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Discalculia o dificultad en el aprendizaje de las matemticas La discalculia es un trastorno poco conocido, que se caracteriza por la dificultad para manejar

nmeros, operaciones y conceptos matemticos, sin la existencia de una causa que lo justifique. Veamos cules son los sntomas ms caractersticos y qu podemos hacer para mejorar este problema o dificultad 1. Qu es la discalculia?

Discalculia: una dificultad para aprender nmeros y procesos matemticos que no tiene ninguna relacin con el nivel intelectual La discalculia es una dificultad especfica en el proceso de aprendizaje de las matemticas o en aprendizajes en los que se requiere un nivel de razonamiento determinado. El trmino discalculia se refiere especficamente a la incapacidad de realizar operaciones matemticas o aritmticas. No guarda relacin con el nivel intelectual ni con el mtodo de enseanza utilizado, pero s con otro tipo de alteraciones. Se considera una variacin de la dislexia. Se trata de personas con un coeficiente intelectual normal que presentan problemas con las matemticas, seas y direcciones, etc. Hay que hacer una diferencia entre los trminos acalculia y discalculia. Cuando nos referimos al trmino acalculia, nos estamos refiriendo especficamente a los trastornos del clculo cuya causa no se debe a un deficiente aprendizaje, sino a una lesin cerebral ya en la edad adulta.

2. Sntomas Hay que distinguir entre personas que realmente se le dan mal las matemticas y otras que presentan dificultades en el aprendizaje de stas. La discalculia se puede detectar en los primeros cursos escolares cuando el nio no logra una correcta escritura de los nmeros, ni la realizacin de series secuenciales o clasificaciones numricas. En cursos ms avanzados, afecta al razonamiento, siendo imposible resolver los problemas matemticos ms simples. - Presenta frecuentes dificultades con los nmeros, no los identifica con claridad, duda y se equivoca al nombrarlos o escribirlos, confunde grafismos parecidos como (3 x 8) o (4 x 7). Confusiones de los signos: +,-, / y x, confunde el signo de sumar con el de multiplicar y el de restar con el de dividir, y viceversa. - Invierte, rota o transpone los nmeros, etc. el caso ms frecuente es confundir el seis con el nueve, los hace girar ciento ochenta grados: (6 x 9); (69 x 96). Problemas para expresar problemas

matemticos, interpretar los enunciados de los problemas o para entender conceptos como posicin, tamao y relaciones. - Existen dificultades relacionadas con pensamientos operatorios, clculo mental, clasificacin, orden, cantidades, correspondencia, seriacin, y reversibilidad. - Dificultades en la coordinacin espacial y temporal. Tienen problemas para organizar los nmeros en columnas o para seguir la direccionalidad apropiada del procedimiento. Esta relacin es de gran importancia en las operaciones matemticas y dificulta la realizacin de clculos. - Les resulta prcticamente imposible recordar y comprender conceptos, reglas, frmulas o secuencias matemticas como las tablas de multiplicar o los pasos que hay que seguir para resolver una divisin.

3. Qu podemos hacer? Es muy importante tratar la discalculia tempranamente, de lo contrario ocasionar un importante retraso educativo y un gran sufrimiento en los nios que lo padecen. El problema debera detectarse en los primeros cursos escolares donde se empiezan a asentar los conceptos bsicos de las matemticas, conceptos necesarios para continuar con el proceso de aprendizaje, ya que el conocimiento de las matemticas es de tipo acumulativo, es decir, no se pueden entender las multiplicaciones y divisiones sino se entienden las sumas o restas. - Debemos motivarlos, mostrndoles que tienen talentos y aptitudes en otras materias, hacindoles entender que solamente tienen dificultades en las matemticas y que las podrn ir superando poco a poco con paciencia y esfuerzo. Tenemos que ayudarles a desarrollar al mximo sus capacidades pero siendo siempre realistas ante las expectativas. - Cuando se trata de nios en edad escolar, debemos animarles a visualizar los problemas de matemticas y darles el tiempo suficiente para entenderlos. - Es muy positivo realizar dictados y copiados de nmeros, as como utilizar el juego como medio para realizar clculos. Llevar la puntuacin de un partido de baloncesto o de tenis supone un ejercicio muy beneficioso para ellos. - Utilizar estrategias cognitivas que faciliten el clculo mental y el razonamiento visual. - Hay que comprender el mecanismo de las operaciones y llegar a entender para qu sirven. Pongamos ejemplos, tratando de relacionar los problemas a situaciones de la vida real. - Realizar todo tipo de actividades que permitan adquirir habilidad en la utilizacin de relaciones cuantitativas. Puede ser necesario empezar por un nivel bsico no verbal, comenzando por los principios de cantidad, tamao, orden, espacio y distancia.