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1933-00-00 MOTIFS DU CRIME PARANOAQUE - LE CRIME DES SURS PAPIN

Paru dans Le Minotaure, n 3/4 1933-34, avec la mention : Au docteur Georges Dumas, en respectueuse amiti , puis, dans Obliques, 1972, n 2, pp. 100-103. Sera repris la suite de la thse : De la psychose paranoaque dans ses rapports avec la personnalit, Paris, Seuil, coll. Le champ freudien , 1975, pp. 25-28.

On se souvient des circonstances horribles du massacre du Mans et de lmotion que provoqua dans la conscience du public le mystre des motifs des deux meurtrires, les surs Christine et La Papin. cette inquitude, cet intrt, une information trs ample des faits rpondit dans la presse, et par lorgane des esprits les plus avertis du journalisme1. Nous ne ferons donc que rsumer les faits du crime.
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Les deux surs, 28 et 21 ans, sont depuis plusieurs annes les servantes dhonorables bourgeois de la petite ville provinciale, un avou, sa femme et sa fille. Servantes modles, a-t-on dit, envies au mnage ; servantes-mystre aussi, car, si lon a remarqu que les matres semblent avoir trangement manqu de sympathie humaine, rien ne nous permet de dire que lindiffrence hautaine des domestiques nait fait que rpondre cette attitude ; dun groupe lautre on ne se parlait pas . Ce silence pourtant ne pouvait tre vide, mme sil tait obscur aux yeux des acteurs. Un soir, le 2 fvrier, cette obscurit se matrialise par le fait dune banale panne de lclairage lectrique. Cest une maladresse des surs qui la provoque, et les patronnes absentes ont dj montr lors de moindres propos des humeurs vives. Quont manifest la mre et la fille, lorsqu leur retour elles ont dcouvert le mince dsastre ? Les dires de Christine ont vari sur ce point. Quoiquil en soit, le drame se dclenche trs vite, et sur la forme de lattaque il est difficile dadmettre une autre version que celle quont donne les surs, savoir quelle fut soudaine, simultane, porte demble au paroxysme de la fureur : chacune sempare dune adversaire, lui arrache vivante les yeux des orbites, fait inou, a-t-on dit, dans les annales du crime, et lassomme. Puis, laide de ce qui se trouve leur porte, marteau, pichet dtain, couteau de cuisine, elles sacharnent sur les corps de leurs victimes, leur crasent la face, et, dvoilant leur sexe, tailladent profondment les cuisses et les fesses de lune, pour souiller de ce sang celles de lautre. Elles lavent ensuite les instruments de ces rites atroces, se purifient elles-mmes et se couchent dans le mme lit. En voil du propre ! Telle est la formule quelles changent et qui semble donner le ton du dgrisement, vid de toute motion, qui succde chez elles lorgie sanglante. Au juge, elles ne donneront de leur acte aucun motif comprhensible, aucune haine, aucun grief contre leurs victimes ; leur seul souci paratra de partager entirement la responsabilit du crime. trois mdecins experts, elles apparatront sans aucun signe
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. Cf. les reportages de Jrme et de Jean Tharaud dans Paris-Soir, des 28, 29 et 30 Septembre et du 8 Octobre 1933.

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de dlire, ni de dmence, sans aucun trouble actuel psychique ni physique, et force leur sera denregistrer ce fait. Dans les antcdents du crime, des donnes trop imprcises, semble-t-il, pour quon puisse en tenir compte : une dmarche embrouille des surs auprs du maire pour obtenir lmancipation de la plus jeune, un secrtaire gnral qui les a trouves piques , un commissaire central qui tmoigne les (26)avoir tenues pour perscutes . Il y a aussi lattachement singulier qui les unissait, leur immunit tout autre intrt, les jours de cong quelles passent ensemble et dans leur chambre. Mais sest-on inquit jusque-l de ces trangets ? On omet encore un pre alcoolique, brutal, qui, diton, a viol une de ses filles et le prcoce abandon de leur ducation. Ce nest quaprs cinq mois de prison que Christine, isole de sa sur, prsente une crise dagitation trs violente avec hallucinations terrifiantes. Au cours dune autre crise elle tente de sarracher les yeux, certes en vain, mais non sans se lser. Lagitation furieuse ncessite cette fois lapplication de la camisole de force ; elle se livre des exhibitions rotiques, puis apparaissent des symptmes de mlancolie : dpression, refus daliments, auto-accusation, actes expiatoires dun caractre rpugnant ; dans la suite plusieurs reprises, elle tient des propos signification dlirante. Disons que la dclaration de Christine davoir simul tel de ces tats ne peut aucunement tre tenue pour la clef relle de leur nature : le sentiment de jeu y est frquemment prouv par le sujet, sans que son comportement en soit moins typiquement morbide. Le 30 septembre les surs sont condamnes par le jury. Christine, entendant quelle aura la tte tranche sur la place du Mans, reoit cette nouvelle genoux. Cependant les caractres du crime, les troubles de Christine dans la prison, les trangets de la vie des surs avaient convaincu la majorit des psychiatres de lirresponsabilit des meurtrires. Devant le refus dune contre-expertise, le Dr Logre dont on connat la personnalit hautement qualifie, crut pouvoir tmoigner la barre pour leur dfense. Ft-ce la rgle de rigueur inhrente au clinicien magistral ou la prudence impose par des circonstances qui le mettaient en posture davocat ? Le Dr Logre avana non pas une, mais plusieurs hypothses sur lanomalie mentale prsume des surs : ides de perscution, perversion sexuelle, pilepsie ou hystro-pilepsie. Si nous croyons pouvoir formuler une solution plus univoque du problme, nous voulons dabord en rendre hommage son autorit, non seulement parce quelle nous couvre du reproche de porter un diagnostic sans avoir examin nous-mme les malades, mais parce quelle a sanctionn de formules particulirement heureuses certains faits trs dlicats isoler et pourtant, nous allons le voir, essentiels la dmonstration de notre thse. Il est une entit morbide, la paranoa, qui malgr les fortunes diverses quelle a subies avec lvolution de la psychiatrie, rpond en gros aux traits classiques suivants : a) un dlire intellectuel qui varie ses thmes des ides de grandeur aux ides de perscution ; b) des
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ractions agressives trs frquemment meurtrires ; c) une volution chronique. Deux conceptions sopposaient jusquici sur la structure de cette psychose : lune la tient pour le dveloppement dune constitution morbide, cest--dire dun vice congnital du caractre ; lautre en dsigne les phnomnes lmentaires dans des troubles momentans de la perception, quon qualifie dinterprtatifs cause de leur analogie apparente avec linterprtation normale ; le dlire est ici considr comme un effort rationnel du sujet pour expliquer ces expriences, et lacte criminel comme une raction passionnelle dont les motifs sont donns par la conviction dlirante. Bien que les phnomnes dits lmentaires aient une existence beaucoup plus certaine que la constitution prtendue paranoaque, on voit facilement linsuffisance de ces deux conceptions, et nous avons tent den fonder une nouvelle sur une observation plus conforme au comportement du malade2. Nous avons reconnu ainsi comme primordiale, tant dans les lments que dans lensemble du dlire et dans ses ractions, linfluence des relations sociales incidentes chacun de ces trois ordres de phnomnes, et nous avons admis comme explicative des faits de la psychose la notion dynamique des tensions sociales, dont ltat dquilibre ou de rupture dfinit normalement dans lindividu la personnalit. La pulsion agressive, qui se rsout dans le meurtre, apparat ainsi comme laffection qui sert de base la psychose. On peut la dire inconsciente, ce qui signifie que le contenu intentionnel qui la traduit dans la conscience ne peut se manifester sans un compromis avec les exigences sociales intgres par le sujet, cest--dire sans un camouflage de motifs qui est prcisment tout le dlire. Mais cette pulsion est empreinte en elle-mme de relativit sociale : elle a toujours lintentionnalit dun crime, presque constamment celle dune vengeance, souvent le sens dune punition, cest--dire dune sanction issue des idaux sociaux, parfois enfin elle sidentifie lacte achev de la moralit, elle a la porte dune expiation (auto-punition). Les caractres objectifs du meurtre, son lectivit quant la victime, son efficacit meurtrire, ses modes de dclenchement et dexcution varient de faon continue avec ces degrs de la signification humaine de la pulsion fondamentale. Ce sont ces mmes degrs qui commandent la raction de la socit lgard du crime paranoaque, raction ambivalente, double forme, qui fait la contagion motionnelle de ce crime et les exigences punitives de lopinion. Tel est ce crime des surs Papin, par lmotion quil soulve et qui dpasse son horreur, par sa valeur dimage atroce, mais symbolique jusquen ses plus hideux dtails : les mtaphores les plus uses de la haine : Je lui arracherais les yeux , reoivent leur excution littrale. La conscience populaire rvle le sens quelle donne cette haine appliquant ici le maximum de la peine, comme la loi antique au
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. Jacques Lacan. De la Psychose Paranoaque dans ses rapports avec la personnalit. Lefranois dit. 1932.

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crime des esclaves. Peut-tre nous le verrons, se trompe-t-elle ainsi sur le sens rel de (27)lacte. Mais observons lusage de ceux queffraie la voie psychologique o nous engageons ltude de la responsabilit, que ladage comprendre cest pardonner est soumis aux limites de chaque communaut humaine et que, hors de ces limites, comprendre (ou croire comprendre), cest condamner. Le contenu intellectuel du dlire nous apparat, nous lavons dit, comme une superstructure la fois justificative et ngatrice de la pulsion criminelle. Nous le concevons donc comme soumis aux variations de cette pulsion, la chute qui rsulte par exemple de son assouvissement : dans le cas princeps du type particulier de paranoa que nous avons dcrit (le cas Aime), le dlire svanouit avec la ralisation des buts de lacte. Nous ne nous tonnerons pas quil en ait t de mme pendant les premiers mois qui ont suivi le crime des surs. Les dfauts corrlatifs des descriptions et des explications classiques ont longtemps fait mconnatre lexistence, pourtant capitale, de telles variations, en affirmant la stabilit des dlires paranoaques, alors quil ny a que constance de structure : cette conception induit les experts des conclusions errones, et explique leur embarras en prsence de nombreux crimes paranoaques, o leur sentiment de la ralit se fait jour malgr leurs doctrines, mais nengendre chez eux que lincertitude. Chez les surs Papin, nous devons tenir la seule trace dune formulation dides dlirantes antrieure au crime pour un complment du tableau clinique : or lon sait quon la trouve, dans le tmoignage du commissaire central de la ville principalement. Son imprcision ne saurait aucunement le faire rejeter : tout psychiatre connat lambiance trs spciale quvoque trs souvent on ne sait quelle strotypie des propos de ces malades, avant mme quils sexplicitent en formules dlirantes. Que quelquun ait seulement une fois expriment cette impression, et lon ne saurait tenir pour ngligeable le fait quil la reconnaisse. Or les fonctions de triage des centres de la police donnent lhabitude de cette exprience. Dans la prison, plusieurs thmes dlirants sexpriment chez Christine. Nous qualifions ainsi non seulement des symptmes typiques du dlire, tel que celui de la mconnaissance systmatique de la ralit (Christine demande comment se portent ses deux victimes et dclare quelle les croit revenues dans un autre corps), mais aussi les croyances plus ambigus qui se traduisent dans des propos comme celui-ci : Je crois bien que dans une autre vie je devais tre le mari de ma sur . On peut en effet reconnatre en ces propos des contenus trs typiques de dlires classs. Il est en outre constant de rencontrer une certaine ambivalence dans toute croyance dlirante, depuis les formes les plus tranquillement affirmatives des dlires fantastiques (o le sujet reconnat pourtant une double ralit ) jusquaux formes interrogatives des dlires dits de supposition (o toute affirmation de la ralit lui est suspecte). Lanalyse, dans notre cas, de ces contenus et de ces formes nous permettrait de prciser la place des deux surs dans la classification naturelle des dlires. Elles ne se rangeraient pas dans cette forme
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trs limite de paranoa que, par la voie de telles corrlations formelles, nous avons isole dans notre travail. Probablement mme sortiraient-elles des cadres gnriques de la paranoa pour entrer dans celui des paraphrnies, que le gnie de Kraepelin isola comme des formes immdiatement contigus. Cette prcision du diagnostic, dans ltat chaotique de notre information, serait pourtant trs prcaire. Au reste elle serait peu utile notre tude des motifs du crime, puisque, nous lavons indiqu dans notre travail, les formes de paranoa et les formes dlirantes voisines restent unies par une communaut de structure qui justifie lapplication des mmes mthodes danalyse. Ce qui est certain, cest que les formes de la psychose sont chez les deux surs sinon identiques, du moins troitement corrlatives. On a entendu au cours des dbats laffirmation tonnante quil tait impossible que deux tres fussent frapps ensemble de la mme folie, ou plutt la rvlassent simultanment. Cest une affirmation compltement fausses. Les dlires deux sont parmi les formes les plus anciennement reconnues des psychoses. Les observations montrent quils se produisent lectivement entre proches parents, pre et fils, mre et fille, frres ou surs. Disons que leur mcanisme relve dans certains cas de la suggestion contingente exerce par un sujet dlirant actif sur un sujet dbile passif. Nous allons voir que notre conception de la paranoa en donne une notion toute diffrente et explique de faon plus satisfaisante le paralllisme criminel des deux surs. La pulsion meurtrire que nous concevons comme la base de la paranoa ne serait en effet quune abstraction peu satisfaisante, si elle ne se trouvait contrle par une srie danomalies corrlatives des instincts socialiss, et si ltat actuel de nos connaissances sur lvolution de la personnalit ne nous permettait de considrer ces anomalies pulsionnelles comme contemporaines dans leur gense. Homosexualit, perversion sado-masochiste, telles sont les troubles instinctifs dont seuls les psychanalystes avaient su dans ces cas dceler lexistence et dont nous avons tent de montrer dans notre travail la signification gntique. Il faut avouer que les surs paraissent apporter ces corrlations une confirmation quon pourrait dire grossire : le sadisme est vident dans les manuvres excutes sur les victimes, et quelle signification ne prennent pas, la lumire de ces donnes, laffection exclusive des deux surs, le mystre de leur vie, les trangets de leur cohabitation, leur rapprochement peureux dans un mme lit aprs le crime ? Notre exprience prcise de ces malades nous fait hsiter pourtant devant laffirmation, que daucuns franchissent, de la ralit de relations sexuelles entre les surs. Cest pourquoi nous sommes reconnaissants au Dr Logre de la subtilit du terme (28)de couple psychologique , o lon mesure sa rserve en ce problme, Les psychanalystes eux-mmes,. quand ils font driver la paranoa de lhomosexualit, qualifient cette homosexualit dinconsciente, de larve . Cette tendance homosexuelle ne sexprimerait que par une ngation perdue delle-mme, qui fonderait la conviction dtre
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perscut et dsignerait ltre aim dans le perscuteur. Mais quest cette tendance singulire, qui, si proche ainsi de sa rvlation la plus vidente, en resterait toujours spare par un obstacle singulirement transparent ? Freud dans un article admirable 3, sans nous donner la clef de ce paradoxe, nous fournit tous les lments pour la trouver. Il nous montre en effet que, lorsquaux premiers stades maintenant reconnus de la sexualit infantile sopre la rduction force de lhostilit primitive entre les frres, une anormale inversion peut se produire de cette hostilit en dsir, et que ce mcanisme engendre un type spcial dhomosexuels chez qui prdominent les instincts et activits sociales. En fait ce mcanisme est constant : cette fixation amoureuse est la condition primordiale de la premire intgration aux tendances instinctives de ce que nous appelons les tensions sociales. Intgration douloureuse, o dj se marquent les premires exigences sacrificielles que la socit ne cessera plus jamais dexercer sur ses membres : tel est son lien avec cette intentionnalit personnelle de la souffrance inflige, qui constitue le sadisme. Cette intgration se fait cependant selon la loi de moindre rsistance par une fixation affective trs proche encore du moi solipsiste, fixation qui mrite dtre dite narcissique et o lobjet choisi est le plus semblable au sujet : telle est la raison de son caractre homosexuel. Mais cette fixation devra tre dpasse pour aboutir une moralit socialement efficace. Les belles tudes de Piaget nous ont montr le progrs qui seffectue depuis lgocentrisme naf des premires participations aux rgles du jeu moral jusqu lobjectivit coopratrice dune conscience idalement acheve. Chez nos malades cette volution ne dpasse pas son premier stade, et les causes dun tel arrt peuvent tre dorigines trs diffrentes, les unes organiques (tares hrditaires), les autres psychologiques : la psychanalyse a rvl parmi celles-ci limportance de linceste infantile. On sait que son acte semble navoir pas t absent de la vie des surs. vrai dire, bien avant que nous ayons fait ces rapprochements thoriques, lobservation prolonge de cas multiples de paranoa, avec le complment de minutieuses enqutes sociales, nous avait conduit considrer la structure des paranoa et des dlires voisins comme entirement domine par le sort de ce complexe fraternel. Linstance majeure en est clatante dans les observations que nous avons publies. Lambivalence affective envers la sur ane dirige tout le comportement auto-punitif de notre cas Aime . Si au cours de son dlire Aime transfre sur plusieurs ttes successives les accusations de sa haine amoureuse, cest par un effort de se librer de sa fixation premire, mais cet effort est avort : chacune des perscutrices nest vraiment rien dautre quune nouvelle image, toujours toute prisonnire du narcissisme, de cette sur dont notre malade a fait son idal. Nous comprenons maintenant quel est
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. S. Freud. De quelques mcanismes nvrotiques dans la jalousie, la paranoa et lhomosexualit Trad. Jacques Lacan Revue de psychanalyse, 1932, n 3, Pages 391401.

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lobstacle de verre qui fait quelle ne peut jamais savoir, encore quelle le crie, que toutes ces perscutrices, elle les aime : elles ne sont que des images. Le mal dtre deux dont souffrent ces malades ne les libre qu peine du mal de Narcisse. Passion mortelle et qui finit par se donner la mort. Aime frappe ltre brillant quelle hait justement parce quelle reprsente lidal quelle a de soi. Ce besoin dautopunition, cet norme sentiment de culpabilit se lit aussi dans les actes des Papin, ne serait-ce que dans lagenouillement de Christine au dnouement. Mais il semble quentre elles les surs ne pouvaient mme prendre la distance quil faut pour se meurtrir. Vraies mes siamoises, elle forment un monde jamais clos ; lire leurs dpositions aprs le crime, dit le Dr Logre, on croit lire double . Avec les seuls moyens de leur lot, elles doivent rsoudre leur nigme, lnigme humaine du sexe. Il faut avoir prt une oreille attentive aux tranges dclarations de tels malades pour savoir les folies que leur conscience enchane peut chafauder sur lnigme du phallus et de la castration fminine. On sait alors reconnatre dans les aveux timides du sujet dit normal les croyances quil tait, et quil croit taire parce quil les juge puriles, alors quil les tait parce que sans le savoir il y adhre encore. Le propos de Christine : Je crois bien que dans une autre vie je devais tre le mari de ma sur , est reproduit chez nos malades par maints thmes fantastiques quil suffit dcouter pour obtenir. Quel long chemin de torture elle a d parcourir avant que lexprience dsespre du crime la dchire de son autre soi-mme, et quelle puisse, aprs sa premire crise de dlire hallucinatoire, o elle croit voir sa sur morte, morte sans doute de ce coup, crier, devant le juge qui les confronte, les mots de la passion dessille : Oui, dis oui . Au soir fatidique, dans lanxit dune punition imminente, les surs mlent limage de leurs matresses le mirage de leur mal. Cest leur dtresse quelles dtestent dans le couple quelles entranent dans un atroce quadrille. Elles arrachent les yeux, comme chtraient les Bacchantes. La curiosit sacrilge qui fait langoisse de lhomme depuis le fonds des ges, cest elle qui les anime quant elles dchirent leurs victimes, quand elles traquent dans leurs blessures bantes ce que Christine plus tard devant le juge devait appeler dans son innocence le mystre de la vie .