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AMIN MAALOUF: LE CHEMIN VERS LAUTRE SE FAIT EN VOYAGEANT 1 Litinraire comme stratgie de reconfiguration identitaire

MARIA JOS CARNEIRO DIAS FLUP dias.mariajose@gmail.com

Rsum : Proccup par les essentialismes sgrgationnistes qui dchirent les communauts, Amin Maalouf sest engag faire de la littrature un mdiateur entre cultures et soffrir lui mme comme passeur de frontires, prise en compte sa condition dcrivain dterritorialis, frontalier et minoritaire, lev dans la confluence de la culture arabe et europenne. Pour lui, les frontires entre la fiction et lessai, comme dautres dans sa vie, sont floues et permables, permettant un tissage interculturel gnrateur de rflexion et de reconfiguration de mondes. Prenant le voyage comme une opportunit de reconfiguration identitaire, cet crivain fait de litinraire un thme majeur de sa fiction, car il permet louverture lautre, il offre la possibilit de se dcentrer et de changer de point de vue. Mots-cls : Identit ; Voyage ; Relation ; Dterritorialisation ; Reterritorialisation.

Abstract: Worried by the segregationist essentialisms that tear communities apart, Amin Maalouf has been using literature as an intercultural bridge builder, and assuming himself as a mediator, considering his condition as a deterritorialized and minority border-crossed writer, in the interchange of the Arabian and the Western culture. For him, the frontiers between fiction and essay, as many others in his life, are faint and permeable, giving way to an intercultural plot which generates reflection and new world configurations. For this writer, who takes travelling as an opportunity for an identitary reconfiguration, the itinerary is a major topic in his fiction for its relational and decentralizing potentialities as well as for the perspective displacement it allows. Keywords: identity - travel - relation - deterritorialisation - reterritorialisation

- Ce texte est une rflexion remanie partir de ma thse de Master labore sous lorientation de Mme le Professeur Ana Paula Coutinho, et prsente la Facult de Lettres de lUniversit de Porto, en dcembre 2009, qui portait le titre Amin Maalouf : a literatura como mediao entre o Oriente e o Ocidente.

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Je suis dici et de l-bas et dici, Cest mon cri de nouveaux mondes. Cest au-del des mares que lon disperse le sel. Cest pour lhomme quil faut crier la rencontre. Khal Torabully, Mes Afriques, mes ivoires.

tre dici et de l-bas et dici, voil la condition des millions de personnes qui, de nos jours, traversent la plante en qute de nouveaux horizons, surtout professionnels. Pour eux, la notion de frontire est devenue trs floue et le concept de mondialisation peut-tre se dissout-il naturellement dans le quotidien difficile de leurs vies o seffacent souvent leurs rves et leurs identits de dpart. La construction et la reconfiguration identitaires sont lordre du jour et ne peuvent se concevoir hors du monde multi et interculturel o nous vivons et o, soit au niveau des comportements et des attitudes individuelles, soit par leffort de quelques institutions, se produit un appel constant louverture lautre et au partage. La littrature, traant un pont symbolique entre lhomme et le monde, permet de dpasser les frontires nationales et soffre comme un lan privilgi douverture au dialogue interculturel et la construction dune conscience de citoyennet plus largie, voire universelle, permettant, par la multiplicit de situations et de caractres quelle met en jeu, une plus vaste comprhension de ltre humain et de sa contingence et condition dans ce monde turbulent et inquiet. Tendre vers luniversalit est, selon Todorov, accomplir notre vocation dhumanit (Todorov, 2007: 78), ce qui savre comme un binme axial dans une approche la question de linter-culturalit, ce mouvement dsirable dintgration, de dialogue, dintercomprhension et dharmonisation des diffrences culturelles dans un tout multiforme et multivoque. Que les hommes puissent sy reconnatre gaux dans leur humanit, et citoyens dune Terre Patrie telle que la conoit Edgar Morin (Morin, 2007: 46), voil lobjectif quaimeraient voir achev les auteurs dplacs, voire mme dterritorialiss, qui sefforcent de construire des ponts de dialogue interculturel, utilisant la littrature comme une sorte de franc-parler. Ebranls dans leurs fondements
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culturels par lexprience du dplacement physique ou dexpriences de vie dcentralisatrices, les crivains dterritorialiss sont naturellement ouverts des regards multiples sur le monde. Conditionns au distancement des modles culturels qui les ont formats, ces auteurs souvrent de nouvelles conceptions du monde et de la vie et peuvent, dans cet exercice, se reformuler et fournir dautres personnes, comme leurs lecteurs, par exemple, des plateformes diffrentes dobservation du monde et de sa reconfiguration. Situs dans lHistoire mais agissant en plusieurs fronts simultanment en raison de leurs appartenances multiples, les auteurs dterritorialiss sont dans une position privilgie pour faire de leurs propres expriences de vie un exercice dinterpellation au lecteur. Scinds par lexprience de dplacement, pousss par le dsir de narration (Bhabha, 2007: 25) qui leur territorialise lexistence, et voulant faire de leur condition une plus-value pour une socit plus harmonieuse et transactionnelle, les crivains dterritorialiss oscillent frquemment entre lessai et la fiction. Cest le cas dAmin Maalouf.

Proccup par la turbulence mondiale actuelle, les manifestations de plusieurs extrmismes et une tendance croissante, dans quelques secteurs sociaux, lessentialisme, Amin Maalouf sest engag, depuis quelques annes, dans une sorte de croisade contemporaine contre les ferveurs identitaires qui ravagent des communauts et tournent ltre humain contre son prochain. N Beyrouth, le 25 fvrier 1949, dune famille arabe et chrtienne, travers par des lignes de fracture ethniques, linguistiques, religieuses et culturelles, Amin Maalouf sest install Paris en 1976, quand la guerre du Liban a clat.

Traduit en plus de vingt langues, ayant reu de nombreux prix et en 2009 accueilli comme membre de lAcadmie Franaise, Amin Maalouf, qui est devenu clbre par Les croisades vues par les arabes, se partage entre la fiction, lessai et les livrets dopra, mais sa prfrence rside dans la fiction, par la mdiation symbolique quelle permet et par la responsabilit sociale et humaniste quil attribue au roman.
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tre frontalier entre cultures, Maalouf partage avec dautres crivains dterritorialiss le potentiel dagent interculturel, germinateur de rflexion et de reconfiguration de mondes. Ses histoires se droulent au Moyen Orient et ses personnages oscillent toujours entre deux mondes, loriental, marqu par laveuglement sculaire des socits arabes, et loccidental, attach lavidit sculaire des grandes puissances. Cest ce sort partag que lauteur dnonce dans son essai Le Drglement du Monde (Maalouf, 2009: 26s), dans une analyse quelque peu gnraliste et parfois mme manichenne, mais comprhensible tant donn son parcours de vie, divis entre la culture arabe et leuropenne.

Pour Maalouf, les hommes se dfinissent par un itinraire, ce qui explique linsistance sur le thme du voyage en tant quexprience dcentralisatrice, passible de reconfigurer ou de re-territorialiser les sujets sur des plateformes de conciliation et dquanimit. Cest ainsi que lauteur rejette fermement le terme Racines pour parler de ses anctres et prfre celui dOrigines, option quil explique dans lincipit de son roman Origines : la racine nourrit larbre, mais elle le retient au sol ; le terme origine chappe cette relation de chantage :
Je naime pas le mot racines , et limage encore moins. Les racines senfouissent dans le sol, se contorsionnent dans la boue, spanouissent dans les tnbres ; elles retiennent larbre captif ds la naissance, et le nourrissent au prix dun chantage : Tu te libres, tu meurs ! Les arbres doivent se rsigner, ils ont besoin de leurs racines ; les hommes pas.

(Maalouf, 2004: 7) Cette conception didentit relationnelle et dynamique nous renvoie la pense rhizomatique dveloppe par Deleuze et Guattari dans Mille Plateaux (1980) qui souvre et se libre en dissmination fulgurante, permettant, comme souligne Glissant, d ouvrir relation sans la contrainte de la racine unique mais sans, pour autant, renoncer la nourriture ou aux ressources du sol fondateur (Glissant, 1997: 21). Cet auteur introduira ce sujet la notion derrance qui oriente, travers la pense de la trace , par opposition la pense de systme (idem: 18): La trace, cest manire opaque dapprendre la branche et le vent : tre soi driv lautre (idem: 20).
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Or, loption terminologique de Maalouf semble driver de ces conceptions-l, mme si lon considre dans Origines la mention frquente de lArbre, une uvre qui esquisse la gnalogie des Maalouf depuis les temps les plus anciens jusquau dbut du XXe sicle (Maalouf, 2004: 48). Il y a, dans Origines, un gage bien clair de considrer la famille comme une entit dynamique, libre datavismes cristallisateurs daction. En prfrant le terme origines , le chemin est ouvert au changement, lautonomie, des parcours innovateurs en puisant sa force dans un sol fondateur :
La sve du sol natal ne remonte pas par nos pieds vers la tte, nos pieds ne servent qu marcher. Pour nous, seules importent les routes. () A loppos des arbres, les routes nmergent pas du sol au hasard des semences. Comme nous, elles ont une origine. Origine illusoire, puisquune route na jamais de vritable commencement ; avant le premier tournant, il y avait dj un tournant, et encore un autre. Origine insaisissable, puisqu chaque croisement se sont rejointes dautres routes, qui venaient dautres origines. Sil fallait prendre en compte tous ces confluents, on embrasserait cent fois la Terre. (idem:

7s)

Comme il sagit dun auteur qui est un constructeur de ponts interculturels et un messager au service de la consciencialisation dune identit humaine, le terme Origines condense son option idologique lgard du monde et de la turbulence identitaire qui lagite : la ngation du concept essentialiste didentit et lide quaucune appartenance ne prvaut de faon absolue, car, comme le dit Maalouf, lhomme construit une identit composite, tout au long des multiples routes, des carrefours et des chemins quil parcourt durant sa vie (idem: 10).

Voil pourquoi la route et le voyage sont si importants dans sa fiction. Souvent associ lapprentissage de soi et de lautre, le voyage dsigne, dans ce cas -l, un parcours existentiel. Exprience de dplacement physique, le voyage sassocie aussi un dplacement de la perspective du regard et instaure, dans le mouvement qui lui est propre, un phnomne de diffrentiation entre le lieu premier et le lieu-autre de destination, avec une naturelle confrontation de rfrentiels, travers laquelle le voyageur prend conscience de soi et se restructure lui-mme sur de nouvelles plateformes relationnelles.
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Marc Aug, auteur de Non-Lieux Introduction une anthropologie de la Surmodernit,2 distingue non-lieu et lieu anthropologique. Dans celui-ci, lHomme se reconnat et se rencontre dans un rseau de relations et de sens qui lui permettent dexister dans un exercice dialogique avec les divers lments qui composent ce lieu (Aug, 2005 : 66s). Lespace propre du voyageur est au dpart un non-lieu, une zone o lHomme se dsidentifie force de dpaysement, de dsaccord existentiel, de passage et doccupation provisoire, o chacun est renvoy lindividualit solitaire, au passage, au provisoire et lphmre (idem: 67). Cependant, voyager peut aussi constituer une exprience dauto-connaissance dune gographie intime qui se dfinit peu peu dans un processus dialectique o lhomme devient conscient de son individualit et, simultanment, la surmonte ou y renonce, moyennant un largissement et un effacement de frontires o, selon Marc Aug, lespace de lautre est progressivement annex (idem: 74). Mme si les contextes temporels de la fiction dAmin Maalouf sont le plus souvent ceux dun pass lointain, sa comprhension de lespace semble se nourrir de cette conception surmoderne, partir de laquelle lauteur construit un rseau de relations et de sens qui fconde son uvre. Lun de ses protagonistes, Lon lAfricain, sait depuis le dbut reconnaitre les potentialits des lieux de passage, prenant chaque escale comme une tape de transformation et de renouveau, dans une reterritorialisation qui se prsente toujours comme ouverture sur lavenir, et o les lieux dlaisss sinscrivent successivement comme des tapes existentielles :
() Dieu na pas voulu que mon destin scrive tout entier en un seul livre, mais quil se droule, vague aprs vague, au rythme des mers. chaque traverse, il ma dlest dun avenir pour men prodiguer un autre; sur chaque rivage, il a rattach mon nom celui dune patrie dlaisse. (Maalouf,

1986: 87)

- Les rfrences bibliographiques se rapportent la traduction portugaise (Vd. Bibliographie).

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Exil ou dterritorialis du fait davoir laiss le Liban natal lge de 27 ans, du fait aussi dtre chrtien melkite de langue arabe et de formation francophone, suite ladministration franaise du territoire libanais au dbut du XXe sicle, et habitant actuellement en France, Amin Maalouf se conoit lui-mme comme un frontalier et, donc, il sait bien ce dont il parle lorsquil reconnat que la plupart de ses personnages a pour vocation dtre des traits dunion, des passerelles, des mdiateurs entre les diverses communauts, les diverses cultures (Maalouf, 1998: 11). En fait, les individus marqus par de multiples appartenances sont dans des conditions privilgies pour amener les autres se dcentrer, pour les arracher des conceptions identitaires ataviques et pour leur fournir des exemples vivants daltrit, dautres points de vue et dautres territoires didentification, partir desquels ils se replaceront dans le monde. Cest ainsi que Gbrayel, dans Origines, laissera son Liban natal pour sinstaller Cuba. Son frre Botros aura, plusieurs reprises, la mme tentation de sortir du sol qui la vu natre, quil veut dvelopper et projeter vers la voie du progrs et dune vision sociale humaniste, mais dont les structures sociales ne sont pas encore prpares un tel exercice de discernement et de clairvoyance. Tanios prfrera lle de Chypre son village natal, mais nimporte quel autre endroit lui conviendrait condition quil y puisse grer sa vie son rythme et sa volont. Baldassare semble tre insparable de Gibelet, mais aprs ses errances il sinstallera Gnes, o il navait jamais vcu, mais o il sent une sorte dappel de sa mmoire gntique qui lincite rester, puisquil ne se sent pas tranger dans la terre de ses anctres lointains, mme sil ny connat personne. Et Gibelet, o il a vcu une grande partie de sa vie et quil aura toujours dans son cur, naura t aprs tout quune simple tape partir de laquelle il sest laiss conduire par la main imprvisible du destin.

Si le lieu de mmoire est, pour Maalouf, un sol identitaire indniable o fleurissent les premires affections et o le monde se configure et se peroit, le lieu dtach, caractristique des couloirs de passage, des traverses ou des lieux demprunt, nest pas moins apprci. Car cest par le dpassement des limites dune individualit cristallise qumergent, en mme temps, les possibilits relationnelles avec lautre.

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Par linvestissement dans les traverses et dans les voyages, et dans leurs potentialits relationnelles, Maalouf finit par inverser ou dissiper les sens sur-modernes ou postmodernes que ces expriences ont dcels. Le non-lieu qui, daprs Aug ne cre ni identit singulire ni relation, mais solitude et ressemblance (Aug, 2005: 87) est, chez Maalouf, loccasion privilgie pour que chacun, travers un univers autre, se reconnaisse soi-mme comme un tre singulier, se dpasse ensuite dans son individualit et, en relation, se dcouvre gal lautre au-del de toutes les diffrences. Il sagit ici dune mobilit constamment vagabonde, dans laquelle partir prend la place de patrie (Ette, 2009: 135). Cest ainsi que, par les raisons les plus diverses, les personnages de Maalouf entreprennent de longues traverses, laissant le sol natal dans un mouvement qui savre toujours comme une sorte de prospection ncessaire mais indfinie, ou alors peine perue, et rarement verbalise. Les personnages cdent un lan de recherche, sans savoir ce quils vont trouver mais croyant que Les lieux et les rencontres les enrichissent dans lme et dans le corps (Neggaz, 2005: 209) et ils participent au mme engouement que Lon : Je suis fils de la route, ma patrie est caravane, et ma vie la plus inattendue des traverses (Maalouf, 1986: s/p). Ordonns chronologiquement selon lpoque historique vise, les romans de Maalouf prsentent Mani, dans Les Jardins de Lumire, qui, dans le IIIe sicle, parcourt tout lempire Sassanide, depuis la Tigre jusqu lIndo. En Samarcande, Omar Khayyam, au sicle XI, circule par toute la Perse et par lempire russe jusqu Boukhara et Samarcande. Hassan, ou Lon lAfricain, sort de Grenade, passe par lEgypte, connat plusieurs pays africains, est emmen jusqu Rome et, la fin de sa vie, prend le chemin de Tunis. Au XVIIe sicle, Le Priple de Baldassare Embriaci, gnois de lOrient, commence Gibelet, dans la cte mditerranenne du Liban, passe par Constantinople, le nord de lAfrique, Lisbonne, Amsterdam, Londres, pour terminer Gnes, pays de ses anctres. Tanios, au XIX e sicle, oscille entre les montagnes libanaises et Chypre, laissant dfinitivement Le Rocher de Tanios en qute de plus vastes horizons et, comme lui, les anctres de lauteur transposs dans Origines ont voyag et se sont installs Cuba, aux tats-Unis, au Canada et en Australie. A son tour, Ossyane quitte le Liban
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natal pour tudier en France, et retourne au Liban et en France, parcourant Les Echelles du Levant. Mani, arrach depuis sa petite enfance aux bras de sa mre par son propre pre, pour aller joindre la secte des costumes-blancs, a d se soumettre leurs lois. Cependant, ds le premier instant, quelque chose en lui est reste rebelle, comme un petit bout dme rfractaire (Maalouf, 1991: 36s). Cest ce brin dme qui parait fonctionner comme propulseur douverture la traverse, dabord lintrieur de luimme, et seulement aprs dans lespace extrieur. La solitude joue ici un rle fondamental. Seul, le personnage se fouille, sinterroge et apprend se connaitre. Dans le plat paysage des dvots, quel autre terrier que la solitude? Mani apprit vite la conqurir, la cultiver, la dfendre contre tous (ibidem) pour pouvoir construire son recoin intime et y garder sa vrit enfouie, apprendre, mditer, mrir, pendant de longues annes, jusqu ce quil soit prt affronter le monde (idem: 57). Et si le vis-vis avec le monde narrive qu lge de vingt-quatre ans, il nest pas exempt dapprhension. Mais le voyage devient rapidement un lan vital, mme sil na pas toujours un objectif bien dfini. Ce qui importe cest daller dans des endroits trs frquents, de confluences diverses, en qute des meilleures conditions pour transmettre un message universel capable de rassembler toutes les croyances (idem: 113).

Omar Khayyam, n Nichapour, voyage en direction de Samarcande, cherchant le pays didylle dont on lui avait parl (ID, 1988: 18). Bientt il saura que sa qute porte bien plus loin quil nimaginait et quelle ne se rduit pas aux frontires des villes quil traverse et quil fconde de sa voix sage et conciliatrice. Sollicits dans les soires courtoises par sa sagesse et son savoir, Khayyam est surtout un observateur du monde et un apprenti aveugle du destin (idem: 79). Cest ce titre quil refuse honneurs et fonctions le contraignant ou lattachant aux agents du pouvoir, et gre sa vie et son temps en purant le plaisir de la science et la science du plaisir (idem: 94). Perscut par un destin qui le force fuir dIsfahan o il avait son observatoire, il va de ville en ville, au gr des contingences de ceux qui se runissent pour entendre ses mots sages, et de ses dtracteurs hostiles. Et il achve ses jours dans son pays natal, lge de quatre vingt-quatre ans : Il est temps, se dit-il, que je mette fin mon errance. Nichapour a

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t ma premire escale dans la vie, nest-il pas dans lordre des choses quelle soit galement la dernire? (idem: 152). Le parcours dHassan, dans Lon lAfricain, est fait au gr des voyages , au cours de quarante ans, que les diffrentes tapes et expriences de vie ont enrichis. Attir trs tt par lide du voyage, assoiff de monde et de nouveaut, Hassan comprend rapidement les avantages de la route, des entrepts commerciaux, des carrefours ou des zones frontires :
() La route apporte la connaissance et la richesse () Quand on vit dans un lieu inaccessible, mais loin des routes (), nayant aucun change avec dautres contres, on finit par vivre comme des btes, ignorant, dmuni et effarouch.

(Maalouf, 1986: 157)

Baldassare est, lui aussi, un personnage itinrant, mme si, au dbut, l itinrance arrive contrecur. Pouss par lun de ses neveux et par sa propre fascination pour le livre Le Centime Nom, qui rvlerait le nom suprme capable dloigner la fin du monde prvue pour 1666, lan de la Bte, Baldassare se lance dans un voyage Constantinople, mais qui lemmnera beaucoup plus loin, visiter quelques villes europennes. Cependant, son priple le plus significatif nest pas celui du voyage physique, mais celui de la connaissance de la nature humaine, quil initie partir de sa niche intime, ses carnets, un vrai journal de bord dun voyage tourment auquel il ne peut chapper : La plume que je manie me manie tout autant; je dois suivre son cheminement de mme quelle suit le mien (ID, 2000: 447s).

La connaissance de sa gographie intime est aussi dterminante dans le parcours existentiel de Tanios. Choqu de savoir que tout le monde le considrait de paternit illgitime, il commence se sentir un tranger dans son lieu dorigine et rapidement il tablit ses distances lgard du village (ID, 1993:77), se procurant des moments de rflexion solitaire qui lui permettront de se replacer devant les siens et ses origines. Malgr sa correction et laffabilit dans ses relations, son attitude devient celle de qui utilise la politesse de qui se sent tranger (ibidem) et de celui qui sent le besoin de dmarquer son territoire existentiel. Il le fera travers Roukoz, un banni du village et, plus tard, par une grve de la faim pour contester linterdiction de continuer frquenter lcole du pasteur anglais quil croyait essentielle pour lui ouvrir les portes du monde et
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dbrider son existence (idem: 102). Lappel du monde aura encore un mdiateur, Nader, un vendeur ambulant vagabond, voix de la sagesse populaire et me nomade, qui offre Tanios une lunette qui lui permettra dobserver, du haut du rocher qui portera son nom, un navire de trois mts, aux voiles dferles. Loffre est justifie comme un prsage dautres jours difficiles qui pourront motiver le dpart (idem: 135). Lloignement de son lieu dorigine devient, ainsi, dans Le Rocher de Tanios, un exil volontaire qui peu peu se prfigure comme solution existentielle contre un sol natal contraignant qui poussera le protagoniste, deux reprises, jusqu Famagouste, dans lle de Chypre, un port daccueil o il rencontrera lamour et une nouvelle vie (idem: 196). Dplac et dterritorialis, sentant linconfort dtre tranger parmi les siens, Tanios part car son espace intime stait dj ouvert dautres courants et sa vie demandait horizon (idem: 278s). Dans le roman de nature autobiographique, Origines, lappel du large se fait entendre par la voix de deux personnages. Gbrayel, le frre an du protagoniste Botros, ne doute pas, dix-huit ans, que le Liban nest pas un pays o il veuille rester : il ne croyait pas du tout lavenir du pays o il avait vu le jour, ni son propre avenir sur ce pan de montagne. Cest donc sans tats dme que ladolescent se dirigea pied, par une nuit de pleine lune, vers le port de Beyrouth (Maalouf, 2004: 74). Pour son frre Botros, au contraire, llan du voyage se gre dans un exercice tendu qui mesure le besoin existentiel dhorizon et une conscience du devoir et de la responsabilit civique lgard de la terre natale. Si, dun ct, il pesait ltat de dgradation et dincurie de son pays et ses propres aspirations de richesse et de libert, dun autre ct, le sens aigu du bien commun le menait considrer la responsabilit qui lui appartenait dans le dveloppement de son pays, dans la lutte contre lignorance, le principal obstacle au progrs. (idem: 83s).

Le voyage reprsente pour Ossyane, protagoniste de Les Echelles du Levant, une possibilit de se librer dune sorte de joug idologique du pre, qui veut faire de lui un rvolutionnaire. Le prtexte de sortir de Beyrouth pour tudier la mdecine Paris, solution que le pre accepte pensant quun mdecin rvolutionnaire aura plus dimpact
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et plus de possibilits dtre cout, est la stratgie ncessaire lloignement de la maison natale pour que lindividualit dOssyane gagne un espace vital. Par la main du destin, il deviendra, aprs tout, un hros de la Rsistance Franaise et un dlog permanent cause de ses dmarches clandestines. Retourn au Liban, il se sentira encore un perscut quand la guerre de Palestine clate et quil se sent empch de circuler librement entre Hafa, la terre natale de sa femme, et Beyrouth. Son exprience de voyageur sera, donc, surtout celle dun survivant. Hassan est, peut-tre, le voyageur le plus emblmatique de luvre de Maalouf. Oblig de partir, encore enfant, de Grenade, sa ville natale, cause de linvasion imminente des rois catholiques, sa premire tape de voyage est lexil, ce quil appellera plus tard le chemin de la dispersion , dans un registre mmorialiste la premire personne qui trace un parcours de vie long de quarante ans (ID, 1986: 69). Cest la religion qui pousse au dpart, comme on le rappelle tout moment dans la ville, car accepter de vivre dans un pays non-musulman signifie sexposer la punition divine (idem: 77). Aux yeux enfantins dHassan, cette premire exprience de voyage est dj marquante, par le mouvement des villes auquel il ntait pas habitu. Par ailleurs, lassimilation et la gestion des impressions qui transpirent des atmosphres dans les endroits quil traverse linitient la comprhension du caractre contingent de ltre humain et de ses ralisations (idem: 89).

A quinze ans, passionn par la lecture et le savoir, Hassan est assoiff de dcouvertes (idem:145) et il sent dj profondment que le besoin de sloigner et de se draciner pourra conduire une exprience dquilibre et dapaisement intrieur.
Javais besoin de partir linstant, de maccrocher bien haut la bosse dun chameau, de mengloutir dans limmensit dsertique o les hommes, les btes, leau, le sable et lor ont tous la mme couleur, la mme valeur, la mme irremplaable futilit. (idem:

154s)

Le protagoniste de Lon lAfricain apprcie lanonymat du voyage collectif des caravanes marchandes o les identits se diluent pour, ensuite, se reconfigurer dans de nouveaux profils identitaires.
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Je dcouvris trs tt que lon pouvait galement se laisser engloutir dans la caravane. Quand les compagnons de voyage savent quils devront, pendant des semaines et des mois, marcher dans la mme direction, affronter les mmes prils, vivre, manger prier, samuser, peiner, mourir, parfois ensemble, ils cessent dtre des trangers les uns pour les autres ; aucun vice ne reste cach, aucun artifice ne persiste. Vue de loin, la caravane est un cortge ; vue de prs, cest un village, avec ses racontars, ses plaisanteries, ses sobriquets, ses intrigues, ses conflits et ses rconciliations, ses soires de chanson et de posie, un village pour lequel toutes les contres sont lointaines, mme celle dont on vient, mmes celles quon traverse . (Maalouf,

1986: 155) Il sagit ici, dune reconstruction identitaire, ou dune identification, bien que provisoire, assise sur la sociabilit intrinsque de ltre humain et son besoin de crer des liens et de sorganiser dans sa densit ontique. Lespace transitoire sinvestit de signification, de densit humaine et lidentit se reconfigure. Les protagonistes de Maalouf sont models au got dune vie faite de contingences, par les obstacles que le destin leur rserve, par la nature des espaces quils traversent et des gens quils croisent. Ce procd de moulage, de recration ou de reconstruction, qui est toujours enrichissant par lintgration dexpriences de vie quil implique, nest jamais exempt ni de dpouillements ni de destruction. Ebranls dans leurs fondements identitaires, les individus vivent une premire exprience de drive existentielle, sans un sol ferme o se tenir. Il devient alors ncessaire, chaque tape, de renatre de ses cendres, de se reconstruire partir des dbris dans un lan cratif et davenir. En tout cas, la recration na t possible que par la destruction ou la redistribution des affections, par le dpassement de contraintes, par la contestation de conventions et de prjugs, par un aller voir loin, ailleurs, en exprience daltrit. Litinrance des personnages maaloufiens les met devant la diffrence et les mne la comprendre, la comparer avec lunivers dj connu et lintgrer, traant des parcours par o il est possible darriver au dialogue et lharmonie en socit, au-del de toutes les diffrences.

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Mais, alors que leffort nest quhumain, les contrarits sont souvent gigantesques, ce qui justifie la revendication, en fin de vie, dun retour aux origines, nimporte quelle niche de rencontre et dapaisement, une sorte de borne godsique intime, sentie comme le lieu premier du monde connu, partir de laquelle un itinraire a commenc et laquelle on retourne pour rflchir sur le trajet parcouru et procder au bilan de lexprience, dans une dmarche hermneutique qui reprsente un voyage en sens inverse (Ette, 2009: 138). Cest ainsi que Khayyam retourne sa Nichapour natale ou que Lon prend la direction de Tunis, lieu de ses anctres. Il sagit de llan nostalgique dun retour au point de dpart, dune sorte dappel dun ordre embryonnaire de repos et dquilibre, confirmant ce que Mircea Eliade (1993) croit tre, soit une rsistance de lhomme sa condition historique, soit le besoin de sa rintgration dans un mouvement mythique et apaisant dternel retour. George Steiner considre quon est lpoque du dplacement et du dracinement, ce qui met en cause les concepts connus de territoire et de patrimoine, et il avertit :
Ce qui me fait peur maintenant, cest que nous assistons la fois une bougeotte transcendante et un retour au ghetto. Nous assistons, en effet au repli sur soi de groupes ethniques et avec les haines raciales, les ghettos semblent stendre en Europe.

(Steiner, 2007:

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Or, dans ce mouvement de proportions gigantesques qui est en cours au niveau mondial, il convient dassurer que le retour aux origines, mme sil nest quintime, puisse tre une reterritorialisation et naboutisse pas, perversement, une ghettosation. Il faut, alors, grer la dterritorialisation et rentabiliser les potentialits interculturelles de litinrance, dans une base dquanimit et denrichissement mutuel. Cela explique qu propos du phnomne de la migration, Maalouf insiste dans sa potentialit de courroie de transmission, dinterface double sens (Maalouf, 2009: 258) qui vitera le repli strile sur soi-mme et le retour des essentialismes archaques. Pour Dominique Wolton, auteur de LAutre Mondialisation, laccroissement de mobilit et des interactions suscite le dsir identitaire (Wolton, 2003: 23). A des poques historiques distinctes, cest ce qui semble arriver aux personnages maaloufiens,
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ce qui dterminera quils retournent leur niche natale en fin de voyage, ouverts au monde et transforms, mais simultanment plus conscients de leur propre identit et dsireux dun retour aux origines qui puisse les reterritorialiser. veills de nouvelles faons dtre et denvisager la vie, ils y ont particip en les reformulant et en sintgrant dans de nouveaux contextes. Leur dcentrement a permis une auto-connaissance profonde et la considration dautres rfrentiels dans un cadre identificateur bien plus vaste, car cest par laffrontement avec la diversit que la cartographie intime se dcle, que chacun prend conscience de ce quil est et de ce qui le distingue des autres, dans un mouvement en spirale o de nouvelles donnes sont successivement intgres et servent de plateforme pour la configuration suivante. Cette conception de lidentit comme construction permanente dcoule dune vision psychologique constructiviste, non-essentialiste, qui implique une dynamique de processus et de produit (Vinsonneau, 2002: 14). Par linteraction avec dautres individus, dautres lieux et dautres temps, lindividu se repense, se reconfigure et se reterritorialise, cherchant ne jamais se dissoudre, dans un processus dynamique qui se fait, across different, often intersecting and antagonistic, discourses, practices and positions , travers la diffrence et jamais hors delle (Hall, 1996: 4). Le terme identification sera, donc, prfrable celui didentit, car ce dernier voque la
cristallisation : Identifications are never fully and finally made; they are incessantly reconstituted, and, as such, are subject to the volatile logic of iterability. They are that which is constantly marshalled, consolidated, retrenched, contested and, on occasion, compelled to give way.

(Butler apud Hall, 1996: 9) Le tissage interculturel balise lunivers fictionnel dAmin Maalouf, dans une option crative qui est un apport thique et esthtique pour un monde ravag par des conflits que lauteur connat de lintrieur et quil sefforce de soulager. Par la fiction, Maalouf tente de projeter une vision du monde qui serve le prsent et puisse anticiper et prparer le futur. Cet auteur est, donc, un passeur, celui qui facilite les traverses, et cest pourquoi, dans son uvre, litinraire est un concept de base.

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Ses protagonistes, qui sont presque toujours des personnages rels de lHistoire universelle, ou alors des figurations des histoires prives de lcrivain, ne sont jamais des modles. Assez ambigus pour se laisser traverser par des doutes et des faiblesses, contraires des identifications ataviques, ils reprsentent des tres humains contingents, fragiles, toujours en train de se faire, attentifs au monde et ses multiples facettes.

Le long de leur traverse, intime ou de dplacement effectif, ces protagonistes souvrent au monde parce quils savent que leur humanit na de sens que dans la corrlation avec lAutre avec qui, au-del de toutes les diffrences, ils peuvent partager les gestes communs dont parle Lon lAfricain. Et, sils sentent parfois lappel des origines, ils y retournent transforms. Cest l, dailleurs, dans ce phnomne de reconfiguration que rside le germe de la rinvention qui est de plus en plus urgente pour la socit contemporaine. Maalouf rappelle cette urgence dans son essai de 2009 :

De la crise morale de notre temps, on parle quelquefois en termes de perte de repres, ou de perte de sens ; des formulations dans lesquelles je ne me reconnais pas, parce quelles laissent entendre quil faudrait retrouver les repres perdus, les solidarits oublies et les lgitimits dmontises ; de mon point de vue, il ne s agit pas de retrouver, mais dinventer. Ce nest pas en prnant un retour illusoire aux comportements dautrefois que lon pourra faire face aux dfis de lre nouvelle. Le commencement de la sagesse, cest de constater lincomparabilit de notre poque, la spcificit des relations entre les personnes comme entre les socits humaines, la spcificit des moyens qui sont notre disposition ainsi que des dfis auxquels nous devons faire face. (Maalouf,

2009: s/p)

Passionn par la ralit grce au legs de son activit journalistique dans le Liban, veill depuis tt pour les frictions entre cultures par sa condition dtre frontalier, minoritaire et dterritorialis, et inquiet par le drglement du monde 3, Amin Maalouf, comme dailleurs un autre auteur francophone de frontire , douard Glissant (1997), est attentif au cri du monde et le transporte problmatis et rflchi dans ses essais, ou figur et interpellant dans son univers fictionnel.

Titre de lun de ses essais, Le drglement du monde, Grasset, 2009.

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Le thme du dplacement forc ou de lexil est lordre du jour, si lon pense la ralit des millions de personnes qui, partout dans le monde, sloignent de leur territoire natal contrecur. Drame personnel de Maalouf, lexil se constitue simultanment, par lambivalence de sentiments quil provoque, en thme littraire fertile et en obsession douloureuse que le propre crivain semble vouloir exorciser. Le jeu dattraction et de rpulsion que le thme suscite chez Botros et la douleur profonde qui se devine chez Ossyane ne sont que la projection littraire dun drame global et un exemple des virtualits de la fiction : celle de reprsenter des mondes qui permettent de mieux comprendre le monde o nous vivons. Dans un monde o sont recenss 177 millions de dplacs mais o lon prvoit quil y ait plus de six millions hors statistique, Amin Maalouf leur attribue le rle de irremplaables intermdiaires (Maalouf, 2009: 263) entre cultures, pourvu quon leur garantisse les conditions pour assumer sereinement leurs multiples identifications et leur condition de mdiateurs, comme citoyens de plein droit, hors de tout communautarisme (idem:265). Pour lauteur, cest en transcendant la diversit culturelle quon arrivera, partir des nombreuses patries ethniques, lavnement dune patrie thique (idem: 310).

Dans la socit mondialise o de faon perverse et paradoxale se mondialisent aussi les communautarismes (idem: 265) et o lon agite avec ardeur des symboles identitaires, simpose, daprs lauteur, lassomption dun humanisme bas sur lgalit, la libert de croyances et lautonomie, enfin, sur la dmocratie qui est, aprs tout, la vritable modernit intgrale et consentie, telle que lavait identifie Magalhes Godinho :
Lidentit culturelle et le dialogue des cultures sont en interdpendanc e troite avec les droits de lhomme et les droits des identits collectives. () Le pouvoir totalitaire ou, dans une socit, les pouvoirs agissant totalitairement touffent la personne et donc laccomplissement de soi, qui est une des formes et un soubassement indispensable de quelque culture quelle soit.() de mme sil sagit dimposer une religion en tant que garant de lunit de ltat. Il faudra un pas de plus: que le sujet devienne citoyen, puisse choisir librement la croyance ou lincroyance,

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selon ses vux les plus profonds. () Cest la cration culturelle () qui, sans renier le legs reu, dfinit lhumain comme projet de dignit et de citoyennet. 4

Lexprience de minoritaire en terrain de confluences multiples a fait de Maalouf un rfugi en territoire littraire, sa premire patrie et chemin dexil : en tant contraint de partir, et en me retrouvant suspendu entre deux pays, jai t amen sortir de ce dilemme en cherchant refuge dans ce pays imaginaire quest la littrature 5. Cette situation parat commune aux crivains dterritorialiss qui trouvent dans la littrature un endroit o peuvent se figurer le mouvement, la drive, les croisements multiples que lexprience de lexil comporte ou quils transportent euxmmes comme hritage gntique ou culturel. Clment Moisan le dit en homophonie heureuse : lencre rend possible un ancrage (Moisan, 2004: 99). Et le quai de conciliation sert, en dernire instance, pour la rencontre de lcrivain avec lui -mme, o il soulagera son sentiment dtranget et, posteriori, lorsque ce terrain dexil sera lu, il sera lancrage o les lecteurs affronteront la diffrence, pourront mesurer des coordonnes existentielles et comprendre que leur existence humaine est en permanente construction. Cet ancrage devient, ainsi, plateforme daccs dautres quais.

Maalouf partage cette vision rdemptrice de la littrature :


Lintimit dun peuple cest sa littrature. Cest l quil dvoile ses passions, ses aspirations, ses rves, ses frustrations, ses croyances, sa vision du monde qui lentoure, sa perception de lui-mme et des autres, y compris de nous-mmes. Parce que en parlant des autres il ne faut jamais perdre de vue que nous-mmes, qui que nous soyons, o que nous soyons, nous sommes aussi les autres pour tous les autres. (Maalouf,

2009: 206)

Cest aussi par la main de ces crivains frontaliers que la littrature peut beaucoup (Todorov, 2007: 72), tissant des liens avec le monde empirique et faisant germer dautres mondes et dautres sensibilits. Il faut nanmoins prvenir, et la responsabilit en appartient aux crivains, le drapage facile vers la moralisation, le

Vitorino Magalhes Godinho, Identit culturelle et nouvel ordre culturel mondial texte dune allocution dans la session finale de la Confrence Internationale pour lIdentit Culturelle organise par lInstitut France-Tiers Monde, Paris, le 28 de fvrier 1981 Nova Renascena, Primavera de 1981, n 3 vol I. pp.254s. 5 In correspondance lectronique change avec lcrivain.

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didactisme ou lengagement idologique qui raccourcissent les horizons et conditionnent les raisonnements, loignant la littrature de la vie et de sa vocation duniversalit. Il simpose, donc, denvisager thiquement lexercice littraire et laisser la littrature se constituer en espace de (re)ngociation, de mdiation, de cration et de rcupration de sens et, par l, soffrir en don despoir (Gohard-Radenkovic, 2004: 183), en pont thique et symbolique permettant toutes les traverses. Amin Maalouf y contribue faciliter le passage.

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