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T e o l o g a

B b l i c a

EL DIOS DEL ANTIGUO TESTAMENTO


JOS GRAU

ablar sobre el Antiguo Testamento es hablar de Dios. No slo porque la Divinidad sea tema preferente de los libros que constituyen el Antiguo Testamento sino porque todos, absolutamente todos, estos escritos no tienen otra finalidad que presentar a Dios en su obrar y en su hablar. En todo momento, desde el principio al fin, el nombre de Dios es el sujeto indiscutible de cualquier acontecimiento: En el principio cre Dios los cielos y la tierra (Gn.1:1), afirmacin que desmitifica las formas paganas de religin, como la astrologa (la adoracin de los astros), la zoolatra (la veneracin de animales) y toda otra forma de idolatra. No hemos entendido nada del Antiguo Testamento si no comprendemos sus motivaciones teolgicas. Lo central de sus pginas es precisamente la revelacin que Dios hace de s mismo. La palabra y la obra de Dios determinan todos los acontecimientos desde la creacin hasta la liberacin y la eleccin de Israel como pueblo escogido para ser finalmente de bendicin a todos los dems pueblos (Gn.12). En el Antiguo Testamento no se ensalzan ni la fuerza ni la sabidura de los hombres, ni siquiera el caudillaje de Moiss. La alabanza va dirigida siempre al Seor de la historia, a Yahvh, en exclusiva. Cantad a Yahvh, porque en extremo se ha engrandecido; ha echado en el mar al caballo y al jinete (Ex. 15:20). Los salmos agrupan la alabanza de Israel a su nico Salvador, Yahvh. Yahvh utiliza a sus siervos, como Moiss a quien habla cara a cara, para llevar adelante su obra liberadora. Bsicamente el Antiguo Testamento es historia de salvacin, en la cual brilla la gracia divina que siempre toma la iniciativa. Yahvh sac a Israel de Egipto, lo condujo por el desierto (Ex.16ss; N.13ss) hasta la tierra de Canan (N.13), tal como haba sido prometido a los patriarcas (Gn. 12-50). Solamente Dios, y nadie ms que Yahvh, ha liberado a Israel y le ha manifestado su voluntad en el Sina. En ltima instancia, no son hombres los que han dado las leyes y han elaborado el culto, el nico culto, agradable a Dios (Ex.19; N. 10), sino el Seor que habla y salva, hacindose un pueblo para s.

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Si comparamos la historia de Israel, iniciada por Yahvh, con las tradiciones histricas y religiosas de otros pueblos descubrimos el gran contraste. Porque donde los dems lo atribuyen todo, o casi todo, al genio de sus hombres o a sus mitos, en el Antiguo Testamento Yahvh es el nico Creador, Salvador, y Juez. Y cuando se enaltece a alguien, como David por ejemplo, se puntualiza bien que todo se debe a Dios en ltimo trmino: Y David iba adelantando y engrandecindose, y Yahvh Dios de los ejrcitos estaba con l (2 S. 5:10). Los profetas son testigos del mensaje divino y no se atreven a dar nada que no sea la mismsima Palabra de Dios en sentido estricto. De ah que las revelaciones recibidas del Seor comiencen siempre en trminos como Me dijo Yahvh (Is.8:1), Palabra de Yahvh que le vino (a Jeremas) en los das de Josas (Jer. 1:1 ), Vino palabra de Yahveh al sacerdote Ezequiel (Ez.1:3), Palabra de Yahvh que vino a Oseas (Os. l:l), etc. El Antiguo Testamento es teocntrico: el reconocimiento de Dios y su manifestacin a los hombres representa su significado esencial. Dios es nico y como tal desmitifica, desdiviniza, radicalmente la naturaleza y preserva a los seres humanos de la divinizacin del hombre o del mundo. El hombre es as liberado de todas sus posibles alienaciones. Los poderes religiosos, econmicos, sociales y polticos quedan reducidos a su valor real: obra del trabajo de los hombres o producto de la naturaleza sin ms. Los dioses de los imperios (Asiria, Babilonia, Egipto, etc.) son objeto de burla y tildados de nada (Is. 41:24,29; 44: 9-20). El relato de la creacin que ya hemos sealado fue una leccin revolucionaria a lo largo de la antigedad y an para el mismo Israel, tan proclive a caer en la idolatra (Os. 8:6; Is. 31:3; Ez. 6:4-6: 20:7). La mayora de los pueblos que rodeaban a Israel veneraban a los astros como divinidades celestiales que determinaban el destino de los humanos. El mensaje del Antiguo Testamento, en cambio, enseaba a considerarlos como cuerpos luminosos regalados por el Creador para ayudar a determinar el curso de los das, los meses y los aos, como elementos del calendario y nada ms (Gn. 1:14-18). Dios se revela en el Antiguo Testamento como inefable e indefinible. No puede comparrsele a nada ni a nadie (Ex. 20:4). De ah la prohibicin de imgenes fsicas o conceptuales y el hecho de que no podamos ir ms all de su propia autodefinicin : Yo soy el que soy (Yahvh) (Ex. 3:14 ss.)

DIOS

ES COMPARABLE SOLAMENTE A S MISMO.

Dios, Yahvh, no slo se presenta como el Creador todopoderoso y Seor de la historia, sino como Salvador misericordioso. Es de sealar el hecho de que Dios no solamente salva a su pueblo sino que desea tener una relacin intima de alianza (o

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pacto) con l. La gracia divina se manifiesta constantemente en la vida del pueblo elegido al cual son dadas preciosas promesas que alientan su esperanza. Es as como una serie de conceptos, y realidades correspondientes, son de suma importancia para la comprensin del trato de Dios con los seres humanos, especialmente sus redimidos, y el carcter de Yahvh como Dios liberador, soberano y amoroso. Destaquemos: adems de Dios Creador, Dios que elige, libera, promete y establece una relacin pactada. As, eleccin, liberacin, promesa y pacto son elementos fundamentales en la historia de la salvacin que nos comunica el Antiguo Testamento.

CMO ES EL DIOS DEL ANTIGUO TESTAMENTO? CULES SON SUS ATRIBUTOS?


La respuesta a estas preguntas es contundente: el Dios que se revela en el Antiguo Testamento es el mismo que lo hace en el Nuevo. Su carcter, sus atributos y su realidad son exactamente los mismos que descubrimos en la nueva Alianza del Evangelio. Lucas estaba firmemente convencido de que Jess de Nazaret, el Mesas crucificado, slo poda ser entendido como Seor y reconocido como a tal con la ayuda del canon veterotestamentario; a los discpulos del camino de Emas les dijo: Oh insensatos y tardos de corazn para creer todo lo que los profetas han dicho! No era necesario que el Cristo padeciera estas cosas, y que entrara en su gloria? Y comenzando desde Moiss, y siguiendo por todos los profetas, les declaraba en todas las Escrituras lo que de el decan (Lc. 24:25-32). El Antiguo Testamento es indispensable para el conocimiento de Cristo y para la vida cristiana (2 Ti.3:15 ss.), para que el hombre de Dios alcance la perfeccin, enteramente preparado para toda buena obra. El mensaje del Antiguo Testamento sobre Dios pone el fundamento de la revelacin evanglica que encontramos en el Nuevo. En ambos Testamentos nos habla el mismo Dios. En qu estima tenemos hoy los cristianos el Antiguo Testamento?

PODEMOS

DEFENDER UN

CRISTIANISMO

DEL

NUEVO TESTAMENTO?

Existe alguna relacin entre nuestras opiniones sobre las diferentes edades del hombre y el aprecio que hagamos del Antiguo Testamento? Vivimos en una cultura orientada casi exclusivamente a enaltecer, halagar y glorificar a la juventud. Lo nuevo es, por definicin, mejor y superior. Lo viejo se asocia con lo intil, desfasado y molesto. De ah que incluso el conocimiento de la historia sea tenido por algunos como superfluo. Dentro de esta perspectiva, consciente o inconscientemente, muchas iglesias en la actualidad abandonan todo inters por el Antiguo Testamento. Se le tiene por
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poco ms que un conjunto de historias extraas vinculadas a otros tiempos y sin ninguna utilidad para nosotros hoy. Algo as como las batallitas, para usar un lenguaje coloquial, de nuestros abuelos sin relacin con el mundo moderno. Se escucha la lectura del Antiguo Testamento como se escucha a los ancianos: por educacin o por compasin, pero no se les hace el menor caso. Muchos a quienes molestara que se les arrebatase el nombre de evanglico no tienen el menor aprecio por el Antiguo Testamento, porque imaginan que no tiene nada valioso que decir. Las dificultades con el Antiguo Testamento vienen de lejos, Desde el principio, y a medida que la Iglesia beba ms y ms en las fuentes de la filosofa griega, comenzaron a surgir problemas tanto en la comprensin como en la aplicacin de los textos veterotestamentarios. O bien fueron espiritualizados (no por el Espritu Santo sino por la fantasa y el capricho) o simplemente fueron ignorados. Lo primero lo practicaron con la alegora como mtodo de interpretacin y lo segundo mediante el olvido. De manera que arrastramos una tradicin viejsima de mala, o nula, utilizacin del Antiguo Testamento. Sin una exacta comprensin del papel y el significado del Antiguo Testamento, la Iglesia es proclive a caer en toda clase de errores. Tenemos la historia para demostrarlo. Omos hablar, a veces, de Cristianismo del Nuevo Testamento, y, en esta misma lnea, nos enteramos de la inauguracin de tal o cual Iglesia del Nuevo Testamento. Hemos recibido cartas de algunas congregaciones con membretes que quieren subrayar el hecho de que se trata de creyentes que basan toda su fe en el Nuevo Testamento. Ciertamente, todos los cristianos hemos de tener en alta estima y reverenciar el Nuevo Testamento, basando todas nuestras creencias en la revelacin que nos transmite. Pero, Significa esto que slo el Nuevo Testamento es el fundamento de nuestra fe? Excluye, o deja de lado, este nfasis la revelacin del Antiguo Testamento? Somos cristianos bblicos, apoyados en la totalidad de la Biblia, o solamente cristianos neotestamentarios? Quien quiera apoyarse nicamente en el Nuevo Testamento andar cojo, y ni siquiera podr comprender con profundidad el Nuevo Testamento. Y lo ms grave, dejar de ser verdaderamente bblico. Porque lo bblico es el reconocimiento, y el acatamiento, de los dos Testamentos como Palabra revelada e inspirada por Dios. Slo la Biblia fue uno de los estandartes de la Reforma, no slo el Nuevo Testamento.
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Ningn cristiano de los que vivieron en la poca en que fue escrito el Nuevo Testamento se hubiera referido a si mismo como cristiano del Nuevo Testamento, ni hubiera designado su congregacin como una Iglesia del Nuevo Testamento. Los cristianos que vivieron en el primer siglo, en la era apostlica, tanto los que convivieron con Jess mismo como los que fueron contemporneos de los apstoles, basaban su fe y su esperanza en las promesas de las Sagradas Escrituras hebreas (es decir: el A.T) que, entonces, en el siglo que les haba tocado vivir empezaban a cumplirse. Habla llegado el Mesas prometido tantas veces en los textos veterotestamentarios! Por fin Dios con nosotros! La vida y la obra de Cristo eran la culminacin de todo lo que les haba sido dicho a los santos de la antigua alianza. De ah que las Escrituras que completaron y cerraron la revelacin de Dios a los hombres, se apoyen constantemente en lo dicho por el mismo Dios al principio. Ejemplos: Mt. 2:23; Lc. 2:25-32; 24:13-35; Hch. 7:253; 13: 16-43; 24:14; Ro. 1:1-3; 1 Co. 15:1-4; G. 4:2131; Ef. 2:20, etc. El Antiguo Testamento fue durante la primera andadura de la Iglesia primitiva la nica Biblia disponible. No tenan ninguna otra revelacin objetiva fijada por escrito. Atesoraban en la memoria las palabras de Cristo ( Hch. 20:35) y, progresivamente se fue formando el Canon de las Escrituras del Nuevo Testamento pero mientras tanto se utilizaba la Biblia hebrea sin dificultad. Los escritos inspirados de la poca apostlica que llegaran a constituir el canon del Nuevo Testamento fueron considerados como el remate y la coronacin de la revelacin de las Escrituras hebreas. De ah la unidad indisoluble de ambos Testamentos. No podemos vindicar un cristianismo del Nuevo Testamento sin el Antiguo; es una contradiccin. Cada uno es ininteligible sin el otro, mientras que el uno y el otro se complementan perfectamente en un todo nico. Nadie entender nunca el Nuevo Testamento sin la ayuda del Antiguo. Y tambin podemos afirmar que nadie comprender ste sin la ayuda de aquel. En el siglo IV deca Agustn que el Nuevo Testamento se encontraba implcito en el Antiguo y ste se hallaba explcito en el Nuevo. Las Escrituras inspiradas que Timoteo conoci desde su niez eran las Escrituras hebreas, el Antiguo Testamento. Y estas Escrituras, afirma el apstol Pablo, podan hacerle sabio para la salvacin por la fe que es en Cristo Jess, no meramente para hacer de l un buen judo: Desde la niez has sabido las Sagradas Escrituras, las cuales te pueden hacer sabio para la salvacin por la fe que es en Cristo Jess. Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda buena obra (2 Ti.3:15-17).
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Cuando lea de nio las Escrituras Timoteo slo poda leer el Antiguo Testamento, pues el Nuevo no se haba formado todava como a tal. De manera que 2 Ti.3:15-17 no solamente proclama la inspiracin del Antiguo Testamento (y de toda Escritura, el N.T. por extensin) sino que afirma rotundamente la autoridad fundamental de las Escrituras hebreas en la era del Nuevo Testamento. Con ello est afirmando, implcitamente, que el Dios revelado en Jesucristo es el mismo Dios del Antiguo Testamento.

SE MUEVE TODAVA MARCIN

ENTRE

NOSOTROS?

El Nuevo Testamento pone en guardia con respecto a errores que, inevitablemente, surgirn de las mismas filas del cristianismo. Los ltimos textos neotestamentarios (Judas y 2 Pedro, por ejemplo) trazan un cuadro preocupante para la Iglesia primitiva, amenazada por toda clase de herejas. Tanto la enseanza escatolgica de Jess (Mt. 24 y 25) como Apocalipsis presentan una visin de la historia de la Iglesia en lucha constante contra el error y la impiedad hasta que el Seor vuelva en su segunda venida. No es de extraar que los ataques en contra de la unidad de la Revelacin divina aparecieran temprano. Primero haba sido el empeo en dividir la unidad de la persona humanodivina en Jesucristo que predicaban los falsos profetas denunciados por el apstol Juan (1 Jn.4:1-3). Auspiciada por la mentalidad gnstica de la poca se negaba que Cristo hubiera venido verdaderamente en carne, hacindose realmente hombre. El primer ataque fue contra el Hijo de Dios. Y el segundo en importancia el sufrido por la Palabra de Dios, al pretender separar el Antiguo Testamento del Nuevo, negndole a aquel toda autoridad. Marcin, a mediados del siglo II, tiene la triste fama de haber sido el gran enemigo de la unidad de la Biblia. Enseaba que el Antiguo Testamento era un libro judo que para nada servia a los cristianos. Segn su parecer, este libro judo presentaba un dios completamente diferente del Dios que revela el Nuevo Testamento. No entrar aqu en la discusin de la manera que la posicin de Marcin afect al reconocimiento del canon. He tratado esta cuestin en un captulo del libro Cmo lleg la Biblia hasta nosotros? Varios, Unin Bblica; Cap. Revelacin, Inspiracin y Canon de las Escrituras, pp.129-172, especialmente pp. l59-166. Pero no tuvo suficiente con arrancar el Antiguo Testamento sino que, al mismo tiempo, se hizo un Nuevo Testamento a su gusto, ms reducido, despus de haberle expurgado de los pasajes y libros que consideraba demasiado judos.

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Tambin en su caso, la corriente neognstica ejerci su influencia. Marcin despreciaba la materia y, por consiguiente, la creacin que atribua a un dios malo, mientras que el Dios del Nuevo Testamento era un Dios bueno, sin relacin ninguna con la materia. Aunque existen dudas sobre algunas de sus creencias, se le ha situado a veces cerca del Maniquesmo, sistema de pensamiento que enseaba la existencia de dos dioses: uno malo y otro bueno, los dos igualmente omnipotentes pero totalmente diferentes. Para Marcin, la gracia era incompatible con el Antiguo Testamento y la Ley irreconciliable con el Evangelio. Separ a Jess de Yahveh. A su juicio, el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo no tenia nada que ver con la voz que escuch Moiss en medio de la zarza que no se consuma ni con los 10 mandamientos del Sina. No solamente invalidaba una gran seccin de la Biblia, sino que destrua la armnica conexin bblica entre el amor y la justicia. Marcin fue expulsado de la Iglesia. Sus ideas fueron tenidas por herticas, aunque de vez en cuando resurgen algunos aspectos de las mismas cuando reducimos al Seor a un Dios de amor nicamente sin ninguna relacin con la justicia, cuando menospreciamos sin darnos cuenta el Antiguo Testamento como de escaso o ningn inters para nosotros, Todas las declaraciones tericas que podamos hacer de nuestra aceptacin del Antiguo Testamento, no ocultan el hecho de que, desgraciadamente, quedan todava bastantes marcionitas entre nosotros. Todo aquel que hace gala de tener una fe exclusivamente neotestamentaria es un marcionita en potencia, aunque diga aceptar tericamente la inspiracin de toda la Biblia.

EL ANTIGUO TESTAMENTO

ES

PROFUNDAMENTE CRISTOLGICO

La Iglesia patrstica defendi la autoridad del Antiguo Testamento al que consideraba un legado de Cristo y, as, una obra cristiana frente a los judos que opinaban que se trataba del sostn de sus tradiciones religiosas y no de los fundamentos de la fe cristiana, como predic Jess primero y luego los apstoles ( Hch.18:13; 21:28). La Iglesia primitiva respet el Antiguo Testamento y consider siempre el Nuevo como una continuidad de aquel. Su interpretacin sola ser cristolgica, siguiendo la pauta de Jess mismo: Entonces el les dijo: Oh insensatos y tardos de corazn para creer todo lo que los profetas han dicho! Y comenzando desde Moiss, y siguiendo por todos los profetas, les declaraba en todas las Escrituras lo que de el decan. (Lc. 24: 25 y 27; Jn. 5:39; Hch. 2:22-36; 1 Co. 15:1-4). La Iglesia hizo suyas las promesas dadas a Israel al verse a s misma como el verdadero Israel de Dios, compuesto de judos y gentiles a la vez.

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Lo haban aprendido del mensaje del Nuevo Testamento (Ro. 2:28,29; 9:25; G. 3:7,29; G. 3:15,16). Jesucristo defendi la integridad del Antiguo Testamento (Mt. 5:17-19). El apstol Juan define el pecado como la infraccin de la Ley (1 Jn. 3:4) y los apstoles no conocan otra ley que la del Antiguo Testamento, repetida por cierto implcita o explcitamente en los Evangelios y las cartas apostlicas. El pecado, para los cristianos, queda explicado como una infraccin de lo que Dios revel en los documentos de la antigua Alianza. Porque se trata del mismo Dios, tanto para los hebreos de antao como para los discpulos de Jess despus. Pablo afirma la autoridad de las Escrituras veterotestamentarias para orientar sus instrucciones sobre el sostenimiento de los ministros de la Iglesia (1 Ti. 5:18; Dt. 25:4). Jess haba hecho lo mismo (Mt. 10:10; Lc. 10:7). Santiago, siguiendo en esta lnea, recuerda a sus lectores que el Seor espera de ellos el respeto a todos, absolutamente todos, los mandamientos de la ley de Dios, sin fisuras (Stg. 2:9-11). De no hacerlo as quedarn convictos por la ley como transgresores. La lectura del Nuevo Testamento nos convence de que el Antiguo Testamento es profundamente cristolgico; es decir: que su significado hay que encontrarlo en funcin de la revelacin del Mesas prometido y prefigurado en todas las instituciones de Israel. El lector cristiano lee los documentos del antiguo Pacto como palabra de Jesucristo mismo. El apstol Pedro escribe inequvocamente: Los profetas que profetizaron de la gracia destinada a vosotros, inquirieron y diligentemente indagaron acerca de esta salvacin, escudriando que persona y que tiempo indicaba el Espritu de Cristo que estaba en ellos, el cual anunciaba de antemano los sufrimientos de Cristo, y las glorias que vendran tras ellos (1 P. 1:10,11). Con estas palabras, Pedro quiere decirnos que el Antiguo Testamente no es solamente una revelacin proftica del ministerio del Mesas sino que es, igualmente, una revelacin de la voluntad de Cristo. El Espritu de Cristo estaba en los autores del Antiguo Testamento! Cristo mismo, afirma Pedro, es el autor del Antiguo Testamento. No puede darse rotundidad mayor en la confesin del verdadero carcter de los escritos bblicos como un todo indivisible, inspirado por un mismo Seor (1 P. 1:12). Tratar de zafarse de la autoridad moral de las secciones ticas de la ley, es una afrenta que hacemos a Cristo. Hay muchas maneras de hacerlo, pero todas ellas deshonran al autor de la Biblia. Evidentemente, el Antiguo Testamento es un conjunto de libros judos. Y tambin lo es, en gran parte, el Nuevo Testamento. Pero en ambos casos se trata de una revelacin cristiana, inspirada por el Espritu de Cristo, es decir: por el mismo Dios Trino.
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Cuando el Antiguo Testamento revela las maravillas del Creador (Gn. 1 y 2; Sal. 104), o los grandes principios que deberan regir la vida personal y social (Ex. 2023), o las profecas del Mesas que tena que venir (Sal. 22:1-2; 110; Is. 53; 61:1-3; 65:8-9), siempre habla con autoridad porque transmite la Palabra de Dios, a travs del lenguaje humano(2 P. 1:21). Y lo mismo ocurre con respecto al Nuevo Testamento. La revelacin bblica es histrica y eterna al mismo tiempo. Nos ha sido dada a travs de la historia y de diversas culturas pero es siempre la Palabra eterna del Dios eterno.

LA AUTORIDAD

DEL

ANTIGUO TESTAMENTO

Toda la Biblia confirma la autoridad del Antiguo Testamento. Los profetas confirmaban una y otra vez el valor de la revelacin mosaica frente a la apostasa de Israel (Is. 24:1; Jer. 11:1-17; Ez. 16:43). Y Jess mismo afirm: No pensis que he venido para abrogar la ley o los profetas; no he venido para abrogar, sino para cumplir. Porque de cierto os digo que hasta que pasen el cielo y la tierra, ni una jota ni un tilde pasara de la ley, hasta que todo se haya cumplido(Mt. 5:17-18). El apstol Pablo describe el Antiguo Testamento como santo, justo y bueno. (Ro. 7:12). Y lo mismo cabra decir de los otros autores del Nuevo Testamento con abundancia de citas. La incuestionable autoridad del Antiguo Testamento se pone de manifiesto tambin al comprobar cmo y cunto lo citan los autores del Nuevo. Roger Nicole comenta que este hecho no se tiene en cuenta suficientemente: La manera cmo los escritores del Nuevo Testamento citan los textos veterotestamentarios expresa su profunda conviccin sobre la eterna contemporaneidad de toda la Escritura. Esto se pone de manifiesto de manera concreta en los muchos casos en que se afirma que lo escrito fue dicho por Dios (Mt. 22:31; cf. Mt. 15:7; Mc. 7:6; 12:19; Hch. 4:11; 13:47; He. 12:5 ). Roger Nicole, The New Testament Use of the Old Testament; ed. Carl F.H.Henry, Revelation and the Bible, G.Rapids, 1982, pp. 26-27. Conforme a la fe murieron todos stos sin haber recibido lo prometido, sino mirndolo de lejos, y creyndolo, y saludndolo, y confesando que eran extranjeros y peregrinos sobre la tierra. Porque los que esto dicen, claramente dan a entender que buscan una patria; pues si hubiesen estado pensando en aquella de donde salieron, ciertamente tenan tiempo de volver. Pero anhelaban una mejor, esto es celestial; por lo cual Dios no se avergenza de llamarse Dios de ellos (He. 11:13-16 ). Estos, y tantos ms pasajes de la Escritura, enfatizan la unidad de los propsitos divinos realizados en Cristo y, consecuentemente, la unidad de la revelacin bblica. Cuando leemos la carta a los Hebreos nos damos cuenta de que los santos de la antigua alianza son propuestos como ejemplo para nosotros los que vivimos como
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pueblo de Dios del nuevo pacto. Y a todos, tanto a ellos como a nosotros, se nos advierte del peligro de caer en la mentalidad carnal: formalismo, legalismo, autojustificacin supuestamente meritoria, a la manera de Israel en el desierto, abocados a la incredulidad y la apostasa (He. caps. 3 y 4). De esta indisoluble unin entre el antiguo pueblo de Dios y el pueblo cristiano dan testimonio las palabras finales del capitulo 11 de Hebreos: Y todos stos (los santos de la antigua alianza), aunque alcanzaron buen testimonio mediante la fe, no recibieron lo prometido; proveyendo Dios alguna cosa mejor para nosotros, para que no fuesen ellos perfeccionados aparte de nosotros (He. 11:39-40). La fe revelada en la Biblia, en ambos testamentos, presenta como alternativa a la falsa religiosidad, la fe de la nueva alianza. Cuando resistimos la tentacin de considerar el Antiguo Testamento como algo tico, teolgico y espiritualmente inferior, estamos en condiciones de apreciar la unidad fundamental de la Biblia y, lo que es ms importante, la autoridad misma del Antiguo Testamento al hacerlo as escuchamos la voz del nico Dios verdadero que nos habla en ambos Testamentos.

EL ANTIGUO TESTAMENTO

Y LA

GRACIA

DE

DIOS

La realidad central tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento es la gracia de Dios derramada en favor de una raza cada. El llamamiento de Abraham revela constantemente la gracia divina. El patriarca ser la fuente, en la providencia de Dios, de la Palabra de Dios encarnada (Jesucristo) y la Palabra de Dios escrita (la Biblia). En l sern benditas todas las gentes (Gn. 12:3; 17:7,8,19). El pacto con Abraham es divinamente ideado, administrado, confirmado y ejecutado. La fe que exige el pacto supone la obediencia fiel al Seor (Gn. 17:10). No hay contradiccin entre la gracia y las obligaciones que ella comporta, puesto que la fe como dir ms tarde Pablo obra por el amor, el amor a Dios y al prjimo (Dt. 6:4-6; G. 5:6 ). Y cuando los descendientes de Abraham forman un pueblo, el Seor los llama para ser un pueblo santo, separado para Dios (Ex. 2:25; Dt. 4:37; 7:6,8; 9:4-6; Lev. 19:2; Os. 13:5; Am. 3:2). En el Sina se establece el pacto de Dios con Israel, una vez redimido (Ex. 6:6-8; 15:13; 20:2; Dt. 7:8; 9:26; 13:5; 21:8). Entonces, Israel fue admitido a una relacin filial con su Salvador y Seor, Yahvh (Ex. 4:22; Dt. 8:5; 14:1; 32:6; 1 Cr. 29.10; Is. 63:16; 64:8; Jer. 3:19; 31:9; Os. 11:1; Mal. 1:6; 2:10). El cdigo tico sintetizado en los 10 mandamientos no es un camino de salvacin por obras como torcidamente lo interpretaron los fariseos contemporneos de Jess, contra los que tuvo que enfrentarse Pablo, sino la voluntad de Dios para su pueblo redimido, dndole instrucciones para su diario vivir en el temor reverente de

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Yahvh. El pacto con Israel, llamado tambin Mosaico (por Moiss), es una ampliacin del concertado con Abraham (Ex. 2:24; 3:16; 6:4-8; Sal. 105:8,12,42-45; 106:45). Como en todos los dems pactos que aparecen en la Biblia, la gracia soberana de Dios se manifiesta en primer lugar decisivamente, as como el llamamiento a establecer una relacin espiritual intima entre el hombre y su Salvador (Ex. 6:7; Dt. 29:13; Ex. 19:5-8; 24:3,4; Dt. 4:13-14; 6:4-6). Como en todos los dems pactos, aqu tambin la condicin para gozar de las bendiciones divinas es la respuesta de la fe obediente (Ex. 24:7; Dt. 6:4-15; Lev. 19:2). El creyente de la antigua alianza era llamado a perseverar en su fidelidad y consagracin a Dios, exactamente como en la nueva alianza (Ro. 11:22; Col. 1:23; He. 3:6,14; 1 P. 1:5). El mismo pacto mosaico ofreca provisin para la limpieza y el perdn mediante la liturgia levtica que, de manera velada y simblica, anunciaba la gran salvacin de Dios en el Calvario mediante el derramamiento de la sangre de Jesucristo, pues, como enseaba repetidamente el A.T., sin derramamiento de sangre no hay remisin de pecados. Una de las mayores perversiones que ha sufrido el mensaje bblico es la de convertir la Ley en un supuesto camino de salvacin, como hicieron los fariseos. La nica parte de la Tor que abre el camino del perdn es la que corresponde a los sacrificios levticos. De ah el craso error de pensar que el Antiguo Testamento predica la salvacin por mritos del hombre y el Nuevo la salvacin por gracia. Completamente equivocado. Esta falsa comprensin, que opone el cumplimiento de la Ley en el A.T. a la gracia y la justificacin por la fe en el N.T. ha contribuido en gran manera a desprestigiar el Antiguo Testamento. Hay Evangelio gracia, buena nueva, justificacin por la fe en el Antiguo Testamento y hay Ley reglas de conducta, principios y tica en el Nuevo. Porque no hay dos dioses uno del A.T. y otro del N.T. como crea Marcin sino un solo y nico Dios que se revela igualmente en ambos. De ah que la liturgia levtica celebrada en el Tabernculo primero y despus en el Templo, tipificara mediante smbolos las grandes realidades de la salvacin que el Mesas prometido tenia que llevar a cabo en el futuro. La sangre de los sacrificios tipifica la sangre de Jesucristo, como bien ensea la carta a los Hebreos. Los creyentes hebreos saban que sus pecados contra la ley moral, que no podan cumplir nunca perfectamente, les eran perdonados en virtud de los sacrificios ordenados por las secciones litrgicas de la Ley (xodo, Levtico y Nmeros), si acudan a la presencia del Seor contritos e implorando perdn. Aquellos piadosos creyentes se salAltheia 37

EL DIOS DEL ANTIGUO TESTAMENTO

vaban por el Cristo que tena que venir, as como nosotros somos hoy salvos por el Mesas que ya vino (He. 11:24-26). Los actos solemnes del ritual del culto y las grandes fiestas representaban el alma de la religin de Israel. Ofrecan no solamente una gran profeca de la redencin del Calvario no slo eran su expresin tipolgica provisional sino que al mismo tiempo era su presentacin salvfica a los hebreos de la antigua alianza por la experiencia espiritual que ofrecan a la fe. El Nuevo Testamento afirma claramente que estos rituales levticos eran tipo de la muerte de Cristo. Tenan un significado relacionado con el Mesas prometido, con el Siervo Sufriente, con el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo. El adorador hebreo, tanto si poda intuir la relacin que la liturgia practicada tena con un Salvador sufriente, como si todava no la vislumbraba (este discernimiento vino gradualmente, y es posible percibir su evolucin en los profetas y en los salmos), poda presentar un culto aceptable a Dios, si acuda con fe y no por mero formulismo rutinario o folklrico. Comprobemos ms de cerca la triple experiencia que la liturgia levtica brindaba al creyente hebreo: 1) Le llamaba a sentirse, y reconocerse, pecador y, por lo tanto indigno de la comunin con Dios. Esto le obligaba a acercarse con corazn contrito y humillado. 2) Le proclamaba que la nica manera de renovar la comunin con Dios era aceptando las condiciones, y los medios, que Dios mismo pona a su alcance. 3) Le anunciaba la buena nueva de que, al entregarse contrito y humillado en demanda de perdn, sobre la base de la vctima expiatoria ordenada para el sacrificio estipulado por la Ley, se reintegraba a la comunin con Dios, era aceptado, justificado y perdonado. En la mente de Dios todo apunta al Evangelio, a la persona y a la obra de N.S. Jesucristo. En l culmina el plan divino ideado desde toda la eternidad y que, sin embargo, ya antes de su realizacin y cumplimiento finales, fue proclamado de diversas maneras y con distintos tonos de luz, para salvacin. Al mismo tiempo, Dios preparaba as al mundo para la venida del Mesas. Pero en todo tiempo, Dios es el mismo Dios. Y ofrece al pecador las mismas experiencias para ser salvo: conviccin de pecado, arrepentimiento, entrega a Dios y splica para ser perdonado y redimido, para lograr una renovada comunin con el Seor. Unidad de propsitos salvadores, unidad de los tratos de Dios con el hombre, unidad fundamental en los mensajes y el cuadro que presentan de Dios y de su sal38 Altheia

JOS GRAU

vacin, unidad de la Biblia, evidente en ambos Testamentos. Los instrumentos pudieron variar de una poca a otra; el ropaje sufri retoques, pero el propsito salvador de Dios no cambi jams. Porque l es siempre el mismo Dios tanto en su carcter como en sus propsitos de salvacin. El profesor F.F. Bruce deca que el mensaje central de la Biblia lo constituye la historia de la salvacin encerrada en sus pginas, desde Gnesis hasta Apocalipsis. Bruce destacaba tres aspectos bsicos de esta historia de salvacin, tres aspectos que encontramos en ambos Testamentos y que desarrollan, y hacen explcita, la misma: 1) el dador de la salvacin (Dios Padre, Hijo y Espritu Santo); 2) el camino de la salvacin se funda en la gracia de Dios que llama a los hombres al arrepentimiento y espera una respuesta de fe y amor; 3) los herederos de la salvacin: todos los que hemos dado la clase de respuesta que espera la gracia de Dios que ha fijado nuestros ojos en la cruz. Cf. F.F. Bruce, Arts. Bible y The Israel of God en The New Bible Dictionary. Existe traduccin espaola de Ediciones Certeza.

LOS SALMOS

Y LA

ESPIRITUALIDAD

DEL

ANTIGUO TESTAMENTO

Un hecho que deberan meditar seriamente cuantos hacen divisin entre los dos Testamentos es que el libro de los Salmos no slo sirvi de devocional, de himnario, a Israel sino, tambin, a la misma Iglesia. En los salmos la espiritualidad del antiguo Israel halla su ms alta expresin. En los salmos se expresa no slo el creyente individual sino todo el pueblo de Dios. Es el libro del Antiguo Testamento que conocemos mejor los cristianos. Es como un espejo del alma y del cielo al mismo tiempo; porque encontramos a Dios y nos descubrimos a nosotros mismos con todas nuestras complejidades de seres humanos y de cristianos. Con este libro el judo piadoso se senta a gusto y saba que por medio de l conectaba con el trono de Dios. Idntica experiencia tenemos nosotros, cmo sera esto posible si el Antiguo Testamento testificara de un Dios y el Nuevo Testamento de otro, o si el Antiguo Testamento hubiera perdido toda autoridad para el cristiano? Los Salmos enfatizan la disposicin interior del alma, tanto como pueda hacerlo el Nuevo Testamento, como algo bsico para acercarse a Dios (Sal. 40:6; 1:9). Al participar de los rituales levticos, el creyente hebreo tena que hacerlo con devocin y no meramente por tradicin (4:5; 10:3; 51:19; 66:13-15). De ah tambin la demanda de sacrificios espirituales, como har igualmente el Nuevo Testamento (40:6 y ss.; 50: 14-23; 51:16; 19:14; 141:2; 15:1 y ss.): Clamaron a Yahvh en su angusAltheia 39

EL DIOS DEL ANTIGUO TESTAMENTO

tia, y los libr de sus aflicciones. Envi su Palabra, y los san, y los libr de su ruina. Alaben la misericordia de Yahvh, y sus maravillas para con los hijos de los hombres. Ofrezcan sacrificios de alabanza y publiquen sus obras con jbilo (Sal. 107: 19-22). Los salmistas creen en la omnipotencia de Dios, en su providencia, en su misericordia, en su perdn y se regocijan en las grandes obras del Seor del universo y de la historia. Los salmistas descansan en la fidelidad de Dios y sienten cerca la presencia del que es Salvador y Seor de Israel. Idntico significado tienen los Salmos para la Iglesia apostlica (Mt. 21:16 y 42; 26:30; 27:46; Lc. 24:44; Hch. 1:20; 2:25-28,30 y 34; 4:11 y ss; Ef. 5:19; Col. 3:16; Stg. 5:13. Desde entonces, los Salmos han modelado la oracin de la Iglesia, bien por su uso mismo, bien como inspiradores constantes de las plegarias del pueblo de Dios. La unidad de la Revelacin, en todas sus partes, queda perfectamente reflejada en la unidad fundamental del pueblo de Dios. Porque no es judo el que lo es en la carne, ni es de valor la circuncisin que no lo sea al mismo tiempo del corazn. Dios puede levantar hijos de Abraham an de entre las piedras y todos los que son de la fe son verdaderamente la simiente de Abraham. El Dios de Abraham, el Dios de los salmistas y de los profetas es el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo. Al ser el mismo Dios es lgico que haga demandas parecidas de fe, amor, y compromiso en ambos Testamentos.

SI SOIS

DE

CRISTO, LINAJE

DE

ABRAHAM SOIS

Cuando el N.T. afirma que la Ley y los profetas eran hasta Juan y que, desde entonces, el reino de Dios es anunciado (Lc. 16:16), ello significa que la venida de Cristo, y previamente la de su heraldo Juan el Bautista, sealaban la culminacin y el cumplimiento de lo prometido por la Torah y los profetas. As lo entenda Felipe cuando le dijo a Natanael: Hemos hallado a aquel de quien escribi Moiss en la ley, as; como los profetas: a Jess de Nazaret (Jn. 1:45). Comprobamos una misma lnea de continuidad indestructible entre lo sealado por la promesa y su cumplimiento en Cristo. Todo forma parte de una revelacin nica e inconstil. Los santos que vivieron antes de Cristo, como Simen y Ana, Abraham, No, Enoc, Moiss, David, Isaas y tantos otros, no seguan a un Dios diferente del Padre de nuestro Seor Jesucristo. Su conocimiento y sus esperanzas tenan que completarse mediante la plenitud aportada por el Hijo de Dios, pero su espiritualidad bsica no era una religiosidad inferior. Moiss habl con Dios cara a cara (Dt. 34:10).
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JOS GRAU

La comunin con Dios que experiment Enoc fue tan ntima que el Seor quiso trasladarle a su presencia sin pasar por la muerte: Camin, pues, Enoc con Dios, y desapareci, porque le llevo Dios (Gn. 1: 24). El mismo Dios que arrebat a Elas al cielo (2R. 2:11). Ya hemos citado el Evangelio de Juan cuando recoge las mismsimas palabras de Jess dirigidas a los judos: Abraham vuestro padre se gozo de que habla de ver mi da; y lo vi, y se gozo (Jn. 8:56). De manera que Abraham se gozaba en el mismo Dios en que nos gozamos los cristianos y su justificacin por medio de la fe no es diferente de la nuestra. Todava ms, la fe de Abraham se nos propone como ejemplo a nosotros los que vivimos en el nuevo pacto (Ro. 4; G. 3:6-4:7), de tal modo que, segn Pablo, Si vosotros sois de Cristo, ciertamente linaje de Abraham sois, y herederos segn la promesa (G. 3:29). Podra decirse mas claramente que el Antiguo Testamento, y los hombres y mujeres que vivieron bajo su luz, forman una unidad indisoluble con el Nuevo? El Antiguo Testamento fue dado por el mismo Dios que luego inspir el Nuevo Testamento. Esta realidad es la que le permite escribir al autor de la carta a los Hebreos Tambin a nosotros se nos ha anunciado la buena nueva como a ellos (He. 4:2) y prosigue despus, en el captulo 11 con la galera de santos de la antigua alianza que tienen que servir de ejemplo a los creyentes de1 nuevo pacto. Como observ Robert L. Dabney, es un error limitar la eficacia de la expiacin llevada a cabo por Cristo en la cruz solamente a los creyentes que vivimos despus de la encarnacin: Por lo que respecta al estado de los santos del Antiguo Testamento en el otro mundo, rechazamos la fbula de un aplazamiento de la aplicacin a estos hombres y mujeres de la redencin hasta la muerte de Cristo. La solidez de la obra de Cristo es tan firme y segura que libera al creyente tan pronto como se cumple la condicin de la fe. Jesucristo constituye una seguridad inmutable, todopoderosa y fiel, porque cuando tom sobre s el dar satisfaccin a la Ley (desde la eternidad), a los ojos de Dios Padre para quien mil aos son como un da, la expiacin deba darse por buena y por hecha (Robert L. Dabney, Lectures in Systematic Theology, 1878, 1972, p.460). A los ojos de Dios, la obra de Cristo se proyecta de eternidad a eternidad: Fuisteis rescatados ... con la sangre preciosa de Cristo, como de un Cordero sin mancha y sin contaminacin, ya destinado desde antes de la fundacin del mundo, pero manifestado en los postreros tiempos por amor de vosotros (1 P. 1:19-20). Dabney discerni que la religin del Antiguo Testamento no era tan diferente de la del Nuevo Testamento como, a veces, algunos han supuesto. Es siempre el mismo Dios quien habla y sus exigencias y bendiciones, independientemente de la forma
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EL DIOS DEL ANTIGUO TESTAMENTO

histrica que tomen, no se contradicen al pasar de una Alianza antigua a una nueva Alianza. El Nuevo Testamento no se presenta nunca como un testamento contrario. No compite con el Antiguo sino que lo completa. No lo suplanta sino que lo suplementa. Hace obvio el Antiguo pero no obsoleto. Cuando Jess exhortaba Escudriad las Escrituras, se refera a la Biblia hebrea. Estas Escrituras hebreas, puntualizaba Jess, son las que dan testimonio de m (Jn.5:39). El Nuevo Testamento no revela una manera distinta para llegar a Dios. Desde la cada, el acceso a Dios ha sido siempre el mismo: por medio de la sangre de Cristo cuya eficacia se proyecta tanto a favor de los que vivieron antes de la cruz como a los que lo hicieron despus de ella.

LA INDISOLUBLE UNIN

DE LOS

SANTOS

DE

AMBOS TESTAMENTOS

No contradice Mt.11:11 cuanto acabamos de decir? De cierto os digo: Entre los que nacen de mujer no se ha levantado otro mayor que Juan el Bautista; pero el ms pequeo en el reino de los cielos, mayor es que l. Estas palabras de Jess se explican a la luz de otras que encontramos en el captulo 13: Porque de cierto os digo, que muchos profetas y justos desearon ver lo que veis, y no lo vieron; y or lo que os, y no lo oyeron (Mt.13:17). Encarcelado, el Bautista no estaba en contacto tan estrecho con Jess como lo estaba el ltimo de los discpulos de ste. Bienaventurados vuestros ojos, porque ven, y vuestros odos, porque oyen (Mt.13:16). Aqu riqueza de material era lo que estos discpulos vieron, oyeron y creyeron! exclama W. Hendriksen en su Comentario de Mateo. Ni Mateo 11, ni Mateo 13, pueden significar que el Bautista no fuera salvo, o lo fuera imperfectamente, ni tampoco que su espiritualidad fuera superficial o desdeable. El menor en el reino de los cielos era mayor que Juan en aquel momento dado de la manifestacin del Mesas, en el sentido que era ms altamente privilegiado, porque Juan en la prisin no tena contacto con Jess como lo tenan sus discpulos. No era esta misma circunstancia la que tambin haba contribuido a la confusin del heraldo con respecto a si Jess era o no el Mesas? Cuando los mensajeros enviados por Juan plantearon a Jess la pregunta, ste estaba muy ocupado en su actividad de sanar y restaurar (Lc. 7:20,21). No es verdad se pregunta Hendriksen que el ver realmente que todo lo profetizado sucede ante los propios ojos hara que uno recordara ms fcilmente textos como los de Is. 35:5; 61: 1 y ss.,de lo que podra hacerlo la atmsfera carcelaria sin oportunidad de ver y mucho menos de conversar con la bendita persona en quien pensaba el encarcelado? El reino llegaba con el Mesas, los afligidos eran liberados de sus males, los muer-

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Altheia

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tos resucitaban y las ms hermosas palabras de vida salan de los labios del esperado Mesas. Pero en su soberana providencia, Dios tena dispuesto que Juan no fuera un participante inmediato, y ni siquiera un testigo directo, de aquella primera eclosin del reino mesinico tan anhelado por el precursor. El Bautista no vera el Calvario ni vivira para presenciar las maravillas de Pentecosts. Sin embargo, no quedaba olvidado, pues el mensaje que Jess le envi (Mt. 11:4-6) fue suficiente para darle nuevos nimos. Aunque quedara lejos del escenario de las primeras grandes manifestaciones del reino mesinico, su nfasis en sealar a Jess como el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo, el Bautista haba sido usado como instrumento del Seor en la preparacin del camino que tena que traer las bendiciones de la era mesinica. De ah que Jess se refiera a l en la forma ms favorable: De cierto os digo: Entre los que nacen de mujer no se ha levantado otro mayor que Juan el Bautista. Ciertamente, muchos profetas y justos de la antigedad desearon ver y or lo que vea y oa la generacin contempornea de Jess. Ellos otearon el futuro, anhelaron y escudriaron qu tiempo indicaba el Espritu de Cristo, pero no pudieron ir ms all del anhelo de Isaas: Oh si rompieses los cielos y descendieses! (Is. 64:1; cf. He. 11:13,39,40; 1 P. 1:10,11). Ninguno de estos siervos de Dios, mientras aun vivan en la tierra, vio al Cristo encarnado. Ninguno fue testigo de sus milagros, Ninguno oy sus palabras. Todos ellos murieron en la fe, no habiendo recibido todava el cumplimiento de las promesas (He. 11:13,39). Lo mejor (Mt. 11:40), la plenitud de la bendicin mesinica, haba sido reservado para los creyentes de un nuevo da (Cf. Hendriksen, op. cit.) Pero el mismo, y nico, Dios de la promesa y del cumplimiento; el mismo Seor de la historia en la antigua Alianza y en la nueva, no quera que los creyentes bajo el Antiguo Testamento fuesen perfeccionados ni que recibieran el cumplimiento de lo prometido aparte de nosotros. Unos y otros venimos englobados en las mismas promesas, los mismos propsitos, y las mismas bendiciones eternas. Por el mismo Dios de ellos y nuestro.

MOISS

CRISTO

CONTRAPUESTOS?

Tampoco la interpretacin marcionita, retomada hoy por algunos, de Jn. 1:17 (La Ley por medio de Moiss fue dada, pero la gracia y la verdad vinieron por medio de Jesucristo) resiste el examen de una exgesis objetiva. Tomar este texto para contraponer Moiss a Cristo, y establecer una dicotoma

Altheia

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EL DIOS DEL ANTIGUO TESTAMENTO

irreconciliable entre la Ley y la gracia, equivale a querer leer no lo que dice el pasaje sino lo que desearan los marcionitas. Por supuesto que existe una diferencia infinita entre Jesucristo y Moiss. En trminos de la carta a los Hebreos, Moiss a la verdad fue fiel en toda la casa de Dios, como siervo para testimonio de lo que se iba a decir, dando la Ley al pueblo de Israel (He. 3:5). Pero Cristo, como Hijo de Dios (no meramente como un siervo delegado, a la manera de Moiss) sobre su casa (la casa de Dios es la casa de Jesucristo, He. 3:3-6), la cual somos nosotros, tiene tanta mayor gloria que Moiss, por cuanto tiene mayor honra que la casa el que la fabric (He. 3:3), el Hijo de Dios. La diferencia entre Cristo y Moiss es abismal. Pero ni la carta a los Hebreos ni Jn. 1:17 nos dan pie para imaginar que la infinita grandeza de Cristo hace nula la obra de Moiss, como si se tratara de algo completamente desligado de Jesucristo. Lo que ensea el texto de Juan es que Moiss fue un simple siervo que sirvi de instrumento para dar la Ley (la Ley de Dios) y, en cambio, Jesucristo no es un mero portador de la gracia y la verdad, sino que stas, la gracia y la verdad vinieron por medio de Jesucristo. Es de la plenitud de Cristo que tomamos gracia sobre gracia. (Jn. 1:16). Con l nos vinieron la gracia y la verdad, no porque nos las trajera a modo de recadero como Moiss, sino porque tanto la gracia como la verdad tienen su origen en l (camino, verdad y vida) y de l fluyen sin cesar. Como en el resto del Nuevo Testamento, los personajes y las instituciones de la antigua Alianza aparecen como heraldos de la promesa y la bendicin que vendrn perfectamente con Cristo. Pero en ningn lugar, y tampoco en Jn.1:17, se nos presenta ninguna anttesis entre Moiss y Cristo ni tampoco entre Ley y gracia. Cada una de estas realidades cumple su funcin en los planes redentores de Dios. Y siempre, en todo momento, se ensalza la majestad de Jesucristo y su superioridad sobre ngeles y siervos de Dios, y se le proclama uno con el Padre, Hijo de Dios desde toda la eternidad. El Nuevo Testamento no nos revela a un nuevo Dios, diferente del Dios del Antiguo Testamento, como pensaba Marcin y como parecen creer algunos actualmente. Las premisas son siempre las mismas: el Dios de los antiguos hebreos era un Dios vengativo mientras que el Dios del Nuevo Testamento es un Dios perdonador. Sin embargo, la Biblia entera revela a un nico Dios que es al mismo tiempo justo y misericordioso (Dt. 6:4; Mc. 12:29; Stg. 2:19). El nuevo mandamiento (Jn. 13:34) es calificado por los mejores comentaristas como no estrictamente nuevo en palabras de Matthew Poole. Pero si no lo dijeran los comentarios, tenemos al apstol Juan para explicarnos que el mandamiento
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JOS GRAU

nuevo es, de hecho, tambin el mandamiento antiguo (1 Jn. 2:7 y 8; Lev. 19:18). El amor, como marca distintiva del creyente, se hallaba presente ya en la Ley mosaica. Ahora ser nuevo por la perfeccin a que Jess lo eleva, y lo comunica por su Espritu. Cmo agradaban a Dios los santos de la antigua Alianza? Cmo le agradan los de la nueva? Mediante la fe y el amor.

LA

IRA DE

DIOS

EN EL

ANTIGUO TESTAMENTO

Qu decir, pues, de la ira de Dios? Es una realidad que pertenece solamente al Antiguo Testamento? Los que se escandalizan al leer sobre la ira de Dios en el Antiguo Testamento, parecen olvidar la ira de Jess en el Nuevo (Ap. 14:19; 19:13-16) y la enseanza de los apstoles (2 Tes. 1: 6-10) en perfecta conformidad con los Evangelios (Mt. 23: 13-16, 23-29,33). Como certeramente seala R.V.G. Tasker: La opinin sustentada por Marcin en el siglo II y, consciente o inconscientemente, adoptada por ciertos sectores que quieren seguir llamndose cristianos, de que el Antiguo Testamento revela solamente un Dios de ira y el Nuevo slo un Dios de amor, es completamente errnea. Puede ser refutada por cualquiera que tenga de la Biblia un conocimiento algo ms que superficial. Pocas descripciones ms hermosas del amor de Dios como la que encontramos en el Salmo 103, especialmente en el v.8. Y es en el mismo libro de los Salmos donde leemos tambin: Dios es juez justo, y est airado contra el impo todos los das (Sal.7:11). Por otro lado, es un autor del Nuevo Testamento quien al hablar de Dios como Padre, enfatiza al mismo tiempo su obra de Juez delante del cual todos debemos vivir en santo temor (1 P. 1:17); y es tambin otro escritor del Nuevo Testamento el que, hacindose eco de las palabras de Deuteronomio 4:24 dice: Nuestro Dios es fuego consumidor (He. 12:29) establece la idntica identidad del Dios que adoramos los cristianos y el que adoraban los hebreos en la antigua Alianza. Un Dios misericordioso y justo al mismo tiempo. Al considerar cuidadosamente las evidencias de los Evangelios, resulta claro que la revelacin de la ira de Dios en Jesucristo constituye una parte importante de su ministerio proftico y sacerdotal (cf. Lc. 10:14; 12:4-5; 13:4-5; Mt. 24). La expulsin de los mercaderes del templo expresa la santa indignacin de Jesucristo. Hace suyas las palabras de Jeremas (Jer. 7:8-11) y declara que aquel templo no era ms que una cueva de ladrones (Mt. 21:13). Cuando segn el Evangelio de Juan hizo un
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EL DIOS DEL ANTIGUO TESTAMENTO

azote de cuerdas y ech fuera del templo a todos.... (Jn. 2: 15-17), no era llevado solamente por el celo de la casa de Dios, como sus discpulos acertadamente comprendieron, sino que se hallaba cumpliendo las palabras de Malaquas 3:12 Y quin podr soportar el tiempo de su venida? o quin podr estar en pie cuando el se manifieste? Porque l es como fuego purificador y como jabn de lavadores. Jess manifest la ira divina mediante la severidad con la que denunci a aquellos cuya conducta y creencias eran contrarias a lo que saban era la explcita voluntad de Dios, o que deliberadamente rechazaban la gracia que se les ofreca en la propia persona y obra del Redentor. Algunas de sus ms agrias denuncias fueron dirigidas a los fariseos (cf. Mt.18:6). La serie de Ayes que llenan Mateo 23 no expresan menos la ira de Dios que puedan hacerlo Habacuc 2:6-19 o Isaas 5:8-25. Igualmente severas son las palabras de Jess en Mateo 21:44, en Marcos 3:29 y en Juan 8:42 y ss.). Son palabras de Cristo muy duras, pero forman parte integrante de la revelacin de Dios dada a conocer a travs de Jesucristo tanto como aquellas otras sentencias del Maestro que expresan tan maravillosamente el amor del Dios hecho hombre. Echar a un lado estas palabras airadas de Jess y concentrar la atencin nicamente en aquellos pasajes de los Evangelios que proclaman la misericordia de Dios significa presentar un mensaje debilitado e incompleto que no podr nunca hacer lo que Cristo quiso que se hiciera con l y por l: salvar a los hombres de la ira que ha de venir. La ira divina expresa el desagrado de Dios ante el pecado, la inmoralidad, la impiedad y la injusticia. Es uno de los elementos que se manifiestan en los juicios divinos. De ah que no podamos entender la ira si no entendemos el juicio. Si no reconocemos al Creador el derecho que tiene a juzgar a sus criaturas tampoco comprenderemos la lgica de su ira. Ira y juicio son inseparables. El Salmo 94 lo expone magistralmente con su lenguaje impactante: Engrandcete, oh Juez de la tierra; da el pago a los soberbios. Hasta cuando los impos, hasta cuando, oh Yahvh, se gozarn los impos? Hasta cundo pronunciarn, hablarn cosas duras, y se vanagloriarn todos los que hacen iniquidad? A tu pueblo, oh Yahvh, quebrantan, y a tu heredad afligen. a la viuda y al extranjero matan, y a los hurfanos quitan la vida. Y dijeron: No ver Yah, ni entender el Dios de Jacob... No abandonar Yahvh a su pueblo, ni desamparara su heredad. Sino que el juicio ser vuelto a la justicia, y en pos de ella irn todos los rectos de corazn. Ira y juicio aparecen indisolublemente unidos tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento. Con su airada indignacion, Dios quiere ensearnos la gravedad
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del pecado y la seriedad de la justicia.

LA IRA

DE

DIOS

Y LAS

RDENES

DE

EXTERMINIO

Admitida y comprendida la ira de Dios, tal como viene expuesta en la Biblia, y admitida la necesidad de su manifestacin en el ultimo da, el da del juicio final, queda sin embargo planteada todava una cuestin que suscita perplejidad, cuando no escndalo, en muchos creyentes: cmo explicar el hecho de que Dios ordenara el exterminio de pueblos enteros al conquistar Israel la tierra prometida? En la conquista de Jeric, de Hai y de otras ciudades, la ley del anatema se proclama y ejecuta en nombre de Dios (Josu 6 y 8). Fueron entregados al exterminio hombres y mujeres, jvenes y viejos, incluso los bueyes, las ovejas y los asnos; todos fueron pasados a filo de espada (Jos. 6:21). Cmo comprender estos hechos? Ante todo, debemos recordar aqu que nos encontramos frente a verdades profundas y complejas Por lo tanto, no sirven las respuestas apresuradas y superficiales. Nos encontramos investigando una de aquellas secciones de la Palabra de Dios, de la cual Pablo exclamaba: Oh profundidad de las riquezas de la sabidura y de la ciencia de Dios! Cun insondables son sus juicios, e inescrutables sus caminos! (Ro. 11:33) Tengamos en cuenta, asimismo, el carcter progresivo de la Revelacin y su cumplimiento en el Nuevo Pacto. El carcter progresivo de la Historia de la Salvacin, aunado al hecho de que los libros de la Sagrada Escritura constituyen una unidad bsica dentro de su diversidad, nos obliga a considerar cada seccin de la misma dentro de su contexto global. Si queremos comprender una parte de la Biblia, cualquiera que esta sea, debemos relacionar este punto concreto con una visin completa de la Escritura, en todas sus etapas, desde el primer libro del Antiguo Testamento hasta el ultimo del Nuevo. Solo respetando esta unidad profunda de la Biblia, como Revelacin de Dios, en su progresin y en el discernimiento de los propsitos divinos, es como podremos dar algunas respuestas a los interrogantes planteados Una primera lectura de los textos en Nmeros, Josu y algn otro libro, parece indicar que en el caso de las ciudades conquistadas, el anatema pronunciado contra ellas expresaba la obligacin de extirpar la idolatra y de afirmar la santidad y la verdad del verdadero y nico Dios. Pero, por qu Dios orden en aquella ocasin, y no en otras, el total exterminio de pueblos enteros? Hay tres preguntas fundamentales que hacer a los textos bblicos: 1) Eran los cananeos unas vctimas cualquiera? 2) Era Israel un pueblo conquistador cualquiera?

Altheia

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3) Fue el exterminio de los cananeos una regla para cualquier otro tiempo histrico? 1. Los cananeos, unas vctimas cualquiera? Gnesis 15:16 demuestra claramente que se trataba de unos pueblos que haban llegado a una situacin lmite en cuanto a perversidad, corrupcin e impiedad. Al igual que Nnive para quien no hay medicina. y cuya herida es incurable. (Nah. 3:19), los habitantes de Palestina haban llegado al colmo de su maldad, Gn. 15:16 es un texto importantsimo para nuestro tema: Dios es paciente para con el pecador. No castiga sino cuando la iniquidad ha llegado a su cenit; ni un solo minuto antes alzar su mano. Adems, su misericordia es tal que permitir la esclavitud de su pueblo en Egipto, con todos los sufrimientos que la misma conllev, con tal de no hacer violencia a su principio de justicia y no infringir castigo antes del tiempo justo, exacto y definitivo, cuando ya no queda ninguna esperanza de salvacin, cuando la maldad ha llegado a su colmo. La sentencia que Dios ejecut por medio de los hebreos no fue mas que anticipar un castigo que tena que llegar, inevitablemente, ms tarde o temprano. En este caso se anticip la manifestacin de la ira divina en contra del pecado. 2. Fue Israel un pueblo conquistador cualquiera? Por todos los medios, Dios quiere proteger a Israel para hacerlo depositario y transmisor de su Revelacin y su salvacin a todas las familias de la tierra (Gn. 12:3). La perversidad, la idolatra y la impiedad de los amorreos, los madianitas, y los dems pueblos que habitaban Palestina, constitua una infeccin cancerosa que hubiera acabado destruyendo a Israel. A lo largo del Antiguo Testamento leemos como, a pesar de la proteccin divina, Israel cay una y otra vez ante el atractivo que las formas de vida pecaminosas de los cananeos ejercieron en ellos. Y ello por haber desobedecido, en varias ocasiones, la orden de exterminio y preferir la convivencia con los idolatras, a la manera de Lot en Sodoma. Olvidamos demasiado fcilmente que Israel fue llamado expresamente por Dios para recibir, guardar y transmitir el conocimiento redentor del Dios nico, en medio de un mundo y unas sociedades atradas irresistiblemente por la idolatra y toda su secuela de inmoralidad, crueldad, y corrupcin, A ellos les fue confiada la Palabra de Dios (Ro. 3:1-2). Por consiguiente, Jess afirma que la salvacin viene de los judos (Jn. 4:22). Esta custodia de la Revelacin divina se encontrara en peligro muchas veces, en el devenir histrico de Israel; en ocasiones, por causas internas, otras veces por amenazas externas. Pensemos, como una combinacin de
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ambos elementos, en la situacin de Israel bajo el reinado de Acab y Jezabel (1 R, 18 y ss.) y como Dios permiti el exterminio de los sacerdotes de Baal obcecados, obstinados en su idolatra y prestos a eliminar a todos sus oponentes con el beneplcito de la reina, de la misma manera que antes haba pronunciado sentencia contra Sodoma y Gomorra. La proteccin que Dios brinda a Israel no se debe a que fuera mejor o peor que los dems pueblos (Dt. 7:6-11) sino al hecho de ser instrumento de bendicin universal mediante la Revelacin y la salvacin que debe entregar al mundo. La singularidad de Israel le viene de que no hay, ni hubo jams, ningn otro pueblo como el Israel del Antiguo Testamento, cuya supervivencia fuera tan vital para la historia de la humanidad y muy particularmente para la historia de la salvacin que tuvo lugar en su seno. La preservacin de Israel era algo fundamental para el bien del futuro del mundo, y esta preservacin tena que ser tanto fsica como moral, nacional y espiritual. Existe una relacin indisoluble entre la existencia de Israel como pueblo de Dios en la Antigua Alianza y la realidad histrica de la persona y la obra de Jesucristo. Jess de Nazaret ha irrumpido en la historia del mundo para iluminar y salvar definitivamente a los hombres y mujeres que creen en l. Ahora bien, los autores del Nuevo Testamento establecen una vinculacin inseparable entre el gran hecho salvador del ministerio y la muerte, la resurreccin y la ascensin de Jesucristo y la historia pasada, es decir: la historia del Israel bblico. El Nuevo Testamento establece una relacin inconstil entre la obra de Dios en la historia de Israel y la obra de Dios en Cristo. Lejos de ser un acontecimiento inicial, o aislado, la manifestacin de Jesucristo aparece en el Nuevo Testamento como el cumplimiento de la obra que Dios emprendi ya desde la ms remota antigedad y la condujo a su trmino con incansable paciencia en el seno, y a travs, del pueblo de Israel constituido bajo la gida de Moiss. La grandeza y la eficacia decisivas del hecho central del Calvario destacan mucho mas si se contemplan a la luz del cuadro de toda la historia de la salvacin desde el principio y hasta su cumplimiento. Separar este acontecimiento que llena las pginas del Nuevo Testamento de las promesas dadas a Israel y aun de los eventos vividos tipolgicamente por el antiguo pueblo de Dios! equivale a un robo: equivale a quitarle al Nuevo Testamento las races histricas de su profundo significado revelador y salvador. Esta es la razn por la que el Nuevo Testamento cita continuamente del Antiguo. Y es imposible admitir la verdad de aquel sin reconocer, al mismo tiempo, la de ste. El camino de Emas conduce a esta verdad ineAltheia 49

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xorablemente (Lc. 24:13-35). 3. Fue el exterminio de los cananeos una regla para cualquier otro tiempo histrico? No ha habido a lo largo de la historia otros pueblos que han cado en iguales, o parecidos, excesos y corrupciones? Efectivamente, los ha habido, A veces, Dios fulmina a imperios y a culturas antes del juicio final. Pero quedan otras colectividades y otras personas nefandas cuyos crmenes esperan todava sentencia; la sentencia del ltimo da. Lo que no ha habido nunca, despus de realizada la obra salvadora de Jesucristo y cerrado el canon de la Revelacin bblica, es otro pueblo cuya supervivencia fuera tan necesaria e imprescindible para la bendicin de toda la humanidad como la existencia del Israel de la Antigua Alianza. No es lcito, por lo tanto, apoyarse en estos textos veterotestamentarios para tratar de justificar acciones similares de las que, desgraciadamente, est llena la crnica de las naciones. Tanto las cruzadas medievales como la Inquisicin apelaban a estos textos como incitadores de las mal llamadas Guerras santas. Atinadamente, el filosofo judo Martn Buber escribi: Lo que la Torah ensea es esto: nadie sino Dios puede ordenarnos la destruccin de un ser humano. Slo Dios puede dar tales rdenes, porque slo l es Juez perfecto, infinitamente justo y sabio. No podemos negar la existencia de pueblos tan corruptos y decadentes como los cananeos de tiempos de Moiss y Josu. Pero lo que ha cambiado es la situacin histrica, y muy concretamente el momento de la historia de la salvacin. No hay ninguna comunidad humana, hoy, cuya supervivencia tenga para la preservacin del depsito de la Palabra divina, la misma importancia que tuvo entonces Israel, Ya los apstoles vivieron en la plenitud de la revelacin de esta Palabra, Revelacin y redencin han sido consumadas en los das apostlicos. Esta es la ventaja que tenemos sobre los fieles del Antiguo Testamento (1 P. 1:10-12). Tanto la accin redentora como la reveladora han sido realizadas plena y perfectamente. Su testimonio ya no es patrimonio de un solo pueblo nacional y polticamente organizado sino del nuevo Israel de Dios, la Iglesia de Jesucristo desparramada por todo el mundo, como pueblo en medio de los dems pueblos de la tierra. Hay que comprender, pues, que las rdenes dadas por Dios en el tiempo de la conquista de Canan no son de aplicacin universal ni justifican cualquier acto de violencia contra el prjimo en nombre de la religin. Quienes apelan superficialmente al Antiguo Testamento no slo cometen errores de exgesis sino, lo que es ms grave, suelen verse arrastrados hacia conductas indignas del Evangelio. Esta ha
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sido siempre la tragedia de las guerras de religin y de todas las inquisiciones. Nada hay que justifique el uso de la violencia por parte de la Iglesia. Tenemos que dejar el juicio en manos de Dios: No os venguis vosotros mismos, amados mos, sino dejad lugar a la ira de Dios; porque escrito est: Ma es la venganza, yo pagar, dice el Seor (Ro. 12:19). Esto no significa que, mientras tanto, el cristiano debe estar cruzado de brazos, a la manera del descanso sabtico de los judos en el que no caba siquiera la posibilidad de obrar activamente en favor del bien. Significa simplemente que la accin cristiana debe tomar como motivacin el amor y como precaucin la crtica constructiva, realista y comprensiva, para vencer con el bien el mal (Ro. 12:21; Lc. 6:28 ). Porque, como escribi Santiago, la ira del hombre no obra la justicia de Dios (Stg. 1:20). La ira divina es siempre la expresin de su santa justicia; la ira del hombre, por el contrario, refleja la pecaminosidad del ser humano y su incapacidad para vivir de acuerdo con la voluntad de Dios. De ah la alerta constante frente al peligro de confundir la expresin de la ira del hombre y la justicia de Dios. Nuestras emociones, y nuestras reacciones, son ambivalentes: necesarias y peligrosas a la vez. Dios nos ha creado con la capacidad de airarnos, es decir: de enfadarnos. Pero siempre es un problema para nosotros los humanos el saber hasta donde podemos llegar con nuestra indignacin. Algunos textos de la Escritura se hacen eco de esta doble realidad; es decir, de la necesidad y de la peligrosidad de nuestra ira. En primer lugar, el libro de los Salmos. En el Sal. 39:1-3 su autor es consciente de su deber de denunciar el mal y controlar al mismo tiempo su clera contra los impos. Un exceso de ira, al igual que un exceso de falsa prudencia son malos. El Sal. 4:4 aconseja: Temblad y no pequis; meditad en vuestro corazn estando en vuestra cama y callad. El temblor de que se habla aqu es el producido por la indignacin que provoca toda situacin de injusticia. Efesios 4:26-27 va en la misma direccin: Airaos, pero no pequis; no se ponga el sol sobre vuestro enojo, ni deis lugar al diablo. En ninguno de estos textos encontramos prohibiciones. Todo lo contrario, los verbos en imperativo mas bien sugieren la responsabilidad que tenemos, como creyentes, de indignarnos frente a toda forma de injusticia. En un mundo cado, tan corrompido como extraviado, lo pecaminoso seria quedar indiferente. Hay casos en que la insensibilidad es pecado. Pero estos textos advierten tambin del peligro de caer en pecado al montar en clera incontrolada. La cuestin estriba en saber mantenerse dueo de uno mismo. Y esto vale para las
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colectividades lo mismo que para los individuos. Los textos citados, sin prohibiciones, invitan a la armona que se deriva siempre del autocontrol. Animan a velar sobre nuestras reacciones, a que no se ponga el sol sobre nuestro enojo. Se trata de empezar arreglando las cosas primeramente en nosotros mismos meditad en vuestro corazn estando en vuestra cama antes que la luz se apague o el sueo nos invada con su universo de fantasas. Montar en clera contra la injusticia no nos exime del serio autoexamen y del esfuerzo por hallar vas de reconciliacin y de lucha eficaz contra los males de este mundo. Es as como no daremos lugar al diablo. La ira del hombre no obra la justicia de Dios. Los inquisidores de toda laya (inquisidores polticos, religiosos o culturales) supieron airarse pero no pudieron establecer la justicia ni mostrar el amor de Dios. En cambio, la revelacin divina, tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, presenta un santo equilibrio entre el juicio y la misericordia de Dios. Jos Grau Profesor y Presidente del Centro Evanglico de Estudios Bblicos (CEEB), Escritor y Director de Ediciones Evanglicas Europeas (EEE). Barcelona

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