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Crise syrienne : quelles rpercussions sur le Liban ?


Ward Vloeberghs
Le 16 octobre 2012 i limpact rgional de la crise de pouvoir en Syrie est indniable et se fait de plus en plus alarmant, force est de reconnatre quen dpit de moult pressions, le Liban est parvenu jusqu prsent en limiter remarquablement les dstabilisantes retombes. en juger du comportement de lestablishment politique libanais en gnral et des forces gouvernementales en particulier, cette politique de lendiguement pourrait se poursuivre un certain temps encore et ce, mme si la tension devait monter davantage.

Ward Vloeberghs est adjoint au directeur du Centre de recherche sur lAfrique et la Mditerrane et professeur assistant en science politique lcole de gouvernance et dconomie de Rabat (EGE). Politiste et islamologue de formation, Ward Vloeberghs porte un intrt particulier aux phnomnes de sociologie politique en contexte arabe.

Les opinions exprimes dans ce texte nengagent que leur auteur.

Avec les nombreuses faiblesses structurelles au sein de ltat et les drapages scuritaires frquents, les institutions libanaises ne sont pas loin du point de rupture. Cette situation est aggrave encore par la crise syrienne : plus elle dure et plus elle rend le Liban vulnrable. En effet, avec des incursions flagrantes, voire des bombardements ariens en territoire libanais quasi quotidiens, les rpercussions de la crise syrienne sont dj significatives au Liban, o le rgime Assad ne semble mnager aucun effort pour entraner son voisin dans la spirale de violence.

Consquences rgionales
Ct humanitaire, dabord, des rseaux transconfessionnels de solidarit se sont rigs pour aider les rfugis, dont le nombre est bien suprieur ceux qui sont enregistrs auprs du HCR, qui en dnombrait plus de 95 000 dbut octobre1. Si le gouvernement libanais a initialement tergivers sur son devoir dassistance, il a, prsent, pris des mesures en leur faveur et a lanc un appel laide internationale.

Pour le total denregistrs ainsi que leur distribution rgionale, voir : http://data.unhcr.org/syrian refugees/regional.php. On estime 700 000 le total des rfugis syriens dici la fin 2012.

Sur le plan conomique, ensuite, les consquences sont tout aussi rudes. La proximit des hostilits a sensiblement frein les changes commerciaux et a assch le flux des touristes nantis. Les nombreuses socits libanaises installes en Syrie ont t contraintes de suspendre leurs activits dans le meilleur des cas alors que le cot de la vie a augment au Liban. Le manque de stabilit politique na pas non plus facilit lexploration de rserves potentiellement trs importantes en hydrocarbures en Mditerrane orientale2. Cela dit, plus que dautres, certains Libanais sont assez lucides et habiles pour transformer un contretemps en aubaine. Lconomie politique de la guerre civile en Syrie a offert des opportunits lucratives non seulement aux trafiquants darmes et aux (anciens miliciens) mercenaires transfrontaliers mais aussi aux entrepreneurs libanais actifs dans les rgions moins affectes comme dans le Nord-Est syrien domination kurde, o il existe une vritable effervescence transfrontalire qui stend au-del de lIraq et laquelle des entrepreneurs libanais contribuent de plein gr. Sur le plan politique, enfin, les troubles avoisinants ont instaur un climat dindcision produisant des blocages et des confrontations violentes rptes. Les relations entre lAlliance du 8 mars et lAlliance du 14 mars sen sont trouves envenimes. Les nombreuses dclarations et les visites de personnalits internationales Beyrouth ces dernires semaines (y compris du souverain pontife et dAngelina Jolie, ambassadrice itinrante du HCR) non seulement constituent des appels au calme mais sont autant de signaux que la communaut internationale ne tolrera pas lembrasement du Liban. Limpact a aussi t important dans dautres pays de la rgion. La Turquie sen trouve affecte aux niveaux humanitaire, conomique et politique un point tel que certains reprochent aux dirigeants AKP davoir adopt une position antibaasiste juge imprudente et idologiquement colore qui nuit aux intrts vitaux dAnkara. La Jordanie, o la proportion de rfugis palestiniens et iraquiens est dj un enjeu de scurit nationale, a autoris des pays plus riches comme le Bahren oprer au sein des camps de rfugis quil a installs ce qui nest pas sans crer des problmes (dingrence) exceptionnels3. LIrak a ouvert ses frontires aux rfugis syriens mais en adoptant une attitude de pragmatisme discret afin dviter aussi bien lexacerbation des tensions confessionnelles en interne que la remise en cause de ses relations extrieures ou sa croissance conomique. Isral est rest assez silencieux propos de la rvolte anti-Assad. Soucieux de voir le Golan aussi stable que possible (cest--dire maintenir le statu quo actuel), TelAviv suit les volutions avec la maestria quon lui conna t dans le domaine du renseignement. En effet, la crainte majeure serait de se retrouver confront un nouveau front brlant contrl par un pouvoir du type Hamas ou Hezbollah, et ce, ct de la zone de contact toujours tide du Sud-Liban.
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M. Derhally, How the Discovery of Offshore Gasfields is Changing Levantine Economies Arabian Business, 9 septembre 2012. 3 Le Bahren, sous influence saoudienne, aurait dcid de naturaliser des Syriens sunnites afin de renforcer la lgitimit du rgime en place, en proie des critiques de la majorit chiite du pays et amplifies par lIran. Voir : Citizenship as a Bahraini Government Tool , Stratfor, septembre 2012.

Le gouvernement gyptien, pour sa part, a exprim bien plus fortement sa dnonciation du rgime Assad en saisissant loccasion pour raffirmer le rle central de lgypte comme puissance rgionale. Force est donc de constater que le Levant demeure la caisse de rsonance des dissensions (supra)rgionales, lIran, la Russie et la Chine tant ici aligns contre les tats-Unis, lUnion europenne, les ptromonarchies du Golfe et, paradoxalement, les rgimes issus du printemps arabe . En filigrane des questions humanitaires meublant les dbats sur lintervention en Syrie, lon discerne des luttes gopolitiques majeures qui se tissent autour dimpratifs conomiques pas toujours avous et qui opposent des grandes puissances sur fond dpres rivalits historiques et idologiques4.

Consensus autour de la stabilit du Liban


Pour lheure, le Liban fait donc montre dune relative matrise de la situation. La stabilit est dfendue de pied ferme par le prsident Michel Sleiman (sa fonction dex-commandant en chef de larme aidant) et pa r les services de scurit, mais galement par des Libanais prts consentir des sacrifices pour viter que la guerre nclate de nouveau sur leur territoire. Bien que souvent oprs en raction une situation plutt que par anticipation, les nombreux d ploiements de larme libanaise illustrent cette dtermination. Les dclarations des responsables politiques propos dune politique de dissociation5 (entre les destins de la Syrie et du Liban) tmoignent galement de cette volont de retenue. Lappareil tatique libanais, pour modeste quil soit, nest donc pas encore ? entirement branl mais continue, au contraire, lutter contre les forces qui uvrent sa dchirure. Il y a matire se demander si le fait mme que le pays du Cdre nait pas encore succomb sous leffet de la crise du pouvoir en Syrie ne reprsente pas une remarquable russite de ltat libanais. Serait -ce l le reflet positif dune opposition entre une rpublique militante (qui tente de gouverner en imposant des directives inspires de principes rigoureux, quils soient scuritaires, nationalistes ou religieux) et une rpublique marchande (compose dlites librales qui favorisent avant tout la croissance conomique et le laisser-faire, le laisserpasser) ? Cependant, le danger dune telle configuration ne doit pas tre sous-estim. Non seulement il y a une tendance dirigiste parmi les forces scuritaires au Liban depuis la prsidence de Lahoud (dans la tradition chehabiste) qui se confirme sous

Voir : A. Volodin, The Syrian Crisis and the Future of the Global Economy , The Russia India Report, 23 aot 2012, ainsi que les propos de la cofondatrice du blog Jadaliyya ( dialectique) Lebanon, the Sectarianization of Politics, and Genderalizing the Arab Uprisings: Interview with Maya Mikdashi , 21 juin 2012. 5 Cette politique dite de dissociation (an-n bil-nafs; litt.: labstention avec soi) est lobjet de bien des commentaires au Liban, tant elle est en contraste avec la formule consacre du jumelage des trajectoires et des destins (ce qui rime en arabe: talzum al-masrayn wal-masrayn) de lpoque de la Pax Syriana mais honore bien aprs le retrait des troupes syriennes, notamment propos du conflit isralo-palestinien. Cette doctrine a dailleurs compliqu la prise de position de la part du Liban dans le cadre de rencontres internationales.

Sleiman6. En labsence de contrepoids efficace, sa poursuite travers son successeur Jean Qahwaji pourrait connatre une drive autoritaire. Lautre problme signaler est linquitante fragmentation, souvent implicite, dans lobissance des diffrents services de scurit. Plusieurs forces politiques libanaises tentent, en effet, dinstrumentaliser, travers des nominations parachutes, ces diffrents services comme des extensions de leur autorit7. Cest dire quil serait malvenu de lire le Liban uniquement laune de lvolution de la situation en Syrie. De plus, les antagonismes internes semblent actuellement plus forts que les positions respectives vis--vis du rgime Assad. Si nous postulons de manire nave et optimiste que ce statu quo sur la scne politique libanaise pourrait perdurer, il convient dadmettre quune recomposition du champ politique tenant compte des forces en prsence nest pas exclure.

Les forces en prsence au Liban


Le Hezbollah est un acteur important sur la scne politique libanaise depuis quil sest prsent aux lections de 1992, quil participe au gouvernement depuis 2005 et quil le contrle depuis 2011. Le Parti de Dieu, chiite et pro -iranien, perdrait un alli historique et, surtout, une profondeur stratgique si le rgime Assad tait remplac par un pouvoir (trs probablement) sunnite. Ses ressources politiques sont tant libanaises qutrangres et trouvent leurs origines non seulement dans son fameux arsenal darmes (achemin en grande partie travers la Syrie) mais aussi dans une rhtorique politique labore et dans un rseau dorganisations philanthropiques assurant des services sociaux. Par consquent, Nasrallah parat convaincu que la perte de lappui de Damas lui serait douloureuse mais non fatale (tant que ses liens avec Thran ne sont pas coups). Cest pourquoi il semble confiant que son approbation de la politique de retenue (auquel le Liban doit sa stabilit) et la participation de son parti au gouvernement pourront tre monnayes lors des lections de 2013, et ce, malgr le grand cart politique quil opre actuellement entre ses investissements dans des actions humanitaires pour des rfugis syriens dune part et des activits militaires en Syrie de lautre. Le Courant du futur (Tayyr al-Mustaqbal), contrl par la famille Hariri et ses clients, a travers une priode difficile mais il serait prmatur den pronostiquer la mort politique. Anticipant linstallation de dirigeants sunnites dont il aspire devenir le principal alli libanais, le parti attend impatiemment la chute dAssad et an ticipe les lections de 2013, o Saad Hariri espre imiter le lgendaire comeback lectoral de son pre (en 2000) en encaissant la rage de ses sympathisants qui ont mal digr sa brutale mise lcart, dbut 2011, par Najib Miqati (dont le fief se trouve Tripoli). Cette formation demeure influente au Liban de par sa formidable force de frappe financire et mdiatique ainsi qu travers ses appuis internationaux et un rseau qui peut tre rapidement ractiv.

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Voir A. Knudsen et M. Kerr (dir.), Lebanon after the Cedar Revolution, Londres, Hurst, 2012. Voir Abductions on Rise Amid Security Turf War , The Daily Star, 28 septembre 2012.

Nabih Berri, leader dAmal, parti chiite lac, est historiquement trs li au rgime Assad mais pourrait probablement sen dfaire assez facilement tant il a su se tisser un rseau de fiefs et de rentes travers les administrations et les municipalits libanaises. Acteur rus, lgataire du charismatique Musa Sadr (1928-1978) et prsident du Parlement depuis 1992, son implantation dans le Sud du pays est notoire et difficile briser, surtout que Berri sest alli par intrt bien compris au Hezbollah, qui accepte de partager llectorat chiite avec lui tant quil continue soutenir la rsistance dont, dailleurs, il se dclare tre un pilier fondateur. Le Courant patriotique libre (CPL), dirig par lancien gnral Michel Aoun, est actuellement en position de force au sein du gouvernement et mise sur la poursuite de son pacte avec le Hezbollah au-del des changements intervenus en Syrie dont, linstar de ses allis du 8 mars, il parle assez peu. Il table aussi sur ladoption ventuelle dun dcoupage lectoral au scrutin proportionnel pourtant non a cquis aujourdhui. tant donn leurs points de discorde, il nest pas inimaginable, thoriquement, que Berri ou Aoun se dsolidarisent du Hezbollah aprs la chute dAssad. Or, les cots dune telle volte-face pourraient tre plus levs quil ny parat : lassise populaire de Nasrallah et de la rsistance est importante parmi les chiites, qui reprsentent la minorit la plus importante. Par ailleurs, en raison de son enttement et de sa personnalit irascible, dautres acteurs (Jumblatt, Hariri et Gemayel) lavaient exclu dans le pass notamment en 2005. De son ct, le Parti socialiste progressiste (PSP), dirig par Walid Joumblatt, descendant insaisissable dune importante ligne druze, sest dclar oppos au rgime Assad en laccusant davoir assassin son pre et, ds que les circonstances lont permis, il a t jusqu dposer un drapeau de larme syrienne libre sur la tombe de ce dernier. Naviguant dune alliance lautre en fonction de sa propre lecture du rapport de force prvalant et afin de protger au mieux la communaut druze, il a troqu le 14 mars pour le 8 mars avant de sen rapprocher de nouveau8 en 2012. Malgr ltroite imbrication de sa socit avec celle voisine, le Liban demeure relativement stable pour linstant. Cette modeste circonspection est tributaire dune dtermination de la part des forces scuritaires neutraliser le Liban par rapport aux faits survenant en Syrie et de la dcision du Hezbollah de se projeter vers les lections de 2013 plutt que de dmontrer sa capacit de nuisance. Des lments qui, bien que rversibles, sont potentiellement durables et devraient inciter la prudence quant aux dcryptages de la situation libanaise effectus en sappuyant seulement sur la situation en Syrie.

O. Marty et L. Kervran, Le Liban et la crise syrienne , Institut MEDEA, 25 juillet 2012.