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La investigacin y la construccin del saber y la evolucin del pensamiento cientfico.

ESTRUCTURA DEL FENMENO CIENTFICO Previo al estudio del mtodo es preciso establecer los elementos fundamentales integrantes de la estructura del fenmeno cientfico. Esto es necesario dado que la palabra ciencia ha llegado en algunos casos a carecer de una significacin precisa. Basta hacer una mnima revisin de los principales conceptos elaborados sobre la ciencia a lo largo de la historia (recurdese a Platn, Aristteles, Descartes, Kant, Hegel, la concepcin dialcticomaterialista de la ciencia, la fenomenolgia, etc.) para darse cuenta que la unidad de criterios respecto a la definicin de la ciencia es algo muy escaso. El vocablo ciencia incluso, llega a ser usado como palabra mgica lanzada al adversario en las disputas ideolgicas para conjurarlo y ganar la partida. Con asignar a las opiniones el calificativo de cientficas se cree poder reforzarlas y tener la ltima palabra. Para sta corre una suerte similar a la palabra libertad; en el nombre de sta se han cometido atroces matanzas, as como a nombre de la ciencia se han justificado las afirmaciones ms absurdas. Por estas razones se considera necesario acotar los trminos de este fenmeno, manejado con excesiva libertad a lo largo de las etapas educativas sin la menor reflexin y sin un mnimo rigor. En principio, al examinar las diversas concepciones sobre la ciencia, se pueden localizar en el fenmeno cientfico algunos elementos que forman parte de su estructura bsica. Tales son: 1) el campo temtico y objeto de estudio, 2) el cuerpo de conocimientos, 3) el mtodo, 4) las formas de conocimiento, 5) el sistema y 6) la tcnica. Elementos que se dan enlazados en un orden y relacin especfica segn sea el tipo de ciencia de que se trate; ubicados en un contexto de posibilidades configurado por las condiciones sociales donde surgen y se desarrollan dichos elementos. Para comenzar, se entiende al fenmeno cientfico como algo ms amplio que el simple saber, la verdad o cosas por el estilo. La ciencia se ha convertido en nuestro tiempo en una estructura ms compleja y permite verla como un fenmeno humano entroncado a las condiciones sociales que la hacen posible, la impulsan o la retardan. Para esto es cosa reservada para despus. Por ahora se har una breve descripcin de los elementos mencionados. 1. CAMPO TEMATICO Y OBJETO DE ESTUDIO Toda ciencia tiene un campo propio, la materia de estudio de cada una, se dice corrientemente. Se constituye por un conjunto de objetos o una regin de la realidad que delimita el mbito de investigaciones de cada ciencia. La unidad original y totalitaria del saber antiguo, a la que se llamaba filosofa, fue disgregndose generando ramas parciales del saber hasta repartirse la

realidad entre todas las ciencias conocidas; ocupndose cada una de examinar su sector de la realidad, a veces sin tener un mnimo de comunicacin con las dems, e incluso invadiendo los campos de otras sin reparar en las dificultades que dicho trnsito conlleva. Tal es el caso de muchas investigaciones realizadas con el nombre de psicologa, en las cuales a veces no se sabe lo que se examina. Problemas sociales, clnicos, epistemolgicos y antropolgicos aparecen bajo el rubro de psicologa indiscriminadamente. No se intenta sugerir que los fenmenos psquicos no mantengan ninguna relacin con lo antropolgico y lo social, al contrario; pero es preciso acotar los lmites del campo temtico de cada disciplina para ordenar el trnsito entre las ciencias y organizar la investigacin de acuerdo con los mtodos, las tcnicas y los sistemas de la ciencia en que se ingresa. Y esto vale en general, para todas las ciencias positivas, ocupadas del examen de datos, cifras, hechos y leyes de los objetos. En stas, el investigador se enfrenta con problemas que ya no forman parte de la ciencia especial en cuestin sino de la filosofa. Tmense como ejemplos los problemas de la indeterminacin, la casualidad, el conocimiento y otros de la mecnica quntica. En esta ciencia es sabida la necesidad de aclarar el sentido de estos conceptos categoriales para delimitar el mbito de vigencia de leyes correspondientes a las partculas infraatmicas. Sin embargo, cuando un fsico trata esos problemas pasa del mbito de la ciencia positiva al de la filosofa, en cuanto examina la categorialidad y no la ley que rige el fenmeno propiamente hablando, y este paso exige tomar conciencia de la diferencia de mtodos, sistemas y formas de conocer de las ciencias positivas y la filosofa, para no incurrir en errores. Lo mismo sucede con el concepto de nmero o espacio en matemticas, el concepto de vida en biologa, etc. A las ciencias positivas, en tanto saberse especiales ocupados de la sociedad y sus leyes, les est vedado por principio de examen de este tipo de problemas, en cuanto su solucin no depende del estudio exclusivo de las cosas; las equivocaciones se originan por la confusin de los campos temticos de ellas y el propio de la filosofa. Aunque quiz esto conduzca a afirmar que no hay ciencia sino ciencias, esto es, la imposibilidad de una ciencia universal de la realidad y slo ciencias particulares. La filosofa, disciplina que podra reclamar dicha funcin, ya perdi la absurda pretensin de ser la ciencia de la totalidad, del ser, o la madre de las ciencias y contemporneamente se toma a s misma como una ciencia reflexiva, con mtodos y sistemas propios, con iguales derechos que las dems frente al totum cientfico y con iguales responsabilidades frente al hombre. En todo caso, no hay una ciencia cuyo campo temtico sea la totalidad absoluta, entendiendo por sta a una infinidad real que, por propia definicin, es inabarcable. Y, consecuentemente, reducir la filosofa al estudio de una objetividad como la que ocupa a las ciencias naturales es condenarla a la esterilidad.

La delimitacin del campo temtico ha sido producto del desarrollo histrico de la ciencia y su fundamentacin obedece a una elemental visualizacin de las reas ofrecidas por la realidad a nuestro conocimiento. No resulta igualmente sencillo determinar el objeto de estudio de cada ciencia. El objeto no es propiamente conjunto de cosas naturales accesibles a la percepcin, sino los hechos, procesos y leyes que caracterizan a cada campo temtico. Dicho objeto, en tanto ya contiene una labor preparatoria de investigacin (su clasificacin, seleccin y presentacin que lo convierten en objeto de laboratorio) puede sufrir variaciones histricas producto de una bsqueda de profundidad pero, en todo caso, se distingue netamente del campo temtico superficialmente acotado. Salta a la vista que el objeto de estudio de una ciencia es ya un resultado y contiene la huella de la accin constitutiva del hacer cientfico. El hecho, desde luego, existe en (...) tres niveles: el formal de la teora, o sea el hecho formal o hecho; el nivel de sentido comn de la prctica, o sea el hecho fenomnico o hecho; y la combinacin de ambos, o sea el hecho cientfico. 2. EL CUERPO DE CONOCIMIENTOS Frecuentemente se considera a la ciencia como un saber, es decir, un conocimiento o pensamiento acabado, al que se adjudica el calificativo de verdadero. La ciencia es un saber verdadero, tal es la formulacin ms usual de este asunto. Y esto es cierto, pero no basta para determinar el problema. Efectivamente, uno de los elementos de la ciencia es su resultado, el saber verdadero. Se constituye por el conjunto de hechos, leyes y principios expresados a travs de los conceptos y formulaciones de las ciencias. Pero concebir a la ciencia solamente como un cuerpo de conocimientos conduce a entenderla como algo hecho y no una manera de hacer, algo conocido y no una manera de conocer. Tal es la pobre concepcin predominante en el ambiente universitario donde la ciencia es slo el resultado vertido en los libros, conocido por los profesores y trasmitido a los estudiantes. Esto, claro est no es nada nuevo. Es un hecho localizable en casi todas las pocas y pases. Ya el mismo Bacon deca en 1620 que en los usos y estatutos de las escuelas, academias, colegio y establecimientos semejantes (...) se encuentra todo lo que es contrario al progreso de la ciencia. Pues las lecciones y ejercicios estn dispuestos de tal manera que difcilmente puede ocurrrsele a nadie pensar o estudiar algo distinto de lo acostumbrado. Un somero repaso a la historia de la ciencia permite observar que, luego de haberse gestado las condiciones fundamentales para el establecimiento de una ciencia en sentido estricto (cuando los elementos de la estructura del fenmeno cientfico se dan), sta puede acrecentar su saber en virtud de mltiples circunstancias. La biologa, por ejemplo, ha aumentado su saber relativo a la estructura gentica de los seres vivos durante los ltimos cincuenta aos; pero eso no la hacen mi ms ni menos cientfica que la biologa de principios de siglos, slo vuelva ms voluminoso su cuerpo de conocimientos.

La dialctica de la ciencia pone de manifiesto dos aspectos dependientes de condiciones histricas diversas. Durante la fase de conformacin en el siglo XVll (recurdense los trabajos de Galileo y Harvey), las proposiciones tericas buscaban naturalmente su verificacin. En cambio, para el siglo XX las cosas han cambiado considerablemente. Es necesario ahora establecer la verificacin terica del hecho cientfico.... Es decir, que una suma de hechos no constituye automticamente una ciencia, o sea que el empirismo ya no es una filosofa que se baste a s misma. 3.- EL MTODO Cuando se habla de saber cientfico se da por supuesta una nocin sobre lo verdadero, pero esto no es fcil de determinar. Un saber reputado como verdadero" exige ser demostrado como tal. Esto es, una afirmacin cientfica se soporta sobre procedimiento metodolgico, condicin fundamental que permite sostener su verdad, su correspondencia con el objeto al cual se refiere. Aqu radica la importancia de las investigaciones metodolgicas. El mtodo es nada menos que la clave para llegar a la verdad (aunque no se examinarn, por el momento, las diversas acepciones que esta palabra tiene). Se levanta sobre la base de la problematicidad de la relacin entre nuestros pensamientos y los objetos mentados en ellos. Cientficamente no es posible creer ingenuamente en la verdad de lo dado por los sentidos o lo afirmado por otros hombres; y el mtodo se convierte en el instrumento crtico necesario para constatarlo. Es decir, lo dado inmediatamente frente a la percepcin nunca es verdadero por s, sino slo a condicin de ser demostrado como tal. Esta es la leccin inicial de la ciencia moderna inaugurada en el siglo XVll por Galileo, Descartes y Bacon. Pero si bien es cierto que el mtodo permite construir y validar conceptos verdaderos, tambin es lo nico que mantiene vivos esos conocimientos. Una afirmacin demostrada por un cientfico (pngase por caso la demostracin experimental del movimiento de la tierra por Galileo) es concebida como verdadera en virtud de los procedimientos empleados por obtenerla. Pero cuando dicha afirmacin se repite por otras generaciones sin el conocimiento de su demostracin metodolgica, pierde su valor y se convierte en una formulacin vaca de contenido que adopta una contextura similar a la de los dogmas. Tal es lo que sucede con la mayor parte de las conceptuaciones llamadas cientficas cuando son trasmitidas a travs de los sistemas educativos: pierden su vitalidad como verdades, aunque sean credas como cientficas. Un saber de ese carcter se convierte en ideolgico, en cuanto el sujeto que lo afirma no conoce los procesos metodolgicos que conducen a la formacin del concepto. Hasta aqu este problema. Por el momento, slo interesa situar el mtodo en el contexto global del fenmeno cientfico. 4.- LAS FORMAS DE CONOCIMIENTOS Para que el objeto se d a nivel de conocimiento ntese bien: a nivel de conocimiento, no de su realidad independiente del sujeto investigador, precisa marcos de referencia de conciencia que permitan su construccin como saber verdadero.

Un objeto puede ser, en cuanto cosa ajena al sujeto lo que el conjunto de leyes de la realidad le permite ser. Pero lo que es en su sociedad no es necesariamente idntico al objeto pensado en la conciencia del hombre. Un objeto fsico est, por ejemplo, en un espacio y un tiempo, proporciona impresiones sensibles y con ellas se forman imgenes, tiene propiedades (peso, volumen, dureza, colores, sabores), etc. Pero la construccin de un objeto en la conciencia requiere algunas estructuras dentro de sta (formadas en el desarrollo de hombre en contacto con la realidad), como son: las del espacio y los tiempos interiores, la casualidad, la objetividad y el movimiento, estructuras sin las cuales un objeto fsico no podra ser representado en la conciencia. Lo mismo sucede con los nmeros. Se tiene corrientemente al nmero como una abstraccin extrada de la realidad. Esto es muy difcil de probar. Se pide, cuando se habla de abstraccin numrica, hacer a un lado todas las caractersticas numricas, hacer a un lado las caractersticas concretas de los objetos (figura, extensin, etc.) para dejar slo la unidad abstracta y agrupar las unidades en un conjunto numrico. Esto es imposible de hacer; y sin embargo, un nio ya puede tener los conjuntos numricos en su mente sin necesidad de esa abstraccin. La clave del problema radica en las formas de conocer como condiciones de los objetos en la conciencia. Tras el nmero se encuentra un grupo de operaciones sin las cuales ste no podra darse. Tmese, por ejemplo, el nmero dos. Si no se ha conformado la operacin asociativa para conjuntar dos unidades, tal nmero no se da en la conciencia. Si adems de esa operacin conjuntiva no se tiene la operacin transitiva que permita pasar de una unidad a otra y no slo agruparlas indistintamente, tampoco es posible tal nmero; y sin la operacin seriativa necesaria para integrar los eslabones de la cadena numrica, permitiendo que a cada nmero se aada otra unidad en una serie infinita, tampoco se da. No es el momento de explicar cmo la conciencia llega a tener esas formas cognoscitivas que posibilitan la construccin representativa de los objetos. Por supuesto, no son innatas, se forman en el contacto del hombre con el mundo, Lo nico que interesa fijar, por el momento, es la necesidad de tales marcos de referencia como condiciones del saber cientfico. En todo caso, dichos marcos de referencia integrados estructuralmente a los objetos dados en la conciencia, guardan relacin directa con los procesos del conocer a travs de los cuales se establecer conexin con la objetividad existente independientemente del sujeto, y los que son va para la configuracin de aquellos marcos. El proceso de observacin emprica, la accin sobre los objetos, la reflexin, la representacin, etc., son algunos indicadores de esta actividad cognoscitiva que tambin forma parte del fenmeno cientfico. Junto a los marcos propios de la objetividad construida en la conciencia y los procesos de conocer, se dan otros como horizontes mentales de una poca que conectan el saber metdico con las condiciones histricas concretas. Basta pensar en la concepcin de la naturaleza para mostrar la importancia del horizonte de conciencia presupuesto en las ciencias positivas. En el medievo, la naturaleza era concebida como un orden trazado por dios con la finalidad de servir a ste",

invitando poco a su examen al entender las cosas como sombras de una realidad ultraterrena. La concepcin moderna, en cambio pensndola como un universo ajeno al sujeto, con existencia propia y leyes cognoscibles y utilizables en el mejoramiento de las condiciones de vida del hombre, propicia ms su investigacin. Las formas de la mecanicidad, la evolucionalidad, la matematicidad, la historicidad, etc., son ensambladas a los otros elementos de la ciencia; configuran maneras especiales de conocer y ramas particulares del saber cientfico. Estos resultados de la ciencia se convierten en formas de la visin del mundo que invaden todo el campo de pensamiento de una poca. As se llega a ver el mundo como un todo evolucionado, los movimientos fsicos como mecanicidades, etc. 5.- LA CIENCIA COMO SISTEMA Anteriormente se anunci que la ciencia es tambin un sistema. En efecto, no habra saber verdadero si ste no fuera un sistema. "La verdadera figura en que existe la verdad -dice Hegel- no puede ser sino el sistema cientfico de ella". Un saber catico, el conocimiento de datos, hechos y cifras aislados no constituye una ciencia, esto es solo la informacin. El conocimiento de las leyes de la realidad indica hacia el "cmo de sta, hacia su forma de "funcionar". En cambio, cuando la ciencia se convierte en sistema es posible responder al porqu de esas leyes y regularidades encontradas en la investigacin. Esto es, el sistema cumple la funcin explicativa de la ciencia al permitir enfocar los problemas de conjunto de objetos desde un mbito ms amplio donde se pueden detectar sus conexiones e interrelaciones con otros. En trminos generales, un sistema es un conjunto coherente de elementos regidos por un orden de relaciones. La coherencia se refiere a la consistencia interna que impide las contradicciones y mantiene la congruencia de la visin cientfica de los objetos, haciendo posible el rigor. El orden de relaciones implica que un sistema no es la simple suma de agregados elementales, sino que contiene los nexos universales de lo estudiado. Un todo, como se sabe, no es formado por la simple suma de las partes, contiene tambin las relaciones, las cuales no estn localizadas directamente en los elementos, sino entre stos. Con base en todo ello se explican los aspectos de las leyes que rigen a los fenmenos. Esto, se da por adelantado, es slo una aproximacin. El problema se ver ms detenidamente cuando se trate el mtodo explicativo. Las caractersticas de los sistemas son, como quiera, muy variadas. Hay sistemas como los matemticos, constituidos por un conjunto de definiciones, axiomas, teoremas, postulados y reglas de derivacin establecidas expresamente para llegar a corolarios; o el silogismo, que a partir de la premisa mayor y con un conjunto de figuras del juicio y la colocacin del trmino medio, faculta para llegar a una conclusin. Luego se hablar de ellos, lo importante es notar que en otros tipos de sistemas lo universal, lo general, es el punto de partida incondicional, lo general, es el punto de partida incondicionado y la particularidad o singularidad son slo la conclusin derivada.

En estos casos, el problema de establecer la validez de los puntos de partida es una grave dificultad metodolgica, como se ver ms adelante. Tratndose de los sistemas de cada una de las ciencias particulares, stos se construyen de diferente manera. No se dan las premisas universales por supuestas sino que se ha de llegar a ellas gradualmente, hasta formar la unidad sistemtica general. La ciencia positiva, por ejemplo, al investigar las cosas conoce sus leyes y stas son vlidas para los objetos particulares investigados; la sistematizacin consiste entonces en elevar al rango de principios algunos de las leyes y regularidades encontradas, erigindolas en fundamentos que forman la base de un sistema. As, el principio de la conservacin de la masa y la energa, base del sistema de la ciencia fsica, hubo de ser primero una afirmacin vlida para los casos en que se demostraba hasta llegar a ser tomado como ley universal de todo el mundo fsico y convertirse en principio. Este, ahora, con otros principios, constituye la base del sistema de la ciencia fsica. Es todo al respecto por el momento. 6.- LA TCNICA De la ciencia, concebida como un fenmeno cognoscitivo, acotado alrededor de un campo temtico, una forma de conocer, un mtodo y un sistema, se derivan un conjunto de maneras de hacer y los fundamentos para la construccin de aparatos e instrumentos relacionados con la tcnica. La tecnologa, a reserva de usar un trmino ms adecuado, se refiere a los instrumentos y equipo de produccin elaborados con base en los conocimientos cientficos. Aunque en el caso de los instrumentos de produccin no slo cuenta el conocimiento sino tambin la misma marcha de la sociedad, muchas veces guiadas por simples requerimientos practicistas o econmicos, que impulsan hacia la construccin del instrumental productivo. Si la ciencia es una manera de conocer y los resultados del conocer mismo, la tcnica es una simple manera de hacer. Va dirigida a la aplicacin de los conocimientos obtenidos en el trabajo de investigacin, hacia la solucin de los problemas planteados al hombre por la vida. Si la biologa y la qumica son ciencias, la medicina es una tcnica; si las matemticas y la fsica son ciencias, la ingeniera es la tcnica; y as sucesivamente. La tcnica busca saber cmo se hacen las cosas, la ciencia responde al cmo y al porqu del conocimiento de stas. El acotamiento de este elemento del fenmeno cientfico permite aproximarse al problema de las limitaciones de una educacin universitaria basada principalmente en la profesionalizacin y la formacin de tcnicos de alto o medio nivel, descuidando las ramas fundamentales de la ciencia misma y, sobre todo, confinando la enseanza de la ciencia a la simple repeticin de saber acumulando. As mismo, previenen contra la concepcin tecnicista que tiende a exagerar al papel de las mquinas y aparatos descuidando la funcin cumplida por las formas de accin y organizacin de la actividad humana; o cosa ms frecuente, desdeando el papel de conocimientos terico y

ocultando en el fondo la funcin de la actividad ordenada en la elaboracin de los conceptos, esto es, omitiendo el valor de la teora como experiencia organizada. Es cierto, por otra parte, que la relacin entre el conocimiento y la tecnologa no ha sido siempre la misma. Pudiendo decirse que las invenciones de la revolucin industrial del siglo XVlll fueron obra de tcnicos cuyo saber dependa ms bien de la prctica diaria; mientras la ciencia positiva tena una vida relativamente separada de los problemas industriales. No sucede as en lo relativo a la tcnica contempornea. [...].En la fase neotcnica, la principal iniciativa procede, no del ingenioso inventor, sino del cientfico que establece la ley general; la invencin es un producto derivado. 7.- LA ESTRUCTURA DEL FENMENO CIENTFICO

Estos elementos de la ciencia, vistos someramente en pginas anteriores, se integran en un conjunto formando una estructura especial. No son una simple lista de aspectos del problema, aunque ya con su enunciacin se ponen de manifiesto las limitaciones de los conceptos sobre la ciencia manejados corrientemente. El diagrama anterior servir para ilustrar el ensamble de los elementos componentes del problema. Se tomar al fenmeno cientfico, provisionalmente, como una estructura ciberntica que tiene canales de entrada A (in puts) y canales de salida B (out puts), con mecanismos de transformacin (las formas de pensar cientficas a) el mtodo, b) el sistema, c) formas de autorregulacin, y d) similares a las de todo organismo en cuanto asimila, transforma y segrega sustancias manteniendo el equilibrio autorregulatorio dentro de s. Al canal de entrada llega informacin de los ms variado tipos y orgenes, con frecuencia, las informaciones llegan de campos ajenos a la ciencia, como el caso del alquimismo en el origen de la qumica, o los requerimientos prcticos del militarismo en la ciencia atmica. En sentido estricto, este insumo queda fuera del fenmeno cientfico, pero ste se nutre de l. Sin embargo, el conocimiento vulgar a los requerimientos externos sirve de punto de partida para la elaboracin de los problemas. La informacin interesa a la ciencia en la medida en que constituye un problema. Y para construir un problema, adelantado por el momento, se exige una mnima informacin, unida a un interrogante y al establecimiento de una hiptesis respecto a la posibilidad de la ley que rige al fenmeno en cuestin. As, por ejemplo, lo difundido acerca del conocimiento extrasensorial en la

parapsicologa, no constituye un problema cientfico en tanto no delimita al campo temtico al cual pertenece, en cuanto no se precisa la naturaleza del fenmeno (con generalidades, al menos) y mientras no se tenga ninguna hiptesis sobre las leyes del problema. Pues bien, la ciencia comienza con los problemas y no con la simple informacin indiscriminada. La puerta de entrada A discrimina lo recibido y lo convierte en problemas. El canal a) las formas de pensar y conocer la ciencia, sita los problemas dentro del fenmeno cientfico mismo y el objeto se convierte en un hecho de ciencia. La ciencia, an la natural, no trata con objetos vrgenes o naturales en el sentido lato del trmino, sino con objetos preparados en el laboratorio, ya controlados y transformados en condiciones tpicas distintas a las de su simple estancia emprica en la naturaleza. As, el qumico trabaja con sustancias y compuestos no dados en estado puro en la naturaleza, sino mezclados con otros elementos; sometidos stos al anlisis, son separados para buscar las regularidades o la ley que rige la reaccin de las sustancias. Los resultados de este proceso pasan por dos cribas: el mtodo b y el sistema c. El procesamiento de los hechos en estos dos elementos de trasformacin de la informacin, da por producto el saber necesario, el conjunto de verdades conocidas como cuerpo de conocimientos cientficos d, saliendo a la luz pblica y pasando a formar parte de la vida del hombre en general. Pero este saber puede volverse hacia la puerta de entrada y retroalimentar la estructura del fenmeno cientfico en un proceso regresivo e (feed backs), incidiendo sobre el sistema, el mtodo, la puerta de entrada misma y transformando las maneras de pensar de la ciencia en el proceso histrico. Como ejemplo, tmese el caso de la teora evolucionista, convertida en un saber necesario respecto a la realidad biolgica; posteriormente ha influido sobre las formas de pensar integrndose a la conciencia social, formando un sentido evolutivo del mundo e impactando otras disciplinas (la historia, la sociologa, etc.). A lo largo de los estudios metodolgicos se ver cmo se pueden integrar sistemas distintos combinando los elementos del fenmeno cientfico de diferentes maneras. En todo caso, por el momento, lo importante es mostrar que la ciencia no es un amontonamiento de elementos sino un sistema integrado en una estructura especfica. 8.- LAS CONDICIONES SOCIALES Y EL FENMENO CIENTFICO Hay otro aspecto importante en esta cuestin: el relativo a las condiciones sociales donde se despliega el fenmeno cientfico. La ciencia no es un proceso aislado, forma parte de la actividad humana en general. Para muchos pensadores es la actividad caracterstica del hombre.

As como la ciencia influye en la sociedad a travs de sus resultados tcnicos y modificando las concepciones de una poca, la sociedad la condiciona, a veces limitando la informacin y en ocasiones bloqueando la salida del saber necesario. Considrese el caso de la ciencia atmica, la que forma parte de los secretos militares en esta poca, y obsrvese cmo se limita la informacin del respecto determinado el avance de esta ciencia. Recurdese los descubrimientos de Galileo y cmo una sociedad puede bloquear la salida del saber necesario retenindolo en la ya erosionada torre de marfil. Aunque las conexiones entre la ciencia y sociedad no son siempre directas (problemas que se estudia detenidamente en la sociologa y la filosofa de la ciencia), es fcil notar que la sociedad puede influir profundamente sobre la ciencia, segn aqulla cuente o no con condiciones de posibilidad para su desarrollo. El caso de la mecnica quntica y ciencia atmica en general es muy ilustrativo al respecto. Este saber no podra darse como ciencia si la sociedad no hubiera avanzado econmicamente para producir los instrumentos tcnicos necesarios para la observacin de un objeto invisible a nuestros rganos sensoriales. Siglos atrs, la concepcin atomista no era sino una conjetura respecto a la naturaleza de la realidad fsica; convierte en ciencia en sentido estricto cuando demuestra definitivamente la existencia de su objeto, al aplicar un instrumental adecuado a la observacin, un mtodo idneo a la investigacin y conocer algunas de las leyes del mundo atmico. Y todo ello presupone el desarrollo social y tcnico de nuestro tiempo.

Referencia: Universidad Santander. (s. f.). Mtodos de Investigacin Educativa.