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Chaignet, Antelme-douard (1819-1901). Vie de Socrate. 1868.

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5352
Paris 1868

Chaignet,

Anthelme-Edouard

Vie de Socrate

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t~F h~ i i.

'~OCRA'E~

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OUVRAGES

DU MME

AUTEUR:

te* fftnoSpe* de ta science d<t Be<M*. Ouvrage qui a obtenu une Mention henorabie de l'Acadmie des Miencee morales et politiques. Paris, <8M fort volumein-8* 750 De h ~yctotogfe de Maton, ouvrage qui a obtenu un Paris, 1862, premier prix de l'Acadmie &antaise. i volume in-S* S

VIE DE

SOCRATE

3.\

PAR

d. T/Ed.

CHAIGNET CHAIG.NET
unciouuc &la Facutt~ des Lettres de Poitiers.

-i!.M' ProfeSSM~do Littrature

PARIS
LIBKAnudt DiBLER ~5, ET C' QUAt ACAUMtQUB UBRAtKS-D'TKURS DES AUGUSTtNS, i5

1868

Touldroits t~MrtC!!

PRFACE

1/uvre accomplie par Socrato est un des plus grands faits de l'histoire des ideset mme de l'histoire gnrale; car if ne s'est pas born apporter un principe qui a transform la science, et si fcond que le riche et brillant mouvement philosophique qui l'a suivi n'en est quele dveloppement sa rforme a port sur la vie mme, et fait poque aussi bien dans l'histoire de la civilisationque dans l'histoire.de la pense. C'est le pre de la philosophie (1), commel'appelle Cicron, qui entend par ce mot, non pas seulement la philosophie
(1) C!c., De Fin., 2, 1. Socrates qui parens phi!osophiEejnredcipotest.~

V!

PRKFACE

spculative, mais surtout la philosophiepratique, la sagesse, c'est--dire la foisla science et l'art de vivre. C'est lui qu'est due cette profondebeaut morale, cette inspiration pure et forte, sublime et sense, qui fait de la sagesse antique la prparation, la promesse, le commencement mme du grand renouvellement du christianisme. Socrate, lui aussi, est un prcurseur. Et cependant, quand on essaye de se rendre compte de cette prodigieuse influence, si l'on se borne se reprsenter, mme en les enflant un peu, ses thories et sa doctrine, on se l'explique mal. Quelle est en effet, en peu de mois, la philosophie de Socrate?Commetous les rformateurs, comme Descartes, il commencepar une uvre de destruction, par une critique negntive, ou du moins limitative; il part du doute, s en se demandant qu~e&t-ce que l'homme peut savoir? Il nie la possibilit commel'utilit de ce savoir intemprant qui, dans sonambitieuse curiosit, embrassele monde entier, et semble

PRFACE

VIl

mme s'attacher de prfrence des questions trangres et des phnomnes extrieurs l'homme; il affirmeque l'hommene peut savoir qu'une seule chose, mais la seule aussi qu'il ait intrt connatre, c'est--dire lui-mme or, pour mesurerl'tendue et fixerles limites de notre puissancede connatre, videmmentil afallu instituer une sorte de critique de la raison. C'est ainsi que,pourlapremirefois,l'hommese prend lui-mmeet avec consciencepourobjet de son examen, pour but de son itide, pour matire de la science; alors il est oblig de se sparer pour ainsi dire de lui-mme, de s'analyser comme un objet extrieur, de s'objectiver, et de cette observation curieuse du sujet qui pense par lui-mme, nat la psychologie, fondement de toutes les sciences morales et de toute saine philosophie. Pour s'tudier ainsi lui-mme, pour vrifier l'tat de son esprit et de son me, dtruire en soi l'illusion du faux savoir, dgager la notion pure du vritable, l'homme n'a qu' consulter sa conscience.L'autorit, la tradition, ne peu-

vin

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vent rien fonder de certain la raison est le seul arbitre, le seul juge. Il ne faut croire qu' la raison quand il s'agit de dcider ce qui est vrai commece qui est bien (1). A ct du doute mthodique, voil donc Socrate qui proclame l'infaillibilitde la raison, quand elle consent n'tudier qu'elle-mmc,et cette foi dans la conscience, on peut dire avec Hegel qu'elle est comme l'avnement d'un Dieu nouveau. Obir la raison, et n'obir qu' la raison, voil la rgle de la vie intellectuelle et de la vie morale, la dignit commela grandeur de l'homme; mais s'il fauttout ramener, tout rapporter la raison, c'est qu'il y a en elle des vrits certaines et universelles. En eSet, enseigner, c'est accoucher apprendre, n~estque se souvenir. L'esprit est plein, la raison est grosse d'ides; pour tirer ces ides des profondeurs obscures .o elles se cachent, pour les contrler, les vrifier, il y a un art, et cet
(1) Piat., C~t< 46., b. fM~t &AM?~M M~te~t.

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IX

art, c'est la mthode pagogique,ou l'induction socratique. Cette mthode consiste essentiellement ramenertoutes nos opinions&des propositions claires et, sinon incontestables, du moins ~x~f~T~ o~e~cyou~efay, peu prs incontestes, ~<x et les comparer des faits si clairs et si simplesque personne ne les puisse nier. C'est ainsi que nous pourrons dcouvrir ou dmontrer la dfinition des choses, laquelle nous en fait connatre la vritable essence,le ra ~at~ey.Cette essence des choses, c'est une ide, un universel, convenant tous les objets individuels qui portent le mme nom, mais qui n'en est ni spar ni sparable. Malgrcett~rserve dont Aristote est, il est vrai, le seul garant, il est vident que nous tenons ici le germe de Fida' lisme platonicien. Socratene s'est pas born faireune critique de l'esprit, fonder une mthode la fois dductive, puisqu'elle suppose les ides innes, ot indactiv~ puisqu'elle admet le raisonnement par le semblable, qui repose au fond sur
.

PRFACE

une induction; il a appliqu cette mthode et en a tir de ces principes la doctrine suivante On ne peut pas savoir ce qu'on n'a pas appris; on ne peut pas pratiquer des vertus dont on n'a pas ide; au contraire, ce qu'on sait tre beau et bien, on ne peut s'empcher de le faire. La fin de la science est Faction, et mme on peut aller jusqu' dire quela science se confond avec l'action, et par consquent la philosophie avec la sagesse et la vertu. Il y a plus, le bien, dj identique au vrai, ne se. distingue pas de Futile; car tout bien est relatif, c'est--direa une fin. L'ordre qui clate dans les phnomnes de la nature, et particulirement dWnsl'organisme de l'homme, a videmment un but, qui n'est antre que le bonheur de l'homme mais cette harmonie si juste des moyens avec la fin ne peut provenir que d'une intelligence, d'un tre aussi sage 5 que puissant. C'est une raison, un esprit qui gouverne le monde car de mme que nous ne pouvons nous expliquer les mouvements de notre corps et les actes de notre pense que

PRFACE

XI

par la prsence d'une me, principe du mouvement, dont la substance et la force invisibles ne se manifestent que par leurs effets de mme nous ne pouvons pas nier l'existence des dieux, parce qu'ils se drobent nos sens. Leurs uvres proclament leur puissance, leur sagesse, leur bont. Non-seulementils veillent sur nous en cette vie; mais ils nous assurent auprs d'eux, dans une vie future et immortelle, la rcompense de nos efforts, puissant encouragement bien penser et bien agir ici-bas. Je suis trg-loign de vouloir contester la grandeur et, dans certains points, l'originalit de cette doctrine.L'immenseservie rendu par Socrateest surtout d'avoir prbclana. le principe de la souverainet de la raison individuelle dans la science et dans la vie; il renvoie chaque homme sa propre pense, et inaugure, on la pratiquant avec conscienceet rflexion, cette mthode fconde de la recherche personnelle et du libre examen, qui restitue l'homme la dignit de son intelligence et la 5

xn

PRFACH

valeur morale de ses actes. Obir une loi que notre intelligence ou repousse ou ignore, professer des maximes que notre raison ne comprend pas, certes, comme il le dit par la bouche loquente de Platon, pour l'homme, ce n'est plus vivre (1). Mais nanmoins on ne peut nier ni les lacunes ni les faiblessesde cette philosophie. Il est vident d'abord que Socrate n'a pas formul un systme, et c'est avec quelque de complaisancequ'on lui peine et beaucoup i dcouvre une mtaphysique. On ne peut le regarder commeFauteur d'une doctrine dtermine, arrte, dnmoins dans toutes ses parties et formant un ensemble riche et bien li. Je sais bien<quece qu'il y a d'ondoyant et de libre dans son enseignement a contribu le rendre fcond mais nanmoins il faut bien reconnatre qu'au point de vue scientifique, c'est une lacune. La puissancede systmatisation n'est autre chose que la puissance de sen(1) P!at.~po!38a E~i-cM~; ~ret <Mj)<:sM.

PRPACE

XHJ

tir et de faire sentir l'unit de la varit infinie des choses c'est l le gnie mme de la philosophie (I). On ne peut comprendre une partie sans comprendreson rapport aux autres parties, eL au tout lui-mme, dans son principe ncessairement un. Ainsi, pour Socrate, Dieu n'est que l'ordonnateur, l'architecte de l'univers. L'origine des chosesn'est ni rsolue ni mmecherche,et quelquesage que paraisse cette rserve, il faut avouer qu'elle laisse sans explicationce que la philosophie a prcisment pour objet d'expliquer le mondeet l'homme qui en fait partie. De mme encore, Socrate ne donne pas la loi morale sa vritable nature. La confusion de l'ide du bien avec celle de l'utile l'empche de reconnatre la premire une valeur absolue et universelle. Au lieu de la placer dans l'obligation qui s'at(1)C'estl'idequ'endonne Platon, Rep.,VI,485a L'me duvraiphilosophe estcelle sanscesse quiaspire comprendre fe tout,et veuttendre savue l'ensemble, surt'amversaHtedes surl'universalit comme des temps tres 'j'u/'p T<.B &cu Kne~p~EoOxt. xxttrMTO; jttM~ufn) Mt<t!e;. K<t~; X{MtM, ?Kt<M; ? 6!Mp!<

XIV

PRFACE

tache invinciblement tout ce qui est bien en soi, Socrate ne la voit que dans le bien de l'homme.Toute chosebonne est bonne quelque chose, dit-il. Onest donc autoris se demander s'il a reconnu au bien une valeur absolue. S'il l'a fait, il est certainement regrettable que sa pense ait t si obscurequ'onpuisses'y tromper; s'il ne l'a pas fait, il est difficilede nier que sa morale, quelque belle qu'elle soit dans ses conclusions,ne repose sur des principes dangereux et quivoques, et ne tourne. dans un cercle, le bien tant ce qui est utile l'homme, et ce qui est utile l'homme tant le bien. Si l'on compare les doctrines de Platon, d'Aristote, de Znon, avec celles de Socrate, on reconnat que ces esprits ont certainement produit un systme plus labor, plus dvelopp, plus complet, plus profond, et l'on se demande comment alors Socrate a pu obtenir le privilge d'unegloire si inconteste, et exercer sur ses contemporainscomme sur la postrit une si merveilleuse et si prodigieuse influence.

PREFACE

xv

C'est qu'en effet il y a une autre cause qui, plus que la beaut et la vrit des doctrines, a produit ce grand branlement. La vrit philosophique et abstraite, les ides pures, ne suffisent pas pour exalter les meset former ces grands courants qui entranent avec une force irrsistible dans des voies nouvelles et la science et la vie. L'homme no l'homme.Pour le transpordonneson Curqu~ ter et le ravir, pour exciterson admiration, son enthousiasme,son amour, il faut qu'il ait sous les yeux la beaut relle, concrte,la vrit vivante, l'ide, la pense faite homme. Et ce n'est pas sans raison la beaut de ride pure, la vrit dans sa nudit abstraite est souvent trompeuse; la limite qui la spare de Ferreur, de la pure illusion subjective, est souvent dlicate mais quand on voit les maximes et les thoriesralisesdans un homme; quand onles voit parler, agir et vivre, alors l'me est prise tout entirej l'ide devient un idal concret et vivant, le doute n'est plus possible on croit, on'sait, on voit. La raison, le cur, l'or-

XVI

PK~FACE

gueil, tout nous porte admirer, aimer, imiterce noble exemplairede l'humanit, o nous reconnaissons notre propre nature, mais agrandie,ce typeidal, ce modlepartait, dont les perfectionsn peuvent plus nou~parat 1on:t', ftb une nction irraltsabl~i~ vivanteralit hr,iiiutiSocrate,et en cela mmeil se contormait sapropredoctrine. La pMosOpMe n'est plus ~ur lui jeu d'espHt, ~e distratO~ ~t~oble pniloopMt~de~~hoMa~anB~le~oi~ vinf chMe~sneuse et s~r Be s~&tSe ?' ''la .Pou! ai~ec ~~tre']~ilo~~ Bmtdeux dms~ aimerles~hm~s,obir:.. ] .Bie# ~d'aia~d~B@c~b~~ ~e]!t~)in~ fCl'6f .!es~ 'e'

.jM~p~~pa~d~~M~'e~'Co~ ~de'Ia~et~m~se~'dt~~ !nM~oni~sain~'cien~ que!,le [mdyn de ~'i~ ~de~servi~les'~ptnN~ (i) ~ttt., ~po., sed &w~t)H ~je~ w'a~t*~s'

:I. joies cette

XVIt PRFACE connatre leur vrai bonheur qui est la vertu. H n'y a qu'une vraie vie, la vie de la science; il n'y a qu'une vraie science, la science del vie. La tentative de reformer la philosophie n'est que la consquence de la missionde rformerles murs e~ conm~ent oprer cette r&r~ed~gereusptdfScile, renouveler &la Y ~islecoar eti'espt, lesn~ et les ides? Ce n'est pas ayec de beaux discours, ni avec deteaux ii~~iqu'~ convertit les mes,qu'on villeenelles la honte de l'ignorance, le reTat~ du vrai, m~sdela&Ute, duhien: c'est par desactesetdesexempls(l). Socrate devait doncprsenter, comme il pr6dans son (~ractere, ses murs et ~nt% en ~S&t l'idal du vrai le~ sy~ en~ .r~ ~in~eignement, disonsmieux, predicavoil~l tion troulait-atteindre e~p& il lui donna u~ forme hut~ faxnipod~KH ure,p6pulaire,basse.Ils'ag~8aitde<~nvaincre tV,n. 10.O~~M (1)X6n., JM~K., IV.,C. ~t~t!xwj<.<t'

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PMFACE

les hommes qu'ils avaientjusqu'ici fait fausse route; il fallait les prendre pour ainsi dire un par un, et, dans un entretien direct.et personnel, les forcer rentrer en eux-mmes, regarder, npnsansunesprted'pouvante.leyritable tat de leur espntet d leur ~!ne,etles amener faire commeune cpRCession puNique et sincre de leur ignoranceet de leur corruption. Le dialoguen~estpas ici, commedans Platon, une formeinspire par un sentiment dfartiate c'est la ibrmenpcessa~e de''exam~n de consc~nce de soi-mme et des autres, que le Dieua ordonn ASocrate de pratiquer et de recommander. On voit donc commentle~nd et laponne m~mede la pMpsppMe de ~cra~s~~ tipn on ~~e te!!]tentlt~ ~sa peMMu~ j~~ vit tm'apportaussi int~ une lia~mbnie an~i vie posit~vpe~la ~int~ll~c1~, 'par& tueU.Sc'c~t~~n~tpnte~ iln'eat dans ~on~ns~rs; corpsetme.n~ la vrit il c~e pas seulement ]~CMS$~~ en est le coniesseur, lo martyr. Cette ~cite de la pense et de l'action~de la dialectique et

PRFACE

XIX

de la vertu, de la scienceet del vie, principede la doctrinesocratique,si parfaitementconforme d'ailleurs &toutes les tendances de l'esprit grec (1), cette unit se montre clatante dans la personnalit de Socpate: Sa vie et sa philosophie, dit Hegel, forment un seul et mme tout (8). C'est aller trop loin sans doute, mais, en Testant dansles limites de la vrit, on peut dire qu'onne comprendra jamais parfaitement .la rylutien intellectuelle dont Socrate est Fauteur, si l'on ne connat pas sa personnalit, son caractre, sa vie. La mort mme qu'il souf&it avec un hrosmesi simple et si touchant, donna son gnie et sa vertu ce te ne sais quoi d'achev et de sata'.q~ en fit la plus ~il~ileco~ ~t la plus persuasivequ~l pt donjieraH~honintes. On ne rsiste pas une telle loqu6n~(3). On cMmat ~1) cettemaTump qui leur est si chre
~tjjM'XTttM.

~)a~<t~Xiv, et omnis im di (~ 1%S a n e e PU AHstoteleB, !mm~aptenthm versam turbo,pinsex moribus quam s exirerMsSOcraUstrax:L

XX

PREFACE

Ses disciples immdiats l'avaient compris ils sentaient si bien ~importancede la personnalit d leur matre, qu'ils s'attachrent la faire revivre, au moins autant qu' reproduire son enseignement. Aucun d'eux ne ngligea, mme en exposant des opinions que Sdcrate n'avait pas miseset qu'il aurait peut-tre repousses(1),de les placer dans sa bouche vnre, comme si cela seul leur donnait l'autorit de la vrit, tant il estvrai que somoeuvre phi- losophiquetait intitnement lie son individualit. S'il en est ainsi, on, cpmpt'~ndraque je me la biographiede Socrate, sois proposd~cnre laquelle s~attchentnon~eulm~ :~J. '4~ les syj~~ cui~s~e~ lanob~ mais ~M~toife~ grandeshgures! mais n pui~ puisssnt de~ 1 I:I~ jntrt.nioral~~et~plulosdpMqu~ ~h~' intOndoitaim~s~tonnMque~~ resgant~tousIe~pMntsdevue, n~ jusqu' prsents(hutperson~, m ehEran~ mme (1)CtC.F'tM., v.29: a qnSotftes Kpmdiabat. Diog. t<&T<M. t. II, 45 SMx~Tx; a~tiMn);~

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XXI

ce que je sache, en Allemagne(1). Le chapitre que, dans sa savante et originale Histoire de la G~ce, M. Grote lui a consacr, remplit, il est vrai, la lacune que je signale; mais, outre qu'il n'est pas impossible d~etreplus complet, les opinions philosophiques particulires M. Ctroteontinu sur sa manire de prsenter les faits, et modin, peut-tre altr, le jugement qu'on doit porter sur le personnage luimenie. ai donc cru utile de raconter, dans ses d* iails, cette noble vie, qui est elle.seule une si grande et si pathtique leon de sagesse, de et de justice, et'qui est modration,d~hrosme le plus beau commentatre, commele plus soIM~~m~ig~age~ de ses doctrines philosphiques. (1) Les tudes abondent en Allemagne sur des points patUoaliefsde cette biographie m&isje n6 connais aucun traTaUd'ensemMe qui les rsume ou les runisse. En France, au di~-sepHLtne sicle, Jepremier des directeurs~del'caMmie deg ihECriptions, Charpentier, a publi AnisteMam une Vie do Socrate, et c'est,je crois, lseuleMo~fapItie tudie et compltequi ait paru dans notre langue.

SOCRATE

VIE DE SOCRATE

"LE~S~M~B~ anciens nous s~ ~,sont~aiiimesi r*len S'il n'al,tla*lt: 60~jt coer~ai $raie '~cOnSra~ ~!S~nQ~ ici ~,4i ~niB~ ~q~~ait~e~~M~~s:~ a i' lettres tre~~ocratjtgu~s~~s~ qwuiso g~t ~)t~ S r~,us -< ee 11,9,ty: :i<i~ le, ~~j se~ ~j{!<~ ?: t, ')~~t~ tidOrett" ~I,S~s~ J t 're~& ~$~t~S~~ ~<So<H'< epi t ltt8l5, i(~l)~ 1

YEDESOCiKATE

le tour sophistique des ides, les anachronismes qu'elles renferment, les rendraient dj suspectes, quand bien mme le silenceabsolu que gardent les anciens (1) sur le documentne le condamnerait pas.D'ailleurs~elIesne contiennent aucun fait que npusneconnaissions d'ailleurs, et semblent des exercices d'cole) des compositionsoratoires, dont les faits connus dela vie ou du caractre de Socrte iburnissentle thme. Mais si le matre, parun instinct de prudence conimun aux graMs rbf~ o par un' gotde libert que gnerait ntextcrit.ou par un mprisrRchipour cette mmoire sourde et muette~de~ l'(~TtuEe)i~M d~crit~sut n'en a pas' -,il sj~rsohne~ ~a fyet s~~ t ainsi deses d~ci~ qui avaient a~si~ss~~a~~s!? paraxssent eg~te d, leurs ~~J~av~~gard~p~ bzrim~innous;ne ' ~~fi.~ouvili~e~qT~ ~Socr t. 1'l' p. 59,r ~Il~st.i~;I~banms~ '~L'ske)~~s~~I~t~c~t~is'es~ lom d'~trepronv~par ~en~n Jajprseobac~ dece~~d~ cel~c l're= l ltx~deca~ ~ependant~ pr've ce au m~ '<cetFemsta~~a~e~~s'de~~bamus~ ~{ecl~aprs.JMs~Kris~~t~ -i~"
~vLE~i~c~sagt; .o~J~~t~Bv' IY, 3;:2:e Xx~lv~nai1 ra aep. 6itC[MM.noph. K~M; tSTH~aj/.t~u~Tt~ ~ctp~E'<ojt6'i( ~tY~~Te, etdaBSl')0-

LES SOURCES

verrionspas par l'exemple de Platon et de Xnophon, le bon'sens nous assurerait qu'en reenseignements, ils n'avaient pas pEOduisntses ngligdetransmettre tout ce qu'ils savaient de si bispersbnnalit6 si curieuse, s~o~~ xa!rr,et S laq~ ils attachalent; a:v raison; un,imp6]'tancetsic~~ Quel~~nt' 6t~ ces ~iog~apnes grecs de So'sont videmment plus~ (~L~s~ Ptatd!ti Xnopnoh,.ses contemporains, ses bdisciples, ses mis~sur les~IS~ niIii' p~s sia ;-n~~{~dr~ ~M~~ les d6tai!&S()iit~ di~niM~s~ l dans ce:l~s~ e~ t~nt tun~ et rapproches~ de ~l~e M~~~tituep;nne Mograpniecomplte est as ni rautre n'ait s~meiit'regrettable queni Fuh d'un. -homme vie' 'i)I~~d'~ii&~ ~il~~aiss~ien~ i"~,i}$;'f1i1lint. ~~eildB~ni~i~~ p,El~'(pl~Eli~lld~AI1tisth~~I'~ soiri ~~p~~qu'~ ~qui ,~i~~c~soi~pieux~qi n~~a~it~p~gn~~ ~viag. si ~d'iMcei'tt~ q!ios et que n~mbru~~pe~da~Mnttou~ ne :r~'t~~ qe mot :~t)~i~~it: ~f~ ..p.Av ~.el Socrateluiq~& ~j~lit, dansl p~ sa vie; c'est--di:re m~~ t~ij~OU,

<

VIE DE SOCRATK

d. t. n, p. 280, 2BO, M. lidot SDid~: f~M~tYst~ x ~t~~Ta~~TM.MTttIt~ i"I ~P~~jD~~~~See~XHn,N~ h~.t~ ,~f~

nous n'en connaissons gure que le sujet et quelquefoisle titre. La premirebiographiede Socrate fut due Aristoxne de Tarente. Ce savant, la fois mathmaticien, musicien et philosophe(1),avait eu pourmatre et pourpre un musicien, clbre lui-mme, nommSpinthare, qui, s'il faut en croireson fils, avait vcu dans l'intimit de Socrate(2)c6mtnedans celle _ d'paminondas(3). Lesnombreux purges de ce polygraphe se rapportaient &la musique, auxmathmatiqu~s.IaphilosopMect rhistoir. Outredeg divers.' mlanges~ Ses travaux historiques (Mmpr~~t. t~ sd srie de biographies (4), parmi ;1~~ et de' Platon ~8 trouvaient.~celIes~de~Socrate~~ la/premire 'it~nous''reste'quelq~~ pas'mis.~accent;marqu6< '~( ~e'~oM~tqui~pe~ ~p~.autant!que'lesiMts''d~ i. ;Vrai~~ dt~<d'es~ :;ffii'f." .1); de 1~,et.. I~fai>`iLe ~S~(S~ ,, "l '1"1 ]T98, r':1' AnMteniM! "0,r:I,I'Vl; "l, ~~<<M.L. MaJtae,~ &. ~~s~x~<<0r~~
aTta~~ '; ,~..p~i"~i:< Muis Noms a vons coBservc (4)BtM <n~tM. HTMs <~ses ctdes&agmcmtstend~sdeso~~ ~e~M<s~'A~wwm'e, jM~no'M'surlerhyU'me.~

LES SOURCES

de caractreest signalepar les anciens et prouve parles faits qu'on lui reproche. Longtemps discipled'Aristote, dont il avait espr tre le successeur,frustr de son attente ambitieuse, et voyantl'cole du Lyce laisse Xnocrate, il ms~t~le matye qu'il venait de perdre (1). soutient qu'il n'a jainais parle iAri~e~ q'eH~mes honorables d'Anstote,ilestcependant Mpen~erreebhnatre qu'il n'y a pas moyen d'ajouter foi ce qu'il nous raconte de Platon- Le philosopheAdraste d'Aphrodise, le cacit par~oclus, nous dit en enBt~ ractre del'hbnmie ne pard pas"' des qualits ~e*son art, qui repose sur la douceur, l'harmonie et la mesure, et qu~l sacnRait tout au plaisirde dire quelque chose de nouveau(3). Ceqn'tl nous dit de Socrate peut en effet-pass~p<mr teL et a paru, &bon droit, suspect Grote M~R.e~~ene~~ 'g,~ '~fI~SMMl:T,M~~&M~tm. P)AT~t~.Vn,De~&t~ 7~<Bp.XV,!C.M~pt<~t<tU~ T~ i~BX~ Cetas~s de M~s~ i pripa~'e il faisait, l'liistoire ~~ent avai~ iMS~d~Uvi~~O~ toust6s philosophes et deur& opinions T6 A.tee Tt~N?9 &Mt tB~A~M~ ~M!)S!t~a~' M~tM tM~tMOM; Om peutapprouver !a leonde Meibom, qui lit. danc ~te;, ce passage quoique te textedesmss.puisse tredtendu.
~)md., t~ Tm., ~.Gous., t. ll,p. !?: ~t t&s.~

6 a ~ouiu passionne. La biographie nombreux rhabiliter

VIE M! SOrE un tmoin gi partial et si

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Socrate

futl~objet

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travaux

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/d~ce~~st~e:ns.~e~p~ ON~age cpmpi~ t,rest

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!a

LES SOURCES

cet ouvrage Alexandre de Milet, il aura pour auteur ce fameux Polyhistor, connu et clbre connaissancede l'antiquit (I) poursa profonde il vivait du temps de Sylla, qui en fit un ci'toyen.romain~ietlui; donna sou nom Cor;n~ms~ vers ayant J.-C., ~BQnn$~e Sai~s,~ cite par PIi~e,Plutai'que, Athne, et auquel Ctcrondcrnece courtmais bel loge TtOMto in ~MN<o~M ~H~e~(3), avait crit une histoire ds/pemtreset des sculpteurs Ido~Bnpde discipled~picure, vcut de30 37U dan~affamiliari~ les ouvrage sur a~ ~j a~ n~ ~oc~q~es, prPI~tarq1le et ~nenee~ ~avc~n d'A]~~ n sous. Trajan, outre une ~Msj~nive~ riav~rodx~ri,, ~trrop~a,, tH'i~ S~Q1:ate;S~idas ~~p~r~~i~Ae cs termos ""OtJMJ.~II ~~t~ <&T~ e~te~ir ~~txcoWiacs d~u~, ~tl~nps~attri~ lunlxlUl<l~ d~&g3, pr~ 'i' cep~F~N~Ma.J~" ~GorneInt~Atexan(l)Su.t., ~t!<~a~m.,c.~ druM, qJ1em! propter IlDtiqui~ gr~mati~m~ I:listol'iOUlll te~~M~B~~atMBmm~i~~ 'Yocaiit. (2) ,S'~M~~.~M.,X,388. (3)~p.ad~M.,L:Y,6p.l.

YIBDNSOGRATE

Je ~~c!/ ~e~M~ quoiqu'il ftprofondnient 'vers danstoute espce de science, et particulirement dans la philosophie, il- s'tait surtout consacr larhtoriqu. DaM~us~eBysance, ~e~ S, l'ouyragtSur~la~osi~~~es~~o~~ ~do~e~soN~~o~~ise.~iog~ j disciple W ~Tisl~e'!yT~ rensi-~ Socrate~su~Igqt~~u ~< ? gnementssuspects dang son ouvrage 7Ma?6' ~es~cts~;< Ion=de ~ro, pte; phil~soph~ et historien; avaut;J~sus4~'O; ~qu~h~e~ `Ath~ites ve~cs Mmones ~s~c~~e:parm~(]E! ~ans dout~ ~ ~~iqu~enj~ ':et~'So=~ Pr~cls ;gu'~)n~c~ Il xie fai~t-. ~()n~e~~a~ ~S~M~MMMSMNMo~S~ ~X!y~ Ton, mt~rlcue ~PZatn la~i d'~s:t~ ui~d*"I'ne, d i~c~~ ~6~5~ So~das; d'pi,r u~femxne~de ~i~p~ d'gypte, ,il'aprs '<aM~ui~ ds mmoiie's :onlags ~tl~ sortes d -matir,s, ~~his~jor~~au~ .qi: is trht~.tr4is ~rm~a~~ ;e~ri ~1~ 835. :.f ~j'

LES SOURCES

trs-utiles et trs-savants, dit Photius livres~ qui les avait lus en partie (1). Satyrus, le pripatticien, spcialement un MQgrapJ!i$~ par Athn; et saintJrme, de-sonr bivragsui ls cri'~danss~ de un~ '~a~tS~elsias~ues,~ ~~talen~ et con ~~r~ tiQ~Orai~c~&a~ nom:met iivr~ sur rA/s~, Nutrf~e~ ~a!i~ la~~s ?.3. histo~iqusmlanges (2). biogrph e5 it par ~~H~~p~B~i~~ ~la Flamus ~osplie~1~ tIJ. est erti~i qu'il (3)~. ~n~e~ ,6Fit~l3~ .h.tiphrst, t comme'` s~n~Ji'nien dit queson.ouvrage,~s'ten.leur ~~ai$~tou~d~~rsonMgs'il~ t~irit. decn-' ~rg~s~ 'crxie~la me.,d~ ~.glig ;j~ 4 ~S' de Rhodes, 'd~me~n~ ~S~~1~~ clle d'sembla~l:~i~ ~o~~d~~ni~c~B~ '$~ 't~M~
~~i~O~Y

"Sj~~ .8~ ccilcdSoHcin cite (S)Et& d'Alexandne, queDiogne


1.

tO

VIE CBSOCRATE

HracMe, qui avait fait un abrg des biographies de Satyrus. Philochore, Athnien, noaMnpar Plutrque, Auin~GeUe, Harpocratin, TertolUen) s'unt Clment avait crit une histoire,com= plte de I~Attifpiejusqu'autentps d*AnMo'[d!i~ leDMu~J,~ Apo~dore ~Ath~Nes~gramntainen~ disciple d'Aristrq et de PantiuN; dtt~ sa <~& en (rois livres~ o~ J5~ ~?0~ avons 0 louerqi~e ~y?~ Ntent ve~il~uci~ Ai~uJ*G~ tti~~ ~i~e~t~~ noU~~aYoniB;perdai~ DMoysodore~d~ ~~otie, ant~j~MB~~ de ~Philillp~, ~toi)pe ~de ~Chr~juaq~ que men~onnejDiodpre de Sicile la En de ~iur j 1"po,~ ~qa~iz~ctt~~ ~j ~iy;h~~r~ ~t-~t~ ~~j;; qup~~i~ ~j~~i<Jt~~ Z`ilyr~~l~, ~ntempo~~ d~ h' dE graves rriila~, 'Ph~ !~i~~h!~p~av~ d'tra,I~ ij~ d' ~1-b~phe, ~ l qU~J~900~~ L'ouz co~6r~~ s~ ne hdest pa~e~ YNgeqia~Ct~e Diog~netait une J~&M~<~& coMrOM~ qmi.av~ielii,, c'~t~-dir~despt~ en~ide~pprtlacCsa~ daMnne Wtr~parHeA&j~ tt&tM~~ mMaqt~&<!r~ eornsnIMe tMttes~ tainement <huM

LES SOURCES H Le clbre Dmtrius de Phalre, disciple de Thophraste, et qui avait, pendant dix ans, gouvern Athnes, outre ses traits de rhtorique, de posie, de politique, avait aussi prit des ouvrages d'histoire qu'allgue Plut~rque aussi bien que Diogne. En6n, cesautorits qui donnent uneimpbrtance considrableau rcit de notre biographe, il convient dajouter Porphyre/le clbre disciple de Plwt~ti:il tait ra~teur d'une histoire de la philosophie,en quatre livres (1), 6'quemment cite, et dont faisait partie le fragment conserv sur la vie de tehdtjiqtj.e nousavons livre tait consacr Pyth~~e. Le qtia~ et le troi~'1&~ sime contenaitla vie de Socrate (3). A l'aide de ces documents ainsi autoriss, et en proGtftnt des renseignements disperss Cid~sAr~b~lTit~u (~roB.A~-G~lIe, Apule Maxime de Tyr, npus grons pouvoir prsenter un tableau peu pr~ complet,et sufsammentjusti&, de la~deSocrate. Cf.Eanap.,P~otetK., toT~Mt. (1) Suitt. <~.~< p. &; En8&b~~rMM.l~. p. JMKaM., ~) CynU., I. VIH. 1.1.Cyrill. c. Jul., Vl, p. SC8' (3) Th~or.,TAcrap., Danscepassage,PorphyM citelui-mme le tmoignage d'Aristoxme.

II
:2;1' 1

SANAISSANCE.. SON ~pUCATION.~ D~NS


't't~

SA FAMILLE. TEMPS. -$ES MANRES

SON LA

PHILOSOPHIE.

~j~pcra~~aquit Athnes, dans le dm fai,saitparti d l,tribti A~itio= d~ :qui~ n's'accod gnrlecrient'~ pler' la la T~eolmpiad~ an,n,~?e ~e~a~ et 469 avant Jsus~~ qu~CQrrspQndran inseignemrits;.plus nmbreux~qu t1~r am ;~cEf~a~~n~ le (l~~amiattique, ~mois'~]rg~~ !6n! etiqpijrpON~ partiej n()tre:smoisde mai. st e~aict, L, aerait v''n&~ S~ce~~l~~~ de I?motibn, et' dans l'une 'c~h~ (~~m~n d)j~~ ls ,cills grecqtzes l'Asie sa indpendance mmeu~, e~as~at~l~ graRd~~c~S~~?~ (1). 1'embc~c~ed~ .1'.Eiirym~ danssa<?AroKo~te, de etB6nletrius (1)AppllodoM,

~4

VIE

DE

SOCRATB

nat donc la fin des guerres mdiques, et la premire partie de sa vie tombe l'poque la plus brillante et la plus prospre de sa Socrate patrie; s~il est contemporain de toutes les gloires est attrisqui iUustrent Ath~ne~, sa~Ule~ descenj~Phalr,citsparlMog~deLarte,lt, dreI'~Bne d I&~nMs~ahce ~l ~d& lai~ OL~et cette dat~, adopte par Dioghe.estreproduit~p 251.lleest WII, I, I)et ~e~t~ il, (5~ n eb,4B$, il certamement inexacte, car s~Socra~ n'aurait pas eu, en 399 (0}ymp., 95,1), date & pfitt prs 3'~es <~tain~desamort~i< 11,~ Diod. Si ,`XIY~ lu dtii~n'Plato3l:(~jqod.a ~i~M~t~t~e~ d'~in i~ l 3a-~ M,e). On~ dpncoKtj)g6!d~ anne, et si l'on a~mtqtie le jou)' de sa natSsancejn'tit pa6 ~Oul a~n]<~t so,n~ en 'ir: en :en~ril~!das'le~mbt~)~~ fa~~t place_r,u~~7Q:`' jasqa'~i~ti!c~s~aPl's I ~og~l~ oQnnma l'arclionte pgn~mp .Ct<pt~s;ha~ r'ele`v ''ae~a~anno~e~est~~ec~~ `~t~i~`, ,i~ ":rr "~l~ et ar"')!u~nS~ ~dn ri~~ Iu~ ~(~Kq~~n~ =de l'axign~o~(l~tlc~efpt~ipt. ~S~jl~f~Mr~ ,rnft,s~it, h~< ~r~;T~rapscv'~iruv d&~en~'l' :< .P~<M'i~~ dA ,d.'domze,an~,id'~&~MeMr8i~B~ ~.cbnclutql~e.l,epassagts Biogn~est mMl%1~'atchonte~p~ny~ d~cette a croit qeSqta~~a<son]teq~ leiztimc~r.crate~est:n6:;j~d~ chonte de la 3e carne,o je placela naissance de notre de l'enniversabr~ de ette ipIuloBOphetL~Co~~

SA FAMILLE tepar

15 !5

la guerre du Ploponse, et les consquencs fatales quelle eut pour le bonheur et l'honneur du peuple athnien. Sa.mere) appele Phnajfte, grave et respectable fnimQ, tait acco~~ (1). Sophro-

naissance, ~ec celui de la Naissance d Diane et d'Alexandre, a d!~n6ouverture quelques scrupules, qui se rappelle que siF parattiont plus'utortS~snGOre, les legiodes~ de la pintdsopitie alxandrine aimMnt le des sous cette to~m~s~ oXpr~t&Br l'tiiSMM, et Tensatnt galement ~Md~por~tin~~ &{xoXna'a~~ejo&rtdelanaissance~d~ ~t<(CM~tnp.<.P!a<e.l). !~K~~ed~~emtaM,<lahS S&~sset de:teoj~ -~s~X&t qC~ ~yMeMus (CaM..jBtte&Mt., M);jd<)nae iriDg~&q~~ Spprate lors de son engrandes Pamathnes,coh~ ;M~eR avec Parm~ dut qu'il ne peut tre n m dans la 3', m dans la 4' anne d~he Oty~ad; pnisqie ces 'fetttSavalent t0u'O:l3Jnpj",(i~.Le J~~ i~~a&ns tia~ mais ra1il6 trs~-con~h~~t~~t, c'pst~sNppOs~ ~tost~cet~' ontre~uo,~ et~~en:~'outr~ att~dter vtiribin ,~1;ag~g~tq~ St J ;'~'gn~et. ~l!i~)c~ bs~psb, uiae~nnpof~~ce ~9~expre~si~ns~:<le~~I~on~ ~)M~l~S~e, ex~sstve., c ;2'?~e~ ~'u 'T<{~n~~ ~honibretno~~~ ~el1er~.l5i, ;s,t~t;: ~j l ~A~II,~p~ ad c!;ttorvitag ~~i~ro~ a1ppeisea~T~Nsu~i~~c~ ~est une mais~lat genN~am' e~~<~p~ ,ilt~ dicaS 'tresse'femme.

16

DE SOCRTE -VIE

nisque, son pre, tait statuaire (1) c'est ce qui lui donna l'occasion de faire remonter, en plaisantant, l'origine de sa-iamille Ddale, hros de tous les sculpteurs (2), l'artiste mydi~inde-tous.Ies ariistes: thi<~e,etlepr~ nomm~'tiocls(3),,fils II avaitun~reut~ :on d~~cei: ai rce n'est 'quil ~ai~~n ~'c~p~On~ 7~ et a~pu ~~utpour~s t]~~ g: c~'esprit 11 est propo~ila~~u~jqn.pluMsopIi~ l)Mq~~SO(M~x~a d~~ 1emtir e group des ''so''p~r~Qn;'i~ ~Ges~n~vo~ev~t~~ son--aeimre etcpl'ony~on~itencf) ~es-tmaignges~poque~e~~samas~ Dygne,, nous'oons ~~u~a~~et;~ .ceux~~e~HinjaR~ 'toutss;les .acle d.~nam;de ~~l~e~t~
,at~& ~M~S~~l)~ ~M~ ~l~N~ ~e~i~n~es! ~MM~~~S~~ \(3}~lat.S~e~f
~g~

ou pipha~tet~~os, flc~ lu donn Per_ `~ r les ~deams ~lyrar~~u a 8 ~~oh n ~a'SEx~pr o~t.jtti$P.i~IaS` a~P.de Platon:

qu'Hemster ~iM~S~ hujs (Lu:~r~mn t 1~) $`o`~d~~ i ~~eaueoube sonffl~~ l~at~roal~s Gtt~"par"li,H'zst `nat., r ,~? -XXXV,

SA FAMILLE

t7~

ajoute celle de tailleur de pierres, ~o)<~o<x(1). L'historien Doui'is, cit par Diogne de Larte, coirue ce fait, et veut mme qu'il ft tomb et~escla~ag~ ~~Mt~iq~Sl~a~pr~ ~S~!)~M~ ~S~qu~l~~frtun ~2~ n'st pas possible d'aprs ce rcit est ,'Phdon ~de la guerre a v ait, eh q~

L. 1'119. Les t O.rat. 1,'V, ~~e;c~ c (l" :li~?~e~l~A~istQph., 'CynU. ";TheodOr: /l~P~p. =. /'a~J~I,~.~Smdas~ ti~faut cjB~~~ remar ur q~e ni Pltn, ni Xno. e~'font~sucpne,mention-de;ce ,phon,~ni'~nst~~ 1'6~t~ n~is cel~~<~e)~~ ltingus annes qu'il poqae o il~ont cdn~ Socr~ite', tqd'on~Mait ~a~aitrr~c~~prpfessi~ oBU soN um'e.~MmerSdoute encore (t. 11, p. 349), parce qn!~ :adsacord description du groupe :d'Aristop7int cllo :qeno'sen fatt~paM~ sur~ ~~do~aUJ~i~s;~M~e~ d'evrait a~tenr Pli~ie;s.(H ~~rj~ags~ d~~?4~p~~a~~ ~~U~s~it~~bnip()~ 'et,~h~it~s m~prqp~a~~ t, liqui,ptant.~' Pline ~atMis~l~uani~pictor, :rie ompre~~pa~pas~q~.S~cr~ unvrtista. $ttib ~q~u~'pMo~~ ~ous~rf~~pt'N~ q'illp~ta Socct, et: qui' inur n'ryh`qui :it~~usu]~~;d~es~ !Gt3ata~t a~ira~ard j~rQcUgtitit~Mti~&bQi~i~ ~6raUte8~~?S)~dit sois-tu, lnidit-i)to~qut,d8 Gf&csqui sont virge,fais de vraies courtisanes,'

18 H

VIE DB SOCRATE

effet,rduit enservitude, et peut-tre quelque chose de pis. Gefut Criton, suivant Dnttrius de Bysance,qui le tira de sonatelier et lui permit, par ses gnrosits, aussi continues qu'a bondantes, de vivre dans ce loisir ,i j~n~ssjonqu~ s'ta~ impos~ ~' dt ~aol.nt (H~ait~i a'v~~t par.9` vine. ~s~ de SpinH~.(l~ les ternies .~ppori~fq e~loy~p~I)i(~ 1, SQcr&te au~it t ~tq1: ..f~e~~nir~q~ ~~ire~'l;'plus'gran~~sa~~ n.pltis trm~~SB~ Ious donnex; qu~istid;panvr~ outre;la~itt~ ,~s'lu~ni; la :p!tE~jde~nj; v~ri s~iai~l~' quu lui rai~ft~t~. 'cs~,(~ton~ ~L~ ~(l).~C}~jS~i~ :~Rei!le~c~ct& ;1~e:Ma~j~~~
:~

~p ~i c~ot p ltar ~~ ~)~ '; I~~ r~S.; ia~ r~P" `~`~t;


~a ,i r

~N~a~j~Sp!MM~& c Ly=.Dio~ =L~a ~r ~11~,20. 'i~ Socrate.'(d' Reish~, .~s~s~~(o}~ or~toi?`et pet-i~Er}fta ~r'<)r~~c! ttaeher.~ie p~as ~jtc~~o~MsMq~e,~au~H~ n fai~k rlb ;enrj~?M~ ponr ~sonp~ineS)qn'tt!'pr'ta''l''hde~~

SA,t?AM][M.E. Toutes ces assertions bizarres

19 9 sont contre-

dites par l'autorit de Platon, qui fait dire Socrate qu~il a vcu dans une extrme pauGonSrm vret, %e}'p/~ (1), tmoignage par XnoDhon, suivant lequel la ma~on et -~i~y'n~ ~~S~~ ~0n ~<n~e~~s~:cp reMi~pau~re~gue~ i nu-pids(3)~~p~ tenait son matre taient . moins de m~ eu drision a. le un va~ol dans

leg~au~evalo~t que cet~ ami perdit dens de mauvaises ajoute-t-il, sapporta avec ferspcui~o&s.~Socr~ lamis 1?ioge,'11;,20; ~et&~cet~~e~ est ~~s!Cinp!~t:S~a~en~~ d.-il;gcommexiant, dans ie commercde la.banque gna Keaucoupd'ajfg~n.t a intrts~ pu~i~ I~pjet~it ~as se laisse)' dcourager, il en IiasaTSatet le perdit encore dans cette industrie ~ncratMe mMs~j~~ Commentleperdat-il?F~rret p~243) que;ce~ft~ ;!('f~XI.(% ~. pas~un'mot'de~~ctte ,j~))a~u~~ de, auquel~re~yote~~ ~Mit:[NeM~t~ `` :'l~ i~l!J~~ j~jt~~6~ien~ ~gIII,~ c.3I c . 1:(~(l~t.j~~ ~avu~fa ,~ux'r~~sv~ ~n~J~.8t~l~ amis ~S)t~~ ~i:~8! si numxnos ~sug,it i pelliu. ~i~Mb~ v. dela ,~ai~e~j~ 3l~ub., 93,,pa~lant diminutifs .bpas - e~pvoy son.Os.Spcr'a~ ~~TtST6l~[6V. ~L''

EuFpC~)Bp&P

~ao~a,p.,

Mt<t&t~)t~~TMtrrM](.~a~te~

"un festin, quand ~i~ venu son tour de ehanter~te vase d'argent l'on versait le vin (I). D'amende laquelle sa fortunepersonnlle lui permet de consentir n'est que d'une mine. En6nle silence sigmncatiLf d'Aristophane est une preuye ngative assurment tr~s-&)rt~ car, hontrer un sage, et Ie~ I>lus:e .des'llomj nies, commenai pg~e< un~btiqueroutier.es~~in~ j maligoe~eAt point 1 la situatiph modestede~ sa ~mi~ a ~J~Mr~ ~S<:e~~e~T<!KMt'
~'a~ni ;~Je~ats'~aYaM~~b~e,~i~~gt~ux~ dans ~~ la pMM du F!?wa~o~ l'mtroclmsait ro'` ,1,SM~ fou des ~'r: 's ~f~ r~s; , `es fana-;dout ~~a;]~t~~tl& 111 ~i'6~ ^V~rtl, .,avoir' f ~'~l'fal~ ~t:~& ~y, ~r D118rB~
.& ~ei~~ P~~, p 2~9 3. g, et Arsst~ha^e~ N" ~i

lnsr 'L~~t~~M~ i`R.TO~ r f

iom sur

j~h~

Et!tiet~ ~p

~c~e~tr. z(rpxvr, niv,v~mv

SON.DU<SA.T!ON~~

21

Socrato reut la libralp~uca~ion que tout cila loi de donb~par toyen d'Athnes tait ner son fils (l).G'taint~la gymnastique et (~est~-dire~ tous 1~ exercices qui il dveloppent et fortifient, Ie,coEps etresprit; ~f~vid~nmint j~ la grmmatiqe, et une. cori~<tx~ qui t~it~~ .r'dnie aux deux ;ditioi~ pralble~ ~et il autres, ait faite d~unj~uneAt~mR (2), et par~<t~6.'cf, la mnsi~e,

-e~tf~<&<'t~~t<!t.'r<x. ~r La gratnmaire, qui devait son nom la connaissant purenien~~mBG la~Gt~r~ pour l~s~ pris]~en~Lmtepln~;h! ~~(t)I~~~~50.d. (3)Xnqph.Lac., 18&R~ ralplialiet~ de' l'critur~ p t mportance e.,t.~z~a 'L~ Aristoph.M., b; ~ront.; ~'rc.

It~

3 F~a"~eriicfulumrxn litteris, ;J'J~ ;~j~j ~c~~a~sj~s~ ~~l~eram ;S<~e~qH:Hn~ w lec(eai d"ebo. c g ~,i ~ C!(t:mm~ntse'~i~ qri~Prphsre (~rd G~cor. a/ect: ~~<C~i~[I~-p.jait-~ cfaleavttete~ mal dou pnr la neitui, en mal M~v~~~M~ Bi ~nxy,r~, qn'il ne savait ni nette,piopt etbredouillait comme ecnre,mp~rl~m~ un enhnt~an~~n~snr l'autorit d'r!stoxne Faitpour relever la qu'il rapp&rteM~t~~ pas vracit de cet~Otn, quoi qu'en dise M.Grote~

VtDSOCRATE

plus grande tendue. Les livres, dans lesquels les enfants apprenaient lire, taient les plus grandspotes de la C~ce,Homre ayant tout, source de toute sagesse, politiqueet religieuse; -pMsIes potes moralistes, Hsiode,Thogns, a Is luTfar Phocyli.d.On&es~ pas 'l f ptir eri ~j.e~~apprndr~p~~e~ ins; qi= dei~aie~tt ~' ~M~n''pntre' trouver, largle de l~y~eniof~ (i~e~par suite n ls 'dictait aux dfut~d~ e~Iie~s,et de l on arriva facilement, nons~Ule~en~~ u~ nais :~j~~B~~xplicati~ "Plus,n plus critique et [ gr~m~t~~ des textes. ~ui~ tenait la mu:sique,qu~~tait~l'aT~ dechanter~de dnsr t ~ ''G~ flt ~tait ~de~l!a~r~ f~m ~eneS,~au~moins~~ d l'duction la jeunesse; et d~daignus~m~n~ renvoye Ls ppte~lyryi~s devnaint` ~Boti~ ~T~MQrs~fl~etu~~ ;a~eh~~rit, ~ par = ."~ ~'~t ~leuTs~~du-eM ry ~5a~~ei~~ uY
~i'!f~W h.i ,~I~` I~ 4-j+f ~~I ~1~r

~~G~ otl. ; Isbcr~~iV'c' ~S~ p. :[0!M)~(M~ ~Ih~M~ l dl~ TYoir da~ ~e1 ~t~< p: ~Mm~dp~~ge~e~~inf~aM~ r~d~li'<ue~e:pgi~ "a'a;~ (~plnt.ZctM,c.3: "x~~~
~<tttt~M~t'<'e<cK~

SON ~DUCATMN ~3 de l'harmonieet des rhythmes, d'imprimer dans les jeunes mes le sentiment de l'harmonie morale, et de les habituer, pour ainsi dire, au rhythme mesurde la vie. C'tait, sousunnom charmant et avec des formes agrables,un ap" prentissagderart de penser, d F~ de dir e et (l}; ~l'Mt~e]~~ Q~an~ a cette~ d~ l'esprit et de l't~e (ttta~aitjoi~t les exercice on~tait?uNhonim~hienlev(8). Cette ducationnemanqia pas Spcrate. de Maisilya une autre duation celle la c'est rduet ~u ~e re~ et, :pur. airi~i cati(m J~on~! qu'on respu~ sans ~sa~oipe~ vouloir, dans l'atmosphre inteHectngUee~m~~ l jeunss&se dveloppe, et du, m~ tendre en(~re, elle se laisse pnti~ ~e`mille impres'J~"sp.isbie~ si'~anvi~ 'is: Jiis.~n~es; de "f. ne soit ~l(Rgn~~e~oir;~qi~ et egt~~ieres ~qtt~,pr0~ut~6~ci~ ~iM]~~]:qui~'e:p~
":[; ~l~Pl~t'3~ X~t~~MT~ <t~T6 ra~ttela i~ St. ,:. "[ ,I~J< .ri'4~ ~~ 't~ft, sur ,1;Wl~e~ee moVIf/4 et,5;P~t.,

~t~n., XIV,1 18;Plt:; ~II;.r) ;f\tl1~XIV, P)at.,~ep., ~~J, ~~; j~p., Qlast.Symp., ~V, ~'h,eag.; I~2 C!t<op/t., (~ATMopti.~M.
407:mn~tMMapt:'MttXw.

VIEDESOCRATE d'autres preuves, comment expliquerait-on que ces circonstances; qui ont t les mmes n'ont prod~~ effets ~~ur tant d'individus~ qu~surun si petit nombre d'entre eux? Mais quoiqueje considrel'homme,etsurtoutl'homme de gn;e, CQmm~u~ force ujie dei~ner~ue~ctte ~cause!i]it)re~~er~~ ?t qu~`cette~force ~]!e~ egtrieures~ ~sp~mis~ ~as doutej,n~''~nt p~cre~ majs J'on~certain~nient modiR~ et que, parconsquentj il c1counatre.: ~jn'est~a:jmcUS~ dans le t ~Gra~e a eu~l~bonheur d plus ttau sicle Jde 1'hist'tiire, dans le pays ose~n~donn:,Jpour~n~d~ toutes~~l~gramj~~ que:.pmssent ralisei et ~I,~ r~ehsse, Ia pis~,mm~ji'~j~~i]~ ouronnesp~,rdes sance~Ja glo~~la~ _lascul~tur;;l'lti'u~~Sns.~U~te~ .7r'B~M~M~ tellel ~d'ne~beut ~qu:enc~ plusr~ ~ ~en'e~t, ~eri~ et~que~e't~ st bau, .r~s~~M~ \'n~ l'art` 1 r' r' '=~M~Mi b`, I,~fs~~t~qtie~Gt~~ leur "car~Mrit' ~'des~BM~~eur~~ r'dnr~~r & d~t~Mtner]eur.p~s~on?ne ;c~~ceri, snt -Lqu~es~~e:1a~vM~et~a~e~M~ mat~~e~l~~ande~col~der&omme~~ 24

SONTEMPS

2S

jamais un plus noble esprit ne se trouva une plus noble cole. JetrOuve en gnral les historiens svres' jusqu' l'injustice pour ce sicle, enfant gt de toutes les gloires. Thucydide, assistant f l'efFrayant~~ qui en signala les dernires annes, a fait des murs et d& .1'L~: mobiles '~r'.tnoTauxde son temps une admirable et~nergiq~~p~tu~ nia~ e~ ~aqu'on, applique~sa]~!raisonau siple entier Avec la gravit fpntrantde son expressionconcise et forte, lippus m~ degr!), deperv:ersite n~hi~ant~ la e~:)yH(.$ '1'" ,"{: ;'( :,j <L!< Tp "Y:c"}:-Y\ ,L:.C:', ,T:< 91 la noblesse smpat~ c~ morale, ~npri~ee~rai~~ tout sntimeliL d~honn~ur dtruit, tout&f~ facults les plus heui'essniplby aux buts les plus Becou-~ ignoN~ ,Les~ p~StQns~~ph~ ran~~s;sa~sM~ a~ pratiq~s~~Q~j~t~n~~ ~quc~ GCibon~y~~)~~ 1,xi~9'i~C9JlP '~e~M~p&tn~n'ait, pa~ 'dpj~dsasitrs s(~~a!)le~,Lq]~~s~a]~ l'affrm~r9Mis..sans. avou'~repours! ~cet~ arg~melit, ~qm dimi~ nuerait~sans ireSacer, l'importance de son tpas suimoignage~ paurquoin'a~ dcadence morale vant Im~I~eau~ce~~ ce fut l guerre, un guerre atroce, uhpiacabte,
2

26

VLEDBSOCBAT

plus que civile,qui fit couler par tous les pores, non-seulementle plus pur sangdela Grce,mais son honneur et sa vertu (1)?I est donc inutile, il est faux de montrer les germes de cette cordes splendeurs de cette ruption au sein mme poque, t de n'y TOitque l, dweloppe~aent des.principesqui la diri~eietl~. T~gulier~e~ couronn ~sa.`~e~inesse` des~ -on,,le si~c~le,qni '~0~siec)~ ~q~~(~om<Mi~ ~palaiesdcMara~onet-de~S~ fatalement condanine aux guerres civiles qui, l Gr~c pendant pr~ de tMnteh~coY~ Mlinede d~d~~st~ns,~ et ~Ilit abouti de la cxvilisatio~. la~liBert~~ i~tit~ Ije progrsdes 1~ magmqu dyeldppme~ l'axt t de la ~onzirlcOtplf~, 'p~l~j~at~:i!E~~ les cls~Ii1'so,phiques; tredt~ d~~ ds-`.pb~iloso~m~RGati~~i~j~ s'rit~odi~~phe;5~~mt~ Po ~en~e~<K~~ ~lo~~aires 't 'ten~ d~is' p~aP' ,~p~~tlixste' ~~i,i~ piir,~ .]~;i~~sp~~ lflus I~~Nv'~ et~p~.s en~ ~en-t~M~~ne!'c<~t~ sot,~ ;:j~ :r,rei!ie~alemn~~i'la~.a (tploral~ri~ti~ moraleqn*o&s~ tqm futle ~std~ ~f~ :g~~c<)up3~tet~fHne~ ? ~M~&K 111,' (1) ThUCyd.,
M~w'~M. wt9tt~<eTe6{eT<K~:t{TM

!M[Tt(m! M!; MOMI~'

i'EMPS SON

27

Je suis tonnd'entendre rpter encoretant de banalits sur l'esprit lger, changeant, rvolutionnaire des Athniens nul peuple dans l'histoire n'a montr une plus grande unit, un respectplusconstant de son pass, et.n'estrest Dansles grandes comme plus dlelui-mme. dans les pertes choses,il~r et rajeunit tout saMiri~n dtruire, c'est l'union la plus parfaite~gtned rordre et de la libert, de l~cons~atMn~ d~mpuy Je n'en yeux citer gu quelques exemples. En politique, Athnes,pose le probl~ en des t~rmes qui la et n l~t nen on pentdir~rqu~elle~a.rspl que tous les peuples~n'o~pas~atte~ elle repousse avec une gale horreur Fnarcbie et le despotisme(1), et par une vue aussi profonde que juste~ et qui lui appartient en propre, elle le l'exprime S~t~dje~ ~me (2). ~.n~H~e~ a t un C[)~
'i,i.'t';<:i,j' ..ii i Ii: ;:;r.:">;E'I'i ;"

'~r~S~ 'WTt0~6T6~~0w. v4pxir ~iov"'

~AJ~~T~~9!l~!6~0!&WMM.

6~ ti\l;4oa~.

d tetreur ~tEt~tMa~~ du rgime orgojntSptrIesL&C~dmoinon~ aprs ia prise d'Athnes.

M vrEDESOCRATE chur Bachus, et a conserv le caractre que lui avaient imposses premiersfondateurs. Six sicles aprs le Christ, la Grceadoraittonjours les dieux qu'avaient adorsses pres~et les Turcs/en entrant Byzance, trouvrentencoreles Grecspenchs avec une respectueuse les page~de ce livre dmiration~sur et~'de leur PoUr ~bibl~deJ~Mur~g~ pa~r un ~it~m~ importa~it et n~en -taitla fidest queplus cra~ lit thc de ce peuple vieilles coutunes, ~ft~d'un.~sage i que, iquOiqu.e ~ajtphaibet ls' l~s, ~ ~x gn~ coui'depuis Alines, avaient continu d'tre crite dans ranMeh alphabet a~qu~d~ seizR ou d~huit ~ig -l'a~chntat ~e~t.seul~e~ e diffain,, ~uc]id~a~~n~si~ ~;ce~a,~isag~c~ ~~c<)m!)oa~s~ sentuaents g$n~ ~Pe~qu S~~ r~i~.et~d~e~ r~ ~,d~a~u., qm, fai~t !;j~n(~~o~ rendu aip~'s~voir '~6gur~~d~~I~Ii~ revoir,pbiul l~lE~M~p~~~~patM :400 ~ancs~.d.estme; ~~~ense~n&jsQ~nne'de avait t se met ~6ce~(~~Lm~~q~ l'honneur d~o~ j~m~ Ge~ ~Ml~ si co~mpue crut l'honorer personnellement

SON

TEMPS

29

beaucoupen lui dcernant une offrandevotive avec des rameauxd'olivier (1)? La libert politique, l'galit de tous les citoyens, la puissance de la dmocratie dans le gouvernement, tout cela ne fut pas l'effet raou viopide d'une rvolution imprvue~hUv~ lente ~tPncles n'avait fait que dvelopper les principes politiques de Solon, et Solon dvelopper ceuxque lui donnait la tradition du pass. La Grce a t toujours rpublicaine la monarchie lui a toujours paru une institution barbare et bonne pour les nations orientales, la fois la~r~ parce ~hque, suivant elles ont dMaigneuse~et pr~~ dont Homre l'n~servile. La royau~~ nosiaitlapemture estibndesurleconse ment libre les~roisne sont que des magistrats dont les fonctions sont dtermines et trs-li miltes~ autorit dpendd leur courage, de I~e~d~il~ une rsolution gratre; on qu~~agi~~ e w les dissoit l'arme, chefs;; so~ r~ei~le ~[ (l)~scM.c.G<~tp~c,6~Corn;Nep.,Thrcasub:,c. ~~G~y~
c~ d'une noblesse guer~)D~a, dans jHonir, rire, ~~TM, ~KtTM.pMt~t, on trouve le peuple 'H~ct, les devina, les mdecins, les aretIesartisahs,~M't~M, des hommes illustres immne~~es~s~s~~sont~appeM!, ttt' emE!pcw tUTM ~ap )tXT;M! '~t 6()6TM~ va~.
2.

38 c;u.ts, on dU;bere, la

YIEBBSQCRATE et ~est a~ peuple Le pQ~ ~t~ d4~ect~q~ et, q~q~0,V ~s~b~ 6jtM<~i~$

qu''ppa~tient. ~ct@-n~, Mp~ :U~

sou'yerQinet~.

~(~ri~u~ ~pQ~t~p iQjQ~t~]~~

~SqS~~i~

SON.TMft'S

\3'[

gtoS~~M la dnioe'atiqueAthes quelle .~t~a'~i~ux mente de retro~v~ libert et 1~.n' DepMi$ qn&D.(i no'n de fmt~H. ~~yM~ pItLs~MM d~ grands ~t~,y;d~fondo~' ~jM~e~~ lut~ ~t~S~ xppxoclian~ "~<M~8~'iS~S~ isole, le ~e<e~ .~e la ~m~ de,p~~e~`zt, uni~s.ie~~G ~tr$ 'i~a~ ~o.`,ndar.ye ..~~ ~~t~~la all~~s,'a~'t~~t~' f~~xto'da l' s~~aov~ p~~ iei a`~ qu~e~ ~t~ ~TSM~N!SN~< ~GS~!S&~MS~~ fdr `d~`~ 1~'~r~~`-~o~. rd.~` ~~t o~r'~i, l~G~~~~ ~N~ 'g~ ret q~a~olle 1~ ~b,pr~3~ ~b~ reixde~ ~i11~~ ~S~t~~ b~d~ '~o' ~iS~H~S~~ de ~'ad~ati~n de~es ,N~E~~ la~en.. ~i~tj! i~ ~t;o d'T&maMe~ ,i~s~a~~ et~'Ie ~{~<e~N~N~ppele''le"e~

32

VIE DE SOCRATE

Prytane des Grecs; Thucydidela nommaitFcole de la Grce, la Grce de la Grce; Athne, le Muse; Pindare, le boulevard de la Grce Hippias,le Prytane de la sagesse. C'est les yeux nxs sur toutes les splendeursde ce cinquime sicle que Gicrdn s'crie A</t~MM~~ ~M ~~Mt~ < <M~t6~ pM~nor~ <<~M~ ~ow~ ` ~~(1). ~r. L'(Buvrecommunede la philosophie, de Fart tde~a posie avait t non pas nue des~rucl~'Ve~'moJ/mis~~]~ei~tKm~ ~: ? des physiciens av~t comment pui~ ~sprit, hant par les-visions ~.J,paieBes~~des''tette~ des lchets de la ~s~per~~n.a'd~c~e:de~ Pa~rmn~ile 'u-'dssus'du'in~de .un'inonJ~;ret'au''d~ t~tent, qzie !/que:lM~p~'if<Ml~~ L ~(1).J!~ ~.hjd't~A~ie~Z~
~t;

28 1?lton,qzie~sE
iiaiwa~ao~sf'$t 8~ e~

1~ld~~ Com~e .e~n~&~e~~e~ glsttin, Ietryt ~dtSti~MM~C!M~ ro ~el~n~jlejg~t.votf, ~'Ia~ss~rit~ l'amorir dela ~MM'n~ord,R)~e.t'Scythe ;saDgt~tB~et!'l~pt)'M!a!',diB~ tO!Nta~nnm~)''t)~t-~ et Phnii~ens, J ~~)M!)~j~~rOrM~t~ .M~h~dA~lM~.(R~4Tyj.jn& .'ti&e~Bo~sse~t~de~ss~ien~mss~ avec lestnienst pItMd'~ctatqnedte!:

SON TEMPS

33'

les yeux voient, et donnait comme un av'antgOtdTinvisible.Xnophane en attaquant commeHeracliteles absurdits de la lgende religieuse Empdocle, les Pythagoriciens s'taient fait et rpandaient du divin une notion plus pure, une ide plus vraie, et moinsqu'on ne prtendeque fonderles murs, la religion et ytat sur des notionsplus exactes, plus claires, plus vraies, ne soit les dtruire; moins qu~on ne prteRdequ'en demandant rhomine de descendre dans sa conscience pour y trouver la rgle de ses devoirs envers les autres, en la v~~lti~An~ la~~p~ donner raisQ1~directionde la vie, et demanderaux ~mmesnon-seulement de I)ienagir,m~ une maxime morale, ce gu' t~ntbrn~ la civilisation et relcher les s~t~it~ liens de la vertu, on sera oblig de reconnatre que <~ vrits pre~ par les philosophes, et qui p'Br~~ dans les vers des ~potesh~gisont pour rien dan~ la qti~Opuqus, d~catienc~'quisignale la En de ce cinquinie ~si~if~~]" appe ont nirit Les ftra~i~es pnt d'&treappels,dans ce siQl, les instituteurs del &~~(l), et commes'il ne suffisait pas nrcu~MOt! l)QIymp., F<<.P!c. 3. cf~zT~ T~~mM:

34

Y[E DE SOCRATE

ces potes de montrerla leon morale dans le coursdes vnements qu'ils mettent en scne, dans le dveloppement des caractres, dans l'expressiondes~ehtiments'et des ides ds personnages qu~ils font agir, il y a dans le dramegrec.paruneexcepUonunique da~srilistoire de ~art, u~ personnage spcial dont le tut le rle~~ presque cel~~d~ Or,. qu'enmpnde~vp~q~~J6~pa!<l~ fJ,J!;1n' seignent seib~xent donc G~ ne v~ux p',asrelep~ets?~ ]le~v~ pbtes~.Je d ~cce~ Qn veri~i endt~ls~ pnt rsumet en (pilques~ es,.i4eeg~~Mo' es,qui vent ous ~lenr~~c~~omnmn~ et la'jusla no~a~on et lad(~~ ,ap, .naJit tiCe~ilsnou~SLppeUnt~~&~ de~l~nmg~;d<~[~es~ :bile~~ga~~tnl~~ij[!~ fume; 1~ ~ra t'. d pemture fr~chee,@q", 1~ yies~t~laMe~ 1" t Tls ~n,s~g~~t euce"1'eziste~.ce`', d'iin, .;B su ,d'ue~'rovxden~e, ~vi~~a~~ d'uu D~.eu mf,a~~1>~1~ia~s ~l~~j~ ,ou li (~E~o~~ u ~ui:q~~a!fgt~ consie~~e; d~x~no'~ cx,i~es ~gles~a~st~ 1`oi~ J ~uthmte~<)I~
~M~UtM;c~a~MO~ tmdiMbm~cqae: Mte.r/~h-j~ lia posie tndo;('s est

;1;;1,
l'el~ ~ ''dttitT< vt m0~

SON TEMPS

3.~

et arbitraires des hommes.Nulle puissance ne l'emporte sur la puissance de Jupiter; nul trneh'est plus lev que le sien, il parle et l'effet suit ce que sa volont dcide s'accomplit infailliblement. Contre cette force divine, sa fainpmi~ ne p trianquerde. reconnaftre liesse et saJ~~n~nc; Qu'il ~chedonc conitatre ga ciOpSiti~ sa vrieessedce;qu'il l~stinie p~ hlttitcquF~sth1imain; que ~me~ansie~ malher, il Iie :s'irri tpasc0I1tte 1~ die~, etserappeUe que r de lafaMe~ sn:i~pr~6rgueil,~tiia~e une moisspni de l~rMs. Ces p qui clatent en t~~ de i ua~t~e ~dn~ d'Eschyle, ~ous Ie~ retrouvons avec d'autres accents, n~oinssublit~eset~~p~ dans les tragdiesde Soploclet d'Euripide. exL'art dram~ en,l1,::m.-ne,est m~ral~3 S~a~~ .c~1'izitr~t ~~l'~a~~ti~~ ~r ~sit~desl~pe~ ,.pi.,i~~ "gl~'inoral~~ ~dux'm~l~orSLU~ ~a' cp~(~ence~ 's,d'~mtaWlue, lu~, ~aTQsl !Q()hsQi~tibe' & ~c~Q~ans d1.lspetateur; :Cln.ts l'ont trat, on !R~;pa~~l~ m~ de Sophoj peut dir~iq~le~h~atre d'Eschyle, ~e~ W~m~~uQ~~ degr, d'Ennpide, prsentant l'homme l'homme m~me,

VMDESOCRATE

l'homme intrieur, est comme une philosophie morale en action. Socrate ne parat pas s'tre content de cette ducationcommuneet gnrale, dontl'art tait la forme puissante et enchante. Dans un passageclbre et fort diversement commente, Maxime de T~ nomme tous les matres auxquels s'adressa Socrate et dans sa le cours de sa vi~, qu'il passa jeunesse et d{<ns tout entire~commele recommaudait Solon, ,j.~ apprendre.. < Que tu adores par~e~stou~ la science; ` dit-il Soerat,je te l'ai souvent dire, et je t'ai vu adressant les jeunes gens tant~ d. un matre, tantt un autre, conseillant Callias~t[fenvcyer~,son~&sp~ de,Milt; unhomme & l'cole d~un &mmT Ti-m~ et, ton ge, tK ne rot~p~~ faitle discipled~4~e, ~non.e<mte]~ la science de;Dio 'txnne ~tu~<diet<Eh~ d Cdunus celle ~1e ~de~I~fm<a~[~ y ~la, muj de la ~o~ie,~ ~B~ l'ai~t ~tque,~au]~usr~ de ;~d~homach~~Im~era~ est vident, Tlodore.~go~~;(l). ces noms et ces :~tXmie.)~ti~~ ".ijfM~
:(l)jDtM't.t;P.R~ajOt' pm OM M tM ~-a~STX M': !t~ ~T< Tt;aST&)'<HK~,tiT<Ut ~SiA, &!M;&

SESMAHRES

37

faits aux livres de Platon et de Xnophon, et n'est pas loignde n'y voirlui-mme que des traits d'ironie. Examinons cependant avec un peu de soin ce que l'histoire nous apprend des rapports de chacun de ces personnages avec notre philosophe. Xnophonnous parle d'Ischomaclius, dans son ~ep~ttg~ commed'un ami de Socrate, et c'est ainsi quenous le prsente galement Plutarqu~~1); B~aisni l'un ni l'autre n'autorisent ~a suppositionqu'il ait t son matre, et dafns~o~alogu de Xnophonil ne fait gure que f~~if~~ i~ 'S<>crateTlourexposur~ l~mairlr~, gou~P~ ~vernr~nne~mat~c~i~ fois men:PaI'()$,'estplusieurs~ E~?nns~d~ un tionhpar Pltol dans ieP/(~d~, comme rhteur .qui avait distmguquelques formes :~d'aa~~c~~Q~~ ~ei(2h ~~il.S~oo~jpM~ ~ha~aj~~tt~p~~q~ :am~rat~ ".1 :1Wl "J:"y.q, (3) ,,, j~i-K't.
j ~Mt~f.2<M,& it'!tMi<l[M'. t!& ~e

t'i~ Il,: :I; 5 mine5, c'st-dire 100drachmes, ~i~M~ son ~pnx,:quaMlFMtag'ors, ~~m~P~imtt lest-dire T~t'~nt~eBtibOmin~ prs d~MtOO&f~MM~bresT~ a

38

V1EMSOCRATE

dans le Phdon, comme un pote (1); mais ce dernier dialoguenous prouve qu'il tait peine connu de Socrte. Pour la gomtrie, laquelle Socrate notait pas,U est vrai, tranger (8), on n'a aucuneraison de croire qu'il l'ait apprise de Tnodorede le 16 matre Cyrene~ <M)mM~~ titre, t'1~ t~is de deT~Iat~ et~~ ses~pluB''grhdS~dalogueS. $ocrte~ dans lJM~M~~ dit son interlocuteur qu'il n'est pas tbnitant qu'il soit ai naMI~daiisl~ depai~~p~ pour matre de rhtorique cette fetnm~~ebre audan`irles tant~arsoesp~ que par sa bau.t~~ leons avaient &rmf~ ~le.~ ~~rateurs, ~rrancls ~y P~ic~la d~~ et~u~plus~a~ (4);t,' da~le .Ba~g~t, veuX~~u~d~]~~ '][~Mi!j5a~~ il~a~est~ la`~ule .t~r~`~3~tt trea6~Ma]E! 'j :q~~d~~ijp~~ ~ie~c~e

~n~j~il' (i)~<f.,j6o.{~
;3Mn,jM~
'T~l. .t.

~`va~c

~j~

~i~~

De AM<. 6;' ApaL,~ ~fB'M~J.'L.~lIl~ ~JM,~j'i% ~j ~l'r~ ~a' L -r~~N~~iE~ ~~jMat.Ma?;, (S) TMm,, <9f~xi[n,, p. les; x&m,if~ n~e;

SES MAITRES 39 deux passages, d'o Maxime videmment emprunte ses assertions, autre chose qu'une aimableironie. Cetaest certain dudernier surtout, o Platon expose des ides qui lui appartiennent en propre, et donne la thorie de Fam(~ une porte reHgi~~ et philosophiqtt& quelle tait bienloin d'avoir dans l'sprit de Sonate, tel que nous le reprsente Xnophon (1)~ Ona mej~ soutenu que D~ tres-&tait,~personnage n(M~s~ est qenMn~nt (a~ (~aune u~ personnage JhistoT~~ ce n~t~ p~ir des crivains dit~ post~n~rs ~ ~aton et~qui ne s'appuient que Gepild~t Jfw~xem~ sur soMitoo~ sont rares dans les pies d'interlocuteurs nc~S dialoguesde ~latpn; on ne Connatgure que dans la ~~pMi&~Me; l'hte Her, l'AMBLnin, d'le, dans <S'op~M~ ~M~<< les de crte, ',L9isi~(1]fnias IroM~e! Mgille de Lacd~ l'~aDger: .AthG611~tIu, M ;~t.~ 's~ r~c; a~~ ~tMtt~Mtttt, 'i~t~ x'r ~~.u~PWYc -r'f~1." (l)JMe~IV, ~2; VMBet~tapt~~FM<.? en`t J'atB~m~{MnNpN~~ prtirsne ici pleutentt)mtl'op!n!o~ K.FHed. dopte HertNMn, 'c<m~<de~~iggM~ ~LnB.M~lS~jOlm~A~ ~rom.; VT, p.631~;TMm.,Sr~ XIII,p. 199;Himr., Ora< 1,18.

40 ns, grandes En' semblent constitutions accordant (1), lui

ViE

DE bien

SOCKATK tre les des des un trois recs.

qui

types

politiques Diotime n~est ait d pas soit

que il

personnage par de ~sterl

historique que Socrate

dmontr

quelques-unes

ide&plMl~O~ques~M t~q~e~ et;~q~e~(~ mais clare~on mM~ qu~Om ,':' l~on ironique disciple e~~et~B~~ pu~ ~ea'iipd"a:litres It ~at~a~es~o~~ de da~sl~C c'tait une femm~d~~ ~6riii1ti1nj~ Sora~~q~~ de la~

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~mps'aH~ent~l'exi~I~ :i"' chere 'J,<1>i' cherGl~~upr~~dfe~ ~d~~e!~et?~~ cn~sa~n~ ~!0U~

~nt~~~

~fatt~ne'

~nee~~eB~~m~

MAITRES 41 SES science.instinctive,qui n'est pour elles qu'une des formesde l'art de plaire. Dans le .M<~M7eM<? (1) et encore dans FFMnomme comme son ma<y~(8),Spcrate tre de musiqMConnus.(3), fils de Mtrobius. ~~mr~~niqoe~est ici d'autant~plus. vident que~est d~n~pa~~esse,~Q~~ qu'ils' est mis son~~cole pour apprendra juer de la lyre, rh'e aux enfants levas comme ce qu~prtai~ cette, rai hii'd~~Gonn~s~ qu~i;appe~ L'duson~leur~S]LtM le~~ dans. sa jeun~sse lui catio~q~il~ait~f~ rsnda~~ n~H~~upe~ tardifssexercices par de itSjtsiq~~m cit tr~ d'4(~aiBLS, (~). commele maitxe ]ueu~d~ (3on~ Dign de muRM~~SM~ m~ dans. ~le 'j~Si~o~ > ~f~~& 'c. 272v ,(3).,S' ~M~F ~s~n~g~ ~do~~fMm~tnelesNu,s d'~t~risto''j;d;~i.)p~ps~'q~!G~ le ~xc ,llbaum~ctd~'udhd") ~$sm~~ l'cble d Conmiis;, ']E~g~~ue~~S~a~~ l jqunesse ~~~(~c<~o~~ ~v~~q~~H~St~ ,1.22, 2; ~e~ T)istin_ ~a~if,8~iSWc~t.

42

ViEMSOCRATE

Z<K*M!(1) et la .B~pMMt~Me (8) que comme un de ses amis. Ce clbre musicien devait l'intimit de ses rapports avec Pricles nne importance politique considrable (3). Plutarque le d6nomme un sophiste, qui, par prudence la vraie nature de son enseignement et guisait la porte de ses leons (4~. Platon ~&it le :i thtctn'j sur ptu~.grand~61~~1 ~t~~: l'inSunc pr~nd que la musique exerce surls mes et ls~m~ (5). E~n Lumen ~ut 'que SOC!a[t t tardrt~ent d9ns~(6~ \~iqu'e ~a~:i,a X&ophon~i~s Ie~~ dansant t&nt seul dan~ sa m~ ~;J1O$ ~dohn~tnou~t;~ et~itm~:exeK~saln!'t9"'< ~i\ > Sohit:'a ~DanB~son~.av~~ ceux ,ni~n;~t~dif'<~ science~ 'gtte!!uMm~m~t~~ L-m,qM-lyra:~m!~mdt1~H~ -i~~a. ~~1~,IH,I~c;~L~~

r \~N;:c*M~N~~6pt!t't~MdOB'<i~~MMM ']~~S~ fi *t ai,e~n. '.un~'mp~.d~t~s~~aM~ 1~

L., ll, IMqg;.

'P~c~~

.S<t~,p.

SESMADERES

43

qui prtendaient possder la plus belle de toutes, ta science de la vertu, aux sophistes il se dit plusieurs ibis, dans Platon, le disciple de Prodicus (1), et rappelle mmo son ami (2), et, dans Xnpphon, il rcite par cur son bel apologue dT~etCfle(3), comme, dans I~PK)chus de Platpn, quelques extraits vraiment magniRqnesde son discours sur la mort. D'aprs m6me, il eut plusieurs entretiens XnOpRon avec~ppias (4); il y a loin de la a tre son disciple D'ailleursil y a dans toutes ces expres~ons unenuanM parque de plaisanterie, etop ~e~gure ~'oit A'e~ conclure autre chose, que S<~cr~ a~~M~ entendu Prodis~n<w cus ~(6) et d'auto sophistes. Ne ft-ce que pour mieux esr6fter,i~ tait naturel ?1 curieux ls~oir u~eug de les Voir l'uvre~ qu'iL~t qu'il. l'aebr~; ;peu~peut&treau~si~c9M~ veut M. Grote, K'a.Tait-il 'L, ilne s'$git que de ~'m f,.T ~r et -ple~b~d~a~t~~i~iaM~ Pru-' Pradicsns: ooanp ~q~s~a.~t~t~ stv~ u~p '<~a~~t~ic~~ ~abi~och:~ ~CMt~.b. ~<tM~<'MMfH~~
'4'~B~c.'t'i<!t~~ h-M~h'

~jM~at~ ~:XAm.~JM~t.4,~]et6.' 0!. on ~) ~Mt~j~~betipeT6n~t tmnM, &qaMmte 8?; t ee~ ~po~ t~ de ans.~

44 pas roux Iso~at~ ciple -o$ pour eux le

r VBi-)E SC'C&TE
repris d~daigne~x~ tmeig~~ co'ur-et

iLig~ mats

q~e leur q~il

it~~re~M~tur'~ds'~t~Q~"e'est~je,Q.e y ~d~"

iSMesTetu'

pms:M~e'tt~

'o~M~us~ ;l~<S~

SES MAITRES

48.

pt'it~c'est en excitant l'ardent dsir de combatte leutrs enseigne-ments funestes,' et en d~loppant~'oAgot naturel de .polmique, de son oeu~M~e't~~gatH'' ~e- cette la fin ~ctoros d~ bn ~sMW~MM~ -~zi~~iex, ~Y~~s~o~M.~ dQ~ocrat Xad~~irze ~ppa;f!jn~sto~ ci~t me~ren-~ d.~aa.wze '~s)~]~~ j p~rmis d~ ~~r~r~'i<l"~~~it: =aa ~de-ntre ,ra~e :ou ..J,'n '~~j~n de lizi 't~p~ ~es ~phiste~(1): !p~j~ ~o,r~te ~,e,qu~ l~ ~J~ Sbcrat;s txi~itsr~it~ qu l setzle ~l~i~K~ '?~0~~ ~~S~ e~~dor,vet t~u1 `pas ? ~e ~at ~oz~dzr~ ~ou~n~ et po~i~ 'p~xs
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VIE DE SOCRATE

porte ~n lui les caractres universels de la vent, en tant que sa raisonplongepar ses ra, cins ou par son originedans la raison universelle, en tant que les ides universelles et ncessairesconstituent l'essence de sonesp)tt?n estcertam que Fhommene peut juger qu* sa raison, penser q<av~s~ et que espri~; penser tant nesUrer~sa pen~ est la~idespre des choses.Mais est-ce l~ce que, dtt et veutdirePMtagorats? Socrate ~bnde une mthode pour arriver /(~4a uneisdece~ d~ l~n~~ pbssiMnt~e~ A l s'eM~ est la vrtumem. par sa tnta~e do dcouvrirressnc de 1~ t~e <M~ternnnerf][~~des~df~~ ~n~ales une morale des diJTrntesve~us, U~ ;s(~!ltNqu~ pli~at~`lliqne PaF$ee~echrchesqu ~es ~ds d$s ye~rtni~ ~appt~B~ ~Qii~ l~;~enc~ ~~a 'c~ioses d~i~~d~t~p~~ ~~x ''il c~i~ec~it~ie; ~b~n&d~t~~ t~, ~n~Jm~n~'p<~ arr~arytrouw~r 1'ontolo~ie, d'l'au~la~f'~ ne v~rilable ~est~-d~s~ c~n.. 'J.~ ~consi~ste~qu.dstnsjl~de. i~ hom~o ''LBS-.sophistes~tO~ de~ machine a sensations; ces sensationssont ~out

SES MATRES <!7 individuelles,changeantes; n'ont aucun caractre de fixit ni d'universalit, pas mme pour l'individu qui les prouve nonrseulement la sciencen'est pas ncessaire, mais elle est impossible il n'y a donc pas chercher un art, unatnthode, pour arrivera trouver une vrit qui n'existepas; il nry a qu'un art d'illusion et de'meusongequi augmente et exploitela mobilit naturelle de l'esprithumain, et l'aide passer d'un fantme un autre. L'homme est la mesure dos phoses~ inon pasen ce sens qu'il y a dansson esprit des ides qui correspondent aux printapes de rtre, mais en ce que leschoses n'ayant aucuneralit, et consistant uni-* quemontdanslesreprsentations vaines que s'en &it l'esprit, resprit~ matrede ses reprsntat!ons, les fait tre ou paratre ce~qu'il veut, et nesebom&pasjnesureBleschoses, 'mais~lea'ct'e. j~B~ paa "},l' fixe et absolue de l i des et des vrits morales~ morales,et la ~~t, <' ,> H en Je~ estt~ut de vie, unes~e~c&~OTale~ srieuse. au~i Mpo~q~ m~ phque individu appliLe M~est de sonima. que, ~la&nt~isiecha~ gination,c&quilaiest utile et ce qui lui pla~ L'~e plusmatnal~ le sensualisme rduit n'tre qu'une pratique sans ca-

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VtKDESOCRATM

ractrc scientifique, ne sera jamais un pnncipe philosophiqueet ne pourrajamais tre confondu avec la grande maxime socratique, qui reconnat dans la raison humaine le principe du savoir et le fondementde la certitude (1). Un seul rapport d'analogie peut tre justementanirme entre Socrate et les sophistes: ils ngligent galement les tudes physiques qui avaient absorb les travaux des philosophes antrieurs; mais l encore, sous l'analogie apparente et de fait, se cache une opposition profonded'intention. Socrate veut fonder une science, et c'est la science de l'homme, et, commele dira son grand disciple, la philosophie de l'me. Il ramne doncl'me en ellemms, comme l'objet le plus facileet le plus intressant connatre pour elle; il ne*croit pas l'homme autoris chercher ces grands phnomnes obscurs et mystrieux que les dieux semblent nousavoir cachs, et qui sont inutiles au bonheur et la vertu. Maisles sophistes la rejettent parceque la physique. Mon diSrente de ce qu'elle est aujourd'hui, ne contient pas d'applicationsutiles aux intrts matrielsou aux plaisirs sensuels de l'homme.
(!) P!at., Crt< p. 40 (tt<hw & 5; {Mt).e~t!<.j<.<tM 6&:to-;t~~[tWMt. ct~Mtm ? ~M,

SES MArrMS

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En rsum,aucunsoufflelev, moral,idal, n'anime les spculations des sophistes; ils ne travaillent que pour la vanit ou pour l'argent. Ils n'ont pas de mthode ils ne croient pas la science, ils ne croient pas la'vertu il est impossible d'imaginerun contraste plus complet. Cen'est pas assurment l'iniluence que ces diffrentspersonnages ont pu avoirsur Socrate qui amoindrirale grand caractre d'originalit de ses actes et de ses doctrines. Cependant avant de conclure qu'il n'a eu d'autre matre que la nature (1), que son gnie a t directement inspir d'en haut, comme le fait Maxime de Tyr, il faut se demander quels ont t les rapports de Socrate avec les philosophes qui l'ont prcd, et dont quelques-uns ont pass pour ses matres directs et immdiats. Il est certainementbien trange, commele fait remarquer M. X. Fr. Hermann (2), que Maxime ne mentionne mme pas, au nombre de ceux qui ont pu exercer quelque action sur les ides, ou du moins sur la vocation philosophique de
() MM.,DtMef< 38, 4, t. II, p. 225 MzmM~Mw au~ < ~Mtoeat pM~, et plus loin, p. 835 w XMtt~Tw Tt~mi a')[t~n,a~X't&etMjtM~. (2) Soet~. MMt~M< p. 30, dissertation excellente o j'ai beaucoup puis.

SO

VIEDESOCRATE

Socrate, Anaxagoreet Archlang.La question valait au moinsla peine d'tre examine. Aristide prtend que Socraten'a pas tir de sonpropre fonds une philosophieoriginale, et qu'il a d sa sagesse au commercedes nom-<breux sages qu'il a frquentea et dont il cite (1). Que ce dernier Pythoclids et Anaxagore ait exercune innuenee' gur les ides de So? co qui est attest encore par Dio" crate, o~est* gne de Larto et par Suidas (8) et reconnu par Platon lui-mme.La chronologien'interdit pas croire qu'il ait putre entend'ddu futur rformateB de la pMIosbpMe. N' daia la 70* ans av. J~O~~A -olympiade,vers 5<)0 taitvenu Athnesdansia 81~et tait p~ort en exil dans la anne de 1~$8~~troi8~u~quatre ans aprsla. condamnation~qui~en~a~aitj~ navait~:di~~ ~espace de irente ~oarate, ~gde aR&Ath~~a~eB~ I~quel. av~aiteu quatorze~ quinze a~a~& certainetH~St ~coaion!d'assister ';plus d'une fois ~~es~c&ns~(3)~' Pour Arc us les tmoigna~~ sont encore plus prcis et plus affirmatifs celui-ci tait Aristid.,(3~<45,t.'Iir.p.'S~O.. (1) {3):D:og.L.,tl,19~em,4S;.S~ 438av. J.-O., Socrte (3) Mmort d'DMagore, 11 avaitquarante ans.

SES MAITRES

S)

un concitoyen de Socrate, et passe pour tre la fois le disciple d'Anaxagore et le premier Athnien qui se soit livr l philosophie. Quoiqu'il porte souvent dans l'histoire le titre -signincatif de o <f<~<x.M, et mme celui de o~f~Km~ (1), il n'avait pas nglig, dit-on, la morale. G~est lui que Socrate, si l'on en croit Diogne et beaucoup'd'autres, dut cette direction de la, philosophie, dont on le croit le pre~ mier auteur (2), tandis qu'il n'est en cela que le dont on l'accuse mme disciple d'Archlaus, d~avoirt le mignon, tM 7r<t<~)m(3). On veut 90; D'og-!< ~1' 16. (1) Sext, ~P C& TN X<t?MV CtU~ttKt (3) DiOg.L., 11, 16 ~p' SmxpCtTY~, KTO; s&~tM !)M~'<;(j: (3)Dipg, L., If, 19; X/13;Porphyr. ap. Thodor., CM~ d)''<~o.a~ XII, 61. Suidas ne fait que reproduire ces autorits. Cf.Simplic. in ~s<. -PAys., p. 6 b. Br. Gic., ~sc.,V~ 4: <<Socratem,qui Archetaum,Anaxa Sextus Bmpiricus, aprs audi~ gor~ disci~plN!n avoir dit qu'on appela Archolaus ~omo' parce qu'avec lui cessa la philosophie de la nature, remplace par la philosophie niorale introduite par Socrate, se contredit un peu lui-mme an ajoutant (s~. M~<VII, 90)que ce mme~philosophetoucha aussi a la morale, s'occupa scientiSquement'des lois, du beau, du bien, et que Socrate n'eut qu' rc<ieiHirde lui ces doctrines, qu'il passa pour avoir dcouvertes, tandis qu'il s'est born les dvelopper.'D'aprs Sextus, cette morale tait dj celle des sophistes; le juste et l'injuste ne sont pas fondsdansra~ nature, mais ont leur origine dans les consentions arbitraires de la loi. M. R. Hermann en-

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VIE DE SOCRATE

de plus qu'il ait fait avec Archlas, qui suivait sonmaitre Lampsaque, un voyageSamos(l), ce qui est contraire au tmoignage de Platon jamais sorti d'Aqui affirme que Socraten'tait thnes, si ce n~est pour les expditions militaires et une seule fois pour assister aux jeux Isthmiques. A ces assertions on oppose le silence de Xnoce silence n'est phon, de Platon et d'Aristote pas absolu; car Platon reconnat que Socrate avait au moins entendu lire un ouvrage d'Anaxagore, qui avait fait sur son esprit une profonde impression (2). Comment d'ailleurs supposer que cette intelligence si veille et si )Mn tend les mots, TbuauM~ ~e~ ~eT~t~, dans le sans d'une simple distinction de la partie morale et de la partie physique de la philosophie mais distinguer la morale de la physique, n'est-ce pas la constituer, on au moins la reconnaitre comme une partie de la science? Thmisteest moins afurmatif(0ra< X, p. 3n, JTar~.): Socrate,dit-il, n'a-t-il fait que suivre la route trace? S'est-il born marcher sur les traces d'Archlaus, ou plutt n'a-t-U pas eu la noble ambition, non-senlement d'ajouter quelques dcouvertes qui lui fussent propres, mais encore de changer compltement. la nature et le but de la philosophie ? n (l)Diog.L.,II,23. (8) Chose singulire Bayle (Dictionn. J~Mt., t. 1, trouvel la preuve qu'il n'a pas t le disciple d'Ap. 121) naxagore; car s'il l'et t, eut-il en besoin d'apprendre d'un homme qui lisait les livres d'Anaxagore,quel'on y

SES MAITRES

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curieuse, qui allait au-devant des sophistes, et nglig d'entendre des hommes tels qu'Anaxagore et Archlas. Si l'on objecte l'oppositiondes doctrines, si l'on prtend qu'un lve d'Anaxagore no serait jamais sorti de la philosophie de la nature, et n'aurait jamais reconnu l'esprit d'autre valeur que celle d'une loi du monde physique, je rponds qu'on touche l une question de mots. Qu'entend-on par tre lve d'Anaxagore?tre lve de Platon? Estce se renfermer docilement dans le systme du matre, et rpter tout au plus en la commentant, la doctrine apprise dans l'cole? Alors, il faut le reconnatre, Aristote n'est pas le disciple de Platon, et Socrate n'est le disciple ni d'Archlausni d'Anaxagore; mais il y a assurment une autre manire d'entendre cette expression,et demmequ'il est certainhistoriquement qu'Aristote a suivi les leons de Platon, de mme on peut croire queSocrate a pu profiterdes enseignementsde ces philosophesdont tablissait un entendement detoutesles pourla cause choses. Ritter(.Hts<. de la PM{.ion.,p. 301) s'appuie surlesilencede Xnophon et dePlaton. M. Hermann voK~lans le passage du P~do~ la preuve queSocrate, aussitt eut desdoctrines d'Anaxaqu'il connaissance et lesrpudia il seraitd'ailleurs disgore,s'enloigne avecStallbaum pos croire, etSchleiermacher, qu'il a' &Platon rapport pluttqu'Socrate.

S4

YlEDB~pCR~TE (I)i t~ q~ '-la ~preaHre trane~ alors Pl <ln~4ar,9,

il~eY~unjo~fa~reQ~~erlesdctr~ 1/ii~~ce i~de ~Q~ d~ iL se~ m~e ~pos~ t~e~~ qm emportait a~

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SES Mjn~s

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si leur obscurit lui inspirait la crainte de s~y perdre et de s'y noyer, il ne repoussait pas ce .qui lui en'paraissait clair, (1). D'ailleurs Sp' crate dclarelui-'sieme qu'aussitt qu'il a t ~e~t~~e c~ son intelligengje~a~idG ~la:t%:et ~d&~Ia~SMence~B~~g;~ien cessant de~iisulter, ~~p$t;a~ ~i~errogr~us. qui,avaiai~t ~'est ainsi, q'il 'E~8e~p~t~ da~s po~tes;et txuvaiG ~di[~i~~j~~ le~s 'o~rag~s, ~niyn~i~0t&~ s~en~L -.mais 1)6~ Tio.ora!e~ est, je~CQ~e~~g~ qieo'e,st~dos ~r~a~ potes, qi~'il' ~~t~N~p~a~e~ie~~coi~ .j~ieph~~o~~l~ :'aTe m'en,vais scrutant avec ~~i~aD~S~t0US~.l~S:t~ q~eanciens ~ous.ontlaissspar ~crit sages t~ o~o~~u, et si chose, ~1~~ j'y truv q~elr~.ie .yz~ofit (3) ~ ~g~~f~~ ~tt~que, ~i~~ ,t~i~ !0j~
j j. ;<(~t!,))t~YM ~S~S~ ~[~~ ~t.<~tt~

~.w'cuvn~xr(~`wat'~n,:ui~pct xai, ~IL,~2~


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un caractre philosophique, mais il y avait une posievritablementet proprement philosophique, dont Socrate n'a certainement pas ignor l'existence et les rsultats. Dans trois dialogues diSrcnts (1), et en des termes qui ne laissent de place aucun doute, Platonraconte que Socrate, dans sa trs-grande jeunesse, avaitt directement en rapport avec Parmnide et avec Zenon. Quoique contredit par Athne et'Macrobe, ce renseignement, donn avec une telle insistance par Platon, a certainementquelque valeur, et je ne m'tonne pas qu'on veuille voir quelque chose d'historique dans le passage o Parmnidefliciteson jeune interlocuteur de son got et de son aptitude pour la discussionet pour ces jeux austresdela dialectique(2); maisquand il seraitvrai que cet entretien n'est qu'une fiction et un ar(1)7%< 183 e; ~opA.,2ne; Pafw., 127b. (2) Athn., Macrob.. Sat.,1,1.ItMtdimcMede X,S(&; )adateduvoyagedeParmnIde dterminer avec prcision Amnes; caronn'a pourla fixer M~, quelesmotsitmx onporte e<~t ~t. Sionentend partqninzoonseizeans, le voyage de Parmnide la 84" sionenOlympiade de tendavecS. Cyrille ans, on est oblig vingt-cinq lefairedescendre la premire annedeK 8~ OlymIl est vraiquecelaoblige de placer lanaissance piade. de Parmaide FOtympiade con(n, 4, chronologie traire autmoignage deDiog. deL., maisconforme anx calculs d'Eusbe. Pra~. ev. XtV,3..

SKS MAti'RKS

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tifice de compositiondramatique, encore cette fictiondoit-cit avoir un sens, et signifie sans doute que la subtile dialectique de l'cole d'le n'a pas t sans influencesur la dialectique de Socrate, et a contribue former, par ses svres exercices, le rude jouteur (1). Enfin, sans prtendre, avec les Noplatoniciens, que c'est Pythagore que Socrate a emprunt toute sa doctrine, je ne vois rien d'impossible admettre que la curiosit de son esprit ait t galement porte de ce cte, et qu'il ait cherch connatreautant qu'il le pouvait une philosophie(2),dont l'inspirationprotbndment religieuse et morale tait faite pour lui plaire. Maintenant jusqu' quel point a-t-il connu et tudi ces doctrines, c'est ce qu'on ignore. Nous ne sommespas arrivs au temps de la philosophie d'rudition; les livres sont rares et chers, mme, Mem.,1,1, 14, il fait (1)DansXnophon desallusions trs-claires aux thories deFcoled'te, reconnatre l'existence quine voulait que dansl'unit Tt tt~t; cellesde Leucippe, absolue, .y (<~M qui deschoses deslments, dontle prendpourprincipes nombreest infini, M't~ Te ~M. ceUesd'Hraclite, qui poselemou~ementeUechangementineessants;ace!Iesde rterneUeimmuabititdesciMses ce Znon, quiafnrme des philosotrs-exacte qui attesteune connaissance phies~nt&Heures.
(2) Plut., DcCu)'<OS., 2. 2M)~M~{XM t~tV.:t<t'MrMi~ Tt ).s'~ ft:H~t. tMrj~x;

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H8 V1EDSOCRATE

et l'enseignement ii'a gure d'autre procd que l'entretien et la conversation la communication des ides est encorepresque entirement orale. A en juger par ses propres thories, qui n'ont avec celles d6 ses prdcesseurs que peu. d'analogie, et des analogiespreinentextrieures/il semble que Socrat se soit attach les rfuter eu les diter plutt qu' 'ls suivre c'est ~opppition,la pololiqu qui dvelopp sa pense philosophique et peut-tre la fait natre.Qequ~lyadeplusilarquenlu~c'est rindpendanc de la re~rcR)~6 Mou~ement spontaR et libre; affranchir l'esprit humain des ides apprisesCtttaNsmisspar la routine, la tradition, rhabMe ? rav6uglea~ de Pcule, et .v sub~iiuer le li6~ e$amenet la recherche persoilnell, ~oille caractre et anssi l hutde sa rfor~ U~esoi~cd'cle n'aurait jamais suffi ce renouwellme~~t pro_ fond et complet de la ~ie morale et iritellectuelle,et~ la seule expHeatio~ d ~uv'~de Socrate est dal~~originlii~ d~son gni o :-1es hautes-ver~(mginaIit~d~sii~Caractr~ tus de son me et les grandes fac~ son esprit, joint es un rflexion constante, une mditation ardente/purnt soles prod~ une rvolution sans pareille dans l'histdu' ~d la philosophie,lui pertB.irentde ia concevoir/de

SES MATRES

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la tenter et de la raliser. Quant ses rapports avec les hommes et les doctrines de son temps et du temps antrieur, ce qu'il semble en avoir rapport de plus certain, c'est la conviction de la vanit de la science, telle qu'ils l'avaient comprise. Non-seulement je ne trouve aucune analogie entre Socrate et les sophistes, mais je ne lui trouve pour ainsi dire aucun rapport avec les philosophesantrieurs. Il n'y a dans ses doctrines nulle trace de la physique atomistique, mcaniqueou dynamique; nulle trace d'latisme, nulle trace de pythagorisme,pas mme sur la question de l'immortalit de l'me. La doctrine d'Anaxagre sur le No~, a seule exerc une influence visible sur son esprit. On peut dire que c'est la physionomie la plus originale de l'histoire et lui appliquer, dans un sens aussi lev que possible, ce mot qu'il s'appliquait eh raillant lui-mme ?-M ~Ao~/a~ (1). C'estde son propre <x~7-o~o{ < fonds qu'il a tir la philosophie. (.l);Xn., CoMN.,1.5.

CHAPITRE IIII

LA PERSONNE DE SOCRATE.

SON CARACTRE.

ESMMT. SON SON COLE. Si nous n'avons, sur la premirepartie,de la vie de Socrate, que des renseignements incomplets et incertains, il n'enest pasde mme des dtaiisquinous ont t conservs sur sa personne, et qui sont non-seulementabondants, mais paraissent avoir, en outre, un degr suf6sant de valeur historique. On sait que, dans l'origine, les portraits, en Grce, sont ns du dsir de conserver Fimage des vainqueurs des jeux sacrs ce n'taient que des reprsentations,'traites avec libert, du caractre physique et moral de ces individus mais l'art grec arrivabien vite une fidlit plus exacte et une reproductionplus vraie des~ersonnes. Les artistes se guidrent d'abord d'aprs Jaurcaractreconnu, les traditions, les portraits crits laisss par les contemporains.
4

YIEpSOCRATE

C'estainsi que nous avonsla tte sublimed'Homre, c'est ainsi que nous avonsla tte riante, spirituelle et ferme de notre Socrate, videmment imite de celle deSilne, et modifiepar les dtails tirs de Platon(1). II-n'est pas impossibleque des donnes plus exactes et plus sres aient servi ceux qui nous ont transmis cette ngure. En eNet~ il est vraisemblableque le buste a t fait sur la statue en bronze de Lysippe, et quoique Lysippe ait vcu trop tard aprs Socrate pourle condattre, il a pu travailler d'apres~des dessins, ou des pierres graves, ou des m~daules, ou des reprod~ plastiqus, qui, dans un temps si glorieux pour la sculpture, -ne devaient tre iii rates ni in~xactes'?~~ Le got ds anciens'd'or~ leurs bib~lio~thb potes et ques ou leurs muse des des pml~opKs~~coMrib ~nltiplf~rees comme rprodactioDS,' qu~ considrer peu presndles.cpres l~ q'on peut v'ir (l)Diog.L.,H/~ ~&b; E~Q.yisMh~ /eoMO~f<xp~!g ~partie, p. p~~771, '77,80,PI.18. 80,Pl.18. Iconographie.qrecque, grecque, deSocrate, surlesgemmes la plupart (2)Voir, aUgocitpar deMaoarius, ti(;e8n6apneieMss,roavrge <x estantiOit.AUjHer Abraxas,su~pM~opM~M~ quse aAnvers, bMilidianis quana degem!nis disqmsitio. 16'74, en 165'7 avecuncommentaire 4; il y a euuneredition deJeanOhifQet.

SA PERSNNE

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Visconti(1),commed'adans l'TcoMO~~Mede prs la descriptionde Platon, faite celle-ld'aprs nature, Socratetait loin d'tre beau (2) le visage d'un satyre, le nez camus, les yeux fleur de tte, les lvres paissesf le teint ple, la tte chauve (3),. et cependant l'intelligence et la force intrieure de l'me rpandant sur cette physionomie une espce' de charme et commeun rayon de la beaut morale (4). AlciMades,dit Rabelais (6), on dialogede Platon, louant son precepteur intitul le ~B~c~M~, sans controverse prince des philosoSocrteSi. phes, entre ultrs parolles, le dictestre semblable es ? Silenes estoyent jadis petites boytes.teUeS que nous voyons de prsent es boutiques des apothicaires, painctes au dessus de'nguresjoyeuses et frivoles, comme des har" oisons bridez, livres cornuz, py, 's~ ~Gan~s~aStieeS, boucqs~ volants, cer~s lymon(1)Cf. Q. ViscdHti, 7coMO~. ~)*ec~ 1~partie, p. T7, ~U~& a~I'V,;19j:T<%v Tc~~ftT~txc~ (3).~Sy~p, ~.<fM~ 'V~ (3) rAe< 143 ;Ar:st6p 103; Xn., o.'V,'7; Wmckelm. Z'Art, f. 11, p,:15. ~1_ So~?e~gh., (4)Epict.,D~'Me~ 1.Wo, p.,19.21_; t. II, B~ ejns corpus, ~~6~, et adeo t~ eratgratam et suave M~o~otxtSoxtKUKXKi (5) Prol. de Gargantua.

tt4 'VIE DESOCRATE niers. et aultres telles painctures contrefaictes a plaisir, pour exciter le monde a rire quel feut Silne, maistre du bon Bacchus maisau dedans, Ionreservoitles fines drogues,comme baulme, ambre gris, amomon, muscq, pierreries et aultres choses prcieuses. Tel disoit estreSbcrates, parce que le voyans au dehors et Festimans par Hextoriore apparence, n'en eussiez donn~u~gcoup~a~d~ ta~t laid il estoitde corps et ridicule en son maintien, le nez poinctu (1), le reguard d'un taureau (8), le visage d'un fol, simpleen meurs, rusticq en de i fortune,~fbrtu~ en Yestiments,~pa.our femmes.inepte tousofficesdelarepublic~ toujours riant, toujours beuYantd~~ ung chascun; toujours se guab~ toujouxs dissimulant son di'~ s~a~ 'Mis~ ouvrans ceste boyte~~ssie~ au deda~ ~trouy~une celeste et impreciable d~ entendement;plus que humain, vertus meryeilleuses~ coura~e invincible,sobresse nonpareille ncertain, asseurance parf~ desprism~M~ huinai~,s.tant croyable de tout ce pourq~-les veiglent, courent, travaillent~navigent et bataillent. ~v; Maigre quelques traits ajouts par la riche exactici. (1)Rabelais n'estpoint (2).P/!< ,1 n b T~ ~e~

SA'PERSONNE 65 imaginationde Rabelais, ce portrait est loquent beau et vrai. A la fois par conomie et par ncessit, car il tait pauvre, mais aussi par simplicit de gots et mpris des dlicatessesextrieures de la vie (1), Socrate se nourrissait avec une sobrit rare et s'habillait avec une extrme simplicit. Antiphon le lui reproche dans Xnophon Ala manire dont'tu vis, lui dit-il, un esclavene resterait pas chez son matre; les metsles plus grossiers, la plus mauvaise boisson te suffisent. C'est peu de n'avoir qu'un mchant manteau, qui te sert l'hiver comme l't, tu n'as ni tunique ni souliers (2). N'allons pas croire, sur ces expressions,que Socrate allt tout nu, ni mme nu-pieds; ce sont l des quivalents mtaphoriques de nos hyperboles de va-nu-pieds et de~<ms-cMM~. Les Grecs appela ou e~eva~rns, par excellence, la tunique de dessus; ceux qui ne l'avaient pas et ne pouvaient se donner que celle de dessous,~evJ~tx~, taient nomms a~ yot~ (3). C'tait le cas de Socrate, qui n~'avai 363 (l)Anstoph.,JVM&
KoMUttO~TO;!M)(K TroM.K K~n.

(3)~Mt.,l,6. 12. o ad (3;Salmas. Tertull., dePallio,p. TO. 4.

bH

VtEDSOCRATE

paatoujours de quoi s'acheter un manteau (1). De mme les uTro~Me: taient des soulierp qui couvraient tout le pied et constituaient une chaussure lgante, de luxe, et beaucoup trop chre pour la fortune, comme beaucoup trop dlicate pour la simplicit des habitudea de Sorate. L''absonce de cette recherche de cos"tume n'indique ni ~M~ ni le v~nisrne (2}: le mQiu Sorate ?& aucun trait qui r mendiant, le jogui indien ou l'ascte!. Xnophon le peint, au contraire, dcent dans sa tenue modeste, et ne se permettant pas, sous prtexte de vertu, la ngH~noc de certains

/;(~Diog,TL.il~8.? (3)AtMc~Xn,~)Pttecom t so~ti~rs,~c~m~,xra. !iep~~d~n e~ati~a~jctt~~ sur ~u~ ad da t cnsulter., 5ta11$aum di~jP~~84~()~~o~3~'e& Ibgti~qK6.PMdf8<:s't~o~T~ ~sommeSorate, ? ~~<i~j~tt=~g~SaRve~M~t,l~~ ~uraien~ pa_s,p~ ~l~l!6~a!~)~a~ ~dah~l~.ru.issM .ma~hef 'verte~.ID'&B&i~M~M~p. nonsMe~oltrp ~< ms!~at,< ~~Ij~ppps~. ~Me. et insehSiMItt,1~ dUcatesse des soldats~m~Mot, il,explique ce niot en disant qu'ils portaient ~&tu{x~ <~&t~ des peaux et des foirrurg; mais quTidB. serait obUgd'BatendTe, pommeTa fait Cicron, (~0 '0T~l)~.<tduriasim!spedibu8~i]l<))!t~~6~ms de l'absence totale-dphasSNres,rexemp}e de ~hdTeprouve que ce n'tait pas une exception bizarre ou une affec-

SA.PERSONNE) soins

67

de sa personne, et mme la blmant chez l&a autres. 'Lorsque! se rend une runion d'amis, loin d''an'ecter un costume nglig et malpropre, il prend un bain, il se prsente convenablement chauss, et, en un mot, en toilette (1); et de ni~me, malgr une temprance exemplaire, il n'apporte <tune sObresse sans pareille, pas ces ftes de ~amiti un visage chagrin et une humeur ml'oss il se livre la gaiet,

jl

franGhement, il cause avec esprit et grce, et mettant de ct cette gravit de dmarche, ce regard quelque peu ddaigneux et sevre, cette majest d''expression que lui

rit

tatton d'austrit bu de mpris ds usages: c'tait la m&de,Mn--s~letBLeHt de~ c~yeng qui viv&ient modes-' t'hais encore de j~nte!t~~<))tn~eB})LQiQR et.L-yc~rgue, nes getisl~nts~ de~cats (P~CBc(~ 3~5a) et mme rna~ ldiFs'hom.'p~ (1)Plat., ~t'74: a, ~<iup. Cf. id., 223 d, K~oxx).M;,desorte t~j~t~M Tctt p).K~x;~o~6~s[t6w~ !i3Tm qu'il ne faut pas prendre a"lettre les inots d'Epictte~ 2)~ 1.1' p.~ p. tH Soratoe rarQ lavabat,<. MQue~&t H~ ~e({ua~ neque baliieis uti, et tamen rase etiam lotiones vim habesi YOluiasot; ,~M~ Je remarque que dans c&mme passageSohwigliauser traduitLie yes .IVit6;, 108!T6~;~tm~r~, T~ ~om<if,tco$ (Cf. id,, v. 363)n6npar <:nonsalceatos, maiabienpar(fdiscalceatos.~

68

VIE DE SOCRATE

'attribue Aristophane (1), il boit sans fausse honte sa coupe pleine, et quoiqu'il conseille plus volontiersdescoupes qui soient petites (2~ les plus grandes ne lui font pas peur (3). dit-ildansle.B~~M~deXnopIion <t Amis, (4), buvions s'emje suis fort d~aviaque~ blable la mandragorequi endort les corps, le vin, arrosantnos esprrts~ asspu~;nas chgrm aniznlaflamme, il veillela joie comm~ Ilen'est de nos corps commedes seniencesqui germentdans la terre ~quele cielyersedespluies trop abondantes, elles lvent mal 'elles ne reoiv~as ~inipressioili d~s~ent~ mais modrment~arroses~fellspQussent ;avc vigueur, leur tige s'lve, elles fl~urissent, eRes~se,~e:u~n~~deJ~its~Be~Ri~~ si nous buyO~a~p~exces~c~rp~cI~ l'sprt del'xpres-' s'a~ihli~si~~po~v~ serv~iteurs 'sion;rle.t@u~gias~~ servent d~s~d~od~sts~~ une douce ~l~pstop~&
&T~ 'T~ 8~txtiTwtPBxk~~ ~v9U6t T,'6V rrxPct~klFt, 'xA~< (2) ~ea.p.226! e! xXt~St ~ruxv p;txpoci

depniet Mt~~mmv; jse, ~o.t~exptu~e~la ,finqi tomhesansdiseQ~DU~


.(3).Mat. ~/))~.)~231:: ~!vHV~te~M~<i&

(4) ~8,

suh"6n-

SON 69 CARACTRE et frquente rose, nous cdons doucement l'attrait du plaisir.s Saforte constitutionluipermettait mme,lorsque les circonstanceslui en faisaint un devoir) de boire avec excs, sans prouver aucun trouble physique ou moral, sans rien ressentir des vertiges de l'ivresse (1). A la fin de Brgie qui termine le banquet d~Agathon, aprs une nuit passe tout entire boire,et euil a vaincu, le verre en main, les plue intrpides buveurs,il sort, le corps et l'esprit galement fermes,et, comme si de rien n'tait, pres avoirpris un bain, il se rend au y ses Lyce pOur~~ occupations ordi'~nairs\f~ G'tit un hommevigo~~ robuste (3), toutes les exerc) par sa manire vivre, privations et aux souffrances physiques, qu'il supportait avec une. singulire indiffrence. il Gonserv l'haJusque dans sa~ bitude des e~erciGs gymnastiques. Charmide le -trouve~~ non sans tonnernent il est vri, dansant tout; seul dans sa maison, et nous voyonsAlcibiade le provq~ En le rude~climStde la T~ plein les~soldats l'avaient ~vu.~a~ un tonne~l~M~~M~~330La:. ~~at.33d.
(3) X6n., JM~e<M., 6,10 t~; SNx~Ttx~~!~uo;.

70

VJSDESOCBATE

mont ml de quelque irritation, faire son service, par un froid rigoureux, avec son costume ordinaire et marcher pieds nus sur la glace (1). Il rsistait avec une force gale aux excs de la chaleur~ la faim comme la soif, lafatigueetausommeil(8).QuelquefQism6me, sous rinuence d'une mditation ardente, cette force de rsistance,cette insensibilitaux impressions extrieures atteignit presque un tat d'anesthsiecataleptique.Danscette mme campagne de Potide, des soldats ioniens qui l'avaient observ, rapportrent que, plong dans une mditation profonde, il tait rest dans la mme posture, debout toute une journe et toute une nuit,et n'tait rentr au camp que le lendemain au point du jour, aprs avoir fait sa prire au soleil (3). la sandale resteau. (1)Le dMsua dupiedoliaugs~e C!f.Plat.,<S'y?Kp.,a20b.. L.,11,27; (2)X~n.em.,l,8,l; et l], 1; 1 Diog. Aristoph., jVM& 414 Plat.,~)M~ 820 a; c'est ce qu'onappelaitl)(~Te~(!t;daSocral.e. (3)Plat,Od;~l,GeIl., 11,1.n'y voitqu'unendurcissement physique inter purement et eircitia adfortuitas labores Yolu:titarios pacorpoTis etil citede Favorinus cepastientiYices rmandi, Tmv si 'fiXtM MTWMt ~~MU ')rpsM.KOT~c'.Mepo; sage TKM~xt; ol'onvoitcequin'estqu'un ~N~, l'ait accidentel, peuten unehabitude'toMcHtt;. Cf. treunique, sechanger t. XI,p. 51. Hegel., FbWM.,

SON CA-RACTRK

7t

Sa bravouretaitaussihroquequemodeste. AusigedePotide.Alcibiade,son camaradede chambre, bless et en danger de perdre .et ses armes et la vie) dut au courage intrpide et calme de son ami de sauver l'un et l'autre, et Socrate lui abandonnale prix de la valeur qtie les gnraux voulaientlui dcerner.(1). A Blium, o'il servait commehoplite, dans latetraite dsastreuse osa fire attitude, sa prsence d'esprit, suprieure celle deLches mme, son Tegardd&taureau, intimidrent les les fuyards,il saibva ennemisqui poursuivaient galement la vie Xnophon qui tait tomb de cheval(2) il le releva, le prit sur ses paules et le porta ainsi pendantplusieurs stades jusqu' la fin,de la poursuite..11 avait fait galement la campagned'Amphipolis, sans doute avec Thucydide. s'tenL'empirequ'il exerait sur lui-mme dait &tout ce quiexciteles passions et les convoitises humaines il est amoureux de la jeunesse et dela beaut (3); il se dclareramant d'Alcir a. Plu(1)Plat.;~tMp.,220d; Plut-,Aleib.,p. 195 tarqueajoute,il est le seul nousdonnerce renseirendit Socratedans gnement, qu'AIcibiade la pareiUe la retraite deDliu.m. inb. (3)Plat., Lac~t81b;~mp.,22i b,c;PAd., c.31 Diog.n,Y~S~&IX,ei8;Simpl.,adEpict.,c.31~ (3)Plat.,~)Mp.,216e.

VIE DE.SOCRA.TE biade (1); avec son ironie habituelleil professe qu'il ne sait qu'une chose, et c'est l'amour (2); mais, malgr les vers que cite Athne diaprs Rrodicus,qui les attribue Aspasie(3), malgr l'insinuation malveillante d'un mot spirituel de Cicron (4), malgr l'accusation ouverte de Juvnal (5), trop lgrement rpte par Bo~luau (6), cet amour/tout en acceptant les murs formes de; langage usites ;dan~ grecques pour exprimer l'odieuse confusion de l'amouret de l'amiti, cet amourne s'adressait pas la beaut physique, nais la beaut intrieure, et ne se proposait d'autre volupt (l)Plat.S<,w~13t). (2)~11, 6,28:~TOMNT!XO;AM w~ ~o etrtsra.sOM e< TC( ./Mt<. ~aTtxx..Pyo< CAa)*)M., 156~ (3)At.hn~,V,219a~
SMXp&Tt;/ tSx '~ft9! <j!pMC[TW C~ '"i;~ ~at~f);,&et<K~{'KK!K~t~!<.u. [At TO~M~~E'

72

.addi(4)Gic.e ~< e. 5~~c ~opyrus i,7" -physiognomon dit Socratein tM~m~MeM~~ quo AlciMaNes cachinndm dicitup s~gt~isse. i {5)Ju:v.ll,M~ x<Cast.igas,turpia,quutnsis Int.MSQMat.icpsnotissimafossaciBsedosH. (6)Bb:L.XII: Et malgr dontil faisaitparade, la yertu andujeuneA~ciMade; Trs-qu.ivoqu.e

SON

CARACTRE

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que de purifier, de rendre plus belle et meilleure l'me de celui qu'il disait aimer cela est prouv non-seulement par le cynique rcit d'Alcibiade,non-seulement par le tmoignage direct de Platon, qui nous affirmequ'il ne s'inquitait pas, dansle choixde ses amis, de savoir s'ils taient beaux; par celui de Xnophon, qui le premier, mais encore par le silence conGrme de tous ses contemporains,de ses accusateurs, ds potescomiques,d'Aristophane,qui certes Sauraient pas oubli ce trait, comme le fait observerAthne(1), si le caractrede l'homme n'et rendu comme impossible une si odieuse calomnie. Si Platona introduit dans cette uvre admirable du Banquet le dgotant pisodeauquel je fais allusion (2), ce n'est donc pas pour repousser une calomnieque personne n'aurait ossoutenir, mais pour montrer, commel'interBoileM. a-t-ilsu queP&ul (.E'MMM~.l.,XII. Lopard c. 10)substituait dansle vers de trs-ingnieusement) Sotadicos .Sooraticos `? ? Juynal,
(l),AtMn.,V, 319 OU~Ctp M; M-~ae TtUT' pUtTomKVT);, T~!); ~StU; ~\Km9s!j!~tO{.

11nefautpascroire luiet pardonna qu'Aristophane de partager ce viee si gnral; il suffitde parcourir sespicespours'assurer qu'il s'lveavecuneverve Gontre tousceuxquien taient accuss. vhmente (2)Plat.Mp.,3n, sqq.
5

VIEDESOCRATE prte Quintilien, la puret et la chastet de ses affections(1). Lorsqueje dis que nul des contemporainsde Socrate n'aurait insinu quelques soupons contresa continenceetsa chastet, je me trompe; il en est un qui l'a accus, mais un seul c'est Aristoxne, ou du moins son pre Spinthare, qui avait entendu personnellementSocrate (2). Aristoxne,musicienet mathmaticienclbre, avait critde nombreuxtraits sur les deux arts qu'il pratiquait et professait,et, outre ses trois livres sur les lments de l'harmonie que nous avons conservs, il avait crit des mmoires, des mlanges et des biographies, les unes des grands potes tragiques, les autres des philosophes clbres C'est ainsi qu~ilavait compos une vie de Socrate, dont nous possdonsquelques fragments,tous empreints d'un esprit vident de dnigrement et de calomnie; cette disposition de caractre est signale par les anciens eux-mmes, qui l'accusent, les uns d'avoir vis dire toujours quelque chose de' nouveau, les autres d'avoir insult, aussitt So~tM., ~1) Xen.~ 1,8,1 t<5~ a~~MMM ~~TfoTctTM. avec contrcees conlreces crate crnte s'lve s'lve maeurs. indignation indigna6ion ignobles murs. Xen.,AfeM., 1,2, 29;ld., .S'ytMp., 8, 19; QuintU., VtH,4,23. CyrUt., adv.ut., i. VI,p. :M8.

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78 SON CARACTRE aprs sa mort, Aristote, dont il tait le disciple et dont il aurait voulu tre le successeur(1). Voil le tmoin qui vient nous dire que Socrate avait t le mignon d'Arcblatis (2), qu'il tait port tous les excs de la dbauche (3),qu'il avait la passion de l'argent et n'tait qu'un francusurier (4); que son esprit tait lourd et pais, son caractre si violent et si irritable que les emportements de sa colre ne s'arrtaient devant aucun acte ni aucune parole (5), et qu' l'intemprance il joignait l'ignoranceet la btise (6). Il est vrai,-si l'on en croit Cicron, que le physiognomiste.Zopyre avait cru reconnatre dansSocrateles caractres extrieurs de la pesanteur et de la stupidit de l'intelligence et de l'amour des femmes, et que Socrate avouait qu'il avait employ, pour s'en corriger, toute v. ~<tT!{. Procl. in Ti'Mt. t. III, p. 192. (1)Suidas. Je nevois M.Grotea voulurhabipasbienpourquoi literun tmoin si lgitimement suspect. (3)Diog.L.,H,19. Suid. (3) fragm.Aristox., 25,ed.Didot; (4)Diog.L.,II,20.
(5) Fragm. Aristox., O~ XII, 2T,tir6 do Thodor., 88: $6Mw ~M Tw p. 163: etxp<;](cA<.< !Mdeu~wr<M; fragm. !)S6 ~o'a.Tc.t antomMOxt, oSM ~ox-yfmyjf.u.Mu-W w~CtO; jMtTM.

(6) Fragm. Aristox., 21,tirde Ptut.,(~.MM~ .He9C M!x!~6Urc'< xxi~.xMxxt t'O~O~ XM~OTC~.

76-

VIEDJESOCRATE

la force de sa raison et de sa volont (1) maisce ne sontl que des inductionsfausses, tires de passagesmal compris de Xnophonet de Platon, et qu'a trs-habilement rfutes Maximede Tyr (2). Il faut faire encore moins d'attention aux critiques de Tcole picurienne, qui se permettait tant de licences, et mme d'impertinences, dans ses jugements, comme nous le dit Gicron <o;M<M~ .E'piCMW Aor<M~ /~&Mt< et allait jusqu' appeHc'g~M~, ler Socratelebouffon d'Athnes, ~cM~~awa/MCM?M (3).picurelui-mmeavaittplusrserv: dans la srie d'invectives qu'il adresse tous v les philosophes,et dont Biogene nous a transmis la liste, Socrate est oubli(4). Cet oubliest presque un tmoignagede respect. IndiS'rent la fortune, Socrate avait refus des prsents, non-seulement des rois .et des trangers, mais souvent ceux de ses meilleurs amis (5); il ne voulaitpas les recevoir mme titre d'honorairesou de rmunration lgitime
(1)de., ~e c. 5;TMs..)M! IV,3Tf,Luc. ~.)MO! 24. (2)DMM~ 25, 26, 27. Gonf. id. 9,10, H. (3)G~c.N'D.,l,:3~ (4)Diog.L.,X.8.. 16.H y a (5)~;I.M<. ~ar., X,29;Xen.po~ quetqu.ecoutradiction dansjesttnpignages cet gard, Comf.Senec., de B~te/ I, 8.

SON

CARACTRE

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pour ses leons et ses conseils (1). Channide lui ayant envoy des esclaves pour qu'il pt tirer profit de leur industrie et de leur travail, il les refusa (2). Il repoussa de mme les offres d'Archlas de Macdoine, de Scopas de. Cranonium, d'Euryloque de Larissa, quil'invitaient se rendre et vivre auprs d'eux (3). Tout cela n'tait ni nert superbe, ni passion d'asctisme mais il avait pour maxime de diminuer autant que possible le nombre de ses besoins, pour se rapprocher de la divinit qui n'en avait au~ cun (4). G'est ce sentiment et ce gotd'indpendance 'qui se rvlent dans le; mot qu'on lui attribue, la vue des objets de toute nature tals sur le march d'Athnes Combien de choses dont je n'ai pas besoin (5)! Le got de la pa-

vitrn)M. sTtpK~u.~ ~.060~ (1) Plat., .Apo!31 c (3)Dtog.L.,U,31.. t. m, (~ Diog., 11,25; LibM.po~Dec~NM.,XXIX, p.59. ` (4)Xii.MM., l, 6, 10. (5) Diog.L., 11, 25 et 11,74.Dans ce dernier passage, Diogne met, dans la bouched'Aristippe, une rponsequi ferait croire que les riches amis de Socrate lui faisaient en nature une espce de pension alimentaire. Socrate, dit-il, a pour le servir les premiers citoyens d'Athnes, et moi je n'ai que mon esclave. C'est pour cela qu'il fut ]e premier des Socratiques prendre un salaire pour ses leons.

78

VIEDESOCRATE

rure'et de la recherche lui est tout fait tranger, et sous ce rapport il ne ressemble pas ses contemporains. Tous ces manteaux de pourpre, disait-il, ces toffes d'argent et d'or sont convenables des acteurs qui vont jouer un rle de tragdie, mais parfaitementinutiles au bonheur de la vie (1). 'JI Sa patience envers sa femme estclbre, mais elle s'tendait tout le monde et toute chose; dans les discussions qu'il aimait provoquer, il se laissait moquer,bafouer, insulter, frapper; il se vengeait de ces grossiers outrages par quelque mot spirituel. Un contradicteur irrit lui donna un soufflet Qu'il est donc fcheux, dit-il, de ne pas savoir quand il faut mettre un casque avant de sortir (2). Un autre le frappe d'un coup de pied et quelqu'un s'tonne de sa rsignation <: Ehquoi rpond-il, si j'avais reu un coup de pied d'un ne, lui ferais-je un procs (3)? Aristophane, dansla comdiedes~VM~, l'accabla, commeon sait, de calomnies; un des spectateurs lui dit <Eh quoi! Socrate, tune t'indignes pas de te voir l'objet de la rise publique? Non,par Jupiter! le thtre o l'on me raille, n'est-il (l)Diog.t., il, ;?. (2)SeN.7~,l.lLc.Xl. Diog. L., 11,31, (3) quicitepourgarant. Dmt.riua.

SON ESPRIT

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pas comme un grand banquet (1) o chaque conviverit des autres? Cette patience, cette constance d'me, reposent au fond sur un sentiment de supriorit, du haut duquel il mprisela sottise humaine tout en se prtant ses capricesinjurieux. Un jour de grande fte aux Dyonisiaques, dsign par son nom, affubl de quelque pithte plaisante, il voyait des trangers se retourner pourle voir et le connatre; se levant tranquillement alors, il "resta debout pendant le reste de la picepourleur permettre de satisfaire leur curiosit(8). On aime croire qu'Uen n'invente rien, quand il nous le montre surpris par Alcibiade au momento il joue avec son fils Lamprocles (3). Son humeur aimableet complaisante n'est pas moins gaie et piquante; sans doute ce n'tait pas un jeune fou; maisje m'tonne qu'Aristote lui donnel'pithte de ~o!<~<, et dans ce passage le rapproche de Cimon et de Priclesdont on connat l'attitude rserve et l'humeur grave et svre (4). Je m'tonne bien (1) Plut.,deLib. ~~Mc-, p. 14. 11 c, (2)Plu),<Lt6. Educ.,c. 14;~L, jyM<.Mt)' de Const. 13;Senec., ,S~ c. 18,subfnem. (8).ML,~ f.,1. XII~15.Cf.PerHODUissLdl.1. semble ne donner (4)Ari8tot.,JX~e< 11, IH.'Vittorio ici (rrAtt~t quele sensde ferme famitias ingenio

80

VIE DE SOCRATE

davantage encore quele mme auteur lui attribue une humeursombreet noire, moins qu'il nefaille entendre par jM~oAtx.)) ce grain de folie qui entre, au dire d''Aristote,dansl'essencemme du gnie, et qu'il a eu en partage, suivant lui, avec Empdocle, Platon, et en gnral les bons potes (1). Cependanton ne peut pas dire qu~ilait 'eula facltpotique au contraire, il semble que l'lment prosaque domine, dans les dispositions de son esprit et la tournure de sa pense c'est avec une rpugnance visible et pour satisfaire un scrupulebien dlicat deconscience, qu"il fait son mtier de pote improvis. Craignant de n'avoir pas compris le sens des visions nocturnes,qui lui recommandaientsans cesse de s'occuper de musique, Socrate se hasard dans sa prison mettre vers les fables d~sope.ca~se sentait incapable de tirer de sa~p imaginationune fiction potique. II aborda mme le genre lyrique et fit un hymne Apollon,dont on clb~ait~ fte pendant sa captivit (8). ut in probl. XIX,48,in quo stabiliarmoqueprseditas, deCjioris ? ~o< tragdiarum diSpuLat, arMt~ vocavit. l;Bekk.,953a,~ (l)Aristot.,jPt'o&~XXX, 'rfA; AidN~cu Diog. L., (2) jP/KB~60d ~'<Teh XoYOU;.

SON ESPRIT

81

Ces essais tardifs de posie ne furent pas, au got de Diogne, fort heureux ou'~c~ ~6t~nous le croyons volontiers, quoique les ~6! comiques collaborateur d'Euripide, voulant plutt marquer par l le caractre philosophique de la tragdie d~EuriSocrato 11, 42, n'attribue 7 qu'une seule fable etencttt; 1 deux vers
?OMTFO'~TUT* ~V] XS~t~ ~~E Kc'p~9tC. K<F7U~~p.~UOt O&~tTp, Mp&TTj~XcX&t

aient

fait

de lui un

ILeite galementle premier vers du morceau lyrique, qu'il appelle un pan., tandis que Thmiste (Orat., II, p. 2T,d.Hard,) etBIatonlenommentun prlude~M: et Suidasun hymiie(vOc.2Mxp.); il semble que cet hymne ~c~: existatencore du tempsdeTnmiste, qui nous dit xon et du StxpctTC' '!rj)M~tM ~6!ro(Y)~ 'r~m ~s'.p.ttjim temps de Diogne,qui en cite le vers &~).t' M.tA.pTE~.t 'nct!~t x~ettM. XMps no~c'<, Epictte, Dissert. 11,6, et IV, 4, y fait allusion peu prs dans les mmes termes qu'Apule, .F~o~tL, p. 303. Canit Socrates in carcere hymnos. Dionvsodore, qui avait crit l'histoire de la Grce jusqu'au rgne de Philippe de Maodoine, soutenait que ce pann'tait pas de Socrate. On trouve dans Athne, XIV, 628, an vers emprunt aux pomesde SocTate;~M~EMx~To{m
T<.t'rM~)t<!t~~m'<f)ifTM{;

0!xa[~o~MtXM~K!ra6et.u{T![<.maMK~eT~t dv~~jJKj) Schweighauserse demande queIpeut-treceSocrate; Casaubon n'en dit rien.ptt. Muller croit que nous avons l un autre vers dupteaM que le philosophe avait compos dans sa prison.
5.

VDESOCNATE pide (l),que signaler une veine potique dans TespritdeSocrate. Socrate a mis l'idal dans la vie pratique et semble, pour ainsi dire dessein, le ngliger ailleurs: on ne le voit pas sensible la grce et la beaut extrieure les discoursqu'onlui prte ne rvlent pas le got de Fart, Famouret le sentimentdesbellesibrmes, lebesoin ou le dsir de plaire. Il n&iecherchepas le beau langage il n''adans la bouche que des comparaisons vulgaires,des expressionstriviales qu'il ne se lasse pas de rpter, sans craindre, par ces redites ngligentes et cette vulgarit dformes, d'apprter rire tout l monde, tous ceux du moins qui jugent sur l'apparence (2), et de choquer le gotdlicat et difficile de ssconci82 MaMinaehua JL, 11,J8} Euripide ~1) (Diog. appelle et assurque Scrate ftmx~t~ Ma~f de: Socrate, &la desP~Crygiens. Cal. a~tt~tSd~morceaux deuxV6:fs conservs des ~p6' dela pice lias, dans I'as9etti&, fpt~ que Scf~ avaitdonnla posie un cra.ctere d'ttMpid gr~ et lev.AMstophaae~a. iaisitlSpice$ pMs loin et dit<][a'tl~ d'E\trfpid
~dtmv E~ptKt~'7)~TK;Tj)~M~ Tc<~mpt).ft~<T<i<;tST<)'~ :~tt,TCt<<f<t

Cesdeuxvers,queDiogne cite comme appartenant ne se trouvent anx.iV'M~s, pasdansnotretexte,etfaisaient dela premire dition de cettepice alorspartie dontilscdnSrMentr~xistncB. (2) Plat.,~Mtp.,222a.

SONESPRIT

83

tqyens. Il n'est pastonnant qu' la fin Socrate, par son mpris de toutes les lgances et des grces de la vie et de la parole, ait excit chez un peuple artiste, ou le Beau jouait Un rle si grand, quelque ddain, un peu de colre et beaucoup d'tonnement. Tout en clbrant sa vertu divine, en s'criant qu'on ne pourra jamais trop admirer sa temprance et sa force d'me, en disant qu'on n'a jamais rencontr ul hommepareil pour la sagesse et l'empire sur soi~mme(l)~Platon avoue qu'il ne ressemble personne, considreson individualit etsa vie comme des prodiges, et confesse la 'bizarreriede ce caractre et de cette conduite, qui, sans doute, devait paratre plus d'un presque de la folie (S);il l'appelle d'un mot caractristique, mais difficile traduire parce qu'il enveloppe une nuance d'ironie dans la plus sincreadmiration o~Mo~-)) x~ (3). tid'H&aut'eeotcependant, soucette simplicit triviale, sous cebon sens d'une forme si se cachaitun grand artiste, et, peu lga&te'~ sa mahir~ Un grand pote. S'il ne s'intresse (1) Plat.,~y~p.,219b, c,d.
(3) Plat., <SyMtp.,281 e r~ etTo~fm.. rcuToa~ ~n.; M~To;

tindrtede corpsseraittropvulgaire, (3)~Id.,3t8 e. maisil entrequelque chose deceladansla locution de Platon.

VIEDESOCHATE qu' la dialectique et au raisonnement, la conversation n'est pas entre ses mains un pur instrument de logique un souffleplus puissanL et plus lev ranime et Fembllit. Parsannesseetsaprofondeur d'observation, par l'ironie pntrante et aimablequ'il sait donner la critique, il arrive produire des effets qu'on peut comparer ceux du pote comique. Nul n'a rsist cette analyse qui rien n'chapp, cette forceinvincible de dialectique et d'ironie. Il passe sa vie se moquer et rire de tout le monde(1) maistout en se jouant ainsi, il accomplitune oeuvre srieuse et grave (2). GommeVoltaire,il excelle rendre ses ennemis ridicules; mais la verve de malice profondede ce grand esprit critique,il.unit~ l ce qui rend sa personnalit si curieuse, par un exempleunique dans l'histoire, il unit la facult de mditation intrieure,d~~ siasme, de ravissement extatique d~m~ d~ tique, la vie d'un saint, la mort~ Cette grandeur morale lui co~m~ reflet de la beaut qu'il a ddaigne le railleurterrible (3),qui avait le rire commela phye :*6!()mw)f'w{ x~'t~ ~taTeXc~ <S'</Mt~ 316 Plat.) MgM., 1, 3, 8 ~a.~ev ajjm (mou~~av. (2)Xen., dansles<S'<~M: (3) Dibg.L.,II, 19,d'aprsTimon t~M~EUT);. ~MTT)p~Ttip~UXTO(,!nMMTt)te<,

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SON ESPRIT

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sionomie du satyre (1), ce lutteur aussi invincible dans les joutes dialectiques que Scirron et Anthe (2), ce chien de chasse de Laconie, quiaucuneruse ne peut faire perdre la piste des ides (3), cet oprateurhabileet hardi qui, semblable unaccoucheur,tire du plus profond de votre me des penses secrtes que vous auriez voulu vous cacher vous-mme, c'est unenchanteur(4)aussi:il frapped'immobilitet la torpille, tous ceux qui d'impuissance,comme veulent lui tenirite (5);ilmetcommeunsceau sujia bouche et sur l'me de ceux qui l'cou-. tent. La puissance de son' art ne, se borne pas rduire l'ignorance ou la vanit un silence humiliant ou modeste; ses discours, tout dpouillsqu'ils sont des grces du style et de la sductionde l'harmonie, ont un pouvoir magique qi charme, comme le feraient les plus grands potes (6). 11ravit, il tonne et bouleYersel'nie; il la fait rougir de ses faiblesses, veille en elle comme un avant-got de la Plat.S'y~p-,215b. (1) 169 Sic., (2) a,b Plut., T'Aes. 3; Diod. Plat., T'Aee~ i~

128 C M<!t~-~s et!~xx~~t oxu\m<e{ t5 (3) Plat., .P<M"tM., p.6T&9~; .Tt xai t~eue~ TCt ~.e~M~Tx. (4) Bibg. L.. 11,19, d'aprs Timon!~w.a~ s~Kc~ 80 a T~~XKT~K~otpx~ Tti6~ttMfo[. (&) Plat.8M., (6)Plat., ~Mp., 215 e oh:ue~cnM'< 'j'Ao~).e~H;.

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VIMiSOCRATE vertu, une indignation vertueuse contre ellemme et contre le mal dont elle s'est rendue coupable(1);c'est une sirne que ce Silne (2). Lesfltes deMarsyasn'ont jamais eu cette harmonie enchanteresse qui charme et l'homme et la femme et l'enfant qui les accable tous et les frappe d'un muet tonnement (3). Si l beaut se reconnatau trouble dlieiQX qu'elle jette dans l'me, qui mconnatra dans So". crate la vraie beaut de la parole et de l'loquence (4)? C'est surtout dans l'ironie que son art semble avoir excell.On sait que son principe philosophiquetait qu'il ne savait rien~etqtl'il ne cherchait qu"apprendre quelque chose. Quoique cette convictionfut chezlui sincre, il s'en servait la fois pour l'ttaqne et la dfense~ (t)PM.Mp.,3l5'c: ~opu~o~ de~~< cdv: (8)Id. Ayi~ox&ne ~agitt.ti~ 7~ YI,3C8,a.ppot'te quesonpren'hait j&TS(tiar6Toutesa personne contrun homme plus persuasif. de sa parlait,dit-il.Lesonde sa voix,l'expression le mouvement desa physionomie, bouche, et, outrece sifortedetoute sapersonne: Tw qu'ildisait, l'originalit Tou eMou! ~toToTK. le dieudela discussion, C'est le gnie,
96~ m~ T~ ~~XTUtO~.

(3)Plat., ~tMp.,315a: ~e~X~ct ~jt~x~K&Texoa unmotpluscaractristique encore: p.~<t. Aristophane


'jtu~&m~H 2mx~t~{.

(4)Plat.,~Mtp., 81Tc.

SONESPRIT

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commed'un bouclieret d'une lance il n'avait pas de peine rduire au silence ses adversaires prsomptueuxqui en savaient moins encore que ce prtendu ignorant, et qui ne pouvaient mme pas faire longtemps illusion sur leurs grossires manuvres. Onne l'a pas assez remarqu,l'ironie, quand elle n'est pas amre, introduit dans la discussion, la fois, la modestie,l'esprit, la gaiet et lapolitesse; cet air de bonne compagnie,cette attitude modeste d'un hommebien lev qui se fait petit dessein, JrbaniparceatISTfibusatqne ExteManttseaseonsulto(l), carte l'arrogancscientinque qui est odieuse, le pdantismequi est ridicule, dconcerteForgeil et la suffisance, et permet de faire entendre les choses qu'il serait grossier de dire toMtC]t'ument:c'estlque Socrate fut, ce qu'il para,inimitable; et avec des formes p" lies et courtoises, son argumentation n'en fut psmoins terrible. Cen'tait pas la griffe formidable du lion; niais, avec le miel de rabeine e attiqu.c~n tait le perant aiguillon. Rien n'st cruel commele sourire imperceptibleet raillu]'d'un hommebien lev car sous (l)Hor.<X,I.,v.lS.

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VIE

DE

SOCRATE

les dehorsde l'humilit, l'ironieest l'expression contenue d'un sentiment profond de supriorit dansle demi-jouret sous le demi-moto elle se place, elle fait clater parfoisdans une 'nuance indfinissable, et que tout le monde saisit, le ddain et le mpris. Je ne pense pas fairetort Socrateen disant quece sont l ses sentiments vritables l'endroit de certainsde ses interlocuteurs, particulirement des sophistes.Pour eux, son mpris est srieuxet profond. Plus faiblequ'eux dans l'opinionsduite-, il prend cette arme, de tout temps l'arme du faiblecontre l'insulte du fort, de l'esprit contre la violence matrielle, du bon sens 'mconnu, de la libert opprime, de l justice outrage, contrel'erreur, l'iniquit, l'inGapaGit.l sottise triomphantes. Socrate n'arrachepa~ mentet grossierement'ies masques; il les'soulve doucement~avec un;M insolent, ct sous les dehorsmenteursdn~~ savoir et de.la gravite, nous, laisse voira nu d, la vanit~~et~de ~gnoranc~Les~ ne a port se sontpas relevs, du Gup ~u'i~letir~ comme les jsuitea, ces autres sophistes, ils tranent et traneront ternellement devant l'histoire,avec leur nom mme,le trait qui le,sa' mortellementblesss. Cependantil ne faudrait pas prendre Socrate

SON ECOLE

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exclusivement comme un critique lui aussi il a une mthodeet une philosophie.Sa mthode est ngativeen ce qu'il croit devoir commencer par purger l'me deserreurs qui l'encombrent, des vices qui la dshonorent; mais elle est fconde et positiveen ce que, renvoyantl'homme sa propre pense, en lui disant de chercher la vrit dans l'observation de sa conscience, dans l'tude de sa raison et de son cur, il croit qu'il y a un art, et il croit qu'il possdecet art, d'aider les intelligences mettre au jour les fruits sains et vigoureux qu'elles renferment, comme tuer dans leurs germes les fruits impurs qui y croissent et qui les envahiraient peu peu. C'est un accoucheur des mes. Quoiqu'ilprtendequ'il ne sait rien, que le Dieului a interdit derien produire,qu'il n'est pas un matre, il sait du moins qu'il ne sait rien; il sait donc ce que c'est que savoir; il sait que nous pouvons savoir ce que c'est que l'homme, et il sait par quelle mthode nous lui pouvons arriver le savoir. Cette mthode permet d'aider ceux qui veulent acqurir cette seiehceetd~tudieravec eux ce grand sujet de la curiositet de la sympathie de l'homme, je veux dire l'homme.Il leur apprend dtourner leurs regards encore faibles de ce ciel matriel o s'garaientleurs yeux et leurs esprits, et les

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VIEDESOCRATE ramne ce ciel intrieur de l'me qu'ils avaient nglig, et o une contemplationassidue et profonde leur permettra non-seulement de se voir eux-mmes,mais de voir Dieu. qu'ils n'avaient pas encore clairement aperu. Il a donc,quoiqu'il endise, un enseignement, et par consquent une sorte d'cole quoiqu'il accueilletout le monde,cependant il a une prdilectionparticulire pour la jeunesse il ne se bornepas accueillir,il attirelesjeunesgens;il fait plus, il les poursuit, et usant et mme abusant du langage qu'expliquent sans le justifier les odieusesmursde la Grce, dont il n'est cependant pas atteint, il se dclare l'amant de la jeunesse et de la beaut et proclamene savoir qu'une chose, c'est l'amour (1).'Il a eu en eS'et ce don sacr, cette puissance magique: il a t aim et il a aim; il a su s'ouvrir un chemin dans les jeunes mes, y semerles. germes fconds de la vrit et de la vertu, leur inspirer l'amour del sagesseet de la philosophie.C'est ainsi qu'il fait entendre une noble chose sous ces mots affreux de Platon, que je n'ose traduire :t~oM!v (Mt& et celui-ci,plus <j)&Mf~t(2), Tt 20*? <~M< d CAarM., 155 Plat.,<SytK~ epMTUM (1) <K~<etK*< t~epmTtKd!.
(3) P/:ce~ 249. J. Gesaaer a o~ inttulef un on-

SON ~GOr.E

9i

triste encore,puisqu'il ravale aux honteux artinces de la courtisane la prdication de la rw lui det~< plus pure morale mande Gallias, de quoi donc es-tu si orgueilleux? ~(<.Mf~~(l), rpond Socrate, c'est-dire, de savoir sduire les jeunes gens la sagesse, et de les rendre, par leurs vertus, pleins d'une beaut relle et durable, qui les fasse atout jamais aimeret dignes d'tre aims. L'amour socratique est l'amour de la vraie beaut, c'est--dire de la beaut morale (2). Voilquels sont ses disciples, ou plutt ses auditeurs favoris mais rien ne ressemble dans cette pratique une cole rgle on ne trouve aucune trace de pdantisme et de scholastique~rien de srieux, d'austre tout on accomplissant son uvre si srieuse, il se joue et rit (3). Le cercle nombreux, mais flottant, qui se forme, se disperse, se reforme autour de lui, n'est soumis rien de fixe. Aucune discipline, aucune rgle; ni le lieu des entrepcevrage paruen1*769 &Gttingue ~oc~es,~KC<tt$ def<M~. (1)Xnoph., CoM~ 111,10 Cf.id.,IV,56.
XCt~5 ~NTHM. (2) jKep., III, 403 C TZTOU M. 1,3, 8 ~tu!~ KM.a. (3) Mem., IV, 4,10 M~Mn. KM TtC~mt <M!M[M~Mt; Platr,, CCMC., 316 s~M~M~.S-)!); ~tKT6?.

VIEDESOCRAT

tiens, 'ni l'heure, ni le sujet, ne sont nxcs. Il aime causerde la sagesse table, et ce n'est l qu'une habitude grecque, transplante ensuite Rome, et dontPlaton commena faire une espce d'institution; ceuxmmequi forment autour de lui un cercleplus intime, ne semblent pas avoir une communautplus grande d'ides soit entre eux, soit avec lui-mme: ils ne sont runis que par une plus grande force de sympathie pour sa personne et d'admiration pour son gnie et sa grandeur morale. Nous ne les connaissonscertainement pas tous, mais nous en connaissons cependant un assez grand nombre. On peut les distinguer en trois classes les uns se bornaient couter, jouir du charme de ces improvisationsintressantes, piquantes, aimables; profiter de l'exemple de sa riche exprienceet de sa forte dialectique,pour l'appliquer l'art de la parole, de la politique oude la posie. Tel tait Euripide, dont Socrate passait pour le collaborateur(1), et auquel, par gard pour Famiti dont l'avait honor son matre, Platon dcerne, peut-tre un peu lgrement, le premierprix de son art (3). Socrate n'allait (1)Diog. L., II, 18 jEL, !~M-II, 13. h T~M~. (2)Rep.,VIII,568a !m(C~vr&

SON COLE

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gure au thtre, dit-on, que pour y voir reprsenterles pices de son ami c'est ce titre qu'ont dserencontrer dans ce cercleles potes Agathonet Aristophane,Lysias l'orateur et Phdre, son admirateur passionn;le noble Callias, dela grande familledes Hipponicus,qui, danssa curiosit pour toutes les chosesde l'esprit, donnait une si gnreuse hospitalit tous les sophistes Critias, l'un des plus cruels des Trente Tyrans; Alcibiade, le plus beau et le pluscorrompu des Grecs; l'intrpide, mais tmraire Lachs; le sage, mais trop prudent Nicias le jeune Pricls enfin, accablpar la gloire de son pre et quiprit victimede la fureur du peuple, l'occasion du combat naval des Arginuses; Aristarque et Eutbre, personnages inconnus et que Xnophon seul nous fait connatre comme de vieux amis de Socrate (l);Adimante, l'un des frres de Platon. Il est remarquableque nous ne trouvons pa de femmesassistant ces conversations; en effet, elles pouvaient bien suivre les leonsdes pythagoriciens,donnessecrtement dans l'intrieur des maisonset portes fermes, mme cellesde Platon,quiavaient lieu dansun difice public, mais clos; mais elles ne pouvaient se xxt~Ts (I)A~tH., If, '7et8 <&A<~ x~xT.t E'<x~.

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VtMSQCRATE

mler aux hommes sur la place publique, le .port, les gymnases, partout-o Socrate entranait son mobileauditoire. Les deux seules femmes avec lesquelles on nous le montreen rapport.!sont les deux courtisanes Theodoto et Aspasie, auxquelles il allait demander des leons sur l'art d'aimer et dese faire aimer l'une, clbreparspn rar espHf et.l'aniour qu'elle sut inspirer .Pricla; l'autre, matresse d'Alcibiade,auquel elle eut le couragede rendre les derniers honneurs aprs sa mort due la perfidie de Pharnabase, Dans une autre classe, on pourrait placer ceux qu'on appelle proprement ~0~0;~ w~t, qui n'ont vu dans Socrate qu'unmpraliste et ont essay de continuer, en la dveloppant dans des ouvragesperdus,aujQMrd~lnn (1), cette philosophie pratique et populaire. Ce sont Griton et spn~n~ (~ritpbul~ Chae~e-' phon et son frre (3hr~crate~et Autodoreson frre) Aristod~iaie, Tag~s,Her*
(l)Digne de Larte,H, 64, nous don.nele 'nombredes ecrits,sous forme de diaidgu.es~q'on~a~ cesp8rsonhage8;tlasctittous aujourd'hui perdus, et presque tous passaient dj du temps de Pi&g~oepbUr aupposs. <<Da tous ces dialogues socratiques, il n'y a d'authentiques, dit Pantms, que ceux de Platon, deXnophon,d'ntisthne et d'Eschine. ? Paatius hsite sur ceux de PhdoUet.d'Eu.clide:il condamne tous les autres.

SON J~COLE

mogne, Hermocrate, Phdonide, Theodote, Epigne, Mnexne, Ctsippe,Thtte, Terpsion, Charmide,Clombrote,Diodore,Glaucon, autre frre de Platon, Simmias et Cebes, les deux pythagoriciens,Simonle cordonnieret le charcutierEschine. C'est ce dernier qui, se pr' sentant Socrate au moment o il recevait' quelques cadeaux de ses amis, lui dit Pour moi, je suis si pauvre que je n'ai rien t'oSrir que moi-mme; quoi le sage rpondit Tu ~~ma~M~ munus dederis (1). N'oublions pas Xnophon, dont les Mmorables,le nous montrentsous quel Banquet et l'Apo~o~~ point de vue cette catgorie de disciples avait compris l'enseignement de Socrate. Bans la troisime et la dernire, on peut mettre ceux qui, derrireles applications pratiques et les leons morales, ont aperu les principes scientifiques et mtaphysiques qui les soutiennent'et les produisent, et qui, leur tour, ont essay de construireavecla mthode et les principes du matre, une philosophiepropre et driginale.. A leur tte, il faut placer Platon puis, bien au dessous,Euclide,fondateurde Fcocmgarique, ami fidle et admirateur courageuxjus~e ~M., 1, 8. (1)Senec.,

VIEDESOCRATE qu' l'hrosme, de Socrate. S'il faut en croire l'anecdote raconte par Aulu Gelle (1), c'est auprs de lui qu'aprs la mort du matrese rfugirentles discipleseffrays. Phaedond'Elis, pour lequel Socrate semble avoir eu une prdilectionmarque (2), et qui, runissant autour de lui quelques auditeurs de son matre, forma l'cole d'Elis ou d'Ertrie, trs-intimement lie celle de Mgare, mais dont nous savons peu de chose. Antisthne d'Athnes, qui avait t, avant de connatre Socrate,.un professeur de rhtorique sophistique, fut Fauteur de la secte. cynique et le prcurseur de Znon. Fidl&au matrequ'il avait adopt (3),il imitasa mthode d'interroger les hommes,mais en mettant dans cet examen, par lui-mme douloureux, un esprit de violence et d'arrogance qui tait dans son caractre. Aristippe de Cyrne avait- t attir Athnes par la rputation de Socrate aux jeux olympiques, il avait entendu Ischomachusparler de sa doctrineet de sa personne, et n'eut pas de cesse qu'il nefit sa connaisvu, 10. (1)Noct.~tM., M d, 89a. (2) Plat.,P~tp~OM.,
(3) Xn., M<w: 111, II, n; .P/ 59 b; Diog. L., VI, 2. CuMu., 4, 44; Plat.,

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SON COLE

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sance. Il a d ncessairement entrer trsavant dans son intimit, puisque Platon cru devoirsignaler son absence dans ce cercle d'amis qui se trouvrent auprs du matre le jour o il but la coupe fatale. Ce qu'il y a de singulier, c'est que, commeAntisthne, il se croyait le fidleinterprte de'g principes de Socrate en dveloppant, dans l'cole cyrnaque, les doctrines qui aboutirent biejitj~ la philosol)hie philosophie d'picure.

CHAPITRE IV

LA MISSION

DE SOCRATE.

EXAMEN DES HOMMES.

Comment Socrate employa-t-il les rares facults de son esprit? Quelle fut sa vie? Nous voudrions pouvoir le dire avec dtail mais nous ne savons rien de sa jeunesse et de son ge mr les tmoins les plus dignes de connancenenousie montrent, que dans les dernires annes de sa carrire, et ne font que des allusions rares et souvent obscures aux vnements qui en avaient rempli la premire. partie, et de beaucoupla plus longue. Il parat certain, comme nous l'avons dj dit, qu'il exera d'abord la profession de son pre, et que s'il ayait coutles conseils et les dsirs de sa famille, il n'en aurait jamais eu d'autre. C*estdu moins cette opposition aux dsirs des siens qu'on trouve exprime dans les rcits, d'ailleurs assez suspects, qui nous

VIEDESOCRATE montrent dans Socrate un jeune hommeindocile et rebelle; qui, au lieu de se mettre l'ouvrage et de prendre, comme le lui ordonnait son pre, le ciseau et le marteau, s'chappait de la maisonet allait vagabonderpartout o le conduisait sa fantaisie (1). Sa jeunesse aurait t ainsi, suivant le document de Porphyre, probablement emprunt Aristoxne, assez irrgulire. Il est croire qu'il abandonna de bonne heure le mtier paternel qui lui rpugnait; c'est du moins ce qu'afnrmePlutarque. Socrate tait encore enfant, nous dit-il, 6'T<7re!~o( &7-o{, quand l'oracle de Delphes, consult par le pre mcontent et inquiet, lui ordonna de laisser son filssuivre les impulsions de la nature, de ne pas contraindresa vocation, et mme de ne pass'occuper delui du tout; et, en effet, ajoute le biographe, il avait en lui-mme, pour le conduire dans la'vie, quelque chose de meil<?~c.affect. (1) Thodor., CM~XII,1030 oncp~M~ OX SU OU<~ Ce ~!H~ eUTCtKTm;. PtmOM~, ~M< &;KpK n'a past admis dansl'd. fragment par M.K. Mller audeDidot,au nombre d'Aristoxne, des fragments car quelil semble cependant qu'il doiveappartenir; c'est sur Aristoxne Porconstamment que s'appuie a laisss sur phyredansles renseignements qu'il nous Socrate.

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LA

MISSION

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leur que tous les conseilset que tous les matres (1). Malheureusement ce renseignement est eu oppositionavec la tradition, qui attribue son ciseau les trois Grces vtues de l'Acropole un groupe de cette importance attesterait une assez longue pratique et d'assez profondes tudes dans son art, tandis que le lieu honorable dont il avait t jug digne prouverait que l'artiste avait atteint un certain degr d'habilet et de talent (2). Si l'on veut tirer des assertions de Porphyre et dePlutarquedes conclusions qui nesoient pas tmraires, il fautse borner dire qu'il y a eu dans Socrateun dveloppementindpendantet spontan; qu'il a senti de bonneheure s'veiller la vocation philosophique et la passion de se consacrertout entier la rformescientifiqueet morale de ses concitoyens et des hommes. On peut croire que ce, fut sur l'ordre du Dieu de Delphesqu'il renona l'industrie paternelleet (l)Plut.);De!<BMt.iS'oc~c.x.x. de Plu(2)Brucker a attaqul'autoritdu passage Gesch. tarquequeTennemann, ~e<PM., t. II, p. 31, a dfendue. citlesdeuxpassages Mnage, aprsavoir de Pausanias, refutandus Broute <:Hino Porphyrius, Socratem qui, ut est apud Theodoretum, artis insciti et adversuspatrem inobedienti. u insimulat,

6.

'f02

VIB DE SOCRATE

embrassa le prilleux apostolat de la vertu (I). Mais quelle poque de sa vie rompit-il tout fait avec sa profession et se reconnut-i~ FoMigation~ impose d'en haut et laquelle il ne pourrait ~0 soustraire san~ ~acrilg~. de tra~ vailler au perfectioBn&ment moral de lui-Sme et des autresNQusI'igQoron~ absoluRent. Des prdietions, d~ sohgS) des signes (2), toutes les formes que peu prendre la volont des dieux pour se manifester un homme~ et lui annoncer qu'il est rserv uoemi~siodi* -vine, ~~tt monictions se mssifetrnt lui. Ces cOmfr(~eBtes~ habitueltea (3~M v

;(1)Btax. Tyr., p. ?5 xKta~ ~cascu~et~To~ ~,gv ~' ~u.&~t,M/ X.~?.' T~~ K~~f .R.er~`r~~Ma,}~{a.<&&~d~ tl t~y,u~ ?) ~M~ ~OC~M) l`ok~l~~siaiotr anciens Grecs et-de.tt~ l~xp~es~ion tt'm~ quele>~ tu meaux portaient, bn-seuiemat aux & il Cita ~Stg~pOtt~~M~oa~ i~= ]~ut,sh~a.~l~ gli'vg attesta .~o~; q. aYaNoe~ ~c~<'M~i~:M<o~< En relisant ces deaxcb.apitres,0n sera convaincu, je pense, qTiePlutarque fait allusion, non pas aux prses oonjugs des anciens Grecs, laatS.auxprejugs. temporains, qui les avaient reus, ayee la servitude, des R&ains, ou tes siKiuaie&tpoNr eotBpt~r a leurs ''Htaitres. l 49~ %~S4c~~M~c~ c; ~b. (3) ~%cB~43~Tci eiM~~o~Eto~; ~p(;R,40'd: M~p ttNMK ~.<it[<,K'<T'X'o.

LA MfSSMN'

103

des dieuxavec Socrate, ces rvlations dont il ne se croyait pas l'objet unique et privilgi, mais que pouvaientesprer d'obtenirtoutes les aines purea (I), avaient commencds sajeune~e (8) et avaient pris peu peu une prcision, une clart, une intensit telles dans sa conscience,qu'il les entendait s'exprimer par une voix (3). C"taitl ce qui se produisait) ce qui se pr* ~e~y tt sentit lui de divin et de dtOLonique, X~~<jM~)V. Gettem~ion suprieure laquelle il se senvoix d'en haut, et pour lata:it appelp~Fu-ne quelle il ngligeait, par un scri6ceo il trouve lui-mmequelque chosede surhumain(4},tous ls intrts positi~et matrielsde la vie, avait certannnt dj commenc, lorsqu'elle fut coly~. par l'oracle de Delphes, consultpar Ghrphon~son ltmi d'enfance. est vident quetOtle, dont nous allons racohter l'hig.. toire, n'a pas dcida ul la vocatiOl~hiloso< phiqu de Socrate; il fallait mme qu'une'cer(1) Xii.,Af6Mt.,l,iy, 18)o ilconseilIeAristodme defaireunecourassidue aux dieux, ann de voirs'ils ne Ini enverront pas des aviset des conseillers spC[Mx,;Gf.M.:i<l.;;l,M.~
(~]E'lat.ipo~31d:~<a:~<A~u.MM..t,

~Pl&t.o!3ld. (4) Ptttt., ~j&o!31b

~fi~w~N ~ms.

VIEDESOCRATE taine notoritentourt dj sa personne, pour que Chrphon ait eu la pense de faire une telle question, et que le dieu ait pu faire une telle rponse. Nous savons par Platon que cette carrire de dvouement et de sacrificesa dur de longues annes (1). Quelque vague que soit cette indication, elle exprimetoujours une longue-dure; on n peut pas supposer qu'il ait os entreprendre ce rle de rformateur pendant sa jeunesse, car il lui fallait au moins Fautorit d'un ge presque mr, sinon de la vieillesse; mais on peut admettre que la pense lui en vint de bonne heure, qu'elle se dveloppapeu peu, et qu'il tait arriv l pleine conscienceet dans le plein accomplissement de son uvre versTge de quarante ou de cinquante ans. C'est--diredans les dix premires annes de la guerre du Ploponse. C'est donc vers ce temps peu prs, entre 430 et 420 ans avant Jsus-Christ, que nous plaons leyoyage de Chrphon Delphes. Chrphon, que Socrate nomme son ami d~ejifance(2), appartenait au parti dmocra(I)PIat.po~31b:TM<tuTa~~o. luidonne dansCharm., (2)Plat.,Apol.,20e.Platon de ~~xo'{;s'ilfautencroire-Aristo~8 b, l'pithte il force deselivrer l'tude, phaneet sonscholiaste, entaitdevenu maigre, pleouplutt jaune,livideet

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LA

MISSION

1H

tique; il en avait partag les prils, les perscutions, et ne rentra de l'exil qu'avec Thrasybule. C'tait un homme gnreux, passionn pour la science, ardent dans ses amitis comme dans ses antipathies, et qui, pouss par une admiration enthousiaste, osa demander un jour la Pythie s'il y avait un homme plus sage que son ami(l). La rponse de la Pythie est assez diversement rapporte. Dans F Apo~o~e de Platon, Socrate se borne dii'e qu'elle aurait rpondu qu'iln'y avait pas un hommeplus sage, t~~po~, que Socrate; dans celle de Xnophon, qu'il n'y

mme malade; de l les pithtes de chauve-souris, w~sde ~u~c;, d'tM<, quelui donneAristophane, Nub., 104 Schol.v. 104, 144, 504. Suivant la seconde de ces scholies, Nub., 144, il avait crit quelques ouvrages dont il ne nousest riRnrest. (1) Tel ne fut pas, suivant Frret., ~4.c<!<Inscript., t. 'XI/VU, p. 225, le sens de la question de Chrphon, qui n'avait pas prtendu consulter l'oracle sur le mrite de Socrate, mais seulement sur le mrite relatif de.Sophocle et d'Euripide. Je pense que ce n'est l qu'une conjecture de l'illustre critique, amene peut-tre par la rponse, mais que ne justifie aucun texte ni aucun tmoignage. On ne voit:pas bien pourquoi le vieil ami de Socrate serait aller consulterle Dieu sur le mrite de Sophocieet d'Euripide. Il n'est donc pas du tout certain que <! Platonrapporte d'une manire peu exacte l'oracle dont parle Socrate. ')

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VIE DE SOCRATE

en avait pas de plus libre, de plus juste, de plus sens (1). Diogne de Larte a la prtention de connatre la rponse textuelle de l'oracle (2), que nous trouvons plus complte encore dans les dans les deux iambes ~e&o~ d'Aristophane, suivants: 2~fj'o;Bo~MMj;, oo~mTtpOt S'E~t~t~ <j)M~ ~tC(v')~~XpciT1t);<JO!j)mT~TO~' (l)~o~.Xen.,14.. (3) Schol. Aristoph., JVM& 144, Diog.Ij., 11, 37; Mnage, ad. M. Dinochars, dans son ouvrage contre les philosophes, cit par le scholiast.e d'Aristophane, doutait de l'authenticit de cette rponse, parce que les vers sont iambiques et que les oracles de Delphes se rendaient en dactyliques hexamtres. Le scholiaste rde eeuxm~ pond quepJusieurs oracles, et rendus de son temps, taient en ianibes, et certains en pfqse. polots, 6ngaq~ d~picuri~na~Co~ cooinie~c cell de XVII) nie la ralit de cet oracle tous les aut.res, qu'il considre cotnnie des cdres de fraude et,d'iropostur6, ott~KtTt~ ~i ~o~txov ~~et, Ath-ne, qui la conteste~galme (y. p. 28c), s'appuie sur les dityrencesentre les dtaii~dohn par Xoop.honet parPlaton.Bruclter(t,r,p.634)a accepte le doute assez mal fond, selon moi; ~e~olpts et d'Athne. La meilleure raison qu'on pourrait invoquer en! faveur de ces conclusions sceptiques, c'eat que bien des oracles de cette nature ont t invents aprs coup. et par exemple pour Platon; Apolloatus et PIptin. Maisici l'accord sur le fait de deux tmoins aussi autoriss que Platon et Xnophon, laisse peu de prise un doute raisonnable.

EXAMEN

DES

HOMMES

)U7

Si cet oraclen'a pasfait natre dans Socrate Fidede la missionqu'il avait remplir envers lui-mmeet envers les autres, il la dtermina sans douteavecplus de prcisionet la confirma plus pleinement. Pour s'expliquer le sens de la rponse du dieu, il se crut oblig envers tous ses concitoyens,comme si chacun d'eux tait son pre o son frre, d'examiner leur esprit, de scruter leur conscience,d'veiller dans leur me le sens du vrai et du bien, et de la purger des erreurs et des vices qui, en s'opposant la vertu, s'opposent au bonheur (1). C'est l pour lui une tche prilleuse, il le sait, mais c'est un devoir sacr; il aimerait mieux renoncer la vie, il aimeraitmieux mourirmille fois que de refuserde la remplir(2), car il vaut mieux obir Dieu qu'aux hommes (3); il se promit donc de lui obirtant qu'il lui resterait un soufflede vie (4), et nous savons qu'il a tenu.parole. Considrantdonc les Athniens comme un coursierrobuste et gnreux,mais que sa grandeur mme appesantit, et qui a besoin d'un peron qui l'aiguillonne,il accepta ce rle dan-gereuxde rveillerdes mes quivoulaient s'en(l)Plat.4p~31a. (2)Plat.po~30c,d. 29 a, d. (3)Plat., .aZ~ol., .o?.,29c,
(4)PIat.j~)jOt~ 29 C, d emo~ty K; ~.jc~M xxtoi'){Tt N<

t08

VIE

DE

SOCRAT

dormir, et passa toute sa vie, non pas enseigner, car il repoussatoujours le titre de matre, et nia toujoursqu'il et jamais promis ou donn personne,,des leons, mais s'offrant tous, et provoquanttout le monde, tranger ou Athnien, j jeuneou vieux, richeou pauvre, des entretiens toujoursgratuits. Toute la journe surla placepublique,au momentmmedes marchs, ou dans les gymnases, particulirement au Lyce (1),loin de se sparerde la multitude, commeles sophistes de profession, il causait avecles marchandsdans leurs baraques, avec les ouvriers dans leur choppe, avec les banquiers leurs comptoirs,avec des sophistes, des politiques, des rhteurs, des orateurs, des potes, mais recherchant surtout les jeunes gens, et se hasardant jusque chez une courtisane (1) il cherchait convaincreses interlocuteurs de l'inanit et de la vanit de leurs connaissances,et les encourageait substituer
(l)Plat.M~p~3a;C~M'm.l&3a,b. (2) Xnoph., ~M., 1.1, 10 MMt.,111,11,1; Plat. Apol. S., 1Tet 16; 31 a. Nousl'avons vu proclamer Aspasie comme son matre d'loquence. Quant Theo-~ dote, clbre entre les courtisanes de la Grce, elle avait aim Alcibiade et, sa mort, elle fit ensevelir son corps dans une robe qui lui appartenait, avant qu'il ft port au bcher. Athn., XUI, 574; Libanius, t. I, p. 5~ jEi., .NM<Var., XIII, 32, citent encore CaUistbcomme une courtisane avec qui s'est entretenu Socrate.

~09 EXAMEN DES HOMMES ces faux semblantsde science, des principes plus certains qu'approuvassent galement la conscienceet la raison. Ces conversationsperptuelles, qui le faisaient appeler par les cosduimiquesun infatigablebavard, ~Aety~HT, santes, piquantes, la foisgraves et spirituelles, gaies et senses, o, sous une apparence de critique ngative et de dissolvante analyse, il semait les germes de la vie morale, claircissait la notion du vrai savoir et du vrai bonheur, veillaitet dirigeait les grandes facults investigatris de l'me, lui attiraient de'nombreux auditeurs, qu'il n'appellejamais ses disciples,mais simplement ses amis, ses compagnons, ses habitus (1). Son art de causeur tait si grand, son commercesi recherch et si attachant, que, suivant le rcit d'Aulu-Grelle, EUclide, bravant le dcret qui punissait de mort~toutMgariensurprisdans la ville, venait lanuitdeMgar~~Athnes,dguisen femme, pour pouvoiren jouir (2); et quandbien mme 'il faudrait tenir poursuspecte cette anecdote, que senblent autoriser les conversations que, .d'aprs Mat~ Euclide aurait eues avec Socrat dansles derniers temps de sa vie, il n'en c!0~(l)-X&&At~a:S~fK~t~TWMie{/6~uvt~
~~tXTpitMTC;, c! O~.A6U';T6(, o! ft~M;.

(3)A.Gen.,y.~i'<Vl,c.x. ?

YtNPS.gPCRAT~ faudrait pas moina y voir la preuve de la rputationuniverselle que s'tait acquiseSocrate,et de la supriorit qu'il dploya dans Se rle de P,~ causeur public, constant et gratuit, dontil n''y a pasd'exemple dansl'histoire ~Ath~Qeaavant ni aprs.lui. Mais Socrate n'tait paa seulement un oau!seur aimable,Jetait souvent un oenaenr~vre~ ils~enaUaitnonpas seulenient s'entrete~~ familirementavec tout le~ mais p~n~trant avecune perspieacitterrible au fond de la cpn-siencedo chacunde ses interlocuturs~lHiarrachant le niasque de ses fausses vert~ 6t,de ses =. iaax talents, le forant a d~mniliants aveu~: d~npuisaanoe,d'ignorance~d~nmoralit,faisant rougit les plus honii~~ de tout ce.~u'ils irrinp.~is mpx~ls, sentaient.eneuxd~f~ ie,ur Faisant pz~ra tntleplu~~ d'eu~-m~ms et lurs~pretentiQn~~ ne @~ au rspeet~autrui~Il pas et que par cette espce de confessionpubLic~~e analyse; son volente~.aiT~par-s~~ raisQnHQj~e~ p~~eu~~ sa texribl ironie, il s~attirait denoiabreux et redoutablsuu~m,is; s'attache lui~mn~se coMp~~ &;un;tao rveiller sa m0laux 3ancs d'un chev~ :less.f~ussi~si~no'Qs :.ei crpyons~r'j~o~de Platon~'leprocsqui'lui fut intent~ le sur-

~0 0

EXAMEN DES HOMMES

t!l

prit pasplus que Hssue fatale ne Fen tonna j; il sembleFavoir prvue, sinon dsire, comme on l'a soutenu. Il faut reconnatre cependant qu'il ne fut arrt dans cette mission si dlicate et si dangereuse que vers la fin de sa vie. Pour la remplir ainsi presque jusqu'au bout, sans violence comme sans faiblesse, il fallait deux choses que l'onn'a pas revues dans l'histoire une ville telle qu~thnes.etuihommetel que Socrate, encore cet homme et-il besoin d"treou de se croirepossdpar un dieu (1). Toutefois Socrate, s'il considre cette vie philosophique)qui consiste non-seulement s'interroger et se confesser soi-mme, mais interroger et confesserbon gr malgr, et publiquement,les autres (2), commeun devoir religieux; une obligation envers le dieu, il y et y trouve un bonheur qu'il gote ne cachepas. Il ob~t)sans doute, aux dieux qui le lui ordonnent, mais sans cette constante tude de rhomm, de l'homme moral surtout, la ~ie lui sembleraitbien misrable(3) il n'y Plut. ad.Col.,C.1*7Oe~m-cu (1) ~pot~~vou. ~3) Pl&t.4.po!28e:~).Mt'wou<Tx~wx~~tTc(~Taejt!)tHT~
/)fcHTH<{a~).OM.L' (3~ Plat.4po~ ~n~. 28 e: e xxt KM~T<xttT6<p:e~!it ptMTs;

112

VIE DE SOCRATE

a pour lui qu'une vie dsirable, la vie de l'esprit qu'une vraie flicit, c'est l'effort actif de l'me dans la recherche et, autant qu'elle le peut, dans la possessionde la vrit.

CHAPITREV

LE.

DMON DE SOCRATE. ;JI

C'est peut-tre ici le lieu de dire ce qu'il faut entendre par le mon de Socrate c'est un sujet qui a provoqudans l'antiquit et dans les temps modernes une lgitime curiosit, sans recevoir une solution absolument satisfaisanteet gnralement adopte. Je n'ai pas la prtention de mettre un terme cette diversit d'opinions par une solution nouvelle; je me propose seulement, d'abordde mettretout le monde mme de porter un jugement par un rcit complet et impartial des faits; je rechercherai, dans Platon et dans Xnophon, le sens qu'a pu attacher Socrate lui-mme ce phnomne soit intrieur, soit extrieur, soit subjectif, soit objectif;je ferai connatre ensuite les opinions ls plus considrables des anciens et des modernes (1), et la littraturedu (t) CequelesAllemands appellent

H4

VIEDESiCRATE

je me permettrai

eniln de dire mon tour ce

que j'en pense. Pour connatre les faits relatifs cette- circonstance un peu, trange et presque merveilleuse de la vie de Socrate, nous avons deux sujet est immense,et quoique je sois loin d'avoirpu runit' tous les travaux qui ont paru, particulirement en Allemagne, ceux que j'ai recueillis sont si nombreux que j'f.n ai t plutt accabl que Secouru. Je citerai ici seulement les plus importants. Dans l'antiquit Plutarj'?oet~<M; Apule, De Deo ~ocWMM; que, De 6'gHt'o Maxime deTyr~.DMM'tOMX.tV. Chez les modernes d'abord les histoires gnrales de lapMosophie; Olarius, dans la tradution latine de IWM~tyg J<! joM~upytt'g~M~.
Brucker,t.I,p)5~3.

.Tepne~an.Q,t..tl,"p.l. Meiners, ~!W<.des ~M~o~)tt~n f. ~98) 6t .M<f!aM~M,,t.~n,'pt' 'M. Zter~ des C~recs;t. II~ ?1. Puisdes tudes ottC3 sujet ititervient in et est toutefois: trait ave~.dsdevlpp'emhtim 'ta'nts;' SchteMcmacher) trad. aHemuadsde' pi<it&a, ti l~ ~~4M~?~ At., p': $8~. 6<! RefsShs~ ~???8 No~ps, p. 856. Bn.ftu les moagMphies, pu'dissertations spciales! 'L'ab.b Fraguier~\Dg l'ironie ~e ~ocra~, Af~Mt.de !ca~MM.t.V'. Be8enbc-~~(3M/ ~6o~1802,'r~ Schwartz, Spec. ZMaM~ jBe (7gM.<S'ocr.,Louvain, 183<]'

LE DMON

~s

tmoins autoriss et considrables, dont les renseignements s'accordent sur presque tous les points, et dont on peut concilier par une explicationnaturelle les contradictions <apparentes sur le seul dtail on elles se produisent. La question de fait recevra donc de ces deux tmoignagesune pleine lumire j'y ajouterai quelques particularitsempruntes, Il est vrai, des crivains qui ne sont plus ni des contemporains, des concitoyenset des amis de Socrate, mais qui ne doivent pas tre rejets systmatiquement lorsqu'ils s'accordent avec Xnophon o Platon. Socrattait persuadqu'il se produisait en lui quelque chose de surnaturel, de divin, de dmonique,qui lui donnait des signes sur les choses avenir (1). Ce phnomne, qui s'tait manifest lui ds son enfance, ne lui inai* qu.&it jamais, suivant Platon, ce qu'il avait faire, mais se bornait le dtourner d'une dmarche qui pourrait lui tre funeste (2), tandis
Leiut, !e DMOM ~eNoc~e, 1836, Pans. 1858. Lasaulx, Des ~o~f. Ze&eM,'Munich, 'Volquardsenn,DasDosMtOMtMMtdes ~'~Kiel,1868. Freymuller, )e ~ocra~. D~tMOMM, Landshut, 1864. (l)PIat., ~.po~. ~31 (i,a; Xen., Af<~ 1,1, 4: &~T.o ~eMjj~ttit) trpo'&tjj.ah~'ro;. (2) Plat-, ~po~.jS., 31d; Gic., De~)., 1,54 < Nuaquam impellenti, ssepe revocanti.

VIEDESOCRATE que, si l'on en croit Xnophon, ces avertissements s'tendaientaussibien sur ce qu'il devait faire que sur ce qu'il ne devait pas faire (1). Ces signes prophtiques,qui se produisaient tres-irquemment, et dansles plus frivoles circonstances,ne l'avaient jamais tromp (2). Ils se manifestaientspontanment, sans tre provoqus,ni attendus, ni dsirs; le Dieu lui parlait sans qu'il l'interroget(3). Aussi Socrate y ajoutait une foi absolue, il y obissait aveuglment comme des avertissements d'en haut, comme des ordres divins (4),dans les conjectures les plus graves de sa vie commedans les chosesles plus insignifianteset mme les plus triviales (5). Le plussouvent le phnomne se manifestait sous la formed'une voix que Socratesemblait entendre (6); mais quelquefoisles termes employspar Platon et par Xnophonlaissent 1,1,12,IV,3,12;Apol., 12; (1)Xn.,Mem., Plut., C.xi roitmXuM~x~uov. DeGen.~'ocr., I, I, 5. (2)Plat.,~Lpo!40a Xn.,.Mem., (3)Xn.,Mem., IV, 3, 13. 1,5. (4)Xn.,M<MM.,I, (5)Plat.,Apol.,40a. b f~ axHi~t. Ce (6)Plat.,Apol.,31c; P~r., 242 mot est remarquable: ne dit pas qu'ila enSocrate tendu,maisqu'ila crueatsndre. Xs.:.ipeL, 18:9~5 ~t.)VH OMttTeH.

116

LE DMON

M7

supposer autre chose. AinsiXnophon le compare et l'assimile presque aux autres moyens par lesquels la superstition paenne cherchait percer le secret de l'avenir, c'est--direnonseulement des voix ou des bruits, (po~f, mais des choses visibles, crt~o~, tels que la rencontre de certaines personnes, le vol de certains oiseaux, ou encore aux bruits de la foudre (I). Dans Platon, s'il faut, comme je le crois, appliquer au Gnie l'apparition de ce songe qui est venu tant de fois le visiter pour lui prescrire de s'occuperde musique, il se prsente sous une forme sensible, mais toujours diffrente (2). Un jour mme c'est une femme d'une grande beaut, vtue de blanc, qui lui adresse directement la parole en des termes qui sont assez profondment gravs dans sa mmoire pour qu'il puisse les reproduire textuellement.Ailleurs Platon l'appelle un Dieu, le qualifiede gardien personnel, c s~o~o~, et, comme pour mieux marquer son existence objective et individuelle, le compare au tuteur qui devait veiller sur Alcibiade(3). Dans un dialoguedont, il est vrai, l'authenticit est plus que douteuse, mais cependant (l)X6n.,MeM.,I.I,3; id.)~
(8) Plat., PA~ (3) Plat.<ct&I,

13..
7.

60 6 oU~o Tet~ o&~ o~tt ~Mt~e~o~. 12

tl8

YtBSgOCRATE

dont ~authenticitest contestesurtout a.cause des dtails donnssur le Daemonium) celuMi devient clairement un dieu personnelet dis~ tinctquiroh pUtoQ'nrdessacrincesetdes prires(1). Cette rvlation surnaturelle ne survenait particujamaisqu' l'occasion de cu'constances lires et de faits dterm.ina,qui Mressaient smtSGrat~soK quelqu'un de ses a~i&(~~ On ne l voit jamais lui dicter une rgle gnrale de vie, ou lui conininniquernnedoctrine philospiiiqne,ou Tsolidrune question du nlois eUetouche rarement la de Mora-lej .nioralit nienie de l'action qu'elle interdit du ordonne, et se borne en faire connatre d'avance le rsultat ava~tgux dtz l'issize tantt malnureus~tant simplmnt ridicule~~u~htn~intrd~t~u et ~lspaz~oles. arrete~S~crat' ? fit iI' s'apprte parl~ et pendant ~~ s~'il. (3)< ~Mci~uelqnes'~it~ a l'appui de ce que ~nns ~j. ~6nQn~d'~~(4). (9)Xen.,J~,~4. ~~Pl6t.s!4&b.' (4)Antipater, dans,unlivre perdu,mais.quecite unefoule d'anecdotes. Cicron~avaitrecueillics~ P6rmillt& coUGta suB~ t Cic;M&t).~1, 84 & patroqusemiraM!iteraSocratedivihatasuBt.)) j~

LE DEMON

H9

Le Gnie qui lui a interdit de prparer d'avance sa dfenseet lui a formeRementdfendu de continuer s'en occuperun jour qu'il avait commenc le faire, ne l'arrte pas une seule fois pendant tout son discours improvis, comme il ne l'avait pas arrt quand il tait sorti de sa maison, ni quand il tait mont au tribunal, quoique souvent, en d'autres circonstances, il luiet ordonn de se taire au milieu mmed'un entretien (1). La seule circonstance o une direction gnrale de conduite semble .indique Scrate par le Daenoniuh, c'est lorsqu'il lui interdit de se 'mler de politique mais la faison qu'en donne Socrate n'est pas tire de maximes morales, mais uniquement du rsultat funeste qu'aurait eu pour lui aussi bien que pour Athnes cette dtermination, s'il l'avait prise, de participer ac~ tivmenta~ affaires et au gouvernement (2). Le Dieu, d~acqui lui a donn la mission coucherles esprits et lui a dfendu d'engendrer et de procrer lui-mme(3),~sw~y, se prsente pour l'empcher d'appliquer de nouveau son art des amis infidles qui s'en taient mon'(1)Xn.,Me~ IV,8,5; Pht., .Ma~ eus. (2)PIat.,ApoL,31d. a. Theet.,150

!20

VIEDESOCRATE

trs indignes (1), et lui;interdit mme pendant un temps assez long tout commerceet tout entretien avecAlcibiade(2). Dans le dialogue avec Phdre sur Famour, sous l'ombrage du platane o les deux amis sont assis, le signelui apparat pour l'empcher de traverser l'Ilissus avant, devoir, par une rtractation expresse, apaise le Dieu irrit par son premier discours(3). Aristippelui ayant un jour envoy vingt mines, Socrate les lui renvoya en lui disant simplement que le ne lui permettait pas de les accepDsemonium ter (4). Danssa prison,il rva qu'une voix lui disait: Dans trois jours tu arriveras la fertile Phthie(5). Il dit alors Eschine: C'est dans trois joursque je mourrai, Criton survenant et lui disant quele navire de Dlosarriverait le lendemain, TMf Cousin i~/ot<tn)~(queM. traduit par ~M/OMy~m, lisant sans doute (1)?%ee<151a. a, b. Lesigne c, Pla(2) ~ct6., L,103 qu'la p. 124 tonappelle estappel ~~tu.~to~Tt. Jele remarque ds 9<o~, maintenant, pourmontrer les confond quesi Xnophon Platon neles a pas,comme onl'a dit,toujours toujours, distingus. (3).P/~r., 242;Apul.,DeDeoS., p. 145. L., 11,65. (4)Diog. (5)Iliad., IX, 363.

LE DMON

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6~oM< que n donnent aucun scholiaste, ni aucun des textes que j'ai eus sous les yeux), Socrate lui rpond que ce sera pour le jour suivant seulement, et il le conjecture d'aprs le songe qu'il a eu: J'ai cru voir, dit-il, une femmebelle et majestueuse s'avancer vers moiet medire Danstrois jours, etc. (1). u Ce n'est passeulementen ce qui le concerne lui-mme que Socrate reoit ainsi des avertissements, mais encore en ce qui concerne ses amis. Dans son sommeil,il avait vu un ygne de son sein. Platon ce mosortir en chanLant ment voulait partir pour l'arme; son matre le fit renoncer ce projet, ne doutant, pas que sondisciple ne ft l'objet de la vision, et que le prsagene ft de mauvais augure (2). Sur le champ de bataille de Dlium, d'aprs les indications de son Dmon, Socrate dsigne le chemin que devait suivre l'arme pour oprer sa retraite, sans crainted'tre poursuivieou attaque, et Pyrilampe,fils de l'orateur Antiphon, bless danscette fuite et fait prisonnier, le L., 11,35.Cic.,De div., I, !?, raconte (1)Diog. mme faitettraduit leversd'Homre
TertiatePhthimtempestasIta'IocaMt.

Ad L Pausan.,1, 30. (2). Diog. L.,111, 5; Mnag., Dans Atlin. XI, 116 unevidente de ce parodie rve.

iM

VIHMSOCRATH

eut se repentir avec beaucoup d'autres de n'avoir pas suivi ce conseil (1). Le Gnie lui avait annonc d'avance les dsastreux rsultats de l'expdition de Sicileet le sort funeste que devait y trouver Snhon, qui faisait cette campagne (2). ln jour Ghrmide voulant disputer le prix de la course aux jeux de .Nm~e, Scrate,averti par la vQixdu Denioniuai, s'efrsista et rtit fora de l'en dissuader son fatni, dplorerplus tard son inrdulit (3). Timarqutait dans un repas assis Otde Socrte il avait complot de Mre prirNicias, lsd'Hroscamahdre, etslevadetab~ avant la fin du repas, pour aller prparer et ccom'plirle meurtre; Sbrate~q~ ne-,a~oft'rien-d ses desseins~'nt~dit'iavo Ti- ` tissenents,~oulut~I~etni~c~ i~it~il~, l~e rim~et 1'pi bie~ tnarque~rtit,6or:inM~ ~j~~j~.tt~par~~mTt~ Les p~rcli'ts ri'bt par lo ISm~n pas toujoursune e()uluMssi~g~ ~ixitn, Degen.~S'c. xr. ~j(l):Ci.D6~t~r~5~ De gen.~S' (~ Ptat., jr~ 'c.xt. Ces (3)On Desait-pas ce qu. peut-tre ces jeux commencrent-ils, paf les dpenses exagres ilsl'eptraN~ht, et la lartu&e oil ton&a. Xn., ~~t'fv,~ (4)?%139b.

M.~MoK

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par exemple, veut faireune promenade malgr Socrate qui lui conseillede l'ajourner. Il est puni de sa rsistance; il sort, une branche d'arbre l frappe l'il et le blesse douloureusement (1). Une autre fois, au retour d'une conseille coursefuite avecses amis, le Dmon de ne pas s'engager dans le chemin ~OGrt qu'on devait,naturlloient prendre plusieurs se rient d ce prsage, et tandis que Socrate prend une autre route, ils continuent la leur bientt ils rencontrent un troupeau de porcs couvertsde fange, qui, courant en face d'eux dans ~nsMtir troit, renversent et foulent aux pieds les uns et ls couvrent tous d'ordures et d'imniondiGs (2). 'Il est vident, pour Socrate, que les Dieux lui tmoignent une plus grande faveur qu'aux autres hottimeS)en lui envoyant ainsiconstain-h:li-mn1e et surles autres, des signes n~ il se croit, il se &6rtain8d~l'obscur (3) it l'objet d'une faveur particlire,maisparce qu'il la mrit, et il reconnat que jusqu' lui seul) bien peu d~hobines, et peut-tre un ont hnors cde gr de divine (4); ~(i)~M.M. (2YPlt.De~eM..S.,c.xi. (3)Xn.m.,IV,3,13. (4) Plat.ep.,VI/496b,c.

VIE DE SOCRATE

mais nanmoins il no se croit pas pour cela l'objet d'un privilgeunique, et il conseille l'un deses amisd'essayer del'obtenirdesDieux en leur obissantet en les servant commeil le fait lui-mme,et peut-tre, dit-il, flchis par ses prires, ils lui rvleront aussi les vnements qu'ils cachent aux autres hommes(1). Socrate tablissait une sparation profonde entre les choses que la raison humaine peut atteindre, et celles qui lui chappent et dont les Dieux se sont rserv le secret, M d~o~. C'est foliede les consulter sur celles qu'ils nous ont permiset mme qu'ils nousfont une loi de connatre (2) or, de ce nombre sont assurment les dterminationsmorales,puisque,suivanthd, la vertu est une science, et peut-tre la seule sciencehumaine.C'est donc uniquement pour ls choses qui se drobent notre esprit, qu'il faut avoir recours la divination, et sur l'issue incertaine desquelles on peut interroger les Dieux, qui la rvleront ceux d'entre les hommes qu'ils protgent(3). Le domaine de la moralit pure est donc tout naturellement exPlus I, 4,18 M~Sx a~(~!M,)M)t6. (1)Xn.,JtfeM., oit:, ru eue* loin,lemo~ remplace quenoustrouvons danscette phrase. (2)Xen.,JMe)M.,I,I,8. Xn.,AfMt., 1,1, 9, (3}

125 LEDMON clu des rvlations du Dmon; c'est ce que nous avons vu dans tous les exemples cits s'il conseille Socrate de ne pas se mler de politique,ce n'est pasque la vertu interdise au sage les fonctionsde citoyen, bien au contraire; mais c'est que cela vaut mieux pour Socrate et pour Athnes. Le Dieu prvoyait, et peut-tre n'tait-il pas ncessaire pour cela d'tre un dieu, que la mission que s'tait donne Socrate, de rformer les esprits et les mes, de travailler au perfectionnement moral de ses concitoyens, tait presque incompatibleavec les fonctions actives et militantes de la vie publique; il se serait perdu tout de suite, et n'aurait pas pu rendre lui-mme. et aux autres le service qu'il leur a rendu. Celui qui ose se faire le champion de la justice et du droit, se mettre en travers des passions des hommes et leur reprocher leurs fautes et leurs erreurs, celui-l, s'il veut sauver sa vie, ne ftce que pendant quelques annes, ne peut pas se mler la vie publique et doitse retirer dans la vie prive (1). De mme, si le Dmon interdit Socrate de songer d'avance sa dfense; si, pendant qu'il parle ses jugesavecune libert etune hauteur t (1)P]at.po~31d,e.

tM

VIEDESCGRA.TE

d'attitude, dont il nepouvait pas mconnatre les prils, il ne L'arrtepas une seule fois, ce n'est pas parce que la moralelui fait un devoir de cette sincrit provocante, car cet ordre serait en oppositionavec les conseils de prudencequi l'cartent des an'airesde l'tat mais c'est que l'issue du dbat lui doit tr avnfageuse, et si Socrate est persuad que l mort n'est point un mal; c'est, en grande partie, parce que le Dmon,n lui pas interdit un langagedontil connaissaitles consquences (1). Ce n'est que dans ls derniersjours de sa vie qu'il lui est ordonn, sa grande surprise, de faire de la musique~ on peut dire que dans cette prescription mme) le D~monlum ne s'carte pas d son but habituel; car en s'occupant de posie, en ttant en vts ls fables d'sope, Socrfe ne croit pas remplir une uvre essntillaient morale; il a pu vouloir ressentir le charme magique que rpand l muse dans l'ne comme il le disait lui-mme, c'est au milieu de chants sereins et joyeux que l'honnte homme doit attendre et pour ainsi dire esprer la mort. ]En gnral donc, et dans tous les Mts que nous venons de rapporter, le jDemon n'est
(1) Plat., Apol., 40 b.

M~ DMON

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qu'une lumire qui clairepour Socrate les tnbres de l'avenir et soulve pour lui seul rpais rideauqui le cacheaux hommes (1). Maintenant, qu'est-ce que Socratelui-mme entendait par ce phnomne ? N'tait-ce que la lumire Glaireet pure d'une haute raison, aiguisepar la grande exprience de la vie;, fortii& par l moralitde sa conduite, et l'allusion une r vlationsurnaturelle n'tait-elle dans cette bouche moqueuse qu'une forme de Fironie ? OUMen tait-cepour lui la voix, le cri de la conscience morale, ramene sa source 9 Cleste et dMne, la voix de Dieu en nous? au contraire~creyait-il des appariSci'ate~ tions surnaturelles quiprenaient, pour lui seul) une formepersonnelle sensibleet une voix qui retentissait ses oreilles? De plus, ces appari'tions lui taient-elles envoyes par un Dieuun Dmon personnellement attach partiGUlier) & lui, ou par cette divinit qui gouvernele monde, qui sait, ~oit~ entend tout et est prsente partout? R Et,du8 e Cs.omment expliquer cette croyanceMperstitieuse chez un homme d'un raison si ierm, d'un b&nss t 4-M~ K~'))(1)Plut.,De peM. <S'c. x: Net <()M;~ ~px~cutt Xx! ?.0t; tT~; K~SpNTM~t X<!UM.~Y!oM!~ <pj!')ttieW.

128

VtEDESOCRATH

esprit si positif, si pratique, si critique? Comment admettre cette dispositionau surnaturel chez le philosophe qui, trouvant la science pleine et pour ainsi dire ivre des visions, des terreurs de la superstition, ~e~e~evoy ~<t~<tey M~;M~yx~ <~<Jct~My< dontPythagore et Empdocle l'avaient surcharge, l'accoutuma ne s'attacher qu'aux faits, et chercher la vrit par la lumire d'une raison froide et calme,y~ey< Ae~(l)? Faut-il donc, contre toute vraisemblance, reconnatre dans Socrate une imagination enthousiaste de visionnaire crdule, une facult extatique de ravissement ou un cerveau malade atteint de ces affections nerveuses qui provoquent les hallucinations? q tait-ce un hypocondriaque, une espce de fou, ou encore un imposteur et un charlatan? Toutes ces interprtations ont t et sont encore.aujourd'hui soutenues, et les raisons qui sont produites l'appui de chacune d'elles sont si fortes ou au moins si spcieuses, que plusieurs des rudits qui s'en sont occups, ont renonc choisir et se bornent~ aprs avoir expos les faits, dire que c'est un mysou une nigme qui attend tre impntrable
(1) Plut, Dea~t. S., c. tx.

LEDKMOX

12U

encore une solution peut-tre impossible. Bruckerdit modestement MOMH~t'< (1). C'est ce que rpte peu prs Meiners(2), et c'est aussi la conclusion d'un petit discours fort substantiel sur Socrate (3), du directeur du gymnase d'Oldenbourg,dont je regrette de ne quid vere pas savoir le nom < .D<cMMM:tMMt, ~e<er:<!M /M<Tt<, co~/Meor,M~MC scripla salis t)t<<'r~*c<a<t<w~ fj~~tcarc, ?~MC yeceM<M~'M?t evolverea~!<ee.cp~Marcvideri. e Peut-tre ne ferais-je que sage de m'en tenir cette solution ngative; mais quoique je n'aie ni ledroit d'esprer, ni l'esprance que je trouverai une rponse toutes les objections, je me considre comme oblig par mon sujet, et je me hasarde dire ce que je pense de ce phnomne moins trange qu'on ne le croit. D'abord, il faut bien sparer deux questions que l'on a souvent confondues en une seule, ce qui a contribu jeter beaucoup d'obscurit sur le fait claircu'. Qu'est-ce que Socrate entendait par le Dtcmonium, et qu'est-ce que nous devons entendre par l ? Cesont deuxquestions, et chacune desquelles on peut faire une rponse trs-diS'rentc. (t)T.l",p.M3. Fe''mMC/<<e p/ttt.Sc/<r< t. III, p. 5-49. jMtMt Os<er. (3)~o~'atMMt. ~'a?<t~1862, p.25.

i3K Examinons

VtKDESOCRATE

la premire Les passages que nous avons cits dj de Platon et de Xnophon, et ceux que je produisici en note (1), prouvent videmmentque, (1) Xn., Mem., I, 1, 9. Socrate oppose tout ce qui est da ressort de l'homme ce qui est du ressort des dieux, I, -4, 2). < Pour prouver qu'il appelle rb ~u~tM. (/ que Socrate n'tait pas un atbe, je rappellerai ce que je TcB lui ai entendu dire '~ti~t~tt, et Xnophon raconte alors la conversation de.Socrate avec Aristippe qui ne sacrifiait pas aux dieux, T~;ee~. (/<it.IV, 3, 14.) It ne faut pas' mpriser tes choses invisibles, mais apprendre par les phnomnes visibles la puissance des autres et honorer ~t~/n*, qui est appel dans le I5ttt);Ku{. (7d., t, 1,13.) LcDmonium!ui donnait des signes de l'avenir; mais tous les hommes croient galement que les dieux, Tw;tt46,,leur donnent desavortissements par les oiseaux, 1~votx, les signes, les sacnfices; seulement ils ne s'expriment pas de la mme manire ils disent que ce sont ces choses.extrieures qui les font agir, tandMquo oCMte disait, parce qu'il le croyait, qmec'e~at~ ~~tM, Paur MOircette conBance en ces signes, il fallait bien qu'il crt& un Dieu qui les lui envoyt, eM. (Id., IV, 8,5~ 11avait commenc A mditer son ~po~<6 quand ~f~<tM s'y opp(ma, Sans do~te cette tnterdtction fut cause de sa mort; ma}s il ne faut pas s'tonner que le dieu, TM < ait cru quil tait ptus avantageux pour lui de mourir. Dans les sont expliqus JM<MK., I, 1, t, les mots tt<A;t~ par &t~ ~<~MM~ tMa~t.~ e~dans PIatoa, ~'M~pA-, &, Socrate se plaint que Mttus l'accuse de faire et d'inventer des dieux nH~t 9:&<Ks:~$ s~t~e~ts SM4;, faisant videmment allusion l'acte d'accusation, qui contenait, nous le savons, les termes MtM~t~m.

LE DMON

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pour Socrate, J~e~e.' est l'quivalent de ~o: et que re Jttf~eyw,te o~of, sont les quivalents plus gnraux et plus vagues de e~M et de << ~eA Il n'y a donc pas lieu de rechercher si Jttt~oi/tev est employ adjectivement ou substantivement il est tour tour substantif et adjectif. Dans Xnophon, chaque instant on trouve e! e/ pour re ~~eyou et si nous voyons le mot adjectif dans e <eey, la phrase de Platon, ~y < x<t~ ~(~0~0~nous le retrouvons l mme, identHie e <M'~puisque le signe rvlateur, qui vient d'tre apyeJ ~<t(~ev/eu, pel <! jttet~'xa reoit la ligne suivante la Y,all~e la axlQmins~t10I1 de T dnomination de zov Aeo,va,ueiov (1~. Te7-e?euM~~e:' (1). Aristote a donc raison de conclure que le Deemonium est ou un Dieu ou ruvre d'un Dieu (2). Dans Platon, dans Xnophon, chez tous les Socratiques, r <e7ey est frquemment employ, sans qu'on puisse toujours distinguer sTIs veulent dsigner un Dieu particulier fai-' sant partie de l'Olympe mythologique, ouhien cette essence.divine et unique; suprme et souveraine, qui, suivant eux, a ordonn le monde et en conserve l'harmonie. M. Denys, (1)Plat.,~pL,31c, d. (2)R/te~11,23,8.

132 YIEDESOCRATZ dans Sonexcellentlivre sur r~Hs~otre~ M~~ Mtdfa~ dans ~~Mt~, prtend que cette expression est une hypocrisie de motsqui se perptua dans toute rantiqit, et permit aux philosophesde ne pas se dcider nettementen paroles sur la~questiOi~de~ d~ lai pluralit di~e (1~ 1~ pui& de cusation ~en(lue~~tmejsi 1~ ,siMes~tt~pas!~si! 's~ se'pas ~pourqu~M~ ~)ur.Socrate~~on~'ne~Ycit rait abatss cen~ t pourquoi aurait dshonore sdicaracterppar cette~ )f!estfi~n mentale~ilah~pro~~ 7 par sa morf, qu~ilpayaita~ ~ur~m~td~claH~nent~c~ :qtiil E .,t (2). -pas~di~qu~a~ ja: ~'esclav~'et.~non~d~hom~ ,~ma][s,qite~j~c~~ ~Suclonc ~ s~or, 'T~ ;u~ r~ir ~q:n~~, .~q~~e'~po~~e~~ d'all`t~"a~df ,e~<qui~qu de a~r6~r ~s~n~m~qu' ~:h~e/~prnL~ ~e `sen~ble j;lej~p]~nuer'~phi~s0p~qui-aflirme en ~~terme~ ~(l)~Tj.~B.l~m<~j]L.j~ "X~M~.J..~4~2.S~~t~ 'i. l, ~;&~<'y~S!!Bt,

Lt-iD~MON

~33

clairs l'unit de l'tre suprme et du moteur invisible et immobile de l'univers, parce qu'il est, je crois, le premier l'avoir clairement. conue. Dans Platon mme, la thorie des Ides est la pour prouver combienla notion au gnie' ne ~~i~~Di~} unique~ dansl,les esprits mtneS~ ~~c,et~n~ et trouble. Le: c[~ s'y~ p~lyt~eSth e~la:Vrai~ rligion des Grecs qui, concevant Dieu rimag de l'homme, le conoiventncessairementmultiple;lors mme se des reprsentaqMe~letp~arMTirta tion~ gr~~res et rpati~iss~ et 1~dshonornt, l'nit qu'il et de l'invin~voit ~dans l'e~ence siMe~ :i,d rappoM:,de proportelle qu~onla peut concevoir tion, d~harmonie, ~urseset ~ui~presi~mtre~ioi~~ d'monde 4t" ~~ib10'!et' ~aje~ ~ef!~ i,'J.. '1 i, "t"'a'd'1'1Ainsi, 1:L~ suivant t~'(~n~6lt~uMt6~d'6rdre.'Ai~ 'iex~te ~au~sem~du~nnde"' ]~p~plar~Iit6 li:8'y' ~conciliant,~paT ~d~~moy~ns ~~dt'vj~ unecel'tairleuuit, ~'q~<gcM~e~ du aionde Sensiet c~~t~~ce ~mle distm 'ni rble,lt la pimallt ne se lai~ 'mesUrer ne se ramne pas l'uordonner, <c'st--dife nit et reste ternellement l'indnni. Tee~<pe5'.
8

t34

VIEDESOCRATE

CesadjectifsT'a le<)~y, rot!t<oy.e'T-e <Tf:~6y, vs parl'article la fonctionde substantifs,sont donc des expressionsvagues des notions, mais loyales et sincres, correspondantparfaitement Ftt des esprits qui les concevaient, et loin de les dissimuler par des dehors trompeurs, elles sont elles-mmes un tmoignage et commeun document des doctrines. Quellenotion prcise se formait Socrate de ce phnomne ? Il est difficileet peut-tre impossiblede le savoir; nulle part il ne Fa dfini, et mme, s'il faut en croire Plutarque, il se serait refus svrement de donner, ce sujet, aucun claircissement. Simmias l'ayant un jour interrog sur ce point, non-seulement n'en reut; aucune rponse, mais l'attitude de Socrate fut telle que personne n'osa plus dsormaislui faire une semblablequestion (1). Pour un homme qui aimait tant a interroger et tre interrog, ce silence est remarquable. Socrate savait-il bien lui-mme ce qu'il en pensait et ce qu'il en devait penser? Les phnomnes de cette nature, chez ceux qui les prouvent sans tomber dans une superstition crdule, sont accompagnsd'un certain doute, d'une espce de confusion,qui leur te et le
(U Plut, D~~t..S., c. xx.

LEDKMO~

)3S

dsir et le got d'en analyser toutes les circonstances, d'y penser et d'en parler; c'est comme une faiblesse dont ils ont presque honte. Ainsi,commentveut-on qu' la distance o nous sommesdes faits, lorsque celui qui les a prouvs n'a laiss, sur ce sujet et sur aucun autre) pas un mot crit de sa main; qui, dans ses conversations avec ses plus intimes amis, s'est refus toute explication; comment veut-on arriver dterminer ce qui peut-tre tait rest pour Socrate obscur et confus? Il me parat toutefois difficilede prtendre qu'il considraitle fait uniquement comme un phnomne psychologique; les expressions de Platon et de Xnphon, les circonstances a l'occasiondesquelles il se manifeste, semblent prouver que Socrate croyait une rvlation extrieure, sensible, et noninterne et purement subjective. N'tait-ce qu'une voix ou lui apparaissait-il une vision vritable? Plutarque fait dire l'un des interlocuteurs de son dialogue, que Socrate mprisait et ne daignait pas couter ceux qui prtendaient avoir eu des visions. Son Dmonn'aurait donc pas t un iantmeet une apparition visible ses yeux, mais seulement la perception d'une voix (1). C'est comme ~(;, ftM.x (1)Plut.,De ~CH. <S' C.XX <.MX Ct~; TM<
ttM&Mt;.

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~'IBDESOCHATE

cela qu'en parle Platon dans l'Apologie et le Phdon, et. c'est peut-tre la conclusionla plus simple, la plus conforme au caractre de Socrate, et au passage de Xnophon o il rappelle Aristodmequ'il ne doit pas s'attendre voir apparatre les dieux sous une formevisible. Cependant il ne faut pas repousser commetout fait inadmissible l'autre hypothse. Platon, s'il est Fauteur de Thags,aurait-il appel une voix e e~/Tpo~, mot d'oil a i si facilede tirer plustard le ~g~? Et-il comparune voix 'un tuteur charg de veiller sur un pupille? Comment d'ailleurs se figurer une voix, sans se reprsenter presque involontairement l'tre qui la fait entendre L'imaginationqui s'est laisse prendre la premire de ces illusions est presque ncessairement pousse la seconde.Les voixde Jeanne d'Arc, qui clatent d'abord au milieu d'une blouissantelumire, finissent par prendre un corps, une ligure, des membres; ce sont des saintes et des saints envelopps de vtements blancset la tte pare de riches couronnes. Il ne faut pas dire que l'tat extatique d'une pauvre fille des champs, enivre de mysticisme et l'imagination frappe, ds son enfance, de lgendes surnaturelles, n'a rien de comparable avec l'tat mental de Socrate, ce ferme et lu-

LE

DMON

~37

mmeux esprit, dout le trait distmctifa't la puissance de rflexion, le sens droit, calme, positif,sceptiquemme, et dont le caractreest l'ironie railleuse, qui s'tait donn pour mission prcisment de dissiper ces visions, ces fables, ces mythes qui,troublaientFimagination populaire et dshonoraient mme la philosophie, et de n'avoir recours qu' la raison saine et froide; un homme enfin en qui se ralisa aussi parfaitement que possiblel'idal antique, sano. Ce serait mconM~HSMMaM~co~poye natre, je crois, rtat moral de l'antiquit tout entire, et d'autre part la grande .originalit de Socrate. Il y a dans tous les esprits purement grecs un fonds incurable de superstition paenne; le polythisme a si profondmentimprgn les imaginations, que toutes les penses prennent la forme de reprsentations visibles, et reoivent un corps, une me, une voix. Xnophon dfend vivement son matre d'avoir rejet la croyance aux dieux de l'Olympe. Si Socrate, ou plutt Platon, traite assezddaigneusement les mythes, il ne les nie pas au fond, se borne les interprter ou les modifier, usant en cela d'une libert communeet permiseaux potes comme aux philosophes. L'Eutyphron atteste, il est vrai, qu'en ce qui

8.

138

YIEDKSOCRATK

concerne les fables religieuses, les sacrifices, les rites, Socrateaurait voulu changerles opinions populaires; mais le dbut du P/<<?<e prouve que Platon lui-mme ne croyait pas bon de rejeter lgrement ou d'interprter trop librement ces mythes, persuad qu'ils renfermaient un lment religieux et sacr. Socrate, dit-on, seul entre tous ses compatriotes (1), ne s'tait pas fait initier aux mystres d'Eleusis; il croit une Providencesuprme, un Dieu suprieur et souverain, mais il ne nie pas pour cela l'existencedes dieux infrieurset visibles, qui l'aident l'administration de cet immense univers (2); il s'carte en quelquespoints, je l sais, des opinionsreligieusespopulaires, et particulirement sur celui-ci, que les dieux, ne s'occupentque desgrandes fonctionsdeleur providence,et ne s'abaissentpoint regarderlaconduite des hommes (3); enfin, dans son Apologie, il est vrai qu'il s'attache prouverqu'il croit des dieux, soit anciens, soit nouveaux, plutt qu' dmontrer qu'il croit aux dieux de l'Etat, maistoutcela est loin dedmontrerqu'iln'admet pas l'existence d'tres divins et surnaturels. Il c. n u.cw< ftc<t<T)-<. (1)Lnc.,Demon., est mutitet (3)Xn.,Mem.,IV, 3,13.Le passage obscur. ('))Xn.,1.1,19.

],E [)HMO~

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est constant, par le tmoignage de Xnophon, qu'il sacrifiaitaux dieux et sur les autels publics, et dans sa maison (I). Je n'attache aucune importance au fait relev par Lactance, qu'il jure par le chien et par l'oie (2) mais on n'en peut dire autant du fait qu'il obit aux oracles, par consquentil y croit (3) il y croit si bien qu~il en recommande Fusage ses est meilleurs amis (4). Le rcit de l'A~a&eMe cet gard trs-remarquable Xnophon ayant consult Socrate sur la question do savoir s'il devait accompagner Cyrus dans son expdition en Asie, Socrate lui donne d'abord son avis, puis le recvoie l'oracle d~Apollon, comme ont toujoursfait, dit-il, les Athniens dans les circonstances graves (5). Non-seulement il fait pieusement sa prire (6), mais il (l)Xn.,Ment., 1~1,2. God. ad Nub. (2)FreymuUer, p. 13; Hermann, Pfcsy. ~f~/on/t.ip. 28;Staltb., ~;)o<. S.,p.22,note. (3)Xn.,~etK.,1,3,4; Plat.,~pof. S., 21b. (4)Xn., Mem., IV,7, 10,et XI. 6,18. (5)~K<t! 111,1,5; Cic.,De div.,I, 54.Cequ'il y a de singulier danscettecirconstance, cesontlesmotifs tout personnels de conduite et de prudence qu'avoue Socrate. En encourageant il ouvertement Xnophon, depasser craindrait pourl'amideCyrus et par consetdesefaireainsiunemauvaise quentdeLacedmone, 'affaire dansl'espritdesAthniens. (6)Xn., Mem., 1,3,2.

140

VIE DE SOCRATE

ajoutefoi aux rves envoys par les dieux (1); nous le voyons sujet ~ des apparitions nocturnes qui lui, donnent des ordres, et c'est pour s'affranchir des scrupules religieux qui le tourmentent Toccasion de ces songes, qu"il faire essaye, un peu tard il ~aut ds vers. Ilinvoq~ Hlips ~comme u~ et sa demiere parole s. es~;d'ordon~ cnHepour lui f~ui~~co~ :msculape(3),:qu{~st non pas mme ]nh dieu, mais S siniplmentun hl'os.Je sais iNeh qu'on ne peut gureS'emune ironie ans. ce.vmu= pcher de soppnRer on croit entendre Voltaire demandant sa mort'qu~cnMfasse~e unem~~ .ou brler un ci~Tge l'autel de SM~ gr son~jroi~~~(~e~ ~me es~p~djiH~sent~n~ ~tiqn~mai~jelig~~ GOn~pl~em~~nlanq~ ~eptique, ;lu di~~tieine 'is''ftfur, les ~j~C! sicles~n~ ~j J:J~j't?~h' l'~v~ene ~r yeux i (~orl1, Je~cpiiciSIIte!demi6t(jn:Ile" le~rejettepas touS~. jSans:tr~ dupes dessu~ cheris~g~ ,-h; ," 'or> vislles qu r~L. ~p. J~ ~(1)/~[. ~s~M. 'L :(3)~P~U8'a:. ~7~ .7~ 7.7. dit de'Pan~us ta(4)Gicron (Dtp.;I, 9,6)i ~Nec

M DMON

/-I4'

rcliaient & pmosthnele cri ironique et indign La t'ythiephilippise! les anciens m~me qnilsontsignales~ajoutaientencoreune certain foi ces prdictions dans quelle mesure, ayec quelles r6seryes,~es~~ ce qu'ils ne nous ~pouvons deyi~~ont;p~~dt~c'~e~ou e~, ~r~~ai~ ~qu~h~ ~e dieux sur les ~a~d~s~6~l~n&~s~~.par!~i~ n'en conteste (~Qses~~ni~~i~rb~lui-~ pas l~lit~ G ~sau repos jayecu~Spritib~ dispos par de sage mdi,tatip~s~~et~~p~~uU~gi~ convenable, vrais et ,d'uu ~dans~o~gs.~]~ d~ns l'hmnie veill, .ef~~e~n~ un~~jnp~astetp~ st 1,:de"trousoit les iver~i~~rit~~so~r'~es.a~ oiseaux~p~ es entraills des victimes, s~pj~r~~au~res~ig~ et c'est ce qu'on nous rpte rapp~<~aeD~ de'vocxate; ceq~'il lvres dsysocrati~e~~i~m~~ns~les~ Dternonsm quiddam,,quQ~ q~u.S~ ~<8M<x<~t~se ~He~c~l)~ doitconlie d'abord avec c~so~ l diviCiron~Mtoutce~qu~M~ .7m~us;~t~6gare~imsse '<S~dixit. ~(l)<Gic.I,~4.~ div~~ dubitre

1~

VtE DE SOCKATE

nation, Socrate ne s'tait pas cart des sentiments des anciens philosophes(1), et ensuite que, par rapport Inexistenceet l'apparition d'tres surnaturels, divins ou dmoniques,entrant en commerceavec les hommes, il ne s'tait pas dgag des habitudes d'esprit et des croyancessuperstitieuses du polythismepour qui l'univers entier tait, commele disait Thals, plein de dieux, -~r~ ~j~o ~y. La mythologie trace autour des imaginations grecques un cercle' magique et enchant dont elles ne peuvent sortir compltement. La croyance en des tres surnaturels, dmons ou gnies, agents intermdiaires entre les dieux et les hommes,fait partie des dogmes de l'orthodoxie paenne, s'il y a dansl'antiquit quelque chose qui puisse tre appel de ce nom. Inconnue Homre, elle est formule systmatiquementpar Hsicde, le grand thologiengrec. Hsiode distingue trois espces de dmons les uns bons, gardiens des hommes, ~eum <M~~ revtus d'un corps arien, ~<te<w~~ et chargsde visiter la terrepoury surveillerles bonns et les mauvaises actions; ces dmons (1)Cic.,De div., i, S,6 Quodad divinationem attinet mansitin antiquorum sentenphilosophoram Lia,

t.MDHMOX

HH

ne sont autre chose que les mes immortelles des hommes de l'ge d~or;les autres, issus des hommes de la race d'argent, vivent sur la terre, et ceux qui, pendant leur vie, ont t des hommes de la race d'airain, demeurent .dans les tnbres del'Hads. Cette doctrine, ne peut-tre d'une inspiration orientale (1), n'en est pas moins la'M commune de tous les Grecs, et c'est avec raison que Plutarque (2) en rapporte, sinon l'origine, du moins la premire expositionsystmatique Hsiode.Dans Mnandre, presque contemporain de Platon, le dmon est dj Fange gardien (3), et il est appel le bon mystagogue de la vie. Platon fait du dmon un intenndiaire entre Dieu et l'homme, charg d'oprer toutes les fonctions de la, divination'(4).En effet, Dieune se rvle pas, directement l'homme, et ce n'est que par l'entremise des dmons, r~ ~cn.Me~~v, qu'il De)'e~:o!t.~a&yi!p. 18. (!) MTinter, (8)De d~c~. 0)'ac., 10. AtheMgoras (Le~. pro Thaes. C&~s~p. 8)a tort del'attribuer (3)Memek.,2''f.Poe<. cow., IV, p. 288
AcmTt <~t!jtM~a~pt <J{<.tM{)~TtTOH Mti p~U tMu; '~Mjt6~M, p.Mra'j'M' a'y&9o;. eoTt Tw~M: (4) Plat., j&fy~Kp., 202 e T:) ~e~cv~~a~ te XXt On)TH) ~X TCUT~Xtt T,M.K'<nxA tr0:<r<~Mpt!.

YIEDESOCRAT

communique et s'entretient avec nous. Dans le Politique, Platon assigne au Dieu suprme la fonctionde veiller l'ensemblede l'univers, et donne aux dieux infrieurs des attributions subordonneset spciales. Ces dieux sont appels ici (1) ~o/. I/.B~MOMMS distingue trois, l'me et les sortes d'tres l'tre divin, re ~e''ey, cinq corps matriels desquels naissent trois espces nouvelles les unes composesde terre, les autres composes de feu; entre ces deux espces se placent les dmons, ~~o~, faits d~ther, d'air et d'eau, tels que les nymphes, et dont les fonctions ne sont pas dtermines (2). La croyance des tres surnaturels, agents des dieux et intermdiaires entre eux et les hommes, tait doncuniversellement accepte, et rien n'autorise croire que Socrate fait cet gard exception. Parmi les faits que nous avons rapports de sa vie, plusieurs, entre autres celui du sige de Potide, montrent qu'il y a en lui un levain d'enthousiasme, une disposition l'extase, qu'il n'est pas ncessaire d'expliquer par une organisation physique particulire; cette ten(1)Polit.2Ttd. (2)~ptM.,984.

LE DMON

)4!i J

< dance extatique, qui d'ailleurs se manifeste, rarement, est toujourstemprepar une raison maitresse, un bon sens pratique, un esprit de rflexion et d'analyse qui ont d en arrter les carts. Tiedemann explique cette disposition par le haut degr d'effort qu'exige l'analyse des ides abstraites, et qui, dans certaines organisations, a pour effet, pour ainsi dire mcanique, de pousser l'extase et au ravissement La profondeur de la mditation oprait en lui une insensibilit presque absolue qui touchait aux ravissements extatiques (1). Or, ceux qui ont cette dispositionprennent volontiers pour des ralits extrieures et sensibles les penses soudainesqui leur montent au cerveau, les illuminations rapides qui clairent leur esprit, les images fortes et vives dont la pense s'enveloppe dans leur intelligence chauffeet branle. J'avoue, quant moi, que je ne vois pas tout cela dans Socrate; ce n'est ni un Spinoza ni un Hegel, enferms dans les domaines de l'abstraction~ courbs sous l'effort d'une, dialectique vide, ivres de mtaphysique ce n'est m6m.~as iin~Platon qui s~envolesur l'aile de Cet~der Specul. (1)Tiedem., Phil., t. Il, p. 1C.
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t46

YIRDESOGRTB

,la posie auprs du groupe radieux et du chur blouissant des ides pures. Socrate n'analyse que des faits, des faits de la vie sociale, politique, domestique, des ralits de l'ordre le plus positif et souvent le plus vulgaire. Les analyses que contiennent les Af~Mnbles de Xnophon et les dialogues o Platon sembles'tre particulirement attach reproduire fidlement les dis.cours de son matre, n'attestent pas un effet surhumain de mditation ardente, ni une concentration pnible, une tension fatigante de la pense applique se surprendre elle-mmedans son mystrieux travail et son mystrieux objet. Pourquoi vouloir tout expliquer? Ne pouvons-nous pas nous contenter des faits? L'originalit de Socrate et ce qui rend sa physionomie unique dans l'histoire de la philosophie, et mme dans l'histoire gnrale, c'est d'avoiruni l'esprit critique, le gnie de l'analyse, le got du libre examenet du doute, un sens pratique admirable, une toi religieuse sincre, unenthousiasme ardent et profond, une tendance l'extase, o du moins une facult qui peut y porter. II a la maicc et la verve d'ironie critique de Voltaire, et excelle commelui, autant qu'il se plat, rendre ses

LE DMON

M7 7

ennemis ridicules mais, en mme temps, il a la fermet morale et la force dialectique de Kant, et, de plus, la patience et la temprance d'un saint, il joint l'intrpidit d'un soldat. En un mot, il unit avec une rare et .gale puissance des facults qui semblent s'exclure, la prose de la vie relle et la posie de la vie idale, f~cn~fe~<t jT)-o~<t~(1);c'est l le trait caractristique de Socrate. Rechercher les causes de cette originalit si remarquable, de cette personnalit si forte, se demander pourquoi un homme est ce qu'il est, c'est poser des questions qui n'ont pas, suivant moi, de rponse ni la race, ni le milieu, ni le moment n'expliquent le mystre de l'individualit. Je crois donc que Socrate a t, et il n'y a pas contradiction, la fois un inspir et un critique, etque, sans abdiquer la raison,il a pu s'imaginer qu'une voix surnaturelle, peut-tre accompagned'une vision, lui annonait l'issue des vnements venir. bien que c'est l toutela fonction Remarquons du Dmonium,car ce n'est pas sur son ordre ousur une inspiration rvlepar lui, que Socrate~'est. chargdu rle hardi et prilleux de <* (1)Xa.Mem.,I,3,8.

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VIE DE SOCRATE

rformateur des murs comme des ides de son pays et de son temps.. Sa vocation est divine cependant, et son apostolat lui est ordonn d'en haut; mais il les rattache aux croyances les plus rpandues et les plus autorises de l'antiquit, c'est--dire aux oracles et au plus clbre des oracles; c'est au dieu de Delphes, c'est Apollon et non au DEemonium qu'il obit, en se consacrant ,l'tude et au perfectionnement intrieur de luimme et des autres (1). Maintenant, qu'ont et que devons-nous mne ? Il parat certain que, les contemporains de c'est Socrate y ont vu un dieu particulier videmment le point de vue des accusateurs. p..392),n'est~as (1)M. V..Gottsin ~~M. SM~ Il decet,av!s cherchaitDiea,dit.-il,ets'en in~piraitsfMis e~e COM? MtceMe; il le sehtaitpart'cutiremeDt t~aMS i'6 ~< p~SttM~ G<~t~, qu'il consUltatt comme un oracle et qui tait une sorte de dmon, c'est--dire, suivant le,sens pbgulaire du indt,~ enfant des dieu1'xun intermdiaire entre les dieux et les hommes. C'est dans sa conscience,commeen un sanctuaire, qu'il accueillait pieusement les ordres de ce gnie Suprme. Je crois, au cont-raire,, quela thorie de Socrate exclut prcisment l'intrvention du surnaturel dans les questions d'ordre moral. Pourlesrso!d!'e,!a raison, suivant Socrate, suffit, et la conscience. les philosophes penser de ce phnopens

LE

DMON

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Cequ'ils lui reprochent ce n'est pas d'introduire le merveilleux dans la croyance, c'est d'introduire des tres surnaturels qui ne sont pas consacrspar la tradition et autoriss par laloi; en unmpt, c'est d'innover en matire religieuse sur ce point, Socrate se dfend mal, et se borne dire qu'il ne nie pas l'existence et l'intervention, dans la vie humaine, des dieux, soit anciens, soit nouveaux. Plutarque de Ghrone pose d'abord en fait que ce. n'est pas une fable, -M; puis, aprs avoir fait suggrerpar un des interlocuteurs que le D~emonium pouvait bien n'avoir t qu'un ternument, il repousse cette opinion par la raison que c'et t~l un signe bien fortuit et bien purilpourdterminerles actions d'un hommetel que Socrate. Quanta: lui, il semble pencherpourl'hypothse qui voit dansle (~nioune simple facult, non pas B~me une particulire et distincte, mais~HRe portion de cette sagacit naturelle aurait fortonsles nomme,que le pM~ ti par FexprMno, etq~ dirige par une raison 'sipriui'e, le dterminait agir dans les(~njonctre!difncilesetembarrassantes(l). (1)Pint.~ S., c. x etxi. OnvoitquePlutar-jDe yeM. la naturedescirconque nedtermine pas nettement semanifeste. oleBemon stances, toujours particulires,

150 VIEDESOCRATE Cen'tait pas une vision, maisla sensation d'une espce de voix, ou plutt l'intelligence de certaines raisons qui pntrait l'esprit de Socrate d'une faon toute merveilleuse; son me, pure et exempte de passions, tait directement en rapport avec l'entendement divin, et l'entendement divin pour lui montrer les choses, n'avait pas besoin de produire des sons,d'mettre des articulations vocales; il frappaitla partie intelligente de son me en lui prsentant Follet lui'mmedans sa nature et son essence; en d'autres mots, l'entendement divin mettait en rapport immdiat l'objet pens et le sujet pensant: or, pour produire cet effet, l'entendement divin n'a besoinque d'une influencetrslgre et d'une action &peine sentie, car c'est le propre de la natured l~oie que, dsqu'elle est toucheextrieurementpar la raison, &t~< ~%fe;K~, elle seporie vers l'objet intelligible. Pour donner le branle l'intelligence, il faut un coup du dehors; mais ce coup peut. n'tre pas sensible la parole, vhicule de la pensehumaine, agit sur les penses d'autrui, mais d'une manire obscure,tandis que la pense"des dmons, toute lumineuse, agit profondment et rapidement sur nos mes. Ces

LED~MOU ibt raisons, ces discours des dmons, sont rpandus partout (1); tous les hommes peuvent entendre ces voix silencieuses, ces paroles muettes; mais tous ne les entendent pas, parce que leurs passions et leurs vices troublent l'ac-* tion d leur intelligence et voil aucontraire pourquoi Fam cleste et divine de Socrate les }) entendait si clairement~ De cette explication confuse et obscure,o, pour expliquerla nature et les actes du Dmon de Socrate,Plutarque fait intervenir, d'unepart, la thorie d'Aristote sur Fentendem'ent agent, et, de l'autre, la oroyance en des dmons par lesquels, sans doute, s'opre toujours l'action de l'entendement divin sur la raison humaine, il semblersulter que le Dmon de Socrate n'tait aux yeux de Plutarque qu'une facult de l'intelligence, commune tous les hommes mais qui tait pluspuissante et plus pure chez un homme tranger aux passions et aux faiblesses de l'humanit. e Ce n'est pas le sentiment d'Apulequi, clairement, nettement, en fait un Dieuparticulier. H distingue trois sortes de dmons les mes humaines encore unies des corps; les mes ~nx (1)Plut.,De ~ett. S., c. xx d TMv S'~o~M-~ ).Q~ tFO~TMV CtOUH~M.

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VIE DE SOCRATE

humaines qui ont t et ne sont plupsoumises cette union, telles que les dmons d'Hsiode (1); enfinles dmons qui ne l'ontjamais C'estcette t, tels que le Sommeilet l'Amour. 'dernire classe, qui est la plus leve, qu'appartient le Dmonde Socrate, qu'Apuledcrit en ces termes prorsus custos, stM~'M~tsp/'<Bfectus, domesticusS~CM~Or,Lay contubernio familiaris (2). Et ce gardien cleste communiquaitavec lui non-seulementpar la voix, mais par des apparitionsrelles. <t SocraEquidemarbitror non modo~MW~MS ~M ~rM?Metiamoculis signa D~WOM!~ sed zesurpasse.~Vd!~frequentius non ~OC~Mt, ~t~MMw sibi o&~MMt st~MMm ~y~ se ferebat. Id signum ~o<~ ~< tp~tM~D6PMOMM ~pect~ /WM~, ~MO!~ M~ <Soc~? f'gyMy~, ut /M)~~CMS Ac~KM, ~M~~<?M. t Ce don de voir les dieux, ce privilge, il le devait Ja puretde son me et de sa vie, dit Apule,d'aprs la thoriedes nouveaux pythagpriciens. Les Pres de l'glise adoptent l'interprtation des noplatoniciens, et font, commeeux, (l)Ep-f.,v.l22. DeZ)eo d.Nisard. (2)Apul., <S., p. 143,

LE DMON

ta3

du Dmonde Socrate un tre rel, une nature intermdiaire entre Dieu et les hommes, un ~pMpo(,suivant l'expression de Tertullien (1) et de Justin (2), qu'on pouvait si facilement tirer du passage de Thags que nous avons cit plus haut. D'accordsur ce point, ils se divisent sur la question de savoir si c'est un bon ou un mauvais ange. Tertullien (3), saint Cyprien (4), Mmutius~lix (5), Lactance (6), en fontun dmon pervers, un vrai diable, suppt de Sat an, ~M~Mt~Mt ~ptW~MMt insincerum, ~~<M/O~MM~ et si aveugl dans sa perversit, qu'il attaque et vise ruiner la croyance dans les faux dieux, c'est--dire une religion qui faisait sa seule force.Saint Justin, au contraire, y reconnat une nature anglique, parfaitementbonne, et dans Socrate presque un prcurseur du Christ.Il dit en propres termes que le Verbe divin commena ' oprer chez les Grecs par Socrate, ce que lui-mme, devenu chair, accomplitplus tard chez les Barbares. s C'estun
c. 28. (1) Tertull., De NMMM., (2) Just. martyr, Apol., 1!,65. c. t; ~4po< c. xiv. (:~ DeNMMN., (4) De vanit. idol., VI. (5) Octav., c. xxvi, 8. (6) Institut., VI, 15.
9.

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VIE DE SOCRATE

homme inspir de l'esprit, Ae~eu, et presque un de ses martyrs. Ce sentiment, adopt par Clment d'Alexandrie (1), Eusbe (2) et mme saint Augustin (3), vient encore d'tre doctement soutenu par Freymller (4). Les modernes, on le comprend, se sont placs presque tous un point de vue trs-diffrent Lamothe Le Vayer (5), Richard Simon (6), Souverain (7), Charpentier -(8),voient, dans le Dmonium de Socrate, un phnomne tout interne, qui se passe dans la partie la plus noble de la raison, et rclaire commeune tincelle de la raison divine. L'abb Fraguier (9), suivi par Forster (10), soutient que c'est par son ironie habituelle que Socrate appelle Daemonium ce qui n'tait en ralit qu~unefacult de son me, la conscience ou la raison. M. Stapfer (11)veut que le Dmonsoit la dincation
1. V. C. XIV. (1) jS&'MM-, (2) .Pfa?p. Ev., XIII, 13. (3)DecM.jDc!,vm,14. (4) D<M.<S.,1864. (5) Opp., t. III. I. I, c. Ttiv, (6) Hist. crit. de l'Ancien !Z'M<a~tCM<, p. 85. Platonisme dvoil. (Tf) (8) Vie de Socrate. (9) Acad. tMScrp~ t. IV, p. 360. (10) Not. ad Plat. Eutyphr., p. 3 a, b. (11)Biog. univ., Michaud.

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155

de. son instinct moral, le for intrieur, considr comme le sanctuaire de la divinit et l'organe de ses oracles. La premire de ces interprtations, qui ne voit l qu'une formeironique de langage,n'est paa d'accordavec le ton dont Socrateparle du phnomne, avec l'importance qu'iLy attache et la gravit de quelques-unes des circonstanceso il le fait intervenir, par exemple son jugement. D'ailleurs Xnophon, qut ne mentionne jamais l'ironie, -nous dit qu'avec ses amis il parlait toujours navement et simplement(1); mais cette objection ne s'adresse qu' la manire dont on interprte ici l'opinion de Socrate. Pour la question qui nous occupe, c'est--dire d rechercher l'opinion qu'il faut s'en faire, je ne puis admettre non plus qu'on y voie la conscience qui se rapporte la moralit. La conscience pose une rgle de conduite; on juge d'aprs cette rgle les faits particuliers. Nous ne voyons rien de semblable dans le Dmonium de Socrate, qui ne lui parle jamaisque de cet inconnu dont les dieux se rservent la connaissance,de ces secrets de l'avenir qu'ils nous ont cachs, et peuvent seuls nous rvler
Tw ~Uto5 yN~w cmemcthto (1) AfMt., IV, *7, 1 a<rX6)( Tob< po< ~t).eu'<r<t< tttUTm.

Hi6

VIE

DE

SOCRATE

par des moyens surnaturels, tandis que la. loi morale est du ressort de la raison. Plessing (1) crot que le Dmoniumn'tait rien du tout qu'un calcul de prudence politique; il faut avouer alors que le calcul a t bien mauvais, Meiners (2) y voit le rve d'un visionnaire, Hegel (3)l'effet d'un tat malsain de l'esprit, commele magnttsmeanimal pule somnambu~sine;lirattM phnomne.aux tats extatiques dans lesquels fut surpris quelquefoisSocrate, et qui n'y eut que peu de rapport. Enfin, M. Lelut le considre comme un phnomne d'hallucination d une maladie nerveuse, et fait nettement de Socrateun fou . il est vrai ~qu'ilje met en bonne compagnie, non-seulement avec Garda~e Swedenborg, mais ve&Lther,pascalet, Rousseau. a t le ~pH~~moi,' ;~m~g~ voisrien i11llsi9n,olt:P,,ni jo~t-d'u~e~ de nialadif, nr~ Socrate a possd Qu~crupossda la facult d'un pressentim.entdes. choses 'venir, et 1'3 ~titach une rvlation sumturellesou~ forme d'une voix qui frappait ses oreilles, et peut~So(1) 0~. 6){~ocf< p. 185,cit par Wiggers, c~~<p.40. (3)~enM!sc/n!.p~.jS'c)-t~t.II,p.41. ~CMch.i.II,p.94-l~.

LED~MO~

1S7

tre.d'une vision qui se prsentait ses yeux. Je ne me laisse pas arrter par l'objection qu'il est peu naturel qu'un homme si sens et si perspicace ait vcu toute sa vie sous l'empiretd'une illusion dont il tait la dupe. Dans les plus grands esprits, il y a un coinsecret ose cachent la chimreet l'illusion; il y a un lment de superstition presque incurable dans l nature humaine. On le retrouve dans les 'esprits les plus incrdules quand on peut les percer jour, et certainement il doit se retrouver dans les imaginations paennes, tout imprgnes du merveilleux mythologique, et qui ont eu tant de peine s'en dlivrer; mais ces croyances superstitieuses, chez Socrate commechez tant d'autres, ont pu s'unir la raison la plus ferme, au bon sens le plus pratique, la vie la plusactive, et mme au scepticisme le plus hardi.

I CHAPITRE VI

LA VIE DOMESTIQUE ET POLITIQUE DE SOCRATE.

Nous savons trs-peu de choses de la vie de Socrate; nous ne le voyons qu'arriv dj la vieillesse et entirement vou sa mission philosophique. L'homme qui renonait la vie politique se condamnait lui-mme chez les anciens l'obscurit. H dut y avoir peu d'incidentsdanscette vie tout intrieure, ou du moins tout intellectuelle. On sait qu'il se maria (1) et qdil remplit honorablement plusieurs reprises les devoirsmilitairesimposs tout citoyen d'Athnes, et courageusement, quoique maladroitement, les fonctions judiciaires qui lui furent dpartiespar le sort. Quoique Socrate ait t loin de partager le mpris que faisaient de la femmepresque tous j ses contemporains, et dont ne s'est pas d6(1) On ignore absoiument quelle poque.

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16'! en mpap~~nm parjX~!M)ph(m?86~qM co:o~tant <~eSocratenefut p heureuxdans ses en~mts, g~i~~i~ai~ leur mre q~ leu~ pe~ sem~e Croireet int&edire qu~ilataient tous~is B~ de Xantippe (1). ~le~q~e ~s'e~t: ~Q~s~c< dire qu.'e~l a'n de,~aei,~m~usW /f ~<p~ .iaix-ae /~PliB(~i! aetF'qui, su~ye~le-~2) son bumsur et lfien~por~ ~CM~d~l~ se natuxe [plut8t'que ~i~no~~pa~on~ OISsQn T~ "ul.rndu~an~. aupr~: ~.S<iB!]~ .t~t~a rl P t~3 le pein~s'a.. ~1. iolen~e \j'K! ~i' t~l~o5nna.i~; d~tSo-~ .d~~< sau ma~i adiu~ qu'eh adc~ '~ ~ct~te~a dbule~rvraie t~ ~s~~fp~d'n~ prp~b~.de~ t~ouver.queSo~e~~jc~~ SA"VB DOMESTIQUE
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168 VIEDESOCRATE assezfroidement une affectionbien naturelle et une faiblesse,je crois, trs-pardonnable. Xnophonest plus explicite et plus svre il appelle Xantippe la plus insupportable de toutes les femmes qui sont, qui ont t et qui seront jamais (1). Quand Socrate veut expliquer comment il a pu contracter une pareille union, il dit qu'il l'avait choisie exprs pour prouver sa proprepatience dans le commerce des hommes, assur que s'il parvenait vivre avec elle, il pourrait facilementvivre avectout le monde(2), commeon voit ceux qui veulent devenir bons cuyers, s'exercer monter les chevaux les plus ombrageux et les plus difficiles; car s'ils parviennent les dompter, ils n'auront plus de peine se rendre matres des autres (3). Xantippe n'est pas nomme, mais clairement dsignedans les Mmorables.Ici ce n'est plus l'pouse, c'est la mre dont son fils mme accuse le caractre emport, irascible, et chez laOnpeutlireet nonsans profit,sur cesujet,un (1) de M. Zeller'sur insrdansla petit article Xantippe, du1" septembre 186'7. Je crois Revue que germanique c'estl'auteurdel'TTM~OM'g de la philosophie ~t'ec~Mg, etje meflicite ne durrent devoirquesesconclusions desmiennes. passensiblement Aul.Gell., N. ~< 1, n, traduit iciXnophon. (2) (3)Xnoph., Symp.,2,10.

SA VIE DOMESTIQUE

169

quelle il dnonce une telle violence d'humeur et de paroles que la vie commune devient intolrable (1). Mais cependant, pouss par les raisons de Socrate, ce fils irrit avoue que ce ne sont que des criailleries, des querelles, des mots.et non des actes qu'on peut lui reprocher souscette humeur emporte, on dcouvre un fond de' tendresse (2) qui l'excuse et qui peut-tre la produit. Xantippe a soign avec le dvouement d'une femme et d'une mre ses fils malades; elle veille toujours ce qu'il ne leur manque rien; elle prie tous les jours les dieux pour leur bonheur, et si elle est si chagrine et si grondeuse, c'est encorepour eux que son esprit s'inquite et s'irrite. Sur ce thme ont-brodles crivains postrieurs, en ajoutant des dtails inconnus Platon, Xnophon, Aristote, qui ne la nomme mme pas, non plus qu'Aristophane qui aurait eu une belle occasion'd'exercer sa verve (3). Plutarque nous la peint recevant fort mal un ami que Socrate amenait dner chez elle et fi(1)Xnoph., Mem., II,3, 4. Xnoph., (2) .Me~ II, 1, 10. II estdit'Scile decroire en (3) qu'iln'ait pastmari 424.Cependant l'andesesfilsestn certainement au moins cinqou sixans aprscettedatequi estcellede la premire desNues. reprsentation
10

nu

VtE M! SOCRATE

nissant de colre par renverser la table (1) mais comme il nous raconte exactement le mmefaitde la femme de Pittacus(2), cela dtruit ou du moinsdiminue la valeur historique de son rcit. Dans Diogne, aprs avoir panchcontre son mari le riche vocabulaired'une femmeen colre,impatientepeut-tre par son sang-froid, et aussi, on peut le croire, par l'ironie de sa patience, elle lui jette la ngure un vase plein d'eau une autre fois, commeil se promenait selon sonhabitude sur la place publique, elle lui enlve son manteau et l'emporte chez e!le(3).Lesfaiseurs d'anecdotesn'en restent pas l et se plaisent aux embellissements. Cevase d'eau devient dans Snque un vase de nuit, ou peut-tre de l'eau de vaisselle (4) ou de l'eau de sa cuvette de toilette (5). ~Elienveut qu'elle drobe son mari son manteau pour s'en parer et aller se faire voir la procession,au lieu de se contenter de voir la procession mme. J'imagine que le manteau de Socrate ne devait pas tre un objet de toiIra., C.3HM. ()DeCohib. c. X. (2;De ~M~MtM~. aMMH., 36.37: t3)Diog.L.,H; (4)De c<MMt. Mp.,18. 'Immmndtt tuptaperfunde fetnr. (&) Ath6n., V,210:"KT~M.

SA VIE DOMESTIQUE

17t

lette des plus rares, et je ne me sens pas dispos tre bien svre pour cet acte de coquetterie, qui peut-tre n'tait que de la dcence; on sait qu'il n'y avait pas deux manteaux dans la maison de Socrate. Ce qui parat certain, c'est que ce n'tait pas une femme aimable et douce on peut croire, avec Aulu-GeIle,qu'elle tait chagrine, querelleuse, maussade, colre,violente(1),mais, sans renouveler la rhabilitation galamment entreprisepar Hermannet analysepar Brucker (2), onne voit pas que rien autorise Chrysostome rappeler une ivrogne (3), et Porphyre une femme de mauvaisesmurs (4). Elle a eu un grand dfaut, pour une femme et une mre en aimantpeut~trebeaucoupson Morosa admodnm (!) N. ~., 1, n et jurgiosa, et motestiarum muliebrium irannnqne par diemperscatebat.* Senec., Bp.,lt < Moribus feram, quenoctem s lingna petulantem. (2)T. I, p. 888. ~MH. auxCorinthiens. XVI,surla premire (3) DansTheodoret. d'a(A) XII, ?) sansdoute (T%e'-ap., a tantemprunt. C'est prsAnstoxne, auquel Porphyre encore Porphyre que Thodoret (Xl, TM) emprunte le rcitd'unebataille coups depoing,entre range, et Xantippe, laquelle Socrate auraitassist en Myrto lesJeuxfemmes irrites voyant, pouuantderiTe: ceque se seraient runies contre lui et l'auraient accabl conet docoups. jointement d'outrages

)72

VIEDESOCRATE

mari et ses enfants, elle n'a pas su s'en faire aimer. On voit cependant qu'elle rendait justice la srnit d'me et l'galit d'humeurde Socrate elle disait elle-mme qu'au milieu des orages qui avaient bouleverset dchirl'tat, elle n'avait jamais vu le -moindretrouble sur son visage, ni quand il sortait de sa maison, ni quand il y rentrait (1). S'il fut un mari patient, ce fut un preaffectueux et mme tendre, se mlant aux jeux de ses filsencore enfants, avecune simplicitqu'il ne faut pastrop admirerparce qu'elle est trop naturelle, et, j'espre, assez commune (2).Les grands attachements qu'il Sut inspirer, prouvent comment il comprenaitet pratiquait l'amiti, dont il clbre d'un accent mu lesjoies ni les et l'utilit matsni les liens deTamiti, devoirs de la famille, ni les occupationsde la mission laquelle il avait consacr sa vie, ne l'empchrent de remplir ses devoirs de citoyen. Il fit, en qualit d'hoplite (3), trois campa111,15;' (l)~E!r. v.,IX, c. xxvn;Cic. ~MM~ Cf.Seaec.,De7M.,].II,c.Yi. de Scc., XII, c. xv,et les passages (3)~L, ~M<. Maxime. etdeVa!re nque Hist. F<H-VI,11 (3)Dio~L., II, 28et 33;~EL,

SAVIEPOLtTIQUE

173

gnes le sige de Potide, la campagne de Dlium et l'expdition d'Amphipolis. Au sige de Potide, qui dura trois ans et commena dans la seconde anne de la 8<~olympiade, suivant Brucker, dans la premire anne de la 87e suivant Casaubon, qui en place la dreentre432et 429 av. J.-C. (1), Socrate faisait partie de la mme chambre qu'AIcibiade. Il cda mme son jeune camarade le prix de la bravoure que, suivant des traditions qu'il n'y a aucune bonne raison de refuser de croire, l'arme vou-

SmxpttTt); xa!<<n~M6u'M.t<. Tptt.Athne, V, 215, 216, nie le fait des trois campagnes attribues Socrate; il se fonde tantt sur la pauvret de, Socrate, qui ne lui aurait pas permis de.sufSre aux frais de l'quipement militaire d'un hoplite il oublie que ses amis auraient pu faire pour lui cette dpense, et que d'aillears il y avait dans les magasins del'Etatuno rserve d'arms, c~c~ destine obvier ces inconvnients prvus; tantt il allgue le silence de Thucydide, comme si ce dernier et pu nommer tous les simples soldats des armes; enfin il chicane Platon pour avoir dit que Socrate avait mrit le prix de la bravoure dans une bataille, ~x" Or, il n'y a pas eu de*vraie bataille Potide dont les Athniensfaisaient le sige, et ce n'est pas aprs une dfaite comme celle de Dlium, qu'on aurait eu l'ide de donner un prix de vaillance. Casaubon, dans le quinzime chapitre de ses notes sur le livre '? d'Athne, a fait bonm& justice de ces chicanes d'Athne, inspires par le dsir qu'il a de prouver les erreurs de Platon. (I) C'est la date acceptepar M. Grote. M.

174 VIEDESOCRATE sous le ciel rigoulait lui dcerner (1). C'est~I, reux de la Thrace, dansles preuves d'un sige poursuivipendant un rude hiver, qu'il dploya aux yeuxde ses concitoyenstonns, d'un ct, toute la vigueur d'un temprament robuste et d'un corps pour ainsi dire insensible aux impressions extrieures, ne daignant prendre contrelefroidaucunedesprcautionshabituellea et mme ncessaires, ne changeant ni ses vtements ni sa chaussure; dol'autre, une intr* pidit froide et terrible et un dvouement affectueux, qui sauva Alcibiadebless, prs de tomber aux mains de l'ennemi et de perdre ses armes et la vie (3). La campagne de Botie se termina, comme on sait, par la bataille de Dlium,livre en 484 ay. J.-C., et o les Athniens, commandespar Lchas, essuyrent un vritable dsastre (3); c'est l que, suivant Diogne,il sauva Xnophoh tomb de cheval (4). Ce dtail qui a peut-tre t conponduavec (1)Plat.,~yittp.,2t9e 'ntw~eCi~; Plut.,~M~?: ow!t'fw)t<M mots'appHque &~"0 ~~reTw. C~dernier et ra'HF9 de n~mmedMS degY0ts;ns le rang l'aa ~<~M, l'antre,~Mn~c-~a~MtT'K. s'appelle (3)~at.yN~Pb,c. ad (3)P~t.,~acA.,181 w TMttt t~~ Cf. Bmhr Ptnt.jitct& e.vn, et Th~c., IV, 38. <4)Diog.L.,II,23.

SA VIE POLITIQUE

ri

celui qui concerne Aloibiade,a eu le bonheur d'tre reproduit par Cicron (1) et embelli par Strabon, qui ajoute que Socrate, voyant son ami terre et embarrasspar son chevaLtomb sur lui, le dgagea, le prit sur ses paules et le porta ainsi pendant plusieurs stades, jusqu' ce qu'il fut hors de danger (2). Ce qui est plus certain, c'est que Socrate dployasa valeur accoutume (3) et montra-mmedes talents de gnral, auxquels, dans Platon, Alcibiade et Lachs rendent justice. Sa fire attitude, son calme hautain et presque ddaigneux, le regard d'une fixit trange et terrible (4) qu'il promenait tranquillement sur les ennemis, leur imposrent, et ils le laissrentse retirer du champ de bataille sans oser attaquer ni lui ni Lachs qui raccompagnait(5). Nous Savons aucun dtail sur sa conduite (l)D<:<He.,l,54. (2)Strab.,IX,2,'7,pag,818. Hist. (3)Plat.,Symp., 321 a, b; Lachs,181 a; ~EL, Var., 111, n, et VU, 14. 231b Tm~~M Oore(4)Ptat.,~SyMtp.: ~~6f!UMn. trouve dansAristophane, Nub., 361,cetteexpression diversement Platon dit ailleursque Sointerprte. crateavaitparinstants le regard d'un taureau, T<tu~i.-< ~~th- in b. (5)Je ne Miacomment Lusacius(DeCiveSocrat., p. 56)a pudire quece faitn'avaittracont quepar c.x~xi. Simplicius, ~4f<E'ptc<

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VIE DE SOCRATE

dans l'expdition d'Amphipolis, qui eut lieu deux ans aprs la retraite de Dlium; on ne doutera pas qu'elle n'ait t honorable et glorieuse. La forced'me tranquille qu'il montrait sur le champ de bataille, eut occasion de se manifester galement dans quelques circonstances politiques. Par des motifs qu'il a donns luimme, et qui consistent uniquement en ceci, qu'il subordonnait tous ses autres devoirs au devoirsacr que lui imposaitsa mission,il avait pris le parti de se tenir loigndes assembles publiques et de refuser toute magistrature. Cette prudence ne lui tait pas inspirepar un mesquin sentiment personnel, il le prouva bien plus tard, mais par la conviction que sa vie tait utile son pays, et que pour la lui conserver, eil ne voulait pas taire de bassesse, il fallait se retirer dans l'ombre de la vie prive (1). Cependant, probablementparce qu'il ne put pas se drober cette obligation,il fit partie du conseil des Cinq-Cents,dans l'anne de' la bataille gagne sur les Lacdmoniens dans les mers asiatiques, aux Arginuses,par les uottes athniennes, en 406avant Jsus-Christ.
(!) Plat., ~Lpo! 32 a.

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H7

On sait. commentfonctionnaitce conseil des cinq cents membres qui le composaient on en choisissait cinquante, qui le prsidaient pendant trente-cinqjours ces cinquante membres, fournis parla mme tribu, prenaient pendant ces cinq semaines le titre de Prytanes, et' la tribu qu'ils reprsentaient au conseil tait dite ~f~ygjef~. Lorsque les gnraux vainqueurs aux Arginuses, mais qui n'avaient pas su ou pu prendre le soin de recueillir les morts et les vivants tombs la mer pendant la bataille (1), furent accuss devant cette assemble, il arriva que la tribu Antiochide, dont faisait partie Socrate, exerait la prsidence. Parun concours de circonstances,il se trouva encoreque la prsidenceeffective,le jour mme de l'an'aire, fut exerce par 'Socrate. On comprend, en effet, que cinquante membres ne peuvent pas prsider rellement une assemble on choisissait donc dans la tribu prsile respect desGrecs (1)Onconnat pourla religion des tombeauxla loid'Athnes souspeine decrime faisait, uneobligation dedonner auxmorts. capital, la spulture Lesgnraux dese porter qui avaientcruncessaire versMitylno etd'ypoursuivre la flotte avaient vaincue, donn auxtaxiarques, et particulirement Thramne, derecueillir l'ordre les. les empche, La tempte corps. ces d'excuter dirent-ils, ordres :*laresponsabilit enretombasurleschefs,dontThramne futl'undesaccusateurs lesplus acharns.

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VIE

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dente, un bureau d dix membresappels ~p< <~ot,qui se renouv.laittoutes les semaines, de manire ce qu'au bout de cinq semaines tous les membres de la. tribu eussentfait partie de ce bureau. Cecomitse choisissait son tour un directeur qu~onappelait ~<TTc!Ta< ou t~~eM-H~ Ta!y~o~sf,qui conduisait les dis-~ eussions, avait la police de rassemble et mettait les propositionsaux-voix. Le sort avait donc dsign cejour-l Socrate, comme rpistate ou prsident du bureau prsidentiel si sa maladresse recueillir les suffrages put prter rire (1), son inexible et courageuse opinitret ne pas violer la loi, dut donnerrcMretpenser(S). (3); le Les neuf gnrauxtaient poursuivi! peupleirrit et les accusateurs voulaient les envlo~er tousans un~ n~ forrriuledaccusation, et les faire tous condamner par-un seuTetuniquean'et.
(I)Plat/,<?o~4T'4a:M~MM%M. ?) plat. ~p<?~ X~ \&M< ~(~ '7,15 i D!Qd.Sic., xn, ~'M<. ~F., 111,~7. Le (3~~& ~6M., I, I};18: ~Y!<~<tT~M? par tr~bu.Q'esUe clHHreque no!Dbfer~el un dq~ne Vatr Mnxio)9~ He capite decetn prtot~n). tristepi ~~tentjam. Gonpn qm pendant.la .batatHe. tait assig Samos, fut mis hors 4c cause et coasefv

SAVIEl'OLITUjU

Ht~J

C'tait une procdure contraire la loi qui exigeait que le jugement.ft individuel, et qu'il y et autant de verdicts qu'il y avait de prvenus.Malgr les cris du peuple ameut. malgrles violences et les menaces de queltels que Thramne et Calques dmagogues~ lixne, seul contre tous (1), Socrate, obissant au sermentqu'il avait prt, de juger suivant les lois tablies, rsista et .recueillitles suffrages suivant les rgles ordinaires, ce qui n'empcha pas, d'ailleurs, la condamnation mort de tous ces malheureux. Si enrsistantau peuple, il avait os faire, comme dit Xnophon, ce que pas un autre hommen'aurait eu la pense ou le courage de tenter (2), ce n'tait pas le rgime de terreur sanguinaire qu'organisa le parti aristocratique aprs la prise d'Athnes, qui devaitle faire dans son commandementProtomaque et Aristoles'sixautres,Pgnene revinrent pas Athnes; et ricls, Lysias., Diomdon, Erasinids, AristocraLes furent Le et excutes. condamns Thrasylle poursuivis, dixime taitArchestrate, le procs.'Voil mort pendant comment Frret,Acad.des/Ksc~ t. XLVII, p. 243, lesrduit six,et Lusacius huit. detousles Prytanes, (1)Seul car,parmiles citoyens, imitasoncourageux Euryptolme exemple.
(8j Xen., MeM! no~ {)?rojtt!'<xt. Y)4,3: ~eux Mu.cn &x~ ~u~~a~pM*

i80 YIEDKSOCRATK chir. Au milieu des excutions qui dcimaient la malheureuse cit, et qui, dans l'espace de huit mois, d'avril dcembre 404, firent quinze cents victimes, sans comptercinq mille exils (1), Socrate,sans tmrit et sans'bravade, sut conserversa dignit et une libre attitude. Se voyant envelopps.d'une haine universelle et sentant peser sur euxl'horreur du sang vers, obligs,pour se soutenir, d'en verserencore (2), les Trente Tyrans cherchaient compromettre, dans les fureurs de leur politique, le plus qu'ils pouvaient de citoyens honorables et modrs, en les forant par la terreur de devenir les instruments de leurs forfaitset d'en paratre aussi les complices (3). Au nombre des victimes dsignes par Festime de leurs concitoyens &la haine de ce comit des vengeances aristocratiques, et par leur grande ~rtune a Favidit et aux ncessits pcuniaires. des Trente, se trouvait un nomm Lon. Le gouvernementchargea cinq citoyens, parmi lesquels se trouvaient Mlid.Loch.,p. 38~; ~tp! Ysocr., JEsch., (1) .4fcop.,p. 153; 11 Dtod. Sic.,1.XIV. m~p., p. 38; Xn.,.HgHcM., DeTranq.Anim.,c. 3 a irritabst seipsa (2)Senec., seevitia.* Exe.~c. Call.,p. 3'?4. (3)Isocr.,

SAVIE )81 POLI'ftQUK tus (1) et Socrate, de se rendre Salamineo s'tait rfugi le malheureux, de l'arrter et de le ramener prisonnier Athnes; quatre obirent Socrate, mand commeles autres au Tholos,palais du gouvernement, pour y recevoir les ordres, refusa net de concourir cette cruaut illgale, et s'en retourna tranquillement sa maison; s'il sauva sa tte, il le dut uniquement la chute de ce pouvoir dtest et au retour victorieux de Thrasybule(2). Ces boucheries humaines commenaient souleverl'indignation et rvolterl'humanit Socrate, qui n'tait pas suspect de partialit pour la dmbcratie,quoiqu'en dise Xnophon, s'en exprimait librement dans ses entretiens avec la jeunesse il comparait cette politique insense la conduite d'un bouvier, qui ferait tous ses efforts pour nuire ses bufs et pour en diminuerles qualits et le nombre. La parole est un bruit toujours importun tout despotisme car la parole, au bou-tdu compte,
M. Grote veut que ce soit, ()) Andoc., De~y~394. non l'accusateur, mais le pre de l'accusateur ce n'est l, comme il le fait du reste observer lui-mme, qu'une pure conjecture. (3)Plat.po!32d, e.etXn., Hellen.,11, 39; Mem., IV, 4, 3; Diog.L., 11,24; ~L, HM<.car., 111, 17; Lysias, adv. ~[por., p. 106; I<1.<t(<c. ~'r<!fos</t-,p. '~T; Isocr., <!t~. Call., 18., 23.

11

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VIE DE SOCRATE

n'a de forceque parce qu'elle est dela raison, de la justice, en un mot de la lumire, tandis que la tyrannie a besoin du silence comme le malfaiteur besoin de la nuit. Les Trente intimrent pocrateavec desallusionsmenaantes aux propos qu'il avait tenus, l'ordre de s'abstenir dornavant de tout enseignement et de toute conversation avec la jeunesse(1). On ne sait pasexactement quelle fut port ce dcret, ni quel compte en tnt Socrate. Il semble avoir eu, la tentation de rsister, car il fut cit une seconde fois devantles Trente qui lui rappelrent avec svrit les termes de la loi de ce ton calme et ironique qui lui tait habituel,il les pria de lui donner, quelques expliationssnrla limite prcise com- ` menait ce qu'il tait permis et ce qu'il tait interdit de dire ;;&~M,~ la jeunesse laqueUeU ne `p.ouvaitplus s'adresser. On lui rpondit de ce ton de gros~~ insolence et de yi~ menaante que prennent les sots~~ rnchantsquand ils sont les plus (1)Xn.~l, 8;,31:T~ .MM~.socr., ~op~T'<)yTcx[S'et)oH Tm~ ~mv. Cemot&' pasd'quivalent exactdanshottelangue;il nedesignepas seulement l'art dudiscours dit,considr enluiproprement contme la yhetoriqu oula logique mais ~noe, l'tudi, eBcore'Ies ntretiehs qui ont pour objetla politique !a mbfa~.

SA VIE.POLITIQUE

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forts, et devant lequel, lorsqu'il est inutile de se perdre, on n'a plus qu' se taire. Il est probable que ce fut le parti que prit Socrate. car il chappa la fureur de ce troupeau d'assassins, et .ce fut, comme le remarque amrement Snque, pour devenir la victime d'un procs inique, sous un gouvernement dmocratique, libral et gnreux, qui avait pris pour devise l~oubli dupasse et q~.ifutndle cette difficile vertu du vainqueur. Singulier hasard de la destine! drision amre de la fortune, qui semble nous rappeler qu'il .u'y a pas d'tat politique si misrable et de tyrannie si odieuse qui ne puisse pargner un honnte homme,et qu'il n'y a pas non plus de pays si libre et de ne. puisse acgouvernementsi rgulier Q.Fon cabler un innocent (1). Oncite encore un trait de courage de Socrte, malheureusement moins authentique queiceliqu'il ay,ait donn au sujet de l'arrestationde l<oh. Diodore de icile~
Hune tamen (1) Senec., De~MM~MtH. aMt~c.3: Athen ips in carcere occiderunt) et qui tuto insultaverat agmtni tyrannorum, ejus libertatem libertas non jtulit ut scias et ih aSfeetatepubttoa~esse occasionem sapMBti yjro ad se profefendu'D.et InSorenti ac ~eata, ~ecumain, invidiarQ, !Rille aHa vitia inerjaia regaar. o (2)XIV, 3.

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VIE DE SOCRATE

qu'au moment o Thramne, victime de la raction oligarchique,aprs en avoir t l'un des promoteurs et des agents les plus ardents, dnonc par Critias, se prcipita vers l'autel plac dans l'intrieur du palais du Snat, Socrate et deux de ses amis s~avanrentseuls pour le protger contre Satyros, chef des Onze, et ses satellites qui voulaient Yen arracher. Thramne sentant la rsistance inutile et ne voulant entraner personne dans sa ruine, les pria de s'abstenir de ce dvouementinutile et dangereux (1). La tyrannie des Trente prit 6n dans le mois de dcembre 404, aprs avoir dur huit mois mais la convention conclue avec Pausanias, qui amena le rtablissement Athnes de la libert et de Fordre, de la dmocratie et de la paix,ne date que de Ft403, anne de Parchontat d'Euclide, qui fut dsormaispour les Athniens commeune re nouvelle. Si la conduite de Rome fut admirable aprs le dsastre de Cannes, que dira-t-onde celle du peuple athnien ? 1 faitest attribu (1),Ce par l'auteurdes Viesdesdix et le silence orateurs Isocrate:cettecirconstance surun actesi digne d'treconserv la mmoire, gard ont paru M.Grotedes raisonsssEsastes pourter l'anecdote touteprobabiiiM historique.

SAVIK ~8H POLITIQUH Aprs une guerre de vingt-sept ans, qui avait ruin son empire, ses flottes, son commerce, ses finances; dont la dernire dfaite avait impos cet enfant gt de la gloire la douloureuseobligation de dtruire de ses propres mains les fortificationsde son port et les longs murs qui Punissaient la mer, et lui infligeaitla honte plus douloureuseencore de subir un gouvernement despotique, impos par l'tranger; cette ville, mre de la libert et de la dmocratie, se retrouvant enfin matresse d'elle-mme,avecune gnrosit sans exemple et sans imitation dans l'histoire des rvolutions et desractionspolitiques,proclama l'amnistie, c'est--direl'oubli et le pardon du pass. Les snateurs s'engagrent par serment ne recevoir aucune accusation de quelque nature qu'elle ft, ni M~;?, ni e~yt.)y)f, pour des faits relatifs la priode de l'anarchie, comme ils appelaient, d'un mot juste et profond,l'abject despotismedont.ils avaient subi l'outrage. Les hliastes, avant de monter sur leur sige, durent galement ajouter au serment habituel la formule Je jure de ne conserver aucune rancune du pass, et de ne voter que d'aprs les lois actuelles (1).
(l)Andoc., DeMtys<3T~l: w ~ooMt~om, dans la force et l'tendue de son vrai sens.

CHAPITRE

VII

PROCS DE SOCRATE.

Par cette librale et intelligente politique, Athnes se releva vite de ses ruines et s'attira le respect et l'estime, mme de ses anciens ennemis. Elle jouissait de cette prosprit renaissante depuisquatre ans, lorsque, au commencement du printemps de l'anne 399, Olymp.95,1, dans la deuxime moitidu mois Munychion, qui correspondnotre mois d'avril, sous l'archontat de Lchs (1), Socrate fut accuse parT~ltns,second d'nytus et de Glycon, qui, suivant les rgles de la procdure usite, amenrentdans le portique faisantface au tribunal de l'archonte-roi (2), un placard ainsi conu Acte d'accusationsign et atteste sousla foidu serment,par Mltus,fils de ]M[ltus;du dmedePitthe, contre Socrate,filsde (Y) Anonym. cHparMetirsus. L., II, 44. Dibg. (2)Plat.,?'Aee<210d:t:!T~To5 ~M~N;T<L'ardesprrogatives de l'anhritier clionte-roi, religieuses

188

YJEDESOORATE

Sophronisque, du dme d'Alopce Socrate est les coupable du crime de ne pas reconnatre dieux reconnus par l'tat, et d'introduire d'autres divinits nouvelles; il est de plus coupable de sduire la jeunesse. Peine, la mort (1). A la suite de ce premier acte de procdure, fut assign devant rarchonte-roi/maet introducteur d'instance gistrat instructeur dans ces sortes d'affaires (2). Noussavons que Socrate Socrate comparut; le magistrat, aprs cette premire enqute, accueillit l'accusation; il dsigna cienne royaut, introduisait en instance les procs relatifs la religion et au meurtre, <M; ~o'wuxv.! M. K. Hermann, <M6&!a;, Meier, De lit. ~<~c~,p. 4:T(; Le/~&Mc7t.138. Son tribunal tait plac dans le portique appel du roi, s~tue aupies de 1'A.goa,daus ie Cramique intrieur, et voisin duportiquede Jupiter librateur, &!){ ~u6ept~;MeuTsius,Lect.Attic., VI, '.17; LQsac.fCt<dcad:.spec,,III,p.lT'2. (l)Getacted'accustione~ procs criminel, qui se distingue de ~M-~anaire civite, etde<[''TN~<e:quie8tdc8ni'parTime(Gloss.Pla),):~e[~ xctMTMo; ~oj)xot.C'tait d'abord, comme l'iudiquel'tymologie de ce dernier nom, le double serment par leattesquel le plaignant ~-m;Mc'x, et le dfendeurKM~ taient la justice de leur cause. Plus tard la formule s'appliqua la pice crite de l'accusation, toujours atteste par serment. C'est dans ce sens qu'il est employ par Platon. ~4po~ 19 b rm 'w'jM<Mt< ~ct'~&t~. Diog. L., 11.,40, appelle ce mme instrument judiciaire MTt~o~.Cf. Plat., ~~c~ 27 c. ,:(3)Plat., yAee< 210 d:tt;<!

LE

PROCS

189

le tribunal, nomma les juges, fixa le jour de aux l'affaire, et alors remit Pacte d'accusation juges, qui dfrrent le serment aux deux parde l le mot e! dans les expressions composes qui le dsignent. ties Aprs trente, et peut-tre quarante annes, consacres renseignement public, Socrate qui, malgr quelques difficults et quelques attests par Aristophane, n'amcontentements vait jusqu'alors t l'objet d'aucune accusation, et n'avait eu aucun procs, mme civil, l'ge de soixante-dix ans (1), Socrate comparut devant une cour de justice sous l'accusation d'un crime capital. La pice de procdure, dont la copie nous a

(1)De Serres donn dans sa traduction latine, Annos Est-ce une erreur de plume? plus Ma?<~M<<t natus. Est-ce une leon qu'il avait lue dans quelques-uns des manuscrits d'Estienne? Est-ce tHie restitution opre sans bruit et fonde sur le passage de Diog. L., II, 44, qui rapporte que certains historiens'donn aient Socrate soixante ans lors de sa mort? Le chiffre de soixante-dix, rapport par Platon, Crit., 52 c, par Diog. L., II, 44, par Maxime de'fyr, Op., XXXIX, 412, est en outre confirm par tous les manuscrits que nous possdons encore. M. Bckb, Corp. /MSC.,II,p. 341, et M. K. Fr. Hermann, De r~eo~M Deliaca, prtendent prouver qu'a l'poque de sa mort Socrate avait soixantedouze ans. Frret, Acad. 7MM., t. XLVII, p. 210, ne lui donne que soixante-neuf ans et un mois.
11.

190 VIEDESOCRATE t transmise par Diogne, tait encore conserve dans le teople d la Mre, l Mtroum, o taient renfermes les archives des greffes (1), du temps de Phavorin, sophiste -gaulois, qui vivait sous Trajn et sous Adrien, et sousl foi duquel Diogne l' reproduite. Les termes diffrent peu de ceux qu'emploient XnopRoht Platon, qui, tous deux, du moins en exceptant F~pd~M d Xnophdh, annoncent du insinuent qu'ils n la reproduisent pas textuellement (2). L seule duTrnceest est, dans que l'ordre ds cnfs d~accustibn Platon, rivers de celui quedonnent les deux pices de Xnophon et de Phavorin.Des trois points, qui, chez ces derniers, se succdent commeil suit l"t'f pas reconnatre les "dieux drtat, 2'' Introduiredes innovations religieusespar le culte de divinitsnon reconnues c.xi; Julian.Or~ (1)M60r)us,I~c<. ~M.,1.1, ` VetVI;Xn.,Mem. (2)Xn.MeM., 16~ PIat.po!4 b: le pro%et)MH wMt ~e. L'opmtonq l'Ar~op~ja~e csde Socrte est dpaisbienlohgtenip~ SBamdmine, maisellea 6tsoutena. Quant l'as~rtionqoenou~. avons letextedel'arrtet nncetnide'aceW conserv trMve lspit~ longSes sation, je n'a!,aprs recnerche~ aucuncrivain qui1'aufoHs.

LE

PROCS

t91

3Sduction ou corruptionde la jeunesse par des doctrines dangereuses, Platon a mis en premier lieu le troisime, m.odincation assurment peu importante, si tout n'tait pas important quand il s~agit d'un pareil hommeet d'un tel vnement. Une dien apparence, a t vergence;plus considrable releve dansfA~o~e de Platon. On a remarqu que la rfutation des griefs viss dans l'accusation dontnousvenons dedonnerla formule, est prcde de la rfutation d'une accusation diSrente, quoiqueportant comme la premire sur trois points 1 Rechercher avec une curiosit indiscrte et coupable les phnomnesqui se passent sous l terre et dansle ciel; 2"Rendre bonne une mauvaise raison 3*Enseigner aux autres cet art funeste (I). Aldobrandini, dans ses notes sur Diogne de Larte, observan'tqa.e Platonse sert-ici des termes ~yy~e~ et ~y~ t~<e;, a cru qu'il y avait eu deux accusations distinctes,. chose que le droit attique n'aurait pas permise,.do~t aucun auteurn'a janaisparl, et que contredit .mme trouve dans du .BMs~s (1) On d'Isocrate, l'argument de prcher l'adoration queSocrat tait enoutreaccus deschiens etdesoiseaux; il n'y a aucun fond faire sur 1 cettepice.

1t92 YIKDESOCRATE le texte de Platon regard d'un peu plus prs. La phrase s~epoj~MtM~ep~T~SjtMa'/aYj~ Mv&yon<xJr~(1), commence,en effet,par un correctifqui en change le sens, commeFa trsbien vu M. Cousin qui traduit Caril faut mettre.leur accusation dans les formes et la lire commesi elle tait crite .et le serment r' prt. Je crois mme que le restrictif ~~gp plac en tte de la phrase devrait, comme cela est ordinaire la constructiongrecque, retombr sur o?~~y~et<, tout autant que sur ~T&<<x,et quele sens vritableest C'est doncune espce d'accusation dont il faut vous donner, pour ainsi dire, la lecture. Mais qui ne voit, comme Fa dj montr Frret, que c'est l seulement un tour oratoire destin combattre les dispositions dfavorables des juges, les partis pris et les calomniesclatantes ou sourdes rpandues dans Fopinion; car Socrate sentait qu'elles taient bien autrement dangereuses que l'accusation officielle, prcisment parce qu'elles taient plus vagues et, pourainsi dire, insaisissables, Ces calomniesaboutissent un mot qu'on a rpt biensouvent depuis, quand on a vi~uluperdre un honnte homme. On ai(l)Ptat.19b.

193 LEMtOCS mait dire de Socrate quo c'tait un sophiste, un songe creux, un rveur, un idologue,un homme dangereux qui ruinait] es idestablies et les opinions reues, qui employait les ressources perfides de l'art de la parole et du raisonnement, montrer que la vrit est une erreur, et que l'erreur est une vrit, et qui, dans sa curiosit indiscrte et tmraire, osait contester la logique, la physique et 'mme la thologie officielles.Ces bruits, tout eh ne dterminant aucun fait, comprenaient tout; il n'est pas tonnant qu'ils comprennent les chefs d'accusation viss dans la formule juridique dpose par Mltus, qui se ramne deux points une offense la religion et une attaque contre la famille, l'ordre et la socit, par l'influence d'un enseignement subversif. Socrate fut donc accus d'tre un ennemi de la religion et deFtt social. Devant quel tribunal fut-il cit comparatre ? M. V. Cousin, dans son trop court mmoire surle procs de Socrate, qui fait partie des et dans la FW~M~M ~~oMpAM <a'M<?~MM<?, prface de TApo~e de Platon, semble considrer commecertaine l'opinion que Socratefut traduit devant FAropage.Quoique ce soit l, suivant Frret, une opinion communmentac-

194

VIE DE SOCRATE

cepte (1),je ne l'ai vue soutenue que par La Canaye, auteur de quelques recherches sur l'Aropage (2) qui ne peut gure avancer en faveurde sa thse;,que16fait certain que FAropage connaissaitdes causes d'impiet ~f. Maissa comptence l'gard de ces sortes d'affaires, depuislongtemps ne lui tait plus exclusivement propre. Le procs d'Alcibideet de tous ceux qui avaient t compromis dans l profanationdes mystres, avait t jug par les hliastes (3). Selon, et Priclssurtout, avaient considrablement affaibli le prestige et diminu retendue des pouvoirs de l'Aropage, .et l'on sait que le pouvoirjudiciaireoccupune. place considrable dans la souverainet politique, tombe alors dans les mains del dmocratie justementjalouse d'exercer ce droit :cr c'est ce que nous appelons le jury, sans lequel il n'y a ni libert, ni justice, du moinsni libert~ ni justice garanties (4). ~c~. T~MC., (1) XLVII, p. 263. t. VII,p. IT~et ;M.,p. 51et 88,un (2)~ead. /MM., Sur mmoire deBlanchard surlestribunaux athniens. cette afnrmation sanspreuves, LaCanaye espresque demontrer ehrdittsant s'esttromp saye queMeursius neufle nombre desmembrs de FATopage. De.M~. (8)Andoc., Pricls avaitattach cesfonctions une indem(4) nitplutt n'avons qu'unsalaire, quenous-mmes pas

LE PROCS

L'Aropage comptent

donc. pas le seul tribunal inpour connatre de l'accusation n'tait

des Athsupprime. M. Bckh, jScoMOMtCjooMt~Me niens, a soutenu que cette indemnit, primitivement d'une obole, avait t leve par le dmagogue Clon G. Hermann, .P~o~2VM& trois oboles(45 50 cent.). M. p. 51, croit qu'elle a toujours t de trois oboles, et que l'opinion contraire repose sur une confusion de l'indemnit ecclsiastique, ro eKX).wnMTUM' qui fut en effet varia~m~t~, quin'a jamais ble, avec l'indemnit judiciaire -ro chang. Cependant on peut faire valoir, en faveur du sentiment soutenu par M. Bckh, le discours d'lcibiade, dss le 'Vin 1. deThucydide, 65 et dj cite par Frret, p. 843: De ce discours il rsulte que les distributions faites aux jurs, supprimes par le gouvernement oligarchiquedes Quatre-Cents, nefurent pas rtablies aprs leur chut. Les Grenouilles d'Aristophane, 40t!, font toutefois mention de deux oboles qui sont & propos du passage exig par Charon. Le scholiaste observe que ces mots du pote < C'est donc le mme prix partout, )) s~appliquontpar allusion au salaire des jurs ce quiprouv que l'Indemnit judiciaire,d'une part, aurait tTtMie; de l'autre, avait vari. Frret veut que ces distributions d'argent aient t ce aui causait, ce grand attachement du peuple d'Athnes a la forme dmocratique. On ne voit pas cependant qu'aprs les dsastres qui ruinrent leur pays et qui obligrent ou de supprimer ou de rduire d'un tiers l'indemnit pcuniaire des juges et des reprsentants, les citoyens aient t moins attachs la cause dmocratique. D'ailleurs, on peut aimer la libert et l'institution du jury par des motifs un peu plus relevs, et en fait de sentiments gnreux, il en est peu qu'on soit en droit de refuser aux Athniens.

t9G

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tente contre Socrate; mais, d'ailleurs, aucun auteur ancienn'a ni nomm, ni plus ou moins vaguement indiqu l'Aropage comme le tribunal devant lequel il ait eu se dfendre, tandisque Maximede Tyr(1) nomme ibrmellement les hliastes, et qu'Athne (2) les dsigne videmment, en disant que Socrate fut condamnpar desjuges tirs au sort. Ce sont l des tmoins encore bien loigns, je l'avoue, mais au moinsils ne sont contredits par aucun autre, et sont d'accord avec tout ce que nous savons de l'organisation de l'Aropage.. de cet.te Onporte le nombre des membres assemble des chiffres trs-divers et trsdiS'rents. Nicphore Calliste, dans son J~<o~6ecclsiastique(3) qui date,.it est vrai, du quatorzimesicle,le rduit neuf magistrats, qui se repouvelient tous les ans ce n'tait, suivant lui, que le conseil des neuf thesmothtes. Le scholiaste d'Eschyle (4) relev trente et un membres, et GeorgesPachymre, dans sa paraphrase des uvres de saint Dnys l'Aropagite, cinquante-un, sans compter les archontesqui en faisaientde droit partie, aprs (1)0~39. (2)AtiM).,xm,6n. (3).yM<.ecc~.)t.X. (4)~(! ~MM~Mt~.

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't')7

l'expiration de leurs fonctions; enfin, quelques auteurs le poussent trois cents, sans pouvoir justifier ce nombre, qui n'a pas t atteint probablement, qui certes n'a jamais t dpass. Quelques-uns,il est vrai, veulent que le nombre n'en ait pas t limit (1), mais cela ne prouve pas qu'il ft considrable.Lihanius va jusqu' croire que les thesmottes seuls y taient admis (2). La svrit des conditions morales ucessaires pour obtenir et conserver une place dans ce tribunal auguste et rvr (3), ne permetpas de croire que dans une population numriquementaussi faibleque celle d'Athnes, il ait pu atteindre le chiffrede cinq cents membres, auquel se monta,au moins, le nombre desjuges deSocrate. Lalibert politiques'appuie sur le jugement par jurs, ~olon qui la fonda Athnes, Pricls qui l'y dveloppa, l'avaient bien com(1)j~ t!e Dm.adv.Androt. (8)~de.D~M.a<Mch'o<. (3)Isoc., Ardop. Lepluslger reproche suffisait pour exclure ceuxquipouvaient droitparlescharges y avoir membre fut rayde laliste qu'ilsavaient remplies. Un dans pouravoirtouHe unpetitoiseau quis'taitrfugi LesAthniens sa robe. avaient sentiquel'homme quia le curferm rendre lapiti,ne sauraittre appel auxhommes lajustice, parcequ'ilnela comprend pas.

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les citoyens taient appels juger pris (1). Tous lescitoyens; desvingtmilleindividusquicomposaientlapopulation, on en ch-oisissaittous les ans, au sort (2), par la /~e, parmi ceux qui avaient. trente ans accomplis, six mille qui formaient la liste dujury. Aprsavoir mis dcote millede ces citoyens destins fair*eoffice dejurs supplmentaires,les cinq mille autres taient diviss entre dix chambres ou tribunaux, <~)MK~x, de cinqcentsmembres chaque, et, dans les cir.constancesgraves, on rundssit deux, trois ou quatre chambres,ce qui faisait monter le nombre des juges mille, quinze cents, deux mille. L'affaire des Mystres, q~ui fut juge toutes chambres runies, fut pladde devant les Six mille hliastes. Au contraire, dans les procs de peu d~importance~ chaque cour se divisait, et il ne sigeait a~ors'quedeux cents ou quatre cents juges. On trouve dans une n'ire le chiffrede sept centsjuges (3). Ces juges prtaient un serment solennel dont nous pouvons lire, sinon- la formule authentique, du moins le sens exact, dans DmbsAnst.,FoM.,11, c. xn;. Plut., ,S'o!oM, (1) ~~e~. I,esan!honts et leurgfeCBcrpfo<~daientaa (8~ tu-age. t. XL'~11; Acad. (3)Frret, 7Msc:, Staub., ~pot..PM< 36b E. Sermana, Z~ 1~.

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thnes (1), et je veux en rappeler quelques traits Je jugerai suivant les lois et dcrets; s'il n'y a pas de lois expresses, je prononcerai selon maconscienceet la plus exacte justice (2); je ne recevrai pas de prsent pour rendre la justice, ni directement, ni indirectement; d'autres n'en recevront pas pour moi, ma connaissance,par des voies obliqueset dtournes j'couterai galement l'accusateur et l'accus, et je ne prononcerai que sur ce qui fait l'objet mme du procs. Je le jure, par Jupiter, par Neptune, par Grs Que ces dieux, si j'enfreins ces rgles, me perdent, moi et ma race Si j'y suis Rdele,qu'ils me comblent de biens et m'envoient la prosprit, s Tels furent les juges devant, lesquels dut comparatreSocrate on ne sait pas exactement quel en fut le nombre, qui atteignit au moins cinqcents. Le jury tait, commelevoulait la loi, prsidpari'archonte-roi,(levantlequel taient portes toutes les accusations intressant la religion dl'Etat. 151.Schoemann et Mier (1)~<!p.TtMtOCf.,149, avaientaccept, avectouslesanciens cette critiques, comme M.WestermanB, formule CoMMK. authentique. de jMr~M~!CM)M 1859, Leipz., &cruydcou/<M-MM<~t, faussaire. vnrToMVM~mi Sol. Le~ p. 35; Wolf,'ad (2) Schelling., Lept., p.339.

2')0

VIEDESOCRATE.

Quels furent les accusateurs? Celui qui avait dress, sign et attest par serment l'acte d'accusation,tait, commenous l'avons dj dit, Mltus les autres avaientun rle secondaire,facultatif, et en mme temps dpendant, car ils ne pouvaient prendre la parol qu'avec l'autorisation du -tribunal.On et plus appelait ces avocats(advocati)~oto~cpo;, prcisment, quand ils appuyaient l'accusation <~u~tn-~ep<)< (1); mais rarement, ou plutt jamais on ne voit ces auxiliaires se mettre la place de l'accusateur ou de l'accus, assistant muets au dbat qui les intresse (2). Dansle procs de Socrate, s'ils rapportent pas tous le concoursde leur loquence, ils paraissent apporter chacun l'appui de leur autorit morale, chacun se prsentant au nomd'une classe de l'tat, comme pour accabler cet ennemi cbmcvop~< c..D?K. ou~MTi~o~tH' p.t< Tm ~euXejt~M (1) Hyper., ~[<~m<K. )MT&t<M Onlestrouve encore )~~nt<~uoMM Cf.Fr. Herm.,t.eAf&143. nomms Celadex~e~TEt. un mtiersalari.Plat., vint plustarduneprofession, XI,ext.;Lycurg., Leocr.,138;.R~. ad. De TwM'wopMijtM. 36:nKjttoOM d'crire desdisLe~mtier lesparties taitplusancien encore; courspour ~'hKKt, un certain mo~~ff~ sont desmotsquivalents, det~tertn. ment,. !ep!aidoyerde (2)Dans Phsesss, DmosthNcpour onvoitquecedernier, si incapab'e qu'ilfut deprendre la parole, avaitcependant dit quelques mots.

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mun sous le poids d'une rprobation universelle. Mltus (1) se prsentait au nom des potes, Anytus au nom des artisans et des hommes politiques, Lycon au nom des orateurs galement mcontents et irrits. Maxime de Tyr (2), en reproduisant ces dtails, veut les complter, et il le fait avec des antithses qui sentent singulirement la rhtorique. Ce fut, dit-il, Mltus qui formula par crit l'accusation, Anytus qui introduisit l'instance, Lycon qui poursuivit et plaida, lepeuple a<K~~ (et non l'Aropage) qui jugea, le conseil des Onze qui emprisonna, le serviteur cusation des Onze qui excuta. L'acte d'acde Mltus, Socrate le ddaigna; la

(1)On a longtemps crit Mlitus, leon soutenue par l'tymologie que donne Eustathe, ad. (3t~,V, 106, qui drive le mot de ft~ et par le mot ~sXtM~t, des (?renouilles d'Aristophane, v. 991 mais de bons manuscrits' de Platon, appuys sur les manuscrits de Xnophon,~ent., IV, 4, 4; de Lucien, Joe. coM/tl6; Pise., 10 bis Accus., 0; J9eMtOK., 11 d'Aristote, ~Ae< III, 18. 2; de Libanius, ~4po!.~oct\, p. 201, mOmesur des inscriptions, confirment la leon M~ro;, aujourd'hui pai~out adopte en Allemagne. La pnultime est longue dans ce mot, et cela dtruit la conclusion qu'on serait port tirer du vers d'Aristophane, qui serait faux si on persistait lire (~T: Cependant Welcker, Griech. ?Ta~, 9')3, et Eorchhammer rejettent Mltus et conservent l'ancienne leon. (8)Max. Tyr., C<M< IX, 3,3.

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dposition d'instance, il la mprisa; le discours de Lycon,ilne fit qu'en rire. Ici, Maxime modifie les qualits judiciaires et mme les noms des accusateurs.Aristophanefigure dans son rcit commereprsentant des auteurs dramatiques Anytus, des sophistes(1); Mltus, des sycophantes;Lycon, des orateurs.Diogne de Larte, sur l'autorit de Phvorin, prsente d~unemanire encore un peu din'rente et les noms et les rles des accusateurs Mltus est toujours celuiqui formule et signe~accusation; Polyeucte la soutient de sa parole raide d'un discours crit/fourni, dit Hermippe,parPolycrate le sophiste, par Anytus, ce que d'autres prLendent;ennn, d'aprs ces renseignements, le dmagogue aurait organisles apprts ]Lycon de ce complotjuridique (2). !ehpassant~u~fait nglige accusa%? teurs,qui reprsentent presque tout'esles classer d la socit, aucun n'est prtre, aucun 6 dans un procs yidmmentren~egtdsign,
(1) II est absurde de donner Anytus comme reprsentant des soj[)MSts,dbat. il tait l'ennemi Tiblent et d' r8le qui Mare, et~ lui attriDuer~~l~ ne pouvai ap~a~lit qu' l'Mchonte. Il n'a pu, cet gard, quferqnrS'le magistrat. ~Diog.L., 11,38,39.

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ligieux, comme intervenant au nom des intrts ou des passions du pouvoir sacerdotal (1). Platon nous fait connatre quelques-uns de cespersonnages.Il introduit,dansl'JS'M~p~o?:, Socrate au moment mme o il se prpare comparatre devant l'archonte-roi qui l'avait assign sur la requte de Mltus, et il lui fait dire au sujet de son accusateur Je ne le connaispas moi-mme; c'est, dit-on, un jeune homme tout fait inconnu, nomm, ce que je crois, Mltus, du dme de Pitthe. Je ne sais si tu connais dans ce dme un Mltus, qui a les cheveux longs, peude barbe et le nez lgrement aquilin (2), passage o M. Stallbaumveut voir une allusion son caractre plein de vanit et d'orgueil, plutt qu'une simple description de sa personne physique. Queltait ce personnage? il n'est pas facile de le dire. Il y, a eu, du temps de Socrate, plusieurs Athnien~qui ont port ce nom. L'un d'entre eux est mentionn par Andocide,dans son Discours s:~ les mystres (3), o il Faccettetroisime cause: (I) Jenevoisrien.quijustiSo < le courroux sacerdotal contenu longtemps dupouvoir M.V. Cousin quiclata enfin, laquelle attribuele Socrate. pMcs~i& (3) .E'M)! 8. De~13,35,63, .94. (3)

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cuse d'avoir, dans une orgie faite chez Polytion, avec Alcibiade et Nicias, en 415, rvl le secret des mystres; puis, en 404, d'avoir obi l'ordre illgal des Trente en concourant arrter, Salamine, Lon, cet innocent citoyen, crime dont Socrate, au risque,de sa vie, n'avait voulu tre ni l'instrument ni le complice; enfin, d'avoir en 400, l'instigationde Callias, fils d'Hipponicus,et de concert avec Agyrrhius et Epichars, accus Andocide d'impit. D'un autre ct, le schoo liaste de Platon, l'endroit de YApologie son nom est mentionn, nous apprend que Mltustait un mauvais pote tragique, d'origine thrace, si l'on en croit Aristophane, .qui l'appelle, dansles G'r~M~~ et les Cigognes, nls de.Laus. D'aprs Aristote, dans les DMJ!<Ml'anne mme. o les Cigognesfurent c~ (1). joues, Mltusavait donn une (BMtpofHc Ce mme scholiaste nous rapporte encore Favaitnommdansles Pay-KMM, qu'Aristophane et fltri,commel'amant de Callias (2). (1)Les deux picesde G~t~adcet des Cigognes furentreprsentes, d'aprs le calculde Pritzsch, p. 90, peuprsentrels Ecclesiazousai. 6OM< qui sontde392, et Plutus,jouunepremire foisen408, et uneseconde en 388. 1302 (2)Sch.Plat..ipoi!. ,18; scho!. Aristoph.,2~M.
M; ~MX.pt; T~ ~(it~on !MHM< ~KTt~; TM T~M.

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Cette dernire pice, d'aprs Clinton et le texte de Plutarque (1), fut reprsente plus de quatorze ans avant la mort de Socrate; Fauteur de l'<E<~poaK~ amant de Nicis en 423, n'aurait plus t un jeune homme en 399, ni tout fait inconnu. Un Mltus est signal par Aristophane, qui accuse Euripide de lui avoir vol quelques bribes (2). C'est videmment d~unpote qu'il s'agit ici. Xnophon (3) cite un personnage de ce nom charg d'aller Sparte avec Cphisophonpour y ngocier un trait de paix des conditions plus douces que celles que Lysandre avait imposesaprs la prise d'Athnes, et qui russit dans cette importante ngociation. Athne (4)nous dit, avec ~Elien(5), que sa pleur et sa maigreur furent l'objet des railleries des potescomiques, et particulirement d'Aristole compte au phane, qui, dans le ~r~a~, nombrede ceux qui taient descendus dans les enfers, <~e/M., et en avait rapport cette pleur cadavriquequi lui avait valu de la part (t)2Vtc.,c.vm. (2).R<Mt., 133Tf. (3)Fe~K.,n,c.iv,36. (4)XII,75.
(5)./?M<1. X, 6: ti; XoxTeT,TaKNjj.mM<t9xt.

12

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de Sannyrion, cit par ce mme Athne, le nom de ~oya~oA~o~ ~e~Jy. Suidas se borne dire que Mltus, fils de Laius, fut/un orateur athnien qui fit aussi des tragdies, et qui, de concert avec Anytus, accusa Socrate. Tous ces personnages n'en font-ils qu'un seul, ou bien y a-t-il plusieurs Mltus, et dans ce cas quel fut celui qui accusa Socrate?'Voil les questions qu'il est plus facile de poser que de rsoudre (1).. )'abord, on ne peut gure admettrequel'accusateur de Socrate ft le Mltus comproalis dans l'affairedes inystres; il aurit eu certainenient, par suite de ce scandale, un ge et une notorit qui n'eussent pas permis 80crate de rappeler un jeune homme inconnu. Peut-on suppose~d~ t avoir ~i-mme accusa d il et eu le, frnt, au risque d rappeler un pass .~dangereux, d'intenter un procs de cette nature?'Et quand il aurait eu cette inipudnce, comment dmtdansle mmoire souvent (1)Prret, cit,aprsavoir Mitua1le pote 2"l'ambascompt quatre tragique, sadeur Sparte,3"le complice del mutilation des 4l'accusateur de Socrate, les rduit deux, Bermes, le ngociateur et lepote, ce qui et fait del'accusateur, souNre difnculf.s. quelques

LEPROCS 207 tre que ni Xnophon, ni Platon, n'eussent pas relevcette circonstance,qui aurait enlevtout crdit, toute autorit son accusation. On prouvepar cette mme raison, je dis le silence de Xhophonet de Platon, que l'accusateur de Socrate n'tait pas le fils de ce Mltus. tait-c donc le pote? Mais, outre que celui-ci, dsign par Aristophane, dans sa pic6 des rg<.)p~o/ pourses rapports avec Callias, ne pouvitplus tre, quatorze ans aprs, considr comme un jeune -homme,le pote comique qui Euripide avait emprunt quelques vers, bfou'dans les <?~MOM~M pour la froideur de sa verve et la dpravation de ses murs, ne pouvait plus, vingt-cinq ans aprs, avoir le moindre titre ce nom de jeune hommeimberbe et inconnu. Cependant, d.'u.n autre ct, tous les textes, TM!/ wotoMy et celui d Platon, J~rsp ~fo~evot sont l pournous QbHgM de conclureque raccus6teur de Socrate tait un pote. M. K. Fr. Hermannne trouve d'autre issue cette difficult que de supposerqu'on a eu tort de confondre l'amant de Calliasavec le profanateur des mystres, et il voit dans l'accusateur de Socrate le pote Mltus,qu~ay~ de trente quarante ans en 399, pouvait, comme l'a observ dj Clinton.,tre appel jeune par So-

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crate (1),qui le comparait lui-mmeou peut. tre Anytus. J'ai bien de la peine admettre ce biais un pote tragique dontAristophane s'tait plusieursreprisesoccup,auquel Euripide passait pour avoirfait des emprunts, encore qu'il pt passer pour jeune, ne pouvait pas tre si inconnu et si obscur que Socrate ne soit pas sr de son nom.. Puisqu'on est contraint de faire des hypothses, j'aurais mieux aimsupposerl'existence d'un troisimeMltus (2), pote trs-jeune et trs-ohscur, comme Platon nous le dit; mais d'une obscurit telle, que les scholiastes, pour n'e<repas court de renseignementssur sa personne, l'ont confonduavec le pote tragique victime des plaisanteries d'Aristophane,amant de Calliaset compliced'Alcibiade dansla profanation des mystres.Quanta dterminerlequel des deux fut le ngociateur heureux du trait de paix conclu avec Lacdmone, nous n'avons aucun moyen de le faire, et nous ne l'essayerons mme pas. Quant l'accusateur de Socrate, on ignore Fast. ~feHeM, II, p. 91 <Ange (1)FynesClinton, withthat < which becaUed in comparison might young <ofSacrtes of Anytus. e orperhaps K.Hermann enfaitle filsdu pote, qu'ildis(2) M. del'amant deCatUas. tingue

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absolument quel fut le mobile particulier qui le poussa cette mauvaiseaction. Le scholiaste de Platon, Diogne de Larte et Liba-. nius (1), prtendent .qu'Anytus avait achet la complicitde Mltus, qui faisait tout pour de l'argent; mais dans l'incertitude o nous sommes sur la vraie individualit de ce personnage, il ne. serait'pas prudent d'attacher trop d'importance ces assertions de tmoins si loigns. Quoi qu'il ensoit, Mltus expia son crime Diogne semble dire (2), et Thmiste dit en termes exprs, qu'il fut traduit devant les tribunaux sur la poursuite d'Antisthne et lgalement rondamn mort. Mais Diodore de Sicile (3) raconte que, saisi de repentir et de remords, le peuple athnien, dans un emportement de colre, massacra sans jugement tous les accusateurs de Socrate; Suidas complte le rcit, en ce qui concerneMltus, en disant que ce fut coup de pierres. Ce fut Antisthne qui poursuivit galement, L., II, 38.Liban., (1)Schol. Plat.,Apol.;18b; Diog. Apol.Socr.,p. 11.
(3)Diog. 9, il ajoute, L., en II, 43 M:~Tw M~TM xaTe-~N<r~;etVI, a~ veut xx, dire 293. Mt! sans MeMM doute parlant d'Antisthnes tttMTtM l'accusa. Sic., XIV, ce qui Or., oihM~etMOjsAMtTtB qu'Antisthne (3) Diod.

Thm., 37.

12.

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au dire de Diogne,Anytus, qu'il fit condamner >r Fexil (1). Cet Anytus semble n'avoir rien de commun avec celui que Timocls, pote de la comdie moyenne, dans la pice des TcaW~ns, appelle o7r~~t/< (2), ni avec celui que Dmosthne produitcomme tmoin dans son discours contre Nre(3), et auquel il donne pour pre Lacias, et pour anctres ceux qu'on appelleles Brytides. L'accusater de Socrate tait nls du riche et sage Authmion, qui devait sa fortune non pas au hasardou la gnrosit d'un testateur, mais qui Favait faite lui-mme par son intelligence et son travail (4). CommeLysias, Dmosthneet Sophocle,qui s'taient enrichis dans l venteetla fabricationdes armes;comme Platon, qui ayait pu subveniraux 6'a~ de ses d~huiles.l pre voyagesparun grand commerce d'Anytus avait cr~ Anytus exploitait un taNissemnt de tannerie, qu~en~b~~ pre d famille et en bon ngociant il entendait laisser son fils qu'il levait en consquence ('5), Organedes intrts les pluspositifs, les intrts
(l)Diog.L.,VI,9. (2)Athn.,VIII,33i)d.. (3)Dm,,1866,Beisk. (4)Plat.AfoM.,90fi. (5) Schot: Plat., 18 b, ~;Xn., ~ocf.,Vn,p.30.

~po!39;~Mi!

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de Tindu&trie et du commerce, richesse et force de l'tat, Anytus, dans le procs o Mltus avait en apparence le premier rle, le rle de protagoniste, reprsentait les classes Commerantes et ouvrires et en mme temps les 'hommes politiques (1). Son inuuence dut tre considrable. Toute l'Apo~~M de Libanius est une rponse nytas seul, qui, suivant ce rhteur, tait mont la tribune aprs Mltus et avant Lycon (2). Il avait trouv fort mauvais que Socrate l'admonestt publiquement, et lui reprocht de ne penser faire d& son fils qu"un tanneur (3). Ses sentiments politiques, tout au(1) Il y a peut-tre dans ce rapprochement une ironie de Platon: Eh quoi! les industriels, les commerants, des hotnmspolitiques! et leur chef, un tanneur! Quelle monstruosi'te~ (2)Lihan.Apo~t.in,p.l,Reisk. (3)Xn., ~pb!. M~t~M!ttcu~Mt~. Le scholiaste de Platon, ~.poL, 18 b, dit, avec Diog. L., 11, 38, que Socrate le plaisantait sur sa profession, et que l'accusation qu'il soutint ne fut qu'une vengeance d'un amour-propre Ness. Ce conte est reproduit par Libanius qui ajoute (p. 11) que, l'acte d'accusation dj dpose, la causedja annonce, Anytus 61 prpposerSocrat une rconciliation, s'engageant renoncer la poursuite, condition que Socrate s'engagerait a ne plus se moquer de sa profession; Mais qu'y a-t-il d'historique dans les faits articul&par Libshius, dont l'tBuvre est une composition toute sophistique, un exercice de rhtorique et une dclamation d'cole? Comment croire que Socrate

VIEDESOCRATE tant que ses lgitimesprtentions lever son fils comme il l'entendait, avaient contribu l'irriter contreSocrate.Il avait combattuet souffert pourla libert et la dmocratie,etn'tait revenu de l'exil qu'avec Thrasybule et aprs avoir perdu une partie de sa fortune (I). Isocrateatteste que bien qu'il et cruellement~seplaindre du parti oligarchique,et qu'il connt parfaitement ceux qui taient les auteurs du mal qu'il avaitsouffert,fidleau serment d'amnistie,il ne voulut, pas plus que Thrasybule,les poursuivre oues inquiter(2).Cependant,sans allerjusqu' des poursuitesjudiciaires, on peut, sans calomnie, croirequ'Anytus avait rapportd Fexilun fond d'irritation et de mcontentement, et il semblemme, de haine; il s'en prenait tous les sophistes comme ,Socrate il gmissaitde. l'aveuglementdplorable des jeunes gens, des pres de famille, des cits, qui, au lieu de ftsi aristocratiquement de ddaigneux, lui, letailleur Comment pierreset le filsd'unepauvresage-femme? croire ft si susceptible, lui qui se laissait ([u'Anytus unepantoufle dansla pice des appeler parThopompe danscelle et par Archippe unsavetier des SpMtMTt~t;, 2 JPO!M<MM? (1)Isocr., a~. CaHttM., 11;Xn.,IHellen., JI, 3; acte.~~or., '78;Diod~ Lysias, Sic.,XIII,63; Epist. P!a<VII. (2)Isoc.,adv. Ca!!MK.,ll.

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proscrirecesloquentsprofsseursd'unescience dangereuse, les accueillaientet les comblaient d'honneur et d'argent. Quant lui, il s'tait fait un devoir de rompre tout commerce avec eux et de les ignorercompltement(1). C'taitun citoyen non-seulement riche, mais populaire, trs-influent, trs-puissant, et qui avait occuples plus hautes magistratures de Ftat(2). Antrieurement l'anne 411,il avait t archonte (3). On le voit ensuite commander une flotte de trente vaisseaux envoys contre Pylos (4); enfin Lysias (5) nous le montre Phyl, l'un des chefs de ces proscrits hroques qui rendirent plus tard leur pays la libert et la paix. Aussison nom est associ par Isocrate, commeparXnophon(6), celui deTrasybule. Dans Texil mme, il donna envers Agoratus l'exemple d'une conduite pleine de. clmence, et inspirepar une sage et gnreuse politique. (l)Plat.,MeM.,98a. (2) Plat.,Men., 90a; ~p. P! t. III, p. 325:< TMtt. tMTtUMT~t (3)Lys.,<M~. Dot~ p. 58,Auger.C'estdu moins ainsique Frretinterprte le mot ~~et, que M. K. Hermann dansun sens celuide interprte plusgnral,
OtTO~iiX<Htt{.

(4)Diod. Sic.,XIII,64. (5)A~. A~or., I, p. 366,Aug. (6)Xn..Hellen.,II, c. m, 43.

VIEDESOCRATE L'expulsion des Trente ajouta, comme on le devine, son crdit et son influence; Andocide, dans sa proraisonloquente, l'appelle sonsecourset le prie devenir prendre sa dfense avec Gphalus (1). Or,Gphalusavait eu, avec Archinus, la plusgrande part au rtablissement des anciennes lois (2). On peut donc croire n'avait pas t tranger cette poliqu~Anytus tique, laquelle, suivant Dinarque. fut d, non moins qu'aux victoire.s d'Iphicrate, de Chabrias et de Timoth, le rtablissement peu durable, mais brillant encore, de la puissance et dela gloired'Athnes(3). On veut, ce qui est loin d'tre vident, que les loges donns son pre, que Platon appelle un homme sans orgueil et sans haine, modret conome, soient autant de traits d(l)De~s<p.5,ed.H.St. et185. adv. -D~M., (3)Cf.Dinarch., p. 1TT croire serait dispos (3)On queLiba~itis (~4po!. avoir lorsque, aprs p.20,1.15)fait allusion Anytus, dit de Socrate <A-t-ilfait partiede l'oligarchie des desTrente?A-t-ilim!t Cents? dela tyrannie Quatre du parti de Thramene?!' il Pisandre? s'est-il rang autred'un !le fait d'un ajoute t C'est homme qui futdu conseildesQuatre Cents,et qui,plustard, eut rendrecompte des crimes n qu'il avaitcommis. Mais onnesaurait s'arrter cetteinterprtatiom: Libaniusn'ignorait avaitjouun rlepolitipas qu'Anytus quetoutdiffrent.

214

LE PROCS

2tS

cochscontrles dfauts du fils,qui cependant avait reu une bonne ducation, ou du moins, comme dit Platon, ce que les Athniens entendaient par l (1). On a voulu trouver dans des vices de caractre, et dans lesressentiments d'un ignoble amour mpris, l'origine de cette irritation qui clate en menacesdans le dialogue de Platon (2). Accuspour le mauvaissuccs de l'expdition de Pylos qu'il commandait, il n'aurait du son acquittementqu' la corruption des juges, dtestable pratique dont il aurait donn le premier l'exemple(3). De plus, il aurait t l'amoureux malheureux et jaloux d'Alcibia.de, qui prodiguait Socrate les marques de la plus grande affection, et lui ocrait l'honneur tant envi de manger et de lutter avec lui, et mme de coucher dans sa tente (4). L'histoire qu'on raconte ce sujet, quoiqu'elleporte sur des relations que nous ne pouvonspas mme dsigner par leur nom, ne donne pourtant pas ducaractre d'Anytus une (1):a~90a. (3)~?.,93,948. v. &6!<t(!:m~; schoL Plut., Conb~ XIV; p) Harpocrat. ~Escit. c.Tim., la date 8'7;Diod. Sic.,XIH, 64,quifixe la quatrime annede la 93''olympiade, quatreaifs avantla RndelaguerreduPloponess. (4)Plnt., ~c~ IV;,4MMtfot' XV! Athm.,XIt, 534 e.

2)66

VIE DE SOCRATE

ide aussi dfavorable. Il invite un jour Alciciade souper celui-cirefuse; puis, ivre, s'en va faire vacarme la porte du festin o il avait t pri, et, sans daigner entrer, ordonne aux esclaves qui raccompagnaient de prendre sur la table et d'emporter chez lui la moiti,des coupes et des vases qui y taient tals; les convivess'indignent de cette insolence mprisante et d ce sans-faondegrand'seigneurmal appris. Anytus sourit et rpond Sachons-lui gr aucontraire desa modration, car, s'ilFavait voulu, il aurait bien pu tout prendre (1). C'est au moins spirituel et certainement libral. D'ailleursl'anecdote est suspecte; comment, si lesddains d'Alcibiade eussent provoqucontre Socrateles ressentiments d~unamant maltrait et jaloux, comment Xnophon et Platon n'en eussent-ils pas dit unmot? Il est probable qu'aveuglpar ses opinions et le sentiment mm~du danger que faisaient courir Ftt cesrivaux heureux deshommes politiques(2), Anytus ne vif et ne poursuivit dans Socrate qu~m sophisteplus habile et plus dangereux que tous les autres, dont les leons avaient form ce Critias, tyran sanguinaire (l)P)ut.<c:&4; ~Ma< XVII;Athn.,Xn,534. (3)P~L, jRcp., VI, 493a ~n~

LE PROCS

i 2t7

d'Athnes (1). Il paya, dit-on, de sa vie cette injustice. Accus par Antisthne et exil, il eut le malheur d'aller Hraclepoury vivre; il y fut reconnu par quelques jeunes gens qui avaient autrefois connu Socrate, et qu'Antisthne avait dj, Athnes, excitscontre lui. Suivantle rcit de Maximede Tyr, il fut lapid, et on montrait encore de son temps, dans les faubourgs de la ville, la place o il avait t massacr, et o on lui avait, donn la spulture (2). Diogne de Larte se borne dire qu'il reut l'ordre de quitter Hracle le jour mme o il y tait arriv (3). Plutarque a une autre version sur sa fin Les Athniens, dit-il, conurent une telle horreur contre les infmes dlateurs de Socrate, qu'ils leur refusaient du feu, qu'ils ne daignaient pas rpondre leurs questions, qu'ils ne voulaient pas au bain se servir de la mme eau et faisaient vider celle o ils avaient touch. Ne pouvant supporter une pareille aversion, ces malheureux, et Anytus entre eux, se pendirent de dsespoir. Les procdures prparatoires devant le conseil des Prytanes, pour amener un jugement c. TtMt., M'' (1) ~Escli. lTf3 !~l;,<!) A~~ct.SNx~r~
M<{~<!TW a~tXTt~KTt ht ttSXXttfs~XN;.

Oral.XX,p. 263; (2) Max. Max. Tyr.,Ot-oK. Tyr., L.,VI, 10 263;Diog. Diog. L-,11,43. (3)Diog.
13

KctTtXt

~f!f7!

VIEDKSOGRATK par lequel l'accusationserait reue et par lequel on dclarerait qu'il y avait lieu de poursuivre, d'assigner et de jugerSocrate (1),furent conduites par Lyconqui, dans le procs,reprsentait les griefs et l'irritation des orateurs (2). Ce personnage, que Diognede Larte appelle un dmagogue(3), prit la parole, comme Anytus, en qualit d'auxiliaire de l'accusation, ~yO~e~, <Tt/yJ(xo< (4), et Platon ~constate que c'est par leurs effortsunis que Mltus put ob'il tenir gain de cause. Il y avait Athnes une sorte de collge d'orateurs de l'tat, spus l nom de p~'cp~,< yt~epe<, <y<~e(,chargspar le peupl, tantt de poursuivre l'acceptation ou l'abrogation d'une loi, tantt de plaider des causes publiques. Ces avocats, qu'en Angleterre on appellerait de la couronne, recevaient du trsor une drachme par chaque plaidoyer, honoraires appels ~o de l'~M~p~fOM semble (I) Ledialogue indiquer qu'il s'coula quelque tempsentreles procdures prliminaires et lejugement. 2t8 (3)11, 38.Je ne.sais o Libanius (Apol. S., t. ll, auraitdemand l'intervention p. 13)a prisqu'Anytus dansleprocs, desorateurs, n'alesquels, ajoute-t-il, rx ttMM vaient ledroitde requrir irp~Tquecontrerm~ iMt MiMTNr WfTm' Mi ptU.a )MS!~t. iMtt~jOjM6; S1Wjt~SUS!&ff<B'!
tptOjtCmt~CMpMTNK. 36 a. (4) Plat., ~po~ (3) Plat., ~p0~. 33 e &M,) TmY ~!Ta,<My.

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~yM?ep<)toy (1), et formaient une espce de magistrature, jouant en quelque manire le rle d'un ministre public; mais il n'est gure probable que ce soit de cette corporation restreinte dont se sert Dioqu'il s'agisse ici. L'quivalent gne, en appelant Lycon un dmagogue, montre qu'il est question d'une classe d'individus plus puissante et plus nombreuse, et dont l'intervention dans les affaires publiques n'tait pas, comme celle des orateurs fonctionnaires, dter'f

(1) Aristoph., fgsp., 691, e<,schol. Ils diffraient des simples orateurs ou citoyens qui prenaient la parole dans les assembles quand bon leur semblait. Ainsi Est~MTNf T&y et chine.(!M ?%M.,3) oppose TN* p~Mjxov, Dmosthne, Phil. IV, distingue des particuliers, ~t~Dans la C'OMT<t;,les orateurs, qu'il appelle Ko~t'eue~~eut. ronne, peignant la consternation de la ville la prise d'tate, Dmosthne s'crie que personne dans l'assemblen'osa demander la parole, quoique'tous les stratges et tous les Orateurs fussent prsents. Eschine mmo distingue (in C~A., p. 55), les Tou{ Tt tx ttO pc<)XtUTHp!M et tt!){e)t ~B~i<jjK.u, comme si ~t)T6j)~ le conseil et le peuple nommaient, chacun de son cote, des commissaires pour soutenir ou attaquer les propositions de loiSiLa scholie des (~M~M, cite plus haut, et la scholie de ~M<MS,v. 913, nous apprennent qu'ils taient au nombre de dix. Lorsqu'ils parlaient dans l'assemble ils prenaient une couronne (Aristoph., Eccles., v. 131, et schol., 183,148,163, ni). Il tait interdit de rempHr cette fonction ayant l'ago de quarante ans, et l'on ne pouvait en tre revtu qu'une seule fois. Les conditions morales exiges taient des plus svres.

220

YDESOCRATE

mine et limite (I). Lycon se prsentait au nom de tous ceux qui, par la parole, prtendaient une action politique et une influence. dans le gouvernement (2). Quant lui, c'tait un Ionien de naissance, du dme de Thoricium, pauvre diable d'ailleurs, bafou par les potes comiques, Cratinus, Aristophane, Eupolis, Mtagene, comme tranger, comme tratre et comme mari malheureux; ce qui ne l'empchait pas d'tre les dlices de l'Agora (3), o Dion l'accuse d'avoir trop aim faire le mtier d~accusateur et de sycophante (4). Il avait un. fils, nomm Autolycus. Xnophon, qui l'introduit dans son Banquet, lui met dans la bouche quelques paroles gracieuses pour Socrate. Si c'est.bien le mme personnage dont parle Ctsias (5), non-seulement Lycon et fait commerce d'accusation, mais il

(1) Nous avons vu que Libanius limite leur action judiciaire ati cas o les accuss auraient pris part l'ad.m'inist.rationdel't.at. voir Z~M~de la ~o~t'e (2) Sur les dmagogues, (PmLOMATHtRde'WacMer); Roetscher, Aristophanes, p. 154. Sur les orateurs, Sigonius, IV, 6; S. Petit, III, p. 344; Schoeman, De co?K~. ~4i!/MM., p. 107; ~e~. inscript., t. XLIII, p. 1. (3) Schol. Plat., Apol., 83b <it~~ ~.x~; Aristoph., ZysM~2T'0, scho! 1. L, et ad P"Mp., 1169. (4) DionChrysost, C')'a< 55, 32. (5) .P~stc., 52.

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221 1

avait vendu la ville de Naupacte et livr pour une sommed'argent, au roi de Perse, son compagnon d'armes Pisuthns (1). Voilles trois personnages nomms par Platon comme accusateurs de Socrate, les seuls qui figurent galement comme parties an procs, suivant le rcit d'Antisthne, dansson BsMt~e ~g sMcc~stOM desphilosophes,cite par Diogne(2), o il reprsente commePlaton les mobileset les intrts de chacun d'eux. Il est certain que tous les trois prirent la parole; mais il est prsumableque Mltus dit peu de chose, et que ce fut sur Anytus, que toutes les traditions donnent comme l'me de ce complot,et sur le mercenaireLycon, que retombala lutte or atoire; c'est du moins ceux-ci que Socrate attribue sa condamnation(3). Le discours que Libanius met dansla bouche d'un ami de Socrate, et qui est uniquement dirig contre Anytus; certaines expressions de FApologie de Platon, autorisent mme croire qu'Anytus y remplit le rle le plus-considra" ble et dcisif (4). Outre ces trois personnages, Diogne en (1)Schol.Plat.po!3b. (2)U, :?. (3)Plat.,~po<. 36.
(4) ~p. jS'OC)' 14 w ~ap p!! T?:

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VIE DE SOCRATE

nommeencoredeux autres Polyeucte qui, au rapport de Phavorin, pronona les plaidoyers, et Polycratele sophistequi, suivant Hermippe, avait crit le discours attribu par d'autres Anytus lui-mme (1). Polyeucte ne peut avoir t une partie importante au procs, car alors son nom n'aurait pas t omis par Platon ce n'est pas une raison cependant pour nier son existence et changer le texte de Diogne,en substituant, comme le proposej~. K. F. Her6~e M; TH;/<~Mt mann, dansla phrase y na~'et/xTe~ lenomd'Anytus, et en remplaant galement contenu par le nomde Polyeuctecelui d'AnytUjg, dans la suivante ~u~e~-p~6 Tey~oycyfteAcxfMTo?, tJ"Ayftc~ en sorte que &!< &!< <))))j<y"Ej:~<'?!'TTo~, T<ve<, le dissentimentd'Hermippeet des autres ne porterait que sur une. lgre diffrenced'criture, puisquePolycratepeut tre facilementconfondu avec Polyeucte. Polyeucte n'est pas absolumentinconnu Ruhnkhen(2) a trouvson nom dans un grammairien, et Hekker, dans ses A~ec~a (3), cite un discoursd'Antiphon contre Polyeucte. Mcontrele mme, nageen cite un autre de Dinarque
(!)Diog.L.,II,38. (2) Hist. crit. orat. ~p. (3) P. 82.

80.

LE PROCS

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d'aprs Denys d'Halicarnasse(1). Ne pourraiton admettreavecFrret que ce fuj-ce Polyeucte qui, dans l'action prliminaire, pour obtenir une ordonnance de renvoi, poursuivit devant le conseildos Cinq-Cents,et, guidpar Lycou, avait prononcele plaidoyer(2). Le fait que le sophiste Polycrate avait crit 'un discourscontre Socrate, est attest par une lettre crite au nom d'Eschine, et qui fait partie du recueil des Lettres socyo~Mes. Il est qualin du titre de logographepar Thmiste,qui prtend que le plaidoyer compos par Polycrate exera sur les juges une fascinationmagique~3); par Suidas, qui ajoute qu'il crivit deux plaidoyers, l'un pour Mltus~ l'autre pour Anytns, enfin par ~Elien(4) et parQuintilien (5). C'tait un homme pauvre, nous apprend l'auteur de l'argument du jB~s~Md'Isocrate, et c'tait cette situation qui l'avait contraint fairele mtier de sophiste. Au moment o Isocrate lui adressa son jBMsyts, il vivait, quoique v. xpu~Xo~opwKt. (1)Harpocrat.,
(2) Frret, ~Lea~. MM~'p! t. XLVII, p. 812. e~T)~<M~ (3) Ttim-, Orat. 23, p. 396, Hard. t'YOOTe<h)<KM. xx:

V.,XI, 10. (4)Nts<. 5) 11,n.

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VIE

DE

SOCRATE

Athnien de naissance, dans l'le de Chypre, o probablement il tenait cole de rhtorique (1). Pour qui a-t-il crit le ou les discours qu'on lui prte? Il n'est pas probableque ce fut pour Lycon, orateur distingu lui-mme. La lettre suppose d'Eschine que nous citions tout l'heure, dit que ce fut pour Mltus, qui n'en profitagure, s'il faut en croire ce rcit; car il l'avait appris par cur. comme font les coliers leurs dclamations, et lorsqu'il fut mont la tribune de l'accusateur, il se troubla, perdit la mmoire, et finalement, ayant compromis par cet chec sa rputation et la force de son discours, fut oblig de -descendre au milieude la rise universelle. Suidas et Thmiste prtendent qu'il fut crit pour Anyts mais noussavons que dans sa haine pour les sophistes, Anytus avait rompu tout commerce avec eux, et qu'il devait partager la rpulsion, commune tous les hommes politiques de ce temps, contre les logographes(2). Frret, et avant lui Bentley(3), ontfait observer, aprs Phavorin, que ce discours de Polycrate n'tait pas authentique. Il rsulte, dit Frret, du prambuledel'jEo~e~ Busiris d~IArtt. Scrmt.,p.~5. (1)Cf.Spengel, Orat.,XXIII; Plat.,.P'M~3??. (2)Thm., Orell., (3)De ep.Socr., g 6.

LE

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socrate, que ce Polycratetait un sophiste de son temps, qui, pour donner des preuvesde son loquehce et pour montrer combien le choix des sujets lui tait indiffrent, avait compos deux dclamations, l'une contre Socrate, l'autre en faveur de Busiris. Cependant l'auteur de l'argument du Busiris d'Isocrat~ soutient que ce discours de Polycrate tait celui par lequelAnytus avaitfait condamnerSocrate, sans songer que cela est formellementcontraire Isocratelui-mme. Rien dans le texte du discours d'Isocrate ne me parat contraire l'argument cit c'est donc par d'autres raisons qu'il faut se dcider. Phavorin avait remarqu qu'il tait question dans le discoursde Polycrate du rtablissementdes Longs Murs, qui n~eutlieu par les soins de Conon que six ans aprslamort deSocrate.Il serait doncimpossible d'y voir un discoursrellement prononc dans le procs, et puisqu'il a exist, il est plus naturel d'y voir une compositiond'cole, un exercice de rhtorique, une dclamation sophistique enfin, comme celle dont le sophiste se vantait dans l'j&7o~e de Busiris, et qui ne valait pas mieux, suivant Isocrate; ce travail serait alors comme le pendant, dans le sens oppos, de l'Apologie de Libanius. Tout en admettant cette conclusion,M. K. F. Hermann
13.

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VIEDESOCRATE

a soutenu avec insistance (1) que cette pice tait'antrieure la mort de Socrate et aurait t inspire par le mme sentiment qui dictait Aristophane, tant d'annes avant le procs;,la pice des Nues. Au moment.duprocs~dit le savant professeur, Polycrate vivait Chypre .et la rputation de Socrate ne pouvait pas tre, dans cette le, assez clatante pour fournirun sujet suffisammentintressant une composition sophistique.D'ailleurs,noussavons par les soholiesd'Aristide (2) que Lysias avait fait un discours pour Socrate en rponse Polycrate (3). Or, cette Apologiede Lysias t faite, on le sait, duvivantde Socrate, et si elle est une rponse Polycrate, Tuvre du sophiste tait doncantrieure celle de Lysias et ~o~or< la mort du philosophe. Ma~r~-JPO~~ Sacrate par Lysias,signale par les anciens (4)) a t crite, non pour lutter d'habilet avec un rival de talent oratoire, mais pour servir aux dbats judiciaires; il est peu probable et presqueincroyableque le u. ~<. d..P<<M..P~os., t. t-,p. 629, et (1)Gesch. D0<S'0(M*Ct<.<MCMM<.)p.l6. (3)T. m. p. 319et480. Artt. )S'e~-tpp., AuM:t (3) p. l~t i ~< Spengot,
~tj) ~MXpCtT6U( ~pt)( n~UMetT~ ).t!~M,

Plat., L.tII, -,11,40et 41. (4)Schol. Plat.,~po: Apol.,18 1Sb;Diog. b; Diog.

LE PROCS

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rhteur Polycrate ait choisi pour thme d'une amplification de rhtorique, une accusation contre Socrate, au moment mme o pesait sur la tte de cet innocent une accusation relle et dangereuse;mais M. K. F. Hermann ajoute qu'il n'y apas dans le discoursde Polycrate la preuve qu'on veut y voir, d'une uvre postrieure au procs. Selon lui, le sophiste et c'estPhavorin qui MM~s, avait parl des Long,s ajoute, en le citant, qu'ils ont t rebtis plus tard par Gonon.Je ne vois pas sur quoi s'appuie cette interprtation comment Phavorin aurait-il, d'un dtail ajout par lui-mme,conclu l'authenticit de la pice? On pourrait pour tout concilier, admettre que les mots 7rp~ ne~t~M'~ ont t ajouts par mgarde ou par lgret dans lesscholies d'Aristide,ou bien, et c'est l'opinion de M.Spengel, que Lysias, refaisant ou ditant sonApo~te, l'aura adresse, peut-tre avec une lettre, Polycrate, ou encore qu'il en aura compos une autre aprs avoir eu connaissance de,celle oue sophiste attaquait une mmoire qui lui tait chre. En tout cas, il parat peu prs prouv que Polycrate ne joua aucunrle, ni de sa personne, ni de sa plume~dans la condamnationde Socrate et ne doit pas figurer parmi ses accusateurs. Du reste, ses accusateurs n'taient pas ses

228

YfK. DE SOCRATE

seuls ennemis; outre une colre inquite et sourde, outre un soulvement gnral de Fopinion publique, aveugle ou aveugle, des inimitis personnelles avaient d travailler le perdre; nous ne connaissons pas tous les noms, mais nous en connaissons du moins quelques-uns. C'taient Thrasymaque de Chalcdoine,orateur passionn et violent, que Platon nous peint commeune bte froce,prt se jetersur Socrate pour le dchirera bellesdents () peuttre est-ce ce personnage que Platon nomme un orgueilleuxlogographe,et dsigne la nude commeun des ennemisacharns r~'M</t~MM~ de Socrate (2); Antiphon, nomm par Diogne (3), qui exerait le mtier de devin, expliquant les songes et les prodiges, et se mlant ses moments perdus, s'il faut en croire Hermogne, de faire celui de rhteur et de logographe (4) un Antilochus de Lemnos, M~e* <~i~ ; ~M~m(i) De Rep.,336b Mes~ 305e.C'estl'opinion (2)~M<Ay~ deWinckelmann, eKMt Prolegg.ad J?M~ p. xxHv.M. Stallbawn n'estdsign individu et quePlatondpeint qtt'aucam ici touteuneclasse, celle descrivains dediscours. ~Mt". (3)I, 46 THhe Crtee.,p.3T3;Mnag.,aMlMo~. (4)Vossius,Dc7tt~. L. II, 46;Frret,/tc<td. !H<cWp< t. XLVI.p.aa~.
M)Mtt{.

I.t:

PROCS

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signal par Aristide dans son troisime livre sur la Posie (1), et dont on ne connat rien, pas mme exactement le nom ~2); enfin, Aristophane, le clbre pote comique,auquel, tort ou 'raison, onattribue une influenceconsidrable sur le sort de Socrate, par sa comdiedes Nues. On sait le rle que le philosophejoue dans cette pice, et quoi qu'on puisse penser de l'influence qu'elle a exerce sur sa condamnation, on ne peut pas dire assurment quelle soit Fuvre d'un ami, ou mme d'un indiffrent. Reprsenteen 433 pour la premire fois, si elle a eu deux reprsentations, commeelle a eu certainementdeux ditions,cette pice, qu'il n'est pas ncessairede croire compose l'instigation du haineux Anytus, quoi qu'en dise a livr Diogne, n'est pasla seuleo Aristo phane ce nom respectable la rise publique, par des plaisanteries,sinon toujours cruelles, du moins toujours menteuses. Dans les OtM<M<a?, pice joue en-414, il lui reproche, et nous savons que c'est un reproche dnu de vrit, sa ngligencedecostumeet sa salet (3).Dansles<?~<?citparDiog. L.,II,46,estperdu. (t) Cetouvrage, donne (2)Ala fin de la Viede Pythogore Diogne
intime;. (3) Vers 1871 tj.n-~tt SM~anf. ~Mtwv. ~Mtt~M~, et t551 ~{.~c.;

230

VIEDESOCRATE

nouilles(1),dont la date se rapprochebeaucoup de celle du procs, il signaleson intimit avec Euripide,ce philosophedu thtre, ce sophiste des potes, commeon l'appelait (2), et qui passait pour faire ses tragdies en collaboration avec Socrate (3). Assurment ce n'tait pas une intention bienveillante qui animait Aristophane rgard d'Euripide, et on peut croire qu'en associant son nomcelui de Socrate, il satisfaisait doublement un sentiment qui n'a rien de communavec l'amiti. Je ne juge pas encorela conduited'Aristophane,je me borne constater que, soit passion, soit devoir, ellen'a rien eu d'affectueux, ni mme d'impartial. Je sais que pour l'expliquer et ter au pote tout motif d'inimiti personnelle, on rappelle les ternels et rciproques griefs de la philosophie et de la comdie grecques, et le scholiaste d'Aristophaneinsiste sur ce fait, queues autres comiques n'avaient pas plus que lui mnag Socrate (4). La plaisanterie que les. hommes sont sous la vote cleste qui les enferme, (1)Vers149!. IV,48;Sext.Emp., (3)Plut.,0~ V,p.848;AtJin., <t~Ma~OM., I, 388 SX~UM; <ptXO(K())0;. L.II.,19.C'est (3) Diog. pourcetteraisonqu'Euripide fut mnag par touslessocrai.iques. (4)'~M&&7.

LE

PROCES

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comme des charbonsdans un vaste touffoir, avait t dj faite par Cratinus contre le phique losopheHippon.Eupolis,quine fit mention rarement de Socrate, fut plus odieux qu'Aristhophane, car, danssa comdie,on pouvait voir le philosophe,au moment o son tour arrive de chanter, glisser l'aiguire d'argent sous son manteau pour la drober (1). Il ne cachait pas les sentiments qui l'animaient Je hais, disait-il, ce vieux bavard, ce vieux gueux, qui passe sa vie mditer, et n~ajamais mdit au moyen d'avoir de quoi manger(2). Ameipsias, dans son C'oM7M<y, qui avait remport le prix sur les Nuesd'Aristophane,y avait insrces vers que nous a conservs Diogne(3) Socrate, homme rare parmi les hommes rares, mais le plus fou parmi les fous, et toi aussi tu viens nous; tu es capable sans doute de supporter toutes les privations, mais tu n'as pas de quoi (1)Aristophane v.181) n'estpasen reste car(~VM& aussiSocrate dansun il accuse d'avoir volun manteau n'taitpas mieuxtraite Aristogymnase. Qherphon unvoleur, un filsdela Nuit,unhibou. phane l'appelle (Schot.0~. Plat.) (3)Meinek-M. CoK., p. 653, frag.311-: Mtom o~ '~TN~o< ot~oXeox~ ~m KM SmxpKTK~
S< TeEXXct m'ppo'miKt, ~X<if)~t~ XXTCMpK~tM ~Ot TC.UTOU KXTY'eMXE~.

(3)Diog.L..II.88.

232

YtEDESOCRATE

(1). e Avant Aristophane, Dipbile, dont Meineke fait un pote iambique, avait attaqu le philosophe Bdas (2), et ce que les potes de l'ancienne comdie avaient fail visage dcouvert contre Socrate et d~aute faire faire un manteau tres philosophes, les potes de la moyenne le firent, avec plus de discrtion il est vrai, contre les acadmiciens et les pythagoriciens (3.) C'est ainsi qu'on explique comment Platon a donn, dans son .BsM~<, une place au grand pote comique, et on soutient que le disciple dvou et fidle n'aurait pas fait asseoir la mme table, causer avec une familiarit aimable et enjoue, se livrer rentranmcnt d'une dbauche commune, Aristophane et Socrate, s'il avait pu croir que ce dernier et t (t) Athne (V, '!18) nous dit que, dans cette pice, Ameipsias n'avait pas mis Protagoras dans son chur de penseurs, ~TterMv. Je ne vois pas pourquoi Roetscher (Aristoph., p. 433) ne veut pas qu'on prenoe ici le mot chur dans son. sens troit et technique. Meineke, p. 208, et Fritzsch (M-~M~opA., 1.1, p. 243) ont conclu, avec raison suivant moi, du rcit d'Athne qu'Ameipsias avait introduit dans son Connus un chur de sophistes occups la mditation et la contemplation. Les sophistes et les philosophes, en tout cas, y taient jous, et probablement SoCtatey avait une belle part. (2) Schol. Aritt., Nub., Tf<;Meinek, ~M<. o't<. corn-, p.449. ~3)Platon le Comique avait fait une pice contre les sophistes. Schol. Arist., Nub., 330.

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la victimede l'autre. On a donc dit, tantt qu'il n'y a riende grave et d'offensant dans les critiques d'Aristophane,tantt que celui-cise serait rconcili avec le philosophequ'il aurait appris mieux connau.re, et qu'il aurait mme fait cette nouvelle amiti le sacrificede ne pas remettre la scne la seconde rcension qu'il avait faite des A!~s. Quant ce qui concerne la gravite des imputations du pote, nous pouvons nous en rendre comptepar l'impression qu'en avait reue Socrate lui-mme impression constate par trois passages qui, bien qu'mans tous trois de Platon, n'en paraissent pas moins avoir une valeur historique (1). Le premier est le plus grave quoiqu'il ne se plaigne nulle part des autres potes comiques, Socrate se plaint ouvertement d'Aristophane, constatant que des calomnieslongues et habiles ont rempli le peuple athnien de soupons contre sa personne;il s'crie qu'il est cruel pour lui de ne pouvoirdmasquer ces accusateurs inconnus, dont il ne peut connatre ni la personne ni le nom, l'exception d'un certain faiseur de comdies, t~ xa~<Bjo~e~. Puis, il cite les traits lancs contre lui dans la comdie des
(1) Apol., 18 c, et 19 c; PA~oM, 'M b.

YIKDESOCRATR o il tait dpeint comme un homme j~VM~, dontla dmarchervlel'garement,qui a la prtention de marcher dans les airs, et qui dbite mille sottises sur des sujets dont il ne sait ni peu ni prou. Enfin, dansle .PA<~OM, au moment d'aborder la question de l'immortalitde l'me, il s'arrte pourfaire observer que si quelqu'un l'entendait parler en ce moment, il ne pourraitpas dire, ft-ilmmeun potecomique, qu'il perd son temps bavarder (1) et parler de choses qui ne l'intressent pas. Il est difficiled'admettre avec M. Stallbaum, que Socrate ne se plaint pas ici d'Aristophane. mais de la lgret frivoleavec laquelle le public va chercher, dans des plaisanteries sans fondementsrieux, des sujets d'une accusation grave et bientt d'une accusation capitale (2). Si l'on ne sent pas dans le ton de ces passages une amertume profonde et un reproche SurFtt~~txM auxphilosophes (1)A~A~M. reproche voirRuhnkh. ad Xen.Mem., 1, 3,31: parlescomiques, Tu t)]!9 THf KcMLM~ Est-il XHtp TM; y~MO~t; tSttjtNjtt~M. tJtieStionicidela physique onde la rhtorique sophistique? De rationibus interSo(2)Stallb., ~MoM~aMt ~tB cra~Mt <M~y*Mr!<M M~'c~MefMM~ Mais crateinet ~M~ ejusexprime une opinion trs-dinrente (p.15).Mais 15). M.Stallbaum uneopinion trs-ditrrente ailleurs exprime in Apo(Pt'o!e~.ad .P~t<. ~SyMp. XLT) <: Acerbms logia Socrates de Aristophanis calunnuis conquestus est.

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svreet indign, c'est que le caractre de Socrate ne se prtait pas cette vhmence d'indignation, et on ne peut s'empcher d'y reconnatre un orgueil assez ddaigneux et une ironie pntrante, si ellen'est pas cruelle. Maintenant, croire une rconciliation de Socrato et d'Aristophane, opinion 'laquelle M. Stallbaum a renonc aprs l'avoir vivement t soutenue (1) et qu'avait propose Groen Van Prinsterer, c'est oublieret les termes mme de r~o!o~' de Socrate,et la date o se place ncessairement dans sa vie ce discours plus ou moins historique. D'un autre cOt, croire que Platon avait pardonn au pote, soit la part qu'il avait' pu prendre au procs de Socrate, soit la haine qu'il lui avait tmoigne, semblerait accuser l'indiffrence ou la tideur pour une mmoirequi lui tait si chre. On a voulu que le rle d'Aristophane ait t introduit dans le ~<m~?< pour mieux faire sentir par le rapprochement, l'infriorit intellectuelle du pote (2). On voit un reproche amer et violent dans la mention faite par Platon, qu'Aristophane ne s'occupait que de Bacchuset de VDe ?*a<oM., (t) StaUb-, p. 14; Z'M~M~. M~M/~y~ p. 56. (2)StaUb., .Pt-oJ< ad Symp.

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nus (1); il est plus naturel de n'y voir qu'une allusion l'esprit plein de grce et l'objet spcialdestravauxdu pote, et nonune critique de ses murs,qui ne se ser&itcertainementpas produiteen ces termes (2). Le hoquet qui l'empche de prendre la parole son tour est considr comme une ironie malveillante, parce Fattribuesonintemprance.N'est-ce qu~on pas, dit-on, rendre Aristophane ridicule que d'opposer la fable qu'il raconte le mythe sublime et profond de Diotime, qui prouve qu'une femmemmeen sait sur l'amour plus long que lui? Enfin l'loge magnifiquede Socrate par Alcibiade,n'est-il pas une rponse victorieuse toutes les calomniesde Fauteur des Nues, et n'est-il pas suffisammentpuni et Socrate suffisammentveng, lorsqu'il est oblig d'entendre cette apologie et rduit se taire ? Onaura beau faire, on aura bien de la peine trouver dans ces compliments,ou dans quelques piqres lgres, quelque chose qui ressemble aux cris d'une amiti cruellementblesse (3). Pour moi, je renonce dire, parce que Xt! AtOWM < ~M~e & (1)SytMp., Tttft ~pC~tTW TMMtZ T~to. deWo!fetdePaMcins, (2)C'estcependant l'opinion BtM. vol.I, p. '706. ~r<pc., in Phoed. (3)Ilestvraiqu'Olympiodore, p.44,pense

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je les ignore, quels motifsont pouss Platon faire Aristophaneune place ct de Socrate dans son Banquet; je me borne remarquer qu'il ne serait pas plus ais d'expliquer pourquoi il a fait de ce monstre de cruaut, du plus frocedes Trente Tyrans, de celui qui avait interdit Socrate, sous peine de mort, L'exercice d'une professionqu'il aimait autant et plus que la vie qui a profr contre lui des menaces que la chute de la tyrannie l'empcha seule d'excuter; pourquoi,dis-je, il a fait de Critias, dansle T:M~, un si magnifiqueloge, et a immortalis sa mmoireen lui consacrant le dialogue inachev qui porte son nom. La parent de Platon avec Critias ne sera sans doute aux yeux de personne une raison ni une excuse. Maintenant, quels motifs ont.pouss Aristophane donner Socrate un rle odieux dans la comdiedes Nues?A-t-ilt achet par Anytus, commele disent les huitime et neuvime arguments, tandis que la scholie du vers 623 dit simplement que ce fut pour tre agrable Mltus et Anytus, et observe d'ailleurs que ses accusations portent sur les philosophes mais a qu'il n'est pas fait allusion Aristophane, dansle ~P~~OM. C'est une assertion sans Eupolis, lesdeuxpassages de l'/4po!o~!e, preuves et que applicables M dtruisent. uniquement Aristophane,

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VIEDSOCHATE

en gnral (1).Quandbien mme on admettrait qu'Aristophane et t capable de se vendre pour un tel rle, comment supposerqu'Anytus et prpar, vingt-trois ans d'avance, son complot? Le pote avait-il des raisons personnellesde har Socrate? L'auteur du premierargumentdes Nues est seul nous dire que ses ressentiments taient attribus par quelques-uns la prfrence qu'Archlas, roi de Macdoine, avait tmoigne Socrate, et dont le comique aurait souffert commed'une injustice et d'un mpris. L'amiti de Socrate pour Euripide .(2) est le seul motif qu'on puisse fournir pour justifierou plutt pour expliquerla conduite d'Aristophane mais on ne peut gure s'arrter sur une cause si peu naturelle, si mal garantie et dsapprouve mme de l'crivain qui nous l'a raconte. N~y a-t-il pas eu donc d'autre cause que la rivalit des potes et des philosophes, fondesur des raisons d'un ordremoral 9 et politique trs-lve (3)?
<~m&)[)Aen. (1) KoMT!);~tM!)<Mu;'MtAMx'!);

Iln'aUait, au thtre, si ce ~2) pourainsidireJamais n'estquand ony reprsentait les pices desonami. Tf'v des~VM~<M: i~M(3)Arg. Xt~MM~ ~9; T! ~.eM~Mu; Tt<Z TM< Oivrt/[MM.

t.KMtOCS

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M. G. Hennann (1) pense qu'Aristophane, non plus qu'Eupolis et Ameipsias, n'a eu des raisons si profondes et si dlicates; ils ont t conduits uniquement par le dsir de faire rire, sans qu'on ait droit de leur supposer un sentiment de haine ou d'irritation or, Socrate leur fournissaitun beau sujet. La personnalit de Socrate, connu de tout le monde, vivant constamment sur la placepublique, dont la figure tait d'une laideur trange, dont les habitudes et le langage choquaient les usages lgants et mme reus; qui, au milieu de ga pauvret, gardait, dans l'ironie mme de sa patience, le sentiment trs-fierd'une supriorit intellectuelleet morale, le rendait trs-facile mettre en scne et trs-propre tre le type populaire du philosophe ridicule ou du sophiste grotesque. Il ne faut pas attacher trop d'importance aux invectives de cette comdie ancienne, qui, pour obtenir le succs du rire, se permettait tout. Ainsis~eXpliquerait que Plton n'a pas gard contre Aristophane les amers ressentiments que nous sommes disposs lui prter. Socrate nous apparait consacr par le temps, la gloire et la mort; il n'apparaissait point ainsi ses concitoyens.Aussi Aristophane
(1) P~ <t~JVM&p.33.

VIEDESOCRA.TE ne commettait-il pas un grand crime quand, vingt-trois ans avant' toute poursuite judiciaire, il venait se moquer de Socrate,comme il se moquait de tout le monde, et du peuple athnien en personne. Ce sont l, je crois, des ides trs-raisonnables et trs-justes, et que j'accepte en partie: je dis en partie, parce que je ne puis m'empcher de penser qu'il y a eu quelque chose de plus srieux dans les attaques d'Aristophane. .C'est assurment une erreur, ou du moins une exagration, de prtendre que la comdie grecque tait une espce d'institution politique et commeun organe de la dmocratie athnienne. Je suis trs-persuad que, chez les Grecs comme chez nous, on allait au thtre pour se distraire, et la comdie pour s'amuser et rire maison ne peut s'empcher de reconnatre que si cet lment, qui est le principe de l'art, domine dans la comdie d'Aristophane, il s'y mle un lment moral pratique et srieux, l'intention vidente et avoue d~exercerune action surf esprit et les dterminations populaires, intention qu'on ne retrouve pas au mme degr dans les littratures modernes, o l'art est plus profondment spar ou distinct de la vie. La posie a t prcisment~ jusqu'au temps des

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sophistes et de Socrate, l'unique instrument de l'ducationchez les Grecs.Ce n'est pas seulement Homre qui est le matre de la vie morale(1);ce ne sont pas seulement les potes moralistes,comme Solon,Thognis, Simonide,* Phocylide, qui se croient tenus de faire la leon aux hommes les potes comiques eux aussi avaient cette prtention jusqu' un certain point lgitime. Aristophane fixe ainsi lui-mmele rle de la parahase dans la co mdie Le chur sacr doit donner de sages, conseils et d'utiles leons aux citoyens (2). Pourquoi devons-nous notre admiration au pote? A cause de la sagesse de ses enseignements. C'est nous qui rendons les hommes meilleurs (3) aux petits enfants, le matre est celui qui leur parle; mais, pour ceux qui sont arrivs l'adolescence, le matre, c'est le pote(4). y Le sujet desJVM~sa certainement son ct grave; il pose l'ternel problme, le grand drame de la vie sociale et politique la lutte du pass et de l'avenir qui se disputent le pr(1)DioN. HuL, Ep. ad foMtp., p.'756 ~e!x~eHM'!tapfM)EVs!;TMp!(~. (2)R<iM,.T. 686. (3)Ran., v. 1008.
(4) ~Rt! v. 1083 TM;~T~ TTO~M{.

MtT'<xUv)

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sent. L pice est videmment dirige contre les sophistes, qui commenaient se substituer aux anciens potes dans l'ducation de la jeunesse, et, par une discussion universelle et une critique souvent sceptique, branlaient les rgles acceptesde la vie morale, fonde jusque-l sur l'autorit, la tradition et la coutume. Rien n'est plus beau, plus grave, plus tragique mme que ces plaidoyers de la Justice et de l'Injustice, mis si vivement en scne par le gnie du pote. Remarquons toutefois que les thses odieusesnesont pas misesdansla bouche de Socrate, et qu'aucune personnalit mme ne se dcouvredans ces loquentes invectives du sens communet du.sens moral le Juste et nnjuste sont des personnages abstraits (1). Maisil n'est pas moins certain que Socrateest reprsent commeun matre d'erreurs funestes, ruineuses des relations de famille comme des croyancesreligieuses; il est accus de joindre des spculationsde physique, vaines et inutiles, qui ne pouvaientque porter atteinte aux ides reues sur la divinit des astres, des recherchesde dialectique niaise, des railleries trouve unedescauses del'insuc(1)M.G. Hermann csdesNuesdanscesdeuxabstractions persohniSes contraires auxhabitudes dela comdie et au ancienne dela comdie. gniemme

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impiessur les dieux de l'Etat, et surtout une adresse perfide dans cet art sophistique de la parole, qui donne l'Srreur les apparences et les couleursde la vrit, et sait faire d'une cause injuste la plus juste des causes, Aristophane ne sebornaitpas &lui prterces thories dangereuses;il montre un pre de famille inson nlsdans l'cole de Soorate sens, amenant pour y apprendreces belles maximes, et le fils profite si bien des enseignements de son ma~ tre que, sans respect pour la pit filiale, il s'oublie jusqu' frapper son pre, et, ce qui est plus grave encore, justifie sa conduite par d'odieux sophismes, et prtend dmontrer qu'elle est conforme la vritablejustice. Enfin, et ce trait ne doit pas tre nus de ct, le pre comprenant, mais trop tard, par sa propre exprieuce, combien .taien.t pervers ces principes d'une moraleraisonne, combien funestes ces novateurs audacieux, ne prenant plus conseil que de sa colre, court la vengeance et incendie la maison,de Socrate. N'tait-ce pas provoquerdirectementles ressentiments et les vengeancespopulaires, et dire hautement que devantde pareilles immoralits et de pareilles impits, le mpris et le ridicule ne suffisaient pas; qu'il fallait les dtruire par le fer et par le feu; qu'il-fallait,en un mot, commeon l'a trop

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souvent rpt depuis, que la socit menace, si elle voulait tre sauve, prit des mesures de salut public o la fin justifie les moyens. Ce n'est pas encorele moment de savoir si Aristophanen'est pas all trop loin, et s'il est vrai qu'il ait, par son exagration mme, compromis le succs de son ouvrage. M. 6\ Hermann voudrait savoir pourquoi les Athniensont prfr les pices de Cratinuset d'Ameipsias, celle de leur concurrent qui nous vante Im-mme la sienne comme un de ses meilleurs ouvrages. C'est tre bien curieux nous avons perdu les deux comdies qui lui ont ravi le 'prix, et, par consquent, toute comparaisonparat impossible.Cette circonstance,qui aurait arrt tout le monde, n'a pas arrt l'insatiable et peut-tre indiscrte curiosit deTillustre savant. Il imagine donc qu'en prtant Socrate des opinions et des murssi contraires la vrit, en ne prsentant qu'une charge au lieu d'un portrait, il avait t sa peinture ces traits de fidlit qui en auraient fait le prix. Je voudrais pouvoir le croire; je voudrais que ce qui nous parat une infme calomnie et pu avoir aux yeux des Athniensce mme aspect, et leur inspirer le dgot et la colre qu'elle nous inspire. Mais comment l'admettre quand nous voyons que

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ces griefssont ceux-l mme que reprend l formule d'accusation, et que dveloppaient les et de Lycon, commenous plaidoyers d~Anytus pouvons le voir dans l'Apologie de Platon et les .M~o~&~ de Xnophon ? Comment l'admettre enfinquand nous savons que ces griefs, articuls par les accusateurs, furent accueillis par les juges et sanctionns par une condamnation mort ? Ce n'est donc ni la lgret, ni l'insigninance, ni l'invraisemblance des calomnies des qui ont port Platon donner une place ~VMe~ honoraire Aristophane dans son dialogue, et Xnophon ne faire cette comdie que des allusionssans rcrimination et sans amertume, tandis que leur indignation clate contre Anytus et Mltus, seuls responsables, leurs yeux, du malheur qui avait frapp leur matre. S'il'faut deviner les causes de cette indulgence, j'imagine qu'elles se ramnent toutes ceci dans une ville o l'attaque la plus libre et la plus vive des hommes, comme des ides et des choses, tait une pratique universelle, la dnonciatioRd'Aristophane, moiti srieuse et. moiti plaisante, ne heurtait pas les sentiments des meilleurs amis de Socrate, comme il froisse nos instincts plus dlicatsou nos habitudes moins viriles. Si Aristophanedsignait
14..

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dans sa comdie,Socratecommeun ennemi de la religion, de l'ordre, de l'tat et de la famille, Socrate n'en faisait-ilpas tout autant l'gard des sophistes, et avec une ironienonmoinssanglante ne les livrait-il pas la rise et l'indignation publiques?Et Socratene s'en prend pas seulement aux sophistes,la plupart trangers Athnes, il s'attaque aux plus grands hommes de la patrie, Thmistoclecomme Pricls il les accuse d'avoir corrompu leurs concitoyens qu'ils croyaient avoir sauvs, et commenc la ruine d'une ville dont ils passaient pour avoirfondla gloireou augment la grandeur. Non-seulement il agissait envers eux comme Aristophane agissait envers lui, .mais on peut dire qu'il employaitles mmes armes, et versait pleines mains sur ses adversaires leridiculeparlaplusterriMe ironie. Quel satjriqueque 66 Platon s'criait Gorgias. Quel comiqueque ce Socrate! aurait-il pu dire avec autant de raison. Comment donc Platon aurait-il pens se plaindre qu'on employt contre Socrateces armes que lui-mmeet son matre savaient si bien employercontre les autres? D'ailleurs, vingt-trois annes s'taient coules depuis la reprsentation des ~VM~,et je crois que personne, Athnes, pas mme les amis de Socrate, n'ont attribu cette

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pice, ni l'accusation dont il fut l'objet ni la condamnation dont il fut la victime, et qui s'explique parfaitement sans cette hypothse. Au nombre des ennemis qui, en unissant leurs haines, ont conspirla mort de Socrate, on a pendantlongtempsplac les sophistes. C'est sur le tmoignage d'~EUen (1) qu'a t portecontre eux cette accusation,dont Frret, dans un mmoire qui est un chef-d'oeuvredo scienceet de saine critique, a depuislongtemps dmontrla fausset et l'injustice. ~Elien soutient que la cause de la mort de Socrate~fut l'immense succs de la comdie d'Aristophane,reue,dit-il, avec de tels applaudissements que le public fora les juges, par ses acclamations,d'inscrire le nom de son auteur avant celui de tous ses rivaux. Or, il est constant par les scholies et les anciens arguments, tirs des Didascalies o les critiques grecs avaient dposl'histoire du thtre, il est certain par la pice elle-mme, qu'elle choua une fois certainement deux fois peut-tre si elle fut joue deux fois, et qu'elle n'o~t pas d'autre reprsentation. Noussommesdonc dj en droit de rcuser un tmoin si lger et si mal var., II, c.xui. (1)7?M<.

VIEDESOCRATE inform, quand il ajoute que ce furent les sophistes irrits desrailleriesde Socrate sur leurs opinionset leur conduite, qui engagrent Mltus et Anytus donner une somme d'argent considrable Aristophanepourqu'il exasprt contre leur ennemi l'opinion publique. Frret a prouv., et d'une manire invincible 1 Que les sophistes n'taient pas moins maltraits que Socrate par Aristophane, qui n~attaqueen lui qu'un sophiste, et la sophistique mme; 2 Qu'Anytus et l'opinion publique taient aussi irrits qu'Aristophane pouvait l'tre contre les sophistes, dont le plus grand, Protagoras, avait t frapp par un jugement.. La conspiration des sophistes est donc une inventiondes crivainspostrieurs,lgrement reproduite par un historien, sanschoix, sans discernementet sans exactitude. n Sice complotest imaginaire,les circonstances danslesquellesse prsentaitl'an'aire, n'offraient l'accusation que trop de 'chances, et malgr l'illusion de,ses amis qui croyaient une condamnationimpossible, Socrateplus clairvoyant, s'attendait au rsultat, qu'il fit peu d'enbrts, on doit l'avouer, pour viter, quoiqu'on ne puisse

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dire qu'il l'ait secrtement dsir et indirectement provoqu. Les accusateursne se bornrent pas dvelopper le thme de la formule judiciaire autant que nous pouvons en juger par les crits de Platon et de Xnophon, ils y ajoutrent des chefs nouveaux (1).' On lui reprochadevoir excit la haine et au mpris du gouvernement, en soutenant qu'il taitabsurde de confier au hasard, c'estr-direau sort, le choix des magistrats (2) et des chfsde l'tat ils insinurent que c'taient ses leons qui avaient formCritias et Alcibiade (3); ils l'accusrentd'avoir conseill sesamisde traiter avec hauteur et violence le petit peuple et lespauvres (4) ses commentairesperiides arrachaient aux potesles plus purs les enseignements les plus dtestables, c'est ainsi qu'il autorisait par un vers d'Hsiode cette abominable maxime,que l'action en soi est toujours Liban., (1) ~poL <S'p. 17, est le seul,je crois,qui rclama dans l'affairel'intervention prtende qu'Anytus des orateurs,intervention les dit-il,puisque illgale, n'ontdecomptence orateurs pouraccuser quevis--vis deceuxTxMMK etc. ~parTo~TM~, t2)Xn.,jM<MK.I,9. (3)Xn.,M~I,3,I8. (4)Xn., Mem., I; 2, 59.

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bonne, quelle qu'en soit la moralit (1); enfin il allait jusquedtruire dans l'me des jeunes gens toute obissanceet tout respect de l'autorit paternelle, disant que c'est au sage corriger Finsens, et que si le fils est le sage et le pre Finsens, c'est au fils rprimander et chtier son pre (2). Sophisteindiscret et dongereux, Socrate ne s'occupepas seulementd'tudes de physique inutiles et de niaiseries dialectiques, il nie l'existencedes dieux de ltat, en dtruit la religion antique et sacre, et renverse la foisles fondements de la morale, de la justice, de la raison, en pratiquant et en enseignant Fart dtestable de donner Ferreur et au mal les couleurs de la vrit et de la vertu. De ces griois, les uns, comme on le voit, ne sont quele dveloppementdes chefsde l'accusation oS'ensela religionreconnue,-et prcision de la vagueformule de corruption de la jeunesse. M~s il y en a un tout nouveau ce sont ses doctrines politiques, son mpris du gouvernement dmocratique et -sa prfrence marquepour l'aristocratie donenne. De ce que le grief ne fait pas partie de la formulejudiciaire, on n'a pas le droit d~enconclurequ'il ne fut pas mis en avant par Anytus ou Lycon, et (l)Xen.,MeM.,I,3,56.. (2) Xcn.,Mem., I, 2,49.'

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qu~iln'eut pas sur l'issue du procs rinucuco la plus dcisive.tait-ilinterdit aux avocatsde plaider d~autresmoyens que ceux que contenaient leurs conclusions crites? Je Fignore j'ai de la peine lecroire devant les termes de Xnophou qui fait prcder chacundes iai<s s articuls contre Socrate de la formule iden~t). tique OKo!.f)i~-Cj}6{ Soit mpris de la mort, soit conviction que son rleactif tait termin et sa vie utile acheve, soit seulement qu'il ft certain de l'inuti-. lit de ses p~orts, Socrate rpugnait se dfendre il sentait qu'il valait mieux pour lui mourir que de vivre (1); mais il voulut encore en cela obir la loi, et essayer de remplir cette tche;, quelque difficile quelle ft (2). Ce ne fut donc pas dans son intr6t, mais dans l'intrt de ses concitoyens, et pour remplir un devoir, qu'il rsolut de se dfendre, et se dtendit il se dfendit mme srieusement, sans vouloir, il est vrai, abaisser son caractre, ni laisser compromettre en sa personne les droits de la libre pense et de la vrit. Il voulut prparer un discours et (1)X6n., ~tpo! 1et4 Mem-, 1-V, 8,6; Plat.,~po~ 29 et 30 c. p. b,c, d,
(2) Plat., ~4po7., 19 a ~S TM~OU.M IrCtdTEM. M~t 0"~ ~s.mf t~on. ou.<m

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le mditer d'avance il s'y remit mme deux fois deux fois le signe divin l'en dtourna (1). Il obit enfin cet ordre ritr, d'ailleurs si conforme son propre sentiment et ses habitudes, et se prsenta sans discours crit, prpar, ni mdit, se fiant l'inspiration du moment, et rsolu ne rien changer aux allures familireset simplesde sa parole,ni l'attitude un peu ddaigneuse dans sa fiert, qui convient l'innocencecalomnie.Sa devisetait que le devoir de l'orateur tait uniquement de dire la vrit et toute la vrit, celui des juges de la discerner et de la proclamer(2). Lysias avait crit pour lui un discours apologtique aprs en avoir entendu la lecture C'est un beau discours,dit-il, mais qui ne me convient pas (3).-Et comment,reprit Lysias, ne te conXn-,Apo: 4;W<MK. (1) IV,8,5. 18a. (2)Plat.,~po! p. deL., 11,40,quiparait l'avoireuentr (3)Diogne lesmains, dit que c'taitun discours pluttdu genre LeScholiaste de judiciaire quedugenre philosophique. s'ilexistait Platon, ~4po~18b, en parleaussicomme deson et nous temps, apprend queLysias y prenait partie Mltus. L'auteurdes la dans viedeLysias, Ft<.jr(3r<t< lecaractrise cesmots: Tmt c'est~xMTMv, par :MT~<MjMw, -diree adjudicum animos commovendos composita. de Orat.,, 54, Socrate au D'aprs Cicron, reprocha discours de Lysias de manquer deuertvirile etde noblesse disertam sibiet oratoriam courageuse, videri,

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vient-il pas s'il est beau? Ne sai~-tu pas, lui rpondit Socrate, que les belles chaussures et les beauxhabits ne mevont gure. Stobe modifip unpeu les termes de la rponse sans en changerle sens. Lysias ayant dit Socrate que son discoursne lui paraissait pasmanquer de beaut Les roses aussi, rponditle philosophe~sont bien belles, et nanmoins il ne me conviendraitgure de me couronnerde roscs(l). Le couragede cette conduite ne peut en faire mconnatre la signification un peu ddaigneuse ce n'est plus un prvenu qui se recommandoen suppliant la justice et la bienveillance de ses juges, c'est un homme suprieur, un matre qui se croit en droit de donner des leons et de signifierdes ordres (2). Cette hauteur d'attitude, qui avait sa source, non dans un vain orgueil, mais dans une vraie grandeur d'me (3), ne contribua paspeu sans doute le fortemetvirilem nonvidori)'. eh Cf.Qu!ntH.,XI, 1!),30, avons XI,1,11,Val.Max.'VI, 4,3.Nous djrappel l'opinion quiattribue Lysias deux discours apologtiques, l'un antrieur, l'autrepostrieur la mortdeSocrate. Cette ne s'appuie suraucune raison srieuse. conjecture (1) Stob,,~fMOK., VIII,9. Cic:. 54: a :1L i~on ,(2; .(3) ic..<0rs< de_Orcct" I, T,54 <[ Utnon auL~eus, isp3e:: s npplex autreus, J) sedmagister auldemmas'vid&rtur esEo jndicum." (3)Cic.,Tuscul., l,39:<tLiberamcoBtumaciam a maganimi nitudine nona superbia. ductam,
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perdre, maisn'autorise pas cependantl'opinion qu'il ait dsiret ouvertementprovoqusa condamnationen irritant dessein ses juges. Je ne vois pas que Socrate ait reconnu ~~cesst~de sa mort, et qu'il ait nulle part dit ou fait entendre qu'il est inutile de reculer devant la ncessit, qu'il faut que sa mort s'accomplisse et queson.heure est venue (l).<Sans douteil dclarequ'il aimemieux mourir que de renoncer son devoir, qu'il aime mieux obir Dieu qu'aux hommes maisil n'a nulle part exprim la pense que sa condamnationft une chose ncessaire.Parce qu'il se dfendavec noblesse, on n'a pas le droit de dire qu'il abandonne de propos dlibr le but immdiat d'une dsouci fense, et qu'il parle pourla postrit sans de la vie (2) ~o~po~ c~<,<~ <)~Mp<ts P~ MN?MM?M<~M. f C'et t l, comme pour Othon qui Tacite applique ces admirablesparoles,une prparation un peu artificielle, thtrale, un calcul, une pose, comme nous dirions, contraire sa simplicit, et d'ailleurs une forme indirecte du suicide, contraire ses'doctrines.Rien n'empchaitlesAthniensd'couterlavoixde la raison, M.V. Cousin, (1) ~f~. r~poL,p. S8. trad.fr. (2)M.Croie,H~t. de la 0~ t. VII. p.328t

M:j't:o<KS

J S!i!)

de rhumanite el del justice. Sa condamnation n~tait pas, comme on l'a dit, &forceet un rsultat invitable dela lutte qu'il avait engagecontrele dogmatismereligieux et la fausse sagesse de son temps (1). N'introduisons pas si facilementla fatalit dans l'histoire o elle expliqueraitet justifierait tout. Les Athniens auraientpu. e~ auraient d couter les vrits courageuses que Socrate mlait sa dfense, et il ne leur tait pasimpossible do l'acquitter. Socrate se dfendit donc (2), sans esprance, sans illusion, mais aussi, mon sens, srieusement,,sans dcouragementet sans s'abandonil se croit et se proclame innocent (3). ner, CM SoNous avons, sous le titre d'A~o~ c~a~ deux discoursattribusl'un Xnophon, l'autre Platon. de Xnophon avait longtemps L~Apo7o~~ de ~po!. de P~ p. 59. (1)M.V. Cousin, (8)Fut-ilseul prendre la parole? accepta-t-il leoncours d'autresorateurs? S'ilestvrai quePlaton voulut la tribune monter undiscours en sa pourprononcer luimot. si lesparoles faveur, queJustu~ deTibriade dansla bouche, N< Tm< ou-M (Diogenp, II, 41 ~MTc~o; il faudrait tprononces; bien jMiu.'). xT.T*6x'<TM-<), avaient le fait puisse semal conl'adtnett.re, quoique paratre cilier avec l'aLtitude au procs. deSocrate {3)-~rca~r~at'fu~n~cs {S~XAnopiMm afrjae ~pM pittsieurs pi~si~ursrlesssamis de sesamis prirent prirent
la parole ~tiM~ pour le dfendre, ~4po~ 32 TMf o~K'Yo~uotTm~ ftUTN.

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VIE

DE

SOCRATE

pass pourune pice authentique elleestcite comme appartenant Xnophon par Diogne de Larte (1), qui la compte dans le catalogue de ses ouvrages;par Athne, auteur d'un attribu Denys; enfin par '*T~eyM/or~<e Stobe qui en reproduitquelquespassagesavec la mention du nomde Xnophou. WalcL:enar, dans ses notes sur les M~or~M~ (2), est, je crois,lepremierqmitconte8trautlientiGitde ce morceauqu'il trouveindign~dugnie de Xenophon, et,argument qui me touche dayantage~ qu'il montre compos entirement des .M~ntOsans contenifaucune ide nQuveleni ra~ aucunfait nouveau. D'ailleurs,rjpo~o~deXnophon est un rcit plutt qu~undiscours le plaidoyerde Socratetient une petite place d:ans 'unepiecqui elle-mmeest de peu d'tendue. L'auteur ~cla~ point, eu l'intention de reproduire intgralement, ce grand dbat (3), soin que d'autres que lui avaient dj pris (4);il veutsulemehtinsiter sur~~u~~ point' particulier, savoir, qu'il yalait mieux ppurSocrate mourir que vivri Sans juger au fond de (i).n,s?. (2)Me)M.,I,l.~
M-'sym m TKscKra sn:SK T~~ (3) Xn.ip0~. 22 ~tXit:6!m:.~ftt!K. (4) Xn., ~Ipo~ 3] ~'<Ypx~ct ~.s' 'Kh'i T;uT~ z?~ a).x~tt

J.EPROCMS

2S7

l'authenticit de cette pice (1), nous n'avons qu' la lire pour tre convaincus qu'elle n'est pas le plaidoyerde FUlustreaccus, et ne reproduitmmepas la physionomieexacte deson discours. Il en est autrement de l'Apo~K? de Platon, quoique l'authenticit en ait galement t attaque. Ast la croyait l'oeuvre d'un faussaire (2), et je me rappelle que M. Cousin, eu m'entretenant de cet ouvrage, le trouvait bien maigreet d~untissu bien mesquin pour le gnie d-Tlton.Ce n'estpas l une opinion nouveHe:Frretl'avait dj exprimeet l'appuyait sur le jugement de CassiusSvrus qui jugeait ce discoursindigne la fois et deFavocat et du ~~MtM,et elle prvenu (3),necps~'o~o, ?~cy<?o a t soutenue avec beaucoup de savoir dans la,croitauthentique, et mme (l)Prret plus'vritabledePlaton, methistofique quecelle car,dit-il,Xnophon la tenait dhormogne, qui Socrateavait fournices ne repose Maiscetteassertion renseignements. quesur mmeet ne peut videmment servir en l'po~o.</te dmontrer a soutenue l'authenticit, queSchneider par d'autresarguments. e t la tiennent Pornemann ZeUer etWalkenar l'attribue Fauteur dela fin pourfausse, dela C~f/p~Ke etdeplusieurs autresouvrages attribus Xnophon. Z/6gM., (2) .As.,P~<oM's p. 69. unorateur cC'tait (3) Senec.,C8M<ro~l. 111~ prset'. lbre,Plin.,~ts<.JV<K. VII, 13.

VIEDESOCRATE un livre rcent (1)qui, son tour, a t trsdoctement et trs-Imbilementrfute (8). J'avoue que je ne, peux pas partager ces souponsetque je rprouve pas ces scrupules. CiteparThomiste;, Proclus,Diognede Larte, Origne;Aristide et les vieux grammairiens (3), l'Apologieest vante pourla perfectionde Fart et du style par Denys d~Halicarnasse, qui n'est pas suspect d'une trs-grande partialit enfa'veur de Platon (4), et il faut 6tre prodigieusement dlicat pour tre plus difficile que ce riioteur; enfin, si elle n~est pas nomiHe'par Anstote, il y fait certainement'aHusionet~en cite mme quelques expres~ns textuel les (5). Le dialoguequi s'tablit entre Mletus et Socrate, et qu'on retrouve dans FA~o~~ de Xnopilon, ne prouve rien contre Fautheoticit de l'ouvrage, ni mme contre sa valeur historique car il n'est nullement en opposition avec les habitudes judiciaires des Grecs, et, tout au contraire, la loi faisait une obliga-, JPtC ~<7MMey MM~~A., !831. Berlin, (1)Forchantmer, (2) VaaLimt~urgBrouwer, ~po!Socra~M co~:<f<tJtfe?: redivivi c~MtKKMW!. Gronin~t838. del'~po!o~tc de (3)Voirles citations dansrediUon Fr. Fiseher. et Ars f~e(4)Dion.Hal.,DeadM~ vi Demosth. <orMa, 3. (5) KAe< II; 3 et IH,18 Plat.,Apol.,1'7 b,c, d.

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LE PROCS

259

tion de rpondre aux questions faites par la partie adverse (1) l'interrogatoire et le contreinterrogatoire entraient comme lments de l'accusationaussi bien que de la dfense. Ainsi, non-seulement on doit conserver Platon ce morceau prcieux, mais on peut croireque'ce n'est pas une ouvre entirement d'imaginanation, une composition purement oratoire,sans fondement rel. Socrate s'tait dfenduluimme (2) Platon avait assist aux dbats, et adressait son ouvrage des concitoyens chez lesquels ce souvenir tait encore vivant; pouvait-il inventer compltementle discours qu'il lui mettait dans la bouche? Il semble y rgner un accent de vrit historique; le tour, Fex25d e w~c< xeXe'un (1)Plat.,..4po~ KToxpMssCfn,, et en eHet,Dmosthnesa< <S<epA. 0~<ll,p.I131,citele texte No'jM;' <!(Vt~!)Mt< MUM&Ot; TOM ~Attftttttwt fMtmtph'MOM TO BpNTMjtMM. d'abord obli(8)Celaestcertain, parce quec'taitune ensuite celaestprouv lestragation lgale, par toutes desdeuxApologies ditions, par lefaitmme qu'onlui enfin prte, parlesallusions frquentes quiserapportent cette dfense etau discours qu'ilpronona..P~o~OM, 63b: xp'n onMXo'~thifmOKt Memep ~mxs'Mopfm, ~d.69e. Socrate leconcours d'avocats dit-on, accepta, (Xn.~po~22). Platon lui-mme voulut la parole, et Justusde prendre cit par Diogne, nousa conserv Tibriade, les premirsmotsqu'ilprononamaislesjuges ne voulurent cause desonge,quoiqu'il pasl'entendre et, cette poque, prsdetrenteans.

2M

VtEDESOCRATE

pression, l'esprit du style, le fond des ides, l'attitude de l'orateur, tout enparat bien socratique, et quoique, avecun artiste aussi accompli que Platon, cette vrit du styl et du caractre ne soitqu'unindice peut-tre trompeur, il n'est pas impossibleque nous ayons, dans ce discours, comme le croit Schleiermacher (1), une copie aussi exacte de la vraie dfense d Socrate, qu'il tait possible la mmoire heureuse et l'imagination cratrice de Platon de la conserver rservons encore les diffrences ncessaires du discourscrit et du discours parl et mme improvis.Nous savons, par les et par la pratique de Thucydide(8) confidences quelles liberts les historiens se croyaient,en ce cas permises, et nous voyons qu'ils s'attachaient plus reproduirele caractre de rhomme.laphysionomie morale du discours, que d'en retracer les ides mmes et les exprssions littrales. C'est dans cette mesure, et sous cette rserve, que nous considreronsTApo~M de Platon comme un document historique, qu' ce titre nousdevonsanalyser. Elle se diviseen trois parties dans la premire, Socrate cherche prouver qu'il n'est vol.I, p. 185. (1)P!C[<OM'S Werke, (2)1,22.

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26) 1

pas coupable; dans la seconde, il dtermine la peine qu'il croit avoir mrite; dans la dernire, il dit adieu ses juges. En effet, le procs tait du genre de ceux (1), que la lgislation attique appelait T/~?-<~ c'est--dire que la ,peinen~en tait pas'fixe par la loi, mais dpendait de l'accusateur, des juges, et, ce qu'il y a de particulier,'jusqu' un certain point de l'accus. Ainsi, le dbat s'engageait, d'abord sur la question de culpabilit celle-ci rsolue, l'accusateur prenait la parole pour proposer la ~s<M)M<M peine, ff~n', jpnee (2), l'accus pour faire une contre-proposition,et le tribunal jugeait le secondpoint comme le point de fait, J'et/y~~y ~M<pey (3). Ondonnait le dit Suidas ce .M~.oTt{. (1)Et noncomnio dernier suivant nom, PoUux, VIII,63,au procs, eux c~etTM~MU c<iou MftV &!reT!{/.mMMf):, T6f!~x'Mt em'y~px'Kla ctt. Cf/D&m./Md.,90:Mm<!lors quelaloifixait l'accuse une peine, il semble qu'ondonnaitencore, alternative. ad~. DMos<A., (Dinarch., 60.) TM t!u.t)!r~ (2)Celas'appelait Tt~KoOM tptu~Tt, ~~e~Kt, et celas'appelait 'r!)M)u.K; Faccus rpliquait, ~t~poEtjte~ett cfWnjMtTOcM OU exuTM T~.xe~Kt. Cie.de 0}'a<. 54. EreC~wr~ KffM. 1~ (8) Harpocrat.. damnatus est, nequesolumprimissengoillequoque tntua,quibustantumstatuebant judices,damnarent an absolverent, sedetiamillis, ferre quasiterum legibus si fraus debebant. Eratenim Athenis reodamnato, capi15.

2);2

YtRPESOCRATE

Ce qu'on peut trouver d'tonnant dans ce fait, ce n'est pas tant la procdure que Fapplication de cette procdure l'affairede Socrate. Le crime d'impit, a~<A~ devait tre prvu, il sembte, par le code pnal, et la peine tait la mort. Cependant il est certain, par un autre exemple, que ce crime rentrait dans la catgorie des T~Mto/(4);peut-tre qu'en tout cas, mme lorsque la peine tait prvue et 6xe par la loi, l'usage dfrait Faccusle choix d'une propositioncontraire. Quoiqu'il en soit, Socrate avait, commenous l'avons dj dit, divis son plaidoyer en trois parties la premire, o il plaide non coupable, se divise elle-mme en deux parties; dans Fune, aussi adroite, il me semble, que naturelle et digne, et aussi conforme aux rgles do Fart que convenable au caractre de l'orateur, il cherche effacer l'impression Sicheuse que des propos mensongers o~t pu faire sur l'esprit de ses juges. Il ne leur dira que la vrit, car il ne veut pas les sduire, et il explique comment ces antipathies contre sa talisuon et sententta esset,quast sestimatto, pnae quum aestijudicibns daretur, interrogabatur reus, qnam qqasi mationem coma'eruisse Mmsxssse canSterets?. s (Cf. Meier et Schoemann., ~McPteprocess., p. ni et 1S3.) in Timoer., (~Dm., p. '702.

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263

personne et,ses doctrines ont pu natre, en racontant la mission que la rponse du dieu de Delphes lui avait impose. Pour obir au dieu qui le proclamaitle Ulus sage des hommes, et chercher quelle pouvait tre la signification-de cette rponse sur le compte d'un homme qui faisait professionde ne rien savoir, si ce n'est cela mme qu'il ne savait rien, il s'est cru oblig d'interroger tous ses concitoyens, et surtout les plus marquants d'entre eux, ceux qui prtendaient tre intelligents et sages, et, par une opration douloureuse leur amourpropre et ncessaire cependant la patrie comme chacun d'eux, de leur montrer quel tait le vritable tat de leur esprit et de leur me, et de les dlivrer ainsi de l'illusion, aussi dangereuse que fausse, d'une science dont ils n'avaient que l'apparence et l'orgueil sans la ralit. Si on l'accuse de s'occuper de questions de physique dangereuse et de dialectiquesophistique, ce sont l des malices d'un pote comique auxquelles il ne faut attacher ni foi ni importance. Qu'on en croie le tmoignage de ceux qui le connaissent, et qui savent que ce sont l des tudesauxquellesil est absolument tranger et des choses qu'il fait mme profesfession d'ignorer. Il corrompt la jeunesse,

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-VIEDESOCRATE

dit-on, en ne reconnaissant pas les dieux de l'tat et en introduisant, par son Dmon, des innovations religieuses. Il est bien loignde partager les thories d'Anaxagore,qui refusait toute divinit aux corps clestes; il considre et il vnre comme dieux le soleil, la lune et' les autres astres; et quant son Dmon,que peut-il tre, sinon un dieu pu une manifestation divine, et. alors commentl'accuse-t-onde ne pas croire l'existence des dieux? Loin ravoir nui sa patrie et ses concitoyens,il croit, en les forant de se rendre un compte exact de l'tat de leur me, en cherchant les pousser connatre et pratiquer la vertu, seule condition du bonheur, il croit leur avoir rendu un service que lui seul pouvait leur rendre, et que,lui mort, personne ne leur rendra plus. Le Dieu Fayai~~ a~x Athniens pour remplir cette fonction svre et utile, et c'est pour cela que, d'une part, il a ngligses an'airesetlesint.rtsdesi siens, et, de l'autre, qu'il n'apa~ voulu se mler activement de la vie politique. Qu'on ne lui reproche pas trop de s~tre drob ces devoirs. Dans une ville comme Athnes, il est difficilede, sauver sa vie et de dire au peuple la vrit. C'tait pour se conserver plus longtemps la mission providentielleque le Dieu lui avait impose,

LE PROCS

~!S li

et il avait la conscience de servir ainsi sou pays mieux qu' la tribune du Pnyx. Quant la moralit de ses enseignements, les faits sont l pour dmentir l'accusateur aucun de ceux qui les ont reus, aucun de leurs parents ne raccusent de les avoir corrompus; plusieurs accourent pour le. dfondre. C'est donc une vaine accusation. Qu'on ne s'offensepas de la libert de son langage; il n'est pasinsensibleaux joies de la vie; il n'est pas n d'un chne et d'un rocher, et il a des enfants qu'il aime. S'il parle ainsi de son innocence, ce n'est pas par orgueil ou par ddain injurieux de ses juges, c'est par devoir, c'est pour conformersa conduite ses principes et rester ndle lui-mme. Prcisment parce qu'il est innocent, il ne s'abaissera pas des larmes et. des prires qui dgradent et l'accus et le juge, et attend de la conscienceet de la raison seules- l'acquittementauquel il a droit. Ce discours ne fut pas entendu sans mur-' mures, et des marques de mcontentement, et peut-tred'indignation(I),clatrent plusieurs reprises (3).11semble que ce fut ce.moment (1)Plat-,~.p0~.j~Scpu~TS.
(2) Xen.4jso! tt'tXMTft! MMMTs;o! 14: e~ctx~i MUT?.

2C6

VIE

DE

SOCRATE

que ses avocats prirent la parole, et que Platon essaya inutilement de la prendre. Puis les juges allrent aux voix, au scrutin secret comme en toute affaire.Deux cent quatre-vingt-unvoixse prononcrentpour la culpabilit(I); la majoritpour la condamnation fat de trois, ou suivant d'autres leons, connrmes par des manuscrits qu'on dclare meilleurs, de trente voix, c'est--dire que Socrate fut dclarnon coupablepar deux centsoixantedix-huit ou par deux cent vingt et une voix dans le premier cas, il y aurait eu cinq cent cinquante-neufvotants, dans le second, cinq cent deux (2). Socrate, qui ne s'tait fait aucune illusion, apprit le rsultat avec un tonnement qu'il ne ht jtLNMLM <txeu<MMTt{ ~opMMUv, et plusloin, 15 T~T<t Mo~&tUV. maisle sontobscurs, L., IIj 41.Lestermes (1) Diog. douteux. sensn'estgure surcesnombres toutessortesdediffi(2)Ona lev cults 281 2*78 donnrent 569 or, onafBrme plus quele des decentaines tribunal Htiastes secomposant toujours avait cechiffre estimpossible, maisBoeckh compltes l'abstention qu'onpouvaitadmettre dj faitobserver oul'absence d'an certainnombre dejuges.Lesautres chiffres sontexposs la mme 281plus221 objection etlesce~ttines 8t18~ sontencars 3ontsi.ry La comfontSOS. ~OIlt centaines dranges. ~T~!n~~p. La(:Om` des tribunauxathniens n'estni assez claire, position ni assez connue, pourafSrmer que cettergtedescen-

2R7 LEPROCES cacha pas ses juges; il trouva extraordinaire que, malgr les calomnies dont il tait depuis si longtemps l'objet, il ft condamna une si faible majorit, et il exprima l'opinion que si Anytus et Lycon n'avaient pas soutenu de leur influenceet de leur parole l'accusation de Mltus, celui-ci n'aurait pas obtenu la cinquime partie des suffrages, c'est--dire n'aurait pas recueilli, en faveur de la condamnation, cent voix. Une fois la question de culpabilit rsolue, l'accusateur demanda la peine de mort, et on dfra Socrate, suivant la loi, et sous la formule ordinaire, T/;i~)twaK)e7i/ une con}) a~rcT/Mt, tre-proposition. Une foiscondamn, l'accent de Socrate, jusque-l tranquille et doux, et certainement contenu et modeste, s'lve et devient plus. fier; mais on ne peut pas dire qu'il brave ses juges.et attire sur lui, de propos dlibr, la mort. tainespures tait inviolable. Le calculde M. Stallbaum(adApol.36b), quiporte desacquittele chiffre ments 220n'est pas soutenable, car en dplaant, comme il le veut,30voix,Socrate etencore tconauraiteu castralui851voixet seuledamn, puisqu'il ment250 ensa faveuril y avait un preneffet toujours sident quine compte pas danslesnombres pleins.

268 VIEDESOCRATK A quelle peine, dit-il, vais-je donc me condamner? Si je n'coutais que la voix de ma conscience, je vous dirais que n'ayant rendu que des services ma patrie, j'ai le droit de n'attendre d'elle que des rcompenses, et, comme je suis vieux et pauvre, la plus juste et la fois la plus convenablepour moi serait d'tre nourri aux frais de l'tat dans le Prytane. Mais en me plaant, non pas mon point de vue, mais au vtre, puisque vous m'avez dclar coupable, il faut que je trouve une peine quelconque.Je n'irai pas, mon ge, par crainte de la mort, qui n'est pas un'mal~ qui peut-tre est un bien, me condamner l'exil ou la prison, qui sont des maux certains; il ne me reste donc vous proposer qu'une amende mais je suis pauvre toute ma fortune runie s'lve peu prs une mine. Je ne pourrais donc me condamner qu' une amende d'une mine, si Criton, Critobule, et Platon ne me priaient de la porApollodore ter trente mines, qu'ils s'engagent payer pour moi (1). deTyr.39,et l'Apologie de (1) ~p. Soer.14,Maxime Xnophon, 23, nientle faitet disent qu'ilrefusade fairelai-mme et nepermit defaire passesdfenseur& uneproposition mme d'uneamende quelconque, qui le ditMaxime auraitpu sauver;il voulait mourir,comme

I.E PROCS

209

Ce discours ne fut pas mieux reu que le dont il prcdent. La mention du Prytane se dclarait digne n'tait pas de nature calmer l'irritation excite contre lui. Sans doute elle n'a pas le caractre de dfi hautain et de suffisance insolente, d'outrage ~ la cour, que veut y voir M. Grote; il faut, au contraire, reconnatre que Socrate entre autant qu'il le peut dans les prjugs du tribunal. Malgr sa rpugnance, il ne conclut pas insolemment ce qu'on lui dcerne cette distinction si envie, il ne refuse pas do porter contre lui-mme une 'sorte de condamnation qui a d lui coter beaucoup il offre en pture, aux aveugles ressentiments de l'opinion, une amende, pour lui considrable (1), car elle reprsente la valeur e deTyr,~M~eToefM~tM.Diog.L.,11,41 ne portela somme mais qu' 25 drachmes (Boeck., 'coM.T~. < <), Euboulide, cit par lui, l'lve 100dr. (1) Le tmoignage de Platon est plus autoris et 'son rcit, plus vraisemblable que celui de Diogne, qui lui prte, II, 48, cette rponse hautaine et tranchante ~sxx T&<6jMt ~MMTpC~jM~N~ Tf~.~!x~ 'n)< <CpUTM!< Tt[t.&[MH <<teM;, qu'on trouve dj dans Cicron, de Orat., 1,54. Cette rponse, si elle et t faite de ce style, expliquerait et n'excuserait pas encore l'irritation des juges, cujus responso sic judices exarserunt, ut capitis hominem innoeentisatnuun condemnarent, car une rponse hautaine ne suffit pas pour faire d'un innocent un coupable.

270 YIBDESOCRATE de tout ce qu'il possde. Il va plus loin .pour cette circonstance,lui qui n'avait rien voulu recevoird'Alcibiade ni d'Archlas,il accepte une somme importante, et qui devait paraitre aux amisde Socratesuffisante, puisque ce sont eux sans doute qui l'avaient 6.xe.Maisil faut aussi reconnatre que Socrate avait envers luimme et envers l'humanit des devoirs qui primaient ceux de sa vie et de sa personne, et qu'il ne pouvait sacrifier' sanstrahir ce qu'il croyait sa mission suprieure et sacre. Il avait doncfait 'son devoir: c'tait aux Athniens comprendrele leur et le remplir. Les juges rapport~rect une condamnatjon mort, prononce une majoritplus grande-: il y eut un depJacemeatde 80 voixqui' s<~ portrent du ct des accusateurs; c~est--dire que la cQpdamnatip~ mort, fut vote par 331 voix contre ~ si ~nadrne l'un des nombres de votants~et par 361 contre 141, si ron~djnet.rantre~ Cette dGisinn~tonna ni son esprit ni son courage~il s'cria, dit-on, d'abord: Ils me condamnent~.mQrt eh bien! eux, c'est la nature qui les y condamne (1). Puis, prenant la pa Anaxa(1) Diog. L., IJ,38, rpoNse djattribue gore..

I.E l'ROCKS

2'n

rle, il prdit ceux qui l'avaient jug coupable un promptremordsde leur injustice; ceux qui l'avaient absous, il tmoigna sa reconnaissance, et leur assura qu'il ne craignait pas la mort, et la considrait mme comme un bonheur. Puis il leur recommanda ses fils, en les priant, s'ils venaient s'carter de la justice et de la vertu, de les corriger et de les reprenil avait fait lui-mme dre, comme fleurs enfants. Eunn, avant de rentrer la prison, il ajouta Voici le moment de nous sparer, moi pour mourir, vous pour vivre :"quide nous a le meilleur partage? Personne ne le sait, except r Di.eu.~

CHAPITRE VIII

LA MORT.

Par une concidencesingulire, le lendemain du jour de la condamnation, le prtre d'Apollon couronna la poupe du vaisseau sacr qui portait, Dlos,le cortge destin chaque anne rendre au dieu, au lieu de sa naissance, les actions de grces dues pour avoir aid Thse dlivrer Athnes de l'odieux tribut qu'elle payait la Grte (1). C'tait le sixime jourdumoisMunychion,le dixime'mois de l'anne attique. La loi athnienne ne permettait pas, pendant ce plerinage sacr, de souiller la ville par l'excution d'un jugement capital. Socrate dut donc attendre que le vaisseau fut rentr dansle port d'Athnes, d'o il restait quelquefois assez longtemps absent, retenu par la clbration des ftes et les vents contraires. Dans cet hitervalle, qui dura trente 58a, b, c. Plat.,P/:<rdoM., (1)

274 !1

YIEDESOCHAT

jours, le condamn recevoir librement

fut mis aux fers, mais il put chaque jour ses amis, et s'occuper tantt avec eux, tantt seul, de tra-. vaux intellectuels (1). C'est l qu'il composa,

suivant la tradition rapporte par Platon, un hymne Apollon (2) et mit en vers quelquesunes des fables d'Esope. Ses amis avaient profit de ce rpit pour organiser un plan de fuite, et dj avaient gagn le gelier. Trois jours sacr, Criton, son vieil ami, pntraseul, de bon matin, dans la prison -et le pressa vivement de s'enfuir (3); il invoqua les raisons les plus fortes et les plus (1)Et mme de musique s'il faut en croire Ammien Socratem Marceltin, XXXn, 4, p. 8~6, ed. Gronov. <x destinatum po8hse, conjectumqueincarceremperrogasse quemdamscite lyrici carmenStosiehort modulantem~ ut doceretur, id agere dum lieret., interrogahteque musico, qttia~ei poberit lide prodess moritnro postridie, respondisBe Pt aiiqttfd sciiisaimpUttsa vitadiscedam. C'est te motqueStobee,F'4' X~X~ 58;p. 300, prte Solon dans une circonstance moins tragique. On peut donc croire que c'est une erreur de Marceluh, moins qu'on ne suppose que Soerate n'ait fait que rpter un mot dj connu. (3)Authentique ounon, cet hynmeexistait, encore dutempsdeDionGhrysostome, Orat. J'oKttccuM PaHOi'M ~t) w~.a~M. ~KM, xxl ~fuSM !7romoM (3)Lofait est attest parXn.,33.~tpoLPlutB!-ch., t. II, p. 1I2S, 1. 13. Platon y fait allusion dans te Phdon, p. 99 a. Il y a longtemps, dit Socrate, que avant le retour du vaisseau

LAMOKT l'

27~

touchantes, le conjurant de ne pas se trahir lui-mme,de ne pas laisser peser ternellement sur ceux qui Pavaient aim le reproche et la, honte de ne l'avoir pas sauv. Socratese montra touch de cet empressement affectueuxet dece dvouementsi tendre; il refusa avec douceur, maisil refusa avec une inflexiblefermet. Sa grande raison fut qu'il devait rester, dans la pratique, fidle aux principes qu'il avait thoriquementsoutenus toute sa vie (1). Il avait toujours dit qu'il fallaitfaire ce qui tait juste et bien, dt-on y perdre la fortune ou la vie; les circonstancesl'appelaient prouverqu'il tait capablede faire ce qu'il avait conseill il fallait qu'il le fit. L'obissance la, loi est un devoir des plus imprieux et une des obligationsles plus strictes de la justice il a obijusqu' prsent et obira jusqu'au bout auxlois de son pays.. Ce n'est pas une raison, parce que sa patrie semble agir injustement envers lui, pour qu'il lui soit permis d~agirinjustement envers elle. Laissonsdonc faire aux dieux, dit-il. Je ne peux pas voir l un arguaient sans sinsi j'avais cesvieux os seraient en Beotie ou Mgare, cruquec'tait s meilleur parti prendre. (1)Crit.,46e.

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VIE DE SOCRATE

crit et destin couvrir un calcul profond; il est certain que ce principede conduitese rattachait ses principes philosophiques,et il est inutilede lui supposer des intentions caches, et particulirementl'intention de prparer d~avance l'effet dramatique de la dernire scne de sa vie. Le jour mmede cet entretien avec Cnton, Socrate avait eu un songe il avait vu venir une femme d'une rare beaut et d'une stature imposantevtue de blanc, qui l'avait appel et lui avait dit ce vers d~Homre
)!E'< <M~ 6p!N).M i'XM6. S[<.aTt T(~T<!H

Le donde prophtie dontil se croyaitpourvu lui rvlale sens de ces nigmatiquesparoles Cela signiue, dit-il ~Eschine,que c'est dans trois jours que je mourrai(1).Aussine voulut-il pas croire la nouvelle que lui apportait Criton, que le vaisseau de Dlos arriveraitle jour mme de l'entrevue. Les pressentiments de Socrate se ralisrent.. Le jour iatal arriva (2). Ds le matin, ses L.,H.36 Plat.,Crit.,43a. (1) Diog. Ladatedecet.te'mort estplace dansla 1~moiti (~) du mois l'ol.95,3(an399av.J.-C.). Tharglion\Ma;)de Si on savaitexactement queljourle prtred'Apollon fixer la poupe du vaisseau onpourrait couronnait sacr, ladatedela mort,quieut lieu trentejours exactement

I.AMORT

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amis se runirent encore une fois auprs de leur matre; ils taient nombreux. On y voyait et connu par Apollodre, appel l'Enthousiaste, sa mlancolie douce et tendre; il apportait Socrate une riche tunique dont on devait le re-

vtir,. suivant la coutume grecque, aprs sa mort. Eh! quoi, lui dit-il, le vtement qui m'a t bon pendant ma vie, ne me sera-t-il pas assez bon pour mourir? )) Xnophon (1), comme de son affection l'ardeur Platon, mentionne pour son matre, qui clate en cris et ensanglots la dernire scne de la tragdie. Les deux

aprs. M. K. E. Hermann (L~t'&. (2.yoesc!MMS<Kc~e~ .4~e)'~M)M., p. 414) croit que la Thorie devait s'ar'rangerde manire faire co'incider la clbration de ces sacrifices avec le jour desTharglies, o l'on clbrait la 'naissance de Diane et la ftede Dmter Chloe; M. Zellr en a conclu que le retour n'avait lieu que dans la 2"' moiti de Tharglion. J'aurais t plus dispos admettre que ce yaissea-u, qui tait le mme que celui o s'tait embarqu Thse (f'lut., ?7!M.. c. 23), mettait la voile pour Dlos le mmejour qu'avait fait Thse pour la Crte: or,icejour tait le 6 du mois Munychion, o l'on cibraitles'&~hMt. Revenujuste un mois aprs, il aurait t de retour le 6 Tharglion, assez a temps pour que la Thorie pt prendre part la fte o l'on puriHait Athnes (Diog. L., II, 44). Socrate, qui but la cigu le lendemain, serait donc mort le '7,'qui est, diton, aussi l'anniversaire de son jour de naissance. ())~po~28.
tC

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VIE

BE

SOCRATE

Thbains Simmias et Cbes (1), qui s"taicnt la veille donn rendez-vous, deux amis et presque deux frres, peut-tre des pythagoriciens, certainement auditeurs, sinon disciples de Phillas, taient prsents et ils jouent un rle actif dans le dialogue de Platon. Auprs de lui tait encoreFhdoh d~Elis,qui tait tout jeune encore et dj cher Socrate. Platon nous le dpeint heureux de parler de son vieil ami et de raviver sa mmoire~c'est dans sa bouche qu'est plac le rcit de l'entretien, et on nous le montre, au moment suprme,fondant en larmes, et oblig, pour cacher_ sa faiblesse, de s'envelopper le visage de son man.< teau. L~ plus vieil et le plus dele ami de Socrate ne r~ait; pas, coo~et~jput~~~ ajbancarito doni~dan~ cette ~der~ tait riche (8) et ratait souye~ id~ de sa bourse (3), si bien que themiste l~appelaitle ministre des nnancsde'*Sbcrate(~). Il mritait par la constancede son dvuelhe~le rle que ce Cbs soit l'auteur deroire que (1)II estdi fBciie du morceau intitul tl:v~. ;'(8)XN.~1.Me)M.)I,.9. (3)Diog. L.,11,21. (4)Or.,XXin,p. 149:'f~tM~

LA MORT

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Jui attribue Platon, et que sans doute il remplit..C'est lui que Socrate adresse ses dernires paroles, c'est lui qu'il recommande sa femme et ses enfants; c'est lui qu'il charge d'excuter ses dernires volonts, et d'offrir 331~ dieux,sa dernire oNra.nd~;c'est lui ennu les yeux. qui lui. ferme Outre ces personnages plus ou moins intimement lis avec Socrate, d'autres taient venus lui dire un dernier adieu parmi les Athniens, Gritobul',?1~ de Criton; Hermog.ne, fils d'Antiphou, qui avait assist au procs Epi~ne,~schi.nerAQt~thene, Ctsippo, Mnexene, qui appartiennent tous ce q~pn appelleles socratiques,et, parmi les trangers, ou de Gyrene; EucMo, PMdondes, de.Tb.ebes de Mgare, Trpsion' compltement inconnu. Xuophou, alors en Asie, et Platon, malade, de douleur, n'assistaient pas cette peu.t*6tre: scne sublimeet dchirante. Au moment ou le gelier de la prison, aprs les avoir fait attendre un instant, leur permit L d'entrer, les Onze venaient d~amoncer Socrate qu'il devait subir lamortle jour mme, et 'de lui faire ter les fers quilui avaient meurtri les jambes. Il tait assis sur un lit; sa femme, assise ses cts, tenait dans ses bras un petit enfant. En les voyant entrer, la douleur de

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VIE DE SOCRATE

cette femme clata, et son coeur se brisa Quelle affreuseinjustice! s'cria-t-elle. e Aimerais-tudonc mieux, rpartit le vieillard, Ah! Socrate ajoutaque ce ft justice? t-elle, voil tes amis c'est la dernire .fois qu'ils pourront te parler; c'est la dernire fois t'entendre! et elle fondit en qu'ils' pourront sanglots. D'un regard, il fit signe Criton de l'emmener et elle sortit. L'entretien commena alors, et porta principalement sur l'immortalit de l'me; mais le .fonddes ides aussi bien que les dveloppements paraissent appartenir Platon. Ce qu'on peut croire historique, cest la peinture de Socrate, de la tranquillit sereine et de l'enjouement sublime de son esprit et de son me, tableau d'une beaut incomparable, autant que pathtique, et qu'onserait dsespr.de croire tout fait invent il se compare lui-mme l'oiseau d'Apollon, au cygne auquel le dieu son heure suprme accorde une vue prophtique plus certaine, et des chantsplus beaux et plus harmonieux. Le Phdon peut tre en effet appel le chant du cygne de Socrate, et un hymne sublime et harmonieux l'immorta-v lit de Fam. Tout le jour s'coula en conversations; le soleil tait encore sur les montagnes, lorsque

LA

MORT

281

Socratevoulut en finir il alla prendre un bain pour viter ses amis l'horreur de laver un cadavre, et fit introduire ses trois enfantset les femmesde sa maison, soitses parentes, soit ses servantes, soit peut-tre les unes et les autres. Aprj~sleur avoir dit adieu, il rpondit Criton, qui lui demandait quelles recommandations il avait faire, et de quelle manire il dsirait tre enterr. Il enjoignit ses ainis d'tre fidles aux principes de l justice et de la vertu c'tait le meilleur moyen d'honorer sa mmoire; pour les soins de la spulture, il les laissa libres de faire comme ils l'entendraient, n"y attachant aucune importance. La loi athnienne ne voulait pas que la lumire sacre ft souillepar le spectacle des meurtres juridiques (1); Socrate aurait donc pu prolongersa vie de quelquesheures mais pour pargner ses amis les dchirements, et pour abrgerl'angoisse de cette sparationternelle, il fit appeler le serviteur des Onze, dont le curse troublaen face d'une rsignation sitouchante et d'une douceur si sereine. Socrate, lui dit cet homme, il n'en sera pas de toi comme de tant d'autres qui s'irritent contre moi, et ad P/tescfoM. '!) Oh'mp.,
16.

VIEDESOCRATE 282 me maudissent quand je viens leur annoncer, par ordre de mes chels, que le moment de boire le poison est arriv. De tous ceux qui sont jamais entrs ici tu es bien le plus courageux, le meilleuret le plus doux. x Eten disant ces mots, ce pauvrehomme se d~urna, pleurant chaudeslarmes. Socrateprit sans tremblerla coupe des mains du bourreau, et couta avec attention les recommandationsque celui-ci avait lui faire pour faciliterles effetsdu poison. Sur son conseil il s'abstint d'en rpandre quelques gouttes pour faire une libation aux dieux immortels, il se borna les prier de conduire bien et de bnir son dernier voyage. C'est la seule chose que je leur demande, ajouta't-H, puissent-ils exaucermesveaux Cela dit, d~un visage tranquille et souriantil but la coupe de cigu~.A cette vue, tous les assistantsclatrent en larmes et en sanglots. Phdon s'enveloppala tte de son manteau, Criton, dont le couragetait bout, ne put supporter plus longtemps ce spectacle et sortit. Apollodore,qui depuisquelne faisait que pleurer, poussait ques moments deshurlements de douleuret fendaitle coeurde tous les assistants. Seul, Socrate ne se laissa point troubler. a 0 mes bons .et chrs amis, leur dit-il, que faites-vous? J'ai toujours entendu

LA MORT

2.S:!

dire qu'il ne faut, l'heure de la mort,prononcer et entendre quedesparolesdobon augure. Soyez donccalmes! soyez donc fermes! Tout en disant cesparoles,Socratequi se promenait dans la prison pour obirauxindicationsdu serviteur 'des Onze, sentit s'appesantir ses jambes il se coucha alors sur le doscommeon lelui avait,recommand,et se couvritla figure. Le bourreau entra ce moment et l'examinant, lui serra les pieds, prit les jambes qui taient devenues insensibles peu peu le corps se glaait et se raidissait. Lebas-ventre tait dj* froid comme du marbre, quand Socrate dcouvrant son visage < Qriton,dit-il, et ce furent ses dernires parole, nous devons un coq Esoulape, n'oublie pas, je t~enprie, d'acquitter cette dette. Celasera fait, rponditCriton qui tait rentr; si tu as quelque autre chose nousordonner, Socratene rpondit rien. Quelques parle.e Mais instants aprs il fit un mouvement conduisit; l'homme des Onze le dcouvrit alors tout fait, ses regards taient Gxes; Criton, qui s'en aperut, lui fermala bouche et les y eux..Voil commentmourut, dit Platon, le meilleur, le plus sage et le plus juste des hommes. C'est sans doute aprs la lecture de cette admirable

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VIE

DE

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tragdie(1)qu'Erasme s'criait Proinde quum ~M~<SMto~ ~M~aw lego de. talibus viris, ~~a? mihi <eMp~oquin ~ca?M SancteSocrales,ora pro nobis(2). Tout le monde connat le parallle un peu sophistique que Rousseau~dans sa Profession de foi du Mc<M~~M?0!/a~ tablit, entreSocrate et Jsus, et qui se termine par ces mots a Oui, si la vie et la mort de Socrate sont d'un sage, ~a vie et la mort de Jsus sont d'un Dieu. s L'auteur d'une histoire fort estimablede la philosophieancienne,prtend qu'il suffiraitde renverserles termesdu paradoxepour en faireune profondevrit. La personne humaine,dit-il, s'effacedans Socrate autant qu'il est possible, et ne laisse de place qu'au sage divinis des stociens.Dans Jsus, au contraire, la -personne humaineparat chaque instant, vrit qu'an a d consacrer(3). Je laisse le surplus le dogme secondterme de.la comparaison il est certain que le Christ,tel que se le reprsente la foictholiqe, n'a rien ddaigndetout ce qui tait de l'homme; il a tout pris, exceptle pch, tout, jusqu'aux moindres choses, tout jusqu'aux plus disaitqu'iln'avaitjamais Cicfon, ~-ZVM<.D.,III, (1) sanspleurer. pula relire religiosum. (2)c Convivium M.Ch.Renouvier, t. I, p. 324. (3)

.28:i grandes innrmits(l) )' mais je ne puis admettre que Socrate raliseet dans sa vie et dans sa mort L'impassibilit du sage stocien, tranger et indiffrentaux douleurs, aux joies, aux inrmits de l'humanit lui aussi, il a des affections et des amitis; il n~apoint, commeil le dit luimme, un cur de chne ou de rocher; mais son hrosme surmontecesfaiblesseset le vieillard de soixante-douze ans, peut, dans la paix et l'esprance d'une vie meilleure,-s'endormir tranquille et serein, sans dpasser pour celala rgion de Fhumanit. C~estmme un fait remarquable,que dans cette antiquit paenne, toute enivre des visions mythologiques, on n~aitattribu Socrate aucun caractre divin H'or~le d'Apollonne faitpas de luiun Dieu (2). Socrate est un homme seulement, c'est un homme vraiment grand, et surtout pour ceux qui croient queJsus est un Dieu, c'est le plus grand de tous les hommes. Onpeut se demander, il est vrai, si le Socrate que nous a peint Platon est bien lo'Socrate de l'histoire, ou s'il n'est qu'un pur et libre idal. On a fait observer que le PM~o~ et le
LA MORT

2*serm. sur la Compassion de la (1)Bossuet, Vierge. 66N (2)Xn.,~4po! 15: ~.Moux~xM~, ~~M~M~ ~S ??o).~M TT~e~O~e~ UTT6D<OEpE~.

2S~

VIE

DE

SOCRATE

&M~Me< appartiennent la classe de ces dialoguesque DiognedeLarte appelleM~M~MtT')te/, et qu'il distingue des dialogues dramatiques o l'action extrieure tait une pure Action.Je ne voudrais pas fonder mon opinion sur une preuveaussifragile car les formes'de la clasr sification des dialogues de Platon sont aussi contestablesque les principesen sontdiifrents, On ne peut nier que Platon, s'il ne divinise pas Socrate, l'idalise, et rpand autour de cette grande figure un reflet-deBeautpotique. Mais de quel grand personnage del'histoire n~enpeut-onpas dire autant? et d'ailleurs nous ne trouvons rien dans le calme et vridique Xnoplionqui contredise la peinture de Platon. Comment Socrte aurait-il e~i~~n enthousiasme si profond, Goauneja.taMait~l produit une rvolution intellectuelle et morale si universelle et si fconde,-s'il n'avait pas port presque l'idal la grandeur humaine? Pouc s'expliquer son influence, nous sommes obligsde conclure qu~ila d~ tre tel quenous le dit Platon.

CHAPITRE IX

APPRCIATION

DES

CAUSES

DU PROCS DE SOCRATE.

ET DM LA

COU DAMNATION

Pourquoi donc les hommes l'ont-ils accus, condamn, tu? Quelles ont t les vraies causes de ce procs~t du meurtre juridique qui..enfut la suite? On peut soutenir et on a soutenu/ cet gard, plusieurs opinions diS'rentes. Les uns disent qu'il a t victime d'inimitis personnelles qn~ils'tait attires par son enqute universelle et perptuelle sur les citoyens les plus considrablesde rtat,etpar la critique amre qu'il faisait de leur vanit et de leur ignorance; d'autres pensent qu'il fut accus et condamn pour avoir ouvertement profess des opinions politiques contraires celles du gouvernement tabli;, et provoqu les ressentiments d'une dmocratie d'autant plus ombrageuse et irritable qu'elle venait de

2~8

VIEDMSOCRATE

traverser un affreux rgime de terreur oligarchique, et avait en horreur les thories politiques dont la pratique s'tait montre si cruellement sanguinaire. Pour d'autres, c'est l'ensemble de ses ides morales, religieuses, politiques, qui l'ont perdu, qui ont suscit l'accusation et l'ont fait russir. C'est l'esprit de 'ce temps, et non Anytus, ni l'Aropage,qui a mis en cause et condamnSocrate (1). Enfin, en ces derniers temps, on est all jusqu' dire que, quels qu'aient t les motifsde l'accusation, il ne fa ut .accuser que Socrate de la condamnationqui l'a frapp. Si, par un orgueil insolent, il n'et pas offens ses juges, videmment disposs l'acquitter, ou du moins lui faire grce, il n'et pas attir sur lui-mme ce chtiment, ni ses concitoyensle reproche immrit~'une sanglante injustice (2). D'abord, que Socrate n'ait pas succomb des inimitis personnelles,c'est ce que prouve V.Cousin. 7'po~. (1)M. la lettrela raisonqueCiHne fautpasprendre (2) de Ora~ 1,54 cronmetdansla bouched'Antoine, Illedamnatus aliamabcutpam est nutlam nisipropter car Crassus diraplus tard, 111. dicendiinscientiam," fuit is,qui omniumauditorum testi16 Socrates et monio, judicioOrsecise, quum prudentia totiusque etvenustate, et subUlitate, tursveroeloquenacumine, tia,varietate, copia, quamsecumqueinpartemdedisset,

APPRCIATION

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l'A~o~M mme de Platon. Sans doute Anytus tait fort oppos, ses doctrineset peut-tre fort irrit contre sa personne; mais le document mme que nous invoquons atteste qu'il y a eu des causesplus gnrales, et sinon plus gnreuses, en tous cas moins basses et moins viles. Anytus parat avoir t ce qu'on appelle un honnte homme, et si des motifs personnels ont d l'aigrir, il est constant qu'il a t averd, par sa sollicitudede pre de famille,que Socrate menaait l'tat d'un grand danger il a agi ou cru agir au nom d'un intrt gnral et, comme on Fa si souvent rpt depuis, au nom du salut public. D'un autre cot, la passion politique n'a pas t, quoi qu'en dise Frret, ni l'unique ni le principal ressort de la poursuite; il est bien vraiqu'Anytus tait un dmocrate; que'Socrate avait un penchant avou pour le gouvernement aristocratique, qu'on lui reproche d'avoir inspir Alcibiadeet Critiasleur odieuse politique, d'avoir critiqu le gouvernementpopulaire, le mode d'lection par le sort, d'avoir conseillde traiter les classesinfrieuresd'une omniumfuit facileprinceps. La rputation deson estattestepar PJat.,~4~)0(. loquence o~; 1,m;~e~oS ).s- etpnrXnophon, Af~K.; IV, !x?.{<~ ~M, ~sMTt
XXt ~t'p!(MMO?.
n

VIEDESOCRATE manire ddaigneuse et svre mais cepen-~ dant ces griefs ne font pas partie de l'accusa tion.et n'occupent, dans le portrait que nous a laiss Aristophane,qu'une place relativement petite. Je croisdonc que Socrate a succomb un sentiment de terreur aveugle qui s'tait empar d'un grand nombre d'esprits, de ceux qui se croient ou se disent conservateurs, et qui voyaient attaquer avec une persvrance, une habilet, une force, une modrationinvincibles, des principes de religion, de politique, de morale, sur lesquels, pensajtent-ils, reposaient l'intrt deTtat et aussi le leur. Il me semble que, sous les traits chargs que,la licence de la comdieexplique, le portrait qu'Aristophane noustrace de Socrate est celui que devaient s'en faire la majorit de l'opinion, ou du moins ceux qui pouvaient, dans l'opinion publique,toujourssi vague, crer une majorit facticeou relle. Or,l'ide qu'Aristophanenous donne de Socrateest claireet prcise c'est un sophiste dont le scepticismeuniversel branle la religion, la famille et Ftat. On l'accusa donc de ruiner tout l'dince social. Les proscrits hroques, qui venaient avec Trasybule de rtablir la libert et l'indpendance d'Athnes, purent croire que Socrate tait le reprsentant de la sophistique: or, la sophistique

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APPRCIATION

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tait pour eux le principe du mal moral et religieux qui dnouait rapidement tous les lions qui avaient fait autrefoisla forceet la gloire de la patrie; ils crurent qu'il fallait, commeOndit, donner un grand exemple et frapper un grand coup. 11faut remarquer qu'on ne trouve aucune trace de fanatismereligieux dans cette affaire. Chez un peuple qui n'avait pas de hirarchie sacre, de dogmatiquereligieuse, qui choisissait ses prtres par l'lection ou par le sort, et ne les considrait que comme des magistrats temporaires et des serviteurs de l'tat; qui avait laiss une grande partie des fonctionssacerdotales aux magistrats politiques, aux particuliers et aux pres de famille,; o, de tout temps, les potes s'taient permis d'embellirla tradition des mythes, c'est--dire de changer les formesde l'ide religieuse, l'ide et le nom d'orthodoxie~existaient mme pas on neconnaissait pas l'horreur qu'inspirent aux fidlesle schisme et l'hrsie; on n'en ressentait ni les haines'ni les fureurs, et Socrate n'en a pas t la victime. D'ailleurs il professaitle culte de ses concitoyens (1). Quand un homme de cette loyaut (l)Xn.poL,24.

292 VIE-DESOCRATE fait une dclaration semblable, on n'a pas le droit de la mettre en doute. Son Daemonium"n'introduisaitaucuneinnovationsacrilge. Dans un pays o les prtres n'taient pas en possession exclusive des rvlations divines, avoir w un oracle privequi s'ajoutait aux oracles publics, n'tait point un crime ni unechose nonvelle ou rare. Qu'au-dessus des dieux visibles il crut un dieu invisible, un dieu suprme, unique et un, je le pense mais quel est celui des potesgrecs, et surtout des potes moralistes, chez lesquels on ne surprendraitpas cette pense exprime avec autant de force et de clart que chez Socrate?Un dieu unique et tout-puissant au-dessus des dieuxvisibles et invisibles,ses~agentset ses ministres, n"a rien qui contredise la donne essentielle du polythisme ;grec. Cette unit divine, on la trouve dans Homrecommedans Pihdare et dans Sophocle(1), et elle est si peu contraire au polythisme que le dernier dfenseurdu paganisme, Pausanias,X, (l)ZEu;w,z~E(;T!,Ztu;&i<!MZt,vers citpar attribu aux auteurs d 'un JuPlades, 18,et hymne MM'Tt piter. ~Ctm., S~OtM.) V,610A.nh~ttpo! awtXj)u< CTt ~SttTOUTNV TO'~V. 620;; Tr~C~ [1278], S,T[ Soph., ZE;, Menante, F~~w.'r~ 588, attribue Euphorion, Sts<rE$chyle,cev.ers:
Z6U;<M -p), Zsu; T~j!9.W~ ~mrt TB~t U'!TSpT:p(,v. ZEU;T(i:'tifT!X'<TX

APPRCIATION

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Proclus, professeouvertement un monothisme panthistique. D'ailleurs, chez les anciens, qui n'ont pas connu la chane d'un dogme troit, d'un symbole crit, d'articles de foi, qui chercliaient Dieu en toute libertdans la conscience et dansla nature, la religionofficielleest moins une affairede croyance que de culte, et, cet gard, Socrate remplissait toutes ses obligations de citoyen.Aprss'tre un instant occup de physique, il avait rejet ces tudes comme absurdeset inutiles. Lesprocds sophistiques de la parole n'avaient pas de plus grand ennemi et de plus redoutable adversaire. Il est ridiculement injuste de le rendre responsable des vicesd'Alcibiadeet descruauts de Critias, et non moins absurde de l'accuser devoir corrompu la morale. On dit qu'il vient en contredire les principes et en ruiner les fondements, parceque, ces principestant ceux de l'autorit, ces fondements ceux de l'habitude, Socrate vient donner l'hommele droit et lui impose mme le devoir de n'obir qu'au Dieu qui lui parle dans sa conscience et dans sa raison. Il vaut mieux, dit-il, obir Dieu qu'aux homJe ne parlepasjdes Oyp/M~Mg~ ou l'on trouveces motstranges, fr. IV, 3,Mullach.
EX; M; 6< TrOMTM'K. n.

M4

YI&DBSSRT

Mea Nias, et sa cottsci~ qu~Eh vr~~ pxno~~er ~avait~M~oi~~t~ 1~ ;r:Hr<6~ il'~ttaq~~~ ~'ytaxtp~~n~t r;l~ w :tat~~a~ wsea~f$xxt~~e A~ppr~t; taq~e~ .d~a~~ prluipe~t~, da~'1~lxbx."disoussi~~xF-~oc~at~~=s ~r~@;S!E~~ utra-; de p~otest~i~tis~ ')ad~ ~ r~li~ie's"~o~ ~M~sM~ u~ `~~r3~~le: ~L~~ ~~s p~~test~~$ ~p~~e~ dbit ~prte~t~nti~ma ;,Ce Tq~il !6t1~ t ro~r, ~a~coBsetv~~i~ da~s le pa~a.o~.1~ ~(~]~ ~de~ient ~S'T~MMS~M'~ ~M~8~~M~~ !S~!S~~ ~o~: ~c~ ~eji"~~ 'p,rllSl~e o~t ~~`~x 1~L d~s~~cls pl~s,e;t~,a ,~~~itmsy`~,sce~trra~ F~ ;~la ~L~~ dogrnafisme '~hr~i~ ~p!~aga~()s:t$~ ~s ~~incxprduf~ib~e ~6~ .la far~e de L~storit ~h~et~au~~ .il lmesre, til~ ~a~s~e~ Socrate ;]~~ ~am.ps ~n~s~l~lu~ la ~con ~~r~p~cter.' ~n~~p~(~n~~l~?~il!

APBR~QIATION 29H H dscieRG9et de la r~son mdi~~ que renonpare q~}lvanne~~K~ ne pas dso~a~~ss~ine~ et r ~conuat~ les droits ~h~l~de~~ lqs ~esurs et les qu.'i~. ~t,0~~ ont, s~pl~~s~~ ~q~ les a~ciaWe~ :S~F~ lsauois.n,s 7 u~~i;~s ]. ;{.,jSP()y~ a sauv~ quo ;Soo~ata, ~(~co~~ c~u';clu moins, e~, louri~fu? d't~us notiv~Ue, s~ ~pQ ~Gle~ ~je~oi~Q~ ~ev~nina' ~n 'OI~R~ scl~.suppl~oe .]~~r~s t sa et on i. '~bslte~,e~ou.~ sol; ~~t~~S~~j~ da dou.le~rqui ~stept en~Q~f~ ette ~~diguat~o~a ~:erQ~]~~]~ ~~e~e~yn~a~ .~p~ppri~,ne~ .u~e .d~~ri~~ CQ~~u.~p~ pe~ r~ qui pf~vt,uq, sa~a d'~Q" d~aden~Q p~ la ~?0~ \iU~ati~~dp~ntiq~t!~ Es~ ~i q~ ~~q~~ les yst~~utious laMieset excit laRa~ et~au mpris, du toit' pu ;~go~iem~i](int:t~~n~~ce~ i.elX~.qu'llevtait' pra~orable~a~~

296

VIEDESOCRATE

tique sous ses yeux; il en voyait les viceset les dangers plus que les vertus et la force. Ce sage que la libert politique a lev; auquel. elle a permis, pendant quarante ans, l'usage de la pluslibre critique, ce rvolutionnairemodr qu'elle a nourride son esprit, i~bude ses ides, penchait vers un idal rtrograde, vers le gouvernement dorien, qui n'aurait passou~fert un an, un jour, une heure, ses investigations critiques et son oppositionspirituelle et railleuse. Mais depuis quand l'opposition estelle un acte de trahison? En tous cas, ce n'est pas Athnes qu'on pouvait poser ce principe ridicule et violent. La critique des institutions et des lois y tait permise' tous, et jamais l'tat n'tait intervenu dans les pures opinions spculatives en fait de politique. Nepasdire ce que l'on pense,l'acquiescementmenteur mme~ du silence, c'tait le fait de la servitude asiatique (1). La libre parole, le franc parler, que Platon considrera plus tard comme un des flaux de la dmocratie,est un lment de la constitutionathnienne.Chose trange Platon attaque cette libert,-et c'est pour en avoirus que Socrateest mort et c'est pour l'avoir inv. 392 (1)Eurip.;.PAGM.,
A~(.U TO ~MM;jAt) ?.~M <! Tt; <j)~

APPRCIATION

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Socrateque nousfaisonsnotre terditeunjour tour, Athnes, au nom de la justice et de la libert,un amerreproche.Les opinionsdeSocrate taient lgalement inattaquables. Quant sa conduite,il a remplitous ses devoirs de citoyen. Il aimaitavec passion cette ville charmante et spirituelle~patrie de toutes les grandeurs morales, hors de laquelle on ne conoit plus de placepour la mission qu'il avait remplir, et n'avait, pour aucun prix, pour aucune circonstance, consenti s'en absenter (1). On ne lui fera pas sans doute un crime capital de s'tre abstenu, quand il n'y tait pas obligpar la loi, de la vie politique active (2). Enfin, je trouve que c'est une raillerie cruelle de dire Socrate qu'il n'a, qu' s'en prendre lui-mme de l'issuejfcheusedeson procs,que ses jugestaient dispossFindulgence,et qu'avec un peu moins de hauteur, un peu plus de complaisance, et, tranchonsle mot, avec un peu de bassesse, il se serait tir d'affaire. L'intention deM. Groteest de (l)C~53b.. loideSolon, (2)La quementionne Plutarque (Solon, debriguer les 20),nes'applique pas celui quis'abstient mais celuiquis'abstient d'avoirune magistratures, Ce queSelon d'inopinion et unpartipolitique. frappe c'estl'indiffrence en matire de gouvernement, famie, ce quin'estqu'une forme del'absence de patriotisme.

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VIEDESOCRATE

dlivrer la dmocratieathnienne de la responsabilitde cette iniquit; il aimela libert et la voudrait pure et sans tache il souffrede voir le sang du juste souillerce noble drapeau; mais il faut aimer les peuples libres comme ils mritent d'tre aims, virilement; ilfaut savoirleur dire la vrit.On peut plaiderpour Athnes les circonstancesattnuantes; mais l'absoudre, la justifier, et, pour la justifier, accuser l'innocent qui a t sa victime, ce serait trahir les droits de la justice et de la libert mme dont Socrate, plus qu'Athnes, est ce momentle reprsentant. D'ailleurs, il ne faut pas tre indulgent pour les fautes des gouvernementsdmocratiqueset libres. Il n'est pas tonnant que les gouvernementsabsolus et despotiquesagissent avec perfidie, violence, cruaut, injustice: c'est leur essence. Il ne faut pas demander qu'un arbre sauvage porte des fruits sains et doux mais la justice est le fruit naturel de la libert, et quand un peuple qui est libre ne sait pas tre juste ni clment, on ne saurait tre envers lui trop svre; car d'o attendre maintenant la clmenceet la justice (1)? Il compromet nonveropopulis-exerCic.,de Off.,, 25:In liberis (1) cemda etiam etaltitude estfacilitas animi a

APPRCIATIOK

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seulement son honneur, mais la civilisation dont il fait douter et dsesprer un instant. Disons-le donc la condamnation de Socrate, mesure de raction, a t un crime, et de plus une faute, car elle a t aussi inutile qu'injuste,. Ce qu'on peut dire en faveur d'Athnes, c'est que, si elle a fait prir Socrate, c'est elle qui l'avait fait natre; elle seule l'avait pu lever, encourager, entendre et supporter pendant cinquante ans. Ajoutons encore qu'elle s'est repentie de sa cruaut, et a pleur le grand citoyen et le grand homme quelle avait mconnu. C'est du moins ce qu'attestent Diodore, Plutarque, Diogne de Larte, S. Augustin, Suidas (1), et sans doute c'est un scepticisme, excessif que de refuser d'ajouter foi ces tmoignagesd'un fait en soi si naturel et si conformeau caractre athnien. Je ne sais pas, dit M. Grote, sur quelle autorit repose cette assertion, et j'en doute compltement (2). Il est certain que Platon n'en parle pas plus que Xnophon; mais doiton supprimer de l'histoire de Socrate tous les Diod. Sic.,XIV,31;Plut.,de/~td. c. 6.; Diog. (1) L. de 11,43{etVI, 9;Thmist.,C~.XX, 239;S. Augustin, Ctc.D., YIIItc. 3; Arg.duJ?M~M' d'Lsocrate. it ol).o (2)~M<. o/'Cr., t. VIII,p. 615.. I. disbelieve gether.

MO VIEDESOCRATE faits qui n'ont pas pour garants ces deux tmoins? M. Grote va jusqu' dire que la mmoire de Socrate a d rester longtemps impopulaire, puisque Xnophon n'a crit ses M~o~M~ que, pour dissiper les injustes soupons qui pesaient encoresur elle, commesi on ne comprenaitpas l'uvre de Xnophon, dans l'hypothse mme o les Athniens auraient reconnu et regrett leur erreur. S'il n'est pas certain, comme l'affirme. Diogne,qu'ils lui aient lev une statue, cela n'est pas aussi impossible que semble le croire M. Grote, s'appuyant sur ce que Lysippe, qui onTattribue, est trs-postrieur Socrate. Lysippe aura pu travailler d'aprs les indicationsde Xnophonet de Platon, d'aprs des traditions encore rcentes, et peut-tre mme d'aprs des reproductionsplastiques, qui, dans un temps si brillant et si fcond pour la sculpture, ne doivent pas surprendre. Frret, avant Forchhammeret Grote, avait remarqu qu'Euripide le prtend ne pouvait pas avoir gliss, comme, Diogne,dans ces vers de son .P<a:J<HM~<? KX~eT' <XX'<ET6&
T~ & AMo~t, Mo~M, c<~ <xX'YU~<iU<tx~ ef'ovx MMXtM,

une allusion touchante la mort de son ami. a pice dont il est question, mentionne par

AI'PttCIATION

;r

301

Aristophanedans ses T/tfSMtop~orMs (1), comdie reprsente, d'aprs les calculs de Frret et de S. Petit (2), la -vingtime anne de la est antrieure au moins guerre dn Ploponse~ -dedix ans la mortde Socrate,et, ce qui esLun argument plusdcisifencore, Euripideest mort sept ans avant Socrate (3). Mais qu'est-ce qui empche de croire que, lors dela reprise de la pice, sousle coup d'un sentiment de remords, les spectateurs aient appliqu ces vers Socrate (4), et n'aient pu retenir, en les entendant, ceslarmes gnreuses (5)que Phrynichus avait fait coulerautrefois en leur peignant les malheurs,de Milet, qui avait t aussi victime de leur imprudence et de leur lgret? Ces nobles remords sont trop dans la nature du cur humain, et surtout dansle caractreathnien, pour douter d'une tradition si rpandue. Isocrate semble y faire une allusion discrte (l)v.19Tf,811. (3)S.Petit,~Mce~I,c.X!ii. citparDiog. L. 11,44:,et qui vivait P) Phiiochore, 130ou140ansaprsSocrate, avaitdjfaitcetteobservation. de'Vaickecar. D!'a<. deFfa~. EM~. (4;) G'estroptnMB et deG. Hermann, ~ < .tVtt~p. XXXJH. p. 190, dans la pice M.BoecitKsuppfs <:es vers introduits pttruneinterpolation. postefleuremeut,
(5~Arg. de BMS!)'MM Ti) Os7.T~Ms~x:ut;s.
18

30~

VIE08dORAt

< Vous honorez pas, je pense; que la ville a eu souvent se repentir de condamnations prononces sous le coup de l colre et sans preuves videntes~ et que, peu de temps aprs, elle a demand un compt Svre & ceux qui avaient gar sa jus" tice, tandis qu'elle et souhait ceux Qu'ils avaieht indignement calomnis plus de prosprits qu'ils n'en avaient gotes (1)? f J'aime mieux mme, dans rincertitde gale, croire ces sentiments ds deux cts qu''ceux que

dans ces mots d l'AMM~

(l)Isocri, tt~~T,~ 19tJena trouve qu'Unfait l'appui de l'opinion de M. Grote~soutenue dj par Frret et adopte par Ed. Zetier: c'est le passage d'Eschine, c. aVMtilis thort E~an,AthNietis, y~ p. I68 le sophiste Soefate, parce qu'il avait 616V6 Critias. Quoiqu'il n'y ait l ni loge ni blme, on ne peut nier que i'pithetede sophiste n'est pas gracieuse et que la nteni.ih d~ SuppUde St-at, l'appui d'an eOndainnaMoa~!nbla6le demande (totttre Dniosthne', carte l'ide d'un regret des Athniens. Mais le mouvement des ides ne pourrait-il pas tre celui-ci Eh quoi! parce qu'ilavait eu le malheur d'avoir pour auditeur uhCritias, vous avez puni de mort l saga et inNoceat Socrt, et vous pardonneriez un Dtnosthhe les crimesd'Aris tarque. Ainsi, on ne peut rien conclure dp cepassago~ quis'explique dans les deux hypothses. Quant au mot sophiste, il n'a pas toujours l signification dfavorable que nous sommes disposs lui attribuer de nos jours? ADstid., voLH~p. St7. d. Did., p. 407, vai. l te& AsMt{ n~.f!TM'<a ttit?.t'< oc~tOT~ xctM A!ay!vo'<. Gonf. Athn.) XIII,

Pt't~C!tAttOtt

303

M.~rote prte adjuge de Socrate. Je ne vois, dit le savant historien de la Grce, nulle raison pour croire que les juges athniens, qui se sentaient, sans aucun doute, justifis et plu~que justifis en condamnantSocrate so~ d~cdM~, aient, aprs sa mort, rtracte ce sentiment (l).s Si les juges, en condamnant ont fait justice, il est clair alors que SOCfate, Socrate tait coupable; mais coupable de quoi? M. Grote avance timidement cette singulire raison A/~r ~s oM~ ~<K~. C~est pl'ce qu'il a os dire qu'il ne craint pas la mort et qu'il espre en une vie future et immortelle c~est parce' qu~iln'a point abaiss de lches prires la dignit du droit attaque en sa personne; c'est pour cela qu''il a mrit de mourir, et que ses juges n'ont d en avoir ni regrets ni remords Encore une fois, si Socrate tait innocent, le discours qu'il a prononc ne pourrait le rendre coupable. Que la fiert lgitime qu'il tmoigne ait contribu le perdre, je le crois, j"en suis mme morale- < ment sr, mais pourquoi?Est-ce parce que ce discours rvlait sa culpabilit, ou pa~cequ'il froissait l'orgueil et les passions des juges? Maisdepuis q~landles condamnationsprononandmore t. VHI,p. 613.<JusURed o/ (I) .M<. in condemning SocratoStH thapjusUSed

304 VIEDESOCRATE ces par Forgueilbless sont-elles devenues, ce titre mme, justes? Les passions humaines expliquentla condamnationde Sorate comme elles expliquent la Saint-Barthlmy et la Terreur Dieu merci, elles ne la justifient pas davantage. On altrerait profondmentla moralit de l'histoire si, en montrant les causes qui expliquent les plus odieux vnements de ses annales, on croyait les avoir justifis et glorifis.Une seule chose apaisera la svrit de la postrit sur le crime des Athniens, et c'est prcismentcelle dont onveut nous faire douter ils ont tu Socrate, maisils l'ont pleur le repentir qui les condamne, en mme tempsles absout. Leurs larmes sont leur seule justification.

APPENDICE
LES SOPHISTES.

J'ai exprim une opinion svre sur les sophistes, autrefois trop accuss (1), aujourd'hui exalts, et mme queltrop complaisamment quefois glorifis. Un coup d'il rapide jet sur leur histoire et sur leurs doctrinesjustiuera, j'espre, le jugement que j'en ai port. Le sensnaturel et primitif du motsophiste (2),

(1) C'est Meiners, dans son Tlistoire ~e l'origine et de la (MccK/e~ce tles sciences, qui aUira le premier t'utde tu sophistique. M.Rittera d'autention sur l'importance tant.mieuxaccepteceU.emauiredevoir,qu'il comprend,a tort se'on moi, parmi les sophistes, les phitosoph de rcole atom)ftique, Leucippe et Dmocrite. M. K.F.Her-~ de Platon, mann, dans son Histoire de !<p~!7oMp/t!<' s'est tendu sur ce point, qu'a encore dvelopp l'auteur de la belleHistoire de ~pM<osopA!e des Grecs, M. Ed. Zeller. (2) En faveur de la sophistique, on remarque que des contemporains de Phidias et de Pricts, un Socrate, un Platon, un Thucydide, mme un Critias et un Alci-

30R

APPENDICE

se rattachant <ro~, la science et la sagesse, n'avait rien que de noble les sages, les philosophes, les potes, le recevaient comme un titre d'honneur (1). Cratinus l'avait donn Homre et Hsiode, au rapport de Diogne, et Pindare l'applique frquemment lui-mme et tous les potes (2). Hrodote, au dire d'Aristide, avait appel sophistes Solon et Pythagore, et Androtion, les sept sages, et mme Socrate, ce grand sophiste (3). Cette large et honorahie signification ne se perdit mme jamais compltement. Lysias appliquait lemot Platon et

biade, n'eussentpas subi leoherme, e'Usn'eussent etque ce qu'on nous rapporte d'eux :cela n'est pas vident. Au sein detoutesocit, si biencortstituequ'etle soit, comme dansie cprpsic plus sain, il y adesge rmeslatentsdecorruption qu'a*t ripn, on dumoins des causesqut chappent,fait clater. Ltt 80DM&tit}U6 fut unp melatdi~de l'esprU.grec. ~XtX~T!K~! (1) DiOg.L., I, 12 M'M 00~ XXf OKptOTtU M pLO-<M~ X~X X< o! !Ht'<iTfM O~OMT~ (2) Isthm., IV, 3~, o le scholiaste observe que ce nom tait alors donn aux potes, (3) Aristid., De quatuor viris, t. II, p, 40Tf AD~j)<)T!m-~
Tti)! 6~4 <i(j)t<<; TT~ftHpXXE, ~YM~ T<iU; OMt~ X~ XK).M tt9

To-< ~tyu. Cf. Hrodot., IV, ?, pour ~ttHt~Mt; ~~[oT~T<,u7c< Pythagore, et 1~29, pour Solon. tapcrat,, Orat., XV, 313, o Onavait du respect pour ce qu'on appelait ia~ sophistes, et ]os Athniens m;rent !Qt&tede rtatcplui qui, Je premier, prit ce nom, c'est--dire Solon, < lamb! Vit. P~<a~ 83 C'est la ce qu'on appe!!e la sagessedes sept sophistes ou sages, Tm'< ~T~ ~t<~& ).t'6'~ oo~tK.

SOPHISTES I<~S

307

~Eschinele Socratique (1), Esphme l'orateur Sacrale (2), ancien Anaxagore (3), et bien avant lui, Diogne d'Apollonie tous les philosophesphysiciens d~' temps auquel il appartenatt lui-n)6me (4). Xenophon semble aussi l'employer dans ce sens (5), et quelquefois ppppsece ttfre celui de pote (6); enfin Aristoteapplique le mot de <r~~ Phidias, en la dvissant, <~)<Tt! T)!;Ts~f~,la perfectionde Farf (7), II semble donc que ce no~nn'a signifi d'abord qu'un degr~ tninent de sagesse pratique, Qude science sDoulattve,on de perfection d~n~ui art (8) il tait alorshonorable et glorieux(9), Plus tard, sans perdre absolument ce senp tr~s-etendu dans l'usage le plus habi' nx~TM~o: ooomTw yol.III, p. 51'? Aue!<t; (1)Aristid., K~tt )t!)tttt~~ Ai~tM.
& ~~6' Reis~, p. 169 j~t~ T~ q6(~mT~ ~!XT6MXrt. 9))~CUOt, S(!)it~TY)< t. I, Hemsterh, T<M '<~<t(3) Lucien, p. 118 <ic<pt<!Tw; (3) ~:9c)! ~d!). ~~M, et Diodore de SioUe, XII, 39.

(4)CitparSimplicius, ~d~.fts<P~s.,f.32: xai KUrc; TCU; ~UOtO~t~OU; K<T6tpOX~9H ).~M~, ~3;XKX~K7.t SCtpKtTK;. o !)t[() T~V I, I, 11 xtXouu.t~o; (5)Afe)M., xqj~.c;. oomta?~~ (6)~r~ IV, 8, 1. E'Jthyde'neawK'~t ~pecotde~livresdes ptus {nustres }9cH(!R ~e~T~Mt eo~'STMY.

(Tf)Ar:st.JVM.,VI,T, T<.<iTq (9)Thmist., Ofa< XXIII,p. 336 wAM MuM~ Te w xxt6~'K~tNoet; et il c~t, 6oc<pt<m); <it[<<o''< t(n a~s~it deSolon et de Pythagore. l'exemple
(8} Plat., ~ffO~ TMTM~ 9~5~ mtaTH~

APPENDICE tuel de la langue il se restreignit et s'avilit. Il f'n a t ai'iS] desmo'sphiiosopheetphilosophie, qu'Hrodote, 1,30, applique Solon, qui a parcourule monde, ~o~o~esy"esc/tx f~xey. etpa]'lesqueIsTbucydide,II,40,dsignele got particulieret caractristiquedes Athniens pour les choses de l'esprit t~f~ocrotof~y~e~~a.x./on II n'est pas certain que Pythagore,s'ilestvrai qu'il ait le premier fait usagedu mot (1), l'ait employ dans un autre sens qu'amour de la sciencethoriqueet pratique. Ce termes'est restreint ;de plusen plus (2), et si l'on ne peut pas' ne peut s'empcherd'adire qu'il se soit ayili~bn vouerqu'ona fait'ce qu'il'allait pourle dshonorer.' La philosophie et l'idologieont t quelquefois, chose ~'< bizarre, des termesde mpris. Pour revenir E)uxsophistes Platon indique quatre signi6cations du mot, reproduites par PhavoTin~s (3) le sophisteest un philosophe, un professeur, T~M~x~oy, un rhteur/un charlatan, To~-y&Tt'fi)! 12. L., Ff<BMt., (1)Diog. surtoutau moment oles (3)l semble qu'ilseprcise etlecaractre deleurmtier salari sophiste" paraissent, et de leurs recherches frivoles necontribua pas peu dterminer la recherche le'sens.dumotphilosophie et convaincue de la sagesse et dsintresse, gnreuse dela vrit.
(3) V. co~MOfH.

308

LES SOPHISTES

309

La signification de matre, de professeur, qui n'est point enferme, commel'ont cru Tenncmann et Hegel, dans le suffixe qui le termine, et qui n'est pas par consquent a l'origine une de ses significations naturelles, se montre pour la premire fois au temps de Protagoras, qui Socrate dit Tu fes prsent publiquement tous les Grecs, tu t'es annonc, tu t'es nomm un sophiste, faisant profession d'enseigner la jeunesse et d'tre un matre de vertu (1). Protagoras l'avoue, et dans sa bouche l'appellation qu'il s'applique lui-mme a un sens restreint, mais non pas injurieux. Au nombre de ceux qui firent de la sophistique un art et un mtier, ou du moins une profession, ilfaut compterProtagoras, Euthydme, Evnus, et 'mme peut-tre aussi Prodicus. Qu'enseignaient-ils? La science et la vertu ?o<t~< x~~sTH?(2), la sagesse pratique et humaine et la vertu politique, c'est--dire morale (3), la science par laquelle les hommes parviennent 34!) a dctewTM strMou.xo~ cxur~,M'(l)P)at., P)*o<<~< et ?'< ?. 316 d BTtt~SUOEM; M&)tx).M; !pWM~ !t CtOST~; e~~t x~tTcx~eu~.) cc~M~cu~. ctAOXoYM T& c&c&OT~
(2) d MeM., 3f) p. a a; ~'Aa' 7-'ro~ 60. 318 d; FM~ 8T3

XO'.t ~O[TtX~ (3)AEtW~TK ~pKO'StM eu~E<I['Plut., Vit. K~tMc. H; Apol., 20 a KptT~ ~'A~xT.~ T%e)M., 9pN![!Mi~.
18.

Apol.,

3)0 AppBUDJGE! bien gouverner leur maison, tablir de bons gouvernements, pratiquer les devoirs de la pit, de l'amiti, du savoir-vivre envers leurs parents, leurs concitoyensetles trangers euxmcmes; mais dans un pays libre Factionpolitique~et dans tousles pays l'innuence moralene s'exercent que par la parole de la l'loquence s'ajouta presque ncessairement aux sujets de l'enseignement devenuprofessionnel des sophistes; ils apprennent aux jeunes gens a tre habiles etpuissants dans la parole et dans l'action, J'ej~T!%T<!< )K7r~TTe~KcK~(I). Ici nousdevons remarquerqu'ils continuent la tradition grecque et athnienne Flutarque nous parle d'un certain Mnsiphile,qui n'tait ni orateur ni deceux qu'on appelle philosophesphysiciens,mais quis'tait occupspcialementd'une certaine hab~etpolitique, d'un art de trader les hommes et d'uneconnaissance pratiquequi se conservait comme une espce de secte depuis Solon(9).Chezles Athniens, fart de la parole qu'ils ne sparaient pas de la pense, tait depuis la plus longue antiquit unie Fart de bien agir et ce qui, avec le trait si juste et si profond de Thucydide, II, 40, ~o~o~M~?~
(l)~t-Q~318d. (2) Plut., Vit. ?'~m.,c.

:t.

LESSOPHISTES

311

~6f jMt~em/(~, ~t6i'eJt~e/o~,x~ <p<Ae~o<poCjM6!/ caractrise peut-tre le mieux ce peuple admirax~ -6~, ble, c'est la maxime: ~e<vT6 penser et agir.Prret(1) observeque par ce mot, o~Tti il ne faut pas entendre la science des devoirs et Part de la vie morale qu'il s'agit uniquement d'un savoir-faireutile, d'unecapacittoute pratique, ~uicomprendmme l'adresse et la force du corps; il faut cependantreconnatre que si la notiondu devoir est trangre l'enseignement des sophistes,comme toute la moraleantique, il n'en est pas ainsi de la vertu considre comme une conformitde la vie aux ides de la droite raison Protagorass'engage rendre les jeunes gens qu'on lui confiede jour en jour meilleurs (8). Le mythe que Platon lui fait ex' poser, et qui peut-tre est tir deson ouvrage, imit d'Hsiode, a ~s~ fMt <xp~ ~Mjt~sf. bien le caractre pratique, positif, humain, de toute la moralegrecque; mais il a aussi le caractre videntd'une inspiration vraiment morale. Gomme Hsiodel'avait dj dit, la suite de sa charmantefable de l'EperMf~ et du Ross~M~, si les animauxn'ont que la force pour rgle de leurs rapports, les hommes ont pour
(1) ~AM, ~ca~t'tMc~, t. XLVIt, p. 219. (2) Protag., 318 a Mt ~op~riM~~i~

312

APPENDICE

principe de leur vie socialele sentiment de la et justice et la rpulsioninstinctive du mal, A~ni At< Ces caractres donnes l'homme par les dieux sont propres et constitutifs de la nature humaine celui qui n'aurait pas le sentimentdu juste, loi naturelle que l'ducation dveloppeet ne cre pas, serait incapabled'entrer dansune socit humaine il n'appartient pas a ~humanit. Il est difficilede contester q~ieProtagoras, en faisant entrer dans ce mot~6Tt)les qualits pratiquementutilesde la viepolitique etdomestique, n'excluait pas de son enseignementles grands et ternels principes de toute morale l'ide et lesent.imentdubien, etiahonte vertueuse du mal. C'est mme ce ct de ses prtentions que tournait enridicule Gorgias,qui, nousleverrons, ne se prsentait, lui, que comme un professeur d'loquence, et tait suivi dans; cette tendance exclusive par Polus, Lycophron et Thrasymaque. Il n'en tait pas ainsi sans doute de Prodicus quoiqu'on ne mentionne que des sujets de rh torique dans les leons publiques qu'il donnait, il est difficilede croire qu'il ait exclu dt sou enseignementla morale, laquelle il avait consacreplusieurs ouvrage. dont nous avons quelques tragmfuts, et entre autres celui qu'il avait intitul nf-, les ~Mo?M de la M~ o se lisait cette belle allgo-

J,ES

SOPHISTES

3t3

rie qui lui valut tant d'loges, et mme. ceux de Socrate. Ce mythe charmant, videmment dveloppement et imitation d'un passage d~Hele bonheur de siode (1),peignait la dignit ejL la vertu, et les misreset l'abjectionde la mollesse et du vice (2). Ailleursil montrait que la richesse n'est point un bien, et que tout dpend de l'usage qu'on sait en faire, ou que l'homme n'a aucune raison de craindre la mort, les vivants par cela mme qu'ils vivent. encore,les mortsparcequ'ils ne vivent plus (3). On peut dire que ce qu'on appelle proprement les moralistes commence avec ces sophistes: ils mettentlapro?edans tous ses genres au service des questions morales ce sont ceux qui crent le conte,le dialogue ou proverbe, le trait dogmatique, la lettre, et enfin le discourspidictique,qui, sousle nomde parntique, est l'antcdent et le modledu sermon et de l'homlie. Mais cttde ces sophistes moralistes ou, (t)p~,Y.285. (3)XD.,Mem.,n,t,31. dela mortdes Ha y dans cetteloquente (3'j apologie traits d'une loquence qu'enviet-mt Bossuet/et,pur naturea nueprteuse exempte, ('H).tecompuru~ondela la petite bienvite semaine, c&XouTXTt;, qui~enMnde toutcequ'elle nousa prtd'organes et de facults, <to vie,enunmot..

Sl'!

APPENDICE

comme les appelle Isocrate, politiques(1), ce qui est' la mme chose, ily en avait d'autres qui ne 'visaientpas si haut et qui, plus cyniques ou plus modestes, se proposaientuniquemont d'enseigner l'art de. la parole, tandis qu'Hippias se,distinguait et s'attirait les plaisanteries de Protagorasen faisant entrer toutes les connaissanceset tous les arts dansle cercle de son enseignementencyclopdique. Outre la morale(2),il professaitl'astronomie,la musique, les mathmatiques, la physique, la rhythmopee, l'histoire, l'archologie, la mnmonique, la critique, la posie dans tous ses genres, mme. les arts manuels :o'a!po;/x&i~6y~<<, comme dit Thomiste. Parmices sophistes, pour qui l'art de parler est le fondementet l'objet de toute ducation vraiment politique, il faut placer Gorgias,Lycophjon,Thrasymaque.Onvoit donc que le sens du. mot se dtermine et se de donner ici unedivision (I) Jen'ai pasl'intention de la sophistiquequoiqu'onait pueu scientifique ` penser etendire,je neluireconnais pasuneassezgrande et le peu de importance pourquecelasott ncessaire, les rend xalenrphiiosophtqtte de sesadhrents mme et classer. Jelesdivise donc ptus difticUea a distinguer suivantdestendances particulires plus oumoinsproleurstraitscommuns. nonces; ensuite j'enumrerai du ?Vo<j'Me avaitpourobjet demon(2)Sondialogue trer&]~ TOt vov MnT~SUEtV.

LES 3~ gOPmSTES prcise, mais on ne voit pas jusqu' prsent pourquoi, et parmiles contemporains mme/il s'est si vite avili et estdevenu ce qu'il est rest, une injure (1). Tout en se dterminant, le nom s'tend encore des directions d'ides assez diffrentes, des manires de voir diverses et varies; non-seulement la jalousie de mtier divise les-sophistes, mais on n'aperoit point qu'il y ait eu une doctrine ou une mthode particulire qui leur ait t commune, une unit de principes ou de but, ni mme des relations personnelles, uncentre d'action, d'ides et de thorie qui autorisent en faireune cole on une sec~o,commel'a, je crois, trs'bien vu M.Grote(8). Mais neva.-t~-il pas trop loin et au del de la vrit, lorsqu'ilprtend que la sophistique n'est qu'un mot sans ralit, une abatra-'tion, un de JantOmeimaginaire rv par l'ant.ag'omH'no Platon,'et qu'a en tort de relever l'rudition allemande. Tout en accordant M. Grote qu'il pe)'/MM<. o~ XV,p, 835, 313 t~ s~M(1)Isocr.,jDg wu.fM Ty~w~ &T~.~!w, Xnoph.DeeeMa!XIII, 8
g~tT~~M~!tt~~{,

HippMra!'e,de te donner ditSoorate rais-tupaghoate, la facedesGrecs? poutsophiste Oui, parJupiter, direvrai. a & j'enauriUs honte, trad.te. (2)T. XII,p. 165,

p}8t,,7~fo<a~.(t''ad.Ca~9in!

aN'au'

3~ C)

APPENDICE

n'y point eu une philosophie sophistique, ni un systme, ni un principe vraiment scientifique qui se rattache leur nom, nous ne pouvons-nousempcherde reconnatre tousceux auxquels l'usage de la langue, se modifiantpeu peu, rappliqua presque exclusivement vers ce temps, une mme tendance, une mme inspiration qui n~a rien sans doute de vraiment scientifique, mais qui n'eut pas moinsson influence,et qui, sans corrompre, commeonle dit, et sans empoisonnerla droiture instinctive de l'esprit et le bon sens moral du peuple grec, l'entama certainement et y dposa'des germes de subtilit pernde et de dloyaut immorale, qui ont germ plus tard, et que la ractionde Socrate ne put dtruire compltement. Ces traits communssont les suivants: Ils se vouenttous l'ducation, jusqu'alors conneeaux familles, aux matres de musique et d'exercices gymnastiques, et qui consistait. dans la.lecture et le commentairedes potes. Entre leurs mains l'ducation devient un mtier, une profession spciale, dtermine, dontils sont, par un besoin instinctif,ports rechercherlesprincipes, le but, la mthode,la matire, et cette profession est paye. On ne = voit pas pourquoi on reprocherait ceux qui se vouent l'enseignement,de recevoirdeleurs

tS SOPHISTES

317

peines le salaire qui ne dshonoreni l'artiste, ni le mdecin, ni le prtre cependant l'cole socratique eut une autre tradition elle refusa constammentde rec voir un salaire des auditeurs, et aprs avoir essay vainement de vivre indpendante, elle fut oblige,pour conserver la gratuit de ses cours, d'avoir recours l'tat~ qui accepta l'obligation de payer les matres, mais en change du droit de les nommeret de les destituer. Ce n'en est pas moins un, trait commun tous les sophistes, qu'il fanait relever: je ne dis pas la science, maIsFducationdevient unobjetde commerce ils ne se bornempas des leons publiques et orales, ils gnralisent et relvent l'art d'crire, j usque-lassezmprisdes Grecs. L'ducation tant l'objet commun de tous ceux qui s'intitulent sophistes, ils ne peuvent s'empcher d'en chercherle principerationnel, d'en fonder logiquement le but et d'en dterminer la matire, et tous, en partant peuttre de principes diffrents, mais sous Tinuuencedes ides dominantes qui ne voient dans l'hommequ'un tre politique, c'est--dire. social, et dont l'influence et la dignit se mesurent l'action quesa parole peu exercersur ses concitoyens,ils s'accordent reconnatre l'art de parler et d'crire une importance si

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APPBNDCB

capitale, qu'elle est l'objet presque exclusif de leurs travaux crits comme de leur enseignement oral. du Mais, en s'oocupantprofessionnellement langage, on ne peut gure viter de considrer et d'tudier la pense, dontil est l'expression de l les sophistesfurent conduits& rflchirsur les formes du langage, sur les catgories grammaticales, sur les procds du raisonnement, c'est--dire de toucher, superficiellementsans doute, mais enfin de toucher un point du domaine philosophique,c'est--direles formesde l'esprit et les catgories de l'entendement. Leurs travaux sur la grammaire, le dictionnaire, la rhtorique mme,les conduisaient presque ncessairement une analyse psycho" logique et un art du raisonnement qu'ils ne virent malheureusement que sous la forme troite et faMse de l'ristiq~ Ils sontalls, et ils devaient aller plu S loin: on a beau vouloirne s'occuperque de la forme, onne le peut pas la formede la pense tant dj une pense, l'esprit est entran, d'une .part, se demanderquelle est la valeur intellectuelle de la pense et sa certitude; et de l'autre, quelle est sa valeur morale, question qu'ils pouvaient doutant moins viter que la parole, daps une constitution libre, est nces-

I.ES

SOPRfSTES

31<

sairement appele traiter constammentdu juste, du droit, de la loi, du bien~du beau moralet de leurs contraires.
tous suivre Les sophistes raccordent cette voie moiti pratique, moiti philosophique, qui fait d'eu.x quelque chose d'indcis entre rhomme purement politique et des l'homme scientinque (1); ils recevaient faits et des mcews les conditions pratiques et l'objet do l'ducation, et ne cherchaient qn'~ prparer la jenasse l'action politique, dont l'instrument est la parole; ils s'accor.dent galement dangereuses .que l'intrt de leur profession les invitait & se poser, C'~t l que se manifeste le caractre le c'e~t--dire gnral de la sophistique moral, scepticisme ~cepticigme, scepticisme intellectuel, que quelques-u.ns cherchent fon(1) ~'M<A~ p. 305C: tS; !j)t).60~UTe npO~tX~~M~X d< xnt fr~ttX'iB. ~6rp!M; j~ <(!t).<)Mtj)!et~ ~tt'< ~Tt~.C~gt ()o!)n eux sqpbisHqMsdei~ sHeondelMque !~uep6~ seulemepts~ppUqusr ~xpUcaMoJ) t-Mpg~n&pete dePhitarque, 7%eMt.,c.u, qui, aprs ~voirrappet tout que de temps iLy eut A(,hnes cette intelligence et cette science pratique tppudentta civilla et domestitica, qui remonte Solon et peut-tre au del, ajoute: Ceuxqui uniront cette science pratique l'art de la v diseus~Q!) et pussrant de Faction aux mots, Atto~p~Hv M Teu< furent appels sophistes, a ~.Q'-(om, dans les solutions fausses et qu'ils donnent tous au problme

320

APPENDICE

der scientifiquement en empruntant, Protagora ls principes de la philosophiede la nature d'Hraclite, Gorgiasceux des lates. Leur solution commune, c'est qu'il n'y a aucunevrit universelle et ncessaire; que la pense n'a point d'objet, ou ne peut pas atteindre son objet de l tous concluentqu'il n~ya d'autre but &Factionpratique quel'inf-rtpersonnel;d'autre connaissanceque l'opinion 6ula sensation individuelle et du moment; d'autre savoir qu'une dialectique ristique et une vaine et perfiderhtorique. Protagorasa doptelepriQcipe d'Heraclite:tbut c~la ne veutpas estmouvemh~ 7r~ x/yMj<~ dire que tout est mouvementpur, mais que tou-' tes chosessont en mouvement, s'coulent et mme le princhangentsans cesse (1). Il presse bipe: ~~etn;enttn~'sf~n~0!~p6r[r~ tout chnge et est soumis un devenifqui]~ s'arrte jamais dans une esgencenxe;maispourle suj et quiconnat et qui pense,les chosesne sontque ce quelles lui paraissent tre, et elleslui paraissent tre comme elles doivent lui paratre, suivant le moment~les circonstancesinfinimentvariables (1)T~ee~ 152d, ISTf a, 181c, d M~~M~~ .De aw' p. 152 eM.oto~M. Phitop.,ad Arist.ot., a.

LESSOPHISTES 3~1 de lieu, de situation, Ftt toujours changeant o il se trouve la mesure des choses, de leur essenceet de leur tre n'est pas en elles, mais dans l'esprit qui les pense. L'homme est la mesure des choses (1) il n'y a aucune vrit absolue, objective,universelle; l'affirmation et la ngation sur le mmeobjet et en mme temps sont galementvraies (2). Le savoirn'est ainsi qu'une apparence fragile, qu'une autre apparence peut remplacer. On peut donc douter de tout, tout affirmer eHoutcontredhe(3). L'art de cette dialectique, c'est l'ristique, et appliqu la parole publique devant les tribunaux ou les assembles politiques, c'est la rhtorique. Parce que, contrairement tous les documents qui nous restent, Aristophanea jet injustement ce reproche Socrate; parce que Socratese plaint qu'ondirige contre tuicetteaccusation, qui constitue le grief comnmn contre 152a, 158a, 161c ~M~ j~M ~OpM. -(1)!T~ee< nMMw.t. Cratyl.,p. 185e; Anst.,Me< IX,1, p.195. 4, p. 73 ~M:a! ~Tt~<m{ (2) Anst.)~e< 111,
XMK MSmjTMtMM.t. )MMtt6pttt~X~TO~TMn~MT~tpOU ).< ).~c.'jc(. jMe< VIIL 3: npMT~o~u Ao-~o;Mf;< lU, 5, P. ~6 0 noMTO~~U Ct'Y~. 0 otmij)t ttM;Mt!.)kC-{tiS~t (3) ~ACB<) X~M;.Sf)~/t., OK M p. 233e 'tt TT);~TtA~tX'i;; 'Tt)'~ti; )tE~.t).!m)'ttf~ WK'<rM~ tx~t) t; ~~(; <~Xt~ et'<cn. rnpc.; K~tsf~T.o~ SopA., 22& ~AM; K~Kt~TOU~.

322

APPENDICE

tous ceux qui s'occupaient de science spculative(l),je nevois pas commenton pourrait soutenir que Protagorasn'a pas mrit une accusation qu'expliquent si parfaitementses principes, et que confirmenttous les tmoignages. Protagoras avait crit un Trait de ~yM~M~ (2), et il fut le premier enseigner qu'il y avait sur chaque question deux raisons opposes donner, qui, se valant l'une et l'autre, puisqu'elles ne valaient rien, pouvaient tour tour, suivant l'ar~ oul'intrt de l'orateur, devenir ou paratre triomphantes. L'art de donner une mauvaise raison l'apparence d'une bonne est une invention de Protagoras, et s'appelait dans l'antiquit, par une locution devenue proverTOn~&Ta~opcf ~o~!)~, e~ biale, o npoTe~CMf
~6A,M~(a). ~~THt tttK <pt~tH)fp6t)<ifM< (tj ~J~M.~.) P. 83 d ta )4&T& X!lt)~fM!.t 1~3,3~ ?()~tt~6t. tv/WTN~'yc~X~tTr0?ft!v. TOXCt'~TO~ ~0 tMV ~CM.MV 'ptX&~OCp~t~ TT'.TtU.d~E~V. (2) Diog. L., IX, 55 Te~ ejitorixm' ?0 ).~M{ s!'<<[~tpt<r~(3) Diog. L.) IX, 51 n~rfi; JtU~ct;. Scho!. Aristoph., JVM& To;<Tc;<!MtHKtj~M; TO~ ~t6M ~TtM ~e< X~ttTO 113; AnStt, ~?Ae<.) 11, 34 ~e5t'6!!TM. i! H~cTK~cuMa-~Aui~.Cic.) BfM< 8: a Lontihus Gorgias, Thrasymachus, Chalcedonins, Prodicus, Ceus, Hippias Eleus, aliique mutti terMporibtis usdem~ docre se prufit~bant.ur, an'ogantibus saine verbis qttemadmodum cau'a ihfcrior, dicenda iieri su~ Seu.j, ~). 88 a Protagoras ait-de omni perior posseL re in utramque parLem disputari posse ex ~~<o. w

LES SOPHISTES

32a

Il est probableque les successeurset lesimitateurs de ces principes en ont exagr les consquences, et qu'il ne faut pas attribuer Protagorasles sophismes niais et grossiers de Dionysodoreet-d'Euthydeme; mais, outre que Fon peut difficilementnier que ce soient l les fruits naturels de ces germes dtestables) je suis tonn de voirle solide esprit de M. Grote dfendre les principes eux-mmes, et ne voir dans les maximes, rbomme est la mesure des choses, et la parole a pour objet et pour but de changer aux yeux 'de l'auditeur l'apparence des choses,< que des maximes vraies et morales.Je renvoie)pourla discussionexpresse du premierde cesdeux points, l'excellente leon de M. Janet ( 1).et) pour Fautre,je me borne dire quesi, dans la faiblesseinhrente l'esabsolues et les vles affirmations prit humain, rits universellessontrares si presque tous les sujets qui peuvent venir en discussion prsententdea points de vue divers~desfacesopposes s'il faut conserver l'avocat qu'ilfautconsidrel') et l'orateurlafacultde plaiderle pouretie contre, etavouerque, chezi'avocat.c'estplusqu'un droit, c'est undevoir; il faut reconnatre aussi, d'une part) qu'il y a des principes de la raison
1866. (1) Revue des coMrspM~h'ce,CocLobre

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APPENDICE

qu'on' ne peut mettre en doute sans dtruire la raison qu'ils constituent de l'autre, des principes de morale qu'on ne peut ruiner sans attaquer la vie morale et la socit mme. S'il n'y a pas de diffrencerelle entre le vrai et le faux ni entre le bien et le mal, c'en est fait de la raison et de la vie, de toute vie religieuse, intellectuelle et morale. Tandis que Protagoras arrive au doute sur l'existence des dieux, disant qu'il n'en peut rien affirmerni rien savoir (1Y, Prodicus, malgr le bel loge des dieux que contient son apologue d'Hercule, trouve l'origine des-cultes et des ides religieuses dans la tendance des hommes adorer comme divines les choses qui leur sont utiles (2), et Critiasne voit dans la religion qu'une invention humaine, ncessaire pour rprimerles vices cachs du coeur, des lois pdales (3}. qui se drobent l'abt.i'on Les principes mtaphysiques d'o Gorgias faisait dcouler sa morale et sa rhtorique.. taient plus scientifiques, et non pas moins (1)Diog. L.,IX-,51 Plat.,T/K~ 162a. (2)Sext.E.np.,N~. Mtt~IX, 18,51;Cic., Prodicus Deor.,I, XLii, 118. Aussi touadt!nx!'8Bgent,-Us parmi les athes. (3)Sext.Emp.,<M~. Ma<A., IX, 54; Plut.,De sujWf~.jC.xm.

LES

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sceptiques; il se servait des dfinitionslatiques de l'tre pour affirmercette srie de propositions 1" Rien n'existe. 2" Si quelque chose existe, il ne peut tre connu.. 3 Si quelque chose existe et qu'il puisse tre connu, il ne peut tre exprim par le langage. La parolen'a donc pas pour objet d'exprimer des ides vraies et qui rpondent des ralits tout n'est qu'apparence. La rhtorique n'est qu'une ouvrirede persuasion,qui inspire confiance ceux qui coutent., mais qui ne leur apprend rien (1J. Il ne s'agit pas d'avoir raison, de montrer qu'on a raison, mais de paratre avoir raison et de paratre le prouver aussi n~a-t-onpas besoin de connatre les choses mmes dont onparle. L'art de parler, c'est-dire de faire illusion, consiste prcisment a paratre savoir ce qu'on ignore, paratre tre ce qu'on n'est pas. Il n'y a dans la rhtorique qu'un vain et vide formalisme, un ensemble de procds techniques, de savoir-faire prati~.X' eu !) ~M; ~.M'j~i); ~MTtUTm?. (1)G'0)'C!aS. 455 R/te<. S)'a?c Wulz, MM/x~ Doxopaier, Aphthon-, Gorgins, n'n co~edfinition I!, 104,en aUnbu~nt. de PhVautrenutorH.6 quecelledu passage pcu),-6trc ton..

]9

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APPENDICE

que; aussi) quand .on le possde, on possde tout l'influence, l'autorit, la puissance, la richesse et clui qui le possde peut parler, sans prparation,non-seulementpour et contre, mais de toute chose.Ce fut Gorgiasqui, le premier, osa avancer cette insolente prtention Qui j~rMM~MMMZ ~C~0/ quiddam ~M~C~n? teri M~e&a~ ~MMW,Sesd omnia, ~M~MS ~s6Fa~c:<M~~~KM~dquisquea~a!~ '!?6M~<, ~< (1); il jouait de la parole comme on joue du violon, ou plutt commeun charlatan du gobelet. Il n'est pasbien tonnantque la rhtorique en ft rduite bientt cette pratique, cette routine fastidieuse et dtestable~qui aboutira. dans les sophistes de la seconde poque, aux.. puriiitsies plus niaiseset les plusridicules(2). Le scepticisme moralde Gorgiaset desoncole allait plusloinencore que celui de Protagoras. Si, pour ruh~ la croyance des dieux n'tait qu'une invention humaine, justine au moins parla ncessit de rprimer la tendance au mal qui germe dans Pmehumaine, pour l'autre, l'tat, la socit, n'taient qu~uneconvention facticeet arbitraire des faiblespour rsister aux forts la loi, unelimitationinjurieuse et injuste
(l)Cic.,jDeor~I,22. (2) Les loges des vers, de la sodris, de la cruche, etc.

LESSOPHISTES

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de la libert naturelle, du droit que Fhomme intelligent et fort a reu de la nature de faire servir le faible ses plaisirs et ses intrts' Ouprend les meilleurselles plus fortsd'entre nous, ds leur jeunesse,commede jeuneslions, puis on les cliarme, ou les enchante par des influences magiques, on les asservit enfin, force de leur rpter que l'galit est une loi naturelle qui gouverne les rapports des hommes en socit.,et qu'en cotte galit consistent le bien et le juste (1). Maisquand on est parvenu auranch)!'l'esprit de ces prjugs de la sortir du cercle ma' tradition et del coutume, giquo dans lequelelles remprisonnent, on s'aperoit bien vite que les faibles qui ont fait la loi ont pris pour rgle, non pas l'ide du juste, qui n'existe pas, mais la mesure de leurs int" rets (2). La nature et la loi sont en opposition l'une l'autre: l'une est l'oeuvrede Dieu, l'autre celle des hon~nos; celle-ci fait de nous des esclaves(3), celle-l nous appelle la libert, To M~v N{ xx~ (~(?p?'6~, 483: )~ 6xet<,x.xcr~'s<frt
xsn 'ro ~()M~.

III, 6,11. XI, 358;Ar:stot., (3)<9o~ 483b;J~ep., 6!!Tt'< XtH 0'~.C;. ~t{~ MXXT~t; 'itTSUTt; (3)G'0! 483C: Diod. Sic., ~'a;c. 1~ p. 33:<'<~t~aj! ~ou c~Fa?~ desw~s.de ~M, T~~t ~tot~n~,JVo~ees 'n9t~M '!t!<-<T ~~<ue* jt&f, dM f0t, t'Y.I,p. 35 u. Cf.Aristot., ~op/t..' C.X)r, p. 173a.

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APPENDICE

Le droit n'est que l'intrt ou le plaisir du plus fort; la loi est le tyran des hommes et les force d'agir contrairementau vu de la nature (1). Ce n'est pas en relevant quelques maximes d'une vraie puret m.orale'(2), en rappelant le mythe de Protagorasou celui de Prodicus,qu'on effaceral'opprobre que l'histoire imprimjustement au nom des sophistes. S'ils n'avaient pas menace ]a morale, comment Socrate et-il cru ncessaire,pour la relever, de tant les combattre ? On parle de leurs tendancespolitiques, comme si leurs maximes, qui n'ont jamais t des thories, n'aboutissaient pas toujours rloge de la tyrannie, qu'ils ont enfin amene. Je ne trouve pas que ce soit les justifier que d'observer que le tyran, dans les socitsgrecques, est toujours le chef du parti populaire. On aurait pu gnraliser l'observation d'Aristote partout et toujours le despote est un dmagogue,et s'il est le chef du parti populaire, n'oublionspas qu'il en est non-seulementl'oppresseur, mais le corrupteur.'L'aristocratie, Rome et Athnes, a pu tenir sous le joug le
(l}jPM~337d. (3) Par exemple,celle-ci,d'Hippiaa (Plat, Pfo<a~ 33~. Oul'OK veuttYOir Une T(t'Kj)THau.e.!M'p<ret~u~ protestation contre l'esclavage.

LES SOPHISTES

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peuple maisle spectaclevivifiant de la libert dsapprenait ce peuple, comprim dans la servitude, la servilit. Un gouvernement libre aristocratiquepeut opprimer un peuple, il ne l'avilit pas; il peut lui refuser l'exercice de ses droits, il ne lui en te pas la conscience; il peut enchanerses bras, mais il ne lui abaisse pas le cur et ne lui Strit pas l'me. Sans douteil a pu sortir de cette critique universelle quelques consquences heureuses l'opposition entre le droit naturel et le droit positif est juste, maisconditionqu'il y ait toujours un droit, et que si l'on violeles lois crites, ce soit pourrespecter des lois suprieures, non critesyetque, pourparler commeSocrate, si l'on refuse d'obir aux hommes, ce soit pour obir Dieu. Mais' ce 'n'est pas l ce qu'a fait la sophistique elle n~apas critiqules superstitions populaires et semble, au contraire, au moins en public, les avoir caresses tout en niant l'existence desdieux; ellen'a pasprotest contre l'imperfectiondes institutions politiques et sociales: elle a soutenu qu'il n'y a entre les hommes, soit individus, soit nations, d'autre rgle de relations que la rglf de la force;elle ne s'est pas borne critiquerl'insufnsance desthories philosophiquesantrieures elle a ni la possi-

33&

~~DiCE

bilit d'un savoir quelconque commela ralit des choses; et la prsence dans notre esprit d'une seule vrit certaine..La science, Fart, la religion, la vie, elle a touch tout et tout menac, j'allais dire tout corrompu; maiselle n'eut pas le temps d'accomplirson uvre dtestable, et le seul mrite que je puisse lui reconnatre, et dontelle ne doit pas tirer, je pense, beaucoupd'orgueil, c'est d'avoir suscit contre elle le grand gnie moral de Socrate et le grand gnie mtaphysique de Platon, Je sais bien que les Allemands trouvent qu'elle a t non-seulement salutaire, mais ncessaire ncessaire, parcequ'elle est un monument du dveloppementhistorique de la philosophie salutaire, parce quelle fait, avant Socrate, descendrela sciencedes hauteurs alors l'hommc: inaccessiblesdessciencesphyftiques, elle pose et tait valoirla premire le principe de la subjectivit rien n'a de valeur pour l'homme que ce qui intresse l'homme, Je ue serai pas accus, je pense, de mconnatre le mrite de la science allemande, Ce travail porte toutes s~'spages la preuve que j'ai recouru presque partout leur consciencieuse et abondante rudition; mais j'avoue que je n'admets pas le principe hglien d'une srie fatale de moments que doit traverser la

LESSOPHISTES

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philosophie, qu'elle le veuille et le sache ou non. Je crois la philosophieune uvre de l'esprit humain, et je place l'esprit humain, non dans la rgion des causes ncessaires et fatales, mais dans la sphre des causes moraleset libres. L'esprit ne marche pas la science comme une pierre, lance par la fronde, son but. Il y va librement, et voil pourquoi il n'y va pas toujours; voil pourquoi parfois il s'gare et se corrompt; d'autres foisse relve, se purifie et ne marche plus, mais vole dans la voie de la vrit voil pourquoi la,conscience de l'humanit, que dtruiraient volontiers ces thories tyranniques de la fatalit dans l'histoire, garde encoredeux facults admirables,le respect, l'admiration, l'amour pour ceux qui, comme Socrate, l'ont bien servie le courroux gnreux,l'indignationvertueuse contreles mchants qui ont 'compromisou retard ses progrs telle est la rponse qu'on peut faire en quelques mots au premier mrite que les doc~ trines hgliennes reconnaissent la sophistique. Quant au second, il me confond.Je cherche et ne trouve pas le profit qu'a pu recueillir la philosophie des ngations universelles aux.quelleslessophistesont attachleur nom, et du dfi que par lgret, par jactance ou par m-

332.

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tier (1), ils ont jet aux principes de toute connaissance et de toute morale.
(1) Cic., ~4c<t~I,-x!, 23 Num sophistes? Sic enim appeiiabaBtur ii qui, osten~ationis nutqua~tay~MtM, phUosophabantur. a

FIN.

TABLE DES MATIRES.

PRFACE. Rsu~mde la philosophie de Socrate. CHAP. Les sources. OnAP.n. La naissance de Socrn~e. Sa fam'I!c. Son ducation, son temps, sfs matres dans la philosophie. CHAP.ni. Lapprson!)edeSorrate.Son caractre, son esprit, son cole. CnAp~iv. La mission de Socrate.-Examen des hommes. CHAf.v. Le dmon de Socrate. CHAP.vi. La vie domestique et politique de Socrate. CHAP.vu. Procs de Socrate. CHAP.vm. Mort de Socrate. CHAP.jx. Apprciation des causes du pfoes et de la condamnation de Socrate. APPENDICE. Les sophistes. t.

Pages. iv-xx 1-11

i3-59 61-97 99-112 113-15'? 159-185 1.ST2'?! 273-286

287-304 305-332

IMPRtMEtUE PAMStEUNE Bon)erard S. DafonretC*, Bonne-Nou''e))e,96,et impasse Bonne-Non'eXe,

j~R~M:

Page Tf,Lgne 13.Au Reu de lire de 5/0 et370, lisez de 3~0 .870. Page 1), ligne 10: Aa Heu de: e~c:~e de .PJ~t! lisez Plotin.