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Algrie : une trajectoire de puissance rgionale incertaine


Mihoub Mezouaghi
Le 10 dcembre 2012

'Algrie, longtemps dsigne comme lhomme malade du Maghreb, se voit dsormais prsente comme la puissance rgionale. Laffirmation soudaine de ce nouveau statut dans les analyses de nombreux observateurs de lactualit africaine et experts s gopolitique traduirait une volution manifeste des rapports de force rgionaux. La stabilit relative de lAlgrie dans un contexte de dsordre dans le monde arabe ne suffit pas expliquer ce changement de perception. La dliquescence acclre des tats du Sahel faisant peser un risque de dstabilisation rgionale et linternationalisation de la crise malienne marquent sans doute un point dinflexion dans les quilibres rgionaux, ouvrant lAlgrie une fentre dopportunit pour redfinir ses relations avec les pays limitrophes et plus globalement avec les puissances internationales. Cette rhtorique circonstancielle, certes flatteuse pour lAlgrie, est-elle pour autant corrle sa capacit relle dinfluence ? LAlgrie est-elle en mesure de saffirmer comme une puissance rgionale ? Quels en seraient, alors, les ressorts objectifs ? Ces questions supposent un examen approfondi et nuanc des relations extrieures de lAlgrie, de leur volution historique et des enjeux politiques, conomiques et sociaux dans la rgion. Ce court papier sattachera plus modestement et au-del de lactualit de la crise malienne souligner les limites dune diplomatie qui repose principalement sur une gestion de la rente ptrolire et scuritaire. Les inerties idologiques, politiques et conomiques linscrivent davantage dans une trajectoire de puissance rgionale incertaine.

Mihoub Mezouaghi est conomiste lAgence franaise de dveloppement. Titulaire dun doctorat en sciences conomiques, il mne des rflexions sur les modles de croissance des conomies de la Mditerrane. Avant de rejoindre lAFD en 2006, il a men des activits de recherche en conomie de dveloppement luniversit MontesquieuBordeaux IV, puis l'Institut de recherche sur le Maghreb contemporain Tunis.
Les opinions exprimes dans ce texte nengagent que leur auteur.

ISBN : 978-2-36567-108-8 Tous droits rservs, Paris, Ifri

Limpasse dune logique isolationniste


Le terme de puissance rgionale dcrit la capacit dinfluence dordre politique, militaire, conomique, technologique et/ou culturel dun pays sur les pays voisins (et par extension sur une sous-rgion) qui sexerce de manire durablei. Cela consacre

ainsi lautorit dun pays sur dautres pays travers un rle de leadership, voire un rapport de domination, qui impose une contrainte extrieure dans leurs choix politiques. Cette influence sexerce directement ou indirectement dans le cadre des relations bilatrales ou au sein dinstitutions multilatrales. La qualification dun pays de puissance rgionale, qui doit relever de critres objectifs et contextualiss, chappe difficilement la contradiction. En effet, lexpression dune influence, selon sa nature, son intensit et sa porte, relve galement dune perception subjective. Dans le cas de lAlgrie, une lecture gographique et historique a souvent t adopte pour considrer son mergence, dans les annes 1960 et 1970, en tant que puissance moyenneii. Sa superficieiii, sa position territoriale ou encore labondance de ses ressources naturelles lui ont permis doccuper une place significative dans les changes conomiques et commerciaux internationaux. Aussi, sa participation active au mouvement des non-aligns reposant notamment sur le respect de la souverainet politique et conomique, la lutte contre les ingalits et le rejet du colonialisme et de limprialisme a amplifi son influence idologique (qui puisait sa force de la lutte pour lindpendance) en faveur dun ordre conomique international plus quilibr. Cependant, la crise profonde et multidimensionnelle que lAlgrie connat depuis les annes 1980 a considrablement dgrad sa position extrieure alors que sa dpendance commerciale et technologique envers les pays de lOCDE et sa dpendance stratgique et militaire envers les pays du bloc sovitique devenaient plus fortes. Affaiblie par lchec dun modle de dveloppement autocentr, puis engage dans une transition politique chaotique, lAlgrie sinscrit dans un isolationnisme dabord voulu, puis subi. partir du dbut des annes 2000, une sortie de crise est engage sous leffet dune impulsion des autorits algriennes de recouvrer une stabilit politique et de relancer lactivit conomique. La conjoncture favorable du march ptrolier contribue alors dgager de nouvelles marges de manuvre. Pour rompre avec la logique isolationniste et dgager des leviers dinfluence pour modifier les relations extrieures, les autorits algriennes sappuient sur une rente ptrolire/gazire restaure et une rente scuritaire tire de la globalisation du terrorisme islamiste.

Une diplomatie ptrolire et scuritaire


Dote de rserves dhydrocarbures importantesiv, lAlgrie reste lun des principaux fournisseurs dhydrocarbures (10e exportateur mondial de ptrole et 6e exportateur mondial de gaz). La libralisation de lactivit nergtique (en partie remise en cause partir de 2005) et la multiplication des licences dexploration ont conduit une intensification de lexploitation des gisements. La volont des grands pays de scuriser leur approvisionnement (et notamment pour lEurope de rduire sa dpendance lgard de la Russie) a permis lAlgrie de redployer une diplomatie ptrolire en nouant des alliances stratgiques avec les principaux groupes nergtiques mondiaux, en dveloppant des relations privilgies avec les autres pays producteurs (notamment travers lOPEP ou des relations bilatrales) et en renforant son pouvoir de ngociation avec ses partenaires commerciaux.

Profitant dun cycle long de prix du ptrole levv, lAlgrie enregistre une forte hausse de ses revenus financiers. Ceux-ci sont, dans une large mesure, affects une relance de lactivit conomique. Entre 2001 et 2014, ltat aura engag prs de 450 milliards de dollars (soit prs de trois fois le PIB) dans des programmes dinvestissements publics et de dpenses sociales visant accomplir un rattrapage en matire dinfrastructures et absorber (partiellement et temporairement) les fortes tensions sociales travers une politique redistributive. Cette politique macroconomique, si elle na pas entran des changements structurels de lconomie algriennevi, a contribu restaurer son attractivit conomique. En devenant lun des marchs africains les plus convoits par les multinationales, lAlgrie rtablissait progressivement un dialogue politique avec ses principaux partenaires internationaux. En mme temps, lAlgrie a constitu dimportantes rserves financires (prs de 200 milliards de dollars de rserves de change en 2012, auxquelles sajoutent prs de 75 milliards de dollars dans le fonds de rgulation de recettes) qui la prservent court terme dventuels chocs externes. Par ailleurs, ltat sest paralllement engag dans une rduction drastique de sa dette externe (ramene 2,4 % du PIB en 2012). Cette aisance financire est trs clairement un argument diplomatique lattention de ses partenaires. Une diplomatie financire est mene de manire active. Ainsi, un prt de 5 milliards de dollars a t octroy au FMI en octobre 2012. Le gain de cette opration est somme toute mesur. Il permet cependant aux autorits algriennes de dpasser le traumatisme du dficit de paiement en 1993-1994 qui a contraint lAlgrie contracter avec le FMI un programme dajustement structurel, vcu comme une dpossession de sa souverainet. Aprs avoir consenti un prt de 100 millions de dollars des conditions concessionnelles la Tunisie en mars 2011, lAlgrie a engag depuis quelques mois des discussions avec lgypte pour loctroi dun prt de 2 milliards de dollars. Par ces oprations, lAlgrie tente dexprimer sa solidarit avec les pays arabes en transition politique, tout en indiquant quelle nest pas elle-mme concerne par ce mouvement de rvolution. LAlgrie se rappelle galement aux pays africains, aprs la dception du NEPAD, travers lannulation en mars 2012 de prs dun milliard de dollars de dettes plusieurs pays (dont le Mali, la Mauritanie et Madagascar). Alors mme que ces oprations saccompagnent, le plus souvent, doprations de conversion de dettes en investissements pour exercer un levier conomique et financier ou dun partenariat privilgi, elles reposent ici davantage sur une redevabilit tacite (et hypothtique) sans contrepartie conomique et politique explicite. Enfin, une partie croissante des revenus financiers est consacre un renforcement de lappareil scuritaire et militaire. Depuis 2002, les dpenses publiques militaires se sont accruesvii de 170 %, en mme temps quune modernisation et une professionnalisation de larme ont t mises en uvre. Pour la seule anne 2011, le budget de larme sest accru de 44 %. Il nest pas ais dexpliquer les logiques qui sous-tendent cet effort militaire alors mme que lAlgrie nest pas a priori menace dans son intgrit territoriale. De mme, on ne peroit aucune volont dexercer une menace, ou pour le moins, une force de dissuasion en direction dun

pays limitrophe. Cette course larmement rsulte, en partie, dune surenchre que se livrent lAlgrie et le Maroc dans une relation de rivalit dont le caractre irrationnel chappe tout impratif scuritaire. En revanche, la lutte contre le terrorisme islamiste a conduit une logique dautorenforcement de la principale force du rgime politique et sa relgitimation par les principales puissances internationales (notamment travers les contrats darmement et une ractivation de la coopration militaire).

Des leviers dinfluence limits


Bien que retrouvant de nouvelles marges de manuvre travers ces leviers dinfluence, lAlgrie ne pourra pas peser significativement et durablement sur les quilibres rgionaux ; et cela pour quatre raisons fortement imbriques. Dabord, sa dpendance lgard de la rente ptrolire et gazire la fragilise considrablement. Elle constitue la principale source de revenus (98 % des recettes dexportations, 70 % des revenus budgtaires) et daccumulation de rserves financires, alors mme que lpuisement des rserves est inscrit dans le temps. LAlgrie ne dispose pas des rserves les plus importantes pour peser significativement sur le march international. En effet, elle ne reprsente que 1 % des rserves ptrolires mondiales (10 15 ans dexploitation) et 2,3 % des rserves mondiales gazires (15 30 ans dexploitation). Et ce dautant plus que la croissance acclre de la consommation nergtique domestique est de nature rduire lourdement son volume dexportation (et ses revenus extrieurs). Alors que les puissances mergentes saffirment par leur dynamisme conomique et industriel, lAlgrie peine sortir dun modle de croissance bas sur lexploitation des ressources naturelles, qui entrave sa diversification conomique, provoque une dsindustrialisation continue et accentue sa dpendance alimentaire et technologique. Dans un contexte de globalisation, le pralable dune influence conomique toute influence politique ou militaire caractrise les logiques dmergence de ces nouvelles puissances. Par ailleurs, cette diplomatie ptrolire, si elle a permis de rhabiliter le rgime politique, a renforc en mme temps lintroversion des acteurs conomiques. lexception de la Sonatrach et certaines de ses filiales dans le secteur nergtique (prsentes en Afrique notamment en Libye et en Mauritanie), les entreprises publiques algriennes sont orientes exclusivement vers le march domestique. Les contraintes administratives et financires (notamment en matire de contrle de change), labsence dune culture dexportation ou dinvestissement international et la faible densit du secteur priv renforcent le caractre faiblement internationalis des forces conomiques et leur difficult exister sur les marchs rgionaux et africains. Ensuite, linertie conomique dcoule dune inertie idologique et politique qui empche toute rupture avec une logique isolationniste. On peut, en effet, sinterroger sur le dphasage entre une idologie fige et ancre dans lhritage postindpendance et lmergence dun monde multipolaire qui commande une dmarche stratgique et pragmatique travers la formation dalliances sur la base dintrts mutuels. Si ladhsion au mouvement des non-aligns dans un monde bipolaire a permis lAlgrie de dployer une relle capacit dinfluence, une posture de non-align dans un monde multipolaire conduit inluctablement la

marginalisation. Cette difficult se projeter dans son environnement rgional et international sexprime notamment par une prfrence de relations bilatrales aux relations multilatrales, une intgration maghrbine bloque, une absence de politique africaine, une prudence lgard de la politique mditerranenne de lEurope et plus globalement un dficit de reprsentation stratgique du monde. Enfin, si lAlgrie cultive limage dune arme forte et une expertise relle en matire de lutte contre le terrorisme islamiste, sa capacit dintervention militaire au-del de ses frontires reste limite. Contrlant trs imparfaitement son territoire, et notamment ses frontires sud, les autorits algriennes sont rticentes sengager dans un conflit arm dans le Sahel au risque dexposer les faiblesses de leur appareil militaire et scuritaire. La (r)inscription de lAlgrie dans une trajectoire de puissance rgionale suppose de dpasser cette diplomatie ptrolire et scuritaire. Linfluence tire dune politique extrieure redistributive et sans contrepartie ou dune politique de lgitimation par le risque scuritaire ne suffit pas dgager une profondeur stratgique et sortir dune logique isolationniste. Pourtant, lAlgrie a vocation jouer un rle dacteur pivot dans la rgion sous rserve de dployer de nouveaux leviers dinfluence inscrits dans une logique de transition. La transition de son modle de croissance passe par une internationalisation et une diversification de son conomie pour engager une insertion dynamique dans le march rgional et tirer parti de la globalisation. La transition politique de lAlgrie, bien quinacheve et fragile, a forg une pratique dmocratique qui lui assure une stabilit relative. Les prochaines chances lectorales indiqueront si cette transition politique est irrversible et si lexprience algrienne a conduit un ancrage de la dmocratie. Enfin, une transition diplomatique doit participer dune rupture idologique. La crise du Sahel, probablement inscrite dans le temps, peut lui permettre de redessiner un cercle dinfluence incluant les pays du Maghreb et de redfinir ses relations avec les grandes puissances. Cela supposera que lAlgrie soit perue par ces dernires comme un acteur prvisible et fiable, notamment en dpassant les relations pidermiques et impulsives avec certains pays (et en premier lieu la France), pour tablir des relations de partenariat stratgique.
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La diversit des sources dinfluence en fait une notion polysmique. Cf. Perville G., LAlgrie moyenne puissance, Institut de stratgie et des conflits, disponible sur : http://www.stratisc.org/IHCC_10.htm iii LAlgrie est le pays dont la superficie est la plus grande en Afrique depuis la partition du Soudan en 2011. iv Des gisements miniers (fer, phosphate, zinc, or, etc.), galement importants, restent encore sousexploits. v Le cours du baril de ptrole est pass de 25 dollars en 2000 plus de 100 dollars en 2012. vi Mezouaghi M. et Talahite F., Souverainet conomique et rformes en Algrie , Confluences Mditerrane, n 71, automne 2009. vii Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI).
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