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LES CLEFS DE LA PHILOSOPHIE SPAGYRIQUE

M. LEBRETON

LES CLEFS DE LA PHILOSOPHIE SPAGYRIQUE


QUI DONNENT LA connaissance des Principes & des vritables Oprations de cet Art dans les Mixtes des trois genres, Par feu M. LEBRETON Mdecin de la Facult Paris A PARIS. Rue Saint Jacques Chez CLAUDE Gombert, au coin de la rue des Mathurins, L'Image Notre-Dame. M. DCCXXII. Avec l'approbation & Privilge du Roi.

LES CLEFS DE LA PHILOSOPHIE SPAGYRIQUE


PREMIERE SECTION : De la Calcination
CHAPITRE PREMIER De la Calcination en gnral

Aphorisme I. La vritable Chymie, la Spagyrie ou Alchimie, spare la substance pure de chaque mixte de tout ce qu'il a d'impur ou tranger. II Le Type ou le modle de cet art sublime, n'est autre que la nature elle-mme, qui pour la conservation des individus qu'elle spcifie, spare incessamment les substances htrognes : Tous ces efforts dans chaque tre se terminent cette fin. III L'art plus puissant que la nature, par les mmes voies qu'elle lui marque, dgage plus parfaitement les vertus naturelles des corps de tout ce qui leur faisait obstacle ; il amplifie leur sphre d'activit, & rassemble les principes qui les vivifient. Telles sont les vues de Chimie : l'exemple de la nature, qui semble

3 exercer cet art dans l'ouvrage de la nutrition, comme on voit par les grossirets qu'elle rejette qui taient contenues dans les aliments & par les superfluits de toutes les digestions, dont elle se dcharge par les couloirs destins cet effet. IV Les oprations de la nature ne diffrent qu'en termes seulement des oprations de la Spagyrie. Celles-ci sont 1o Calcination, 2o Putrfaction, 3o Solution, 4o Distillation, 5o Sublimation, 6o Union, 7o Coagulation ou fixation. V Calciner c'est rduire par le feu un mixte en chaux ou en cendres, qui ne peuvent tre davantage brles. VI Il y a dans les cendres deux substances pures, une terrestre, l'autre igne ; la premire se convertit en verre par la violence du feu, celle-ci se dissipe en l'air. VII Le mixte avant la Calcination, possdait une substance arienne, sous la consistance d'huile ou d'eau huileuse, que l'on peut fixer l'preuve de tout feu. VIII La substance igne, qui est le principe de la multiplication, extension & gnration de l'espce, ne peut se sparer que par le plus grand feu. IX Cette substance igne fixe de la nature, est la semence inne du mixte, que les Philosophes appellent l'Astre naturel de chaque corps, qui tend toujours d'ellemme la gnration ; mais qui ne peut agir qu'autant qu'elle est excite par la chaleur cleste. X

4 Ce feu cleste est universel, il est partout ; c'est la principale cause de la pierre, si vante des Philosophes. De-l vient qu'ils ont dit que leur pierre se trouve partout, & qu'elle est commence par la nature sans le secours de l'art. XI Toutes les parcelles du sel fixe de chaque mixte jouissent de quelques tincelles de ce feu, & il est contenu comme dans son corps naturel ; mais incapable d'agir sans tre excit. XII Il y a un feu cleste volatil qui a la puissance d'exciter le feu cach dans la terre ; il se tire par la distillation d'une terre que les Philosophes connaissent, ce qu'ils appellent la Mre de leur pierre. XIII Ce feu mme, aprs qu'il est extrait de la terre, mne la terre la perfection de pierre, & il est nomm le pre de la pierre. XIV La pierre est la plus forte de toutes les substances composes des lments, c'est la plus vieille en supposant la vieillesse la force ; c'est la plus parfaite en attribuant la perfection la vieillesse. Les autres mixtes sont plus faibles, plus jeunes, et moins parfaits. XV Les corps lments sont d'autant plus faibles ou plus forts, qu'ils contiennent plus ou moins du feu cleste ; les degrs de sa quantit se rapportent ceux de leur puissance. C'est le ciel de chaque corps, & le ressort de leur sphre. XVI La longue dure du mixte dpend de la forte union de l'esprit cleste, avec l'humide radical. La mort, ou la corruption du mixte, est la solution de ce nud par la puissance d'un magntisme contraire & suprieur. La gnration est l'union d'un nouvel esprit qui s'est rendu tributaire du magntisme vainqueur & en augmente l'nergie.

5 XVII La force de cette union se dtruit par la chaleur interne ou l'action impatiente du mme esprit, ou par l'humidit externe & trangre, laquelle l'nergie du mixte n'ait pu rsister, de forte qu'elle en soit suffoque. XVIII Parce que cette union est plus forte dans quelques corps & plus faible en d'autres, ils durent aussi plus ou moins. XIX Quand l'union d'un esprit est rompu, l'humide radical reoit aussitt, & conoit, pour ainsi dire, un autre esprit qui chasse le premier ainsi la corruption d'une chose est la gnration d'une autre. XX La nature tend toujours produire d'une semence dtermine, un individu semblable celui dont est sortit la semence ; mais il arrive souvent qu'elle en est dtourne, & qu'elle produit une espce diffrente, proportion que cette semence a perdu de son premier tat, & a dgnr de sa nature, par l'impression & la puissance corrompante des agents extrieurs. Ainsi le froment dgnre en ivraie ainsi s'engendrent les animaux imparfaits & les monstres. XXI Lorsque les agents externes conviennent avec la nature interne, toujours les semblables naissent des semblables ; ainsi les abeilles se produisent des cendres d'abeilles. XXII Le seul esprit fixe est cause de la vie & auteur de la gnration : le volatil ne sert de rien s'il n'est rendu fixe. XXIII L'esprit volatil rpare & augmente l'esprit fixe, autant qu'il se convertit en la

6 nature du fixe. Ainsi le suc des aliments, & l'esprit de l'air que les poumons attirent, entretiennent la vie des animaux. XXIV L'union de l'esprit avec l'humide radical, est d'autant plus forte que le mixte est plus libre des impurets excrmentielles ; c'est, disent les Philosophes, le ciel & la terre conjoints & runis ; c'est le frre & la sur, l'poux & l'pouse qui s'embrassent trs troitement. XXV Ce qui peut dgager le mixte de ses impurets, c'est l'abondance & la force de son esprit. De-l vient que certaines pierres sont plus solides & durent plus que les autres. C'est aussi pourquoi les vgtaux & les animaux, ont plus ou moins de force & de vigueur. XXVI Les vgtaux se renouvellent au Printemps ; parce que le Soleil ouvre leurs pores & influe de nouveaux esprits qui les pntrent & les vivifient. XXVII Le secret que la Chimie propose pour prolonger la vie, se fait d'un sel fixe trs pur avec le volatil trs pur, dans lesquels sont cachs l'esprit fixe & le volatil. XXVIII La pratique gnrale de cet arcane consiste sparer, purifier, & fixer les esprits du mixte. Le secret des Philosophes se peut tirer de tout corps lment, & les vertus en sont admirables. XXIX Le sel fixe vgtal mis en terre, reproduit bientt le vgtal dont il est tir, parce qu'il attire de l'air, de l'eau, & de la terre, des esprits de sa nature qu'il dtermine son magntisme.

7 CHAPITRE II De la Calcination du Vgtal. Aphorisme I La premire Calcination, qui n'est qu'imparfaite, spare tout le volatil d'avec le fixe ; mais lorsque l'un & l'autre est purifi, tout est fix par la dernire calcination, qui est la parfaite. II Il y a des individus, qui pour la calcination imparfaite ont besoin d'un plus grand feu que d'autres. III La mthode pour l'extraction de l'humide radical consiste dans la sparation des deux esprits, fixe & volatil, leur purgation & rduction. IV La mthode particulire sur les vgtaux, est la digestion, la distillation de l'eau ardente, d'une humidit aqueuse, d'une huile par degrs de feu, la purification de l'esprit & de l'huile, l'extraction & la purgation du sel fixe, la fixation du volatil sur le fixe, la multiplication. V La vertu du sel fixe s'augmente par la coagulation du volatil, & cette opration rend le volatil constant & permanent dans son action. VI La Calcination imparfaite est de deux sortes, l'une est douce, & se fait avec digestion l'autre est violente & sans digestion. VII L'esprit volatil ne peut tre utile la restauration des vgtaux, que lorsqu'il est fix.

8 VIII La Calcination imparfaite est ncessairement requise avant la parfaite, parce qu'elle purifie les deux esprits. IX Les deux Calcinations sont violentes aux excrments : mais ni l'une ni l'autre ne l'est la pure substance du mixte ; car le sperme des lments & la forme du mixte ne sont pas dtruits par elles, & au contraire ils en deviennent plus parfaits. X Le sperme des lments qui est la matire trs gnrale, est commun tous les mixtes & indiffrent toute forme ; mais les esprits de diverse nature le dterminent aux diffrents genres de mixtes. XI Cette matire trs gnrale est incorruptible, la particulire ou dtermine est corruptible. L'une & l'autre est sparable de l'humide radical par la violence du feu. XII Le sperme particulier ne s'envole que par la Calcination vitrifiante. XIII Ce sperme est le sujet & la matire trs prochaine, qui reoit immdiatement la forme essentielle, & le contact de ces deux principes fait une union insparable. XIV La corruption du sperme particulier n'est autre chose que l'expulsion des esprits qui avaient dtermin la matire gnrale aux qualits d'tre du premier compos, & cette expulsion est produite par l'ingrs d'autres esprits, qui dterminent ce sperme aux qualits d'tre de tel ou tel autre mixte.

9 XV La Calcination Chymique ne dtruit point les cendres, & ne les vitrifie pas ; mais au contraire elle purifie le sperme particulier & le rend plus parfait. XVI Le sperme trs gnral est rendu particulier par certains esprits particuliers volatils, & cette matrice peut tre dpouille de ces esprits, & tre dtermins un autre genre de mixte par d'autres esprits particuliers et volatils d'un autre genre. XVII Ainsi un esprit chasse l'autre, dispose la matire une autre forme, & produit en elle cette forme d'un nouveau compos. Telle est la source des successions de figure dans la matire ; tel est l'ordre des gnrations & des corruptions qui y arrivent. XVIII Les ignorants se trouvent frustrs de leurs esprances par la dissipation des esprits spcifiques des matires qu'ils travaillent ; ce qui arrive par la violence du feu qui chasse le sperme spcifique avec les esprits, ou de la corruption de ce mme sperme par la mixtion d'autres agents externes & trangers, plus forts que ceux du mixte particulier. XIX Le sperme particulier ou dtermin est de deux sortes ; savoir, le visible & l'invisible : Le sperme visible contient en soi la forme du mixte particulier, & produit toujours un mixte de mme nature. XX Le sperme invisible ne contient pas la forme du mixte, mais il est indiffrent & indtermin toute espce de mixte. C'est l'aliment du sperme visible, il est rendu particulier par l'action de celui-ci. XXI

10 L'invisible est volatil et le visible est fixe. XXII Le sperme invisible ne reoit pas la dtermination seulement du sperme visible qui le fixe ; mais encore des autres agents extrieurs qui produisent souvent par le concours de leur magntisme, des formes imparfaites, ainsi s'engendrent les animaux imparfaits. XXIII Les animaux imparfaits sont ainsi appels par le dfaut des organes ou des membres que l'on voit dans les parfaits ; car on remarque de ces monstres qui n'ont que les organes ncessaires la vie. XXIV Les agents gnraux et indtermins ne peuvent se conformer la nature spcifique du sperme particulier ; parce que l'espce de leur magntisme est diffrent. XXV La cause commune ne produit pas le semblable d'un semblable compos dans le sperme du semblable. Ainsi l'animal ne produit point un animal de son espce, sans le sperme de son espce. XXVI L'action non interrompue du sperme produit les organes parfaits dans l'espce multiplie. XXVII Le sperme est le corps dans lequel est cache la semence : elle y est nourrie de l'aliment que lui prpare son corps, tout le temps que son corps dure & subsiste. XXVIII La semence demeure, quoique son corps soit corrompu, & alors elle se nourrit

11 d'aliments de nature dissemblable, c'est ce qui fait qu'elle dgnre, & produit un mixte dissemblable du premier. XXIX Ainsi lorsque le sperme visible est spar du corps vivant, ou qu'il est corrompu par des agents externes la production d'un mixte semblable manque ncessairement. XXX Lorsque le sperme ou le corps de la semence est corrompu, il est chang en un autre corps, & la semence de mme en une autre semence ; ce qui produit une gnration diffrente. Ainsi ivraie s'engendre du froment. XXXI Ainsi pour engendrer semblable de semblable, il est ncessaire de conserver le sperme sans aucune corruption, comme on voit que le grain de froment se conserve, & demeure sans altration de son espce attach la racine de sa tige. XXXII Le grain de bled lorsqu'il rejette n'est pas corrompu en sa substance ; mais altr seulement, & par cette altration la semence est digre, & dispose la gnration du bled. XXXIII Les arcanes des Philosophes sur les vgtaux produisent des effets admirables, comme on voit par les exemples de Palingnsie sur les roses, & ci & par l'arcane de l'aliment qui conserve la vie et chasse toute maladie.

12 CHAPITRE III De la Calcination des Animaux. Aphorisme I Dans la Calcination la forme vitale, soit de l'animal ou du vgtal ne peut se conserver. II Le Chymiste ne cherche pas la forme, mais seulement le sujet ou la matire qui contient la forme, & qui est conserve avec la puissance de recevoir d'autres formes. III Cette matire n'est autre que l'humide radical avec son feu ou sa chaleur naturelle, lequel est le dernier aliment de toutes les parties du mixte ; matire prochaine la semence & au sperme, & la moyenne substance compose de tous les lments. IV La pratique des Spagyristes sur le sang, consiste dans la sparation d'une substance semblable au lait, d'un sel volatil, d'une huile rouge, d'un sel fixe ; dans la purification de toutes ces substances, & dans leur runion, & fixation. V Le secret animal est figur par un cercle fait de deux serpents, l'un ail, l'autre sans ailes ; qui signifient les deux esprits, fixe & volatil, unis ensemble. VI L'esprit volatil est l'esprit du monde : il est verd de sa propre nature ; pre nanmoins de toutes les couleurs, & l'aliment de l'esprit fixe. VII L'esprit volatil crud est venin ; mais lorsqu'il est cuit c'est une thriaque contre

13 toute maladie. VIII Chaque secret mne la perfection les mixtes de son rgne, & non pas les autres.

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SECONDE SECTION : De la Putrfaction.


CHAPITRE PREMIER De la Putrfaction en gnral.

Aphorisme I La putrfaction est la purgation de l'humide radical par la fermentation naturelle et spontane des principes purs et homognes, avec les impurs et htrognes, l'aide des feux naturels & inns, ou d'une chaleur externe et contre nature. II La terre pure fixe est cristalline & facile rsoudre en liqueur. III L'impuret de la terre consiste en deux terres ; l'une est noire & l'autre blanche. IV L'une et l'autre terre empche les deux racines de se toucher immdiatement, & de s'unir parfaitement. V La purification du mixte ne peut se faire sans la mort ou putrfaction. VI Les principes selon Aristote doivent tre simples, & selon les Spagyristes, ils doivent tre purs et sensibles, c'est--dire dgags de leur corce & htrognit. VII

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Tout corps mixte est immdiatement compos d'humide & de sec. VIII Tout corps mixte se rduit en poussire, sans continuit, mesure qu'il perd son humide radical. IX Dans l'humide & le sec sont contenus sel, soufre, & mercure, aussi-bien que les quatre lments. X Dans ces trois principes les qualits des quatre lments dominent diffremment : dans le sel la frigidit & siccit ; dans le Mercure la frigidit & l'humidit ; & dans le soufre la chaleur et la siccit. XI Cette domination de qualits est aise dcouvrir par les sens en l'extrieur des trois principes : mais en leur intrieur tous trois sont chauds & secs. XII Les principes ne peuvent se sparer sans putrfaction. XIII La putrfaction est principe de gnration de semblable mixte : ce qui ne s'entend point de la putrfaction intime des principes, & de la substance propre du compos : mais de celle qui produit la solution du sperme extrieur qui liait & embarrassait les principes ; non de l'entire putrfaction mais de la moyenne seulement. XIV Que si le mixte tait corrompu dans la substance intime, il ne pourrait engendrer un mixte semblable.

16 XV Les diverses espces de mixte dgnrent rciproquement l'une en l'autre, comme le froment en ivraie, ivraie en froment : ce qui arrive par l'action des esprits clestes. XVI L'esprit interne conserve le mixte ; & cet esprit est souvent chass de son sige par un autre esprit de dehors plus puissant que lui. XVII Nul mixte ne peut arriver la dernire perfection, sans la mort accidentelle. XVIII Quand le mixte est arriv son entire perfection, il n'a plus en soi de mouvement, & les parties qui le composent sont dans leur plus parfait repos : Mais alors les esprits de son magntisme, libres de tout obstacle, sont dans leur action la plus vive, & ne souffrent aucune interruption de leur mouvement.

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CHAPITRE II De la Putrfaction des vgtaux Aphorisme I La putrfaction entire ou substantielle, est l'extinction de la forme mixte. II La cause principale de cette mort absolue n'est autre que l'htrognit, & la discordance des lments. III Les lments qui constituent l'aliment du mixte, ne sont pas toujours galement purs, la nature du mixte attire confusment les purs & les impurs que son aliment lui fournit. IV L'esprit du monde qui est interne au mixte rside immdiatement dans les lments purs, o par la force du magntisme particulier qu'il y exerce, il repousse incessamment les impurs, & s'il ne peut les chasser, il se les assujettit, & supprime leur nergie : mais s'il vient tre lui-mme infrieur en puissance, il cde l'effort de ses adversaires, il s'chappe, & le mixte prit. V Le pur & l'impur se combattent par l'opposition de leurs qualits, qui, par la continuation du combat, diminue peu peu. VI Dans la putrfaction naturelle le pur se dgage de ses excrments, plus ou moins selon la condition du lieu o la putrfaction se fait. VII La putrfaction qui se fait par la nature seule & sans l'aide de l'art, ne purifie

18 jamais parfaitement, parce que l'air ouvert dans lequel elle se fait est un puissant obstacle. Mais la putrfaction artificielle qui se fait dans des vaisseaux clos, purifie jusqu' la perfection. VIII La purification artificielle se fait par calcinations, lotions, & distillations. IX La calcination, sparation, & putrfaction se trouvent toujours ensemble, soit que ce soit ouvrage de la nature seule, ou opration de l'art. X L'on spare du vin aprs la putrfaction diverses humidits, dont trois sont le corps, l'esprit & l'me du vin ; la quatrime est un flegme inutile. XI L'Alchimie tue le mixte & ensuite lui rend la vie. XII Dans ce changement de la mort la vie, toutes les parties essentielles sont perfectionnes ; & les excrments seuls sont spars : ainsi les substances propres & dtermines l'tre spcifique des mixtes s'embrassent & se lient plus intimement. Ainsi leur magntisme est d'autant plus puissant & plus actif, que l'esprit du monde qui traverse les pores de ces substances lmentes, y rayonne avec moins d'obstacle ; & par consquent avec plus de vitesse : Cette nouvelle activit se peut appeler avec raison, vie nouvelle ou rsurrection du mixte. XIII Pendant que la forme sensible du mixte est altre, quoique les premires parties lmentes ne le soient pas en mme temps par les oprations de l'art, il semble que le mixte soit mort ; mais il ne l'est pas vritablement, parce que les formes particulires qui rsident dans les premires lmentations ne sont pas dtruites, & que tous les magntismes spcifiques qui en rsultent peuvent encore se runir, aprs la sparation des parties dissemblables leur nature,

19 & contribuer tous ensemble avec plus de puissance une forme universelle & plus parfaite que la premire.

CHAPITRE III De la Putrfaction des Animaux Aphorisme I Le Hyl n'est autre chose que le magntisme qui rsulte de la composition, & du mlange de premiers lments, & c'est le principe matriel dont toutes les formes sont composes, mais on excepte les mes raisonnables. II On croit mme que l'me raisonnable n'est attache au corps organis que par le moyen de cet Hyl. III La nature ne peut unir ensemble les extrmes, sans les altrer auparavant ; mais Dieu le peut, & ainsi l'me raisonnable ne reoit pas d'altration. IV Il y a trois natures dans chaque mixte ; & il en est de mme du grand monde o ces trois natures se rencontrent. V En tout mixte l'esprit, l'me, & le corps ne sont qu'une mme chose en nature, & ne sont loigns entre eux que par le mlange des excrments. VI Les excrments ne sont pas moins composs des lments que la pure substance ; mais leur composition est diffrente, & leur magntisme dissemblable, d'o dpend leur htrognit, & la discordance rciproque de la pure substance avec eux. VII

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La force de la dure du mixte consiste dans sa puret, & dpend de la sparation des excrments. VIII La sparation des excrments se fait aux animaux comme aux autres mixtes. IX Entre les trois parties de l'humide radical, la plus subtile & la plus prompte s'enflammer est appele me. X Cette me n'est pas la dernire perfection du corps organique ou le magntisme spcifique qui lui donne la vie : mais seulement la principale partie matrielle qui spcifie & entretiens cette perfection, & cette me vivifiante de la machine organise. XI Le hyl entier du mixte, ou le sujet du magntisme spcifique est le foyer de la vitale. XII L'me vgtante & me sensitive sont produites de cet hyl ; mais non pas l'me raisonnable : ainsi l'me raisonnable est immortelle, comme les Paens eux mmes l'ont cr.

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TROISIEME SECTION : De la Solution.


CHAPITRE PREMIER De la Solution en gnral.

Aphorisme I La solution est la conversion de l'humide radical fixe en un corps aqueux. II La cause qui produit cette solution, est l'esprit volatil qui est cach dans la premire eau. III Quand cette eau a fait la solution parfaite du fixe, elle est appele fontaine de vie, nature, diane, nue & libre. IV La nature, qui est le principe de tous les mouvements & action dans le mixte, est immdiatement cache dans le sel fixe seul. V On le dissout pour le dgager de son paisseur grossire, & le rendre par ce moyen capable de pntrer. VI L'eau est le lien de l'esprit volatil. VII L'eau superflue est rejete par les distillations, & l'on n'en retient qu'autant qu'il en est besoin pour rendre l'esprit la terre.

22 VIII Par cette solution le sel pur qui peut se rsoudre, est spar d'une terre impure qui ne peut tre rsolue par l'eau. IX Aprs cette solution on fait monter par la distillation, les deux racines ensemble en forme d'eau pesante. X L'eau pesante est une moyenne substance, dans laquelle les teintures le corps & l'me, le corps & l'esprit, les deux racines de la pierre des Philosophes sont unies ensemble. XI Aprs la distillation de l'eau pesante suit la sublimation, par une nouvelle conjonction de cette eau pesante pure avec le sel fixe pur.

CHAPITRE II De la Solution des Vgtaux. Aphorisme I La substance fixe qu'on doit dissoudre est cache dans les cendres, & la volatile qui fait la solution est cache dans l'eau. II La vertu gnrative est cache dans la substance fixe, dont l'aliment est la substance volatile. III L'esprit volatil faisant la solution du fixe par son abondance, spare en mme temps l'htrogne.

23 IV Chaque mixte contient trois substances, savoir, le corps, l'esprit & l'me. V L'esprit ou la substance volatile tire son origine de la premire nature constitutive de tous les mixtes ; & cet esprit est de trois sortes de genres, par une domination d'lments diffrente dans chacun des trois rgnes. VI L'esprit volatil est la plus subtile partie du sel fixe & rside dans l'eau ardente. VII L'eau que l'on appelle ardente ou brlante est telle en effet, & prend flamme si elle est du rgne vgtal ou animal ; mais non pas celle du rgne minrale. Du moins ces eaux minrales s'enflamment rarement, quoiqu'on les appelle galement eaux ardentes, cause qu'elles sont semblables aux autres, par la composition de leur substance. VIII L'eau ardente d'Etain & celle de plomb, prennent flamme, non pas celles des autres. IX La vraie solution chymique se fait par le seul esprit de sel dissout en eau, & non autrement. X Le sel fixe est la cause de la coagulation, & le volatil est cause de la solution, parce que la chaleur du sel fixe est accompagne de scheresse, & celle du volatil est humide. XI

24 Il n'y a rien au monde, capable de faire la solution qu'autant qu'il contient en soi de l'esprit de sel, dissout par l'humide, ou de l'esprit volatil. XII La rose, l'esprit de vin, les eaux fortes, le vinaigre, font solution parce qu'ils contiennent l'esprit volatil de sel, qui est l'esprit du sel fixe dissout. XIII L'esprit de sel dissout est dou d'une vertu cleste dissolvante, parce qu'il est subtil & de mme substance que le sel fixe de chaque corps. XIV L'esprit volatil se trouve non seulement dans les liqueurs chaudes ; mais encore dans les froides, comme est le vinaigre, le verjus, le jus de citron, &c. XV Dans les liqueurs chaudes l'esprit volatil est susceptible de flamme, parce qu'il consiste dans la partie arienne & igne du sel. XVI Dans les liqueurs froides il n'est pas capable de s'enflammer, parce qu'il consiste dans la partie terrestre & aqueuse du sel. XVII La solution des vgtaux se fait par l'union du fixe & du volatil, & par la continuation d'une chaleur externe trs lente. XVIII Les deux racines jointes ensemble, deviennent eau par cette solution ; & cette eau est le dernier aliment, & la seconde substance de vgtaux.

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CHAPITRE III De la Solution des Animaux. Aphorisme I Les deux racines ou spermes des lments, qui sont le fixe & le volatil, sont comme des boites dans lesquelles sont enferms les esprits de chaque rgne. II Dans le procd spagyrique sur l'animal, ces deux spermes doivent tre spars, purgs, & runis ensemble. III Mais en cet oeuvre il n'est pas possible de conserver le plus subtile partie de l'animal vivant, laquelle contenait le plus d'esprit animal. IV La substance naturelle des animaux perd mme cette partie plus subtile, aussitt qu'elle est spare du corps vivant. V Un animal semblable ne peut natre du corps mort, ni de la semence spare de l'animal ; & cela, parce que ce sperme trs subtil s'est dissip. VI L'esprit animal est si subtil qu'il ne peut tre aperu par les sens, quoiqu'il soit la cause de tous les mouvements des animaux, & le sujet de l'me sensitive. VII La solution animale se fait des deux esprits ensemble, du fixe & du volatil, comme aux autres mixtes. VIII

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La sparation des esprits tant faite, la forme individuelle prit, & la mme ne revient plus quand les mmes esprits sont runis. IX Mais une meilleure forme succde, quand le corps est purifi & l'esprit multipli. X Dans tous les corps vivants tant sensitifs que vgtaux, l'Artiste ne recherche point la forme, mais seulement le corps pur ; c'est--dire, l'humide radical. XI L'humide radical est le sujet immdiat de toutes les formes, divers en l'essence de chacune, indiffrent toutes, & compos de deux parties intgrantes, l'une fixe & l'autre volatil. XII Ces parties viennent de l'assortissement des lments ; elles sont premires dans la composition & dernires dans la rsolution, & de mme essence entre elles. XIII De ces parties dpendent toutes les vertus du mixte ; & de toutes les autres choses qui y sont mles, il ne tient que l'empchement des ses vertus. XIV Dans l'oeuvre animal il faut exactement dphlegmer la matire, en sorte qu'aucun esprit ne monte avec l'eau ; car il demeurerait toujours dissout & insparable de l'eau. XV La dphlgmation tant acheve, l'esprit monte ensuite en forme sche ; puis par une dissolution aussi sche il dissout la terre.

27 XVI Si cet esprit volatil animal est l'humide, il faut le cohober souvent sur le fixe et le dphlegmer toujours, tant qu'il soit bien sec. XVII Le seul humide arien est celui qui dissout son humide terrestre, & le convertit en air. XVIII La pratique de l'oeuvre animal sur la chair des animaux est d'en faire la digestion, la dphlgmation, une triple infusion de nouveau sang, la sublimation d'une fleur de sel trs pur, l'extraction du sel fixe, la purification des deux sels ; la sublimation du sel fixe par son sel volatil.

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QUATRIEME SECTION : De la Distillation.


CHAPITRE PREMIER De la Distillation en gnral.

Aphorisme I La distillation est l'ascension ou descension de l'humide radical pour le purifier. II La nature purifie les exhalaisons de la terre par une frquente distillation ; puis elle unit le volatil pur avec le fixe pur, & par cette voie engendre tous les mixtes. III Les vapeurs qui s'exhalent de la terre, de toutes les liqueurs tires des vgtaux, ou qui transpirent de tous les corps anims, s'levant en l'air sous les ailes des esprits qu'elles renferment ; elles se confondent dans l'air mme ; puis se rassemblent les unes avec les autres par l'galit de leur magntisme, & bientt retombent en pluie ou en rose. IV Les mtores ne s'engendrent que d'une subtile matire que l'bullition, & la dcoction poussent & chassent avec violence hors de la matire fixe. V Les mtores ne peuvent tre des lments purs, puisqu'ils s'enflamment & se dtruisent eux-mmes. VI Rien ne se peut dtruire soi-mme, tandis qu'il est puissant & stable dans son

29 tre propre ; & rien n'est plus puissant en sa nature dans cet univers qu'un lment pur. VII Ce qui se convertit en mtores n'est autre chose que la partie spiritueuse de l'humide radical de tous les mixtes, laquelle ne peut souffrir l'bullition, ni soutenir le choc des particules d'un magntisme oppos. VIII Toute la substance de l'humide radical ne se dissipe pas autrement les gnrations des mixtes cesseraient. IX Comme la matire spiritueuse est diffrente selon les diverses dominations des lments ; ainsi les mtores sont diffrents par les diffrences de cette mme matire. X Les mtores igns contiennent le feu ou soufre, principe dominant plus ou moins. XI Si ce soufre principe ne domine pas en un degr suprieur, le magntisme propre de ces particules les rduit en une substance glutineuse, qui bientt, par l'vaporation de l'humide superflu, devient susceptible de flamme. XII La flamme est de plus ou moins longue dure dans les mtores igns selon la subtilit ou la densit de la matire, & comme on remarque aux huiles, eaux, soufre, nitres, & autres choses semblables. XIII Les mtores ariens contiennent l'air plus ou moins dominant.

30 XIV Cet air excit par le magntisme des autres principes sort violemment hors de la matire qui le contient, pousse puissamment notre air commun, ce qui produit les vents ; puis se convertit en eau, retombe sur la terre, ranime le magntisme des vgtaux trop secs, se cuit & s'intime avec l'esprit fixe ; & donne l'accroissement aux vgtations, & la perfection aux gnrations commences. XV Aprs les mtores igns, il arrive de grands vents par le choc violent que l'air reoit des esprits volatils. Il arrive aussi souvent des maladies pidmiques par les exhalaisons corrompues, dont l'air se trouve rempli, qui introduisent dans les liqueurs des animaux des magntismes ou des mouvements opposs ceux qui entretiennent leur fluidit & leur quilibre, avec les parties solides de la machine. XVI La substance spiritueuse qui s'lve du centre de la terre, heurte les molcules de l'eau qu'elle rencontre, & cause ainsi des temptes sur la mer par les diffrentes rfractions qu'elle y souffre ; de mme qu'elle produit les vents par le choc de l'air. XVII Cette substance spiritueuse domine suivant l'accroissement qu'elle reoit aux phases de la Lune, dont le tourbillon, par rapport la terre & leurs illuminations rciproques, est tantt plus & tantt moins vif, plus ou moins capable d'interrompre & repousser les failles de cet esprit qui fait le magntisme de la terre, & qui la roule dans la vaste mer des eaux rarfies qui la soutiennent. XVIII Ainsi l'humide radical des mixtes coutume de suivre la Lune. Il est plus abondant quand elle repousse avec plus de force l'esprit central de la terre, & qu'il trouve moins d'issue vers la sphre lunaire. XIX

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Le flux et reflux de la mer suit ces aspects, qu'on appelle les quartiers de la Lune, parce qu'il est caus par cette substance spiritueuse. XX Le flux de la mer arrive, lorsque cette substance spiritueuse, cherchant s'chapper au travers des eaux, les boufft, pour ainsi dire ; il dure autant de temps que le magntisme de ces eaux grossires & pesantes, balance l'effort de cet esprit, mais il cesse aussitt que celui-ci s'est suffisamment largi & fray des routes plus aises, & les eaux qui refluent alors se rendent pour quelque temps leur niveau. XXI De-l vient que le flux & le reflux se trouve dans l'Ocan, & n'arrive point dans la Mditerrane ; parce que les eaux de l'Ocan sont paisses et grossires, & celles de la Mditerrane plus subtiles, & incapables de faire contrepoids avec la substance spiritueuse. XXII Les Rivires qui contiennent beaucoup de cet esprit volatil, & une eau grossire, sont agites, comme l'Ocan, du flux et du reflux. XXIII Les Fontaines auxquelles on remarque un flux & un reflux ne peuvent en avoir cause que leurs eaux soient grossires, puisqu'elles sont toutes fort subtiles : mais bien cause des esprits volatils minraux qui bouillonnent sous la terre. XXIV Telle est une Fontaine qui se trouve entre les Monts Pyrnes, qui a un flux et un reflux d'heure en heure, parce que l'eau remplit les pores de la terre, & ainsi empche l'esprit minral de s'vaporer, lequel s'aigrissant, pousse l'eau si rudement hors de son canal, que dans une heure de temps, elle est toute puise ; puis dans l'heure suivante le canal se remplit d'eau nouvelle venant de la source & autres petits ruisseaux, & ainsi le flux & le reflux se fait toujours rciproquement. XXV

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Cela n'arrive pas en hiver, parce que l'esprit minral n'est pas alors si abondant dans la terre, ou parce qu'tant moins excit par le soufre, principe, qui influe moins dans cette saison, il se condense en eau ou en fume dans la terre, & s'lve en moindre quantit & avec moins d'effort. XXVI On peut dire aussi que cet esprit minral est en plus petite quantit, parce que les pores de la terre tant ferms & remplis d'air grossier, le soufre lmentaire la pntre moins, pour se mler avec l'eau lmentaire, & composer l'humide radical qui engendre tout, & augmente la quantit des esprits minraux. XXVII Les animaux au contraire contiennent en hiver plus de substance spiritueuse, parce qu'ils sont nourris sans empchement, & que leurs pores tant plus ferms, les parties transpirables ne s'vaporent pas si facilement, & ne peuvent s'chapper, que lorsqu'elles sont parvenues une extrme tnuit. XXVIII Ainsi cette Fontaine des Pyrnes n'est pas pousse en hiver, ni agite par la quantit & l'imptuosit des esprits mtalliques. XXIX Le lac de Genve est plutt agit dans un temps calme & serein, que lorsque l'air est troubl & couvert, parce que dans le calme & la srnit, l'impression du poids de sa colonne d'air est directe ; & que n'tant pas intercepte par les vents ni les nues, les eaux du lac en sont plus fortement presses, & ne permettent pas une issue galement libre l'esprit central de la terre. XXX Si lorsque cette substance spiritueuse s'lve, elle est occupe des esprits spcifiques de diffrents animaux ; il s'engendre en l'air des animaux de ces espces, qui retombent sur la terre avec l'eau des vapeurs qui les avait levs. XXXI

33 Les mtores aqueux contiennent l'eau dominante : ainsi leur substance spiritueuse s'paissit par le froid en eau, grle, neige, &c. XXXII Les mtores terrestres contiennent la terre dominante plus ou moins ; ainsi lorsque cette substance spiritueuse est occupe par des esprits mtalliques ou pierreux, il s'engendre en l'air des mtaux & des pierres, qui tombent ensuite sur la terre. XXXIII Ainsi l'on conoit que la nature lve cette substance spiritueuse, pour la purifier & l'unir ensuite la matire fixe pour produire toutes choses. XXXIV Ainsi le Chymiste spare les deux racines du mixte, les purifie, les unit de nouveau pour en composer son arcane. XXXV Le caractre qui signifie la distillation, est celui du Lion cleste ; & l'eau distille des Philosophes est aussi appele Lion ; les deux cercles infrieurs signifient les deux esprits, & le cercle suprieur qui unit les deux autres, signifie l'eau, dans laquelle le Soleil chymique est exalt par plusieurs distillations, de mme que le Soleil cleste est exalt dans le signe du Lion cleste.

34 CHAPITRE II De la Distillation du Vgtal. Aphorisme I La distillation des vgtaux est la purification de leur humide radical dissout. II Cette distillation se fait, tant par le froid que par la chaleur ; le froid resserre le corps, & ainsi la chaleur se rassemble au centre & s'augmente ; puis s'chappe & emporte avec soi les plus subtiles parties de la matire. Alors l'eau ayant perdu son esprit chaud se congle. III Cela arrive au vin & aux autres sucs des vgtaux, & si l'on en conserve les esprits par un alambic, on les aura distills par le froid dans le rcipient. IV Par cette vasion des esprits uss par le froid, les plantes meurent dans hiver. V Lorsqu'aprs la putrfaction la substance fixe est dissoute, l'une & l'autre racine devenue volatile, monte par la distillation. VI Il faut dans la distillation que la chaleur soit fort modre, autrement les esprits s'lvent trop abondamment, avec prcipitation, & cassent le vaisseau. VII Par cette opration les deux racines sont exactement purifies, & deviennent une mme substance aqueuse, insparable, permanente, & qui, selon les Philosophes, est susceptible de flamme ; mais inextinguible ou incombustible. VIII

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De-l, sont inventes les lampes qui brlent toujours, sans consumer l'huile. Telle tait celle qu'on trouve dans le tombeau de Tullia fille de Ciceron, & qui ntait pas encore teinte depuis prs de deux mille ans qu'elle brlait, lorsqu'on la dcouvrit sous le Pontificat de Paul troisime qui vivait dans le seizime sicle de l'Ere Chrtienne. Telle tait encore celle dont il est rapport dans l'histoire de Padoue, qu'on la trouva encore brlante avec cette inscription latine, autour du vase de terre, qui servait de lampe dans un tombeau trs ancien. Plutoni sactum munus ne attinvite sures. Ignotum est vobis boc quad in orbe latet. Namque lmenta gravi claudit digesta labore. Vate sub boc modico Maximes olibius. Adsit soecundo custos sibi copia cornu. Ne pretisum tanti dispercat laticis. IX Le secret de lampe incombustible se peut tirer de tout animal & vgtal ; mais particulirement du vin, parce qu'il contient plus des deux racines que tout autre mixte. X Cette eau distille & faite des deux racines est l'humide radical, dans lequel la chaleur naturelle est fixe & permanente. XI Ainsi cette eau est un aliment trs propre conserver la vie. XII Tout ce qui est anim tire sa vie de l'humide radical le plus gnral ; les plantes attirent cet humide du suc de la terre, & les animaux le tirent du suc des plantes. XIII Cet humide trs gnral est une matire spiritueuse compose des lments qui se sont unis & assemblez dans le sein de la terre, & qui sont imprgns de

36 l'esprit volatil. XIV Cette composition des lments reoit des impressions du Soleil, & des autres influences astrales, la puissance de son magntisme. XV Cet esprit cleste se lie cet humide radical, & y demeure d'autant plus aisment qu'ils approchent fort de la nature l'un de l'autre. XVI L'humide radical n'est autre chose que l'aliment trs pur & immdiat, prpar par la coction, & non pas l'aliment loign & impur. XVII La chaleur naturelle & spcifique, tant du vgtal que de l'animal, est incessamment occupe faire cette purification, & produire, comme par degrs dans les substances des aliments une uniformit de parties, & une consonance de magntisme & d'action, qui les rende propres tre le baume nourricier, & l'aliment intime de tous les filets nerveux & vsiculaires de la machine : c'est pour cet effet que la nature a dispos tant de rservoirs & de canaux successifs, dans lesquels les sucs alimentaires reoivent une laboration continuelle & de nouvelles dpurations, jusqu' ce qu'ils aient acquis une homognit qui ne rsiste plus l'action du feu vital de l'individu. XVIII Mais quelque prvoyance que la nature ait eue dans la mcanique des tuyaux & des filtres du corps organis ; l'agilit & la vivacit du feu qui possde toute sa force actuelle, ne peuvent si exactement dmler le chaos des liqueurs destines servir d'aliment, ni les amener une dpuration si parfaite, qu'il y reste toujours des parties trangres, qui chappent par leur densit et leur masse la pntration des esprits & des levains qui produisent les digestions. XIX La trop grande quantit d'aliments, l'abondance des parties incapables de

37 digestion, & la faiblesse de la chaleur naturelle, rendent galement les liqueurs impures, & donnent lieu aux crudits qui s'augmentent tous les jours, & interrompent de plus en plus le magntisme spcifique ; ce qui cause enfin la destruction du compos. XX Le Spagyriste spare les lments du mixte de tout ce qui leur est oppos & htrogne, il introduit une parfaite union entre les principes, & compose une substance permanente & astrale ou cleste ; c'est dire, dont le magntisme est dans le plus haut degr d'exaltation, auquel il puisse tre amen ; parce que les parties de son sujet se touchent trs immdiatement, & s'embrassent trs intimement par la proportion & la convenance de leurs natures. XXI Cette substance cleste en puret est l'or physique dans chaque rgne, parce que la pure essence de l'or est au mme point de perfection dans le feu & que l'art ne peut la porter au de-l. XXII Pour tirer la pure essence de l'or, il faut le dissoudre dans l'eau hylale qui est de mme nature avec lui ; on doit cuire ces deux natures homognises jusqu' la consistance de sucre trs blanc, puis trs rouge, qui se peut fondre dans toute sorte de liqueur & se confondre, & digrer en la substance du chyle par la chaleur de notre estomac. XXIII Cette pure essence d'or conserve notre humide radical, l'augmente & le rpare. Elle le conserve, parce que ses lmentations ne lui sont point contraires, quoiqu'elles soient plus fortes, qu'elles ne sont plus fortes, que parce qu'elles sont plus pures, & que leur puret rend leur magntisme plus puissant, moins susceptible des impressions d'un magntisme dissemblable au contraire, & capable par consquent d'loigner de cet humide les esprits, qui pourraient le corrompre & le rsoudre. Elle l'augmente & le rpare, parce que la chaleur tempre qu'elle insinue jusque dans les plus petites fibres, est analogue celle du suc nourricier, & le plus propre pour communiquer la coction aux liqueurs dans tous les canaux de la machine animale.

38 CHAPITRE III De la Distillation de l'Animal. Aphorisme I Le Secret des animaux conserve & rpare l'animal, parce qu'il lui tient lieu d'aliment ; & qu'il sert de levain aux liqueurs, pour les convertir en aliment immdiat. II Il doit donc tre trs pur & trs subtil, afin qu'il puisse pntrer jusquaux moindres parties de l'animal pour les nourrir. III Il le fait par la mme mthode que les autres lixirs : on spare les deux racines, on les purifie par sept distillations, on les runit selon les poids qui conviennent ce rgne ; elles deviennent ensemble une eau permanente, qui doit tre encore purifie sept fois, ou jusque une parfaite assimilation, & une intime union des substances, qui sont entres dans la composition de cet lixir. IV Les deux racines doivent tre exactement purifies avant que d'tre runies ; par ce que le volatil fomente & nourrit la racine fixe, & ainsi lui doit tre uni immdiatement. V La nature purifie de mme les liqueurs, en les faisant circuler dans diffrents canaux, dont les uns aboutissent des tuyaux, qui servent sparer les substances impures, & incapables de se convertir en aliment par la chaleur naturelle ; les autres s'abouchent des couloirs propres filtrer la plus pure substance qui doit se changer en la nature du mixte aliment. VI Les esprits sont trs libres dans leur action, & produisent des effets que nous admirons, quand ils sont dans un aliment pur & subtil.

39 VII A proportion que les esprits rayonnent avec moins d'obstacles, tous les ressorts de la machine sont plus flexibles, & les successions de leurs mouvements plus promptes : De-l vient que l'on conoit avec plus de nettet, que l'on juge avec plus de justesse, que la mmoire est plus pressante, que les sensation sont plus vives, les organes plus dlicats & plus anims. VIII Toutes les sensations, au contraire, & les fonctions tant du corps que de l'esprit, sont troubles lorsque des vapeurs impures interrompent les mouvements des esprits, & les alternations des ressorts, comme il arrive dans l'ivresse, & dans les accs de la passion hystrique aux femmes. IX C'est pour ces raisons que le Chymiste purifie les deux racines, qu'il dissout ensuite le fixe par le volatil par plusieurs imbibitions ou arrosements, qu'enfin il les unis & compose l'humide radical pur de l'animal. X Ce systme de la purification chymique est signifi dans les potes par la fable de Ganymde, de l'Aigle, du Nectar & des Dieux.

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CINQUIEME SECTION : De la Sublimation.


CHAPITRE PREMIER De la Sublimation en gnral.

Aphorisme I L'humide radical de chaque mixte naturel, devient par la sublimation chymique un sel blanc, comme la neige, & qui se peut fondre trs aisment. II Il est impossible que la racine fixe se sublime d'elle-mme, par quelque violence de feu que ce soit, jusque ce que la racine volatile l'ait dgage de toute la fculence terrestre, qui n'est point de la nature du sel central & radical de ce mixte. III Cet excrment terrestre peut recevoir une dpuration par la liquidation, ou la fusion, & conversion en verre ; comme on voit arriver dans les creusets des verriers, lorsque le feu occupe exactement toutes les porosits de la terre, & qu'tant devenue aussi sche que lui, elle en reoit le mouvement de liquide, qu'elle perd sitt que les esprits igns viennent s'chapper ; mais elle demeure diaphane par la rectitude de ses pores qui permettent toujours une issue libre aux esprits de la lumire, parce qu'ils sont de la nature de ceux dont ils tiennent leur figure & leur position. IV On peut croire que la terre que nous habitons recevra la mme dpuration par le feu du dernier embrasement ; que tous les esprits, tant fixes que volatils lui, seront ts, seront fixs ensemble, & unis d'autres parties principales de l'Univers. V

41 Cela tant suppos, les corps clestes & ceux des bienheureux, & les lments du grand monde, pourront recevoir chacun une portion de ces esprits, par lesquels ils auront beaucoup plus de splendeur qu' prsent. VI Alors toutes les altrations, & les vicissitudes de corruptions & gnrations doivent cesser dans la nature ; & toutes les formes de l'univers demeureront ternellement dans leur existence ; parce que les mouvements & les altrations ordinaires dans le systme du monde ne tendent qu' la fixation des esprits, ne subsistent & ne s'entretiennent que par les volatils, de sorte que rien ne changera plus sitt qu'ils auront acquis cette fixit. VII Les corps mixtes approchent d'autant plus de la splendeur, & de la vertu des corps cleste, que les principes matriels de leur composition sont plus purs & plus homognes ; comme les pierres prcieuses, les vers qui reluisent de nuit & les phosphores des Philosophes. VIII Tout ce qui vient du Ciel l'heure de la gnration du mixte se dcouvre aussi dans la rsolution de ce mixte. IX D'o l'on peut raisonnablement conclure par ces paroles du Grand Herms, ce qui est dessus, & comme ce qui est dessous, & ce qui est en bas & comme ce qui est en haut. Ainsi la matire des Cieux ne diffre des corps sublunaires qu'en puret seulement, & non pas en substance. X Le Soleil est form de la plus pure partie de la matire premire, dans laquelle la terre & le feu dominent. XI Les astres Plantaires & le Globe que nous habitons, sont composs des parties plus grossires & plus impures, dans lesquelles l'lment de l'eau tient

42 le premier lieu avec la terre ; l'air & le feu y sont en trs petite quantit ; ce qui fait que ces astres ne sont ni transparent ni lumineux d'eux-mmes ; mais que par leur opacit, ils rflchissent les rayons de la lumire du plus pur astre. XII L'eau & l'air dominent dans les espaces des Globes clestes, de sorte qu'ils n'empchent pas la matire igne du Soleil de passer entre leurs Globules, & de transmettre sa lumire jusqu'aux extrmits de sa plus grande sphre, que Copernic a appele le grand Tourbillon. XIII La matire des corps sublunaires, est autant incorruptible de sa nature, & en sa substance que celle du Ciel ; mais l'une & l'autre est galement corruptible par accident ; c'est dire, en tant qu'elles entrent dans la composition des corps corruptibles, dont elles peuvent ensuite se dgager par la rsolution du mixte. XIV Les esprits volatils du Ciel ont une entre facile dans la matire onctueuse fixe des corps sublunaires, avec laquelle ils se fixent aisment dans la composition du mixte, parce qu'ils sont de mme substance qu'elle. XV Le Ciel comme tous les corps sublunaires est fait de l'abme, ou de la matire premire de toutes choses ; mais seulement de la plus subtile partie le Ciel a t fait, & c'est cause de la tnuit de sa matire, que le nom de lumire lui est attribu. XVI L'abme est la matire premire de toutes choses qui contient le Ciel & la Terre les astres lumineux & les plantes ; ainsi Dieu a spar la lumire d'avec les tnbres. XVII Tout ce qui est de la nature des tnbres tend se runir avec les tnbres, &

43 se prcipiter vers la terre, & tout ce qui est de la nature de la lumire s'lve naturellement vers la lumire. XVIII L'Artiste spare de mme le subtil de l'pais, & le cleste du terrestre, aussi la plus subtile partie du mixte qui est l'objet de nos considrations, lorsqu'elle est leve en haut, est toujours luisante, ce qui fait connatre que la Chymie n'a en vue dans ses sublimations, que de sparer la lumire des tnbres. XIX Cette substance est figure par la fable d'Anthe & d'Hercules ; le mercure ne pouvant tre vaincu que par plusieurs sublimations qui l'enlvent en l'air, comme Anthe fut enlev par Hercules.

CHAPITRE II De la Sublimation des Vgtaux. Aphorisme I La racine fixe tant bien purifie se laisse sublimer par la force de la racine volatile, parce qu'elle est vaincue par la force de celle-ci. II Les vgtaux contiennent la racine volatile en abondance : ils l'attirent immdiatement de la terre, & les animaux ne l'attirent que des plantes. III La conversion du fixe en volatil se fait par la conjonction des deux ensembles, par la digestion en une chaleur externe trs douce, par la sublimation un feu plus fort ; par la rptition d'infusion, de digestion & de sublimation, jusqu' ce que tout monte. IV Pendant que cette conversion se fait, toutes les couleurs paraissent selon les

44 diffrents points de la pntration du fixe, par le volatil & les degrs de coction, dont les couleurs sont autant de signes. V Le mme changement des couleurs arrive dans la multiplication de la pierre des Philosophes, lorsqu'elle est parfaite & accomplie parce qu'on la rincrude tout de nouveau pour la dcuire, elle meurt autant de fois qu'on la dissout, elle est ressuscite autant de fois qu'on la fixe par la coction. VI Lorsque l'union parfaite vient tre accomplie la couleur blanche parat ; puis en continuant la coction vient la couleur citrine, & alors on peut augmenter le feu sans danger, pour exalter & sublimer cette couleur jusqu'au rouge parfait. VII Le mercure crud ou volatil, est la cause principale de la subtilit de la fusion, & par consquent de la pntration que la pierre acquiert. VIII C'est par la seule sublimation Philosophique & non autrement, que la pierre acquiert une suffisante quantit de mercure crud ; ainsi la pierre ne peut arriver la perfection que par la sublimation. IX Par la bonne & parfaite coagulation qui dpend de la sublimation, la pierre ou l'lixir acquiert sa dernire perfection ; c'est aussi cette sublimation que tendent toutes les autres oprations, & par elle qu'elles se terminent. X Ce merveilleux sublim est le soufre naturel & central, & la fleur de tout mixte ; c'est--dire, la plus pure & plus subtile partie, la semence intime dgage & leve du centre des impurets. XI

45 La nature sublime aussi les fleurs au Printemps, hors du centre des vgtaux la superficie ; & c'est la plus subtile partie de leur aliment qu'elle digre ensuite jusqu' la perfection des fruits doux et meurs. XII Les mixtes de chaque rgne poussent leurs fleurs, en soufre central, l'homme sa semence, le nitre. La laine en son coton, qui est trs semblable au vrai soufre cach par la nature, l'or son azur & ainsi des autres corps. XIII La sublimation qui se fait par la nature, & celle que l'art produit, tendent la mme fin, qui dans l'une & dans l'autre sont les fruits & la semence. XIV L'art joint les deux racines purifies du mixte, pour en faire une mme & unique substance volatile, il sublime cette unique substance, tant qu'elle soit en sel semblable au talc, & on doit ensuite la garder soigneusement. XV Ce soufre ou sublim sans autre perfection est merveilleux pour la sant du corps humain, & pour la vgtation des plantes, qu'il fait germer, fleurir, & fructifier quatre fois l'anne. XVI Ce soufre augmente si puissamment la chaleur naturelle de la plante qui en est arrose, qu'elle attire sans cesse son aliment de la terre, tant pour sa nourriture que pour la production des semences. XVII Cette semence est toujours enveloppe d'un sperme qui est la chair, & la substance du fruit que la nature destine servir d'aliment prochain aux esprits spcifiques de la semence, jusqu' ce qu'ils en aient form un individu capable d'attirer les sucs de la terre, & de les convertir en aliment. XVIII

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Les plantes deviennent striles par le dfaut de chaleur naturelle ; car il s'ensuit de ce dfaut celui d'aliment, de semence, & de fruit. XIX Les plantes qui abondent en chaleur naturelle ne quittent point leurs feuilles, elles sont toujours verdoyantes, germent & fructifient en leurs temps, naturellement mmes quatre fois l'anne dans quelques rgions. XX Les animaux engendrent en toute saison, parce qu'ils prennent librement leur nourriture ; & cela parce que leur chaleur naturelle ne diminue point par l'loignement du Soleil ; mais qu'elle augmente plutt en hiver par la contraction des pores. XXI L'art peut augmenter la chaleur naturelle de plantes par l'lixir dissout dans l'eau tide pour en arroser souvent les racines de ces plantes.

CHAPITRE III De la Sublimation des Animaux. Aphorisme I L'lixir de la nature de mme que celui de l'art a besoin de sublimation ; le minral produit son soufre, le vgtal sa fleur, & l'animal sa semence. II La semence naturelle de l'animal a la vertu d'engendrer ; ce que ne peut l'lixir chymique de l'animal, moins qu'il ne soit rendu aliment par rtrogradation, & que de cet aliment la nature ne forme la semence naturelle. III La semence ou le soufre chymique d'animal, quoi qu'il fut trs commodment

47 introduit dans la matrice n'engendrerait pas ; mais apporterait seulement un rchauffement comme serait une autre chaleur externe, & s'chapperait aisment de-l, comme une chose trangre & incommode la nature. IV L'animal semblable ne peut tre engendr, ni de la semence chymique, ni de la semence naturelle hors de l'animal, & il ne peut se produire des parties spares du corps de l'animal ; parce que l'esprit vital, qui est l'auteur des gnrations, ne peut tre retenu par aucun artifice, quand les parties font spares du tout, & que le magntisme gnral ne subsiste plus pour le retenir, ou le rparer tout moment. V L'esprit prolifique des animaux diffre beaucoup de l'esprit nutritif ; car l'esprit gnratif s'chappe la mort de l'animal, & ne peut tre retenu, parce qu'il est entirement volatil ; mais le nutritif demeure dans la chair & le sang aprs la mort, parce qu'il est aqueux & arien. VI Quand l'esprit nutritif est chapp de la substance de l'animal, il se mle dans l'air avec l'esprit du monde, & conserve son caractre. Jusqu' ce qu'il produise ou vgte des corps anims imparfaits, en se joignant la matire fixe spcifique de ces espces, laquelle il vivifie lorsqu'il vient la rencontrer. VII L'esprit prolifique ne peut tre retenu ni se joindre avec l'esprit du monde, parce qu'il est plus subtil que l'me du monde, & que la matire propre du Ciel & du Soleil mme. VIII D'o il s'ensuit que le sperme gnratif des animaux parfaits n'est ailleurs actuellement & de fait, que dans de semblables animaux, & non pas dans l'me du monde, si ce n'est en puissance loigne ; c'est--dire, que l'esprit du monde contenu dans la semence des animaux, ou plutt dans le corps ou la matire spermatique de cette semence, est le sujet duquel les esprits de l'animal peuvent produire l'me sensitive.

48 IX Dans l'me du monde est contenu l'esprit gnratif de toutes les autres mes ; lequel vient des astres & opr avec les esprits spcifiques de tous les corps mixtes la gnration. X D'o il s'enfuit que le Soleil & l'homme n'engendrent point l'homme, ni le Soleil & le lion n'engendrent point le lion ; mais que le Soleil & la plante engendrent la plante. XI L'esprit vgtal tant nutritif que prolifique ne s'chappe pas par la mort de la plante, parce qu'il est aqueux & arien, & retenu par la vertu de l'eau. XII Ainsi une semblable plante peut venir de la semence spare de la plante, des parties mmes coupes de la plante ; l'lixir chymique de la plante peut aussi reproduite la mme plante. XIII Paracelse & Avicenne ont avanc sans un juste fondement, que l'homme puisse tre engendr hors de l'homme par sa semence ; & que le genre humain puisse tre rpar par l'action seule du Soleil sur la boue. XIV L'lixir animal n'est autre chose qu'un aliment fix, en sorte qu'il ne puisse se dissiper par la chaleur naturelle, comme l'aliment ordinaire qui a toujours besoin d'tre rpar. XV L'lixir animal est fix, parce que la racine volatile est convertie en terre ; & cela est arriv, parce que la terre a t auparavant dissoute en une substance volatile aqueuse & arienne.

49 XVI La vie n'est autre chose que la quintessence des aliments dans un corps lmentaire anim. XVII Plus cette quintessence est fixe, & moins elle a besoin d'tre souvent rpare. XVIII La quintessence chymique se tire des aliments, elle est rendue trs pure & trs fixe ; ce qui fait qu'elle conserve & rpare mieux la vie que l'aliment naturel. XIX En tout lixir la sublimation est ncessaire, parce que c'est la dernire purification, sans laquelle les principes ne peuvent s'entre toucher immdiatement, & par consquent l'union ne peut tre parfaite. XX L'air & le feu font les principaux soutiens de la vie, & ainsi lorsqu'ils sont trs rarfis & fugitifs, ils ne peuvent donner la vie qu'une dtermination trs courte, & qu'un aliment trs passager. XXI L'lixir est capable de rsister puissamment la violence de tout feu ; c'est pourquoi il prserve l'animal de toutes les impressions des levains ordinaires des maladies, tant pris en manire d'aliment. XXII La sublimation de l'lixir animal se fait pour trois raisons, la premire pour convertir le fixe en volatil, la seconde pour changer le volatil en fixe, la troisime pour purifier entirement l'un & l'autre par sept distillations. XXIII

50 Il en est de mme de tous les autres lixirs aux divers genres de mixte. XXIV L'lixir pur & parfait produit des effets surprenants, de mme que l'me raisonnable si elle tait dpouille de son corps, ou plutt lorsque dans son corps elle se sert d'esprits subtils trs purs & trs actifs. XXV Cela arrive tant l'me folle & afflige, comme lorsqu'elle est saisie de manie, qu' celle qui est saine & sage comme dans ceux qui se promnent en dormant. XXVI Les esprits de ces promeneurs nocturnes acquirent dans le sommeil plus de chaleur & de puret, de manire que leurs actions sont souvent plus fortes ; ces personnes-l mme pendant le jour font paratre plus d'esprit, & sont plus prompts, plus lgers & de moindre repos que les autres, cause de la puret & de l'activit de leurs esprits.

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SIXIEME SECTION : De l'Union.


CHAPITRE PREMIER De l'Union en gnral.

Aphorisme I L'union & la fixation n'est qu'une mme chose, une seule opration, dans le mme vaisseau, le mme fourneau & le mme feu. II C'est dans cette seule opration, que se fait l'intime & insparable mixtion des principes ; que leurs qualits se temprent & se lient rciproquement, jusqu' ce qu'elles entrent dans une paix & une concorde parfaite ; qu'enfin le magntisme est semblable & uniforme dans toute la substance du compos. III De-l vient que l'on appelle cette opration la rconciliation des principes contraires, la conversion des lments, la rgnration du mixte, & la manifestation de clart & d'efficace ; ou la vraie & parfaite sublimation du centre la circonfrence, le mariage du Ciel & de la terre, & la couche nuptiale du Soleil & de la Lune, de Peja & de Gabertin, d'o doit sortir l'Enfant Royal des Philosophes. Dans cette opration la mme matire du mixte qui tait auparavant demeure, & les deux racines subsistent : mais non pas la mme union en nombre, ni la mme forme particulire l'une & l'autre racine, ni leurs mmes qualits : toutes ces choses diffrent en nombre, & ont acquis un point de consonance & d'homognit, qui les rend plus parfaites qu'auparavant, par la multiplication de leur puissance magntique. V Il est impossible par les Lois de la nature que deux ou plusieurs formes subordonnes occupent la mme matire en mme temps. VI

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Ainsi le Diable ne peut ajouter la forme ou l'me d'un loup ou d'un autre animal la forme ou me de l'homme dans le corps humain. VII Il peut encore moins ter la forme de l'homme pour en remettre une autre en la place, ou lui redonner mme celle qui est une fois sortie. VIII Il n'y a que Dieu seul qui puisse renverser l'ordre qu'il a tabli dans la nature. IX Ce que la nature ne peut faire, l'Esprit malin ne le peut pas, puisqu'il n'est qu'une crature. X Si le Diable pouvait faire la transmutation & le changement des formes de corps en corps, il renverserait tout l'ordre de la nature au mpris de Dieu, & la ruine des hommes. XI Le Diable peut tromper l'homme par illusion en cinq manires. 1. En supposant des choses relles transportes d'ailleurs. 2. En formant en l'air l'image des choses relles. 3. En formant telle ou telle image dans l'imagination & dans les yeux, comme il arrive naturellement aux frntiques & au gens ivres. 4. En donnant quelque maladie mlancolique. 5. En faisant lui mme les choses, & faisant dormir l'homme qu'il trompe, tandis qu'il occupe son imagination de choses propres celles qu'il opre. XII Dans la lycanthropie le Diable amuse l'imagination de l'homme absent par des songes qu'il lui procure ; ou s'il est prsent il le rveil d'un corps arien conforme aux spectres qu'il veut montrer, ou bien le couvre de peaux bien ajustes. XIII

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L'homme travesti de la sorte travaille au-dessus de ses forces ordinaires, parce que le Diable emploie la force de cet homme & la presse trs fort, comme il arrive aux personnes qui sont possdes. XIV De-l vient que ces personnes aprs ces travaux demeurent toutes nerves & demi mortes, parce que leurs forces sont trs diminues par la violence des mouvements qu'elles ont fait. XV La mtempsycose des Acadmiciens n'est point une saillie de l'me par laquelle nous vivions dans un autre corps ; mais seulement la conversion d'un lixir en l'autre. XVI L'humide radical crud d'un mixte perd ses esprits & sa force naturelle, & reoit les esprits & les vertus de l'lixir fixe dans lequel il est convertie par forme d'aliment. XVII Ainsi le loup peut tre converti en agneau, & l'agneau en loup par ce changement d'lixir. XVIII L'lixir de chaque mixte n'est autre chose que l'humide radical rempli des esprits de ce mixte. XIX L'humide radical est appel me, parce que c'est le sujet immdiat de l'me vivante, comme l'esprit en est la cause efficiente. XX C'est en ce sens que le grand monde est dit anim, c'est--dire, plein d'humide

54 radical, susceptible & capable de toute sorte mes, & de mme plein des esprits qui peuvent produire les mes des mixtes. XXI Chaque lixir crud peut tre chang en lixir cuit par les imbibitions & coctions ritres, par lesquelles il reoit la vertu du fixe & perd la sienne, qui tait de nature contraire ou incompatible mais plus faible. XXII De la mme manire les influences clestes transportent leur efficace dans un nouveau sujet, quand par la fixation elles sont converties en la substance d'un mixte, & deviennent tributaires de son magntisme. XXIII Les influences clestes se portent naturellement s'unir avec l'humide radical ; elles s'insinuent dans la terre o cet humide reoit la combinaison de ses lments, & concourent dterminer la spcification de son magntisme. XXIV Toute la nature n'aspire & ne respire que ces influences, & n'est anime que par elles ; rien ne peut en arrter le cours, ni empcher qu'elles ne vgtent tous les magntismes sublunaires, & qu'elles n'en accomplissent les destinations. XXV Toutes les toiles & les plantes poussent incessamment leurs influences, qui pntrent jusqu'au centre de la terre plus ou moins, selon la diversit de leurs mouvements & aspects, leurs rapprochements & loignements de la terre. XXVI De-l vient que les astres dominent plus ou moins les uns sur les autres, c'est-dire, qu'ils influent plus puissamment ; ce qui est cause que l'on ne parle pas des influences des astres qui ne dominent pas, ou dont les effets ne sont point remarquables. XXVII

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Les corps sublunaires reoivent de puissances impressions de ces influences, qui selon les diffrents degrs de leur exaltation & de leur pntration affectent plus ou moins les magntismes infrieurs, & leur communiquent diffrentes proprits. XXVIII De-l vient que plusieurs Philosophes assurent que la domination de l'astre favorables doit tre observe dans l'union des principes de l'Elixir, parce qu'ils prtendent que lorsque cet astre domine, il influe plus de vertu l'lixir, que lorsque l'astre contraire est dominant. XXIX On remarque nanmoins que la domination de l'astre contraire n'empche pas que l'lixir ne s'achve, parce que l'esprit fixe surmonte toujours l'esprit volatil. XXX Mais l'lixir aura, dit-on, moins de perfection que s'il eut t fait sous la domination de son astre propice. XXXI Si l'lixir tait volatil, il pourrait tre vaincu par l'abondance & la force des influences contraires son magntisme, qui retiendrait leurs proprits & perdrait sa dtermination propre, ou bien de cette contrarit des deux esprits moteurs, il pourrait rsulter une substance moyenne & combine par l'action de l'un & de l'autre magntisme. XXXII L'astre qui prdomine l'heure de la production des animaux, imprime ses vertus la semence, parce que les esprits en sont volatils, & ainsi se laissent vaincre par l'abondance de ces influences. XXXIII La semence des animaux conserve toujours, pendant la vie du corps qui en est produit, les dterminations qu'elle reues des influences clestes l'heure de

56 la gnration. XXXIV Les Faiseurs d'horoscope jugent par-l des murs des hommes pour toute la vie, parce que l'heure de la nativit rpond toujours celle de la gnration. XXXV Ainsi par l'union des deux spermes, fixe & volatil, dans lesquels sont renferms les deux esprits, le sujet des influences & vertus clestes est spcifi & sublim au plus haut degr de sa puissance magntique ; le Ciel est rendu terre, & la terre est faite Ciel, & les nergies de l'un & de l'autre sont runies . XXXVI Mais les lments moins homognes & moins digrs qui s'introduisent dans le sujet intime & immdiat des esprits moteurs de la vie, combattent cet esprit cleste, de sorte qu'il perd insensiblement sa puissance, & que peu peu son magntisme devient infrieur, & que ses esprits se dissipent avec la vie du mixte. XXXVII De-l vient que la vie des hommes semble avoir diminu d'ge en ge jusqu' prsent, parce que la force & la vertu de la semence humaine a toujours diminu. XXXVIII D'o l'on peut juger vraisemblablement par les seules lumires de la raison naturelle que les gnrations doivent finir. XXXIX On prtend encore que les vertus mdicinales des vgtaux & les nergies de tous les autres mixtes sont fort dchues de la perfection qu'elles avaient dans les premiers sicles. XL

57 A cette diminution des vertus de la premire mixtion des lments, l'unique remde se tire de la seconde mixtion, par l'industrie chymique qui la rend pure & permanente. XLI A une puissance ou matire pure il faut joindre une pure forme dont l'nergie est plus grande que celle d'une forme impure. XLII Les Anges & les mes raisonnables ont de trs puissantes nergies cause de leur puret.

CHAPITRE II De l'Union des Vgtaux. Aphorisme I L'union se fait entre le fixe & le volatil en tout rgne. II La vie consiste dans la dure de l'union, & la mort dans la sparation. III La premire union que la nature fait est dissoluble, parce qu'elle est impure, l'union chymique est permanente, parce qu'elle est pure. IV Les lixirs sont non seulement de plus de dure que les mixtes naturels, mais encore d'une efficace plus grande, tant cause de la puret que de l'abondance & de l'union des deux racines. V La dure de l'union dpend du contact immdiat des principes, & ce contact

58 dpend de leur puret. VI Labondance des racines augmente la chaleur naturelle, & par consquent l'nergie du magntisme, la puret de ces principes tend aussi la puissance des esprits, parce qu'elle a t les empchements de la chaleur naturelle, qui serait suffoque dans un sujet impur. VII De-l vient que les vgtaux ont plus de puissance ou de vertu dans leur jeunesse, qu'en leur vieillesse lorsque les impurets viennent occuper leur humide radical. VIII La chaleur naturelle est la cause efficiente de la fertilit & de toute fcondit ; elle est l'me des vgtations, qui combat & chasse incessamment les impurets des mixtes : ainsi la cause tant augmente l'effet s'augmente proportion. IX La chaleur naturelle est plus grande dans les lixirs, parce que l'humide radical y est plus abondant ; & cette chaleur est aussi plus permanente, parce que le mme humide est plus cuit. X Parmi les mixtes la chaleur est plus puissante en l'un qu'en l'autre, & aussi plus grande en une saison qu'en l'autre. XI L'esprit magntique, chaud & cleste, est plus abondant & plus vif sous de certaines constellations, que sous les autres. XII L'esprit cleste se condense & se ralentit par le froid & l'humide de l'air ; & par

59 le moyen de l'humidit il entre dans les pores de la terre, & compose l'humide radical qui nourrit tous les mixtes. XIII Dans les temps d'une longue scheresse cet esprit ne fait que voler dans l'air, sans se condenser ni tomber pour rafrachir la terre ; ce qui cause la strilit, & la mort de tout mixte. XIV Le mouvement du Soleil autour de la terre, selon Ptolome ; ou celui de la terre autour du Soleil, suivant le systme de Copernic, se fait en ligne oblique, afin que l'esprit du monde se mle avec les lments dans toutes les diverses Rgions de la terre en diffrents temps, & par vicissitude. XV Sous la Zone torride il y a plusieurs fontaines & rivires, dont le Soleil lve les vapeurs qui se rsolvent en pluie, laquelle est pleine de ces esprits, pour rendre la terre fertile. XVI Cet esprit cleste invisible ne pourrait se mler avec les lments s'il tait auparavant rduit en eau, en neiges, ou autres mtores aqueux. XVII De mme aussi dans l'art chymique cet esprit ne serait point traitable, s'il tait auparavant rduit en eau par distillation, au moyen de laquelle il est premirement conjoint la partie lmentaire, humide, & ensuite la partie solide sche & fixe. XVIII Cet esprit est un Prote qui se change en toute forme. XIX Et parce qu'il se trouve par tout, & qu'il est la principale partie de la pierre, on

60 dit que la pierre se trouve par tout.

CHAPITRE III De l'Union des Animaux. Aphorisme I La vie n'est autre chose que la dure de la chaleur cleste dans un sujet compos des lments. II De cette union des lments rsulte l'me ; & cette me est diverse selon la diffrente disposition du sujet. III L'me, tant vgtative que sensitive, est produite dans le sujet par l'action de la chaleur cleste, dtermine dans ce sujet un magntisme spcifique : mais l'me raisonnable vient sans doute de la seule action de Dieu. IV Les mixtes qui diffrent en genre ou en espces, ne peuvent tre produits d'un sujet semblable, ou d'une matire dispose d'une mme sorte, ni de la mme action spcifique. V La chaleur cleste dispos le sujet par degr conscutifs ; & quand le dernier degr est acquis, elle produit la forme, ou le magntisme homogne & gnral. VI Ainsi la chaleur naturelle change la chaleur animale, premirement en une substance semblable au lait, puis en sang, ensuite en suc nourricier & en divers membres enfin elle produit l'me laquelle ses degrs sont destins. VII

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Les animaux sont les plus nobles de tous les mixtes, tant du cot de leur matire qui est trs pure & trs subtile, que du cot de leur forme, laquelle produit des actions trs parfaites. VIII Toute la nature tend par son mouvement au degr des animaux, comme au plus parfait, & comme la fin o elle dsire reposer. IX Elle ne peut nanmoins demeurer longtemps dans ce degr, parce que la matire des animaux se dissipe trop facilement, & qu'elle ne rsiste pas assez aux agents contraires. X Il est probable par plusieurs raisons que la vie de nos premiers Pres tait plus longue que la notre. Premirement, parce que Dieu a tout cr au plus parfait degr des gnrations, qui devaient ensuite diminuer & finir. XI Secondement, parce que l'humide radical de nos premiers Pres tait plus pur que le notre. XII L'me sensitive est plus pure & plus parfaite que toute autre forme lmentaire & cleste. XIII Par consquent la nature ne la pouvait jamais unir notre matire sublunaire, grossire & toute impure par ses propres forces ; au moins si souvent & si facilement, comme nous le voyons arriver tout moment, sans l'aide particulire de Dieu, qui conduit ses actions & destin ses mouvements. XIV

62 En troisime lieu la vie de nos premiers Pres devait tre plus longue, parce que leur aliment tait plus pur que le notre ; & ainsi plus plein d'humide radical, & par consquent de chaleur naturelle & de vertu active. XV En quatrime lieu parce que nos premires Pres avaient plus d'humide radical fixe & permanent, dont la force est diminue dans la foire du temps par les degrs des gnrations aussi bien que la permanence & la dure de la chaleur naturelle. XVI La nature dans le sein des animaux l'heure de la gnration procure autant qu'elle peut, & la quantit, & la dure de la chaleur naturelle. XVII Elle le fait en purifiant, unissant, & fixant les racines de l'humide radical, dans lesquelles cette mme nature est cache. XVIII Mais elle ne peut atteindre la perfection de ses travaux cause que la chaleur naturelle est trop faible, & les excrments trop abondants. XIX L'art ne peut communiquer la nature aucune nergie nouvelle, mais il te les excrments qui empchent l'nergie naturelle de produire ses effets. XX Ainsi l'esprit de vin ne s'enflamme pas tandis qu'il est dans le corps impur, mais seulement quand il en est spar par la distillation. XXI Les excrments absorbent le subtil pur, & suffoquent la chaleur naturelle. XXII

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La vraie substance du vin consiste dans l'eau ardente arienne & igne, le reste n'est qu'un excrment terrestre & aqueux que la nature n'a pu sparer par la fermentation du mot. XXIII Ainsi les lixirs ne contiennent point d'autre vertu que celle qui tait naturellement dans les mixtes mmes : mais elle est rendue pure & libre par l'industrie chymique. XXIV Tous les mixtes avaient plus de vertu dans les premiers sicles que maintenant, selon l'opinion de beaucoup de Philosophes ; parce que, disent-ils, la vertu centrale nouvellement implante tait plus pure, plus fixe, & par consquent plus forte. XXV La force de la chaleur naturelle dpend de l'abondance & de la permanence & fixation de l'humide radical ; toutes ces qualits doivent y concourir galement & en mme temps. XXVI Le jeune homme est fort parce que son humide radical est abondant & fixe, & par consquent sa chaleur naturelle aussi fixe & abondante : l'humide radical des enfants est abondant, mais volatil ; celui des vieillards est fixe, mais en petite quantit, & il est encore accabl excrments ; c'est pourquoi ni l'un ni l'autre n'est fort. XXVII L'humide radical se fixe dans les vieillards par la longue coction que la chaleur naturelle a faite : mais nanmoins beaucoup d'humide radical volatil s'chappe, & les excrments augmentent de plus en plus. XXVIII L'humide radical par la longue coction devient si fixe, qu'enfin il n'est plus

64 capable d'altration, comme il arrive l'or, l'argent, & quelques pierres prcieuses. XXIX Les lixirs font une substance pure, extraite d'une grande masse, & rduite un petit volume de matire, laquelle est remplie des influences clestes. XXX La chaleur cleste est dans l'lixir des animaux toute la mme en vertu magntique, que celle qui a t unie la semence au temps de la gnration. XXXI Cette chaleur originelle est forte, parce que son sujet est pur & fixe, ou dans un contact immdiat & permanent avec elle. XXXII L'esprit cleste qui s'est uni avec la matire l'heure de la gnration du mixte, ne peut en tre ensuite spar par aucun artifice. XXXIII Cette premire matire de la gnration du mixte n'est point corruptible. XXXIV Mais cet esprit de la gnration est empch de ses actions, & suffoqu, pour ainsi dire, par la quantit des excrments. XXXV Cet esprit cleste est l'auteur & la cause efficiente de toutes les altrations & gnrations qui se font dans la matire. XXXVI Elle n'agit pas nanmoins sans tre excite par les esprits volatils.

65 XXXVII Cette chaleur premire qui est communique la matire l'heure de la gnration, est indiffrente toute gnration, & produire toute sorte de formes la matire. XXXVIII Elle est dtermine par l'esprit qui s'excite & qui agit sur la matire, & elle ne produit que la forme laquelle cet esprit la conduit. XXXIX Dans la corruption substantielle les esprits volatils externes contraires aux internes & naturels troublent l'conomie de la matire, jusqu' ce qu'ils aient vaincu les esprits naturels, & dissip la forme du mixte ; en sorte que ces nouveaux esprits occupent dans la matire la place des premiers, & produisent une autre forme laquelle ils ont dispos cette matire. XL Le mixte & sa forme conservent leur existence positive & spcifique autant de temps que les esprits internes & naturels conservent leur magntisme dans la matire. XLI Ces esprits naturels durent d'autant plus qu'ils sont plus fixes dans la matire l'heure de la gnration. XLII L'humide radical des animaux n'est autre chose que la premire composition des lments imprgne des esprits clestes spcifiques & particuliers, l'heure mme de la gnration des animaux. XLIII Ainsi la dure de la vie dpend de la dure de la matire, de l'abondance des esprits, & de leur fixation.

66 XLIV L'on peut encore infrer de-l raisonnablement que les astres dominent toutes espces vivantes, par leurs influences, tout le temps de la vie. XLV La constitution de l'humide radical & le temprament ne sont qu'une mme chose. XLVI Le principe moteur de la vie, & de toutes les dterminations de la machine animale, ne peut imprimer aucun mouvement qu' l'aide du temprament, auquel il se lie ncessairement pour produire ses actions. XLVII Ainsi lorsque le temprament est altr, les actions le sont galement. XLVIII Le temprament reoit une altration, lorsque la dtermination des mouvements de ses esprits naturels est change par l'impression des agents externes. XLIX Mais lorsque ces esprits naturels se dissipent, & que leur sujet se dtruit entirement par l'action contraire des impurets qui vient prvaloir, l'me transpire, & le mixte se dcompose. L L'me raisonnable dpend du temprament, non pour subsister dans sa nature, mais pour tre unie au corps organique. LI Comme l'me raisonnable ne dpend pas du temprament pour son existence,

67 aussi n'en dpend-elle pas pour toutes ses actions immdiates. LII L'Ame raisonnable & de certaines actions qui lui sont propres, indpendantes du sujet auquel elle est unie, & qu'elle exerce librement, quoiqu'elle soit mue en quelque force par les influences. LIII L'union chymique animale n'est pas entre l'me & le corps : mais entre les racines qui sont l'humide radical. LIV L'lixir qui se fait de la chair ou du sang des animaux, n'est autre chose qu'un souverain aliment qui conserve les lments intrieurs de l'animal. LV L'lixir des animaux diffre des aliments ordinaires, non pas en substance ni en nergie : mais en puret, fixation, & promptitude d'action.

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SEPTIEME SECTION : De la Coagulation.


CHAPITRE PREMIER De la Coagulation en gnral.

Aphorisme I La Coagulation des racines est le degr prochain de la parfaite fixation ; l'une & l'autre se fait en mme temps, se continue & s'achve dans un mme fourneau, & dans un seul & unique vaisseau, tant naturel, qu'artificiel. II L'humide radical qui n'est pas fixe, mais seulement coagul, se laisse bientt vaincre par les agents externes dissemblables sa nature spcifique, laquelle en est sensiblement altre, & change en peu de temps en une substance toute diffrente. Celui au contraire qui est fixe & permanent ne cde aucun agent externe. III L'humide radical de l'or, de l'argent, du sel, du verre, & de certaines pierres est parfaitement fixe & inaltrable par consquent. IV Celui des mtaux imparfaits, des moyens minraux, des vgtaux & animaux n'est que coagul. V L'humide radical pour tre conduit la fixation doit ncessairement passer par la coagulation, comme par le degr moyen. VI La coagulation aussi bien que la fixation n'est autre chose que l'union du

69 volatil avec le fixe plus & moins forts c'est la conversion de l'humide en sec, & l'occultation de l'humeur fluide. VII Au commencement de l'oeuvre Physique, tout ce qui peut parvenir la fixation est chang en eau ; les substances htrognes ne peuvent tre fixes, parce qu'elles ne se dissolvent pas en eau. VIII Dans le centre de chaque mixte il se trouve une substance pure, dont les racines sont dans ce degr d'union & de fixit, qui est presque insurmontable, ou impntrable la puissance d'aucun agent naturel ; elle contient l'nergie & le caractre spcifique de son mixte, quelque changement qu'elle puisse recevoir le sperme o elle est cache. IX Cette substance incorruptible par sa puret est enveloppe d'autres substances htrognes, qui ne peuvent rsister aux agents extrieurs, lesquels venant les pntrer, rompent la chane des esprits de leur magntisme, & par consquent la force qui unissait leurs parties ; de sorte qu'elles deviennent volatiles, & se sparent aisment du grain fixe qu'elles environnaient. X Quelque bien dissoute que le puisse paratre cette substance fixe, par l'action de son volatil ; elle tend nanmoins toujours devenir permanente, & fixit lui est naturelle dans le centre des mixtes. XI Ainsi lorsque la siccit intrinsque de cette substance est augmente par l'aide de la chaleur externe, & que le feu naturel qui constitue son magntisme, est devenu plus puissant, par les nouveaux esprits qu'il reoit du feu extrieur ; il agit sur l'humide qui l'environne, il en pntre les molcules, les dtermine la siccit qui lui est propre, & les fixe en la nature de son sujet. XII

70 La fixation chymique est plus constante & plus ferme que la naturelle ; parce que le feu naturel, qui est trop tendu dans les mixte spontans, en est extrait par l'art chymique, & rassembl en bien plus grande quantit quoique par la sparation du feu contre nature, ou des substances htrognes, le mixte soit rduit en un trs petit volume. XIII L'lixir ne peut tre dissout ni ses racines spares par la force d'aucun lment : mais dans la mixtion il communique sa perfection, & la partage aux autres substances qui tendent de leur nature. XIV Les choses qui sont parfaites en un degr minent contiennent plus de perfection qu'il n'est besoin pour conserver leur mixte ; le feu magntique de ses substances peut proportion de son degr d'exaltation s'tendre davantage dans les corps du mme genre de son sujet, & chasser avec plus de force les impurets qui accablent le feu trop pars de ces mixtes. XV Ainsi, quand ces substances qui approchent le plus de la suprme puret ont communiqu une partie de leur perfection aux autres substances perfectibles, ou capables de recevoir une coction plus parfaite ; le degr qui en rsulte dans le tout, est encore suffisant pour empcher qu'il ne soit corruptible. XVI C'est par cette mcanique que la poudre du magistre chymique mise en projection perfectionne les mtaux imparfaits & qu'elle n'est pas pour cela change en sa substance, ni dchue de la fixit qui lui est essentielle : mais qu'elle perd seulement des degrs de sa perfection, ou de la puissance de son magntisme, par la division & l'extension de ses parties intgrantes dans un sujet moins pur & moins fixe. XVII La fixation qui vient de la nature seule & sans l'aide de l'art est toujours imparfaite, par le dfaut d'une union immdiate des deux racines & d'une coction qui convertisse trs parfaitement & trs intimement la partie volatile dans le magntisme de la partie la plus fixe, & qui par consquent lui procure

71 une exaltation & une puissance souveraine. XVIII La fixation chymique est parfaite cause de l'union immdiate des racines & de l'unit de magntisme qui est introduit par la coction. XIX Avant la rsurrection vanglique, le grand Auteur de la Nature purifie le corps & l'me, que dans la rsurrection il doit unir & fixer pour jamais. XX Ainsi l'Artiste purifie les deux racines du mixte, puis aprs les unit & les fixe insparablement. XXI L'analogie de ces deux fixations est cause que le nom de rsurrection est donn la fixation chymique comme l'autre. XXII Le mixte, avant que d'tre parfaitement purifi, rejette tous les excrments ; cette purification se fait en lui par la mort qui corrompt le mixte naturel. XXIII Dans cette mort & corruption les racines qui composent seules l'essence du mixte ou son magntisme spcifique, & contiennent sa vertu vgtative & gnrative, demeurent sans aucune lsion... XXIV Le grain de bled & les autres semences, tant mis en terre, rejette par la corruption qui lui arrive les excrments qui empchaient ses actions ; & sa puissance matrielle prolifique, ni sa forme spcificative, ne sont point dtruites autrement il ne pourrait germer ni vgter. XXV

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Ainsi la mort des corps mixtes est de deux sortes, l'une absolue & substantielles, l'autre accidentelle. XXVI La mort absolue est la sparation essentielle, & la perte des racines & de la forme intime du mixte ; l'accidentelle n'est que la sparation des excrments avec la conservation des racines pures & de la forme qui contient l'ide du mixte. XXVII La mort absolue est la corruption totale du mixte ; la mort accidentelle est une gnration nouvelle en la mme espce du mixte, & un moyen ncessaire pour qu'il devienne parfait.

CHAPITRE II De la Coagulation de l'Elixir Vgtal. Aphorisme I Le Vgtal tire son origine d'une lmentation fixe qui jouit d'un esprit volatil qui lui est propre, & d'une nature particulire aux sels vgtaux, ou qui ne dtermine son sujet qu' l'extension vgtative, par la qualit de son magntisme, lequel conserve les parties du corps en vgtation, tandis que cet esprit ne reoit point d'impression contraire : mais qui venant tre surmont & subir une dtermination diffrente, laisse prir le vgtal. II C'est de cet esprit volatil particulier au vgtal que rsulte le magntisme gnral de la plante, ou l'me vgtante qui produit toutes les fonctions vgtatives. III Car sans cet esprit la matire fixe ne pourrait ni s'tendre & se dilater, ni monter & pntrer les pores insensibles du corps ; parce que sa consistance est grossire, & pesante galement, cause de l'eau & de la terre qui dominent

73 dans sa mixtion. IV Les animaux ont aussi des esprits volatils, mais ils approchent plus de la nature de l'air & du feu ; en sorte que leurs vertus actives sont plus excellentes. V L'esprit ou la semence des vgtaux est plus aqueux & arien que celui des minraux, de-l vient que l'esprit vgtal s'tend davantage & a de plus grandes nergies que lesprit des minraux. VI Pour donner aux vgtaux toute la perfection qu'ils peuvent recevoir, il faut les rsoudre & en tirer les racines : mais celui qui ne les connat pas les perd quand il les a trouves, mme avant que la rsolution arrive. VII Quand ont sait reconnatre ces racines, qu'on les a spares & purifies, il faut convertir la racine fixe en volatile, afin de la sublimer par la mme volatile ; car de soi-mme elle ne pourrait jamais monter par aucune violence de feu. VIII Cette conversion ne peut se faire que par plusieurs impositions & imbibitions de la racine volatile. IX Ce sublim doit tre ensuite purifi par plusieurs sublimations ; puis fix par une chaleur lente, douce & continuelle. X Les Vgtaux sont sujets la corruption : mais au centre de la corruption est cache une racine incorruptible, qui tant rendue libre produit d'admirables effets.

74 XI Cette substance pure & incorruptible est un tmoignage authentique de la toute puissance, & de l'immortalit de l'tre suprme : mais l'art qui rassemble les perfections naturelles des mixtes, rend ces images de la Divinit bien plus sensibles que lorsqu'elles sont couvertes du voile des lments. XII Les mixtes des autres rgnes n'ont aussi que de faibles nergies, tant pour la nutrition que pour la sant s'ils ne meurent par la sparation de leurs excrments. XIII Toutes la vertu & la puissance du mixte est dans la substance pure & homogne qu'il renferme, & non pas dans les excrments, qui au contraire empchent la vertu du mixte, & le mnent une corruption substantielle, comme il arrive la vieillesse. XIV De-l vient que quand la substance pure du mixte est accable d'une trop grande quantit excrments, & que la force du magntisme spcifique ne peut plus balancer celle des impurets ; la vertu naturelle est surmonte, le trouble s'excite dans les liqueurs, les ferments trangers drangent l'conomie de mixte, le corrompent ; & par ce moyen la partie essentielle se dgage de sa prison. XV Les Mdicaments naturels contiennent une grande quantit excrments, & la nature est oblige de les sparer pour jouir de la vertu mdicinale qu'ils renferment. XVI Mais durant ce travail la nature est souvent affaiblie par les irritations que causent sur les membranes de l'estomac, les impurets qui s'y attachent ; parce que ces secousses ritres dissipent beaucoup des esprits naturels, violentent les ressorts des fibres, occupent toutes les forces de la nature, pour

75 rendre le calme ces parties, tandis qu'elle abandonne ses autres fonctions ; en sorte que de ces causes proviennent souvent de plus grands dsordres que ceux auxquels on voulait remdier. XVII Les mdicaments que l'art Spagyrique prpare ont une trs grande nergie, parce qu'ils sont rendus trs purs & fixes. XVIII La vertu mdicinale dpend des esprits du magntisme spcifique, c'est--dire, de la forme du mixte ; car la forme est le principe & la cause de toute facult naturelle, & se sert du temprament comme d'un instrument ncessaire ses actions. XIX La perfection de la forme ou l'nergie des esprits du magntisme spcifique, dpend de la puret de son sujet, ou de contact des racines de cet aimant naturel. XX Le sujet de toutes les formes n'est autre que l'humide radical fixe & compos des lments purs. XXI Ainsi le mixte naturel est d'autant plus parfait que sont tout est plus homogne & plus pur, comme l'homme, la lumire, le Ciel, l'me spare du corps, les Anges. XXII On juge de mme que les mdicaments ont d'autant plus d'efficace qu'ils sont plus purs, ou d'un magntisme plus uniforme dans toutes leurs parties ; c'est pourquoi la nature elle-mme travaille toujours la sparation des excrments. XXIII

76 L'art chymique conduit la nature la puret qu'elle se destine par son propre instinct & tire des mixtes un mdicament capable d'exciter & d'augmenter la vie & la vertu des corps mixtes naturels. XXIV Car l'esprit vital est concentr & cach dans une matire grossire & inactive : mais lorsqu'il est dgag de cette prison, de quelque rgne qu'il soit, & dans quelque sujet qu'il soit introduit, il y opre d'admirables effets.

CHAPITRE III De la Coagulation de l'Elixir Animal. Aphorisme I La substance animale tire son origine du premier humide radical, qui est le premier hyl, ou la semence des lments dont tous les mixte sont galement produits. II La substance radicale des animaux ne diffre point de leur aliment dernier & immdiat, non plus que leur semence prolifique ne diffre de cette substance mme. III La semence prolifique de chaque genre est contenue dans la pure substance du mixte & non ailleurs. IV Le Hyl ou la pure matire trs gnrale se convertit au hyl des minraux ; celui-ci au hyl des vgtaux, & ce dernier, au hyl des animaux par la nutrition. V Hyl, matire premire, substance radicale, humide radical, dernier aliment,

77 semence prolifique, sont des expressions presque synonymes d'une mme chose dans chaque rgne. VI Les mixtes d'un rgne sont inutiles ceux d'un autre rgne, jusqu' ce que l'humide radical de l'un soit converti en l'humide radical de l'autre rgne : c'est proprement alors que le mixte d'un genre nourrit le mixte d'un autre genre, & non point auparavant. VII Cette conversion se fait par le changement du degr arien & ign d'un rgne au degr arien & ign de l'autre. VIII Or ce changement de degr arrive, lorsque l'esprit volatil magntique du mixte aliment pntre l'aliment, y excite un orgasme avec l'air & le feu qu'il y rencontre, les aiguillonne & leur imprime la dtermination de son mouvement ; ainsi le degr d'activit s'augmente dans les esprits de l'aliment, les pores en sont changs, & la substance en est convertie en celle du mixte aliment. IX L'esprit animal arien & ign trouve aisment entre dans l'esprit arien & ign de l'aliment vgtal ; & celui-ci reoit de mme l'impression & le caractre de l'autre par la convenance & la similitude des parties essentielles de cet esprit vgtal avec les parties intgrantes ou la substance de l'esprit animal. X Dans tout l'humide radical, & dans tout l'aliment, il y a quelque degr de feu avec son nergie, ml avec les degrs des autres lments & leurs nergies. XI Quelque petite que soit cette portion du principe sulphureux & ign, l'action continuelle de son magntisme, tandis que le mixte passe par diverses corruptions & solutions, consomme toujours quelque partie de l'lment qui prdomine dans le compos ; & ce magntisme invincible par la force des

78 autres lments y imprime sans cesse de nouvelles altrations, jusqu' ce qu'il devienne lui mme entirement suprieur, & que sa puissance se soit assujetti toute la composition. XII Le principe le plus fixe, qui est le feu, devient en effet dans la suite vainqueur des autres lments, quelque empchement que son magntisme puisse recevoir des autres agents. XIII C'est par ce moyen que la semence vgtale se change en la semence animale ; ainsi la semence ou l'humide minral se convertit en la semence vgtale par la mixtion de l'esprit arien du vgtal aliment avec l'esprit arien du minral qui sert d'aliment, de sorte qu'il assujettit les autres lments. XIV Les esprits volatiles qui circulent autour des racines des vgtaux entranent dans leur mouvement, tout ce qui se trouve dans la terre voisine propre faire la dtermination de leur magntisme : ainsi ces esprits qui s'taient chapps par les plus petits pores, ne rencontrant point d'crous qui leur conviennent autant que ceux qu'ils ont abandonns, rflchissent vers leur aimant chargs des molcules qui possdent dans leur centre un esprit de mme nature qu'eux : en effet tant devenus plus faibles, parce qu'ils ont communiqu de leur action aux particules qu'ils charrient, ils sont repousss par les esprits contraires qui s'opposent leur progression ; d'ailleurs ils sont heurtez latralement par les autres esprits qui sortent de leur mme centre, ce qui les fait pirouetter jusqu' ce qu'ils se puissent introduire dans la racine par les pores les plus propres les recevoir. XV Ce nouvel aliment qui s'est insinu dans les tuyaux fibreux de la racine, est soutenu dans sa progression ; tant par l'oscillation de ces mmes tuyaux qui le compriment successivement de bas en haut, que par les esprits plus subtils qui radient des fibres, & qui lui tiennent lieu de soupapes ; outre l'impulsion du nouveau suc qui enfile la mme route. XVI

79 Ce suc infiltr dans les premiers canaux de la racine s'y attnue & s'y digre, de mme que l'aliment dans l'estomac des animaux ; parce que les esprits magntiques des parties de l'aliment se trouvent choqus de toute part & drouts de leurs crous par la foule des nouveaux esprits contraires leur direction lesquels dominent naturellement dans le sujet qui les environne. XVII Ainsi les molcules de l'aliment deviennent htrognes dans leurs parties trs insensibles, & sont attnues autant qu'elles ont pu tre pntres par les esprits de cette digestion. XVIII Pendant que ces parties plus dlies se rarfient de plus en plus dans le liquide qui les embrasse, celles qui se trouvent encore trop loignes du degr de leur mouvement & de leur tnuit, se sparent par la contrarit de leur magntisme, & roulent plus longtemps dans les canaux, avant qu'elles soient converties en la substance du mixte. XIX Les parties plus digres entrent dans les plus petites fibres de la plante ; & les plus grossires demeurent dans les plus gros tuyaux. XX Les sucs des plantes circulent aussi bien que les liqueurs des animaux. XXI Les sucs capables de digestion passent de la racine dans le corps de la plante ; & le superflu de la nourriture revient de la plante dans la racine. XXII Ce qui rsiste la digestion, tant dans la racine, que dans l'estomac ; en sorte qu'il ne puisse tre dissout, pour en sparer les impurets, est galement venin la plante & l'animal. XXIII

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Ce qui rsiste & ne peut cder la pntration des esprits digestifs, & des sucs dissolvants, offense ncessairement l'arche de l'estomac, comme celui de la racine, corrompt l'humide naturel, & le rend galement htrogne & incapable de recevoir aucune digestions dans les autres voies. XXIV Le magntisme de ces molcules htrognes & incapables de digestion, loin d'tre surmont & dtruit par les esprits & les sucs naturels de l'estomac, ou de la racine s'en approprie au contraire autant que son sujet peut en recevoir, Ces molcules en sont mme tumfies quelquefois de manire que leurs parties moins lies se sparent, ne pouvant plus les contenir ; qui produit une digestion trs superficielle, ou plutt une corruption, qui dans l'estomac excite les fibres de violentes secousses, par l'opposition de leur magntisme avec celui de cette matire indigeste & corrompue. XXV Ces secousses violentes chassent la matire corrompue hors de l'estomac, laquelle entrane avec elle tout le liquide naturel que les fibres ont exprim dans les efforts qu'elles ont soufferts. XXVI Mais si la matire qui est introduite, suit dans l'estomac ou dans la racine, n'est pas mme corruptible par les sucs de la digestion ; c'est un venin l'un & l'autre. XXVII Cet aliment incorruptible qui est venin, n'est point tel par aucune qualit particulire dans les substances radicales : mais par leur combinaison avec leurs spermes ou excrments. XXVIII L'humide radical de tout mixte est tempr dans sa nature, & convertible au temprament d'un autre humide, il n'est intempr & inconvertible que par ses excrments. XXIX

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L'lixir animal est conduit sa perfection par la purgation de ses racines, leur coagulation & leur fixation, comme les autres lixirs. XXX La racine fixe ne peut tre purifie, sans tre auparavant rendue volatile par la racine volatile, qui doit avoir t galement purifie ; cette racine volatile ne peut tre fixe autrement que par la racine fixe qu'elle a dissoute. XXXI Les Egyptiens ont dsign cette union des deux racines par l'hiroglyphe d'un cercle fait de deux serpents, dont l'un est ail, & l'autre sans aile. XXXII L'on travaillerait en vain faire cette union, si l'on n'avait pas auparavant purifi les racines ; parce que tout excrment empche le contact immdiat. XXXIII Ce qui fait que les mixtes naturels rsistent si faiblement aux agents extrieurs, c'est parce que la chane de leur magntisme est interrompue de toute parts, & comme entrecoupe par les excrments qui empchent l'union & l'aboutissement immdiat de leurs parties. XXXIV Toutes les oprations de la Chymie ne tendent qu' procurer aux mixtes cette puret qu'elles leurs acquirent enfin ; la nature dans ses mouvements toute la mme vue ; mais elle ne peut parvenir cette perfection. XXXV Dans la nutrition des animaux la nature purifie les aliments par plusieurs instruments & diffrentes manires d'oprer avant qu'elle puisse les convertir en l'humide radical, & en substance intime du compos. XXXVI

82 La nature observe les mmes voies & manires d'oprer dans la gnration, que dans la nutrition de chaque mixte qu'elle anime : ainsi la nutrition peut tre nomme une nouvelle gnration.

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SECONDE PARTIE : De l'Elixir Minral


CHAPITRE PREMIER De la Calcination des Minraux.

Aphorisme I La pratique de l'lixir minral consiste dans la sparation du fixe & du volatil, dans la purgation de ces deux substances, & leur nouvelle union, plus parfaite que celle que la nature leur avait donne. II Il y a des minraux qui ne contiennent que peu d'humide volatil ; d'autres en possdent beaucoup, mais sort impur & troitement li avec son corps dont il est fort difficile de le sparer ; quelques autres ont reu dans leur composition beaucoup de cet humide volatil, lequel est pur & facile dpouiller des excrments terrestres qui l'environnent. Les mtaux fondus sont privs de leur humide volatil, qui tait le mobile de leur vgtation. III L'humide radical fixe est le sujet & la matire unique de toute forme des mixtes ; & la plus pure matire reoit la plus pure forme. IV La plus pure forme donne le plus pur tre son mixte, & la perfection de l'un rsulte de la perfection de l'autre. V On dgage le mixte de toute impuret, en le corrompant, pour en sparer plus aisment l'humide radical pur, que l'on amne par la coction & l'animation jusqu'au degr de teinture fixe, qui est la perfection de l'oeuvre chymique. VI

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La teinture physique minrale est ce Phoenix qui renat de ses cendres. Elles se fait par la sparation ou l'extraction du fixe & du volatil, hors de sa terre visqueuse, qui se peut dissoudre par l'air ou par l'eau commune ; & l'on purifie ensuite ces principes, & qu'on en fasse la runion l'aide de la chaleur du Soleil & de la Lune ; & avec le secours du feu contre nature, qui est celui de nos foyers, l'on achve ce venin saturnien qui tient tous les mtaux imparfaits, & gurit tous les Lpreux de son genre, selon le dire des Savants en cet Art. VII Dans les mtaux qui ont t fondus il ne demeure que le fixe qui est pur & en quantit dans l'or & dans l'argent ; dans tous les autres mtaux il est impur & en petite quantit. VIII Dans les mtaux qui n'ont point t fondus, le volatil n'est qu'en petite quantit, & mme fort impur dans les imparfaits, mais pur dans l'or & dans l'argent. IX Dans les demi-minraux de l'Art, tel que sont les vitriols, le volatil est plus ou moins abondant, plus ou moins pur. X Ainsi tirez le volatil des moyens minraux de l'Art, purgez-le, puis par ce volatil tirez le fixe hors des mtaux parfaits ; fixez-les ensemble, & vous aurez l'lixir. XI Il y a un minral, connu des vrais Savants qui le cachent dans leurs crits sous divers noms, lequel contient abondamment le fixe & le volatil ; sparez, purgez, fixez les ensemble sans addition d'aucune matire trangre, & vous ferez tmoin des mouvements secrets de la nature, & des voies qu'elle suit dans la production des mixtes qu'elle compose. XII

85 Si l'on mle des esprits htrognes avec la terre des mtaux parfaits, il en arrive des effets surprenants, mais dangereux, comme on voit dans l'or fulminant. XIII L'on tire du minral de l'art, par la calcination, le mercure de l'Art ; & par la mme opration l'on tire de ce mercure le soufre & le sel de l'Art. XIV Ces trois principes runis par la calcination, selon les poids de l'Art, composent le magistre parfait dans la quatrime roue de l'oeuvre chymique. XV Cette Calcination est la conversion de l'aliment immdiat en la substance & en la semence du mixte qui en est nourri. XVI O la semence se trouve, la gnration est prsente, tandis que cette semence est dans un aliment qui lui est propre ; l mme est le centre de la vgtation, & le principe de toutes les autres actions de la vie. XVII Le dernier aliment, ou l'aliment immdiat, est un suc qui n'est pas encore converti en la substance du mixte ; & qui, lorsqu'il s'y est chang, n'est plus aliment, mais la propre substance de ce mixte. XVIII Le mtal qui a t fondu n'a plus de suc, ni d'aliment, ni de gnration ; ce n'est qu'une substance strile, & un corps sans me. XIX Ainsi l'on ne peut tirer immdiatement aucune semence d'un mtal qui ait t fondu ; mais on peut le rgnrer par diverses corruptions jusqu' l'tat de terre vierge mtallique, qui contient la semence, & dont on la peut extraire

86 mais cette voie est longue & de dpense. XX Il y a un minral nitreux qui donne aisment les deux racines qu'il possde, dont on fait un circul qui vivifie & anime les mtaux parfaits il en extrait une substance que l'art convertit en soufre mtallique ; qui est la base de l'lixir. XXI Le corps parfait est la matrice & le lieu dans lequel les deux semences se cuisent & sont rendues particulires ; les trois ensemble deviennent la teinture des Philosophes, & non pas le corps seul, parce qu'il est dpouill de tout esprit vivifiant. XXII Le corps seul peut devenir sel fusible, capable de grands effets ; ce corps est appel terre mtallique, terre feuille, la Diane mystrieuse des Anciens. XXIII Cette terre a accoutum d'tre impure dans son extrieur, parce que ordinairement on la tire de sa mine par le moyen de choses pleines d'esprits qui ne sont pas mtalliques, & qui la rendent impropre devenir teinture ou soufre. XXIV Ces impurets ne peuvent tre spares que par le moyen du seul esprit mtallique qui est abondamment dans notre eau permanente. XXV L'esprit mtallique est abondant dans certains minraux qui ne sont point mtaux, mais il est si fixement attach avec les excrments volatils, que la sparation ne s'en peut faire que par la corruption. XXVI Le minral unique qui abonde en l'un & l'autre esprit ais sparer, est cach

87 sous presque autant de noms diffrents, qu'il y a de choses au monde. XXVII Ce minral contient en soi diverses substances ; savoir deux, qui sont le corps & l'me, ou le fixe & le volatil ; il en a trois, si vous voulez distinguer l'esprit avec l'me ; quatre mme, si vous distinguez au fixe l'humidit fixe d'avec la siccit fixe. XXVIII L'humidit fixe & la siccit fixe sont caches dans la partie fixe du mixte qui reste aprs la Calcination ; l'me & l'esprit sont cachs dans l'humide volatil qui est distill. XXIX L'esprit & l'me montent en forme de fume blanche. XXX L'esprit est une fume pesante qui descend bientt, & se cache dans les pores de l'humidit superflue distille. XXXI L'me est une fume qui ne descend que fort tard, & qui ne se joint avec l'eau qu'aprs une longue circulation dans l'alambic & le rcipient ; enfin elle se convertit en eau. XXXII Quoique l'me paroisse en forme de fume blanche, elle est nanmoins appele fume rouge, parce qu'elle engendre notre terre feuille rouge, par une dcoction lgre & continuelle avec la terre de l'or des Philosophes. XXXIII La cinquime substance qui est contenue dans le minral nitreux de l'art, outre les quatre autres prcdentes, n'est qu'un excrment qui doit tre spar & rejet.

88 XXXIV L'humidit fixe est cause que le corps se fond au feu comme mtal ; & la siccit fixe est cause que le mme corps se congle sitt qu'il est retir du feu, & cette substance sche est le sel fixe. XXXV Les substances radicales doivent tre spares, purges, & fixes, & le secret sera accompli. XXXVI La pratique est la distillation forte, l'exposition de la terre noire pour la rsoudre, & la distillation ritres tant de fois, que presque toute la terre soit convertie en esprit volatil. XXXVII L'eau qui est distille tire la teinture de la terre, & les deux ensemble deviennent soufre mtallique ; on dissout encore ce soufre par la mme eau, on le cuit jusqu' la perfection de soufre d'or volatil ; on le dissout encore, & enfin on le cuit jusqu' la perfection de l'lixir. XXXVIII Les qualits & vertus de cette terre physique sont, la fixit, la fusion facile, la douceur, la belle couleur, la projection transmuante, la gurison de toute maladie. XXXIX Ainsi le Ciel & la terre sont conjoints ; l'eau est tire des rayons du Soleil & de la Lune, & l'esprit du monde est rendu minral. XL L'lixir consiste dans la permanence de l'esprit cleste dans la matire. XLI

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La nature commence l'lixir, mais elle ne peut l'achever, cause de la faiblesse de sa chaleur, qui ne peut rejeter tous les excrments. XLII Nous voyons que l'animal attire l'air par la respiration ; cet air contient un esprit cleste qui rpare l'humide radical. XLIII L'humide radical visqueux de l'animal n'est pas d'air seul qui est trop subtil, ni d'aliment seul qui est trop grossier. XLIV Les deux ensembles composent une substance moyenne propre nourrir l'animal, laquelle substance n'est pas entirement fixe, mais seulement coagule. XLV Ainsi l'esprit du monde se diversifie dans les substances des trois rgnes pour les nourrir & les multiplier. XLVI Cet esprit est la source unique de l'humide radical de la terre, ou il se combine diffremment avec les divers composs qu'il y rencontre. XLVII L'esprit du monde est appel me par similitude ; de-l vient qu'on a dit que le grand monde est anim. XLVIII L'esprit du monde est l'alcool & la plus subtile partie des lments ; c'est la nature universelle, qui de soi-mme est invisible, incorruptible, indiffrente toute forme : mais elle devient visible dans un corps pur, & visible tel que le sel fixe.

90 XLIX De cette me avec le corps qui lui est propre, se fait par dcoction la teinture physique fixe, dans laquelle se termine & finit tout le mouvement de la nature. L La nature ne peut parvenir ce repos parfait sans le secours de l'art. LI L'art chymique continue la pratique de l'lixir par la purgation de la terre noire jusqu' la blancheur ou la rougeur ; il purifie l'esprit volatil, & fait la solution de la terre par son esprit. LII Les anciens Spagyristes avaient coutume d'imbiber plusieurs fois la terre crue par son esprit crud, & de dphlegmer tous les huit jours, & durant cette oeuvre les couleurs paraissaient noires, blanches, & rouges ; mais cette voie est longue & dangereuse. LIII D'un mtal parfait, avec l'eau forte & le mercure vulgaire, l'oeuvre chymique ne se peut faire. LIV La vraie eau qui est homogne aux mtaux doit tre tire d'un minral martial & solaire ; & par cette eau la teinture du mtal doit tre extraite de son corps ; & dans cette opration la teinture n'est encore qu'un or pourri. LV L'lixir minral outre la vertu de transmuer peut acqurir par art plusieurs autres vertus, la volont de l'Artiste. LVI

91 Chaque lixir peut tre converti en un autre lixir, la manire que les aliments se changent en la substance du mixte aliment. LVII La nature par son propre mouvement exerce cette conversion rciproque dans la nutrition des mixtes. LVIII La raison de cette conversion est l'action d'un esprit sur l'autre, & la ncessit o est le plus faible de suivre la dtermination du plus fort. LIX Le plus fort convertit le plus faible ; or le fixe est plus fort que tout volatil, & ainsi le volatil nourrit le fixe. LX L'aliment rsiste d'autant plus aux esprits de la digestion qu'il contient davantage de substance htrogne. LXI L'aliment qui rsiste en sorte qu'il ne puisse tre converti, est un venin au corps aliment ; car il dompte ce corps & le convertit en soi, ou bien il s'en engendre une troisime substance par la mutuelle corruption de l'aliment & du corps qu'il devait nourrir. LXII Les esprits mtalliques impurs & crus tuent l'animal qui s'en veut nourrir, parce qu'ils rsistent & altrent puissamment. LXIII Chaque chose se nourrit & se multiplie plus surement par les esprits de son rgne, qui soient purs, que par d'autres. LXIV

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La dcoction des esprits minraux est plus longue & plus difficile que celle des vgtaux & des animaux. LXV L'lixir solaire & lunaire contiennent de plus grandes vertus que les lixirs vgtaux & animaux.

CHAPITRE II De la Putrfaction des Minraux. Aphorisme I Il y a deux sortes de putrfaction, une chymique ou accidentelle, l'autre non chymique, qui est une corruption substantielle, & la destruction entire du mixte. II La premire est cause par la chaleur interne du mixte, l'autre vient de l'humidit externe & de ses esprits. III Entre les mixtes les uns sont sujets une corruption absolue, les autres non. IV Le secret mtallique est commenc par la nature, & s'achve par l'art. V Dans cette oeuvre l'or crud naturel est amen par une longue digestion jusqu' une puret & une perfection incomparablement suprieure celle de l'or vulgaire. VI L'or ne diffre de la pure substance des mtaux imparfaits, que parce qu'il est

93 plus cuit & plus mur. VII La matire des minraux ne diffre de celle des vgtaux que par les esprits magntiques du rgne minral. VIII La matire trs gnrale est rendue particulire aux trois rgnes par les esprits magntiques spcifiques de chaque rgne ; ainsi cette matire passe d'un rgne l'autre, lorsqu'elle est saisie & dtermine par les esprits d'un autre rgne. IX L'aliment immdiat de chaque mixte n'est autre chose que cette matire trs gnrale occupe des esprits du rgne auquel il se convertit. X L'aliment immdiat n'est pas encore la substance mme du mixte aliment, mais une matire de mme nature qui n'est diffrente que dans le degr de coction. XI L'aliment immdiat des animaux se trouve en forme visqueuse entre les fibres des chairs, & devient jaune par une lixation artistement faite. XII Tous les mixtes sont de la mme matire qui nous compose ; mais la combinaison des principes matriels est diffrente dans tous les genres, & peut-tre dans chaque espce de mixte, parce que les magntismes sont diffrents dans chaque rgne, & varient mme dans les individus, quoiqu'il y ait beaucoup de proportion, & une espce d'uniformit entre les esprits spcifiques de tous les individus d'un mme genre. XIII Les esprits de tous les rgnes peuvent s'introduire dans la matire de chaque

94 rgne, ainsi dans l'homme s'engendre le mixte de chaque rgne, & cela de la matire mme de l'homme. XIV Les esprits volatils de chaque rgne se rpandent dans l'air & voltigent par tout. XV Ces esprits libres & volatils occupent soudainement la matire visqueuse, quand ils viennent la rencontrer vide ou possde d'esprits plus faibles qu'eux. XVI De-l vient qu'en tous lieux il se fait des gnrations de tous les rgnes. XVII Ces esprits volatils ont aussi leur corps subtil qui demeure avec eux dans le corps glutineux & grossier, ou ils se trouvent arrts ; & comme ce corps grossier ses pores plus lches que le leur, & par consquent que les esprits en sont plus faibles, ils les surmontent peu peu, les dterminent leur mouvement, en augmentent leur aimant mme, jusqu'au point de corrompre toute cette viscosit, & d'en extraire toute la substance qui leur convient, pour en nourrir & vgter leur propre corps. XVIII Les esprits volatils des trois rgnes qui voltigent par tout, & sont ainsi libres viennent de la corruption des mixtes de tous les rgnes ; & n'ont point eu cette libert de leur naissance premire, mais par cette rsolution. XIX Etant ainsi chapps, ils demeurent dans l'air jusqu' ce qu'ils soient attirs par des mixtes semblables ceux dont ils sont sortis. XX

95 Les esprits fixes sont contenus & conservs dans la terre avec leur corps fixe, de mme que les volatils avec leur corps volatil dans les autres lments. XXI L'esprit fixe avec son corps fixe visqueux est souvent emport dans l'air, o il rencontre un esprit volatil qui se joint lui, & il en arrive une nouvelle gnration, conforme la nature du volatil prdominant. XXII Dieu ds le commencement du monde a spar & distingu les esprits volatils de la matire fixe trs gnrale pour conserver ou perptuer toutes les espces des mixtes. XXIII La vraie gnration se fait par le magntisme spcifique dans la matire visqueuse, la gnration non vraie arrive par le mlange des corps de diffrente nature. XXIV La vertu intrieure & actuelle de la gnration n'est autre chose que l'esprit volatil qui occupe la matire visqueuse, & la dispose conformment au magntisme de son corps volatil, d'o rsulte la gnration de nouvelle espce individuelle. XXV La matire fixe est un compos des lments qui se sont assembls dans le sein de la terre XXVI Les lments se joignent l'un l'autre, & se condensent successivement & par degrs ; l'air retient & condense le feu, l'eau ensuite se joint & s'paissit avec l'air ; enfin la terre s'assemble & s'intime avec l'eau. XXVII

96 La matire visqueuse fixe est chasse en haut par sa chaleur interne, & par celle du centre ; aussitt elle est occupe par les esprits volatils de quelque rgne. XXVIII Les esprits volatils sont aussi composs des quatre lments & ne diffrent l'un de l'autre que par la diffrente combinaison de ces lments, selon laquelle un ou plusieurs lments prvalent & dominent aux autres. XXIX Dans l'esprit minral la terre & l'eau dominent ; dans le vgtal l'eau & l'air ; & dans l'animal l'air & le feu. XXX La vie ne peut tre manifeste dans la composition o la terre & l'eau dominent. XXXI Ainsi les mtaux ne vivent point sensiblement, quoiqu'ils soient vritablement engendrs. XXXII La vie dure d'autant plus, que l'air & le feu sont plus fixes dans la matire. XXXIII Les minraux n'ont pas besoin d'autant de nourriture que les autres mixtes, parce que l'eau & la terre fixent l'air & le feu, & ainsi les empchent de s'chapper sitt. XXXIV Les minraux sont capables de vie, raison de l'air & du feu qu'ils contiennent quoiqu'en un degr fort infrieur ; & sitt qu'on a pu exalter en eux ces deux lments, ils peuvent nourrir trs efficacement les animaux, quoiqu'en une quantit infiniment petite.

97 XXXV La matire visqueuse imprgne des esprits minraux se peut extraire de cas minraux par les sept oprations. XXXVI L'esprit volatil est tir par la premire opration en forme de fume, & est enferm dans l'eau distille. XXXVII Dans la seconde opration cet esprit aqueux est lgrement cuit avec sa terre, & il rsulte de l'un & de l'autre une eau pesante & permanente, dont l'Artiste se sert utilement. XXXVIII L'esprit volatil, le vent, le dragon, meurt & se putrfie : mais non autrement qu'avec son frre & sa sur, c'est--dire, avec la terre fixe, & l'eau distille dans laquelle il est renferm. XXXIX La terre visqueuse contient ses esprits fixes, & se nourrit par les imbibitions de la substance spiritueuse. XL La substance spiritueuse s'chappe souvent avec violence hors de la substance visqueuse, lorsqu'elle est trop rarfie par l'air & le feu dans le sein de la terre. XLI De-l viennent les vents qui aprs s'apaisent par les pluies. XLII L'esprit fixe & volatil sont de mme essence & substance, & ne diffrent qu'en degrs d'exaltation & de rarfaction.

98 XLIII L'lixir ne devient pntrant que lorsque les esprits volatils y sont fixs en grande quantit. XLIV Et cela, parce que la racine fixe est trs troitement lie une certaine terre excrmenteuse qui empche sa pntration & sa fusibilit. XLV Cet excrment terrestre ne peut monter dans la sublimation de l'lixir, & empche la racine fixe de se sublimer moins qu'on n'y emploie une grande quantit de la racine volatile, ou du vinaigre trs aigre, qui est ma mme chose. XLVI La putrfaction ne se fait pas sans la parfaite union des deux esprits ; & cette union ne se fait point s'ils ne s'entretouchent immdiatement, ni ce contact immdiat sans la sparation de cette terre excrmenteuse. XLVII Ainsi par la sublimation, notre pure terre devient trs pure & trs pntrante ; elle est aussi nomme la racine fixe. XLVIII Lorsque la terre visqueuse est purifie en son extrieur, & son eau volatile pareillement elle doit tre peu peu dissoute par la mme eau jusqu' ce qu'elle devienne galement eau. XLIX L'esprit volatil qui est contenu dans l'eau, pntre aisment l'esprit fixe qui est dans la terre, parce qu'ils sont de mme nature ; & ainsi les deux esprits ensemble prennent un corps aqueux, & il s'en fait l'eau pesante. L

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Ainsi d'une substance subtile & d'une grossire il s'en produit une moyenne, que l'art peut employer, laquelle doit tre purifie par sept distillations. LI Cette moyenne substance doit ensuite tre amene par la coction jusqu' la condition de soufre volatil, dont immdiatement aprs se fait l'lixir. LII Il y a quatre putrfactions dans l'oeuvre Philosophique. La premire dans la premire sparation, la seconde dans la premire conjonction, la troisime dans la seconde conjonction qui se fait de l'eau pesante avec son sel, la quatrime enfin dans la fixation du soufre. LIII Dans chacune de ces putrfactions la noirceur arrive.

CHAPITRE III De la Solution des Minraux. Aphorisme I La rsolution de tous les mixtes se fait par la mme mthode & la mme voie de la nature qui l'opre toujours par l'action des esprits volatils ou des magntismes originaires sur une mme matire trs gnrale, & qui d'ellemme n'est dtermine aucun genre ni espce particulire de compos naturel. II Cette matire trs gnrale se distingue & spcifie par trois sortes d'esprits qui l'occupent & la dterminent leur magntisme, sitt qu'elle vient s'lever & se sublimer, emporte par ses esprits hors du sein de la terre o elle a pris naissance. III

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Ainsi cette matire spcifie au moment de sa naissance, ne se trouve nulle part sans dtermination & dans son universalit. IV La matire se corrompt dans sa substance, & se rsout dans ses parties intgrantes, lorsque des esprits extrieurs plus puissants que les internes viennent rencontrer cet aimant, en chasser les esprits internes, & s'y tablir en leur place ; car alors la forme du prcdent mixte se dtruit. V La forme du mixte consiste dans une certaine mesure & proportion d'esprits, laquelle tant perdue, la forme du mixte se dtruit, encore mme que les premiers esprits ne soient point chasss. VI La forme, dire vrai, n'est qu'une disposition & un arrangement des parties de la matire, lequel est introduit tant par les esprits clestes que par ceux de la matire mme. VII Ainsi il a toujours quelque forme dans la matire, puisque ds sa premire lmentation ou cration, elle jouissait d'un magntisme ; car un lment ne peut s'allier avec un autre, sans un esprit qui en fasse l'union & le magntisme. VIII Cette premire composition est d'autant plus parfaite & plus durable que l'esprit qui la produit, est plus subtil & plus actif, & que la matire qu'il pntre a des pores plus fins & plus directs. IX Les principes matriels se composent successivement de plus en plus, les uns avec les autres ; par les altrations mutuelles de leur magntisme, & s'assemblent sous les formes que produisent les dterminations des esprits

101 dont la matire est possde. X Plusieurs parties composes de la mme manire venant se rencontrer ne se dtruisent point les unes les autres : mais au contraire se joignent & s'unissent par la conformit de leur magntisme. XI Cette union est d'autant plus forte que les pores sont plus directs, plus fins, mieux aboutis, plus semblables, que leur contact est plus immdiat, & qu'il rpond une plus grande tendue de surface. XII La solution a ses degrs, de mme que la composition, & n'arrive que par ordre des parties les plus composes jusqu'aux parties les plus simples ; & cela proportion que l'esprit ou le magntisme extrieur gagne & ruine l'intrieur. XIII La solution du mixte n'est pas une rsolution jusqu' la matire premire de toutes choses : mais seulement jusqu' la matire spcifique ou trs prochaine du mixte qu'on veut dissoudre, laquelle n'est autre que la matire trs gnrale possde par les esprits qui la dterminent l'espce du mixte. XIV Les mmes qualits des lments sont dans les esprits tant fixes que volatils de mme genre ; il n'y a d'autre diffrence que celle de proportion, entre les degrs de ces qualits, au fixe & au volatil. XV Les esprits sont revtus d'un semblable corps dans tous les rgnes ; les fixes de sel fixe, & les volatils d'une substance fumeuse. XVI Ces corps diffrent entre eux dans les diffrents rgnes par les qualits

102 lmentaires. Dans le minral la terre & l'eau dominent, au vgtal l'air & l'eau ; & l'animal l'air & le feu. XVII Au rgne minral la racine fixe est amre, au vgtal & l'animal elle est sale ; la racine volatile du minral est pre & acteuse ; celle du vgtal & de l'animal est douce. XVIII L'amertume pontique & l'pret ou l'acidit viennent de l'excdence de la terre, & du dfaut d'air & de feu ; la douceur vient d'une cause contraire. XIX Le secret des minraux est beaucoup plus difficile faire que celui des vgtaux ou des animaux, parce que le dfaut d'air & de feu dans les premiers rendent leur coction plus difficile & plus lente. XX Cette difficult est dsigne par le caractre que l'on donne au mercure, qui est compos d'un demi-cercle, d'un cercle & une croix. Au caractre de la Lune il y a un demi-cercle sans croix, pour signifier sa facilit tre transmue. Celui du Soleil est un cercle entier, pour marquer la perfection du mercure mtallique qu'il contient. XXI Le mercure mtallique est l'unique matire de tous les mtaux, qui soit capable de la dernire perfection, auquel point il est l'lixir physique ; & il ne diffre dans tous les divers mtaux qu'en ce qu'il est plus ou moins pur, & plus ou moins cuit. XXII La peine donc que l'on prend pour convertir les corps des mtaux imparfaits en or & en argent est vaine & inutile, si l'on ne spare leur mercure sur lequel il faudrait travailler. XXIII

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Le mercure est un or pur, mais encore crud, lequel se cuit & mrit, tant par sa chaleur naturelle, que par le feu de la minire, ou celui de l'art. XXIV L'or chymique est plus parfait que le naturel, parce qu'il est plus pur & plus cuit. XXV L'or naturel ne pntre point les corps mtalliques imparfaits, cause de sa densit grossire ; l'or chymique les pntre par sa tnuit. XXVI Tous les corps mtalliques imparfait sont galement grossiers, & ne diffrent entre eux que par leur impuret. XXVII L'impuret vient du dfaut de coction ; ce manque vient de la faiblesse des esprits volatils, qui ont seuls la puissance de cuire leur propre matire dans les minires. XXVIII La force des esprits vient de leur abondance ; leur faiblesse vient de leur petit nombre. XXIX Les esprits digrent leur propre corps, & ensuite l'unissent la matire fixe ; ainsi leur magntisme augmente peu peu, & les impurets qui lui sont contraires & incapables de coction sont chasses. XXX Les impurets sont attaches aux mtaux pendant qu'ils sont dans leur minire, plus ou moins aux uns qu'aux autres, comme l'on remarque aux fruits qui viennent maturit.

104 XXXI Le mtal qui est hors de sa minire, & celui qui est fondu ne rejette plus ses impurets par sa chaleur interne ; parce qu'il a perdu ses esprits volatils, & par consquent sa chaleur agissante, motrice & vgtative. XXXII Les esprits fixes qui restent dans le mtal ne suffisent pas pour faire cette sparation des impurets ; parce qu'ils sont en trop petite quantit, & leurs enveloppes trop fortes & trop paisses, pour pouvoir tendre au-del la sphre de leur magntisme. Les esprits externes du grand monde sont galement incapables de produire cette dpuration, parce qu'ils sont encore trop loigns de la nature des esprits internes ; & plus propres dissoudre le corps, qu' le cuire & le purifier. XXXIII De-l vient que les mtaux dont on couvre quelques difices, & qui sont toujours exposs au Ciel, ne viennent jamais maturit. XXXIV Mais si ces mtaux taient mis dans une minire suffisamment imprgne des esprits mtalliques, ils se perfectionneraient dans la suite du temps. XXXV Pour lors la nature les dissoudrait en rouille ou terre mtallique ; & aprs les avoir dissous & rarfis, elle viendrait plutt & plus facilement bout de les perfectionner ; car il ne lui resterait qu' les cuire & purifier de leurs parties trangres ; ce qui se ferait peut-tre dans l'espace de cent ans. XXXVI Le seul remde aux imperfections des mtaux spars de leur minire, est l'lixir minral mtallique des Physiciens ; & cela, par l'abondance de ses esprits, sa pntration, sa puret, & sa fixit. XXXVII

105 La puret des deux esprits avance beaucoup la maturation, tant en l'oeuvre naturel, qu'en celui de l'art. XXXVIII L'art par les oprations physiques amne son sujet une puret parfaite, & non pas la nature. XXXIX La solution ni la sublimation physiques ne peuvent tre accomplies en la seule substance fixe mtallique, parce qu'elle ne monte point par le feu ; ni en la partie volatile seule, parce qu'elle est si sche qu'elle ne peut se rduire en eau par la distillation. XL Mais l'esprit volatil s'unit aisment au fixe par le moyen de son vhicule, qui est l'eau superflue. XLI Ainsi les deux esprits ensemble se composent en une eau permanente, qui est le moyen de l'union des teintures qui sont fixes & volatiles. XLII Par cette mme voie la nature coagule l'esprit volatil avec le fixe ; car premirement elle les convertit en air ; puis cet air en eau par l'humidit de la terre ; enfin elle coagule cette eau avec la puissance visqueuse de la terre. XLIII De-l vient qu'en notre premire distillation l'eau sorte avant toute chose ; puis s'ensuit l'air en forme de fume, contenant en soi l'esprit ; & cette fume entre bientt dans l'eau distille. XLIV Cet esprit volatil ainsi noy dans l'eau, ne peut par lui-mme sublimer sa terre mtallique, parce que cette humidit le rend trop fugitif.

106 XLV Mais il faut que cette eau spiritueuse convertisse la terre mtallique en eau, afin qu'elles s'unissent, & que l'esprit & l'eau servent de moyen la sublimation. XLVI En effet la terre fixe se dissout en eau, en l'arrosant plusieurs fois de l'eau spiritueuse, & par de trs lgres digestions continues jusqu' ce que tout devienne eau pondreuse. XLVII Maintenant cette eau pondreuse doit tre purifie par sept distillations ; puis de cette eau, immdiatement avec les corps parfaits dissous en elle, doit tre produit le soufre mtallique. XLVIII La nature fait la mme chose dans les minires ; car l'esprit mtallique y est premirement contenu dans un corps arien, l'esprit de la terre convertit cet air en eau ; cette eau rencontre une terre visqueuse & onctueuse, qu'elle dissout & qu'elle unit insparablement avec soi : enfin de cette double matire, par la seule coction la nature engendre le soufre mtallique, tant blanc que rouge. XLIX Les couleurs ne dpendent que des degrs de la coction. L La matire prochaine de l'eau pondreuse n'est autre chose que les deux racines. L'eau pesante ou pondreuse est la matire prochaine du soufre ; & le soufre est celle des corps mtalliques, tant en l'art qu'en la nature. LI La puret de l'eau pesante du soufre, & du mtal, dpend de la puret des principes, tant en l'art qu'en la nature.

107 LII Ces degrs dpendent de la coction ou de l'accroissement du magntisme spcifique, qui repousse & spare les substances htrognes, qui empchent l'attouchement immdiat des principes, & par consquent l'union parfaite des deux racines. LIII Cette coction se fait par la chaleur & le feu intrieur des principes. LIV La dernire fin & le repos de toute altration dans les minraux, n'est autre chose que la perfection solaire, c'est--dire la puret de l'or. LV La substance tant fixe que volatile des minraux est trs sche de sa nature. LVI Elle peut nanmoins se convertir en eau mtallique, & devenir susceptible de tous les changements que l'art veut produire en elle ; parce que la forme d'un lment peut se communiquer successivement de l'un l'autre par leurs qualits semblables ; & que cette conversion devient rciproque par les contraires, tant dans la nature que dans l'art. LVII Le soufre mtallique naturel, auparavant qu'il soit rduit en corps mtallique, est de facile liqufaction, cause de l'humidit mtallique qu'il contient en abondance, quoiqu'en celle-ci mme la siccit domine. LVIII Quand le soufre mtallique est devenu corps mtallique, il est trs difficile liqufier, tant cause de la fixation, qu' cause des impurets grossires. LIX

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Le soufre est appel la siccit des mtaux, & le mercure l'humidit mtallique, cause de la domination de ces qualits. LX Le soufre est appel eau qui ne mouille pas les mains ; & cela cause de l'abondance d'humidit, laquelle n'est pas encore fixe, mais seulement coagule. LXI Les Physiciens ont compos cette eau de tout ce qui est ncessaire leur lixir, savoir, les deux racines fixes & volatiles ; de manire qu'elles n'ont plus besoin que de purification & de coction. LXII Le soufre mtallique ne se trouve pas dans les minires seul & spar ; mais il est toujours cach dans la terre des minires. LXIII Les tincelles que l'on voit briller dans la terre des minires, sont de petits corps mtalliques produits du soufre par une coction naturelle. LXIV Le soufre mtallique est fort diffrent du soufre vulgaire, que l'on vend communment sous ce nom : ainsi le mercure naturel mtallique du mercure connu sous ce nom. LXV Le mercure vulgaire se laisse altrer par les mtaux, & ne les altre point ; au contraire le mercure des Physiciens altre les mtaux, & ne reoit d'eux aucune altration. LXVI Le mercure des Physiciens rincrude & rtrograde l'or, en sorte qu'il ne peut

109 plus tre rduit en corps autrement qu'avec ce mercure lui-mme par une lente coction. LXVII Le mercure vulgaire n'est pas un principe mtallique, mais un mtal fait, quoique imparfait, & le mercure des Physiciens est un principe mtallique, & non pas un mtal fait. LXVIII Dans le mercure vulgaire la partie aqueuse du mercure mtallique domine sur le sec mtallique, qui y est en petite quantit. LXIX Le soufre mtallique est incombustible ; mais non pas le vulgaire. LXX L'un & l'autre soufre est une graisse mtallique : mais l'une est pure & l'autre impure, & n'est que l'excrment de la pure graisse. LXXI Dans le soufre mtallique les principes de composition sont rduits une gale proportion & conformit de substance ; dans le soufre commun tous les lments sont encore ingaux, htrognes l'un l'autre, & improportionns ; de-l vient qu'il est combustible. LXXII L'un & l'autre soufre est de trois sortes, savoir minral, vgtal & animal ; & selon leur rgne ils sont nomms soufre, gomme ou graisse. LXXIII L o il se trouve plus d'aliment, il y a aussi plus de soufre en chaque genre de mixte. LXXIV

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La graisse animale est un excrment utile la nature, qui, au dfaut d'autre aliment plus ais cuire, la convertit en suc nourricier, en la digrant & purifiant avec la lymphe imprgne des esprits spcifiques de l'animal. LXXV La nature seule peut faire ce changement, & non l'art, ou du moins trs difficilement. LXXVI Le mtal n'est point la matire de la pierre physique, parce qu'il ne contient que le soufre fixe ; ni aucun minral excrmenteux, parce qu'il ne contient que peu de mercure sans aucun soufre pur. LXXVII Il se trouve un certain minral, qui contient quantit de pur mercure & de pur soufre, & dont la prparation n'est pas mme difficile un bon Artiste. LXXVIII Les deux racines fixes & volatiles tirent de ce minral par une distillation violente. LXXIX On purifie ces deux racines l'une aprs l'autre, & on les putrfie ensemble par une lente chaleur, pour les dissoudre l'une par l'autre. LXXX On les unit ensuite par la circulation pour en faire l'eau minrale pondreuse, laquelle doit tre purifie par sept distillations.

CHAPITRE IV De la Distillation des Minraux. Aphorisme I

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L'Union prsuppose que toutes les autres oprations prcdentes aient t exactement accomplies ; parce qu'elle requiert un contact immdiat entre les racines fixe & volatile, & par consquent leur puret. II L'lixir se produit par l'union, & acquiert sa dernire perfection par la coagulation. III Partout o la nature rencontre un sujet propre recevoir ses impressions, elle en dispose toujours les racines l'union par la distillation, & par toutes les prcdentes oprations. IV La cause agissante en ce travail naturel, n'est autre que la chaleur interne de la racine fixe, de laquelle chaleur cette racine n'est jamais dpourvue, comme il se voit au grain du froment. V Aux oprations de la nature, le Ciel sert de chapiteau, de vaisseau distiller, sublimer & calciner ; & la terre sert de filtre purifier la matire dissoute. VI La nature dissout la matire fixe par le moyen de l'eau souterraine. VII Cette solution venant entrer dans les sources des fontaines, communique aux eaux des vertus merveilleuses. VIII Ce n'est pas l'eau dissolvante, mais le sel qui est dissout par elle, qui produit ces vertus ; & il en peut tre spar par la distillation.

112 IX Le sel de ces fontaines & bains est de plusieurs sortes, vitriolique, antimonial, sulphureux, &c. X L'eau qui contient le vitriol est la meilleure de toute, & d'autant meilleure, que son vitriol est pur & fixe. XI Les vertus du vitriol pur sont merveilleuses ; son esprit rend le mercure vulgaire une espce de panace, & on en peut faire par son moyen une vraie mdecine contre toute maladie, si l'on sait de quel vitriol j'entends parler, & de quel mercure. XII La substance du vitriol pur corrige le venin de tout mtal. XIII La pure essence de vitriol ne cde guerres l'humide radical de l'or & de l'argent. XIV Les bains qui contiennent la seule matire fixe du vitriol, sont les meilleures de toutes les eaux purgatives. XV Ceux qui contiennent le vitriol crud, purgent par haut & par bas ; ceux qui contiennent le vitriol fixe sans le volatil, provoquent les selles & les urines. XVI Ceux qui contiennent le fixe vitriolique bien uni avec son volatil, sont fort cordiaux.

113 XVII Il se trouve d'autres eaux thermales qui sont sujettes s'agiter imptueusement cause d'une crote de soufre qui les couvre & empche la sortie des esprits volatils. XVIII Ces esprits sortants en foule font un bruit & un tumulte en l'air comme des tremblements de terre. XIX Aprs ces tremblements, il arrive ordinairement des pluies. XX Il y a quelques fontaines qui convertissent le fer en cuivre ; cela arrive parce que le vitriol est un cuivre rarfi, & qui abonde en esprits mtalliques, & que ces eaux contiennent beaucoup de vitriol. XXI D'autres fontaines convertissent en pierre, parce qu'elles contiennent beaucoup d'esprits pierreux, qui, tandis qu'ils sont dans l'eau, demeurent toujours dissous, par l'accs continuel d'un nouvel esprit dissout : mais aussitt qu'ils sont tirs de la fontaine, ils se figent comme des coraux, qui dans la mer sont mous & s'endurcissent l'air, & ainsi des perles. XXII D'autres fontaines trs limpides jettent sans cesse des flammes, parce qu'elles contiennent beaucoup de soufre trs subtil & combustible, lequel est l'excrment du soufre incombustible mtallique. XXIII D'autres fontaines ne jettent point de flammes, mais allument toutes les choses combustibles & inflammables que l'on y jette, de mme qu'il arrive au salptre fondu.

114 XXIV Le soufre incombustible que ces eaux contiennent en abondance, empche le soufre combustible qui y est ml de s'enflammer : mais l'eau pntre les choses combustibles que l'on y jette, de sorte qu'elle en augmente la chaleur & leur graisse par la sienne, de manire que la flamme s'excite. XXV La cause de ces merveilleux effets de la nature doit se rapporter aux esprits volatils, qui s'lvent de la terre par un mouvement continuel, lequel exalte de plus en plus leur magntisme, & purifie leur petit corps, jusqu' ce qu'ils puissent, en repassant dans les pores de la terre, s'unir intimement la matire fixe qu'ils y rencontrent. XXVI Ainsi l'art purifie parfaitement les esprits volatils, pour les unir avec les fixes, & accomplir le secret. XXVII Ces deux racines purifies & unies sont la vraie matire de l'or, qui tait cache dans les tnbres d'un minral trs impur. XXVIII Ce minral avant d'tre purifi est plein d'excrments qui empchent sa vertu transmuante. XXIX De cent livres de ce minral peine peut-on tirer une livre de la racine fixe, & une autre de la racine volatile, que par plusieurs extractions. XXX La substance fixe aprs avoir t spare, doit tre purge par solution en eau commune, filtration & vaporation. XXXI

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Elle se dissout aisment dans l'eau, parce qu'elle est de nature du sel ; & ses excrments terrestres ne sont pas capables de solution, & ainsi ils vont au fond de l'eau. XXXII Puis aprs on la calcine de nouveau, mais lgrement ; on la dissout, on filtre & vapore, & l'on ritre plus d'une fois les mmes oprations. XXXIII La substance volatile contient beaucoup de substance fixe dissoute, laquelle la longueur du temps pourrait vaincre & fixer le volatile jusqu' la perfection de l'lixir. XXXIV Mais les Artistes y ajoutent quelque portion de la racine fixe, pour avancer la fixation. XXXV La substance fixe contenue dans le volatile, est accompagne de ses excrments terrestres qui troublent l'eau. XXXVI La substance spiritueuse contient aussi des excrments ariens & igns de nature de soufre, lesquels nagent sur l'eau distills, en manire d'huile & de graisse combustible, ou de pellicule ; aprs la premire distillation, & se partagent infiniment au moindre mouvement que l'eau reoit ; & se sparent en manire d'atomes par toute l'eau. XXXVII De plus la substance spiritueuse contient un flegme excrmenteux, qui sent l'eau de fontaine. XXXVIII

116 Ce soufre excrmenteux qui nage sur l'eau distille est combustible, & brle en effet comme le soufre que l'on trouve dans les montagnes, & que l'on vend vulgairement. XXXIX Tous ces excrments de la substance spiritueuse doivent tre ts, savoir les terrestres & sulphureux par le filtre, & les aqueux par plusieurs distillations. XL Les deux racines aprs ces purifications acquirent leur dernire & parfaite puret par la sublimation seule. XLI La sublimation ne se peut faire avant que toutes les purifications prcdentes aient t faites, parce que le corps & l'esprit ne se peut unir sans tre purs. XLII Le sublim qui est appel Azot, doit tre cuit jusqu' l'lixir parfait par un feu externe, lent, & longtemps continu. XLIII La cause principal de la coction n'est autre que le feu interne de la substance volatile, d'o l'lixir est appel fils de feu.

CHAPITRE V De la Sublimation des Minraux. Aphorisme I Le minral est plus impur que les autres corps mixtes, parce que les esprits qui s'lvent du centre de la terre se joignent une plus grande quantit de parties terrestres dans la composition des minraux ; & que les esprits les plus subtils qui se subliment hors du sein de la terre, ne peuvent s'unir des parties si grossires, mais seulement aux parties d'air & d'eau, avec trs peu de terre

117 pour la vgtation des plantes & des animaux. II Ces particules spiritueuses plus grossires, ou qui se trouvent engages dans de plus grandes masses terrestres, n'ont plus qu'un magntisme trs faible, & une chaleur trs lente ; au lieu que les esprits plus subtils qui n'ont pu tre retenus dans les entrailles de la terre ont une chaleur trs vive & trs libre. III Les minraux sont forms dans le sein de la terre de la composition plus terrestre de ces esprits ; les plantes viennent du plus subtil des minraux, & les animaux du plus subtil des plantes. IV Le magntisme des esprits minraux qui est faible & languissant, tandis que les parties qui les embarrassent sont impures & mal assorties, devient fort & vigoureux proportion que les excrments se sparent par la coction, & que les parties se conforment & s'homognent. V Le Chymiste l'imitation de la nature travaille lever & sublimer le soufre volatil, ou la chaleur naturelle de son minral, pour le dpouiller de toutes les impurets qui l'environnaient, & le joindre ensuite un corps qui soit aussi capable de recevoir une entire coction. VI Cet art ne s'acquiert point par la lecture seule, l'exprience y est ncessaire. VII Il faut beaucoup plus d'art & d'industrie pour faire la sublimation dans le rgne minral, qu'aux deux autres rgnes ; cause de l'abondance des excrments. VIII

118 Il faut dans cette opration viter deux erreurs ; la premire est d'assembler les deux racines, lorsqu'elles sont encore impures ; l'autre est de vouloir purifier la terre avant de l'avoir dpouille de tous ses esprits volatils. IX La premire erreur se prouve, parce que les racines impures ne peuvent s'altrer l'une l'autre, faute de s'entretoucher immdiatement ; & ainsi la racine fixe ne peut monter, & la racine volatile n'est pas mieux cuite par toutes les sublimations qu'on puisse faire. X La raison de la seconde erreur est parce que tandis que la racine fixe n'est pas spare de la racine volatile, elle ne peut tre nettoye & purge par toutes les imbibitions de la volatile sur le fixe, ni par toutes les calcinations qu'on puisse faire. XI La sublimation purifie parfaitement les racines, & donne la dernire perfection tout lixir. XII La sublimation ne se peut faire qu'aprs toutes les oprations prcdentes. XIII La pratique de l'lixir au rgne minral est la sparation des racines, la purgation, la solution de la racine fixe, faite par la volatile en putrfaction ou inhumation ; ensuite la distillation & la sublimation. XIV Dans la sublimation les excrments ne peuvent monter, parce qu'ils ne peuvent se lier avec le mercure volatil ; car il ne sont point de la nature mercurielle ; ni en forme de sels, mais ne sont qu'une terre impure & htrogne. XV

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Or ces terres impures aprs la sublimation demeurent au fond du vaisseau en manire d'une poudre trs dlie qui se dissipe par le moindre souffle comme des atomes. XVI Ces particules terrestres ne sont pas lies aprs la sublimation, parce quelles ntaient jointes que le moyen de la graisse fixe ou racine fixe, laquelle seule donne la continuit, & fait une masse avec les terres sches. XVII Si donc aprs la sublimation il se trouve quelque masse au fond du vaisseau ; la racine fixe n'est pas encore dissoute ni altre par le volatile. XVIII Alors il faut ritrer l'infusion du volatil, & la sublimation ; tant que tout monte en faon de feuilles de talc ou d'argent reluisant. XIX La sparation des racines, & la sublimation, sont des broiements & attritions de la pierre : mais la sparation est un broiement imparfait, & la sublimation est une attrition parfaite. XX Les excrments de la pierre sont toutes les substances qui empchent les vertus & actions naturelles du mercure Philosophique. XXI Dans la sublimation la graisse qui donne la continuit & la liaison aux excrments, est emporte par plusieurs infusions du volatil sur le fixe, par lesquelles le fixe vient se lier au volatil. XXII La sublimation est figure dans Ariflos par l'nigme d'un poisson qu'on rtit,

120 que l'on dgraisse, & que l'on remplit de sa propre graisse. XXIII Cette graisse qui fait la continuit de tout mixte, laisse le mixte rsout en petits atomes quand elle est enleve. XXIV Les corps mixtes o cette graisse est plus fixe & ferme durent plus longtemps, comme sont les mtaux. XXV Notre sublim minral contient toute la nature minrale, savoir les deux racines lesquelles sont pures & dgages de tout htrogne. XXVI Ainsi par la tnuit de ses parties, il pntre tous les corps imparfaits, par l'action de son magntisme il spare toutes les terrestrits htrognes, & par le mme feu trs fixe & trs pur, il cuit & digre le mercure mtallique pur, la perfection de l'or. XXVII La nature dans les minires tend la perfection de l'or : mais elle est souvent empche d'y parvenir, tant par le froid qui condense trop la matire qui est le sujet de son action en sorte qu'elle ne peut sparer les impurets qui y sont mles, que parce que ces mmes impurets y sont en si grande quantit, qu'elles ne peuvent tre spares par le magntisme trop faible du soufre & du mercure naturel. XXVIII L'Artiste rveille & fortifie ce petit feu minral qui tait suffoqu dans le corps grossier ; il le dpouille des impurets sulphureuses combustibles, des terrestrits incapables de coction ; il nettoie & lave le corps pur, il lui donne boire une liqueur de sa nature, & manger une viande de sa substance ; il multiplie cet esprit & ce feu naturel par un esprit & un feu semblables. Enfin il assemble & runit les principes de la vie du rgne minral, & arrive au point de

121 la fixation de la pierre physique, laquelle ensuite vivifie tout corps mixte naturel. XXIX La pierre conserve les corps mixtes, parce qu'elle retarde en eux la solution des lments ; & par consquent la sparation du feu naturel. XXX La pierre augmente, affermit, endurcit, pour ainsi dire, le feu naturel ; parce qu'elle est toute feu, & feu trs fixe. XXXI Les corps mixtes prissent par la rsolution ou la dsunion des lments, laquelle leur arrive enfin, parce que leur feu naturel est trs labile ; & ainsi nous le rparons par un feu nouveau que nous tirons des aliments. XXXII Les choses vivantes ont plus de chaleur que les autres mixtes ; aussi consument-elles davantage par la transpiration, d'o vient qu'elles meurent plutt. XXXIII Cela n'arriverait pas, si la chaleur naturelle tait plus permanente dans les substances qui nous nourrissent ; car la dure de cette chaleur naturelle rendrait la vie moins prissable & plus longue. XXXIV Il faut donc sparer l'humide radical de notre minral, & le sublimer jusqu' la perfection de pur soufre de nature ; lequel tant acquis, tout l'art est manifest ; car ce qui reste faire n'est qu'un jeu d'enfant.

122 CHAPITRE VI De l'Union des Minraux. Aphorisme I La Chymie tire la puret ou l'lixir de tous les mixtes. II L'lixir n'est autre chose que l'humide radical compos des deux racines, fixe & volatile, bien unies & fixes. III La racine fixe est la matire de laquelle la forme du mixte est tire, & le sujet auquel rside la forme. IV La racine volatile est l'aliment qui rpare le fixe, quand par la chaleur naturelle elle est diminue. V La racine volatile est le mercure des Philosophes, la fontaine perptuelle, l'eau avec laquelle seule la racine fixe, le soufre, ou l'or & la Lune des Philosophes est utile l'Artiste. VI Les deux racines ne sont qu'une mme chose en substance. VII La racine fixe faite par la premire composition des lments, & qui est commune & indiffrente tous les mixtes, est leve par la chaleur centrale, & passe par les pores de la terre aussitt qu'elle vient de natre. VIII

123 Dans cette sublimation les esprits magntiques qui remplissent les pores de la terre, par lesquels cette matire passe, la saisissent, la cuisent & la convertissent en l'aliment & en l'humide radical des corps mixtes, dont ces esprits composent la sphre magntique. IX Ainsi l'Artiste ne peut retirer un spcifique gnral, mais seulement extraire le spcifique du mixte qu'il traite. X Chaque lixir contient toute la vertu de son mixte, parce qu'il contient toute la pure substance naturelle de ce mixte. XI Ces termes & expressions sont synonymes, lixir, secret, mercure de vie, composition des lments, matire premire, esprit double, rubis, fondement & base matrielle de toute la nature, saturne qui dvore ses enfants &c. XII La nature minrale est de soi-mme trs subtile, trs pntrante, & entirement invisible ; nanmoins elle procre des choses trs solides, comme sont l'or, l'argent, les diamants, &c. XIII La nature minrale est l'alcool, c'est--dire, la plus subtile partie des lments, trs fixe & trs digeste par un feu astral & invisible. XIV De-l vient que dans son extraction elle suit toujours la plus subtile partie du mixte, & se mle avec la fume mercurielle ; de sorte qu'elle fuit les parties grossires, & est trs difficile retenir. XV On appelle subtil & pntrant tout ce que la chaleur & la nature du mixte

124 retient dans sa rsolution ; mais grossier & sale tout ce qu'elle rejette comme htrogne. XVI La duret convient tant au grossier qu'au subtil. XVII Car la nature pure lmentaire peut-tre coagule & condense en substance trs dure, comme sont, l'or & l'argent, tant chimiques que naturels, & les pierres prcieuses. XVIII On appelle impur & grossier tout corps dont les parties subtiles & homognes sont mles avec des substances grossires & htrognes. XIX Les choses htrognes au mixte en font languir les vertus. XX L'esprit minral venant rencontrer une eau minrale dans un lieu pur & net, & s'unissant elle, produit un minral proportionn aux qualits de cette eau : ainsi l'esprit mtallique avec l'eau mtallique produit le mtal, & l'esprit pierreux avec l'eau pierreuse produit des pierres. XXI A la vrit l'eau contient en soi des esprits trop faibles pour la coaguler & l'endurcir, parce qu'ils sont trop dissous, & la quantit de matire fixe qu'elle a reue dans sa formation est trop petite & trop tendue dans le fluide, pour le pouvoir surmonter : mais sitt que cette eau minrale vient se joindre aux esprits fixes de mme nature que ceux qu'elle possde au dedans d'elle ; ils composent & accomplissent la cause entire de la coagulation & de la duret. XXII L'Artiste aprs avoir fait la rsolution des pierres, en produit de nouvelle de

125 l'essence des premires : mais il les rend infiniment plus pures & plus puissantes avec les racines mmes des premires qu'il a purifies, aprs les avoir dcomposes. XXIII Mais les fausses pierres prcieuses artificielles ne sont autre chose qu'une substance terrestre excrmenteuse fixe, change en verre par une forte fusion, par laquelle la partie volatile s'est entirement chappe, & la plus grande partie des sels fixes en mme temps que les esprits. XXIV Ainsi ces pierres sophistiques n'ont pas les vertus & les proprits des pierres d'o elles ont t tires par rsolution ; parce qu'elles n'en contiennent point la nature entire & parfaite, encore qu'elles reluisent comme les naturelles. XXV La pierre sophistique retient la couleur & la puret de la pierre naturelle d'o elle est tire par la rsolution ; parce que les excrments terrestres qui composent cette pierre artificielle, contiennent une partie des esprits minraux fixes. XXVI Ainsi le Sophiste chymique peut extraire l'meraude du cuivre & du fer ; le rubis du plomb, le diamant de ltain & de l'argent. XXVII Le secret des pierres prcieuses, qui est compos de trois principes purs, est plus prcieux que toutes les pierres prcieuses vraies & naturelles. XXVIII Le secret des pierres prcieuses change tout verre en pierres prcieuses vraie & naturelles. XXIX

126 Le mme arcane a la vertu de rendre le verre ductile & mallable comme le mtal, il a le mme effet sur les autres sortes de pierre. XXX Le verre & les pierres sont cassants, cause du manque d'humide onctueux. XXXI Si l'humide onctueux tait abondamment dans les pierres, il tiendrait les parties terrestres si colles ensemble, qu'elles ne pourraient s'entrequitter pour quelque contusion que l'on fasse. XXXII Le secret du verre augmente l'humide onctueux du verre & des pierres, par celui dont il est compos & rempli, lequel est de nature pouvoir pntrer & se mler exactement dans la projection sur ces substances fixes & cassantes. XXXIII L'humide onctueux du verre, des pierres & des mtaux ne diffre pas de nature en substance. XXXIV Il n'y a dans le monde qu'une seule matire de laquelle & dans laquelle se font toutes les altrations & gnrations par l'duction des formes. XXXV Chaque mixte peut servir d'aliment tout mixte. XXXVI Cela ne se pourrait faire s'il n'y avait dans tous les mixtes un mme centre & fondement matriel, duquel la forme de chaque mixte peut tre tire. XXXVII Cette matire reoit diverses formes par l'action de l'esprit volatil qui l'occupe &

127 la prpare la forme, suivant la dtermination du magntisme qui lui est imprim. XXXVIII Ainsi cette matire visqueuse est divise en trois rgnes par trois sortes d'esprits qui possdent l'nergie des lments. XXXIX Les corps mtallique ne vivent point, parce que leur humide radical n'est pas capable de mouvement intrinsque. XL Ce mouvement intrieur est absolument ncessaire la vie, & ne convient qu'aux seuls vivants. XLI La perfection de la vie ne se peut tirer d'autre humide radical, que de celui auquel l'air & le feu dominent sur la terre & l'eau. XLII Le Ciel tient son mouvement, non pas de son intrinsque, mais des Anges, selon l'opinion de quelques Philosophes ; ou de l'esprit volatil du monde, selon d'autres ; & ainsi il n'a point de vie. XLIII Cet esprit volatil du monde qui nous est sensible par la lumire qu'il excite, est trs pur dans le Soleil & les toiles : il est vivant, & mme le principe de la vie de tous les mixtes anims ; c'est l'origine de tous les magntismes visibles & invisibles des corps sublunaires. XLIV Cet esprit thr est nanmoins matire & corps ; mais il a au dedans de lui un principe de vie & d'action, lequel vient immdiatement de la puissance de l'tre suprme ; & ce principe ne peut devenir sensiblement matriel, quoi qu'il soit

128 la premire cause du mouvement visible dans la matire. XLV Ce prince suprieur toute la matire du monde visible remplit tout l'Univers ; mais dtermine l'esprit du monde plus particulirement que les substances moins simples & plus grossires, qui rsultent des immixtions de l'esprit du monde, avec les lments plus grossiers, tels que l'eau, l'air & le feu. XLVI La terre est compose d'air & d'eau, l'air est compos d'eau & de feu ; le feu est l'esprit du monde anim du premier esprit, par lequel la sagesse de Dieu a prononc la cration de l'Univers, & dans lequel la Majest du Tout-puissant a tabli son Trne pour se manifester dans ses Ouvrages. XLVII C'est du sceau de cet esprit que notre me est marque ; & c'est peut-tre ce degr que subsiste la nature des Anges. XLVIII Ainsi l'esprit de Dieu dispose tous les arrangements de l'Univers, & son unit se rpand dans tous les nombres de la nature ; c'est de ce point que se produisent toutes les lignes du monde, qui nous rvlent l'immensit du tout indivisible. XLIX Dans les pierres & les mtaux est contenue plus ou moins abondamment la substance onctueuse qui peut-tre convertie comme aliment en l'humide onctueux des autres rgnes, encore que de soi elle soit incapable de vie. L Cette substance onctueuse de tout mixte n'est autre chose que le sel fixe & doux. LI

129 Les esprits volatils des vgtaux & des animaux, qui en sont nourris, pntrent cette matire minrale, & augmentent en elle les esprits ariens & igns ; en sorte quils prvalent aux esprits terrestres & aqueux de cette matire qui reoit ainsi la perfection de la vie. LII Chaque lixir abonde en humide radical fixe, par lequel il augmente & perfectionne aisment son semblable, qu'il trouve dans le vgtal & l'animal auquel il sert d'aliment. LIII Et parce que cet humide est l'unique fondement propre des esprits de la vie, il les retient & les nourrit de manire quils suffisent pleinement au magntisme de la vie. LIV Cet humide excit par les esprits volatils du vgtal & de l'animal qu'il nourrit, rpand la vie dans toutes les parties du corps organique, & surmonte tous les magntismes trangers qui s'y taient introduits, & qui disposaient le corps la corruption & la mort. LV Cet humide radical est facilement imprgn & excit par ces esprits, parce qu'il est leur aimant propre & naturel, de sorte qu'ils le saisissent & le pntrent facilement & promptement. LVI La pratique des minraux est la sparation des deux racines, leur purification, la premire conjonction, la sublimation, l'union seconde, & la fixation. LVII Une seule opration continue & souvent rpte, contenant la distillation du volatil & la Calcination du fixe, dpouille le fixe de tous les esprits volatils, & l'affranchir en mme temps de tout excrment terrestre ; & cette opration est la premire des sept, savoir, la calcination.

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CHAPITRE VII De la Coagulation des Minraux. Aphorisme I La coagulation & fixation de l'union ferme & compacte des deux racines. II L'union chymique qui est la parfaite, ne peut tre accomplie qu'auparavant l'union naturelle qui est toujours imparfaite, ne soit dissoute. III Si la solution est faite par les esprits htrognes plus forts que les naturels, le mixte est dtruit, & un nouveau mixte est engendr selon la nature des esprits dissolvants. IV Ce nouveau mixte a aussi ses nergies particulires ; car la nature n'engendre jamais sans en donner. V Ainsi pour faire l'lixir propre du mixte que l'on traite, il faut oprer avec discernement & jugement, & faire la solution par les propres esprits du mixte. VI Pour faire la coagulation il faut absolument que les deux racines soient pures. VII Il faut avoir grande quantit de la racine volatile pour faire les solutions & les multiplications. VIII

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La puret des deux racines se connat au got, au toucher & l'odorat. IX La liqueur volatile minrale est fort pre & mordicante ; douce, subtile, limpide, glutineuse & fort pesante. X La racine fixe minrale ne trouble aucunement son eau lorsqu'elle est dissoute en elle, & elle se rsout comme une glu ou gomme peu peu, & sans aucun bruit ; & la solution en est fort pesante. XI La premire conjonction des deux racines ne se doit faire qu'aprs avoir remarqu les signes de leur purification, alors on fait la conjonction, la putrfaction, la solution & la cration du premier soufre enfin l'lixir ou la teinture physique se fait par la solution du soufre dans cette mme eau, & par la seule coction. XII Dans l'union il faut employer une plus grande quantit de la racine volatile que de la fixe, afin de surmonter la compaction & la siccit de la racine fixe : qualit qu'elle a acquises par la sublimation. XIII Car s'il n'arrivait action & passion entre les deux racines, la noirceur & putrfaction ne se ferait pas, & par consquent ni union ni fixation. XIV L'humidit ou l'eau spiritueuse imprime & communique son mouvement au sec ; elle en pntre toutes les parties, les carte, & le magntisme de l'humide se compose se rapproche de celui du sec ; ainsi entre l'un & l'autre il se fait action & passion. XV

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Il faut employer le volatil en telle quantit & poids qu'il ne puisse dtruire la vertu gnrative ou coagulative du fixe. XVI Les Physiciens Chymistes ont employ divers poids ; car le poids suffisant ne consiste pas en un point indivisible, & la vertu gnrative se conserve avec plusieurs proportions, comme l'on voie arriver dans la gnration des animaux. XVII Cette tendue de proportion est depuis trois poids du volatil, contre un du fixe jusqu' dix, & mme douze. XVIII La coction & la coagulation se fait d'autant plutt qu'on emploie moins de volatil, parce qu'il est crud, & ne se peut coaguler qu' la longue. XIX Le moyen d'avancer la coagulation ne dpend pas seulement du poids, mais aussi de la perfection du mercure volatil. XX Le mercure volatil parfait est la teinture physique extraite de l'or, ou du soufre de nature, men rougeur par l'action du feu. XXI Cette teinture se tire par la solution du soufre dans trois poids au moins de son eau ; & cela fait, l'eau est imprgne du mercure ou sang du Soleil. XXII Si l'on digre cette teinture feu trs lent & continuel d'athanor physique, tout le secret sera fait en deux mois. XXIII

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La cause principale de cet avancement n'est autre chose que notre Soleil qui cuit les parties crues de l'eau, parce que lui-mme est bien cuit. XXIV Jusqu' ce que cette eau soit fixe, elle demeure toujours inutile la transmutation, parce qu'elle chappe & s'envole dans la projection, & qu'elle emporte avec soi les esprits minraux de la manire. XXV Ces esprits minraux sont ceux qui donnent la perfection l'imparfait. XXVI Cette eau sans tre imprgne ne laisserait pas de parvenir la fixation avec le temps, parce qu'elle contient aussi des esprits minraux ; lesquels, quoiqu'ils soient fort dissous par l'eau, peuvent nanmoins dans la suite vaincre leur vainqueur. XXVII Car ce ne sont que les esprits du sel fixe dissout en eau, laquelle dissolution se fait au sein de la terre par l'eau qui est jointe au sel fixe, & qui s'augmente par l'air, lequel par la froideur de la terre se convertit en eau. XXVIII En combien de temps pourrait tre fixe l'eau minrale par la seule coction, sans la teinture du soufre parfait ? C'est une chose fort incertaine : mais peuttre serait-elle fixe en dix ans, puisque chaque poids du fixe coagule dix poids de l'eau en un an. XXIX Peut-tre aussi en moins de temps cette eau serait-elle fixe, puisque la nature sans art coagule tous les ans son mercure volatil en la perfection de plante, d'animal, & de minral. XXX

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Car le mercure du monde qui s'lve du sein de la terre n'est pas moins volatil que l'esprit du sel qui est contenu dans notre eau, puisqu'il est parfaitement dissout dans cette eau, & qu'il s'lve aussi avec elle. XXXI De plus, il se trouve des animaux, des mtaux & des pierres engendres dans l'air, ou le fixe ne peut monter. XXXII Toutes ces gnrations se font par l'action des esprits particuliers qui occupent le mercure du monde quand il est emport dans l'air. XXXIII Notre eau se coagule bien tard, si elle n'est imprgne ; mais cette lenteur ne vient pas du mercure pur, ou du sel contenu dans l'eau, mais de l'eau superflue que l'art ne peut sparer. XXXIV La cause de l'eau superflue vient de ce que la substance mercurielle fixe qui est dans la terre, & qui de sa nature est trs sche, attire soi avidement un semblable mercure qui est contenu dans l'air, dont il ne peut se dvelopper ; & ainsi elle attire beaucoup d'air, & cet air est chang en eau, que l'Artiste ne peut ensuite sparer entirement. XXXV Cette humide superflue se consomme peu peu par la chaleur intrinsque de l'eau mercurielle, l'aide d'une coction continuelle, faite par une chaleur externe trs lente. XXXVI Cette consomption de l'eau superflue se fait plutt si l'on y ajoute quelque partie de la racine fixe, parce qu'elle est plus sche & plus chaude.

135 CHAPITRE VIII De la Multiplication des Elixirs. Aphorisme I La multiplication n'est autre chose que l'augmentation du corps & de sa vertu, en lui donnant une nouvelle coction, & ritrant par consquent toutes les oprations prcdentes. II Ainsi pour multiplier l'lixir il faut le dissoudre dans une eau crue pour le rincruder, il en faut sparer encore les racines, les distiller & sublimer, pour leur donner plus de subtilit & de pntration. III La multiplication se fait toujours d'autant plus promptement, qu'elle est souvent rpte ; parce que les esprits igns qui achvent & perfectionnent l'oeuvre, sont toujours augments par l'addition du volatil, tant en quantit qu'en vertu. IV La pratique de la multiplication consiste dissoudre l'lixir dans son eau mercurielle par la putrfaction, purifier par des distillations et sublimations lgres, faire l'union, digrer lgrement jusqu' siccit et blancheur, et continuer la coction jusqu' la rougeur de rubis. V Ainsi l'lixir acquiert mille fois plus de vertu qu'il n'avait et toujours de mle chaque rptition, jusqu' l'infini. VI De mme l'lixir animal rouge & fixe doit tre dissout par son esprit animal. VII

136 L'esprit animal qui le doit dissoudre n'est autre que la fleur du sel dissoute en eau limpide par putrfaction. VIII Le soutien qui fait subsister la forme, n'est autre chose que l'humide radical ; & l'instrument que la forme emploie produire ses actions, n'est autre que la chaleur naturelle. IX D'o il s'ensuit que l'excellence de la forme dpend de l'humide radical, & que l'excellence de ses actions dpend de la chaleur naturelle. X Par consquent l'excellence tant de la forme que de ses actions, se change par les altrations de l'humide radical et de la chaleur naturelle. XI L'humide radical et par consquent la chaleur naturelle, reoit des changements par les diffrents magntismes des parties lmentaires, tant internes qu'externes, lorsque par la puissance de leur action elles viennent troubler l'harmonie qui conserve la nature du mixte. XII Les impressions diverses des lments externes troublent par leurs intempries le temprament de l'humide radical, et dtruisent ses actions: les parties lmentaires internes deviennent discordantes, si quelqu'une d'elles vient prvaloir sur les autres. XIII Quelqu'un des magntismes lmentaires prvaut aux autres, aussitt que la quintessence o l'esprit magntique du mixte s'chappe par l'action des causes externes. XIV

137 Le combat des magntismes lmentaires, ou des qualits internes de l'humide radical, continue jusqu' ce qu'il arrive une nouvelle quintessence, ou qu'un nouvel esprit rsulte de ce mouvement, que rduise toutes les parties discordantes un magntisme uniforme, & produise un nouveau mixte. XV Car les parties de composition diffrentes en qualits lmentaires, ne s'accordent entre elles que par le moyen de la quintessence qui les soumet toutes un magntisme commun, & constitue le caractre prsent du mixte autant de temps qu'elle peut s'y conserver. XVI La quintessence, le magntisme spcifique, le lien, la semence des lments, la composition des lments purs, sont des expressions synonymes d'une mme chose, d'une mme matire ou sujet, dans lequel rside la forme ; c'est une essence matrielle dans laquelle l'esprit cleste est en ferm & opre. XVII D'autant plus ce lien est pur, plus aussi la forme est libre & vigoureuse, & par consquent ses actions plus fortes. XVIII L'impuret altre le temprament, & est le sujet d'un intemprament dont les actions sont contraires la forme & au temprament. XIX D'o il s'enfuit que le temprament & le distemprament le combattent & s'affaiblissent l'un l'autre, & qu'ainsi les actions de la forme sont altres. XX Ainsi les actions des mixtes grossiers & impurs sont plus faibles ; & celles des purs sont plus fortes & plus nobles. XXI

138 D'o il s'enfuit aussi que les lixirs ou pierres chymiques, sont plus nobles & plus nergiques que les mixtes naturels dont ils sont tirs ; & cela parce que les premiers sont rendus trs purs, trs simples, trs subtils, plein d'esprits & de chaleur naturelle. XXII Toutes ces perfections prennent leur accroissement dans les lixirs chymiques chaque multiplication ; d'o l'on infre que l'activit n'a pas de borne dans son accroissement. FIN

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