

Molire n'a point admis dans ses uvres

le

comique

et

du tragique, ou du moins
mlange

il

ne

mlange du l'y a admi^


;

<[u'avec des prcautions et des dguisements infmis


lorce lui a bien t de laisser ce

mai^
gaies

s'taler brutalesi

ment dans
Il

sa vie. Dj
le

en

i66/'i,

l'auteur de pices

voyait La Motlie

Vayer, qui venait de perdre un

iils,

un sonnet
il

suivi de ces

mots

Si je n'ai

pas trouv

lassez fortes raisons pour...

vous obliger pleurer sans


le

contrainte,

en faut accuser

peu d'lo(jucnce d'un


([u'il sait si

homme
Dans
'

qui ne sauroit persuaderez

bien faire.

les

derniers mois de sa vie, auxquels nous arrivons,

composition d'une farce se place au milieu de tristesses

ins
<le

nombre
que

et, le

dernier joui;, c'est au milieu dos clats

mort brutalement va le saisir. Nous avons vu combien le Roi avait utilis via, protg les deux grands Baptistes, le pote
rire
la

et,
el

pour

le

mu-

sicien,

Molire et Lulli

mais des deux,


eiU senti

c'tait
le

Lulii qui

lui paraissait le

plus indispensable, et,

quand

Klorontin.
il

vide et sans scrupules,


I

toute sa

puissance,

employa

faire

crera son profit l'Acadmie nationale de


\

rnusi(|ue,

restreindre les droits des autres tlitres,


tfitre
^-^

ompris ceuv du
Mt'avnit
y>V'^'l"i!i

de Molire, accaparer tout ce


'l,^nr

rf>lIi)wM-,|;,>i,

nolrt'

nolc. Voi}-

Jantce temps,
ilus

la sant

de Molire

allait se

dlabrant de

en plus

sa poitrine

malade

s'puisait

aux

efforts

n'exigeait la scne; la grossiret

du

public, qui parfois

3rait la police intervenir, se joignait

pour
;

le

tourmenter
fils

ux caprices
iit le

et l'indocilit des acteurs

un

lui naisc'tait le

i5 septembre et mourait le lo octobre:

jcond qui mourait ainsi sans avoir vraiment vcu ^

Comla

nent Molire trouvait-il encore


gaiet dans
voir
;

la force
?

de dployer de

une uvre nouvelle


il

On
le

a peine le conce-

cependant,

prparait pour

Roi, vainqueur de la

Hollande, une nouvelle comdie-ballet avec intermdes et

crmonie burlesque

c'tait le

Malade imaginaire. La mula suite

sique en tait confie Charpentier, les danses de Beau-

champs

mais cette partie de l'uvre fut rduite,


la

de tracasseries nouvelles de LuUi. Faite pour


le

cour, la

comdie-ballet dut enfin se contenter de paratre la ville


lo fvrier 1678
:

elle y

Le vendredi

17, la
s'il
:

eut du moins un grand succs. quatrime reprsentation allait avoir


sa

lieu, et Mo'lire,

faut en croire Grimarest, disait

^mme
lais

et

Baron

Tant que

ma

vie a t

mle gale;

lent de douleur et de plaisir, je

me

suis

cru heureux

aujourd'hui que je suis accabl de peines sans pou-

oir
'

compter sur aucuns moments de

satisfaction et de
;

doupui.'

3ur, je vois bien qu'il

me

faut quitter la partie

je ne

lus tenir contre les douleurs et les dplaisirs, qui

ne mt

lonnent pas
>uffre avant

un

instant de relche. Mais qu'un


!

homme

Cependant je sens bien que ]< nis. Armande et Baron supplient Molire de ne pa Comrnent voulez-vous que je fasse? (rpond-il.) ouer y a cinquante pauvres ouvriers qui n'ont que leur jourde mourir
:

1.

Molire a eu

trois enfants

Louis, n lo 19 janvier i664.

lort le 10
1

novembre; Esprit-Magdeleine, ne le ler ou le 3 ao? 665,, marie M. de Montalant et morte seulement le 28 ma' 728; Pierre-Jean-Baptiste Armand, n le i5 septembre 1672

lort le 10 octobre.

CHAPITRE

XII

LES THORIES LITTRAIRES DE MOLIRE. CONCLUSION.

En i663, dans son Pangyrique de Vcole des femmes. Robinet s'excusait d'entretenir son lecteur de pices aussi
peu srieuses que
convei-sation
les

coles sur ce qu'il rapportait


il

une

authentique: Autrement,

y auroit peu

d'apparences qu'on et voulu s'attacher expressment

En i665, aprs Tarl'examen de quelques farces. tuffe et Don Juan, le sieur de Rochemont tonnait contre

la farce

aux

prises avec l'Evangile et, voulant tre


l'aisait de bonne grce tomber d'accord que, s'il russit a quelque talent pour la farce; et

juste pour l'auteur qu'il dnonait,


cette concession
:

Il faut
il

uial la comdie,

quoi qu'il n'ait ni


les

les

rencontres de Gaullier-Garguille, ni
ni la bravoure

impromptus de Turlupin,

du Capitan,

ni la navet de Jodelet, ni la panse de Gros-Guillaume,


ni la science

du Docteur,

il

ne

laisse pas

quefois et de divertir en son genre.

de plaire quel-

En
la

166G, au
Satire des

temps
satires,

mme du

Misanthrope, Cotin, dans

reprochait Roileau son admiration pour l'auteur


:

de quelques boulTonnerics

Je ne puis d'un farceur

me

faire

un demi-dieu.

El en 1670, aprs VAvare, Le Boulanger de Chalussay,

^ol)

MOLIUE
se contentait pas et

dans son Elomire hypocondre, ne


trer avec insistance

de

mon-

dans lomire acteur


;

auteur un bon

lve de Scarainouche

il

gmissait sur le sort

du

thtre

dgrad, et mettait ce dialogue dans la Louche des acteurs Rosidor et Florimont


franais
avili,
:

ROSIDOR. qu'Elomire a de certains appas. Dans les farces qu'il fait, que les autres n'ont pas. FLORIMONT. Et c'est do ces appas de qui nous devons craindre Ce mal dont par avance on me voit dj plaindre Car, pour peu que le peuple en soit encor sduit, Aux farces pour jamais le thtre est rduit. Ces merveilles du temps, ces pices sans pareilles Ces charmes do l'esprit, des yeux et des oreilles (Jcs vers pompeux et forts, ces grands raisonnements Qu'on n'coute jamais sans des ravissements Ces chefs-d'uvre de l'art, ces grandes tragdies. Par ce bouflbn clbre en vont tre bannies Et nous, bientt rduits vivre en Tabarins,
Il

est vrai

Allons redevenir l'opprobre des humains

^.

(y est, en somme, la mme plainte qu^en termes plus mesurs exhalait dj Lysidas dans la Critique
:

m'avouera que ces sortes de comdies ne sont pas propreet qu'il y a une grande diffrence de toutes ces bagatehes la beaut des pices srievises. Cependant tout le monde donne l-dedans aujourd'hui on ne court plus qu' cela, ot l'on voit une solitude effroyable aux grands ouvrages, lorsque dos sottises ont tout Paris. Je vous avoue que le cur m'en saigne (pielquefois, cl cela est honteux pour la France 2,

On

ment des comdies,

Les dtracteurs de Molire avaient-ils raison de lui

attriles

buer une dplorable influence sur


destines

la situation et

sur

du thtre? C'est ce que nous examinerons tout l'heure. Mais ce que nous savons dj, ce qu'ont surabondamment tabli les chapitres qui prcdent, c'est combien
1.

ils

avaient raison de signaler

la

constante prsence de

2.

La

lomire hypocondre, acte IV, scne i (le Divorce comique). Critique de l'Ecole des femmes, scne vi.

LES THORIES LITTRAIRES


la farce

l>l

\I

ol EUE

3o7

dans l'uvre de leur ennemi,

sans doute volontaire

et

quel aveuglement

tait le

leur,

quand

ils

n'y

voulaient voir que

la farce.

Molire tait trop avis pour se dtourner de sa voie

devant de

telles criailleries.

Laissant coasser ses envieux,

il

<onlinua cultiver
ntaisie le

la farce
;

pure quand

ses intrts

ou

sa

cules

demandrent il continua h mler, doses calsavamment, quelque chose de la farce ses plus

hautes conceptions. Mais ces attaques persistantes eurent


peut-tre une consquence
'fTecta
:

d'ignorer

la

partie houffonne de son


et

tccupa.
le la

pour l'expliquer comdie srieuse.


thoricien,

que Molire thoricien uvre et ne pour en donner les lois, que


c'est

Ce Molire

il

v a lieu

pour nous de

le

con-

sulter en terminant.

Il

Dans
il

ses

annes de voyages

et d'apprentissage

d'abord,

puis Paris, Molire rflchit beaucoup sur son art; mais


avait trop horreur des pdants

thedra.
il

se

pour en disserter ex caDs janvier 1660, dans la prface des Prcieuses, moquait des prfaces en forme d'arts potiques publies

par des auteurs

comme

Mairet ou Scudry
.je

J'aurois

ch de faire une belle et docte prface, et


|.uint

ne manque

de

livres
la

qui m'auroient fourni tout ce qu'on peut


le reste.

dire sur

tragdie et la comdie, l'tymologie de toutes

deux, leur origine, leur dfinitioi et

t n peu plus tard,


l

il

est vrai,

dans l'avertissement des


il

'icheux, aprs avoir

indiqu l'conomie de sa pice,


tous ceux
(pii s'y

dit

Ce
la

n'est pas

mon

dessein d'examiner maintenant


si

si

tout

pouvoit tre mieux, et


ri

sont diver-

lisont
,,),"

selon les rgles. Le temps viendra de faire imprimn,'n'<jM("^


'jui-

'^4-

les

pire*;

rpu j'.uuai faites, et je

3o8
ne dsespre pas de faire que je puis citer Aristote
vite
:

MOLIRE
voir
et

un

jour, en grand auteur,


il

Horace. Mais

ajoute bien

En
,

attendant

cet

examen qui peut-tre ne viendra

point

et l'on voit

bien avec quel sourire ironique

tout ceci est crit.

fvrier 1662, et c'est en octobre

la

primer l'dition premire fois


le

est de 1660 qu'on achevait d'imdes uvres de Corneille o parurent pour


les

La publication des Fcheux

Discours sur

le

pome dramatique
ses

et les
les

Examens. L,
Aristote
et

grand auteur

faisait

remarques sur

pices quil avait faites, et citait,

commentait, expliquait
parat
incontestable,
ici

Horace.

L'allusion

dans VEcole des femmes, o nous avons vu qu'tait parodi un vers de Sertorius ; comme dans la Critique^ o
la tragdie

comme

hroque

tait caractrise et rabaisse;


les

comme
auteurs

dans r Impromptu, o l'on nous montrait tous


cabalant contre Molire,

depuis le cdre jusqu' l'hysope.

? Est-ce au pote de Bourgogne que le directeur du thtre du PalaisRoyal en voulait? Le grand tragique avait-il tmoign du la comdie dpit de la place que prenait la comdie

Pourquoi

ces allusions malveillantes

l'Htel de

dans les proccupations du public et de la bouffonne cour? Toujours est-il qu'on voit pourquoi Molire a parl de faire des examens de ses pices: sa promesse n'avait
rien de srieux.

En

et-il

autrement, que

ses

occupa-

tions l'eussent empch^de

donner

suite son projet.

Mais

la lutte

contre les dtracteurs de Vcole des femmes

n'en a pas moins

amen Molire

s'expliquer

quelque peu

sur ses thories littraires et sur sa potique. Non que la Critique et VImpromptu soient autre chose que des uvres

de polmique: rpondre aux attaques de


tout
les

ses

ennemis, surtel a t le

attaquer son tour et les discrditer,

dessein de leur auteur. Malgr tout, ses ides gnrales sur


l'art

dramatique

et

la

comdie percent

et l

elles

percent aussi dans quelques prfaces ou dans certaines


scnes des uvres.
Il est

bon de

les recueillir, d'tablir

leur

LES THORIES LITTRA.IRES DE MOLIRE

3o9

porte, et de nous en aider,


rle jou

s'il

se peut,

dans

riiisloire

de

l'art

pour apprcier le dramatique et dans l'his-

toire littraire

elle-mme par Molire.

m
Le premier coup d'il jet sur ces dclarations est quelpeu fait pour dcourager de poursuivre. Quelle doctrine attendre d'un auteur qui proclame sans cesse que la valeur d'une uvre est mesure par ces deux choses connexes: le plaisir du spectateur et le succs au thtre? Or, dans le petit nombre des dclarations de Molire, celle-l tient nettement la premire place. Le public est
fjue
le

juge absolu de ces sortes d'ouvrages


ridicules
;

, dit la prface

des

maintenant qu'elles valent quelque chose, puisque tant de gens en ont dit du bien . En attendant cet examen, qui peutPrcieuses
et
:

xf

Je

dois

croire

oc

tre ne viendra point , dit l'avertissement des Fcheux,


<c

je

m'en remets

assez

tiens aussi diflicile de

aux dcisions de la multitude, et je combattre un ouvrage que le public


.

approuve, que d'en dfendre un qu'il condamne


Critique et

La

VImpromplu retournent

cette ide sous toutes

ses faces. On y voit les pdants, les prcieuses et les fats s'unissant vainement pour faire accepter au public des

pices fort

rgulires,

mais dont
les

le

public ne veut pas.

Glimne et les marquis paient de leur personne aux reprsentations des auteurs amis et s'efforcent par leur bravoure d'approbation de conqurir le succs mais le public reste sourd et
nagure Mascarille,
Lysidas, les
;

Comme

porte son argent au thtre de Molire. Celui-ci

rit,

pen-

dant que

les

comdiens rivaux schent de dpit:

Molire. Mais laissons-les faire tant qu'ils voudront; toutes leurs entreprises ne doivent point m'inquiclcr. Ils critiquent mes

3lO
pices
plaise
:

MOLIRE
;

tant mieux et Dieu me garde d'en faire jamais qui leur Ce scroit une mauvaise affaire pour moi. Mademoiselle de Brie. 11 n'y a pas grand plaisir pourtant
!

voir dchirer ses ouvrages.

de
le

Molire. Et qu'est ce que cela me fait ? N'ai-je pas obtenu ma comdie tout ce que j'en voulois obtenir, puisqu'elle a eu bonheur d'agrer aux augustes personnes qui particulirement

je m'efforce de plaire ? N'ai-je pas lieu d'tre satisfait de sa destine, et toutes leurs censures ne viennent-elles pas trop tard ? Est-ce moi, je vous prie, que cela regarde maintenant ? et lorsqu'on attaque une pice qui a eu du succs, n'est-ce pas attaquer plutt le jugement de ceux qui l'ont approuve, que l'art de celui

qui

l'a faite

I
[

Plaire la cour et plaire au parterre, c'est tout ce

que

cherche Molire.
>

Gomme

plus tard
la

le

Clitandre

dis

Femmes

savantes, le

Dorante de

Critique dfend le got de la

cour; quant au parterre, avec qui gens du bel air et

pdants seraient fchs d'avoir


avec chaleur. Et, en
elTet,
il

ri, il

en

fait aussi l'apologie

ne

s'agit point,

pour juger,
ne sont un
faut

d'tre savant jusqu'aux dents et de faire retentir les mots,

de protase, d'pitase
pouvantail que pour
se laisser prendre

et

de priptie:

les rgles

les esprits faibles

ou

serviles^^'Il

aux choses

, et c'est l tout le secret

de

l'art

de juger.

Dorante. Vous tes de plaisantes gens avec vos rgles, dont vous embarrassez les ignorants et nous tourdissez tous les jours. Il semble, vous our parler, que ces rgles de l'art soient les plus grands mystres du monde et cependant ce ne sont que quelques observations aises, que le bon sens a faites sur ce qui peut ter le plaisir que l'on prend ces sortes de pomes et le
;
;

mme

bon sens qui a

fait autrefois ces

observations les

fait

ais-

secours d'Horace et d'Aristote. Jevoudrois bien savoir si la grande rgle de toutes les rgles n'est pas de plaire, et si ime pice de thtre qui a attrap son but n'a pas suivi un bon chemin. Veut-on que tout un public s'abuse sur ces sortes de choses, et que chacun n'y soit pas juge du plaisir qu'il y

ment tous

les jours, sans le

prend

UraiNie.

J'ai

remarqu une chose de

ces ]\Iessieurs-l

c'est

L' Impromptu de Versailles, scne v

LES TllORlKS LITTRAIRES DE MOLIRE

3il

<|iio ceux fjui parlent lo plus dos roglos, et qui les savent mieux que les autres, font des comdies que persomie ne trouve belles. Dorante. Et c'est ce qui marqiie, Madame, comme on doit s'arr5ter peu leurs disputes embarrasses. Car enfin, si les pices qui sont selon les rgles ne plaisent pas et que celles qui plaisent ne soient pas selon les rgles, il faudroit de ncessit que les rgles eussent t mal faites. Moquons-nous donc de cette chicane o ils veulent assujettir le gol du public, et ne consultons dans une comdie que l'effet qu'elle fait sur nous. Laissons-nous aller do bonne foi aux chos<s qui nous prennent par les entrailles, et n(^ cherchons point de raisonnements pour nous empcher d'avoir du

plaisir

Lysidas Enfin, Monsieur, V cole des femmes a plu...

toute votre raison,

c'est (pie

Dorante.

Le grand

art est

de plaire, et

cette

com-

die ayant plu ceux pour qui elle est faite, je trouve que c'est assez pour elle et qu'elle doit peu se soucier du reste ^

Que
il

vaut ce principe?

Mme
ne
diocres

ne

le

considrer que

cln

point de vue littraire,

laisse

pas d'avoir ses dangers.

quelles pices

m-

ou franchement mauvaises n'avons-nous pas vu le public donner de chaleureux applaudissements et assurer une longue priode de reprsentations, pendant que tombaient ou se tranaient des uvres beaucoup plus estimables Et sans doute on peut objecter que le public est autrement ml et inexpriment aujourd'hui qu'au xvii'' sicle, et que la multiplicit des thtres, on sparant le public en publics distincts, empche une moyenne de
!

got de
mrite

se former.

Mais,

mme

au

wn'

sicle, la

fortune

des uvres n'tait certes pas toujours en rapport avec leur


:

l(^

Cid a peut-tre eu moins de succs que Amour


;

tyrannique de Scudry

aucune

pice de Hacinc n'en a

eu

autant que
Molire
accueilli

le

Timocrnte de

Thomas

Corneille; et, pour

toires et

lui-mme, le Misnnlhvope a t moins bien que Stjnimrellc. Sur l'injustice de certaines vie-' de certiiines dfaites au ihAtre Molire savait
Criliqur
ilc

I.

La

l'hJcole

des femmes, scne vi.

3l2

MOLIERE

quoi s'en tenir plus que personne, et quand, par la bouche de certains de ses personnages, il mettait les rflexions que nous venons de lire, il parlait trop sans doute en
auteur applaudi crasant
faut dire aussi
ses

rivaux sous son triomphe, en


avait lutter contre les

directeur de troupe enrichi remerciant les spectateurs. Mais


il

que Molire

pdants qui voulaient rgenter le thtre, et prserver le public du respect superstitieux qu'il aurait pu porter ces
pdants
d'esprit
:

tout

le

monde

n'avait pas la libert de parole ni

du prince de Gond, lequel


si

dclarait savoir gr
les rgles,

l'abb d'Aubignac d'avoir

bien observ
fait
!

mais

commettre de si mauvaises pices l'abb d'Aubignac Et il lui convenait, lui qui discernait admirablement ce qu'il fallait donner au public pour lui plaire, mais qui aussi n'hsitait pas donner de temps en temps ce public des uvres
en vouloir aux rgles d'avoir
plus hardies et plus fortes qu'il ne l'aurait voulu,
et
il

lui

convenait, dis-je, de proclamer les droits de l'exprience

du

succs

mme.

Sans doute un auteur devra savoir distinguer entre un succs de bon aloi et un succs de scandale, ou d'actualit, ou de curiosit vaine il ne pourra en croire les spectateurs
;

que

ne sont ni trop pdants ni trop ignorants, ni trop raffins ni trop grossiers; mais, quelques prcautions qui
s'ils

s'imposent,
ce

il

faut bien toujours en venir ceci


fait

que Molire

dire Uranie et Dorante

que

et c'est
les

rgies des anciens ont t des plaire aussi,

moyens de

plaire

que, pour

il est permis de les modifier; que le thtre peut ddaigner certains succs, mais ne peut ddaigner le succs. Un auteur de gnie ou de talent doit travailler faire l'ducation de son public, et certes Molire a fait pro-

gresser le sien

dence, et
le siffle

il

ne doit y travailler qu'avec prua toujours tort de quelque faon, si le public


;

mais

il

ou ne

l'coute point.

l.V.S

THORIES MTTRAIUES DE MOLIRE

3l3

IV
Ainsi
salutaire
la

maxime de

Molire,

si elle

a cl

formule d'mancipation,
le

n'est

pas

pour lui une cependant

aussi rvolutionnaire et dangereuse qu'elle le paraissait

d'abord. Et ce qui achve de


celle

prouver, c'est qu'elle a t


xvii'' sicle.

de tous

les

grands auteurs dramatiques du

La principale rgle est de plaire et de toucher, dit Kacine dans la prface de Brnice. Toutes les autres ne sont faites que pour parvenir cette premire. La posie dramatique a pour seul but le plaisir des spectateurs , dit C orneil le dans le Discours de rutiUt et des parties du pome dramatique. Et pourtant, Corneille et Racine n'ont pas fait II des rgles. Corneille a mme affi

ch trop de respect pourellqs, tout en essayant de

les plier

aux exigences du thtre moderne,


tout cornlien. Racine,

et

d'un thtre avant

quand

il

dit

pale est de plaire et de toucher, entend

que la rgle princifermement que les

autres sont

les

indispensables auxiliaires de celles-l; les

spectateurs feront bien de ne s'en pas proccuper, mais

non

pas certes
dtail,

les potes
je

dont

Toutes ces rgles sont d'un long ne leur conseille pas de s'embarrasser. Hs
;

ont des occupations plus importantes. Qu'ils se reposent sur nous de la fatigue d'claircir les difficults de la Potique d'Aristotc; qu'ils se rservent le plaisir

de pleurer et

permettent de leur dire ce qu'un musicien disoit Philippe, roi de Macdoine, qui
d'tre attendris; et qu'ils

me

prtendoit qu'une chanson n'toit pas selon les rgles:


A Dieu ne plaise, Seigneur, que vous soyez jamais malheureux que de savoir ces choses-l mieux que moi!
si

Molire videmment est moins persuad de


Irludier fond
I

la ncessit
il

les rgles et

de

s'y

conformer; mais
il

ne

met pas non plus en

rvolte contre elles, et

croit

que

3l4
le

MO LIER K
tirer

bon sens peut encore

un

excellent parti des obser:

vations que le bon sens a faites autrefois

Enfin, Monsieur, toute votre raison, c'est que LysiDAS. Vcole des femmes a plu et vous ne vous souciez point qu'elle soit dans les rgles, pourvu... Tout beau. Monsieur Lysidas, je ne vous accorde DoKANTE. pas cela. Je dis bien que le grand art est de plaire, et que, cette comdie ayant plu ceux pour qui elle est faite, je trouve que c'est assez pour elle et qu'elle doit peu se soucier du reste. Mais, avec cela, je soutiens qu'elle ne pche contre aucune des rgles dont vous parlez. Je les ai lues, Dieu merci, autant qu'un autre et je ferols voir aisment que peut-tre n'avons-nous point de pice au thtre plus rgulire que celle-l ^
;

Les

trois units,

dans

la

notamment, y sont observes, comme plupart des comdies de Molire. Et pourquoi ne


pas? Outre qu'aprs une longue lutte
public
elles

l'y seraient-elles

se sont

imposes au thtre depuis un assez bon nombre

d'annes, et que
public

le

ou une
du

partie,

du moins, du
n'est-il

tient

comme
le

toutes ses habitudes,

pas vrai qu'elles ont

plus souvent d'incontestables avanxix" sicle l'ont bien

tages? Ls plus libres esprits


pices dans ce moule,

com-

pris, qui, lorsque leurs sujets s'y prtaient,

ont jet leurs

pour lequel

ils

n'avaient pourtant

plus de superstitieux respect. Et Molire, avant eux, avait

bien vu qu'en concentrant l'action,


plaait sous

le

temps,

le

lieu,

on

nolphe
tres.

et

ime plus vive lumire les msaventures d'Ard'Alceste, on donnait plus de relief leurs caracsi

Que

l'observation d'une de ces units tait trop

difficile,

l'auteur profilait des conventions qui peu peu

s'taient tablies, et mettait sur la scne la rue sans pas-

sants de Vcole des

femmes ou
rgles,

les

commodes
il

carrefours

de tant d'autres pices. Et quand enfin

aurait fallu,

pour appliquer
sacrifiait, et
I.
il

les

sacrifier le sujet

mme

ou

la

faon naturelle de

le traiter, alors c'taient les units qu'il

accordait sa comdie les

mmes

liberts

La

Critique de l'Ecole des Femmes, scne vi.

LLS
(ju'

rilKUUlLS

Lll.

M.UAIULS

iJi:

MOLIKUK
:

une

pice machines
le

ou

un opra
et

il

n'y a
dii

(l'unit

de lieu dans

Don Juan,
dans
les

peut-on nnme

qu'il y ait unit d'action

Fcheux?

V
Comme
il

se

comporte vis--vis des units, Molire se


autant

comporte aussi
trouve tablie

vis--vis des autres rgles. 11 accepte

(jue possible la constitution


;

de

la

mais il ne se fait la chanpour le faire de bonnes raisons. \insi, il faut la comdie une intrigue: Molire en donne une toutes ses pices et, mme lorsqu'il ne veut que prsenter au public une galerie d'originaux importuns, il a soin de n'y pas nian<[ucr Pour lier promptoment toutes ces choses ensemble, je me servis du premier nud que je pus trouver , dit-il dans l'avertissement des
ger

comdie telle nul scrupule de

qu'il l'a

quand

il

Fcheux. Mais,

les

auteurs antrieurs s'tant

le

plus sou-

vent efforcs de varier d'une faon pi([uante leurs intrigues,

monotonie dans les siennes nous ses uvres certaines situations se rptent, et nous sommes loin d'avoir tout dit; que l'on compare, par exemple, la situation d'Argan dans le Malade imaginaire celle d'Orgon dans le TarluJJe. De plus, Tintrigue tait peu prs lotit dans un bon nombre des pices antrieures dans les plus importantes des siennes, Molire, ou soigne l'intrigue, mais sans s'intresser vraiment elle et en la subordonnant d'autres lins, comme dans le Tartujfe, ou la rduit tre fort peu de chose, ne plus former qu'un ll tnu, comme dans le Misanthrope. II faut la comdie un dnouement. Molire ne s'avise pas, comme nagure certains de nos contemporains l'ont
Molire ne craint pas
la
:

avons vu combien dans

fMt,

de servir

;\ii

pMbli("

<les

Iranclws

d*-

\'}n

|..v

MOLIERE

Taux sans commencement ni


.^ue possible les

fin. Il

garde

mme autant
les

dnouements-traditionnels, parmi lesquels


les

les

plus traditionnels sont


:

mariages et

reconnais-

sances

Uranie.

Il

se passe des choses assez plaisantes

dans notre dispute. Je trouve qu'on en pourroit bien faire une petite comdie, et que cela ne seroit pas trop mal la

queue de l'cole des femmes.... Dorante. Oui, mais quel dnouement [Molire] pourroit-il trouver ceci ? car il ne sauroit y avoir ni mariage ni reconnaissance. Des dnouements donc, Molire en a mis partout des mariages et des reconnaissances, il en a introduit, non sans dsinvolture,
;

des quantits. Mais, sur ce point aussi,

il

n'a pas laiss d'tre

novateur. Ses prdcesseurs faisaient souvent une pice

pour un beau ou pour un piquant dnouement il ne afm de terminer d'une faon telle quelle, et il ne craint pas, ce qui est plus
:

craint pas les dnouemejola-^stiches,

^remarquable,
:

les

dnouements provisoires qui nous font

ncessairement songer au lendemain du cinquime acte,


ces dnouements minemment potiques qui tiennent compte la fois des exigences de l'uvre d'art ( laquelle il faut une fin), des lois de la vie humaine (o rien vraiment ne se termine et o tout entrane des consquences

^^

l'infini), des besoins de l'imagination (qui veut rver et


travailler sans cesse). Eliante et Philinte se
fin

marient

la

du Misanthrope, et cela est une concession aux traditions du genre comique mais Glimne reste dans son salon vide, avec une nouvelle cour d'adorateurs constituer; Alceste reste avec une douleur l'me, dont nous ne savons comment il se consolera, un vide au cur, dont nous ne savons comment il le comblera, une rsolution de fuir le monde, o nous ne savons s'il persistera. Il a rompu avec Glimne, et c'est un dnouement mais que va-t-il
;
:

devenir.^

Libre nous de
le

le

conjecturer.

Corneille avait

termin
il

Cid par un dnouement du


le sujet et les

mme

genre

mais
l'y

semble que

convenances thtrales

LES THORIES LITTRAIRES DE MOLIRE

817

avaient forc
le

Molire

s'est

dcid plus spontanment dans

Misanthrope.

Enfin,

il

faut h la

comdie de

l'^ctii^n, et

Dorante

est

trs sensible

an reproche adress par Lysidas l'cole des

femmes: Pent on souffrir une pice qui pche contre le nom propre des pices de thtre? Car enfin, le nom de pome dramatique vient d'un mot grec qui signifie agir,

montrer que la nature de ce pome consiste dans et dans cette comdie-ci, il ne se passe point d*aclion, et tout consiste en des rcits que vient faire ou Agns ou Horace . Oui, un pome dramatique doit avoir de l'action, et Molire en a voulu mettre partout; en dpit d'obstacles divers, et notamment de la fcheuse disposition
})our
l'action
;

d'une scne qu'encombraient des spectateurs brillants et bruyants, l'animation des pices de Molire est souvent tonnante, et son entente des coups de thtre admirable.
Mais enfin, l'action n'a pas besoin d'tre partout de
la

mme

nature et de
la

la

mme

intensit, l'action doit tre


sujet.

approprie

constitution

du

coutez

comment

Dorante dfend l^cole des femmes: Il n'est pas vrai de dire que tonte la pice n'est qu'en rcits. On y voit beaucoup d actions qui se passent sur la scne, et les rcits

eux-mmes y
sujet;
rcils,
la

sont des actions, suivant la constitution


faits

du
ces

d'autant qu'ils sont tous

innocemment,
l

personne intresse, qui par

entre, tous

coup<, dans une confusion

rjouir les spectateurs, et


les

prend, chaque nouvelle, toutes

mesures

qu'il

peut

pour
Si

se parer

du malheur
faire ainsi

qu'il craint.
l'action avec des rcits,

on peut
faire

de

on en

peut

de

mme

avec ce qu'un coup d'ilsuperficiel

prendrait d'abord

pour des hors-d'uvre. Le sujet des

Femmes
I
.

savantes tant, avec le mariage d'Henriette, le

idaliste

Voir mon articlo Le Cid et la Jormation de la tragdir {Revue .des universits du midi^ juillet 1897, p. 357 ''

suiv.).

3l8

MOLIRE
le

dsordre jet dans une famille par

pdantisme fminin,
et ce

tout ce qui, touchant d'ailleurs de prs ou de loin ce

mariage, fera ressortir ce pdantisme


l'action, aussi bien

dsordre sera de

Martine renvoye parce qu'elle

manque
tant,

parler Vaugelas qu'Henriette pousse embrasser Vadius

pour l'amour du

grec.

Et

le

sujet

du Misanthrope
le le

avec l'amour d'Alceste pour Glimne,

dsaccord pro-

fond d'un honnte

homme

peu conciliant avec

monde,
entre

tout ce qui, en contrariait l'amour d'Alceste, fera ressortir


<'G

dsaccord et creusera plus profondment

le foss

l'atrabilaire et le

bien l'affaire

monde, tout cela sera de l'action, aussi du sonnet que la scne des portraits, si peu

animes qu'elles soient toutes deux. Et ainsi l'intrigue, le dnouement, l'action, soigneusement conservs par Molire, changent souvent de caractre ou diminuent d'importance. Dans les plus grandes
<jouvres

de Molire,

l'essentiel est ailleurs.

Vl
L'essentiel, c'est la peinture_des
l^t

murs

et des caractr es,

ds^lors

"l"

mon"tome de

l'intrigue n'importe

phst

gure, et l'puisement de la matire comique n'est plus


craindre.

Forcment
et

les intrigues se

ramnent un

petit
res-

nombre de combinaisons
semblent bientt

possibles et, par suite, se

se rptent;

comme
la

elles n'excitent

qu'un
par

intrt de curiosit et

que

curiosit s'mousse

la rptition,

que leur

un

spectateur et le

pour tenir en haleine divertir? L'tude de l'homme, au conreste-t-il


:

traire, est toujours nouvelle

Dis-moi, Chevalier, crois-tu pas que ton Molire est puis maintenant, et qu'il ne trouvera plus de matire pour... ? Plus de matire ? Eh mon pauvre Marquis, nous lui en fournirons toujours assez, et nous ne prenons gure le chemin de nous
!

LES THORIES LITTRAIRES DE MOLIRi;

'

l(J

rendre sages pour tout ce qu'il fait et tout ce qu'il dit. Grois-lu (ju'il ait puis dans ses comdies tout le ridicule des hommes? Kt, sans sortir de la cour, n'a-t-il pas encore vingt caractres dr. jin-. o\ il n'a point touch ? N'a-t-il pas, par exemple, ceux qui font les plus grandes amitis du mond(', et qui, le dos tourn, lont galanterie de se dchirer l'un l'autre ? N'a-t-il pas ces adulatours outrance, ces flatteurs insipides, (pii n'assaisonnent d'aucun -<1 les louanges qu'ils donnent,, et dont toutes les tlaltories ont ne douceur fade qui fait mal au cur ceux qui les coutent ? N a-t-il pas ces lches courtisans de la faveur, ces perfidc'S adora(furs de la fortune, qui vous encensent dans la prosprit et vous accablent dans la disgrce ? N'a-t-il pas ceiix qui sont toujours ncontents de la cour, ces suivants" inutiles, ces incommodes asitlus, ces gens, dis-je, qui pour services ne peuvent comptfT qut^ <li^s importunits, et qui veulent que l'on les rcompense d'avoir 'hsdle Prince dix ans durant? N'a-t-il pas ceux qui caressent L'alement tout le monde, qui promnent leurs civilits droite gauche, et courent tous ceux qu'ils voient avec les mmes inhrassades et les mmes protestations d'amiti ?... Va, va, Mar|iiis, Molire aura toujours plus de sujets qu'il n'en voudra et 'Ut ce qu'il a IoucIk" jusqu'ici n'est rien que bagatelle au prix de qui reste
t

On

en croit aisment Molire sur parole, quand on voit


il

que de personnages
ne donnait
ici

a peints en quelques annes, dont


le

il

aucune ide: Thypocrite,


le

sducteur, le

Misanthrope, la coquette, l'avare, le.bourgeois ntich de

cnlilliommerie,
ies

malade imaginaire,
elle se serait

etc.

La

galerie

personnages de Molire est riche: soyons persuads


s'il

(jue,

avait vcu,

singulirement enrichie
-

encore.

iieinture? Faut-il copier

Et ces personnages, comment Molire en onoit-il la simplement les originaux que l'on
les

devant
(

yeux

et faire ainsi des

personnalits?

On

cus Molire d'avoir procd ainsi, et ce n'a pas t tou-

jours tort. Mais les auteurs de clefs se sont fourvoys


d'ordinaire, et le grand chasseur des Fcheux, les
ins

mdc^

de CAmour mdecin,

les

pdants des Femmes savantes

-ont des exceptions, peut-tre fcheuses.


I

fmr,.n,,,ln Jr

rr.,nll,-<

<,;.,,.

-v

320
Molire.
:

MOLIRE

est le marquis de la Critiqar. gage que c'est moi, et moi je gage que c'est lui. Et moi, je juge que ce n'est ni l'un ni l'autre. Brcourt Vous tes fous tous deux, de vouloir vous appliquer ces sortes de choses et voil de quoi j'ous l'autre jour se plaindre Molire, parlant des personnes qui le chargeoient de mme chose que vous. Il disoit que rien ne lui donnoit du dplaisir comme d'tre accus de regarder quelqu'un dans les portraits qu'il fait; que son dessein est de peindre les murs sans vouloir toucher aux personnes, et que tous les personnages qu'il reprsente sont des personnages en l'air, et des fantmes proprement, qu'il habille sa fantaisie, pour rjouir les spectateurs qu'il scroit bien fch d'y avoir jamais marqu qui que ce soit ; et que si quelque chose ctoit capable de le dgoter de faire des comdies, c'toit les ressemblances qu'on y vouloit toujours trouver, et dont ses ennemis tchoient malicieusement d'appuyer la pense, pour lui rendre de mauvais offices auprs de certaines personnes qui il n'a jamais pens *.

Nous disputons qui

de Molire

il

Ce discours peut
t

paratre intress

et,

en

effet,

il

et

dangereux pour Molire d'avouer


lui

qu'il portait les

gens

sur la scne: n'a-t-on pas essay plus tard d'exciter

M. de

Montausier contre
pas que
le

propos d'Alceste ? et ne conte-t-on


se

duc de La Feuillade

vengea grossirement de
la

Molire parce que celui-ci avait mis dans

Critique son

mot de tarte la crme? Mais ce n'est pas seulement ici un plaidoyer pro domo sua c'est une confidLnce sincre sur les procds du pote. Il prend ses traits droite et
:

gauche, pour en composer, non


et des

des personnages en l'air

il dit improprement, mais des types gnraux il prend de la ralit pour en faire de la vrit. Ses personnages, comme ceux de Balzac, sont la fois plus simples et plus saisissants que chacun

fantmes

plaisir ,
;

comme

de nous, parce que


les
traits

les traits accidentels


;

sont limins et

essentiels, renforcs

ils

sont complexes cepen:

dant, parce qu'il n'y a pas de vie vritable sans cela


\

II

n'est pas incompatible, dit Molire propos d'Arnolplie,

qu'une personne
I.

soit ridicule

en de certaines choses

et

hon-

L'Impromptu de

Versailles, scne iv.

LES THORIES LITTRAIRES DE MOLIRE

Sq
la

note

homme

en d'autres

El ainsi ces hros de

com-

die ressemblent tous ceux qui ont le

mme
:

caractre,
ce sont des

ans tre moins des individus qu'aucun d'eux


ides,

mais ce sont des ides vivantes. Tche ardue et noble qu'une telle cration Aussi Molire, pouss par ses dtracteurs ne pas reculer devant
!

^on apologie, en
fre-t-il

fait-il ressortir

tout le mrite, et prla tragdie


:

hautement

la

comdie

sans doute, est quelc[ue chose de beau mais la comdien a ses charmes, et <[uand elle est bien touche je tiens que l'une n'est pas moins dilTicilc faire que l'autre.

Uranie.

La tragdie,

Dorante.

Assurment,

Madame;

et

quand, pour

la

diffi-

cult, vous mettriez lui plus

du

ct de la comdie, peut-tre

que

vous ne vous abustriez pas. (^ar enfin, je trouve qu'il est bien plus ais de se guinder sur de grands sentiments, de braver en vers la Fortune, accuser les Destins, et dire des injures aux Dieux, que d'entrer comme il faut dans le ridicule tl'S hommes, et de rendre agrablement sur le thtre les dfauts de tout le monde. Lorsque vous peignez des hros, vous faites ce que vous voulez. Ce sont des portraits h plaisir, o l'on ne cherche point de ressemblance et vous n'avez qu' suivre les traits d'une imagination qui se donne l'essor, et qui souvent laisse le vrai pour attraper le merveilleux. Mais lorsque vous peignez les hommes, il faut peindre d'aprs nature. On veut que ces portraits ressemblent et vous ii'ivo/ r>'^" ';'* <1 vous n'y faites reconnotre les gens de votre
;

On

peut et on doit contester

le

jugement port

ici

sur la
il

tragdie.

Molire songe videmment Corneille, et

est

injuste

pour lui, ou au moins pour ses chefs-d'uvre. Mais nous n'avons retenir ici que ce qui est dit de la
la

comdie, de
caractres
:

peinture des

murs

et

de

la

cration des

rien certes n'est plus juste et plus digne d'ap-

probation.

VII
C'est
I.

donc au vrai que tend Molire, au vrai dans


Critique de l'Ecole des femmes, scn<; vi.
1.
II.

la

La

ai

022

MOLIRE

j^einture des caractres, dans la peinture des


j

murs, dans
romans,
c|ui

la reprsentation

de

la

vie

au diable
dnaturent

les les

faussent les ides,


le

comme
se

ils

murs

Or,
le

{]

vrai

dans

le

fond

traduit

dans

la

forme par

f\

naturel.

Molire, dans l Impromptu, se moque longuement des comdiens de l'Htel de Bourgogne, parce qu'ils dploient trop d'emphase dans la dclamation. Si le naturel doit tre dans la dclamation, plus forte raison doit-il tre dans le
style.

Le

style prcieux, avec sa recherche, avec son

ddain

des mots populaires et son got pour les mots nouveaux et

pdantesques, avec ses images subtiles trop laborieusement


suivies,

doit

tre

combattu

et

banni

nergiquement.
;

1659 dans les Prcieuses il revient la charge en 1G66 dans le Misanthrope; il l'accable une dernire fois en 1672 dans les Femmes savantes, et, pour
Mlire
le ridiulise_ds

faire

un exemple
la

plus frappant, au risque d'tre cruel,

il

expose la rise des vers authentiques emprunts par


avec

lui,

complicit de Boileau, aux uvres connues de tous

de l'abb Gotin.

Nous nous

laisserions trop entraner,

si

nous insistions

sur ces leons de got et de style donnes par Molire.

Vous vous
dit Alceste

tes rgl sur de

mchants modles,

Orontc,

c'est--dire Molire

aux auteurs.

Et vos expressions uv sont ponit naturelles... Ce style figur dont on fait vanit Sort du bon caractre et de la vrit 1.

Devant les fadeiirs amoureuses de la pastorale, Argan et M. Jourdain retrouvent tout leur bon sens: Pourquoi
toujours des bergers? dit celui-ci; Voil, dit l'autre,

un

sot

pre que ce pre-l de souffrir toutes ces sottises-l


.

sans rien dire

Mais Molire ne
acte
],

fait

pas grce davantage

I.

Le Misanthrope,

scne

11,

vers 377-878 et 385-386.

LES THORIES LITTRAIRES DE MOLIRE


,

323

ce jargon obscur et de mauvais gol. V turlupinadcs, ne veut, ni qu'on charge la nature de vains ornements, pas de colitichets dont murmure le ni qu'on la dgrade bon sens, et, d'autre part, pas de vieilles quivoques
Il
;

ramasses dans
Il

les

boues des halles

et

de
ni

la place

Maubert
soi

faut de la vrit et de la simplicit dans le langage.

Au
:

Ihtre, ce

que

l'on dit n'est ni

bon

comique en

il

Test par rapport celui qui parle, c'est la passion toute

pure que l'on doit entendre.


Et l'on
..

sait

jusqu' quel point Molire est rest fidle


b'orc
;

.>on

programme,
il

de cultiver et

l les fadaises

dont
tions

se

moque

trop press par de dvorantes occupa-

l'obscurit

pour viter toujours les chevilles en vers, l'embarras, ou l'incorrection en prose contamin lui-mme par la peste du prcieux, qui de temps en temps lui inspire des mtaphores forces et de dtestables lgances, il
;

crit le plus

souvent

avant Sainte-Beuve

Boileau qui comme, d'aprs


et c'est
:

l'a

remarqu,

lui,

a peint

au

Val-de-Grce son ami Pierre Mignard

avec cette pro/nja/i-

tnde et ces brusques fierts de la fresque, dont la paresse

de Vhuile ne saurait fournir l'quivalent'.

Il a,

mme

en

y ers,

de longues parties,

comme

Ampliitiyot

presque

lier, ls
iiijfe,

Femmes
Surtout,

savantes, les trois premiers actes

du Tar-

qui, pour l'aisance, l'abondance, la force, sont incomil

parables.

une

vrit et

une

varit dans le

dialogue, o

les caractres, les


si

passions et les ridicules s'opil

posent d'une faon

lumineuse;

a une justesse et
trouvailles les
;

une
plus

actitude dans l'expression,

les

inattendues nous paraissent


nit et
le

si

naturelles

il

une spontasans dot ,

un

lan dans les mots de nature:

pauvre
a,

homme

et bien d'autres,

les

curs

et les

esprits se trahissent avec tant d'nergique et nave fran-

chise;

il

en un mot, un naturel plein de


ol-il.-.C.rnr,-,

vie,

dramatique

I.

f.a

Gloire du

v, if\i et 2/4").

324

MOLIRE

et puissant, qui ralise l'idal

mme dont

les

passages tho-

riques de ses uvres nous avaient fait sentir la beaut

VIII

Une

rgle de style

comme

celle

que nous venons de voir

est dj

presque une rgle de morale. Mais Molire donne

d'autres indications, plus prcises, sur le rle de la morale

dans

la

comdie

et

sur la faon

dont lui-mme

l'y

maintenu. En tte des Prcieuses,- il dit qu'il s'est confin partout dans les bornes de la satire honnte et permise. Dans la Critique^ il veut que ls prudes seules, dont l'imagination se porte facilement sur les ordures, en
aient
il

trouv dans V cole des femmes.


pice, et

En

tte

du

Tartuffe,

proteste de la puret de ses intentions en composant cette


il

dfend

la

comdie contre
:

les

attaques passion-

nes auxquelles elle est en butte

Je sais qu'il y a des esprits dont la dlicatesse ne peut souffrir aucune comdie, qui disent que les plus honntes sont les plus dangereuses, que les passions que l'on y dpeint sont d'autant plus touchantes qu'elles sont pleines de \^r^u, et que les mes sont attendries par ces sortes de reprsentations. Je ne vois pas quel grand crime c'est que de s'attendrir la vue d'une passion honnte et c'est un haut tage de vertu que cette pleiile insensibilit o ils veulent faire monter notre me. Je doute qu'une si grande perfection soit dans les forces de la nature humaine, et je ne sais s'il n'est pas mieux de travailler rectifier et adoucir les passions des hommes, que de vouloir les retrancher entirement. J'avoue et qu'il y a des lieux qu'il vaut mieux frquenter que le thtre si l'on veut blmer toutes les choses qui ne regardent pas directement Dieu et notre salut, il est certain que la comdie en doit tre, et je ne trouve point mauvais qu'elle soit condamne avec le reste. Mais suppos, comme il est vrai, que les exercices de la pit souffrent des intervalles et que les hommes aient besoin de divertissement, je soutiens qu'on ne leur en peut trouver un qui soit plus innocent que la comdie.
; ;

Enfin, Molire s'empare hardiment de


lifjat

la devise

Cas-

ridendo mores:

LE-^

niLORILS LITTERAIRES DE MOLIKUE


la

2J

de corriger les vices des hommes, no vois pas par qiKlie raison il y en aura do privilgis... Les plus beaux traits d'une srieuse morale sont moins puissants le plus souvent que ceux de la satire et rien no reprend mieux la plupart dos hommes que la pointur" do leurs dfauts. C'est unc-grai>d<* atteinte anx vices que do les exposer la rise de lout le montlc Un soufTro aismtuit dos rprhonsions, mais on ne* souffre 'pnt la raillorio. On veut bien tre mchant, mais on ne veut point tro ridicule.
Si l'emploi

de

comdie

est

Dans

le

premier placet au Roi,

il

dit encore:
les

Sire, le devoir de la
. >

comdie tant de corriger

hommes

en

divertissant, j'ai cru que, dans l'emploi oi je

n'avois rieja.dc mieux ri(Mules les vices de mon sicle.

trouve, je faire qnc d'attaquer par des peintures

me

Que

faut-il penser

de ces dclarations

Les ennemis de Molire y avaient rpondu d'avance et sans ambages. Si le dessein de la comdie est de corrijjer

les

hommes
en
il

en

les

divertissant , disait en

i665 de

le

sieur de
jMrdre
le

Rochemont,
les faisant

le dessein

de Molire

est

les

rire .

Et plus

loin, aprs avoir loue

cardinal de Richelieu de son heureuse rformation


ajoutait: Mais Molire a ruin tout ce

du

thtre,

que ce

sage politique a voit ordonn en faveur de la comdie, et

d'une

fille

vertueuse

qu'elle avoit de

il en a fait une hypocrite. Tout ce mauvais avant ce grand Cardinal, c'est

qu'elle tolt coquette et libertine

qu'elle

coutoit tout

indiffremment
la

et disoit

de

mme

tout ce qui lui venoit


dissolus

bouche

son air

lascif et

ses gestes

rebuvu, en

loient tous les gens d'honneur,

et l'on n'et pas

un sicle, une honnte femme lui rendre visite. [Ce n'tait donc pas, semble-t-il, une fille si vertueuse \] Molire a fait pis il a dguis cette coquette, et, sous le voile de l'hypocrisie, il a cach ses obscnits et ses malices.
tout
:

Tantt
vent
'

il

l'habille

en religieuse

et la fait sortir

d'un cou;

ce n'est pas
il

'ntt

la

fait

pour garder plus troitement ses vux parotro en paysanne qui fait bonnement

326
la rvrence
c'est

MOLIERE

quand on lui parle d'amour; quelquefois une innocente qui tourne, pardes quivoques tud .es,
de
sales penses
;

l'esprit

et Molire, le fidle

interprle

de sa navet, tche de
ce

faire

comprendre par

ses postures

que

cette

Sa Critique

est

pauvre niaise n'ose exprimer par ses paroles. un commentaire pire que le texte et un sup;

plment de malice l'ingnuit de son Agns et confondant enfin l'hypocrisie avec l'impit, il a lev le masque sa fausse dvote et l'a rendue publiquement impieet sacrilge. Si la morale de Molire, le plus souvent solidarise avec
celle

du

thtre, a suscit d'autres

critiques,

et

qui ne
Bossuet,

venaient pas seulement de thologiens

comme

mais aussi de romanciers


turges

comme Rousseau ou
elle n'a

comme Dumas
le

fils,

pas

de dramanon plus manqu


disait,

de dfenseurs, commencer par Chapelain, qui

en
est

recommandant
bonne,
et
il

pote pour une pension

Sa morale
les

n'a qu' se garder de la scurrilit , et finir

par ces moliristes nafs, qui ont trouve dans

comdies
les opi-

de l'auteur de George Dandin


tions.

la

plus solide des prdica-

Sur une
les

mme

pice, sur

un mme passage
;

nions

plus discordantes se produisent

Conti qui

s'crie avec

indignation:
le

a-t-il

une

cole d'athisme

plus ouverte que


,

Festin de Pierre? l'honnte et reli-

gieux Jeannel qui a fai t de la morale de Molire une consciencieuse tude, rplique avec plus de chaleur encore:
vrit,

En

on exalte Shakespeare d'avoir ml dans le drame le langage hroque la trivialit populaire mais que dire de celui qui, des bouffonneries de Charlotte ou de M. Dimanche, sait passer tout coup l'expression la plus pure
:

de

la foi

chrtienne et aux lans les plus ardents de l'amour

divin, sans

que

cet incroyable

mlange choque
la

le specta-

teur, qui ne s'aperoit


cieux, tant est

mme
et

pas de ces contrastes audapuissance

immense

douce

du gnie

I.

La Morale

de Molire, thse de 1867, in-8, p. 234-

LES

ilii',whii>S

LITTKUAIUI.^

tji.

NliM.ii.ivh

.j2T

Sans entrer dans ces dbats


xagrations,

et sans discuter toutes ces

comme

il

l'a

on peut penser que Molire, en plaidant fait pour la comdie et pour ses comdies,

n'a pas ddaign d'tre habile et

sant pour lui-mme.

On peut penser que

passablement complaisa satire a fran-

chi parfois les bornes permises, propos de certains


cins,

mde-

par exemple, et h propos de Trissotin, littraire Cotin et

ment semblable
vieil

et

honnte ecclsiastique.

Molire, plus rserv

moralement tout autre que ce On peut penser que coup sur que les Scarron et les
quivoques obscnes
et

Boursault, ne s'est cependant pas assez interdit les gauloiseries, les plaisanteries sales, les
<>tte

dplaisante imprcation contre la pudeur, qui dj

lait

use au temps de Racan


Ih'las
!

que vous tes heureux ne sentir nulle contrainte. Et de pouvoir suivre sans crainte Le doux emportement de vos curs amoureux
petits oiseaux,

De

Pour
l'un
si

Tartuffe,

nous n'avons pas dni


la est-il

Molire

le

droit
la

de traner l'hypocrisie, voire


(ne; mais
le

mauvaise dvotion sur

pote

bien sincre,
la

quand
il

pur dvouement pour


thtre
et

religion?

il

proteste

Et enfm,
l'effet

Molire est-il bien convaincu,

quand

affirme

moral du
'^.asli(jal

de

la

ridendo mores serait


le

comdie? Certes la devise plus sa place au-devant de


effet,
il

on thtre que sur


l'aurait
nores
;

rideau des Italiens, o, en


celle-ci
:

fallu
il

remplacer par
fltri

Corrunipil ridendo
le
;

l'avarice,

l'gosme,

mensonge,
il

la

srannie domestique, d'autres vices encore


a banni de la

a os peindre
le

de nobles caractres; et surtout, on ne saurait trop


rpter,
il

comdie force turpitudes qu'y

prodiguaient ses devanciers. Mais cela dit, Molire croyaitLes Amants magnifiques, 3^ intermde I gentilhomme. Ballet des Nations.
.

de mmo

le

Bourgeois

828
il

MOLIRE
l'effet

beaucoup

moralisateur de l'tourdi, d'AmpJd-

tryon, des Fourberies de Scapin et de

avec

les plaisanteries,

qui paratraient

M. de Pourceau g iiacr un peu fortes aux


de ct
la

galres, de

Nrine

et

de Sbrigani?

Si, laissant

comique qui ne vient pas de l'observation exacte des murs, le pote s'assigne pour tche de gurir
fantaisie et le
les travers et les ridicules,
il

lui arrive d'y russir;

mais

la

cure n'e&t pas toujours sans danger: ni George Dandin

confondu par

sa

femme,

ni

famille ne forment

un

difiant spectacle

M. Jourdain bern par sa et la comdie


;

alors justifie souvent le

travers aux dpens des

mot de Joubert: elle corrige les murs . Reste la satire des vices
pour appliquer aux autres
de son espce cet
la lecture

eux-mmes
la

je

doute qu'elle corrige beaucoup de vicieux,


art admirable
:

ceux-ci ayant

un

leon qu'on leur adresse

tait-il seul

avare dont nous a parl Henri Conscience, et qui profitait


le soir

de

la

bougie achete par un valet ami de


se rgaler

chambre de l'Avare de Molire? Mais, au reste, le genre comique se prte mal de trop vertueux desseins, et les vices sont beaucoup moins que les travers un gibier qui lui convienne. Quand des vices et des travers sont en prsence, nous avons vu que, d'ordinaire, le comique est, si j'ose dire, unilatral et que la raillerie porte uniquement sur les gens dups. A vrai dire, il n'en est pas ainsi toujours, et nous l'avons vu aussi
aller

pour

dans

sa

propos de Tartuffe
elles

une

affinit

il

y a des uvres
le

et

qui ont entre

comique

est bilatral,

l'objet

du pote
font.

est

double, et o, aprs s'tre attaqu ceux

que
le

sduisent les

grimaces, Molire s'attaque ceux qui les


religieux, est fustig
;

Tartuffe, l'imposteur
aussi bien

par

comique
raill,

qu'Orgon

Trissotin, l'imposteur de
;

lettres, est

moqu comme

ses admiratrices

si

Alcestc

esl

celle

qui ses dpens a pratiqu l'imposture en

amour

n'est pas

voulait la haine

moins raille au dnouement. Ainsi le que la philosophie de Molire portait

LES TMKORIES LITTUVIRES DE MOLIRE

32(>

au mensonge

et
.

son gnie comique servait merveille sa

philosophie

Mais
ds

les

consquences des gots ou des

sentiments naturalistes de Molire ne sont pas toujours


aussi heureuses
:

la fin

du wii

sicle,

Mme

de

Lam-

bert lui en voulait dj d'avoir, en rabaissant trop les

ambitions indiscrtes des femmes, contribu leur corruption


:

Les femmes ont mis

la

dbauche

la place

du

savoir; le prcieux qu'on leur a tant reproch, elles l'ont

chang en indcence. Molire, sur ce point, a-t-il vraiment assum une responsabilit si lourde? Je ne sais; mais peut-tre son comique manque-t-il parfois de bonts et sa morale d'lvation. Si Molire n'avait pas eu se dfendre, on peut croire qu'il aurait fait des dclarations plus modestes, analogues
celle

de Corneille dans
j'tois

l'ptre

qui prcde

la Suite

du

Menteur: Si

de ceux qui tiennent que

la posie a

pour but de
leure
parot

profiter aussi bien

que de

plaire, je tcherois

de vous persuader que

celle-ci (/a Suite^ est

beaucoup meil-

que

l'autre

Ijeaucoup

Menteur), cause que Dorante y plus honnte homme, et donne des


(/<?

exemples de vertu suivre

Mais pour moi, je tiens

avec Aristote que notre art n'a pour but que le divertisse-

ment. Au fait, n'est-ce pas ce qu'a voulu dire Molire quand, dans la Critique, il a insist sur, la difficult de son art Dans les pices srieuses, il suffit, pour n'tre point blm, de dire des choses qui soient de bon sens et
:

bien crites; mais ce n'est pas assez dans


faut plaisanter
faire rire les
;

les autres,

il

et c'est

une trange entreprise que

celle

y de

honntes gens.
ici

ailleurs a dit trop,


rire

ne dit pas assez

Seulement, Molire, qui sa muse ne fait pas


:

seulement,

elle fait rllchir, elle instruit, elle corrige

aussi en
la

quelque mesure,

comme

le

monde

et

comme

vie.

33o

IX
D'ailleurs, fait-elle toujours rire?
Il

a,

On sait bien que non. dans certaines uvres de Molire, trop d'observapour que
il

tion aigu et profonde,

le

public n'en soit pas

frapp et rendu srieux;

y a trop de tragique latent, pour que nous n'en prouvions pas une vague angoisse.

Ce mme auteur du Pangyruiue de V Ecole des femmes, qui n'a voulu voir dans les Ecoles que des farces, objecte
jusqu' la fureur et jusqu'

triomphalement au pote que l'amour d'Arnolphe, passant l'offre d'un suicide, ne serait
la tragdie, laquelle
.

de mise que dans

on rserve

les

plaintes, les pleurs et les

gmissements

Qu'aurait-il dit,

un peu

plus tard,

du

Tartuffe, de

Don Juan, du Misan-

thrope ou de l'Avare? Si Molire, dans le haut comique, a

aussi

beaucoup gard de la comdie bouffonne, n'y a-t-il pas beaucoup introduit de la tragdie ou de ce que nous
appelons
le

drame?

et le

boulTon n'y

est-il

pas

la

nces-

ranon du tragique, comme ime certaine part de convention y est la ranon ncessaire d'une observation trop
saire

suivie et,

pour notre

frivolit,

trop fatigante?

Quelle

lieu de

part de srieux peut tre admise dans la comdie? par quels prodiges d'habilet arrive-t-on

pas toujours
fait rire ?

fondre ce qui mouvrait dans ce qui


le

Au

chercher, nous aurions t heureux de l'apprendre de


:

Molire lui-mme
le dclarer,

mais

il

n'a pas jug propos de nous

ou peut-tre
le

il

n'en a pas eu d'occasion favo-

rable.

Et, de

mme,

pote

du

Sicilien

ne nous a pas rvl

quelle dose de fantaisie potique comportait la comdie.

Cet emprunteur
taine,

de toutes mains

dont l'imitation

est

encore moins un esclavage que celle de son -xmi La Fon-

ne nous a pas donn

la thorie

de l'imita Ion origi-

CONCLUSION

33

nalc et fconde. Cet irrsistible producteur de gaiet n'a

pas devanc les

tuent dcouvrir
rire.

nombreux auteurs qui aujourd'hui s'verles causes, la nature et le mcanisme du

N'ayant jamais eu ni l'humeur ni le loisir de s'riger en


n'en a

thoricien mthodique, Molire a laiss dans sa potique

des lacunes, et

il

mcme marqu

les

principaux
pas

traits

que d'une faon insulTisammcnt


caractristique,
et

explicite.
est

Telle qu'elle est cependant, elle n'en

moins

grand
fait

artiste

nous n'y trouvons pas seulement le que nous aimons, nous y trouvons encore

l'initiateur et le chef d'cole

involontaire qui

a tant

pour

la

splendeur des lettres franaises. La Fontaine,

qui, ds 1661, adressait peu prs Molire l'invocation

de Dante Virgile

Tu

duca, tu signore e tu maestro

Boi-

leau qui, dans sa vieillesse, faisant Brossette ses confidences, dnaturait inconsciemment son profit l'histoire

de

ses rapports

avec Molire, mais qui longtemps avait

t le disciple, plutt

que

l'aristarque

du pote comique

Racine, l'ingrat mais avis Racine; ces grands crivains.

qui ont constitu ce qu'on appelle l'cole de 1660, cons-

tamment
lui, tous
et,

se sont inspirs

de

la

potique de Molire.

Comme
sens,

ont proclam
lui,

les droits

du public

et

du bon

comme

des degrs divers,

tous ont cru qu'ils

pouvaient
ils

tirer parti des rgles des anciens.


le

Comme

lui,

ont gard

cadre des genres o

ils

se produisaient,

en admettant

mais en largissant ce cadre, en transformant le fond, et c'est Boileau lui-mme qui l'a pro-

clam

que

Trop

Quelquefois, dans sa cotirsc, un esprit vigoureux. resserr par l'art, sort des rgles prescrites, Kl de l'art mme apprend 5 franchir leurs limites.
lui,
la

Comme
obligations

tous ont mis au premier rang de leurs

peinture de l'homme, de l'homme de leur


tous les temps.

temps

et d#

l'homme de

Tous ont tendu

332
la simplicit, la

MOLIRE
puret du style, l'expression vraie de
la

la nature.

Enfin, tous ont mis

prtention de moraliser,
et

Boileau en nonant maintes rgles

maints aphorismes,

La Fontaine en dclarant que conter pour conter lui semblait peu d'affaire. Racine en affirmant que la vertu tait
mise en tout son jour dans Phdre
avec des couleurs
et

que peindre

le vice

qui en font connoitre et har

la diffor-

proprement le but que tout homme qui pour le public doit se proposer Mais ces dclarations ne doivent pas nous faire illusion, et Boileau, La Fontaine, Racine on en pourrait citer longuement les preuves sont avant tout, conime Molire, des
mit
tait

travaille

la

artistes.

Un homme
genre doit

surtout doit Molire, et c'est Racine

un

comdie de Molire,

et c'est

la tragdie.

En
des

Grce, vers le milieu


s'tait

du

iv^ sicle, la

comdie, pour

se renouveler,

inspire d'Euripide, de sa peinture

murs, de

sa conception

de l'amour

un phnomne

inverse s'est produit dans notre xvii^ sicle. Aprs avoir

gauchement imit Corneille, aprs avoir essay d'intresser avec des amours hroques et avec des personnages la
fois

doucereux
Critique;

et

contre la tragdie cornlienne les arguments

surhumains. Racine a repris aigrement du Dorante

de

la

il

emprunt avec gnie

Molire les ruses

d'Harpagon, l'amour torturant qui fait la faiblesse du grand cur d'Alceste, la peinture profonde et souvent
renouvele de
la

la jalousie, les sujets

simples

et,

en dpit de
lgende, les

splendeur apparente de l'histoire ou de

la

vraiment la vie, enfin les passions et profondment humains avec les mots familiers, presque triviaux, o brusquement ils se rvlent tout entiers. Molire avait fait entrer dans la comdie tout ce qu'elle pouvait comporter de tragdie, et on l'en a quelquefois blm; Racine a fait entrer dans la tragdie tout ce qu'elle pouvait comporter de comdie, et a comme lui
les caractres

sujets qui rappellent

CONCLUSION
scandalis
les

333
la

partisans

farouches de

distinction des

genres.

Ainsi Molire,
tiques, n'en a pas

qui l'on

peut adresser maintes cri-

moins t, pour ainsi dire, l'art dramatique et l'art comique incarns il a rjoui et fait penser a fois une longue suite de gnrations il a rsum en un assez petit nombre d'uvres, que la mort l'a empch d'tendre, presque toute la vie de son temps et un peu de la vie universelle; il a cr des tres que nous connaissons, que nous aimons, dont nous nous moquons, comme s'ils taient des tres semblables nous, mais qui, eux, ne sauraient mourir; il a exerc une influence morale, qui n'a pas t de tout point bienfaisante, mais dont la puissance est inconteste. Et, de ce non content, il a dter; ;

min, ou au moins

activ, prcis
les
il

un

des

mouvements

potiques et artistiques

plus importants qui se soient

jamais produits. Quand


tre,

est

mort,
il

la

comdie, qu'il avait

porte trop haut, laquelle

avait trop
se

demand peut;

mais la forme de tragdie qu'il avait suscite tait florissante, et le code potique dont il avait inspir la meilleure part allait
transformer
paratre.

ne pouvait que dcrotre ou

Quelques rserves que


faut toujours revenir au
fois,

l'on fasse

en louant Molire,
:

il

en

mot de Fnelon

Encore une

je le trouve, grand.

TABLE DES MATIERES


DU TOME SECOND

Chapitre

I.

Pages.

Les miclocinos,
ciiis

la

mdecine elles mdoi

L'Amour mdecin Le Misanthrope IV. Du Misanthrope


II.

dans Molire

34
/14

III.

k Amphitryon
lui,

(Le Mdecin malgr


[t.

p.

84

84
Mticerle,
;

96

La

Pastorale comique, p. loi

VI.

\ II.

^ III.

Amphitryon George Dandin L'Avare de Ponrceaugnac Les Amants magnifiques Le gentilhomme I\. gentilhomme aux Femmes
V.
et
i/.

Le

Sicilien ou

l'Amour peintre, p. loi).

m
1

et

Iy4

Jiourgeois

188
222

\)ii

Jiourgeois

savantes
(^Psych, p.
\i.

223
;

33 2

Les Fourberies de Scapin,


La Comtesse d'Escarbagnas,

X.

M.
Ml.

Les Femmes savantes Le Malade imaginaire


Molire
I.cs

p. 2^3).

249
et
la

mort

<lr

>!
littraires

thories

do

Molire,

Conclusion

3o5

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l'Institut

La mare,
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BOISSIER,
nins.
i>'

son temps

de

l'Acadmie franaise
i3"
clit
".

Cicron et ses
dil
8*

am.is,

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tien
la

Berna

'

Jit Pompi. vol. Nouvelles promenades archologiques, Ho. .

licieux et l'Inquisition albigeoise.

(comte de)

\...

vol.

des correspondances
dites, i" td\X

Sixte-Quint c diplomatique
2

./i.

L'Afrique Romaine, promenades archologiques en Algrie et en Tunisie, 3* dition


I

vol

L'opposition sous les Csars.

4* dit.

vol. vol.

JACQUIN(F-)

Les chemins de fer pen guerre de 1870-1871, 3' dit. vo'


:

La

fui

du paganisme,

5* dit

Tacite. 3* dit

La conjuration de Catilina

2 vol.' i vol. i vol.

JULLIAN

(G.)

Vercingtorix,

}'

'

Ouvr. couronn par l'Acadmie frai

BONET-MAURY (G-)
dput BRUNET. 3*
gascar,
dit
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Le congrs des religions Chicaoo en 1893 i vol. L'Islamisme et le Christianisme i vol.


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JUSSERAND

(J.)

La

vie

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La France MadaI

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l'Angleterre au XIV' sicle Ouvrage couronne par l'A cadmie irai L'pope mystique de William land

CHARMES,
chim

de

l'Institut

tudes

riques et diplomatiques
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histovol.

LANGLOIS
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(Ch.-V.)

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et SAINT- YVES CHAVANON Murt (1767-1815)

toire et d'enseignement socit franaise au XIII' sicle.


),

Joai

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(A de lin LEROY-BEAULIEU russe (Nicolas

Un homme

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XV

tine).

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Pologne

et la

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(H-) sicle

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i

vol.

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(H.),

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l'Institut

Le roi
I

LUGE 3

(S.)

Jeanne d'Arc
la

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Cem
fran

dit.

vol.

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2* dit

guerre de

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(-^I-),

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de
(E.)

l'Acadmie

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4 vol.
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1870-1871-

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7*

l'Institut

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dit.

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dit

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Mgal, Eugne Pierre Mare


Molire

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