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Obras Selectas

Anbal Romero

La miseria del populismo

Historia y poltica de Venezuela

Obras Selectas. La miseria del populismo. Historia y poltica de Venezuela. Anbal Romero
2010 | Editorial Equinoccio Todas las obras publicadas bajo nuestro sello han sido sometidas a un proceso de arbitraje. Reservados todos los derechos.

Coordinacin editorial Carlos Pacheco Cuidado de la edicin Maribel Espinoza Diseo y diagramacin Aitor Muoz Espinoza Impresin Grficas Acea Tiraje 1.000 ejemplares Hecho el depsito de ley Depsito legal: lf24420093203566 isbn: 978-980-237-309-3 Valle de Sartenejas, Baruta, estado Miranda. Apartado postal 89000, Caracas 1080-a, Venezuela. Telfono: (0212) 9063162 | Fax: (0212) 9063164 E-mail: equinoccio@usb.ve rif: g-20000063-5

ndice

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Nota preliminar
P A R T E

La miseria del populismo. Mitos y realidades de la democracia en Venezuela

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Introduccin. Consideraciones sobre el cambio histrico Naturaleza del desafo venezolano Una visin alternativa de la democracia
Las crisis y las perspectivas de la democracia venezolana

P A R T E

II

Introduccin La naturaleza de la democracia venezolana El perodo 1974-1988: El petrleo y la poltica Campaa electoral y crisis social Conclusin
Decadencia y crisis de la democracia. A dnde va la democracia venezolana?

P A R T E

III

239 245 279 315 349 385 387 419 463 493

Prefacio Los golpes de Estado de 1992: Sobre crisis, claudicaciones y mesianismos Puede la petrodemocracia sobrevivir sin el man petrolero? Las realidades, los escenarios y las opciones Apndices
Venezuela: Historia y poltica

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La ilusin y el engao: La Independencia venezolana y el naufragio del mantuanismo Bolvar como hroe trgico Visiones del fracaso: Intelectuales y desilusin en la Venezuela moderna
Bibliografa

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Nota preliminar

La presente edicin en tres volmenes de mis Obras Selectas es el resultado de la buena voluntad y esfuerzo de numerosas personas. De manera especial deseo destacar la gua y el apoyo de mi colega y amigo Carlos Pacheco, profesor titular de la Universidad Simn Bolvar y director de la Editorial Equinoccio, as como de Evelyn Castro y todos los miembros del equipo de trabajo de Equinoccio. He sido afortunado al contar con el respaldo profesional y aprecio compartido de Maribel Espinoza, cuya devocin hacia la tarea de corregir los textos y prepararlos para su publicacin ha sido fundamental. Agradezco tambin a Aitor Muoz Espinoza su aporte creador, as como a Alberto Linares su dedicacin. Numerosos amigos contribuyeron con el financiamiento de estas publicaciones. A todos ellos les reitero mi honda gratitud. Una de las ms gratas experiencias vinculadas con la realizacin del proyecto, ha sido precisamente constatar que cuento con un nutrido grupo de sinceros y leales amigos. Me he sentido genuinamente recompensado por ello. El presente volumen recoge varios de mis estudios en torno a la poltica venezolana contempornea, as como tres ensayos histricos. Corresponder al lector comprobar hasta qu punto fui capaz de percibir los sntomas de erosin del sistema poltico establecido en Venezuela durante los tiempos de la Repblica Civil (1958-1998), y en qu medida logr advertir acerca del imperativo de rectificar a tiempo. Por otra parte, no dejar ese lector acucioso de captar la evolucin de mi perspectiva acerca de la figura histrica de Bolvar, as como la agudizacin de mi mirada crtica hacia su pensamiento y accin polticos. Las siguientes son las fechas iniciales de publicacin de los diversos textos aqu recopilados:

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Nota preliminar

La miseria del populismo (1986) La crisis y las perspectivas de la democracia venezolana (1989) Decadencia y crisis de la democracia (1994) La ilusin y el engao: La Independencia venezolana y el naufragio del mantuanismo (2001) Bolvar como hroe trgico (2002) Visiones del fracaso: Intelectuales y desilusin en la Venezuela moderna (2000)

Dedico esta edicin de mis Obras Selectas a Gladys, mi esposa, y a Paola, mi hija, a quienes debo ms en trminos de afecto entregado y de estmulos para vivir de lo que jams podra retribuirles.

Caracas, febrero de 2010

P A R T E

La miseria del populismo. Mitos y realidades de la democracia en Venezuela

... la poltica en el mundo de hoy es en su misma esencia un instrumento de aprendizaje social. Sus posibilidades de funcionar como una va de supervivencia y crecimiento, y no como un mecanismo de destruccin, se vern notablemente acrecentadas en la medida en que sea guiada por mayores esfuerzos intelectuales. Todos los estudios polticos, y todas las tcnicas y modelos propuestos como herramientas de anlisis tienen igual propsito: hacer que los hombres sean capaces de actuar en poltica con los ojos abiertos.
Karl Deustch
The Nerves of Government. New York: The Free Press, 1966.

Ah, y cundo para el corazn del hombre fue menos que una simple traicin dejarse llevar por la corriente de las cosas...?.
Robert Frost
Reluctance, en The Poetry of Robert Frost. New York: Holt, 1962.

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Introduccin. Consideraciones sobre el cambio histrico

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En su controversial Estudio de la historia, Arnold Toynbee confiesa que se vio llevado a escribirlo a raz del impacto devastador que la Primera Guerra Mundial tuvo sobre los imperios europeos, y que l observ como lcido y angustiado testigo. Esa terrible conflagracin le revel de manera directa el carcter precario, permanentemente vulnerable y sujeto a la decadencia que impregna aun las ms elevadas e imponentes creaciones del genio y la perseverancia humanas. 1 Si bien su obra ha sido sometida a muy duras crticas, muchas veces justificadas,2 el impresionante anlisis de Toynbee sobre el origen, auge y desintegracin de las civilizaciones tiene una gran virtud: su lectura es muy estimulante, y esto es algo que no puede decirse de gran nmero de obras histricas. Juzgar a Toynbee nicamente en relacin con las deficiencias cientficas de su esfuerzo equivale, por ejemplo, a dictar un veredicto sobre un libro como Las voces del silencio, de Andr Malraux, de acuerdo exclusivamente con los criterios academicistas de la esttica y la historia del arte: en ambos casos, tales apreciaciones dejaran de lado lo ms valioso de esas obras; es decir, la originalidad de la visin y la riqueza intelectual que motivaron su diseo y ejecucin. Es en funcin de esas caractersticas que he credo til comentar brevemente el esquema de cambio histrico sugerido por Toynbee, pues considero que ofrece un interesante ngulo de aproximacin al conteArnold Toynbee, A Study of History. (Abridged Edition). London: Oxford University Press, 1960, pp. 908-912. Para un resumen de las principales posiciones en torno a las posibilidades de una filosofa de la historia, vase Patrick Gardiner, ed., Theories of History. New York: The Free Press, 1959. Una respuesta clsica a los intentos de hacer metahistoria, al estilo de Toynbee, es el artculo de Alan Bullock, The Historians Purpose: History and Metahistory, History Today, 7, February 1959.
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I. La miseria del populismo. Mitos y realidades de la democracia en Venezuela

nido posterior de este estudio. Como es sabido, el concepto central del esquema de Toynbee es el de desafo histrico. Las sociedades y sistemas polticos, que Toynbee denomina civilizaciones, nacen y se desarrollan a travs de un proceso de desafo y respuesta en constante cambio y reformulacin. Segn Toynbee, los hombres alcanzan niveles superiores de desarrollo histrico como resultado de su respuesta a un desafo que se plantea en trminos de particular dificultad, y que les impulsa a hacer esfuerzos sin precedentes con el objeto de superar el nuevo reto. Su hiptesis es que son las dificultades, no las condiciones favorables, las que generan en los seres humanos los estmulos para superarse; de all que el autor britnico hable de las virtudes de la adversidad, y se refiera al mito de Ulises en la Odisea de Homero. Los mayores peligros que amenazaban al hroe homrico no se derivaban de sus encuentros con antagonistas declarados como los cclopes y otros adversarios de gran podero fsico, sino de las insinuaciones de personajes como la diosa Calipso, Circe, y las sirenas, todas las cuales le tentaban con los atractivos de una vida fcil y le incitaban a desviarse de su verdadero objetivo: retornar a su tierra y recobrar lo que era suyo.3 Desde luego, ciertos desafos pueden resultar excesivos, provocando el deterioro de sociedades enteras y eventualmente su colapso, y esta realidad conduce a interrogarse acerca de los criterios que permiten determinar si una sociedad crece y se desarrolla o si ha entrado en una etapa de disgregacin. Toynbee rechaza los criterios basados en el aumento del grado de control sobre el ambiente externo, bien sea fsico a travs de mejoramientos tcnicos, o humano a travs de la conquista poltica y militar de sociedades ms dbiles. El progreso de una sociedad, de acuerdo con Toynbee, se manifiesta ms bien en un proceso de mayor articulacin y autodeterminacin internas, es decir, en el avance de los mecanismos de accin de un sistema poltico y en sus capacidades intelectuales y organizativas, todas las cuales le permiten enfrentarse en forma sistemtica a una variedad de desafos de creciente complejidad.4 El progreso en la autodeterminacin significa, en ltima instancia, que los desafos supremos a una sociedad se originan dentro de s misma, y tocan su propia habilidad prctica y coraje moral como factores decisivos para sobreponerse a otros retos externos.
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Toynbee, pp. 60-68. Ibid., pp. 198-208.

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Todo crecimiento as definido tiene su origen en la creatividad de individuos o grupos minoritarios, cuya tarea es en primer lugar proponer a su sociedad una nueva visin y nuevas metas, y en segundo lugar persuadir a la mayora para que realice los esfuerzos y sacrificios necesarios con el objeto de superar el desafo planteado. A su vez, la ruptura y posterior desintegracin de las sociedades se deriva precisamente del progresivo deterioro en la creatividad de los sectores dirigentes, que de minoras creadoras pasan a ser minoras dominantes, lo cual conduce a que la mayora retire la confianza que tena en sus lderes y a la fragmentacin y prdida del todo social.5 Las sociedades, en otras palabras, no perecen de causas naturales, y slo pocas veces se desintegran como producto de un asesinato o agresin externa; la ms frecuente causa de deterioro y fracaso es el suicidio: la consecuencia de deficiencias en la capacidad creadora de la dirigencia. Estas fallas pueden manifestarse de dos maneras: a travs de la demagogia o del autoritarismo. O bien porque los lderes, por cansancio y autocomplacencia, se entregan al peligroso arte de ilusionar a las mayoras, o bien porque, llevados de ambicin excesiva y una ausencia de humildad, deciden oprimir a la mayora, quebrando as el vnculo de lealtad y credibilidad que sostena al sistema. Toynbee distingue entre la ruptura y la desintegracin de una sociedad; lo primero no implica inevitablemente lo segundo, pues un orden poltico-social determinado puede simplemente petrificarse, ya que, si bien fue capaz de resolver el reto inicial que le dio origen, no logr superar el desafo del crecimiento y la autodeterminacin. Cuando se presenta una situacin semejante la sociedad se estanca, y la mediocridad, la desconfianza, la falta de solidaridad y la incapacidad para innovar se transforman en sus caractersticas primordiales y definitorias. El paso siguiente es el desmembramiento, el caos, la anarqua, y finalmente el autoritarismo. 6

13 Introduccin. Consideraciones sobre el cambio histrico


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Ibid., pp. 244-359. Sigmund Freud, Civilization and Its Discontents. London: Hogarth Press and the Institute and Psychoanalysis, 1946, pp. 35-36.

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A pesar de que la anterior no sea ms que una cruda sntesis del marco conceptual del Estudio de la historia, la misma ofrece, a mi modo de ver, una sugestiva interpretacin del cambio histrico con obvia relevancia para el actual contexto venezolano. Nuestra democracia surgi como respuesta a un desafo nacional en lucha por la libertad contra la tirana. En una primera etapa de estabilizacin el nuevo sistema tuvo que enfrentar serios retos polticos, pero despus de ese perodo, y casi hasta el presente, las condiciones de expansin de la democracia venezolana han sido extremadamente favorables debido a una combinacin de factores, pero principalmente a la posibilidad de satisfacer las expectativas siempre crecientes de la poblacin con los beneficios de una economa rentista basada en el petrleo. Esta ausencia de dificultades no detuvo nuestro crecimiento, pero s lo encauz por canales que, en lugar de acentuar nuestras capacidades de autodeterminacin y creatividad, nos convirtieron en una sociedad falsamente opulenta y artificialmente slida, generando desmedidas ilusiones de podero y acrecentando la complacencia de los sectores dirigentes. La crisis econmica, social y poltica que ha venido perfilndose con cada vez mayor nitidez en tiempos recientes tiene un denominador comn: la prdida de confianza de numerosos venezolanos en s mismos y en su pas. Los rudos golpes recibidos a partir de 1983 han empezado a mostrarnos la irrefutable realidad de nuestras vulnerabilidades, y por primera vez en muchos aos nos colocan frente a un desafo histrico de dimensiones verdaderamente significativas. Pero el problema de fondo es grave, pues nuestros sectores dirigentes se encuentran llenos de dudas acerca de cmo enfrentar creativamente el reto de renovarse despus de dos dcadas de fcil manejo populista es decir, demaggico de la poltica. Sin embargo, creo que es justificado afirmar que la necesidad de innovacin es urgente, pues en Venezuela se est perdiendo aceleradamente la habilidad de creer. De creer que el pas pueda, de verdad, superar el pesimismo, la incertidumbre y el desencanto que le abruman; de creer que el pas sea capaz, de verdad, de conquistar las metas de desarrollo equilibrado, honestidad poltica y respetabilidad internacional que han sido repetidamente sustentadas por nuestros gobernantes democrticos; de creer finalmente que los venezolanos logremos, de verdad, mejorar sustancialmente al pas en un futuro cercano. En el terreno poltico, extirpando la corrupcin y el clientelismo partidista que la origina. En

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el terreno econmico, aumentando la productividad de nuestro trabajo y cercenando la mentalidad rentista que nos ha creado la artificial riqueza petrolera. En el terreno social, elevando la calidad de nuestra vida colectiva y ampliando las oportunidades de superacin y el sentido del mrito por el trabajo al mayor nmero posible de venezolanos. En el terreno educativo, renovando nuestros sistemas de enseanza para cerrar, aunque sea slo en parte, el enorme abismo que ahora nos separa de los pases ms avanzados del mundo. En el terreno cientfico, produciendo respuestas originales a los problemas de nuestra industria y agricultura. Y, en fin, en el terreno de nuestra proyeccin exterior, creando la imagen de pas equilibrado, responsable, moderado, y tambin firme y serio en la defensa de sus intereses. Hablo aqu de la habilidad de creer de verdad, no superficial ni pasajeramente. El deterioro de esta habilidad y del vnculo de confianza que une a la poblacin y sus lderes est en la raz de la actual crisis nacional, y es la mdula de la profunda, enervante, creciente desilusin de los venezolanos, tanto de los que conocen los detalles de la condicin interna del pas y sus vulnerabilidades exteriores, as como de los que apenas las intuyen. Por esto, el reto clave de nuestra lite poltica democrtica, el primer e impostergable desafo que le toca enfrentar, es restaurar la habilidad de creer en los venezolanos: de creer en el mensaje de sus dirigentes, de creer en s mismos como ciudadanos responsables de una nacin libre regida por leyes iguales para todos y respetadas por todos; en fin, de creer en su pas. No en un pas mgico, inflado por la retrica pero debilitado en sus resortes morales; vanidoso en su comportamiento internacional pero internamente sostenido por una economa artificial; henchido por la gloriosa memoria de sus prceres, pero incapaz de reconciliar la libertad y el orden; sino un pas que entienda su pasado y los peligros de su presente, y que abandone el escepticismo sobre su porvenir. La tarea no ser fcil, pero hay que tratar, y un paso fundamental es definir en qu pas creer. Este estudio es un intento de responder a esa interrogante, de reflexionar sobre una Venezuela que deje de lado las ambiciones desbordadas y el gigantismo econmico, que asimile su potencial y limitaciones como pas pequeo ubicado en un rea altamente conflictiva, un pas que slo sobrevivir a largo plazo como democracia y como nacin libre e independiente por sus propios esfuerzos. Los venezolanos slo lograremos recuperar la capacidad de actuar con creatividad y decisin en lo interno y externo si antes recobramos la habilidad de creer.

Introduccin. Consideraciones sobre el cambio histrico

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Pocas veces resulta fcil enfrentarse a la realidad. Los hombres tendemos a engaarnos con ilusiones y fantasas, sustituimos los deseos por los hechos y con frecuencia llegamos al extremo de dar por completo la espalda a una realidad que nos perturba y nos entregamos sin crtica al espejismo que nos reconforta. En el caso de las sociedades que comienzan a experimentar sntomas de ruptura, estancamiento o desintegracin, ese alejamiento con respecto a una realidad insatisfactoria adopta usualmente la forma de lo que Toynbee denomina la sensacin de abandono, que consiste en una paulatina entrega, por parte de la ciudadana y sus dirigentes, de sus responsabilidades a las fuerzas del azar o de una presunta inevitabilidad histrica. 7 Para decirlo en otras palabras, la sensacin de abandono es una claudicacin ante la historia. Se est produciendo este fenmeno en la Venezuela contempornea? Creo que hay signos que apuntan en esa peligrosa direccin, y que se manifiestan, por un lado, en la renuencia de un sector importante de la poblacin a mirar la realidad de frente y descarnadamente, y por otro lado en la ausencia de un nimo verdaderamente convincente de renovacin de parte de nuestros sectores dirigentes. Esta reaccin no es sorprendente, aunque desde luego no presagia nada bueno para el pas. Karl Popper ha analizado sus races en la tensin que genera la existencia de una sociedad libre, que exige una actitud despierta, crtica y responsable de parte de los ciudadanos. Se trata de una sensacin creada por el esfuerzo que la vida en una sociedad abierta continuamente demanda de nosotros: ... el esfuerzo de ser racionales [...] De responder por nosotros mismos, de aceptar nuestros deberes.8 En un rgimen dictatorial, por supuesto, este problema no se plantea, pues el poder de decidir ha sido usurpado y el individuo carece de responsabilidad concreta sobre su destino poltico. El precio de la libertad es la tensin de ser responsables, y para los venezolanos el desafo consiste precisamente en superar la crisis sin sacrificar la libertad.

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Toynbee, pp. 444-445. Karl Popper, The Open Society and Its Enemies, vol. 1. London: Routledge & Kegan Paul, 1966, p. 176.

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Naturaleza del desafo venezolano

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Petrleo y populismo

En un artculo de prensa escrito con motivo del estreno de su famosa pieza teatral, La muerte de un viajante, el dramaturgo norteamericano Arthur Miller defini la esencia de la tragedia como la dislocacin de la imagen que cada quien tiene de s mismo.1 Esta es una idea poderosa, que no slo se ajusta a la realidad de los individuos sino tambin a la de las naciones enteras. Posiblemente, la esencia del malestar y la desconfianza que se han instalado entre un amplio sector de venezolanos en tiempos recientes, y que tienden a crecer da a da, tiene sus races en la progresiva y persistente dislocacin que viene experimentando la imagen que nos habamos hecho del pas, particularmente durante la dcada que se inici a partir de 1973. El camino desde los sueos de la Gran Venezuela, el Nuevo Orden Econmico Internacional, y el papel protagnico de Venezuela en el mundo, hasta la dura realidad del endeudamiento, la devaluacin de la moneda, la prdida de la credibilidad de las organizaciones y lderes polticos democrticos, el deterioro institucional, el incremento del clientelismo partidista y la constatacin de que la corrupcin se ha generalizado en el pas, ese camino, repito, desde el reconfortante mundo de las ilusiones hasta la severa coyuntura en que ahora nos encontramos ha sido excesivamente rpido y traumatizante. Sin embargo, la misma severidad del cambio, la crudeza y velocidad del descenso, an no han permitido que surja entre el liderazgo nacional una imagen alternativa, a la
Arthur Miller, Tragedy and the Common Man, The New York Times, February 27, 1946.
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vez clara y consistente, sobre el pas que tenemos y el que deseamos crear. Lentamente hemos cado en cuenta de que en esos aos atravesamos una etapa de desmesuradas fantasas, de espejismos, de expectativas falsas, de autoengao y retrica artificial que daaron hondamente lo que quizs podramos denominar el alma nacional, que no es otra cosa que nuestra imagen de nosotros mismos. Pero no es fcil, con base en esta toma de conciencia, dar inicio a un proceso de rectificacin a fondo bajo la gua de un proyecto nacional diferente, que preserve los logros del pasado pero que supere las fallas de una democracia en obvia situacin de descomposicin y crisis. Tal proyecto tendra que levantarse sobre una visin alternativa del pas que tenemos, de nuestra posicin en el mundo y de la Venezuela que deberamos tratar de construir; y esa visin, para decirlo en pocas palabras, tendra que fundamentarse en la aceptacin de que somos un pequeo Estado, de importancia relativamente marginal en las relaciones internacionales, cuyos problemas al menos por ahora superan nuestras capacidades de gestin, y de que debemos actuar a la vez con modestia y realismo, con un acertado equilibrio entre la audacia y la prudencia, convencidos de que el desafo principal es interno y de que slo nosotros mismos, con nuestros propios esfuerzos, podemos salir del atolladero.
Toda sociedad escribi en una ocasin Henry Kissinger puede alcanzar un punto en su proceso evolutivo en el que corre el riesgo de haber agotado todas las posibilidades de innovacin inherentes en su estructura. Una vez alcanzado este punto la sociedad pierde su capacidad de adaptacin, y tarde o temprano, no importa cun poderosa o estable sea en apariencia, comenzar a desintegrarse. El colapso de las naciones se debe entonces a dos factores: la rigidez interna y el deterioro en la habilidad de sus lderes para dirigir el curso de los eventos. 2

Ha llegado Venezuela a este punto? Se han agotado en nuestra democracia las potencialidades de la innovacin poltica? Francamente, no lo creo as. Sin embargo, hay que tener claro que existen importantes obstculos para el surgimiento y difusin de ideas nuevas que rompan los esquemas del pasado y abran perspectivas de renovacin a nuestra
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Henry A. Kissinger, The Necesity for Choice. London: Chatto and Windus, 1960, p. 303.

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El poltico de xito le debe su poder al hecho de que se mueve dentro de los esquemas aceptados de pensamiento, y de que piensa y habla de acuerdo a los patrones convencionales. Sera casi contradictorio que un poltico fuese a la vez un lder en el terreno de las ideas. Su tarea en una democracia es descubrir cules son las opiniones que tiene la mayora, en lugar de abrirle paso a nuevas opiniones que podran hacerse mayoritarias en un futuro lejano.3

De ac se deriva un grave problema para un sistema como el nuestro, que es el de la reduccin progresiva en su capacidad de innovacin intelectual en el terreno poltico. No se trata tan slo de que en una democracia la mayora puede en ocasiones estar equivocada, sino tambin y esto es lo relevante para mi argumento que buen nmero de veces esa mayora tiende a estar desinformada respecto a la naturaleza y desarrollo real de las situaciones, se siente confusa y hasta desinteresada ante la complejidad de los problemas polticos y econmicos, y busca en sus dirigentes las respuestas que requiere. Pero si estos ltimos, a su vez, lo que desean es adaptarse al ms extendido denominador comn en el pblico, de qu manera pueden entonces surgir ideas y planteamientos originales frente a los retos que tiene la nacin? El dilema esbozado se hace an ms agudo en tiempos de tensin como los que en la actualidad vive Venezuela, pues es precisamente en tales circunstancias cuando se necesitan con mayor urgencia proposiciones renovadoras ante los problemas nacionales. En la actual coyuntura del pas existe una profunda necesidad de ideas no convencionales sobre la economa, el papel de los partidos polticos, el rol del liderazgo, la organizacin del Estado, la reforma constitucional, la poltica exterior y, en fin, sobre las concepciones ms globales acerca del porvenir de Venezuela, y el carcter y propsitos de lo que he denominado nuestro proyecto nacional. No obstante, el sistema poltico venezolano no est dando muestras de poseer una capacidad creativa adecuada a las condiciones que vivimos. En parte como comentar ms adelante esto se debe a
F. A. Hayek, The Constitution of Liberty. London: Routledge & Kegan Paul, 1976, p. 112.
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Naturaleza del desafo venezolano

sociedad y a nuestro sistema poltico. Aqu vale la pena complementar la observacin de Kissinger con un agudo prrafo de Hayek, segn el cual:

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que, a pesar de que muchos de nuestros dirigentes perciben la realidad y peligrosidad del deterioro, hay an una slida reserva de confianza en la estabilidad bsica del orden poltico, que a veces asume la forma de una cierta creencia mgica derivada del espejismo petrolero en que, de una u otra manera, saldremos airosos de la crisis. A lo anterior se aade una concepcin manipuladora y cortoplacista de la poltica que se halla bastante extendida entre nuestros sectores dirigentes. La importancia de la lucha electoral y las disputas internas en los partidos han concentrado por aos la atencin de buena parte de nuestros polticos, y en no pocos casos ello ha contribuido a dejarles atrs con relacin a un pas que es ahora mucho ms complejo y que se enfrenta a desafos crecientemente exigentes. Por ltimo, existe tambin en nuestro medio una actitud ambigua, mezcla de respeto, sospecha e irona, hacia la funcin de innovacin intelectual en poltica. Hay que admitir que tal actitud ha encontrado cierta justificacin en las posiciones radicales que con demasiada frecuencia asumen nuestros intelectuales, y en el tradicional abismo, que permanece abierto, entre los proyectos de renovacin que se plantean en Venezuela y las realidades y posibilidades concretas del pas. No obstante, esto en nada disminuye el significado del problema que he querido formular: la democracia venezolana requiere en el actual momento histrico ideas no convencionales y hondamente renovadoras, que la revitalicen y enrumben hacia metas de superacin nacional en todos los rdenes; sin embargo, el hecho es que nuestro sistema poltico se muestra lento y reacio a innovar. Qu hacer? Ante todo es indispensable afrontar la verdad de la crisis sin la ms mnima muestra de autocomplacencia, y tener claro que la realidad del deterioro de la democracia venezolana va ms all de lo poltico del fracaso del liderazgo y de las ms vitales polticas pblicas, de la conversin de los partidos en meras maquinarias electorales y del descontento generalizado de la poblacin, y hunde sus races en lo social y econmico. En otras palabras, comienzan a presentarse en Venezuela constelaciones de problemas y estrangulamiento del desarrollo semejantes a los que en repetidas ocasiones han producido el derrumbe de la democracia pluralista en la mayor parte de las naciones latinoamericanas. Por qu hemos llegado a esta situacin? Cules son sus orgenes y qu podemos hacer para enfrentarla? El conocido historiador britnico Edward H. Carr dijo una vez que la historia slo puede ser escrita por aquellos que encuentran un sentido

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de direccin. La creencia de que venimos de alguna parte, est estrechamente vinculada a la creencia de que vamos a alguna parte. Una sociedad que ha perdido la fe en su capacidad de progresar en el futuro cesar rpidamente de preocuparse por su progreso en el pasado.4 Si bien es indudable que la democracia venezolana atraviesa por un difcil perodo, cuyo posible desarrollo y consecuencias estn an sumidos bajo un manto de incertidumbre, hay que reconocer los logros positivos del proceso que se inici en enero de 1958. Lo que ahora somos, por supuesto, es producto del pasado; la historia es la raz del presente, y aun si admitisemos que los pueblos que olvidan su historia no se condenan inevitablemente a repetirla, el conocimiento de la historia puede al menos ahorrarles a las nuevas generaciones la necesidad de aprender una y otra vez las mismas lecciones como si nada hubiese ocurrido antes y hacia atrs slo existiese un vaco. Y qu ensea la historia de Venezuela desde un punto de vista puramente poltico? Pienso que el recorrido de la Venezuela independiente casi hasta nuestros das, tiene un denominador fundamental que ha caracterizado por dcadas nuestro proceso evolutivo como pueblo: la violencia de los venezolanos entre s, la opresin de unos venezolanos sobre otros, y el aplastamiento continuo y sistemtico de los derechos de los ciudadanos para servir intereses exclusivistas y minoritarios. En tal sentido, no cabe duda de que la democracia inaugur una etapa cualitativamente distinta y ampliamente positiva del acontecer histrico nacional. Es crucial que los venezolanos de hoy apreciemos esta realidad: nuestro sistema de libertades, a pesar de sus serias fallas, es una significativa conquista histrica que nos separa de una larga era de tiranas, guerras civiles y arbitrariedad. Esa historia debe tambin transmitirnos el mensaje de que la democracia y la proteccin de los derechos individuales constituyen un logro frgil, pues, entre otras cosas, el pasado ejerce su peso sobre el presente, y no sera sorprendente que el paulatino deterioro del actual experimento poltico venezolano desembocase en nuevos perodos de represin y autoritarismo. Esa conciencia acerca de la fragilidad histrica de la democracia y la libertad en nuestra tierra tiene que convertirse en el principal estmulo para el mejoramiento de nuestro orden poltico. El problema de aprender por la experiencia es que el costo de adquirirla puede resultar demasiado elevado. Al principio de una
Edward. H. Carr, What is History? Harmondsworth: Penguin Books, 1964, p. 132.
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nueva etapa histrica los pueblos y sus lderes tienen usualmente numerosas opciones y alternativas para la accin creadora, pero un conocimiento escaso que pueda servir de base slida a la toma de decisiones. Cuando ese conocimiento se adquiere, desafortunadamente, ya las opciones se han reducido con el paso del tiempo y el impacto acumulativo de las escogencias ya implementadas, y as tambin se reduce la posible repercusin de las nuevas decisiones. Un ejemplo revelador que ser comentado posteriormente lo ofrece la evolucin de la poltica econmica del Estado venezolano durante los aos 1970: de las innumerables alternativas que se nos presentaron a mediados de esa dcada asumimos las ms ambiciosas y desproporcionadas. Cuando sus efectos dainos se hicieron patentes ya era tarde para rectificar a fondo. De all que la comprensin del pasado histrico debe generar conocimiento que podamos emplear ahora en el apuntalamiento de nuestras libertades, pues an nos resta algo de tiempo y capacidad para decidir. En este orden de ideas, y retomando el tema de los logros de la democracia, vale la pena referirse al fenmeno que el notable economista norteamericano Albert Hirschman denomin fracasomana, que es a su modo de ver una actitud muy usual por parte de cada nuevo grupo de decisores en Latinoamrica, que consideran todo lo que vino antes de ellos como un fracaso total, creando as la impresin de que es necesario empezar desde cero una y otra vez. A esta tendencia se une la dificultad para percibir que han ocurrido y constantemente estn ocurriendo cambios en nuestras sociedades, buen nmero de ellos con signo positivo, lo cual con frecuencia nos lleva a pasarlos por alto y abandonar las cosas a un inevitable deterioro.5 Es bastante evidente que estas observaciones se aplican con fuerza al caso venezolano, pues ya se ha hecho reglamentario que nuestros sucesivos gobiernos dediquen buena parte de sus energas a disminuir la importancia de lo que los precedi, sin generalmente detenerse a considerarlo en detalle o a intentar extraer beneficios de los aspectos positivos que ha legado el pasado. Ocurre tambin que el pas ha avanzado y se ha transformado con tanta rapidez en los ltimos 25 aos, y en tantos terrenos de manera simultnea, que a los que nacimos bajo el imperio de la Venezuela petrolera nos resulta difcil asimilar la extraordinaria magnitud del cambio o interpretar adecuadamente lo que tiene de positivo.
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Albert O. Hirschman, Essays in Trespassing. Cambridge: Cambridge University Press, 1981, pp. 155-156.

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No obstante, una vez admitidos estos puntos, se hace necesario retornar a la realidad de la presente crisis y al anlisis de sus races y probables consecuencias, y apuntar que, a pesar de todo lo dicho acerca del avance que ha representado la democracia para Venezuela, s ha habido un fracaso histrico de dimensiones tal vez insospechadas, pues para citar de nuevo a Carr la dificultad de la historia contempornea es que la gente recuerda el tiempo cuando todas las opciones estaban an abiertas, y encuentra complicado adoptar la actitud del historiador, para el cual esas alternativas ya fueron cerradas por los hechos.6 No hace falta demasiado esfuerzo para caer en cuenta de que a la nacin ya se le han clausurado varias posibilidades de avance en la direccin de lo que algunos, obnubilados por el flujo de petrodlares, dieron en llamar la Gran Venezuela. Esto, como sostendr en estas pginas, no es necesariamente negativo, ya que semejantes delirios de grandeza, aun en la poca de nuestra bonanza, siempre fueron exagerados, se colocaron ms all de nuestras dimensiones y entraron en conflicto con nuestros verdaderos intereses. Lo que cabe preguntarse es: Qu otros senderos se le han cerrado al pas? Cmo nos relacionamos los venezolanos con ese pasado reciente y hacia dnde aspiramos realmente orientar el pas? Estoy convencido, como suger previamente, de que en las condiciones existentes de democracia poltica es posible para Venezuela tomar un rumbo con objetivos razonablemente claros y compartidos por la mayora. Para lograrlo hay que hacer dos cosas: en primer lugar, comprender adecuadamente cul ha sido la naturaleza y efectos de los factores determinantes en la evolucin de la democracia venezolana hasta el presente y su contribucin a la crisis, y en segundo lugar dar forma a una visin lo ms precisa posible del tipo de pas que queremos crear hacia el porvenir. Venezuela ha avanzado en diversos aspectos, pero hemos pagado altos costos por ello y hemos despilfarrado en gran parte la tal vez irrepetible oportunidad histrica que nos abri la etapa de la bonanza petrolera. Dos factores clave explican el proceso evolutivo de la democracia venezolana: petrleo y populismo. El petrleo nos ha dado en apariencia la posibilidad de crecer aceleradamente y atacar a la vez numerosos problemas de toda ndole en lo social, econmico y poltico, sin que para ello haya sido indispensable realizar los esfuerzos de productividad, organizacin, ahorro e innovacin que han caracterizado el desarrollo de naCarr, p. 98.
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ciones avanzadas en otras regiones del mundo. El populismo ha estado constituido, de un lado, por un conjunto de percepciones e ideas sobre la economa, la poltica y la visin global de la democracia y su futuro, y de otro lado por un cierto estilo de ejercicio del liderazgo que ha influido decisivamente en la manera en que los venezolanos nuestros dirigentes y la poblacin en general han asumido sus tareas histricas. Dicho de otra forma, la riqueza derivada del petrleo abri una gama de alternativas para el desarrollo democrtico nacional durante los pasados 25 aos; de ese conjunto de posibilidades, el liderazgo poltico y econmico nacional ha escogido consistentemente una lnea de accin de tipo populista que es, en ltima instancia, la que ha moldeado los perfiles ms ntidamente definidos de nuestra democracia. Es aqu donde se encuentra la explicacin de la presente crisis de nuestro orden poltico. Casi desde los albores de la explotacin petrolera en el pas, venezolanos de relevancia entre los cuales se cont de manera prominente, en algunos momentos de especial pesimismo, Juan Pablo Prez Alfonzo han interpretado el impacto de esta riqueza extrada del subsuelo como si se tratase de una suerte de maldicin, que inevitablemente tena que conducirnos a la autocomplacencia, la desmesura y la corrupcin tpicas de las naciones que no han tenido que trabajar duro por su bienestar. Segn esta perspectiva de las cosas, los cuantiosos ingresos provenientes del petrleo nos condenan irremisiblemente al despilfarro de esa riqueza, a la distorsin y al desquiciamiento de la economa, al deterioro moral de la poblacin y sus lderes, a la hipertrofia del Estado y al aumento continuo de las desigualdades e injusticias. Esta apreciacin, sin embargo, se fundamenta en una concepcin determinista de la historia que considero desde todo punto de vista inaceptable. 7 Al contrario, parto de la idea segn la cual los hombres hacemos nuestra propia historia, aunque por supuesto no siempre dentro de un contexto que nosotros mismos hayamos deseado o escogido. El factor petrolero ha jugado un papel crucial en el desarrollo de la Venezuela moderna, pero las vas especficas en que ha evolucionado la democracia, y la intensidad y complejidad de los desafos que ahora tiene por delante, no surgen de la explotacin petrolera misma sino de las ideas polticas, sociolgicas y econmicas que han guiado la inversin y utilizacin de esos recursos y que han dado forma
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Para un anlisis de los aspectos ticos y epistemolgicos del determinismo histrico, vase mi ensayo Tolstoi, el poder y la paz, Argos, 3, Universidad Simn Bolvar, Caracas, 1981, pp. 7-34.

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al pas que tenemos. Si las ideas y el estilo poltico que han conducido la accin de nuestros dirigentes a todos los niveles hubiesen sido otras, si las concepciones que han determinado la manera en que se ha realizado el gasto de la renta petrolera y el marco poltico-econmico resultante hubiesen tenido una naturaleza no populista, casi seguramente, estoy convencido de ello, la situacin presente de Venezuela no sera tan en extremo inquietante como de hecho lo es. Para tratar de afinar an ms el planteamiento que he venido haciendo en los prrafos precedentes, vale la pena abrir aqu un breve parntesis metodolgico. Es bien sabido que el materialismo histrico marxista enfatiza la importancia de los factores objetivos de tipo socioeconmico en la evolucin de los asuntos humanos. Como lo formul Marx en el Prlogo a la Contribucin a la crtica de la economa poltica, El modo de produccin de la vida material condiciona en trminos generales el desarrollo social, poltico e intelectual de los grupos humanos. No es la conciencia de los hombres la que determina su ser, sino que es su ser social el que determina su conciencia.8 Dicho en otra forma, si bien Marx no neg el papel de las ideas y de la voluntad humana como elementos del cambio histrico, su visin de la evolucin social atribuye una influencia preponderante a los condicionamientos econmicos. Max Weber, por otra parte, ofreci en su gran obra La tica protestante y el espritu del capitalismo una versin de la historia que difiere significativamente de la de Marx, en cuanto que Weber quiso contribuir a la comprensin de la forma en que las ideas se convierten en efectivas fuerzas histricas, mediante la comprobacin de que la Reforma protestante y la aparicin de las actitudes que abrieron las puertas al nacimiento del modo de produccin capitalista, no pueden ser explicadas como el resultado histricamente necesario de transformaciones econmicas anteriores.9 En otras palabras, Weber mostr con gran originalidad y lucidez que las ideas y actitudes de los seres humanos sobre s mismos y el ambiente que les rodea, son capaces de motorizar transformaciones que no estaban implcitas en el contexto en que se desenvolvan sus actividades, dando as amplio espacio a la creatividad histrica. Desde luego, tanto la tesis de Marx como los postulados de Weber, llevados a un extremo, pueden conducir a posturas dogmticas que en lugar
Karl Marx y Federico Engels, Selected Works. London: Lawrence & Wishart, 1968, p. 182. Max Weber, The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism. London: Allen & Unwin, 1976, pp. 90-91.
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de explicar la realidad contribuyen ms bien a ocultarla del anlisis crtico. No obstante, es claro que los aportes de Weber introdujeron correctivos importantes a las tendencias deterministas que se encuentran hondamente arraigadas en el pensamiento de Marx y en el de muchos de sus discpulos. Por esto, aplicando las enseanzas de esta polmica metodolgica en las ciencias sociales al tema que ahora me ocupa, he intentado plantear que es un error creer que el rumbo que ha seguido la democracia venezolana en los campos socioeconmico, poltico e ideolgico, estaba inevitablemente definido en un presunto carcter determinista del factor petrolero. Si bien el petrleo cre la posibilidad de que Venezuela tomase el camino que ha tomado, el hecho de que nuestros dirigentes optasen por la va fcil de la economa rentista y de la poltica populista fue el resultado de decisiones, escogencias y tomas de posicin deliberadas o no en todos sus aspectos que han podido ser de otra manera. Es decir, que los errores cometidos deben atribuirse a fallas del liderazgo y no a la supuesta inevitabilidad que, segn algunos, est en la esencia misma del factor petrolero como determinante de nuestra existencia nacional. En qu consiste entonces el populismo? Se trata, a la vez, de un tipo de movimiento poltico, de un conjunto de concepciones sobre la poltica y de un estilo de ejercer el liderazgo. Dicho de otra manera, el concepto de populismo tiene un contenido histrico-poltico y un aspecto ideolgico. Histricamente, a partir de la dcada de 1940, el populismo latinoamericano ha representado el intento, generalmente dirigido por la clase media, de conjugar esfuerzos de varios sectores sociales para crear un sistema poltico de amplia participacin y una economa industrializada, capaz de satisfacer las aspiraciones tanto del trabajo como del capital. Segn Juan Carlos Rey,
Los partidos o movimientos polticos populistas latinoamericanos se caracterizan, ante todo, por construir una coalicin de clases y grupos sociales heterogneos [...] Desde el punto de vista de los condicionamientos estructurales ms generales, tales coaliciones surgen tras la quiebra del modelo primario-exportador asociado al crecimiento hacia afuera y representan el intento de formar una alianza tcita entre clases y grupos sociales diversos con el fin de buscar una nueva forma de insercin en el sistema capitalista internacional y la puesta en marcha o la aceleracin e intensificacin de un modelo de crecimiento ha-

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El sistema democrtico establecido en Venezuela a partir de 1958 se fundament sobre expectativas de participacin poltica creciente y mejoramiento continuo en lo social y econmico de amplias capas de la poblacin. Los diversos sectores que convergieron en la creacin de ese nuevo orden de cosas con excepcin de la, para entonces, izquierda insurreccional lo hicieron en funcin de aspiraciones comunes: se trataba de un rgimen incluyente que en teora deba satisfacer las pretensiones de grupos diversos, con intereses muchas veces en el fondo divergentes pero dispuestos, sin embargo, a acatar ciertas reglas de juego en la medida en que el sistema brindase respuestas positivas a las demandas de cada sector. Es importante aclarar que, en la prctica, todas las democracias pluralistas que existen descansan sobre coaliciones sociales heterogneas, pero no todas adoptan las caractersticas que en Amrica Latina tradicionalmente le ha dado el populismo a la democracia. En otras palabras, el hecho innegable de que en Latinoamrica los sistemas democrticos han fracasado repetidamente tiene que ver en parte con cuestiones de tipo objetivo o estructural de naturaleza socioeconmica y tambin con factores polticos e ideolgicos, entre los cuales ocupa un lugar de primordial importancia el estilo poltico populista. Nuestro problema no ha sido para insistir sobre el punto que la democracia haya requerido la convergencia y el consenso de diversos sectores, sino que el sistema se ha levantado sobre supuestos polticos populistas que han conducido la economa y la sociedad hacia el callejn sin salida de la dependencia total respecto a la renta petrolera, creando tambin las bases del deterioro institucional, el clientelismo poltico y la generalizada corrupcin administrativa. Desde el punto de vista estructural, el dilema que recurrentemente ha producido el derrumbe de los sistemas democrticos en Latinoamrica se plantea entre, de un lado, las exigencias de acumulacin y ahorro como palancas de inversin y crecimiento econmico, y de otro lado los requerimientos distributivos de todos los sectores, cuya presin por educacin, vivienda, empleo, servicios pblicos, etc. aumenta constanJuan Carlos Rey, Ideologa y cultura poltica: el caso del populismo latinoamericano, en Problemas sociopolticos de Amrica Latina. Caracas: Ateneo de Caracas-Editorial Jurdica Venezolana, 1980, pp. 146, 150.
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cia adentro, primordialmente mediante la industrializacin sustitutiva de importaciones.10

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temente e impone al Estado un gasto en permanente abultamiento. Para citar de nuevo a Rey,
El xito de la poltica populista se basa en que las relaciones en el interior de la coalicin no sean suma-cero, lo cual implica que los premios y recompensas a repartirse entre sus miembros han de tomarse del exterior de ella. Tal reparto no tiene que hacerse en partes necesariamente iguales entre sus miembros; por el contrario, lo tpico es que los sectores ms marginados y desorganizados participen en proporcin considerablemente inferior que los ms organizados y privilegiados de manera que, a la larga, el resultado general de las polticas redistributivas es el aumento de la brecha entre ambos sectores. Por consiguiente, el mantenimiento de la coalicin est condicionado a una expansin econmica y al xito de las polticas de industrializacin que no slo proporcionan beneficios a la burguesa, sino tambin permiten un aumento de la produccin, de los mercados, del empleo y, en general, de la participacin de sectores diversos [itlicas ar]. 11

Puesto en otros trminos y simplificando un tanto las cosas, desde la perspectiva estructural el populismo se basa en el intento de, al mismo tiempo, satisfacer las demandas crecientes de una amplia gama de sectores y grupos, y de construir una economa slida y productiva que sea capaz de responder a esas demandas. Si bien semejante propsito no es en principio imposible, el camino estatista, siempre escogido por el populismo, y el estilo poltico que caracteriza a tal fenmeno en nuestras sociedades, han bloqueado como tratar de mostrar en estas pginas las vas para una reconciliacin entre democracia y desarrollo econmico en nuestras naciones. En Amrica Latina, con muy pocas excepciones, y a diferencia de las democracias occidentales avanzadas, no ha sido posible preservar por mucho tiempo coaliciones heterogneas en juego poltico abierto, y el dilema distribucin versus capitalizacin ha llegado comnmente a un punto de ruptura final y a la aparicin de regmenes autoritarios excluyentes. Estos ltimos resuelven el dilema aplazando para un futuro indefinido las expectativas distributivistas mediante el
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Ibid., p. 162.

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cierre de los canales de acceso democrtico a los sectores mayoritarios menos favorecidos. Qu ha permitido en Venezuela la supervivencia de la democracia, a pesar de que hemos sido gobernados con criterios y estilo tpicamente populistas por ms de dos dcadas? Como bien lo expone Rey en el prrafo citado anteriormente, el juego populista se mantiene en la medida en que los miembros de la coalicin tomen sus recompensas con recursos provenientes del exterior de ella; es decir, no necesariamente con el producto de una economa slida y equilibrada, sino con los beneficios controlados por el Estado del sector primario- exportador. Es claro, entonces, y se ha dicho muchas veces, que la supervivencia de la democracia populista en Venezuela se explica en buena medida, aunque no exclusivamente, por la gran capacidad de maniobra que ha otorgado al Estado la renta petrolera, la cual le ha posibilitado, al menos hasta tiempos recientes, dar algn tipo de respuesta a las expectativas mltiples y encontradas de grupos diversos y con demandas que con frecuencia no estn en armona. La fragilidad fundamental de la democracia venezolana est en que se basa en la esperanza generalizada de un progreso socioeconmico continuo por parte de todos los grupos sociales, en tanto que la economa no ha podido dejar de ser postiza, pues se trata de una economa esencialmente rentista, de altos costos y bajsima productividad. A pesar de que el juego de acrobacia del Estado con la poblacin ha dado resultados medianamente satisfactorios por dos dcadas en cuanto a la participacin poltica, movilidad social y acceso a recursos, ya se hacen evidentes alarmantes signos de descomposicin debido al deterioro en los trminos de intercambio, al agotamiento de la sustitucin de importaciones, a la estrechez de los mercados internos, y finalmente al aumento incesante de las demandas distributivistas de todos los sectores, estimulados en sus ilusiones por la demagogia populista que ha venido caracterizando por aos los procesos electorales del pas. En Venezuela ya existen estos estrangulamientos del desarrollo, a los que se aade el fracaso, cada da ms patente, de las ambiciosas polticas de inversin del Estado, que presuntamente haran menos rentista nuestra economa erigiendo una plataforma autosostenida de produccin industrial pesada no petrolera. Como resultado, el presupuesto nacional se disipa en gran parte en gastos improductivos, la deuda crece de forma desmesurada, la moneda pierde paulatinamente su valor, y la inflacin y el desempleo comienzan a golpear duramente a la ciudadana.

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Desde luego, la democracia venezolana no slo cuenta con un basamento econmico, sino tambin con el pilar de sustentacin que se deriva del apoyo mayoritario de la ciudadana, de la disposicin de nuestra gente a vivir en una atmsfera de libertades pblicas, y la conciencia de los altos costos de toda ndole que implican las salidas dictatoriales. No obstante, el cuadro que ha comenzado a perfilarse en nuestro pas es en extremo preocupante, pues combina los efectos de una economa distorsionada, una sociedad hondamente desigual, un marco institucional ineficiente y en creciente desprestigio, con un enorme cmulo de expectativas generadas por los partidos polticos, en particular ad y Copei, a travs de dos dcadas de exaltacin populista, que han dejado a la nacin y a sus lderes en condiciones poco propicias para enfrentar las cambiantes circunstancias de nuestro presente histrico. La cruda realidad indica que en 25 aos de democracia hemos extrado alrededor de 27.000 millones de barriles de petrleo y desembolsado un gasto fiscal que alcanza unos 700.000 millones de bolvares, y sin embargo no hemos sido capaces de cimentar una nacin que viva del producto de una economa no rentista, con una sociedad equilibrada y un marco legal respetado y eficaz, todo lo cual nos ha colocado en una posicin altamente vulnerable, que experimenta sntomas de descomposicin semejantes a los que han originado el derrumbe de la democracia en otras naciones del continente. Qu ha ocurrido? Era posible tomar un rumbo diferente? Estoy convencido de que s lo era, y de que la constelacin de problemas descrita no se hubiese presentado, al menos no con la intensidad y repercusiones con que lo ha hecho, si el liderazgo poltico nacional hubiese rechazado la tentacin populista y los mitos estatistas de nuestro tiempo, adoptando en su lugar un estilo poltico ajeno a la demagogia y al clientelismo, basado en la moderacin, y una ideologa econmica favorable a los mecanismos de mercado, a la competencia y a la iniciativa de los individuos, y sospechosa del intervencionismo estatal. Como lo formula, con acierto y lucidez, el economista venezolano Roberto Dubuc Picn, en nuestro pas los ingresos petroleros han sido utilizados fundamentalmente para el establecimiento de una economa de Estado:
Si hacemos escribe una radiografa de la estructura de la economa venezolana, descubriremos que sta se asemeja mucho

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ms a la de un pas socialista de Europa oriental que a la de los llamados pases capitalistas. No queremos decir que en Venezuela no haya empresarios privados; de hecho muchos de ellos tratan de sobrevivir ante el aplastante poder econmico del Estado gracias a su esfuerzo y talento organizativo [...] Pero es indudable que ms de un pretendido empresario ha emergido repentinamente como resultado de las ventajas especiales concedidas por el Estado o, incluso, por la apropiacin indebida de los fondos pblicos. Estos empresarios advenedizos se parecen muy poco a los empresarios tpicamente capitalistas que hacen su fortuna despus de un largo perodo de innovacin y riesgo. La misma presencia de un Estado fuerte y dominante conduce a que muchos individuos intenten apoderarse del aparato estatal a fin de obtener privilegios particulares. 12

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Es decir, que las ideas econmicas que han guiado la accin de los diversos gobiernos democrticos venezolanos a partir de 1958, en lugar de orientar las energas nacionales hacia la creacin de una economa slida y productiva, basada en la iniciativa individual, la sana competencia en un marco legal con reglas iguales para todos, y la implacable sancin al usufructo indebido de la riqueza nacional, nos encauzaron ms bien por la va a la vez ms fcil, irresponsable y reconfortante a corto plazo de acrecentar el poder econmico del Estado con base en la explotacin pasajera de una economa rentista, utilizada para mantener satisfechos los apetitos de una amplsima clientela populista cuyas expectativas ya han llegado a desbordar el potencial del petrleo como alimento del sistema. Tanto Accin Democrtica como Copei, adems de otros partidos y movimientos que han participado directa o indirectamente del ejercicio del gobierno nacional en los ltimos 25 aos, han contribuido a extender a pasos agigantados las funciones y compromisos del Estado, aumentando as los recursos del mismo y su capacidad para conceder beneficios materiales a una coalicin adormecida por la mentalidad rentista. Al convertirse en el correaje de transmisin populista entre el petrleo y la sociedad venezolana, el Estado, que equivale en nuestro caso a los partidos polticos que lo controlan, nos han llevado a una situacin de
Roberto Dubuc Picn, Hay salida. Caracas, 1983, (mimeo), p. 25.

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total dependencia respecto a un ingreso cambiante y perecedero, una situacin cuyo impacto va mucho ms all de lo econmico y se incrusta en la propia sicologa colectiva de una ciudadana que en buena medida ha adoptado la mentalidad rentista generada por los errores y desaciertos de sus dirigentes. En Venezuela el populismo ha significado la implantacin de un conjunto de ideas econmicas y la diseminacin de una concepcin de la poltica y de un estilo de hacer poltica profundamente dainos al inters nacional. Tanto la mayor parte de los lderes de ad y Copei, as como gran nmero de intelectuales y analistas dentro y fuera de los partidos, han sucumbido por mucho tiempo a los mitos socializantes que sedujeron, despus de la Segunda Guerra Mundial, a sectores importantes de la socialdemocracia y el socialcristianismo a escala internacional. Se trata de los mitos que atribuyen una especie de omnipotencia a la intervencin del Estado en la vida econmica, que rechazan casi como si fuesen pecaminosos la viabilidad de los mecanismos de mercado y la competencia; que proclaman a ultranza que las empresas pblicas constituyen una afirmacin de nacionalismo; que hostilizan, persiguen o contribuyen a corromper a los que se dedican por sus propios medios a la actividad de producir riquezas, que desconfan de la iniciativa individual, y usan las aspiraciones de igualdad y justicia para castigar el mrito y eliminar la competencia, y para redondear este cuadro de supersticiones que tanto dao hacen a las naciones que las acogen, tales mitos, repito, en lugar de buscar la causa de nuestros problemas y equivocaciones en nuestras propias acciones le atribuyen el origen de nuestras desventuras a otros pases, al orden econmico internacional, o a cualquier otro fantasma, pero pocas veces a los propios desaciertos del liderazgo nacional. 13 En trminos polticos, el populismo predominante en Venezuela se origina en una nocin de la poltica como manipulacin, como mero intento de preservar el poder en lugar de utilizarlo sistemticamente en funcin de objetivos de inters pblico. Varias caractersticas definen el estilo poltico populista: en primer lugar, la vocacin demaggica que lleva a ofrecer ms de lo que se puede lograr y a generar expectativas que no es posible satisfacer; en segundo lugar, la visin de tnel electoralista, que obstaculiza la voluntad creadora y merma la potencialidad de los
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Ibid., pp. 25-26.

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partidos polticos para actuar como agentes de la superacin ciudadana y nacional. Por ltimo, una caracterstica clave y quizs la ms nefasta de ese estilo tan comn entre nuestros dirigentes es la incapacidad para ver un abismo, contemplarse en l y tomar a tiempo las medidas correctivas para rectificar el rumbo y evitar un colapso de graves consecuencias para el pas entero. En tal sentido, uno de los pasos esenciales que deben darse con miras a afrontar polticamente la situacin de deterioro nacional es tomar plena conciencia de sus verdaderas causas y de los riesgos que implican, en especial el de la gestacin de una posible salida de tipo autoritario y antidemocrtico en un futuro no demasiado lejano. Ello ha ocurrido en otras naciones latinoamericanas de desarrollo democrtico an ms slido que el nuestro, a raz no tan slo de crisis estructurales en la economa y la sociedad, sino tambin y fundamentalmente del fracaso de las lites polticas en gestionar eficazmente y con probidad los asuntos pblicos, y de la consecuente prdida de credibilidad de amplios sectores en la capacidad del Estado democrtico para resolver eficientemente los problemas. Es la conciencia de ese peligro la que motiva el presente anlisis, que ahora debe considerar con mayor detalle el proyecto poltico que han encarnado los principales partidos de nuestra democracia y sus efectos presentes.

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Socialdemocracia, socialcristianismo y populismo

Fue Maquiavelo, en El Prncipe, quien primero enfatiz que en poltica, muchas veces, las mejores intenciones puestas en prctica se transforman en lo contrario de lo que sus promotores queran y llevan a resultados opuestos a los que se esperaban. 14 Propsitos que parecan excelentes de pronto llevan a la ruina, y otros que en principio lucan mal pueden desembocar en realidades positivas para la sociedad. La idea tieNiccolo Machiavelli, The Prince. Harmondsworth: Penguin Books, 1961, pp. 92, 123, 130.

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ne enormes implicaciones, pues cuando se estudia la historia no es difcil caer en cuenta de que numerosas tragedias han sido desencadenadas con los ms loables objetivos en mente. Las revoluciones de nuestro tiempo son un ejemplo tpico: su origen ha sido una voluntad de superacin y liberacin humanas. Su producto, sin embargo, ha sido el totalitarismo y la opresin llevados a un ms elevado nivel de refinamiento. As es de impredecible la poltica, como todos los asuntos humanos. Max Weber tambin lo apuntaba en su famoso texto La poltica como vocacin: Es una tremenda verdad y un hecho bsico de la Historia deca [...] el de que frecuentemente o, mejor, generalmente, el resultado final de la accin poltica guarda una relacin totalmente inadecuada, y frecuentemente incluso paradjica, con su sentido originario.15 Esta especie de alquimia de la poltica mediante la cual en ocasiones lo que parece bueno y deseable puede hacerse negativo y reprobable, y viceversa, no es ningn principio metafsico sino una simple constatacin emprica, que tiene obvia relevancia en el caso de la democracia venezolana. En efecto, muy probablemente, la mayor parte de los que asumieron la responsabilidad de enrumbar nuestro proceso democrtico en sus primeros aos de vida, de ninguna manera imaginaban que a consecuencia de sus postulados y acciones en Venezuela se iba a desarrollar una economa totalmente dependiente del petrleo, y un sistema poltico caracterizado por el clientelismo partidista y la corrupcin en sus ms diversas manifestaciones. Al contrario, es posible que, ahora, muchos de esos hombres y mujeres contemplen con estupor y desengao lo ocurrido, y admitan con una mezcla de resignacin y rebelda el hecho de que el Estado venezolano, durante 25 aos, ha devorado la casi totalidad de los ingresos provenientes de la liquidacin de los minerales de nuestro subsuelo de una forma principalmente improductiva, asfixiando la posibilidad del surgimiento de una economa equilibrada, con un sector privado slido y eficiente, y un sector pblico a la vez controlable y beneficioso para el pas. Es posible, tambin, que buen nmero de esos lderes acepten como una realidad innegable el deterioro de nuestros partidos polticos, que de instrumentos de renovacin y cambio en beneficio de Venezuela han devenido en meras maquinarias electorales, caracterizadas por la lucha tribal entre facciones unidas tan slo por intereses personalistas, carentes de inquietudes ideolgicas y de las cuales se ha
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Max Weber, El poltico y el cientfico. Madrid: Alianza Editorial, 1975, p. 156.

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ausentado casi por completo el genuino entusiasmo nacionalista que en otro tiempo tal vez les caracteriz. Y, sin embargo, aun cuando nuestros dirigentes democrticos analicen o no con mirada crtica las realidades actuales como producto del camino que tomaron inicialmente, lo cierto es que las ideas polticas y econmicas que han predominado a lo largo de nuestra evolucin democrtica no podan menos que llevarnos a la situacin que en este momento vivimos. Es decir, no importa cules hubiesen sido las intenciones de esos hombres y mujeres que tuvieron, y en algunos casos an tienen en sus manos la tarea de conducir al pas; el hecho es que las ideas que han manejado en materia econmica y el estilo poltico que han adoptado conducen directamente a los males de la dependencia petrolera, el estatismo, la demagogia populista y la partidocracia clientelar. Ya en 1958 Rmulo Betancourt deca lo siguiente: ... la cuestin [para Venezuela] se plantea ahora en estos trminos: Ese mayor ingreso en la renta petrolera vamos a seguir invirtindolo en bisuteras costosas [...] o vamos a invertir racionalmente ese dinero en dos sentidos: en el sentido de crear una economa slida y estable y permanente y, sobre todo, venezolana, paralela a esa economa adventicia y transitoria que deriva el petrleo?.16 Y en otra ocasin, en esa misma poca, afirmaba:
Tenemos problemas, pero el Estado venezolano dispone de una potencialidad fiscal que hace posible afrontar la solucin de estos problemas. Para ello ser necesario empobrecer al gobierno para enriquecer al pas [...] Estamos viviendo de prestado de una riqueza, de la riqueza del petrleo, que nos va a durar apenas unas pocas dcadas. Contra reloj, en este lapso tenemos que crear una economa nuestra, una agricultura poderosa, una ganadera prspera, una industria potente, para que cuando desaparezca el petrleo [...] no veamos ese fenmeno con desolada tristeza [...] sino como algo que se esperaba y para lo cual estbamos preparados. 17

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En estos prrafos est presente una serie de planteamientos que han jugado papel predominante a todo lo largo de nuestra evolucin demoRmulo Betancourt, Posicin y doctrina. Caracas: Cordillera, 1959, p. 87. Ibid., pp. 273-274.

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crtica: En primer lugar la idea firmemente expresada de que la riqueza petrolera es en s misma un espejismo y que debe ser utilizada para crear un aparato econmico, industrial, agrcola y comercial, capaz de perdurar ms all del perodo, relativamente corto, de la bonanza extractiva. En segundo lugar y ste es el reverso de la tesis del petrleo como maldicin la idea de que el petrleo podra ser nuestra salvacin, el gran demiurgo de nuestro desarrollo, que nos ahorrara muchas de las dificultades que confrontan otros pases de Amrica Latina, Asa y frica. Como lo formulaba Betancourt en otra alocucin del perodo,
En la India, extraordinariamente populosa, de Nehru [...] se aprecian problemas sociales y econmicos agudos; pero existe entre la India y Venezuela la diferencia de que mientras Nehru necesita realizar un viaje a Washington en solicitud casi encarecida de un prstamo de cien millones de dlares para iniciar su segundo plan quinquenal [...] nosotros disponemos de dinero fiscal derivado del producto del petrleo; dinero que podemos y debemos aumentar mediante una revisin negociada del status en cuanto a los impuestos petroleros. 18

La tercera idea expuesta por Betancourt y otros importantes dirigentes en esa etapa inicial de la democracia, y que se ha mantenido hasta nuestros das como una constante en el marco intelectual de nuestro liderazgo, es que deba ser el Estado el gerente primordial y casi nico del desarrollo nacional, afrontando a la vez, con financiamiento petrolero, la promocin de la industria manufacturera, la agricultura, la ganadera, la educacin, la poltica de vivienda, la de salud pblica, de infraestructura, y de todos los servicios pblicos concebibles. 19 Por ltimo, todo esto, es decir el desarrollo, tendra que lograrse en un tiempo relativamente corto, pues como con caracterstica metfora lo planteaba Betancourt Venezuela estaba trabajando contra reloj. Es imposible exagerar el impacto que este conjunto de ideas, compartidas por una mayora sustancial del liderazgo nacional y de la poblacin en general, ha tenido en la definicin de nuestro modelo poltico y econmico democrtico. Aunque sta no fuese la intencin de nuestros dirigen18 19

Ibid., p. 99. Ibid., p. 208.

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tes al formular a grandes trazos ese proyecto nacional de la democracia, el hecho es que detrs de esas aspiraciones se asomaban tres supuestos que carecan entonces, y an carecen, de firme sustentacin en la realidad de las cosas. Se trata, por una parte, de la nocin de que el desarrollo venezolano puede lograrse sin austeridad, sin ahorro, sin sacrificio econmico por parte de la poblacin pues podemos comprarlo con el petrleo. El segundo supuesto que se desprenda de los planteamientos de la poca, y que contina jugando un papel en la mitologa poltica de la democracia, es que ese desarrollo puede alcanzarse en corto tiempo, y que es un proceso que exige afrontar todos los problemas a la vez, sin un claro sentido de las prioridades. Por ltimo, el tercer supuesto implcito en las concepciones mencionadas era que el Estado venezolano, adems de principal promotor del desarrollo, deba convertirse tambin en Estado benefactor desde el propio comienzo de su gestin, pues la poblacin peda una pronta y eficaz solucin a sus problemas, y esto exiga que el Estado le diese satisfaccin efectiva a sus demandas. Dicho en otros trminos, el Estado benefactor no sera en nuestro caso el producto de un largo y exigente proceso de creacin de riqueza a travs del trabajo, el ahorro, y la innovacin administrativa y tcnica, sino un lujo a ser disfrutado de gratis, gracias al petrleo. Eso s, segn lo expresaba Betancourt, sera necesaria la redistribucin de la renta nacional,20 pero sin detenerse a explicar en qu consistira exactamente ese objetivo. Desde luego, al enunciar tales propsitos, el liderazgo democrtico nacional asuma que la planificacin centralizada, la sustitucin de importaciones, la reforma agraria y el aumento del gasto corriente en todos los campos y a todos los niveles de la economa eran instrumentos plenamente idneos para materializar el tan ansiado desarrollo. Si bien existan algunas dudas sobre la sabidura de acometer una misin tan exigente, generando tan elevadas expectativas, sobre la exclusiva base del excedente petrolero, los cuestionamientos iniciales de ninguna manera frenaron el mpetu de nuestra dirigencia ni las ilusiones de la gente. Betancourt adverta, en relacin con la sustitucin de importaciones, que no se deba tender en torno al pas una especie de muralla china,21 para proteger la incipiente y costosa industria nacional, olvidando, sin embargo, que eso y no otra cosa es lo que requiere tal sustitucin y lo que
Ibid. Ibid., p. 275.
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le haba condenado con anterioridad al fracaso en otras naciones latinoamericanas que la ensayaron. Lo que se perda de vista era que la sntesis de todo el conjunto de proposiciones econmico-polticas en que se basaba el proyecto nacional elaborado en esos aos, no iba ms all de la tpica receta populista experimentada sin xito durante las dcadas de 1940 y 1950 en Amrica Latina. Una lite poltica con concepciones diferentes habra intentado moderar las expectativas de la poblacin, concentrndose en la creacin de un marco institucional adecuado para el crecimiento equilibrado de una economa mixta sin avasallante predominio estatal. Hay que tomar en cuenta, no obstante, que en las condiciones de la poca y ante la insurgencia de la izquierda revolucionaria, la tentacin populista era en extremo difcil de resistir polticamente, lo cual contribuy an ms a acentuar las tendencias implcitas en la ideologa predominante dentro de nuestros principales partidos. Aun una persona de la estatura intelectual de Arturo Uslar Pietri, quien cuando particip en la poltica prctica fue una de las figuras ms ajenas a la mitologa populista en Venezuela, sucumbi sin embargo, en ms de una ocasin, ante el espejismo de un desarrollo sin austeridad y a corto plazo. Como lo planteaba hacia 1963-1964:
Construir un pas o desarrollar un pas implica fundamentalmente invertir capital. Los capitales, en su forma ms simple y llana, provienen de un hecho: del hecho de que una parte de la riqueza producida no se destine directamente al consumo sino que se ahorre [...] Por lo tanto, cuando un pas tiene que invertir en su desarrollo, tiene que ahorrar; y ese ahorro puede hacerse de muchas maneras, pero siempre constituye una operacin difcil y un sacrificio [...] Sin embargo, Venezuela tiene un caso nico y distinto, Venezuela es un pas al que la Providencia le ha dado la oportunidad de poder realizar ese desarrollo econmico prcticamente sin sacrificio de su pueblo, porque el capital con el cual vamos a pagar esa transformacin nos ha sido dado y est encerrado, como en las ms seguras cajas, en el subsuelo [...] Venezuela tiene la posibilidad de realizar un desarrollo rpido, un desarrollo completo sin necesidad de imponer [...] sacrificios [...] Si nosotros tenemos del petrleo un concepto instrumental y lo consideramos simple y llanamente como un capital, como un instrumento de desarrollo para transformar a Venezuela, podre-

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El razonamiento de Uslar Pietri tiene gran inters, pues se desprenda de la constatacin del presunto dilema que existe entre las necesidades del bienestar social y las necesidades del desarrollo, 23 as como de las dificultades que se le presentan a un rgimen democrtico si aspira llevar adelante con consistencia y perseverancia una poltica de austeridad econmica. Segn Uslar Pietri:
La mayora de nuestras gentes ha carecido por tanto tiempo de tantas cosas elementales y necesarias para su bienestar que desean tenerlas, y simultneamente tenemos requerimientos tan inmensos de desarrollo, de inversiones enormes en carreteras, en irrigacin, en maquinaria pesada que fatalmente se impone constantemente una escogencia: o hacemos viviendas para las gentes o les damos caminos, o les damos comodidades personales o hacemos irrigacin. Lo ideal sera llegar a ese igualmente difcil equilibrio de encontrar ese punto en el cual se pueda llevar adelante un programa de desarrollo sin imponerle sacrificios sociales injustos a la poblacin [itlicas ar]. 24

Los ejemplos que Uslar Pietri utilizaba para ilustrar la nocin de sacrificio que impone el desarrollo eran Inglaterra en el siglo xix y la Unin Sovitica en la poca de Stalin. 25 Dejando de lado las enormes diferencias entre las condiciones imperantes en esas naciones y las de un pas como la Venezuela de los aos 1960 con una poblacin pequea, amplio territorio, gran excedente financiero y un rgimen que poda, al menos en teora, buscar el consenso ciudadano con base en la verdad y no en la manipulacin y en la represin, vale la pena enfatizar la nocin de Estado paternalista que se perfila en estos prrafos de Uslar Pietri, como una entidad que debe dar a la gente lo que pide. Aqu tambin este prestigioso escritor renda tributo a los prejuicios de la cultura poltica populista,
Arturo Uslar Pietri, Hacia el humanismo democrtico. Caracas: Publicaciones del Frente Nacional Democrtico, 1965, pp. 53-55. Ibid., p. 109. Ibid., p. 110. Ibid., p. 66.
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mos realizar el milagro de construir al pas en menos de la vida de una generacin [itlicas ar]. 22

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sin que ello, por supuesto, menoscabe su esfuerzo de interpretar lo ms acertadamente posible el desafo de ese tiempo. A mi modo de ver el error que cometa Uslar Pietri consista en concebir el dilema entre capitalizacin y progreso social en trminos extremos, y en darle a la nocin de sacrificio social un carcter prcticamente de hecatombe o catstrofe, que slo aumentaba con la inadecuacin de sus ejemplos histricos. No fue Uslar Pietri el nico que vio las cosas de esta forma, lo cual, casi inevitablemente, reforzaba la propensin a admitir la mitologa populista como nica va de preservar el rgimen de libertades y el apoyo ciudadano al proyecto nacional de la democracia. Pero los problemas de Venezuela no requeran ni la mano dura de Stalin ni la demagogia tradicional del populismo latinoamericano, sino una visin realista del desarrollo propuesta por un liderazgo consciente de los lmites de la accin del Estado, capaz de dirigirse con claridad y autenticidad a la ciudadana y de confiar en las capacidades mentales de los venezolanos comunes y corrientes para aceptar una alternativa no paternalista y no populista de la democracia, y una poltica econmica fundamentada en la austeridad gubernamental y la promocin de un mercado competitivo, de bajos costos y elevada productividad. Por otra parte, no obstante lo dicho antes, Uslar Pietri estaba en lo correcto al apuntar que un proceso de desarrollo es generalmente el resultado de la interaccin de dos funciones, a las que Hirschman denomina la funcin empresarial y la funcin reformista. La primera es la funcin de acumulacin, cuya fortaleza depende de la abundancia y calidad de las oportunidades para una inversin reproductiva de capitales; la segunda es una funcin de equilibrio o redistributiva, que se dirige a mejorar la posicin de aquellos grupos que han sido dejados atrs o simplemente maltratados a consecuencia del empuje de la primera etapa acumulativa. Como bien seala Hirschman, la manera en que estas dos funciones sean ejecutadas y coordinadas es crucial en la determinacin de los resultados econmicos y polticos del proceso de desarrollo. 26 Ambas juegan un papel importante: por un lado, la funcin empresarial hace posible el aumento en la productividad y la generacin de riqueza; por otro lado, la funcin reformista hace posible el sostenimiento del crecimiento econmico luego del empuje desestabilizador de la etapa acumulativa como
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Hirschman, p. 125.

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en los casos, por ejemplo, del Acta de Reforma en Inglaterra en 1832 y del New Deal en los Estados Unidos. Hirschman tambin indica y ste es un punto de particular relevancia en el caso de Venezuela que en Amrica Latina en general las fuerzas ideolgicas que han enfatizado la importancia de la funcin empresarial han sido ms dbiles que en Europa o los Estados Unidos. En otras palabras, en nuestro medio la funcin reformista o redistributiva ha contado tradicionalmente con un respaldo poltico intelectual que no se corresponde con nuestros logros en el terreno de la acumulacin y la innovacin econmicas, y esto ha trado como consecuencia un desequilibrio entre ambas funciones y, por supuesto, en nuestro proceso de desarrollo. Hirschman cita como ejemplo el hecho de que el impulso industrializador de la posguerra en nuestro continente dur slo alrededor de una dcada, y fue seguido por una fase distinta caracterizada por el predominio del clamor redistributivo. 27 En nuestro pas se present un fenmeno semejante despus de 1958, y me parece evidente que en Venezuela, a raz del impacto de la riqueza petrolera, la funcin empresarial o bien ha sido percibida como relativamente secundaria o bien ha sido atribuida casi por completo al Estado. Como resultado, los partidos polticos, que controlan el Estado y cuyo inters primario ha sido y es aumentar su base de apoyo, se han concentrado en la reforma redistributiva casi con exclusin de la generacin de un crecimiento econmico no rentista, es decir, eficiente, competitivo y autorreproductivo. Si bien es bastante probable que las intenciones del liderazgo poltico que estableci la democracia en Venezuela eran las de combinar de forma armoniosa ambas funciones econmicas, el marco ideolgico que gui sus acciones les empujaba en una direccin que, como afirm previamente, contribuy a acelerar las distorsiones de nuestro proceso de desarrollo. Para explicar con mayor precisin lo que ha ocurrido, hay que tener en cuenta que Accin Democrtica y Copei no son movimientos aislados sino partidos que expresan en trminos nacionales grandes tendencias polticas mundiales socialdemcrata y socialcristiana, respectivamente, que enfrentan en diversos pases el reto de perfeccionar una sociedad que no sacrifique las libertades polticas en aras de un ideal imposible, pero que tambin trabaje sistemticamente para reducir los desequilibrios en su seno y no acepte pasivamente los desajustes de una
Ibid., p. 127.
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economa de mercado. Tanto el pensamiento poltico socialdemcrata como el socialcristiano surgieron como un intento de superar los extremos representados por el socialismo marxista y las versiones ms radicales del individualismo liberal. Como lo expona en 1939 el gran escritor alemn Thomas Mann, la socialdemocracia es un intento de reconciliar los valores del individuo con las demandas de la vida en sociedad, y aada que este balance jams se logra definitivamente. Es una tarea humana que debe ser resuelta una y otra vez. 28 Esta es la esencia terica de la socialdemocracia. En la prctica, sin embargo, el ejercicio del gobierno por parte de los partidos socialdemcratas y democratacristianos en Europa y Amrica Latina ha tendido, de acuerdo con las circunstancias y sobre todo con las convicciones de sus lderes, o bien a enfatizar los principios liberales y anticolectivistas implcitos en estas ideologas polticas, o bien a acentuar los aspectos socializantes que tambin llevan dentro de s. La administracin que dirigi Helmut Schmidt en Alemania es un ejemplo de lo primero, y el gobierno de Franois Mitterrand en Francia, en su primera etapa al menos, ofrece vvidas ilustraciones de lo segundo. La primera versin de lo que significa un proyecto poltico socialdemcrata se fundamenta en el propsito de combinar cuatro elementos en la conformacin de una sociedad a la vez libre y justa: en primer lugar, un mercado descentralizado, con todo lo que ello implica en trminos de espacio para el crecimiento de un sector privado empresarial poderoso y competitivo; en segundo lugar, la aceptacin de una tasa de ganancia adecuada que premie el espritu de empresa y garantice una constante inversin; en tercer lugar, el uso de un sistema libre de precios como mtodo ptimo para determinar la utilizacin alternativa de sus recursos escasos, y en cuarto lugar pero de ninguna manera en orden de prioridad la lucha por la justicia social del acceso de los individuos a las oportunidades y recursos de la vida civilizada. 29 Esta no ha sido, sin embargo, la visin predominante en nuestro pas. En Venezuela, Accin Democrtica es el partido socialdemcrata por antonomasia. Por razones histricas que tienen que ver con el marco ideolgico adoptado por sus fundadores, as como por el impulso estatista que ha dado a nuestra economa el factor petrolero, Accin Demo28 29

Thomas Mann, The Problem of Freedom, en E. K. Bramsted y K. J. M. Melhuish, comp., Western Liberalism. A History in Documents from Locke to Croce. London: Longman, 1978, p. 718. Arthur Seldon, comp., Agenda for Social Democracy. London: The Institute of Economic Affairs, 1983, p. 6.

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crtica se ha orientado bsicamente de acuerdo con la tendencia socializante hostil a los mecanismos de mercado y favorable a las soluciones corporativistas de la socialdemocracia. Al contrario de lo que han sostenido algunos de sus crticos de izquierda, en Accin Democrtica ha dominado una concepcin estatista de la misin de gobierno, fundamentada en un siempre creciente control de la economa por parte del sector pblico, en la conviccin acerca de la bondad intrnseca de las nacionalizaciones, las empresas pblicas y en general del intervencionismo estatal en todos los rdenes de la existencia nacional. A esto se ha unido una visin predominantemente populista y marcadamente colectivista de la poltica y la sociedad, caracterizada por el intento de convertir el Estado en instrumento de salvacin, en gran repartidor de riqueza y beneficios, en lugar de propender a reducir sus funciones en aras de ampliar el espacio para la iniciativa y creatividad de los individuos e instituciones independientes. En cuanto a Copei, hasta mediados de la dcada de 1960 ste haba sido un partido que pona gran nfasis en la importancia de las definiciones ideolgicas y la elaboracin de un claro y slido proyecto poltico no populista para Venezuela. Sin embargo, ya para el momento de la eleccin de Rafael Caldera en 1968, buena parte de ese fermento o bien se haba disipado o haba sido implacablemente extirpado en funcin de presuntas exigencias electorales. Al igual que ad, Copei adopt una postura de pragmatismo populista, cobijado por los ingresos petroleros y la posibilidad de gobernar sin prioridades firmes y sin tomar en cuenta criterios de austeridad. El punto culminante de esa tendencia se manifest durante el gobierno de Luis Herrera Campns. En ese perodo se agotaron casi por completo en Venezuela los mecanismos populistas como opcin viable de gobierno, aunque muchos continan viviendo de su nostalgia; no obstante, Copei demostr carecer de los recursos ideolgicos para enrumbar de otra manera la nave del Estado. Como ideologa poltica el socialcristianismo ha evolucionado en trminos bastante paralelos a la doctrina social de la Iglesia, y por ello refleja algunas de sus virtudes y defectos, particularmente en su versin latinoamericana. Entre las primeras cabe sealar el sentido de bsqueda y la inquietud por la reforma poltico-social, todo lo cual, si se canalizase adecuadamente, podra servir de base para una propuesta poltica a la vez sensata y eficaz. Las dificultades, sin embargo, al igual que con la socialdemocracia, derivan de los prejuicios contra la economa de mercado,

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a favor del estatismo y contra la nocin liberal de la poltica que exalta al individuo y limita el rol de las agrupaciones polticas y de la intervencin estatal en la vida ciudadana. En su doble propsito de enfrentar los problemas del capitalismo y la oferta revolucionaria socialista, el pensamiento socialcristiano se ha impregnado en nuestro pas de la mitologa populista, la cual, en lugar de servir de gua para una accin poltica constructiva slo acenta la demagogia y la ineficacia econmicas. El caso del rgimen presidido por Eduardo Frei en Chile y los gobiernos de Copei en Venezuela son ejemplos elocuentes de esto. En Alemania e Italia, a pesar de todos los obstculos, los partidos democratacristianos han actuado segn una visin distinta de la poltica y la economa, cercana a la perspectiva antisocialista y liberal de un sector de la socialdemocracia, con resultados en general bastante aceptables. La terrible incompetencia y corrupcin de la democracia cristiana italiana en aos recientes es producto del desgaste luego de tres dcadas de mando con base en el miedo a la alternativa comunista. Sin embargo, en ambos casos se trata de democracias no populistas, donde los partidos evitan crear expectativas excesivas en el electorado y se comportan de acuerdo con un sentido ms realista del potencial y los lmites de la accin del gobierno. Pero en Venezuela, Copei, al igual que ad, ha sido hasta ahora incapaz de dejar de lado los mitos populistas y de elaborar un proyecto dirigido a acrecentar su capacidad de gerenciar eficazmente el capitalismo de Estado venezolano, y ello, aunque parezca paradjico, exige desestatizar gradualmente la economa, romper los vnculos entre el Estado y el sector parasitario del empresariado, aclarar las reglas del juego econmico, alentar los mecanismos del mercado, restaurar la confianza y castigar la corrupcin. El reto para ad se plantea en forma muy semejante, y la renovacin ideolgica de este partido est planteada con urgencia, una renovacin que abandone concepciones anacrnicas para una Venezuela de opulencia y despilfarro que ya se est acabando, y se adapte a la realidad emergente de una nacin que est, por obligacin y no por escogencia, dejando atrs su pasado rentista. Esto no ser fcil; no hay que perder de vista que el sistema populista ha dado a los partidos polticos que nos han gobernado extraordinarios beneficios basados en el clientelismo y la corrupcin. La extensin constante de las funciones del Estado y el acrecentamiento de los recursos a disposicin del mismo guardan una relacin directa con el aumento del podero de las organizaciones polticas que lo controlan. No obstante, es-

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toy convencido de que dentro de estos partidos existen numerosos individuos con voluntad de actuar firme y decididamente en funcin de los intereses del pas, y no exclusivamente de una u otra tolda poltica. Para estos hombres y mujeres el obstculo clave que an les impide asumir una postura ideolgica renovada, acorde con las nuevas realidades nacionales, es el apego a la mitologa populista y a los mitos socializantes que todava dominan la cultura poltica nacional. Tomemos por ejemplo estos prrafos extrados de un reciente artculo de un importante dirigente de Accin Democrtica. Al explicar en qu sentido, en su opinin, debe reorientarse la democracia, el autor argumenta que:
En primer lugar, se impone liquidar la desviacin desarrollista, que es aquella que se empea en ver y medir el desarrollo por el mero crecimiento de las magnitudes econmicas sin tomar en cuenta sus efectos sociales [...] Pero tambin se impone luchar contra la desviacin populista, asociada a la demagogia, al reparto y al derroche irresponsable de la riqueza, a la prctica de dar sin exigir, al gasto alegre en obras ofrecidas en programas irresponsables que no se acomodan a un plan serio e integrado de desarrollo social, pero que se construyen para sacar dividendos polticos. Esta desviacin tambin ha costado numerosos recursos econmicos y ha sido fuente de frustraciones colectivas. 30

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Lejos est de mi propsito cuestionar el ms que justificado ataque que ac se hace a la desviacin populista; no obstante, lo que llama la atencin en este anlisis es, de un lado, el intento de rendir tributo de oposicin a una presunta desviacin desarrollista, de cuya presencia me resulta muy difcil encontrar rastros en la ideologa de nuestros partidos polticos y aun del sector empresarial todos los cuales siempre enfatizan el trmino social al hablar de desarrollo. De otra parte, los prrafos citados siguen poniendo de manifiesto una visin del desarrollo centrada en la accin del gobierno, y en la idea de planificacin por parte del Estado. Se habla de un plan serio e integrado de desarrollo social, pero no se define con precisin qu significa esto. En realidad, en estos conceptos hay ms retrica que sustancia, y lo que se pierde de vista es que
Marco Tulio Bruni Celli, Significacin, caractersticas y consecuencias de las elecciones del 4 de diciembre de 1983, en vv.aa., 1984: A dnde va Venezuela? Caracas: Planeta, 1984, pp. 124-125.

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el desarrollo no es un proceso mgico sino el producto de gente de carne y hueso tratando de generar riqueza. En otras palabras, el desarrollo depende de las actitudes y aptitudes de la gente, y de un marco institucional que permita que esas actitudes y aptitudes se canalicen libremente y obtengan beneficios con base en el esfuerzo y la iniciativa personal. En Venezuela aunque hayan existido movimientos desarrollistas slo hemos padecido de una desviacin populista y de un paternalismo estatal que asfixia, ahoga y congestiona toda la economa. La nica manera de alcanzar el desarrollo en una sociedad democrtica y este tema ser objeto de un ms detallado anlisis posteriormente es a travs del trabajo creador de los individuos en un contexto de libertad econmica. En nuestro pas lo que hemos tenido es un Estado que sabe repartir pero no crear riqueza, y una ideologa econmica que es incapaz de responder a las exigencias de una economa no rentista. Afirmar que en Venezuela se ha concedido secundaria importancia a los efectos sociales del crecimiento econmico derivado del petrleo no se ajusta a los hechos. Al contrario, el populismo vigente en las concepciones econmicas predominantes dentro y fuera de nuestros principales partidos polticos ha enfatizado permanentemente la funcin del Estado como gran repartidor de beneficios en detrimento de cualquier posibilidad de un desarrollo nacional slido, es decir, no rentista. Aun las polticas de sustitucin de importaciones han sido implementadas en funcin de objetivos sociales proteccionismo para el empresariado y el empleo para la clase obrera ms que propiamente econmicos, con graves consecuencias que ahora estn a la vista. Este proceso de industrializacin sustitutiva, que Venezuela experiment con fuerza a partir de los aos 1960 con base en nociones tpicamente populistas que ya haban fracasado en otros pases latinoamericanos demostr, por una parte, que es poco sensato pretender producir domsticamente todo lo que otros generan en el exterior, y por otra parte que la clave para ejecutar con xito una poltica de industrializacin est en otorgar importancia prioritaria a los factores de eficiencia y competitividad. Pero en nuestro medio estos dos factores han sido sistemticamente subordinados al proteccionismo, para ganar adeptos dentro de un sector empresarial en no poca medida parasitario, y al paternalismo clientelista que han conducido al despilfarro de una enorme e irrecuperable riqueza, sin que de ello reste un aparato productivo capaz de sostenernos en el futuro.

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No es superfluo insistir en que el populismo en economa se fundamenta por sobre todo en la idolatra a la accin del Estado y en la desconfianza hacia los mecanismos del mercado y la funcin empresarial. La tendencia a ver el Estado como la encarnacin del bien colectivo, y las intervenciones estatales como herramientas infalibles en la resolucin de los problemas de la economa y de la sociedad, es bastante comn en nuestro medio; sin embargo, como acertadamente seala Dubuc Picn,31 el Estado no es una institucin suprahumana sino una entidad compuesta por hombres y mujeres, que en ocasiones como est de sobra demostrado en Venezuela pueden utilizar en su propio provecho o el de los grupos o partidos que representan los recursos que han sido colocados a su disposicin. Por otra parte, es iluso, adems de peligroso para la libertad humana, creer en el poder mgico de la accin del Estado en la organizacin y conduccin de la sociedad y la economa. Como se ver ms adelante, el Estado tiene significativas funciones que cumplir tanto polticas, como sociales y econmicas y, por supuesto, de defensa, pero una sociedad libre slo puede sobrevivir si estas funciones se limitan. En el terreno econmico hay que tener claro que la vida econmica de una sociedad libre
... no puede ser manipulada de acuerdo a las intenciones de nadie en particular, ya que la misma se desenvuelve dentro de un terreno de interacciones muy diversificado y complejo entre agentes y fenmenos econmicos; el desconocimiento de este hecho bsico podra significar que las intervenciones gubernamentales, independientemente de los buenos deseos que las animen, vengan a agravar los problemas existentes o, incluso, a generar problemas an mayores.32

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A mi modo de ver, esto ltimo ha ocurrido con frecuencia en el caso venezolano, donde el siempre creciente intervencionismo estatal, en lugar de desprendernos paulatinamente de la dependencia del petrleo, ha llevado la economa a una situacin en la que se combinan la inflacin, el desempleo, el endeudamiento, la ineficacia, la falta de competitividad y la ausencia de un aparato productivo dinmico y no rentista.
Dubuc Picn, p. 11. Ibid.

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Nuestra idolatra del Estado le ha dado igualmente al trmino planificacin un carcter casi mstico en el marco de la ideologa econmica predominante. Al respecto, es indispensable aclarar que existen dos concepciones muy distintas de lo que se debe entender por planificacin. Si por planificacin cito de nuevo a Dubuc Picn:
... se entiende la evaluacin consciente de fines, la escogencia racional de los medios y la previsin de las consecuencias no intencionales de las acciones humanas cuyos efectos negativos se quieran evitar, entonces es altamente recomendable que cada uno de los agentes econmicos planifique cuidadosamente sus actividades [...] Pero si por planificacin se entiende el propsito de dirigir y controlar la vida econmica de la sociedad de acuerdo a un plan preestablecido nos hallamos entonces ante un absurdo total; [en vista de] lo extremadamente diversificado y complejo de la interaccin de los numerosos agentes y fenmenos que intervienen en la vida econmica, ninguna oficina de planificacin es capaz de ensamblar toda la informacin detallada y pertinente que le es exclusivamente accesible y conocida a cada agente econmico en particular, por ms funcionarios y computadores que dicha oficina puede utilizar. Las instrucciones emanadas de la oficina de planificacin sern inevitablemente insuficientes y causarn todo tipo de distorsiones en el proceso productivo, mientras que los agentes econmicos se vern impedidos de desarrollar su propia iniciativa y capacidad. Todo esto hace de la planificacin central un obstculo fatal a la eficiencia y al dinamismo de las actividades productivas, adems del enorme desperdicio de energas humanas y recursos materiales que el funcionamiento de tal oficina de planificacin trae consigo.33

No es esto acaso lo que ha tenido lugar en Venezuela? En nuestro pas se idolatra la idea de planificacin en este sentido amplio, con serias consecuencias para la economa como un todo, y ya es hora de cuestionar este otro gran mito socializante de la ideologa poltica del populismo. La verdad es que el solo volumen y la desmesurada ambicin de nuestros planes de la Nacin los hace incomprensibles, indigeribles e impracticables para la mayora de los agentes econmicos que, presuntamente, ten33

Ibid.

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dran que implementarlos. No obstante, esto no quiere decir que semejantes planes no hayan sido y sean profundamente dainos en ocasiones. Precisamente, debido al enorme poder financiero de que ha disfrutado en determinadas coyunturas el Estado venezolano, la movilizacin de recursos tras las metas desproporcionadas e inasimilables de, por ejemplo, el v Plan de la Nacin, condujo la economa por un camino de malbaratamiento, despilfarro y congestionamiento nunca antes vistos en un pas pequeo en el mundo, con excepcin tal vez de algunos Estados rabes y de Nigeria (cuya poblacin es mayor que la nuestra). Las consecuencias de los errores conceptuales cometidos, y de las polticas erradas y desmesuradas implementadas en ese perodo, estarn con nosotros por mucho tiempo. El Plan para Venezuela no debera requerir ms de unas cuantas pginas con lineamientos generales, sobrios y coherentes, dirigidos a orientar el gasto no en funcin de la estatizacin de la economa, sino de la creacin de un marco institucional, de infraestructura y de servicios, que dinamice y facilite la vida econmica de la sociedad como un todo. Tal concepcin es totalmente contraria a la que ha predominado en Venezuela, que se dirige ms bien a acentuar el podero de una economa estatizada, la cual, en lugar de asegurar un contexto que incentive la iniciativa, conocimiento y competitividad de los agentes econmicos individuos y empresas, contribuye a acentuar la asfixia burocrtica, el desperdicio y la artificialidad rentista. No hemos fallado por falta de planes sino por su exceso, y por una acumulacin de polticas e instituciones econmicas equivocadas. En lugar de alimentar ms el Estado, una oficina como Cordiplan debera interrogarse sobre su propio sentido, evaluar su trayectoria y reducir sus desmedidas ambiciones. Pensar en el futuro, tener programas econmicos y un sentido de direccin poltica para ejecutarlos no debe confundirse con el mito de la planificacin centralizada, que cuando no es negativo es irrelevante. No es nada fcil, sin embargo, combatir la idolatra estatista en Venezuela, pues sta no es slo el producto de los cmodos beneficios que para muchos ha arrojado la economa rentista, sino tambin, en ciertos casos, de una genuina creencia en la bondad intrnseca de la accin del gobierno y la maldad intrnseca de los mecanismos del mercado econmico en una sociedad libre. A pesar de que la evidencia demuestra constante y sistemticamente, en Venezuela y el resto del mundo, que las polticas estatales no pueden suplantar lo que Adam Smith describa como el esfuerzo de cada hombre por mejorar su condicin, que es el principio del

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cual se deriva la verdadera riqueza nacional y privada,34 la mitologa socialista de nuestro tiempo ejerce una fuerte atraccin, aun sobre lneas de pensamiento poltico no del todo antiliberales como la socialdemocracia y el socialcristianismo, las cuales se fundamentan en el respeto a la libertad del individuo. Pero si queremos salir del atolladero econmico en que nos encontramos debemos refutar la tendencia a aceptar pasivamente el paternalismo estatal y enfatizar que, como lo formulaba Mill:
... la manera en que el gobierno puede ms adecuadamente demostrar la sinceridad con la cual procura el mayor bienestar de los ciudadanos, es realizando aquellas actividades que por naturaleza le competen en vista de las dificultades que tienen los individuos para ejecutarlas por s mismos, y todo esto con el objeto no de aumentar y perpetuar esas dificultades sino de corregirlas y reducirlas [...] la accin del gobierno [...] debe dirigirse en la medida de lo posible a acrecentar la capacidad de los ciudadanos para llevar a cabo grandes tareas a travs de la iniciativa individual y de la cooperacin voluntaria.35

En concreto, la intervencin del Estado en la vida econmica debera orientarse a realizar eficientemente las siguientes y en lo posible no otras tareas: a) La ejecucin de obras de infraestructura econmica y social que no puedan ser llevadas a cabo apropiadamente por la iniciativa privada, pero sin establecer por ello un monopolio del sector pblico. b) Llevar adelante una poltica monetaria austera y estable, incrementando mesuradamente la oferta de dinero de acuerdo con las posibilidades reales de la economa, a objeto de controlar lo ms frreamente posible los procesos inflacionarios. c) Crear y administrar un rgimen tributario a la vez sencillo, estable, seguro y moderado, que mantenga un equilibrio entre los requerimientos pblicos y el derecho de los individuos a disponer libremente del fruto de su actividad econmica. d) Implementar una poltica econmica global fundamentada en una correcta apreciacin del significado del mercado y la competencia, y que estimule las condiciones para que stos produzcan los resultados ms eficientes y beneficiosos para la sociedad como un todo.36 Hay que tener muy claro que todas
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Adam Smith, The Wealth of Nations. London: Methuen, 1950, p. 49. John Stuart Mill, Principles of Political Economy. London: Longinans, 1848, p. 978. Dubuc Picn, pp. 14-15.

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estas funciones son extremadamente complejas, y su eficaz realizacin exige una gran competencia y honestidad. No se trata, por tanto, de rechazar de plano el intervencionismo del Estado en la economa, sino de orientarlo hacia aquellos mbitos donde su accin puede verdaderamente estimular la actividad productiva de los individuos y empresas, en lugar de obstaculizarla y minimizarla todo el tiempo. Ciertamente, Accin Democrtica y Copei han reiterado numerosas veces su compromiso de proteger una economa mixta, que armonice en forma balanceada la ventajas comparativas de los sectores pblico y privado. stas pueden haber sido, tal vez, las intenciones de nuestro liderazgo poltico, pero como ya tuve ocasin de sealar, las polticas que sucesivos gobiernos han adelantado en los terrenos econmico, social, y con respecto a la estructura y funciones del Estado y los partidos, no han hecho sino acentuar el carcter estatista de nuestra economa y su dependencia de la renta petrolera. Esto ha trado como consecuencia un paulatino deterioro en nuestro medio, en todas las esferas de la vida ciudadana, del principio liberal bsico segn el cual el gobierno mismo debe ser limitado, pues sta es la nica manera de proteger un espacio seguro para la libertad de los individuos. En vista de que la vida concreta de la gente constantemente exige clculos econmicos, que son indispensables hasta para satisfacer aspiraciones y metas no econmicas, no es posible separar ambas realidades y objetivos con precisin. Esto significa que si el Estado acrecienta su control sobre el proceso econmico inevitablemente aumenta tambin su control sobre aquello que los individuos pueden lograr en este campo, e igualmente su control sobre los propsitos no econmicos a que los ciudadanos puedan aspirar. Es por ello que Hayek ha argumentado con gran acierto que El control econmico no es meramente el control de los medios necesarios para el logro de todos nuestros fines. Aquel que tiene el control de estos medios tiene tambin el poder de determinar qu fines van a buscarse, qu valores van a recibir atencin prioritaria, y, en sntesis, qu debemos creer y por qu cosas debemos luchar.37 De tal forma que, aunque esto no sea necesariamente lo que se persiga, el creciente poder econmico del Estado en Venezuela nos lleva irrevocablemente hacia una sociedad menos libre y hacia un sistema poltico ms opresivo. La idea de igualdad ante la ley pierde sentido en un contexto donde la gente est siendo sometida cada vez ms a la direccin y controles estatales, y la nocin de igualdad de oportunidades reduce graF. A. Hayek, The Road to Serfdom. London: Routledge & Kegan Paul, 1944, pp. 68-69.
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I. La miseria del populismo. Mitos y realidades de la democracia en Venezuela

vemente su validez en un marco en el cual tales oportunidades son crecientemente un regalo o ddiva de la autoridad pblica. De all que, en sntesis, el peligro fundamental de la mitologa ideolgica populista se encuentre en su intrnseca propensin al autoritarismo, que puede producirse o bien como resultado del estatismo socializante o bien como consecuencia del fracaso de las polticas populistas y el colapso de la democracia bajo el peso del descalabro econmico, el deterioro institucional y la protesta social generalizada. Ya algunos de estos sntomas de descomposicin comenzaban a perfilarse ominosamente en el horizonte de la democracia venezolana a fines de la dcada de 1960 y principios de los aos 1970. La popularidad de la consigna electoral del candidato presidencial de la oposicin en 1973: democracia con energa, revel la sensacin de desaliento, el temor al presente y el deseo de un sentido de direccin firme hacia el futuro que experimentaban amplios sectores de la poblacin en todos los estratos sociales. Se estaba dibujando un complejo y difcil cuadro poltico y socioeconmico para el rgimen establecido en 1958; los mecanismos populistas parecan estar agotndose y exista una muy difundida impresin de que el liderazgo poltico nacional se vera llevado a introducir rectificaciones importantes en el rumbo que haba venido siguiendo la democracia. Sin embargo, todas estas percepciones se transformaron con una violencia y rapidez inusitadas, y de manera totalmente imprevisible, a raz del aumento de los precios del petrleo a partir de 1973. Venezuela entr a vivir entonces una etapa histrica de grandes ambiciones y de no menos grandes desaciertos. Temporalmente, el petrleo haba salvado de nuevo al populismo.

La intoxicacin de un pas

Pienso que para cualquier observador medianamente objetivo debe resultar obvio que existen significativas diferencias en la actitud mental de los ciudadanos de las naciones avanzadas del globo, en cuanto a la productividad econmica y la seguridad legal, y de otro lado los habitantes de buena parte del as denominado Tercer Mundo. Una de esas diferen-

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cias llama poderosamente la atencin: se trata de la idea del tiempo imperante entre nuestra gente y su expresin poltica. Estoy convencido de que existe una ntima relacin entre la concepcin del tiempo que tienen las personas y la vida poltica de las naciones. Me refiero tanto al tiempo histrico, es decir, el que se necesita para que las empresas colectivas maduren, como al individual, que aqu entiendo en funcin del impacto del individuo sobre los procesos sociales. En Europa, en general, la gente conserva un cordn umbilical con el pasado, y usualmente percibe la poltica en trminos de mediano a largo plazo, consciente de que los cambios verdaderamente importantes toman tiempo y dependen de numerosas voluntades, cada una actuando en no poca medida por su propio inters. En nuestro pas, sin embargo, predomina una idea distinta del tiempo histrico. En principio, carecemos de fuertes lazos con el pasado. La revolucin de Independencia quebr radicalmente el vnculo con lo que vena antes, y desde entonces nuestra historia ha sido una sucesin de rupturas y saltos bruscos que nos han dejado sin una clara memoria colectiva. Despus de la dictadura de Juan Vicente Gmez el pas ha vivido en una especie de aceleramiento permanente en bsqueda de un porvenir de desarrollo que aparentemente jams llega. Por otra parte, ese pasado ha dejado una marca que nos lleva a conceder suprema importancia al rol del individuo excepcional el lder, el jefe o el caudillo en el proceso histrico. La enorme significacin de Bolvar ha sido con frecuencia extrada del contexto especfico en que ejerci su extraordinario impacto, y muchos de nuestros dirigentes posteriores, llevados por la vanidad, la ignorancia o el impulso populista de exaltar la figura del lder, han querido actuar, y efectivamente lo han hecho, con base en una visin mesinica de la poltica y del papel del hombre providencial en el destino de las naciones. Esta actitud ante el tiempo, que nos dice que los cambios pueden producirse de la noche a la maana, que podemos desarrollarnos rpidamente, y que necesitamos de un jefe carismtico para que gue el pas, es un componente clave de la sicologa poltica del populismo, y uno de los que ms dao ha hecho a la democracia venezolana. Los desajustes, errores y fracasos a que puede llevar esta tendencia populista se pusieron de manifiesto con mayor fuerza que nunca en nuestra historia democrtica durante el perodo de gobierno presidido por Carlos Andrs Prez, entre 1974 y 1979. En esta etapa y uso la imagen con fines puramente ilustrativos a Venezuela le ocurri lo mismo que al individuo que come y bebe en exceso: el pas se intoxic, fsica y espiritualmente. Todos los rasgos

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negativos en la evolucin de nuestra economa, de nuestra sociedad y de nuestro sistema poltico, que discut en las secciones precedentes, se agudizaron mucho ms, dejando a Venezuela de nuevo postrada ante el espejismo petrolero, y a su poblacin y a sus lderes mareados de ambiciones absurdas y congestionadas de sueos imposibles. No solamente nos vimos inundados por un inimaginable torbellino de riqueza fcil que en nada se corresponda con la magnitud de nuestro esfuerzo productivo, sino que, tambin, ese torbellino coincidi con la presencia al frente del Estado de un dirigente propenso, por conviccin y personalidad, a lanzarse con enorme e incontrolado dinamismo al voraz torrente petrolero, impulsando a la nacin hacia metas desmesuradas que la dura realidad pronto revel como espejismos. En esos aos Venezuela vivi un paroxismo de exaltacin que los historiadores del futuro seguramente estudiarn con una mezcla de fascinacin y revulsin: lo primero, por la intensidad del autoengao colectivo en que se sumi el pas; lo segundo, ante nuestra falta de humildad y la naturaleza desproporcionada de nuestros propsitos. En sntesis, ste fue el saldo del perodo: Aguda intensificacin del poder econmico del Estado y de las debilidades intrnsecas de nuestra economa. Aguda intensificacin de la dependencia de toda la economa y la sociedad respecto al factor petrolero. Crecimiento notable del parasitismo empresarial a travs de ddivas, crditos y contratos preferenciales del Estado, y de la demagogia hacia el sector obrero a travs de legislacin tendiente a garantizar una estabilidad y niveles de salarios ficticios, basados no en la productividad de las empresas sino en el ingreso proveniente del petrleo. Gigantesco crecimiento del consumismo, el clientelismo poltico y la corrupcin administrativa, as como del endeudamiento pblico y privado. Asfixia de amplios sectores productivos medianos y pequeos bajo el peso de monopolios favorecidos por el Estado, y crecimiento desmesurado del sector comercial y de servicios respecto al industrial y agrcola. Acentuacin de la tendencia a percibir a Venezuela como un gran poder, con la capacidad no slo de transformarse en el centro motor de la integracin regional, sino tambin de influir decisivamente en el cambio del sistema mundial y en la creacin de un nuevo orden econmico y poltico internacional.

I. La miseria del populismo. Mitos y realidades de la democracia en Venezuela

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Las cifras que demuestran lo ocurrido son demasiado elocuentes y no dejan, como veremos, lugar a dudas. No obstante, lo verdaderamente crucial es tener claro que lo acontecido durante esa etapa que se extendi hasta el perodo presidido por Luis Herrera Campns fue la extensin, llevada a extremos, del estatismo-populista implcito en la evolucin de la democracia venezolana desde sus comienzos. De nuevo quisimos comprar el desarrollo a corto plazo, y a todo ello se sumaron las peculiaridades como dirigente de Carlos Andrs Prez. Su estilo, por decirlo de alguna manera, coincidi con el carcter de los tiempos, pero lamentablemente lo que requera Venezuela ante la inundacin de petrobolvares no era exaltacin, sino sobriedad; no era impaciencia, sino serenidad; no era retrica, sino sensatez; no era, en fin, un proyecto de gran pas sino de una nacin seria, digna, fundada en el respeto a las leyes y en la conciencia de nuestros propios lmites. No se trata, como algunos constructores de mitos han pretendido hacernos creer, de que no estbamos preparados para absorber el man que nos cay del cielo; se trat de que, una vez ms, el liderazgo democrtico nacional fall, y en forma grave para los intereses nacionales. Como Betancourt, como Caldera, como Uslar Pietri y como tantos otros de nuestros dirigentes, Carlos Andrs Prez tena claro cul era el reto del petrleo. En 1974 deca:
Si esa riqueza no la transformamos en una agricultura pujante que le d a Venezuela los alimentos que consume, las materias primas de origen agropecuario que necesita su industria, esa riqueza, si no la transformamos en una industria venezolana que se fundamente en la explotacin de nuestra riqueza, de nuestro carbn Naricual, de nuestro hierro de la Guayana, de nuestro petrleo de Oriente y Occidente, de nuestros minerales ferrosos y no ferrosos, si no fundamentamos esa riqueza [...] ser un sueo, que vivir una generacin de venezolanos, pero nuestros hijos despertarn de ese sueo en un pas arruinado y miserable [itlicas ar].38

Igualmente, el ex presidente Prez afirmaba estar dispuesto a administrar la abundancia con criterio de escasez: La abundancia de recursos fiscales enfatizaba en su discurso de toma de posesin han sido espejismos que han contribuido a que nos engaemos a nosotros mismos
Carlos Andrs Prez, Manos a la obra (textos de mensajes, discursos y declaraciones del Presidente de la Repblica), vol. 2. Caracas: Presidencia de la Repblica, 1977, p. 14.
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sobre la verdad de la sociedad venezolana. Por eso [...] mi gobierno administrar esta abundancia con criterio de escasez... Y luego, en su alocucin ante el Congreso solicitando poderes extraordinarios, repeta:
Nos hemos acostumbrado a vivir los venezolanos en una economa de derroche. Nos hemos acostumbrado a dilapidar la historia, los recursos y los hombres. Una filosofa del ahorro y de la orientacin de los recursos se impone como nunca ahora, con acento pattico [...] La sociedad de consumo no puede ser nuestra sociedad. Tenemos que ser primero una sociedad de productores [...] Somos una nacin rica, exuberante y ostentosa en la superficie. Pobre, desamparada y hurfana en su profundidad.39

Ciertamente, el incremento de los ingresos petroleros a partir de 1974 fue asombroso, as como el aumento del volumen de ingresos provenientes del petrleo en relacin con el resto de la economa.
T A B L A 1 PETRLEO E INGRESOS DEL ESTADO (en millones de bolvares)

Ingresos provenientes del petrleo

Petrleo como porcentaje de ingresos ordinarios

Ingreso del Estado

Ao

1958 1959 1960 1961 1962 1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972

4.705 5.441 4.967 5.792 5.910 6.597 7.133 7.265 7.751 8.539 8.775 8.661 9.498 11.637 12.192

2.559 3.102 2.891 3.129 3.103 3.474 4.654 4.720 4.912 5.666 5.791 5.443 5.708 7.643 7.884

54.4 57.0 58.2 54.0 52.5 52.7 65.2 65.0 63.4 66.4 66.0 62.8 60.1 65.7 64.7

Precio promedio por barril

2.48 2.19 2.08 2.10 2.06 2.03 1.94 1.88 1.88 1.85 1.86 1.81 1.84 2.35 2.52

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Ibid., vol. 1, pp. 21-22, 94-95.

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In gres o s p rove n i e n te s de l p e t r le o

Banco Central de Venezuela, La economa venezolana en los ltimos treinta y cinco aos. Caracas: Banco Central de Venezuela, 1978, pp. 82, 273; Anuario de series estadsticas 1981. Caracas: Banco Central de Venezuela, 1972, pp. 72, 243.

Una nueva situacin estaba sin duda planteada y sta exiga de nuestro liderazgo una postura inequvoca: o bien proseguamos la senda populista para intentar comprar el desarrollo a corto plazo, o bien restringamos las expectativas y el gasto tratando de acometer mesuradamente las tareas del crecimiento y el cambio social de acuerdo con un estricto orden de prioridades y un sobrio sentido de las proporciones. De hecho, y a pesar de los numerosos y sistemticos pronunciamientos que a lo largo del perodo se hicieron en contrario, el equipo de gobierno presidido por Carlos Andrs Prez opt por la primera alternativa. Se habl mucho de administrar con criterio de escasez la riqueza que como una tormenta tropical haba descendido sobre el pas, pero en realidad Venezuela se hundi ms profundamente que nunca en la engaosa cinaga de la prosperidad postiza.
T A B L A 2 VALOR DE LAS EXPORTACIONES VENEZOLANAS (en millones de US dlares)

1958 1959 1960 1961 1962 1963 1964 1965

2.299 2.128 2.149 2.213 2.343 2.336 2.341 2.306

120 129 158 125 113 93 107 123

Resto de la economa

Ao

Petrleo

Hierro

53 60 50 46 51 71 55 54

Naturaleza del desafo venezolano

1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981

16.054 42.558 40.898 38.130 40.474 40.123 48.339 62.697 92.656

11.182 36.448 31.655 28.024 29.421 25.810 33.377 45.331 70.886

69.7 85.6 77.4 73.5 72.6 64.3 69.0 72.3 76.5

3.71 10.53 10.99 11.25 12.61 12.04 17.69 26.44 29.71

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Petrleo como porcentaje de i n g re s o s o rdi n a ri o e

Pre ci o p ro m e di o p o r b a rri l

I n g re s o de l Es t a do

A o

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1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1970 1980 1981
T E S

2.221 2.333 2.342 2.280 2.380 2.905 2.929 4.450 10.762 8.493 8.802 9.225 8.705 13.673 18.301 19.094

123 118 103 130 147 142 131 170 273 269 256 168 139 140 149 170

Resto de la economa

Petrleo

Hierro

Ao

60 82 79 88 113 103 142 164 255 214 284 268 330 547 825 814

Banco Central de Venezuela, La economa venezolana en los ltimos treinta y cinco aos. Caracas: Banco Central de Venezuela, 1978, pp. 326; Anuario de series estadsticas 1981. Caracas: Banco Central de Venezuela, 1972, pp. 29, 32, 47.

Es importante recordar que en muy numerosas oportunidades el ex presidente Prez dijo que, a su modo de ver, su gobierno constitua la ltima oportunidad para afianzar la democracia en Venezuela.40 Por fortuna se equivoc, pero no cabe duda de que los eventos de esos cinco aos contribuyeron en forma significativa a erosionar an ms los dbiles cimientos econmicos, institucionales y ticos en los que, precariamente, se vena sosteniendo nuestro sistema de libertades. Para ser justos, es indispensable decir que los cinco aos posteriores, bajo el mando del partido Copei, complementaron una dcada de desaciertos y desencanto de serias repercusiones para Venezuela. Si algo no puede criticrsele a Carlos Andrs Prez en cuanto a su gestin de gobierno se refiere, es la absoluta franqueza con que reiteradamente explic la naturaleza de su estilo y propsitos. Como dijo en una alocucin del 29 de junio de 1974, As actuar mi gobierno: adelante! en el camino enderezaremos las cargas. Y luego sostuvo: Hay que andar [...] al paso de la historia. Cuanto ms aprisa mejor, y si tenemos que co40

Ibid., vol. 1, pp. 85; vol. 2, pp. 48, 99, 159.

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rrer, correr hacia adelante para lograr la grandeza de nuestra Patria.41 Su objetivo fue lograr lo que llam, con caracterstica inmodestia, la Gran Venezuela, y dijo: ... esta dcada de los aos 70 es la oportunidad histrica que se le ha abierto de manera definitiva a nuestra patria para llevar adelante el proceso de crecimiento firme que nos coloque entre los grandes pases industrializados de la tierra y en uno de los soportes de la liberacin econmica de la Amrica Latina[itlicas ar].42 Nada menos! Lo que no se entiende es cmo pretendan reconciliar el presidente Prez y su equipo de gobierno las ideas de austeridad y criterio de escasez con un objetivo tan desproporcionado, no slo respecto a las caractersticas y recursos materiales y humanos reales de Venezuela, sino tambin, muy probablemente, a nuestro verdadero inters nacional. En efecto, cuando cuestiono el objetivo definido por el ex presidente Prez como la Gran Venezuela me estoy refiriendo a una cierta forma de concebir al pas y su futuro, que se encarn de manera particularmente notoria en la gestin de su gobierno, pero que todava sobrevive en la mentalidad y ambiciones de un nmero no subestimable de venezolanos. Un pas puede ser grande de muchas formas y, ciertamente ser un poder industrial no es la nica de ellas. Venezuela, con su relativamente pequea poblacin, su amplio territorio y recursos, su clima en general benfico, y su rgimen de libertades, podra aspirar y debera aspirar a construir una economa slida, capaz de sostenernos y de comprar afuera lo que no podamos producir por razones de costos o de insuficiencias tecnolgicas; una sociedad equilibrada, sin extremos de riqueza y pobreza, que se ocupe de los ms dbiles pero que no por ello restrinja a los ms capaces; una sociedad que produzca lo que consume y que no se caracterice, como ahora, por la opulencia exagerada de unos pocos; aspirar, en fin, a un orden poltico estable y democrtico basado en el respeto a las leyes, en valores nacionalistas dignos y moderados y no en una retrica exaltada y falsificadora de la realidad de las cosas. Ser grande no implica asemejarse a los superpoderes, ni siquiera a poderes medios del actual sistema internacional. Venezuela, hay que convencerse de ello, y no hay por qu avergonzarse de ello, es un pas pequeo de importancia relativamente secundaria en el contexto mundial. Dentro de tales condiciones, no obstante, podramos, como otras naciones que no son grandes poderes, levantarnos con dignidad y construir una sociedad, una econoIbid., pp. 296, 300. Ibid., vol. 2, p. 190. Vase tambin pp. 10-11, 14, 55,126, y en el vol. 1, pp. 24-25, 341-347, 432-433, 540-541, 545, 580.
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ma y un orden poltico respetables, slidos, equilibrados y libres, de los que cualquier ciudadano pueda sentirse orgulloso. Hacia all, y no hacia los sueos de situarnos entre los grandes pases industrializados de la tierra, debera dirigirse la estrategia nacional. Ampliar estas ideas en otras secciones de la presente obra. Por el momento quiero insistir en la contradiccin que se planteaba entre los ideales de austeridad del gobierno del presidente Prez y el sueo de la Gran Venezuela, con sus realidades de despilfarro y corrupcin, que se intensificaron mltiples veces a partir de 1974. sta puede o no haber sido la intencin de nuestros gobernantes de la poca, pero, repito una vez ms, la poltica no es esencialmente una cuestin de intenciones sino de hechos, es decir, de las consecuencias de nuestras ideas y propsitos. Simplemente no era posible armonizar las metas de administrar con criterios de escasez y austeridad y el objetivo de la Gran Venezuela, a ser logrado no olvidemos, pues as lo enfatiz muchas veces el ex presidente Prez en cosa de pocos aos. Por eso haba que correr, que lanzarse adelante, que enderezar las cargas en el camino. Y no solamente bamos nosotros a convertirnos en uno de los grandes pases industriales de la tierra, sino que tambin contribuiramos a transformar sustancialmente todo el orden econmico y poltico internacional. Venezuela, la Patria de Bolvar, poda hacerlo todo. Como lo formul en una ocasin Carlos Andrs Prez: Vamos a cambiar la vida; en su opinin, El Nuevo Orden Econmico Internacional [...] tiene que ser, y de hecho ser, la consecuencia inevitable del nuevo orden poltico internacional.43 Por ahora slo me interesa destacar que el ex presidente Prez nos coloc de plano como miembros del genrico Tercer Mundo, a pesar de que l mismo aceptaba que las caractersticas de la evolucin econmica y poltica venezolanas eran atpicas, pues el nuestro es un subdesarrollo en un pas riqusimo, en un pas millonario.44 En vista de esto, lo prudente habra sido moverse con cautela en el intento de colocar a Venezuela sobre el camino de negociaciones globales en compaa de un conjunto de pases con problemas en muchos sentidos distintos a los nuestros, y con aspiraciones tambin muchas veces diferentes, a pesar de las coincidencias terminolgicas de la retrica tercermundista. Sin embargo, el
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Carlos Andrs Prez, Un nuevo orden econmico es esencial para la paz mundial. (Alocucin del 16 de noviembre de 1976 ante la Asamblea General de la onu). Caracas: Ministerio de Informacin y Turismo, 1976. Prez, Manos a la obra, vol. 1, p. 285.

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Si revisamos los cuatro planes de la Nacin que se han escrito deca encontraremos sinceramente que no han sido nunca congruentemente formulados. Veremos que han sido ms formulaciones tericas hechas de buena fe y expresando grandes aspiraciones, pero que no han consultado las realidades del pas, ni tampoco han conjugado los factores humanos, materiales, cientficos y tecnolgicos indispensables para realizarlos [itlicas ar].46

Todo esto, pero aumentado varias veces, podra decirse del v Plan de la Nacin formulado por su propio gobierno, bajo la direccin del entonces ministro de Estado para la Planificacin, Gumersindo Rodrguez, cuya confusin conceptual y desconocimiento de las realidades econmicas difcilmente encuentran paralelo entre otras figuras que han tenido la poca suerte de recibir la encomienda de redactar un Plan de la Nacin para Venezuela. El ms grande de los absurdos, y la ms crasa de las contradicciones, fue el intento de crear una sociedad de productores a travs del aumento artificial de los salarios y de una poltica de pleno empleo, que lleg hasta el punto de exigir que se contratasen asistentes para los ascensores de todos los edificios pblicos, fuesen o no necesarios. Con esto lo que se logr fue acrecentar enormemente el monto de las importaciones. La gente, con dinero en la mano y sin bienes que adquirir pues no tenemos industria que los produzca se volc a consumir lo que encontraba, que en buena parte era importado. De manera que, en resumen, la enorme responsabilidad de orientar la utilizacin de los giganIbid., vol. 2, p. 128. Ibid., p. 72.
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presidente Prez se refera a nuestra Patria, concertada con las dems patrias del Tercer Mundo45 como si se tratase de un bloque homogneo capaz de llevar adelante un programa a la vez coherente y realista, que pudiese suscitar una respuesta positiva de parte de otros sectores en el orden mundial. Pero nada de esto detuvo el sueo de la Gran Venezuela ni su estruendoso fracaso. Paradjicamente, ya en octubre de 1974, pocos meses despus de haber iniciado su mandato, el ex presidente Prez analizaba de esta forma los planes de la Nacin elaborados hasta entonces:

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tescos recursos generados por los nuevos precios qued en manos de un equipo dirigente de ambiciones totalmente desbordadas, y que como afirm el presidente Prez no estaba seguro si sera posible resolver los problemas nacionales del desarrollo sin el avance de los proyectos de integracin latinoamericana. stos, a su vez, deben basarse en los objetivos del Tercer Mundo.47 En otras palabras, para alcanzar los desmesurados propsitos del v Plan ya ni siquiera tendramos que tomar en cuenta las condiciones internas del pas y nuestras posibilidades reales de enfrentarlas, sino que tales metas dependeran de premisas externas sobre las cuales nuestro control era aun mucho menor aunque algunos imaginaban lo contrario. En suma, el v Plan no slo se diriga a cambiar a Venezuela sino a Latinoamrica y al mundo entero. Lo anterior puede sonar risible o parecer caricaturesco, pero estoy plenamente seguro de que no lo es. Para convencerse de ello basta leer en detalle los mensajes y declaraciones de nuestros gobernantes de la poca, as como ese documento casi alucinante por su desmesura que es el v Plan de la Nacin. Lo grave es que el gobierno no se qued en pura retrica, lo cual, tal vez, habra sido menos daino, sino que el pas se lanz casi desaforadamente, tanto en su estrategia interna como externa en pos del espejismo de la Gran Venezuela, con resultados en lo fundamental, sumamente negativos para el pas. Los venezolanos, para usar la hermosa y terrible frase de Karl Deutsch, cometimos el pecado de orgullo (the sin of pride), que consiste en percibirse a s mismos en trminos desproporcionados respecto al mundo que nos rodea. Este pecado, en relacin con la poltica, envuelve la sobrestimacin de la organizacin (en este caso, al pas) en comparacin con el ambiente en que se desenvuelve, de sus mtodos de accin pasados (en este caso, el populismo) por encima del compromiso a usar alternativas, y de su actual voluntad y situacin interna por encima de las posibilidades de un cambio verdaderamente sustancial. 48 Lo contrario del pecado de orgullo es la actitud de humildad, que de ninguna manera debe interpretarse como pasividad, timidez o cobarda, sino en sentido positivo como una conciencia de los lmites de la accin poltica, y una disposicin razonable a aceptar la realidad de la falibilidad humana. La idea de
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Venezuela Now. New York: Delegacin Venezolana ante la onu, 1977. Karl Deutsch, The Nerves of Government. New York: The Free Press, 1966, pp. 229-230.

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que en el camino se enderezan las cargas ilustra ntidamente el significado del pecado de orgullo: los dirigentes que enrumbaron el pas esos aos jams se preguntaron qu ocurrira si sus ambiciosos proyectos fracasaban, excepto, claro est, desde una perspectiva mesinica, segn la cual si lo que yo propongo no funciona, entonces se acabar la democracia (la versin populista de: aprs moi, le dluge). Y hay que tener claro que nadie, entre los grupos organizados, puede sentirse totalmente libre de culpa, pues, adems de un gobierno desacertado, tuvimos un empresariado en buena medida parasitario, un sindicalismo de cortas miras y una oposicin confusa, dividida e incapaz de presentar con firmeza y valenta ante la nacin una alternativa no populista frente a las temerarias pretensiones de la Gran Venezuela. Nos ocurri un fenmeno que ha sido comn en Latinoamrica en dcadas recientes, con la diferencia de que en nuestro caso alcanz mayor intensidad. Como seala Hirschman, es perfectamente posible que en ocasiones, la articulacin de problemas y la formulacin de soluciones a los mismos se incrementen en forma independiente de lo que efectivamente est teniendo lugar en la sociedad y la economa. A partir de 1945 las sociedades latinoamericanas, y entre ellas Venezuela, han sido sometidas a un torrente sin precedentes de soluciones estructurales; ha habido una verdadera inundacin de proyectos de cambio radical, de planes de desarrollo integral y de propuestas para la reforma global y los remedios definitivos, que han creado una inflacin de soluciones an ms aguda que la de los propios problemas. Esto ha trado como consecuencia una cada vez mayor frustracin, en vista de que constantemente aumenta el abismo entre la realidad de nuestras sociedades y la dimensin de las tareas que permanentemente se les proponen. As, primero vino la industrializacin, una conquista que estaba a nuestro alcance si hubisemos implementado otras polticas, pero a la que luego se sum la ms compleja misin de planificacin del conjunto de la economa. Poco ms tarde, en los aos 1960, aadimos la integracin latinoamericana, y como si fuera poco a todo esto se incorpor la meta de redistribuir el ingreso domstico conjuntamente con la superacin de la dependencia econmica y tecnolgica mediante el reordenamiento del sistema internacional.49 No nos hemos detenido ante nada y hemos logrado muy poco. No hay que sorHirschman, pp. 119-123.
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prenderse, por lo tanto, de que la incidencia de fracasos haya sido tan alta, pues el intento de trasladar tantos proyectos y tan grandiosa ambicin a la prctica y en corto tiempo trae un costo que usualmente se mide en tropiezos y cadas. En concreto, la estrategia econmica implementada por el gobierno de Carlos Andrs Prez se fundament, por un lado, en el intento de impulsar el desarrollo de un sector de empresas privadas y, por otro lado, de estimular un sector de empresas bsicas de propiedad predominantemente estatal. Fue, pues, una estrategia sustentada en una extraa mezcla de concepciones capitalistas y socialistas.50 El impulso al sector de empresas privadas se lograra a travs de la concesin de sustanciosos y fciles crditos gubernamentales y del proteccionismo arancelario, diseado para defender la industria nacional. Sin embargo, tal meta no pudo alcanzarse pues las medidas formuladas eran muy poco adecuadas para dar estmulo a un sector privado verdaderamente productivo y competitivo. Un sector empresarial en un pas moderno no surge de la noche a la maana, y no se puede crear como por arte de magia mediante el obsequio, o la fcil inyeccin de dineros pblicos: Un slido sector de empresas privadas slo puede desarrollarse a lo largo del tiempo de tal modo que, en primer lugar, sea capaz de acumular experiencias, y en segundo lugar, vaya generando sus propios fondos a fin de reinvertirlos en la expansin de sus actividades.51 Lo que de hecho ocurri en Venezuela durante esos aos fue que ese sector empresarial, holgadamente favorecido por el Estado, prefiri reciclar el dinero hacia el rea de servicios, importaciones, comercio, construccin de viviendas suntuosas o de clase media en Caracas y otras ciudades, y en depsitos lquidos bancarios, en lugar de invertirlo en empresas industriales y agrcolas a mediano y largo plazo. Parte importante de estos dineros pblicos, desde el propio comienzo de la administracin del ex presidente Prez, fue sacado del pas y colocado o invertido en el exterior, particularmente en el estado de Florida, Estados Unidos, donde los venezolanos segn un estudio sobre el tema nos convertimos en los principales proveedores de capi50

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He extrado buena parte de las cifras que siguen del excelente artculo de James Petras y Morris H. Morley, Petrodollars and the State: The Failure of State Capitalist Development en Venezuela, Third World Quarterly, 5, 1, January 1983, pp. 7-27, y del trabajo de Roberto Dubuc Picn, El Programa de Gobierno de Accin Democrtica, Resumen, Caracas, 13 de noviembre de 1983, pp. 15-19. Dubuc Picn, El Programa..., p. 17.

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tal de toda la Amrica Latina.52 La avidez de ganancia fcil se sum a la actitud complaciente y falta de control sobre sus ddivas de parte del gobierno, el cual, adems de financiar a una clase empresarial que careca por completo de inters en un crecimiento industrial y agrcola de nuestra economa, dio aliento a un cada vez ms amplio e improductivo sector de empresas pblicas, que adems de absorber recursos con enorme voracidad, pronto se convirti en un punto focal de corrupcin administrativa, incompetencia y desperdicio. La estatizacin de la economa creci a pasos agigantados durante esa etapa. Hacia mediados de 1977 ya representaba alrededor del 60% del ptb, y hacia fines de ese mismo ao el Estado ya era responsable por el 72% de la formacin de capital nacional comparado con 33% a principios de los aos 1970.53 El rol decisivo del Estado en nuestra economa se refleja en el hecho de que seis de las diez ms grandes empresas son de propiedad pblica, y la industria petrolera es 17 veces ms poderosa que la segunda ms grande empresa del pas (tambin propiedad del Estado). El fracaso de la estrategia propuesta en el v Plan ya era evidente hacia 1976. Ese ao se produjo un boom en la industria de la construccin que alcanz un crecimiento superior al 3% de lo proyectado, en cambio la tasa de crecimiento en el sector manufacturero declin del 12% ese ao al 3.5% en 1977. En cuanto a la agricultura, su contribucin al producto domstico descendi de un promedio de 7% entre 1961 y 1970 a 6.6% entre 1971 y 1975, y de 6.1% entre 1976 y 1980. La expansin de exportaciones no mineras agricultura y bienes manufacturados no se materializ. Para diciembre de 1977 las exportaciones no tradicionales apenas llegaban al 2% del volumen total; en cambio, las importaciones aumentaron dramticamente en cantidad y valor. Entre 1974 y 1978 el valor de las importaciones se triplic, de us$ 3.9 billones a us$ 11.2 billones (1 billn = 1.000 millones). Durante esta misma etapa la proporcin de importaciones respecto al producto domstico subi de 17% a 37%, mientras que la proporcin de exportaciones baj de 44.7% a 25.6%. Todo ello produjo una declinacin en la balanza de pagos de us$ 7.2 billones en 1974 a us$ 3.5 billones en 1975, y us$ 12.1 billones en 1976. Hacia 1978, tanto la balanza de pagos como la comercial se encontraban en situacin deficitaria, en una
Mira Wilkins: Venezuelan Investment in Florida, Latin American Research Review, xvi, 1, 1981, pp. 156-165. Latin America, October 5, 1977, p. 317.
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cifra no menor a los us$ 5.4 billones y us$ 1.8 billones respectivamente, y ese mismo ao nuestras reservas extranjeras descendieron 21%. La deuda pblica interna y externa, por otra parte, se duplic entre 1974 y 1975, y el servicio de la deuda como proporcin del presupuesto nacional total aument del 6% en 1975 al 15% en 1977. En 1976, a pesar de toda la retrica oficial sobre nuestra abundancia, el gobierno negoci crditos en el Euromercado por ms de us$ 1 billn, para refinanciar deudas a corto plazo de los institutos autnomos y empresas del Estado. Para 1977, aproximadamente el 40% de todas estas empresas estaban dando prdidas significativas y deban ser subsidiadas por el Fondo de Inversiones de Venezuela y el Banco Central. El valor de las importaciones de alimentos, un ndice muy ilustrativo de los resultados de las polticas agrcola e industrial, creci de 2.021 millones de bolvares en 1973 a 3.500 millones de bolvares en 1976, excluyendo las importaciones ilegales desde Colombia. Entre 1974 y 1976 las importaciones de alimentos crecieron del 11% al 20% como porcentaje de nuestros requerimientos totales, y ya en 1976 traamos del exterior 20% de la carne, 24% de la leche, 49% del maz, 68% del sorgo y 100% del trigo y soya que consumimos. En parte como consecuencia de ello, de 1974 a 1977 el costo de la vida creci del 15% al 18%, mientras que los salarios reales descendieron del 17.8% al 9.3%. Desde luego, los resultados de una poltica agrcola no se ven claramente en slo dos o tres aos; sin embargo, se era el criterio con el cual el propio gobierno quera ser juzgado. De otro lado hay que hacer constar que el as llamado Fondo de Inversiones Agrcolas, creado por el Estado para canalizar grandes sumas en inversiones en las zonas rurales, dirigi la mayor cantidad de crditos y ddivas hacia los ms poderosos ganaderos y capitalistas del campo, dejando as a los pequeos y medianos productores, que presuntamente iban a ser los principales beneficiarios de la nueva poltica crediticia, en situacin precaria. Buena parte de los crditos agrcolas y ganaderos fueron reciclados hacia inversiones de alta rentabilidad a corto plazo colocados en depsitos en bancos extranjeros. 54

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Petras y Morley, pp. 8-12.

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T A B L A 3

1958 1959 1960 1961 1962 1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1979 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981
F U E N T

680 501 986 814 746 691 855 1.083 1.332 1.546 1.881 2.183 2.931 3.770 4.340 5.201 4.709 6.123 14.146 20.275 31.186 35.326 41.516 40.795
S

488 824 1.186 1.557 1.424 1.323 925 989 1.003 1.283 1.647 2.200 2.560 2.712 2.870 2.233 5.467 6.778 8.251 14.464 17.913 19.207 19.237 25.859

406 406 406 216 150 56 19

1.168 1.325 2.578 2.777 2.576 2.230 1.930 2.128 2.354 2.829 3.528 4.383 5.491 6.482 7.210 8.434 10.176 12.901 22.397 34.739 49.099 54.533 60.753 66.654

Servicio de la deuda nacional

220 282 543 1.381 1.318 924 904 547 556 510 568 525 693 1.471 1.361 1.538 2.226 2.374 4.578 5.622 5.792 7.967 11.801 15.081

Banco Central de Venezuela, La economa venezolana en los ltimos treinta y cinco aos. Caracas: Banco Central de Venezuela, 1978, pp. 280-283; Anuario de series estadsticas 1981. Caracas: Banco Central de Venezuela, 1972, pp. 92, 104.

Esta acumulacin de cifras puede tal vez resultar un tanto avasallante y confusa; lo importante, no obstante, es no perder el rastro de lo esencial: las polticas econmicas de la Gran Venezuela fracasaron porque se basaron en concepciones erradas, segn las cuales el Estado no slo puede manejar a su antojo la economa, sino que tambin es capaz de crear una clase empresarial y una disciplina productiva y de consumo ajenas a los criterios de competitividad y costos del mercado. El otorgamiento de crditos a la ligera y casi sin controles, motivados a veces por

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LA DEUDA VENEZOLANA Y EL SERVICIO DE LA DEUDA (en millones de bolvares)

Externa

Interna

Flotante

Total

Ao

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favoritismos polticos, y el proteccionismo excesivo, trajeron como consecuencia que muchas de las empresas que se llegaron a establecer en el pas pronto acusaran sntomas de ineficiencia, elevados costos, bajsima competitividad y propensin a la parlisis. En cuanto al sector de empresas pblicas, como apunta Dubuc Picn:
... se cay en un nacionalismo megalomanaco que llev a la fundacin o a la expansin de empresas para las que no existan ni los mercados suficientes ni las destrezas empresariales y tcnicas requeridas, ni la conveniente infraestructura institucional [...] El resultado que se obtuvo, de esta forma, fue la eclosin de un grupo de empresas pblicas altamente ineficientes, sujetas a todo tipo de corruptelas y permanentemente deficitarias, que para sobrevivir tienen que seguir devorando grandes cantidades de fondos gubernamentales y recurrir a dosis cada vez mayores de endeudamiento. As, el espejismo de la Gran Venezuela cre las condiciones de la crisis fiscal y de endeudamiento externo que actualmente sufre nuestro pas. 55

En sntesis, los petrodlares y el populismo intoxicaron a Venezuela. Ciertamente, el ex presidente Prez estaba en lo correcto al insistir en que Venezuela es un pas de grandes problemas econmicos y desigualdades sociales, pero stas no son ms que perogrulladas que conocemos de sobra todos. Lo importante no es repetir hasta el cansancio lugares comunes, sino adoptar una va de aproximacin para enfrentar el reto del desarrollo que sea a la vez realista y coherente; es decir, una va que no responda a los mitos populistas y a las concepciones estatistas de siempre, y que se fundamente en la firme conviccin de que lo que est planteado en Venezuela, como en todo pas esencialmente pobre aunque artificialmente rico, es una poltica de desarrollo de largo alcance. La implementacin de una poltica de esta naturaleza exige un liderazgo nacional con caractersticas muy distintas al que nos ha conducido durante los ltimos 25 aos y requiere tambin la superacin de la ideologa poltico-econmica predominante en nuestro medio que es la ideologa de nuestra democracia populista.
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Dubuc Picn, El Programa..., p. 18.

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... asediada por dos extremos. La extrema derecha que acusa a la democracia como sistema incapaz de garantizar los derechos de los ciudadanos, de dar seguridad, y asimila la democracia al bochinche; en el otro extremo la izquierda cuestiona la democracia como el sistema para favorecer los intereses de los poderosos, para asentar los privilegios. Y frente a estas dos falsificaciones de la democracia quiero demostrar que se puede dar pan y dar bienestar, pero tambin libertad. 58

Dejemos por el momento de lado la nocin paternalista, puesta una vez ms de manifiesto en la idea de que el papel del gobierno es dar a la gente esto o aquello. Lo que quiero comentar ahora es la tendencia de nuestros dirigentes polticos a ponerle apellidos a la democracia, y hablar de una democracia social, econmica, participativa, etc.,59 sin jams explicar con precisin qu es exactamente lo que se quiere decir con esto y de qu forma tales apellidos de la democracia constituyen una respuesta a los problemas de la pobreza y la distribucin del ingreso en la sociedad. Si tratamos de descifrar qu es lo que numerosas personas en Venezuela, dentro y fuera de los partidos, entienden por democracia social a pesar de lo oscuro del concepto, hay que concluir que, en esencia, se refieren a una cierta visin de la vida poltica y econmica segn la cual las libertades de un rgimen de derecho no bastan, y deben ser complementadas con la intervencin del Estado para garantizar un reparto equitativo de la riqueza entre la poblacin. Lo que jams alguien
Carlos Andrs Prez, Manos a la obra, vol. 2, p. 92. Ibid., pp. 7-8. Ibid., vol. 1, p. 297. Ibid., p. 429.
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Naturaleza del desafo venezolano

En tal sentido, cabe referirse, aunque sea brevemente, a las constantes afirmaciones del ex presidente Prez, que son comunes entre nuestros dirigentes democrticos, de acuerdo con las cuales El problema esencial [de Venezuela] es el de la injusta distribucin de la riqueza.56 La circunstancia de la pobreza deca Carlos Andrs Prez en 1974 no fue nunca [resultado de la] indolencia de las mayoras nacionales, sino [de la] falta de activa justicia distributiva de la democracia econmica que no funcionaba en nuestro pas.57 La democracia, insista, es

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explica porque no es posible hacerlo es cules son los criterios objetivos que nos podran permitir conocer en qu consiste una justa distribucin del ingreso; o para decirlo de otra forma, qu es la justicia social. Aqu es necesario detenerse, pues el terreno que pisamos es pantanoso y est lleno de trampas ideolgicas y chantajes emocionales. En nuestro pas la mitologa populista ha impuesto, entre otras cosas, un cierto lenguaje poltico, y el que no lo habla se condena a ser atacado con todo tipo de eptetos y acusado de la ms dura crueldad. Dos frases clave de ese lenguaje son las de justicia social y reparto equitativo de la riqueza, y si bien mucha gente las usa constantemente, nadie ha explicado cul es su contenido concreto y de qu manera pueden lograrse tales objetivos. Debo entonces dejar claro lo siguiente: cuestionar estos conceptos no significa adoptar una actitud altiva y egosta ante los gravsimos males que afectan a amplios sectores de nuestra poblacin, en no poca medida debido a la demagogia populista. Aspiro a que todos los venezolanos tengan acceso al trabajo, a la educacin, a oportunidades de superarse y ejercer a plenitud sus capacidades en el contexto de una sociedad libre y democrtica. Lo que est planteado no es un debate entre un grupo de almas buenas que se preocupan por los pobres, dbiles y marginales, y otro grupo de gente sin corazn y carente de ideales. No, lo que est planteado es un debate entre una serie de concepciones demaggicas y, como sostendr luego, en extremo peligrosas acerca de la democracia, y por otro lado un conjunto de ideas sobre la poltica y la economa que a mi modo de ver son las nicas que pueden enrumbar a Venezuela hacia un progreso real sin sacrificar nuestras libertades. En la seccin siguiente presentar con mayor detalle mis puntos de vista sobre la democracia. Por ahora quiero enfatizar que no debemos perder de vista en ningn momento que en una sociedad libre siempre existirn desigualdades que parecern injustas o inmerecidas a unos u otros, pero tales desigualdades tendrn, en tal sociedad, una naturaleza y un significado muy diferentes a las desigualdades que existen en las sociedades socialistas o autoritarias en general. En el primer caso, si se trata de sociedades democrticas con una vigorosa economa de mercado, se generarn desigualdades que sern principalmente producto de fuerzas impersonales, de las diferencias en talento y productividad de las personas; las sociedades colectivizadas, en cambio, producen desigualdades que son el resultado de jerarquas polticas inflexibles y de mecanismos econmicos sometidos a una direccin centralizada. En este caso

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las desigualdades son consecuencia de estructuras que aplastan al individuo; en una sociedad libre las desigualdades se derivan del funcionamiento de estructuras que dejan espacio al individuo para el despliegue de sus potencialidades. sta, lamentablemente debido al estatismo y a la excesiva influencia partidista, que crean privilegios clientelares en todos los mbitos de la vida ciudadana no es la situacin existente en Venezuela. Desde luego, un Estado democrtico tiene el deber moral de ocuparse de los miembros ms dbiles e infortunados de la sociedad. Mas esta proteccin del Estado a los menos favorecidos debe canalizarse en el sentido de contribuir a crear el marco institucional econmico, jurdico y educativo que permita a las personas superarse por s mismas. Esto es distinto a los programas de redistribucin de la riqueza de que hablan muchos de nuestros polticos. En la prctica, y en particular dentro de nuestro contexto populista, esos programas distributivos se transforman
... en un proceso totalmente arbitrario en el que un grupo reducido de polticos y funcionarios pblicos traspasan caprichosamente recursos de unos grupos de la poblacin a otros. La intensificacin de los llamados programas distributivos engendrara una gran desigualdad en las atribuciones y usos del poder poltico en favor de quienes controlasen el aparato de transferencia de recursos. Esas personas tendran entonces el camino abierto para explotar dicho poder y concederse a ellas mismas privilegios materiales. 60

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Esto es, de hecho, lo que ha ocurrido en todas partes donde el Estado, en lugar de estimular una economa de mercado y un marco jurdico de leyes y reglas comunes y de igual aplicacin para el conjunto de la ciudadana, ha acrecentado sistemticamente su podero econmico y sus atribuciones distributivistas y Venezuela no es, como sabemos, una excepcin. Nuestro problema esencial no es la injusta distribucin de la riqueza sino la existencia de una economa y una mentalidad nacional rentistas, que le cierran el paso a un desarrollo efectivo y contribuyen decisivamente al deterioro de nuestro orden poltico.
Dubuc Picn, El Programa..., p. 17.

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En suma, si bien admito que la idea de justicia social tiene un contenido intuitivo que responde en muchos casos a la honesta y legtima inquietud por las desigualdades e infortunios que padece un gran nmero de venezolanos, creo tambin que hay que evitar caer en ingenuidades en el anlisis de un problema clave para el pas, que es el de la va ms eficiente para enfrentar tales dificultades dentro de un marco de libertades pblicas. Continuar prestando atencin a la sonora pero hueca retrica populista slo nos conducir a una crisis ms grave, y tal vez al derrumbe definitivo de la democracia. Recordemos, en esta lnea de argumentacin, que el equipo socialcristiano que se encarg de los destinos del pas en 1979 lleg al poder tras las consignas de la democracia participativa y el gobierno de los pobres, dos innovaciones dentro del lenguaje del populismo. Sin embargo, a pesar de las promesas, Luis Herrera Campns presidi por cinco aos sobre una economa estancada, un crecimiento casi nulo del sector no petrolero, elevadas prdidas del sector pblico, enormes gastos en importaciones, aumentos masivos en el endeudamiento nacional, inflacin creciente y fuertes descensos en los niveles de vida del grueso de la poblacin.61 De nuevo, el gobierno de Copei entre 1979 y 1984 no hizo otra cosa que inflar todava ms al ya gigantesco Estado venezolano, y aun sin la baja en los precios del petrleo, que dej las proyecciones del vi Plan de la Nacin en el limbo de las ms descabelladas utopas, nuestra economa habra experimentado serios traumas en ese perodo. El secreto del desarrollo no es un misterio tan profundo como desean en ocasiones pintarlo algunos socilogos y economistas. El progreso econmico real, no rentista, de las naciones es, sin excepcin, el resultado de la capacidad productiva de sus ciudadanos: de su trabajo, de su disciplina social en un marco de leyes y reglas comunes, de su ingeniosidad y su espritu de innovacin y superacin. Como plantear con mayor amplitud oportunamente, esa capacidad productiva se relaciona con un conjunto de factores que van desde lo poltico hasta lo sicolgico, pasando por supuesto por lo econmico propiamente dicho. En todo proceso de desarrollo las instituciones polticas juegan un papel de primordial importancia, pues stas pueden o bien obstaculizar o bien estimular el despliegue del esfuerzo productivo de las personas. En tal sentido y retornando al tema de los programas redistributivos, la experiencia vene61

Petras y Morley, pp. 15-20.

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zolana indica que en nuestro contexto institucional ese tipo de procesos lo que logra es atraer a la poblacin hacia actividades polticas en busca del dinero fcil del Estado, apartndola de los esfuerzos productivos que son los nicos capaces de dejar atrs efectivamente la condicin de atraso y marginalidad en que se encuentran numerosos venezolanos. En nuestro pas los gobiernos democrticos se han visto reiteradamente tentados a sustraer recursos de los sectores ms productivos de la sociedad, para engrosar bajo la consigna de la redistribucin del ingreso un tesoro pblico que ha estado por mucho tiempo abarrotado de dinero petrolero. Lo que casi siempre se pierde de vista es que al sucumbir a las presiones ideolgicas populistas en estas materias, el camino queda abierto para golpear an ms duramente la iniciativa individual y su potencial para producir bienes y servicios, as como para destruir el surgimiento de nuevos hombres de empresa, que se abstendran de invertir al darse cuenta de que buena parte de sus ingresos iran a parar a manos de una maquinaria burocrtica que ha malbaratado enormes sumas del tesoro pblico. Una poltica impositiva debe entonces responder a criterios de eficiencia, y no a los dogmas ideolgicos de un populismo que tiende a concentrar poder econmico en el Estado a pesar de las repetidas demostraciones de su propensin al despilfarro y la corrupcin. Para Venezuela hubiese sido mil veces preferible que los sustanciosos ingresos provenientes del petrleo a partir de 1973, en lugar de despilfarrarse en funcin de los desmesurados proyectos de la Gran Venezuela, se hubiesen orientado de otra manera, de acuerdo con una concepcin no estatista del desarrollo como un proceso a largo plazo. Como plantea Dubuc Picn:
... viendo las cosas en retrospectiva, hubiese sido mejor gastar ese dinero en la humanizacin de nuestras infernales ciudades, en la edificacin de obras para la expansin de oportunidades individuales en el terreno de la cultura y el deporte, y en la construccin de la infraestructura que siempre hemos necesitado y para lo que ahora tenemos tan escaso dinero a fin de crear condiciones para las actividades agropecuarias y pesqueras privadas. Desgraciadamente pudo ms la mitologa poltica que la sensatez. 62
Dubuc Picn, El Programa..., p. 18.
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Hubo, sin duda, programas positivos, basados en una visin ms acertada de lo que deba hacerse, como por ejemplo la creacin de la Fundacin Gran Mariscal de Ayacucho. Sin embargo tambin aqu se cometieron serios errores, y la incidencia de fracasos, la ineficiencia y el clientelismo fueron muy elevados. La Gran Venezuela absorbi recursos que administrados de otra forma, y en condiciones polticas distintas dentro de un marco democrtico levantado sobre las leyes y no sobre la demagogia, podran haber colocado a Venezuela sobre un sendero de slida superacin nacional. Pero, de hecho, entramos en una etapa de progresivo deterioro, que an persiste. Hemos asimilado las lecciones que arroja esta experiencia? Es decir, como lo formula Deutsch, hemos logrado extraer de todo esto un aprendizaje creativo que nos permita entender adecuadamente lo ocurrido e incrementar las posibilidades de tomar un camino distinto hacia adelante? 63 Esto est an por verse, pero no hay que olvidar que los individuos, y naciones enteras, pueden experimentar procesos de aprendizaje patolgicos que, en lugar de acrecentar su capacidad de innovacin la reducen, con consecuencias usualmente nefastas para su evolucin futura. 64 Para Venezuela las alternativas siguen siendo o bien la continuacin de una democracia populista, que seguramente nos llevar a una mayor decadencia, a la parlisis, la anarqua o el autoritarismo, o bien una democracia basada en el sentido de la realidad por parte de la ciudadana y sus dirigentes. En la seccin siguiente me propongo trazar algunos de los rasgos de esa opcin no populista para la democracia venezolana. Conquistar esa alternativa es, en esencia, el desafo fundamental que tiene planteado Venezuela.

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Deutsch, p. 169. Ibid., p. 248.

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Una visin alternativa de la democracia

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Democracia y expectativas ciudadanas

En la primera parte de este estudio me concentr en una crtica del modelo de democracia que se ha desarrollado hasta el presente en Venezuela. No quise con ello desconocer el significativo logro que para nuestro pas implica haber establecido y sostenido por casi tres dcadas un rgimen de libertades pblicas, y en varios pasajes reconoc sin ambigedades este aspecto como una conquista histrica altamente positiva. No obstante, mi objetivo no es hacer elogios sino enfrentar dificultades, pues, como dice Samuel Brittan, el propsito de anunciar que una casa se est incendiando es alertar a los bomberos, no sentarse a contemplar las llamas.1 La motivacin central de mi anlisis no es la de retrotraer a Venezuela a etapas ya superadas de nuestro proceso histrico, sino por el contrario alzar una voz de alarma respecto a los graves problemas que se derivan del tipo de democracia que se ha implantado en nuestro medio, con el objeto de que se introduzcan a tiempo correctivos que, por un lado, conserven lo que el sistema tiene de positivo, y por otro lado reformen sus componentes negativos. No est de ms, entonces, enfatizar que mi discusin responde a un conjunto de valores polticos que no temo en calificar de liberales, en tanto que ese calificativo se entienda en los trminos que le ha asignado Popper en su obra Conjeturas y refutaciones: ... por un liberal no me refiero a un simpatizante de un determinado partido poltico, sino simplemente a un hombre que valora la libertad individual y que est alerta a los peligros inherentes al poder y la autoridad.2 Estos
Samuel Brittan, The Economic Consequences of Democracy. London: Temple Smith, 1977, p. 247. Karl R. Popper, Conjectures and Refutations. London: Routledge & Kegan Paul, 1974, p. viii.
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valores incluyen la voluntad de defender una sociedad abierta y democrtica, en la que se preserven tanto la libertad de expresin como la que cada quien tiene de escoger su propio modo de vida; una sociedad en la que no existan grupos oprimidos o a los que se les nieguen los medios de subsistencia y superacin, y donde el mantenimiento del orden y la estabilidad sean al mximo posible el producto del respeto a las leyes y al mnimo posible el producto del ejercicio de la coaccin por parte del Estado. El peligro que trat de esbozar en pginas precedentes se refiere a la elevada posibilidad de que el camino populista que ha venido siguiendo la democracia venezolana, nos conduzca paulatinamente al deterioro y eventual abandono de los valores mencionados. Ahora me propongo evaluar un modelo alternativo de democracia, y afrontar directamente la pregunta de si es posible, en nuestras condiciones, desarrollar un estilo y una sustancia democrtica no populistas, que nos enrumben por una direccin diferente de slida libertad poltica y efectivo progreso econmico. En este orden de ideas, mi primer objetivo ser discutir el dilema de la relacin entre la democracia y el crecimiento de las expectativas ciudadanas, es decir, el problema de la tendencia inherente a los sistemas democrticos y en particular a los partidos polticos a generar esperanzas excesivas en la ciudadana en cuanto a las posibilidades de mejoramiento rpido y continuo de sus condiciones de vida, as como a aumentar constantemente las expectativas en cuanto a la habilidad de los gobiernos para manipular la economa y la sociedad de acuerdo con metas y planes preestablecidos. Mi punto de partida es el anlisis presentado por el economista y socilogo Joseph Schumpeter en su notable libro de 1942, Capitalismo, socialismo y democracia. En esta obra, Schumpeter formula una definicin en extremo moderada y poco ambiciosa de la democracia como un mtodo o arreglo institucional para alcanzar decisiones polticas, de acuerdo con el cual un conjunto de individuos (los gobernantes) adquieren el poder de decidir mediante una lucha competitiva por el voto popular.3 Segn Schumpeter, la teora clsica de la democracia, que la define como un mtodo para tomar decisiones polticas que realizan el bien comn a travs de la participacin popular en la eleccin de individuos que son responsables de implementar esa voluntad general, carece de asidero
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Joseph Schumpeter, Capitalism, Socialism and Democracy. London: Allen & Unwin, 1976, p. 269.

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en la realidad de las cosas. Esto es as, argumenta, pues no existe un bien comn en torno al cual todos los ciudadanos estn de acuerdo o puedan llegar a compartir a travs de la persuasin racional: Ello no se debe principalmente a que algunas personas deseen cosas distintas a lo que se entienda como bien comn, sino sobre todo al hecho de que tal bien comn significar cosas distintas para diversos grupos e individuos.4 Por otra parte, apuntaba Schumpeter, aun si logrsemos delinear un bien comn suficientemente preciso y aceptable para todos como, por ejemplo, el principio utilitario de la mxima satisfaccin econmica esto no implicara que pudiesen obtenerse respuestas definidas y similares de los ciudadanos ante cuestiones especficas. Las opiniones sobre stas podran diferir hasta el extremo de producir disensiones bsicas en torno a los fines globales del bien comn: La salud puede ser deseada por todos pero la gente difiere sobre las vacunaciones, la vasectoma, etc..5 Por ltimo, y como consecuencia de lo anterior, la nocin de que existe una voluntad general no tiene validez. Sin un bien comn, que todos puedan discernir y hacia el cual todos puedan gravitar, el concepto de voluntad general, escribe Schumpeter, se desvanece en el aire. Por esto, en su opinin, es necesario adoptar una idea de la democracia que reduzca a su justa proporcin las ilusiones de la teora clsica, la cual atribua al electorado una capacidad de iniciativa totalmente irreal, que conduca prcticamente a ignorar el factor del liderazgo en poltica.6 En sntesis, para Schumpeter la democracia no es ms ni menos que un mtodo de competencia por el liderazgo a travs de una repetida contienda electoral por el voto libre de los ciudadanos. Su criterio del xito de este sistema poltico no es el logro de algn ideal abstracto o de un ptimo desempeo, sino simplemente su autorreproduccin en condiciones que no conduzcan el empleo por sectores desafectos de mtodos no democrticos para implementar cambios polticos. La funcin de los electores, en suma, es escoger entre varios equipos potenciales de gobierno; aquel que resulte seleccionado tendr en sus manos, por un tiempo definido, la tarea de formular y ejecutar las polticas pblicas. Si al final de ese perodo los electores se sienten descontentos con el resultado, no lo comprarn otra vez.
Ibid., p. 251. Ibid., pp. 251-252. Ibid., p. 270.
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A pesar del carcter un tanto crudo y poco estimulante de la visin schumpeteriana de la democracia, el hecho es que, a su modo de ver, la esencia competitiva del mtodo democrtico da lugar a un proceso de aumento permanente de las expectativas, cuyos resultados pueden ser fatales. Schumpeter insiste repetidas veces en su obra que es equivocado interpretar la actividad de los polticos democrticos como si stos fuesen idelogos o portavoces de un mensaje con verdadera sustancia. En realidad afirma los polticos son fundamentalmente empresarios que compiten en un mercado de votos en lugar de comerciar con bienes de consumo. Los programas polticos de los partidos pueden o no tener importancia para garantizar xito en una determinada coyuntura, pero su significacin a ms largo plazo es casi nula y los mensajes cambian de la noche a la maana, tal como ocurre con las mercancas que se exhiben en los supermercados. Para Schumpeter, en resumen, el secreto del mercado poltico democrtico no es muy distinto al del econmico: complacer a los clientes, pero a la vez sacarles beneficios. No les faltara razn a los que sostuviesen que los planteamientos de Schumpeter son un tanto exagerados; no obstante, sus tesis centrales, que ac he simplificado mucho, tienen la virtud de revelar con gran claridad una dificultad clave del proceso democrtico. El problema se deriva del hecho de que los votantes carecen de experiencia y limitaciones presupuestarias en el mercado poltico, al contrario de lo que ocurre en el econmico. Es decir, en sus vidas privadas la gente sabe que ms de alguna cosa (por ejemplo, ropa), significa generalmente menos de otra (por ejemplo, comida), y entiende que los ingresos deben distribuirse de acuerdo con ciertos criterios y prioridades, pues no son ilimitados. Sin embargo, en la esfera poltica este conocimiento de los lmites es mucho ms difuso y a veces casi inexistente. De all que el electorado tienda a esperar siempre demasiado de los gobiernos y carezca de una percepcin adecuada de los costos que la satisfaccin de sus actitudes basadas en la consistencia (ms de esto es menos de aquello), que en mayor o menor grado predominan en el mercado econmico, no se trasladan de manera directa al mercado poltico, donde los ciudadanos carecen en su mayora del conocimiento, inters inmediato y experiencia que les convenzan efectivamente de que los gobiernos tambin tienen limitaciones. La tendencia natural del electorado a esperar ms y ms de sus gobernantes es con frecuencia reforzada por los propios polticos, que buscan acentuar, en lugar de disminuir, las expectativas de la gente en su afn por ganar la

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competencia de los votos. Los partidos de la oposicin prometen que lo harn mejor que el gobierno de turno; a su vez, los gobernantes, acosados por las demandas ciudadanas, abrumados por los problemas y presionados por sus partidarios, ofrecen ms para callar a la oposicin, y as sucesivamente en una espiral sin destino aparente que generalmente desemboca en decepcin, crisis y parlisis. Si bien Schumpeter enfatiza el rol del elector en este proceso de crecimiento de las expectativas, por su tendencia a desear todas las cosas valiosas a la vez en el terreno poltico y a atribuir una especie de omnipotencia a los gobernantes, a mi modo de ver el eslabn clave de esta cadena es el papel que cumplen los lderes, pues stos son, al fin y al cabo, los que tienen mayor responsabilidad en sus manos. El ciudadano comn y corriente y ste es un hecho de la vida comprobable en todas las naciones democrticas tiene un inters relativamente limitado y secundario en los asuntos polticos, en comparacin con sus asuntos privados:
A medida que nos alejamos de las esferas privadas de la familia y el trabajo, y nos adentramos en campos de la poltica nacional e internacional que carecen de una conexin directa e inequvoca con esas esferas privadas, la voluntad individual, el conocimiento de los hechos y los mtodos de inferencia de las personas rpidamente cesan de cumplir los requerimientos ideales de la teora clsica de la democracia, [y los ciudadanos] comienzan gradualmente a perder el sentido de la realidad [...] El ciudadano tpico se retrotrae a un nivel inferior de su capacidad mental tan pronto entra al terreno poltico; aqu es usual que argumente y analice de una manera que le sera fcil reconocer como casi infantil si la aplicase en la esfera de sus intereses privados. 7

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Estas son frases duras, que desafortunadamente contienen buena parte de verdad, tanto en relacin con el caso venezolano como con otros.8 Sera superfluo, no obstante, sumarse al coro de lamentaciones por esta realidad de la vida democrtica, o pretender que la participacin llevar a la gente a prestar a la poltica la atencin que los idelogos y polticos proIbid., pp. 261-262. Con respecto a la comn superficialidad de las motivaciones que determinan la identificacin partidista de los electores en Venezuela, vase el trabajo de Arstides Torres Crisis o consolidacin de los partidos en Venezuela?, Argos, 1, Universidad Simn Bolvar, Caracas, 1980, pp. 9-21.

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fesionales necesariamente le conceden. Como con caracterstica crudeza lo expresa Schumpeter:


El retrato publicitario de la ms bella muchacha que jams haya existido no podr por s solo y a largo plazo mantener las ventas de un cigarrillo de bajsima calidad. Pero este tipo de vlvula de seguridad no existe en el campo de las decisiones polticas. Gran nmero de decisiones de enorme importancia son de tan compleja naturaleza que hacen imposible para el pblico que las reflexione y experimente con el tiempo, la serenidad y el conocimiento necesarios y a bajo costo. Aun si ello fuese posible, su veredicto no puede alcanzarse con la ligereza con la cual se elige un cigarrillo, pues los efectos de las decisiones polticas son mucho menos fciles de interpretar. 9

Si la realidad de las cosas responde bsicamente a la descripcin de Schumpeter, y creo que en lo fundamental su anlisis es bastante acertado, ello slo viene a reforzar la responsabilidad e importancia del liderazgo poltico en el proceso democrtico. Desde luego, muchas veces los votantes adoptan una actitud cnica respecto a las promesas de los polticos, pero tal reaccin no es la ms caracterstica, particularmente en democracias jvenes como la venezolana. Al contrario, en nuestro pas las exigencias y expectativas ciudadanas no hacen sino crecer, as como el deseo de castigar a gobiernos que, atrapados en la red de sus exageradas promesas, son sistemticamente incapaces de satisfacer las ansiedades de los ciudadanos. A esto se aade el espejismo de la riqueza petrolera, que intensifica la generalizada conviccin entre la gente de que existen recursos suficientes para lograrlo todo y a corto plazo. La nica manera de romper este crculo vicioso de promesas, expectativas y frustraciones es a travs de un ejercicio sensato y creble del liderazgo poltico, basado en la verdad y capaz de despertar confianza en la ciudadana sin recurrir a la demagogia. A pesar del pesimismo de Schumpeter, esto no es imposible pues hay que tener en cuenta que su modelo de funcionamiento de la democracia responde a un contexto econmico de relativa abundancia y elevada estabilidad, pero ese modelo no se aplica de igual forma en otras condiciones. Dicho en otras palabras, el constante estmulo de las
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Schumpeter, p. 263.

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expectativas ciudadanas puede no ser excesivamente riesgoso y dar resultados positivos para los partidos polticos en pocas de abundancia, pero en tiempos de crisis no es otra cosa que un mecanismo suicida que acelera el derrumbe de la democracia. La validez de este punto se comprueba si recordamos que el propio Schumpeter indicaba que los votantes simplifican los problemas de escogencia, desviando su atencin de los programas a las consecuencias de la accin de los gobiernos, y en la medida en que piensan en trminos de polticas programticas su apoyo o rechazo de las mismas tiene frecuentemente poca relacin con su identificacin partidista: Un partido escribe Schumpeter es un grupo cuyos miembros se proponen actuar coordinadamente en la lucha competitiva por el poder poltico. Si esto no fuese as sera imposible que partidos diversos adoptasen exactamente o casi exactamente el mismo programa. Y sin embargo, como todo el mundo sabe, esto ocurre.10 Este es el fenmeno que Tullock ha denominado el teorema del votante medio, y al que otros analistas se refieren cuando hablan de la lucha por el centro poltico: ... si los puntos de vista de la gente sobre un asunto en particular pueden ordenarse a lo largo de una lnea de tal forma que haya mayor nmero de personas coincidiendo en el medio que en los extremos, los principales partidos polticos terminaran adoptando posiciones centristas sobre el asunto muy parecidas entre s.11 Tales polticas de centro, segn Tullock, son las que infligen la menor insatisfaccin a la sociedad como un todo; pero el teorema tiene un serio defecto: su aplicacin se limita casi exclusivamente a aquellos problemas que pueden ser presentados al electorado en forma simple y unidimensional, en trminos de recibir o lograr ms o menos de una determinada actividad o bien pblico. Es decir, que la competencia democrtica puede reflejar eficazmente aquellos cambios en la opinin del electorado que tienen que ver, por ejemplo, con el monto del gasto en educacin, salud, etc., pero su adecuacin es menor para resolver la cuestin a nivel bsico de si tales servicios deben o no ser prestados por el Estado o por el sector privado. Para dar otro ejemplo, usando un caso extremo con fines ilustrativos, la competencia democrtica puede adecuadamente y sin mayores traumas asignar ms recursos para la defensa nacional, pero es singularmente inapropiada para arrojar una deciIbid., p. 283. Gordon Tullock, The Vote Motive. London: Institute of Economic Affairs, 1976.
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sin precisa y sensata sobre si un pas debe o no ir a la guerra para recuperar un trozo de territorio en reclamacin o sostener algn principio que los lderes nacionales hayan tradicionalmente considerado de vital inters nacional. Es por esta razn que Schumpeter insista en que una de las condiciones para la supervivencia de la democracia es que el rango efectivo de las decisiones polticas que se tomen por este mtodo no se extienda demasiado, pues ello acrecentara la polmica y traera consigo mayor conflicto e inestabilidad.12 En suma, la democracia, en condiciones de estabilidad y abundancia tiende a convertir la lucha por el centro poltico en un fin en s mismo, deteriorando as la posibilidad de que el liderazgo nacional afronte con firmeza asuntos bsicos que no pueden presentarse al electorado en forma simplificada, y cuyo impacto crea polmica. De all que con gran frecuencia los dirigentes democrticos reaccionen tarde ante las crisis, y pocas veces perciban a tiempo sus sntomas. Para recapitular brevemente lo expuesto hasta ahora, he intentado mostrar que, de acuerdo con Schumpeter, el proceso democrtico debe verse no tanto como un mtodo de participacin popular en el gobierno o un medio para implementar la voluntad general, sino como una lucha por el poder a travs del voto llevada adelante por equipos competitivos de polticos profesionales. Si bien esta perspectiva de la democracia no encierra toda la verdad, es limitada y hasta podra considerarse cnica, apunta hacia un aspecto de gran importancia en la determinacin de las debilidades intrnsecas a la competencia por los votos: la tendencia al aumento permanente de las expectativas ciudadanas. Las expectativas a las que me refiero no cubren la totalidad de las demandas que la gente hace en su vida individual, sino exclusivamente aquellas que se espera sean satisfechas en el mercado poltico a travs de la accin del gobierno. Del anlisis de Schumpeter puede inferirse que la dinmica inherente al proceso democrtico acrecienta sistemticamente este ltimo tipo de expectativas es decir, las del mercado poltico hasta el punto de que los electores prcticamente esperan que el gobierno les resuelva la mayor parte de los problemas y afronte exitosamente el conjunto de retos nacionales; y todo ello es exigido por el electorado sin una consideracin detallada de la complejidad de los asuntos, su relacin con los recursos disponibles y los posibles costos de las alternativas existentes.
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Schumpeter, p. 291. Discutir el tema de la participacin ciudadana en la toma de decisiones, en la seccin Hacia un nuevo liderazgo.

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Como seal antes, el aumento de las demandas y expectativas ciudadanas es en buena medida el producto de la irresponsabilidad de los polticos, al divulgar ofertas electorales y estimular esperanzas que en lugar de agudizar el sentido de la realidad en la gente lo erosionan. Es evidente que la democracia venezolana ha venido funcionando sobre este mecanismo. Cada ronda electoral renueva el largo catlogo de promesas por parte de los lderes polticos de los principales partidos, quienes nos aseguran que si tan slo tenemos la inteligencia de elegirlos conducirn a la nacin por senderos de bienestar y progreso incesantes. Por supuesto, las promesas slo se cumplen en parte o de ninguna manera, pero para ganar elecciones se piensa es siempre necesario ocultar la realidad, y carece de sentido decir con claridad cules son los costos que se tendran que pagar para alcanzar las cimas de satisfaccin generalizada que se ofrecen en los torneos electorales. Ello slo se conoce al final del perodo presidencial, cuando la explicacin de los fracasos queda oscurecida por la esperanza de un cambio de gobierno. El desgaste institucional y la prdida de credibilidad a que nos conduce la mecnica de las promesas rotas y las expectativas falsas deberan ser obvios para todos los venezolanos, en particular para los dirigentes nacionales. En una situacin de abundancia como la que vivi Venezuela durante dos dcadas, alimentar el mecanismo de las promesas y expectativas artificiales era irresponsable pero no excesivamente peligroso. En las condiciones que han venido perfilndose en tiempos recientes, sin embargo, los riesgos de que la demagogia genere una grave crisis poltica son demasiado elevados. En otras naciones democrticas las instituciones del sistema pluralista tienen tal fortaleza que su sustitucin se hace no slo impracticable sino hasta inconcebible, pero no ocurre as en Venezuela. En nuestro pas, la continua decepcin de las expectativas creadas en cada perodo electoral est produciendo un perceptible y creciente deterioro en la credibilidad de un sistema que ha suscitado gran apoyo, pero que se ha mostrado incapaz de responder con eficiencia ante los desafos histricos de una nacin en desarrollo y con envidiables recursos. Y es que la credibilidad, particularmente en las circunstancias populistas imperantes en Venezuela, est en funcin de los recursos y no de la capacidad efectiva de los gobiernos. En pases pobres y atrasados, de los que tenemos varios ejemplos en Latinoamrica, culpar a los dirigentes por los males sociales tiene a veces algo de injusto; simplemente las cosas slo pueden mejorar de manera muy lenta, pues no existen los medios para hacerlo de otra forma. Pero en Venezuela sabemos que

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hay grandes recursos naturales, y adems por aos nuestros dirigentes nos han dicho que el desarrollo puede comprarse a corto plazo. Por esto, el hecho de que los problemas tiendan a agravarse, de que nuestra economa sea cada da ms ficticia, nuestra sociedad ms desigual, nuestro aparato de gobierno ms ineficiente, nuestra estructura de impartir justicia ms corrupta y nuestras polticas pblicas en general ms incompetentes, est siendo paulatinamente atribuido por un nmero no menospreciable, y en crecimiento, de venezolanos a un sistema que se mueve impulsado por promesas vacas, y no a la incapacidad pasajera de uno u otro partido poltico. La credibilidad de la democracia venezolana, contrariamente a lo que piensan algunos bien intencionados ilusos, es frgil y altamente vulnerable. Esto es as porque las expectativas de la poblacin son exageradas, pero las realizaciones dejan demasiado que desear. No obstante, el deterioro no es irreversible. Los principales partidos polticos cuentan an con un significativo margen de apoyo que posibilita la revigorizacin del rgimen democrtico-representativo. Por desgracia las naciones usualmente aprenden por experiencia y alcanzan la sabidura cuando ya es demasiado tarde para corregir los errores de sus lderes. 13 De all que la esencia de un liderazgo eficaz sea la habilidad de los dirigentes para percibir a tiempo los signos de descomposicin, actuar como si su intuicin fuese ya experiencia y su aspiracin la verdad,14 y dar inicio a un proceso de rectificacin. En esa senda, el primer paso que debe darse en Venezuela es adoptar una imagen realista de la democracia, su potencial y sus limitaciones. Hay que evitar caer en el extremo de los que atribuyen a la democracia virtudes casi msticas, y un poder moralizador que ms bien pertenece a la esfera de la religin y no de la poltica,15 as como tambin el extremo representado por Schumpeter, quien ve al ciudadano tpico de la democracia como una especie de zombie que concede a la poltica un rango menor que los hobbies, y tan slo la ve como el objeto de conversaciones irresponsables.16 Esto es cierto en numerosos casos, especialmente en
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Sobre este tema, puede verse mi libro Lderes en guerra: Hitler, Stalin, Churchill, De Gaulle. Madrid: Tecnos, 1979, recogido en el vol. iii de estas Obras selectas. Henry A. Kissinger, A World Restored. London: Gollancz, 1977, p. 329. Puede consultarse, por ejemplo, la obra de C. B. Macpherson, Democratic Theory: Essays in Retrieval. Oxford: Oxford University Press, 1973, pp. 3-76. Schumpeter, p. 261.

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perodos de estabilidad y abundancia, pero las percepciones de la gente cambian con rapidez en tiempos de crisis, y una de las virtudes de la adversidad de que hablaba Toynbee se deriva de que las dificultades sensibilizan polticamente a los ciudadanos y abren para los lderes la posibilidad de apelar al sentido de la realidad. La parte positiva del modelo schumpeteriano es sa: la restauracin a un lugar relevante de la funcin del liderazgo en un rgimen de libertades. En Venezuela ese liderazgo debe ante todo ajustar las expectativas a la realidad, y ello implica como punto prioritario asumir una actitud realista sobre la democracia. Pienso como Popper que el punto de partida de la democracia y de una sociedad abierta, es decir, libre, es la constatacin de la falibilidad humana, o para expresarlo de otra forma el reconocimiento de que, como humanos, somos imperfectos y podemos equivocarnos. An nuestro conocimiento cientfico de la realidad no es ms ni menos que la ms cercana aproximacin a la verdad existente en un momento dado, y no slo no est exento de errores sino que existe siempre la posibilidad de que las teoras que hoy se consideran vlidas sean maana superadas por otras. Esta es la base de la libertad: la conviccin de nuestra falibilidad y la voluntad de tolerar otros puntos de vista y aceptar que las otras personas busquen sin imposiciones sus propios fines de acuerdo con sus conocimientos y aspiraciones. La consecuencia de estos principios en el terreno poltico es enorme, pues el propsito de la ciencia poltica no debe ser en ningn momento sugerir que los seres humanos tenemos la habilidad y el conocimiento para organizar y dirigir el todo social de acuerdo con fines predeterminados y segn nuestra voluntad, sino ms bien mostrarnos las limitaciones de nuestro control, e indicarnos que somos partes de un todo muy complejo que ha evolucionado en trminos que escapan a los caprichos de dominacin de individuos particulares. En el transcurso de la historia, y tambin en nuestro tiempo, numerosos pensadores y actores polticos han credo que la racionalidad, la lgica y la perspectiva cientfica indican que la sociedad, para funcionar en forma adecuada, debe someterse a un control centralizado y autoritario, y ser planificada como un todo. Tal opinin, adems de conducir a la tirana, descansa sobre una imagen completamente equivocada de la ciencia, pues la racionalidad, la lgica y la perspectiva cientfica ms bien apuntan hacia una sociedad abierta y pluralista, donde puntos de vista opuestos e incompatibles puedan expresarse y los individuos puedan perseguir propsitos muy diversos. En esta sociedad las personas deben tener la

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posibilidad de someter a crtica racional y constructiva las proposiciones de otros, muy particularmente las del gobierno, y en tal sociedad debe ser posible cambiar las polticas gubernamentales y los gobiernos a la luz de la crtica y sin violencia, a travs de elecciones celebradas regularmente.17 La diferencia fundamental entre la democracia y la tirana se encuentra entonces en el hecho de que la democracia, al contrario de la tirana, permite sustituir a los gobiernos sin el uso de la violencia. Adems, una sociedad democrtica hace posible que los conflictos se resuelvan a travs de los argumentos racionales y la persuasin, en lugar de la coaccin y la fuerza. Desde luego, puede decirse como hace Schumpeter que en la prctica la argumentacin racional juega un papel de poca importancia en la poltica democrtica, pero el punto que debe enfatizarse es que, al menos, una sociedad abierta permite que la racionalidad, el sentido crtico y la persuasin cumplan el rol que les asigna una concepcin humanista y no represiva de la poltica, aunque no puede garantizar que tal funcin se realice a plenitud y con resultados siempre ptimos. Aparte de esto, indica Popper, la democracia como tal no puede conferir otros beneficios a los ciudadanos ni debe esperarse que lo haga. De hecho la democracia no puede hacer nada, slo los ciudadanos de la sociedad democrtica pueden actuar (incluyendo, por supuesto, aquellos ciudadanos que componen el gobierno). La democracia slo proporciona el marco institucional dentro del cual los ciudadanos pueden actuar de manera, en mayor o menor grado, coherente y organizada. 18 La idea democrtica exige distinguir entre los aspectos personales e institucionales de una situacin social. Numerosos crticos de la democracia se muestran insatisfechos al comprobar que muchas veces las instituciones democrticas no garantizan el logro de determinados fines positivos para el pas. Pero estas crticas no siempre estn bien enfocadas en relacin con la verdadera naturaleza de los problemas, y revelan una comprensin inadecuada de lo que puede esperarse de las instituciones democrticas y de la alternativa a las mismas. La democracia proporciona el marco para el cambio gradual de la sociedad; hace factible su reforma sin el uso de la violencia y por ello posibilita el uso de la razn en el diseo de nuevas instituciones y el ajuste o reacomodo de las viejas: La democracia, sin embargo, no puede por s sola proveer esa razn.
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Bryan Magee, Popper. London: Fontana, 1973, pp. 77-78. Popper, Conjectures and Refutations, pp. 250-251.

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El problema del carcter moral e intelectual de sus ciudadanos es en gran parte un problema personal [...] Es un error culpar a la democracia por los fracasos polticos de un determinado Estado democrtico; en todo caso habra que culpar a los ciudadanos del Estado en cuestin. En un Estado no democrtico, la nica va de obtener reformas razonables es a travs del derrocamiento violento del gobierno y la posterior introduccin de un marco democrtico. Aquellos que critican la democracia en trminos ticos casi nunca distinguen entre problemas institucionales y personales. Las instituciones democrticas no pueden mejorarse por s mismas; el propsito de mejorarlas es siempre un problema de las personas y no de las instituciones.19

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Es por todo lo anterior que Popper sostiene que las instituciones son como fortalezas: deben estar bien diseadas de inicio, pero tambin bien mantenidas. La fortaleza democrtica ha sido diseada para evitar la tirana y sustituir, sin violencia, a los gobiernos, y los defensores de esa fortaleza somos los ciudadanos del Estado democrtico. En teora, el sistema democrtico permite que la crtica constructiva conduzca eventualmente a la reforma y al mejoramiento de las instituciones; en la prctica, no obstante, ese proceso requiere de un liderazgo creador que acte con claridad y sin demagogia, y que despierte confianza fundada en el sentido de la realidad de los ciudadanos. El problema del carcter moral y las virtudes cvicas de los ciudadanos no se resuelve como han sostenido los diversos partidarios del gendarme necesario en nuestro medio 20 a travs de un ejercicio desptico del poder que eduque a la gente para la democracia. Como acertadamente sealaba Kant, el ejercicio de la libertad slo se aprende en libertad; los hombres slo llegan a ser libres si un marco institucional apropiado se los permite, o para decirlo en otros trminos, las virtudes que hacen a los hombres aptos para la libertad no pueden adquirirse excepto en libertad. 21 Si esto es as y estoy convencido de
Karl R. Popper, The Open Society and Its Enemies, vol. 1. London: Routledge & Kegan Paul, 1969, pp. 126-127. Para un resumen de las ideas sobre despotismo ilustrado en Venezuela, vase el trabajo de Clara M. Rojas, El positivismo de Laureano Vallenilla y la tesis del Gendarme Necesario en Argos, 2, Universidad Simn Bolvar, Caracas, 1981, pp. 39-53. Immanuel Kant, Kants Political Writings. London: Cambridge University Press, 1970.

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que lo es resulta obvio que el populismo, que se basa en la constante erosin del sentido de la realidad y de la tica de responsabilidad personal de los ciudadanos, destruye en lugar de enaltecer las virtudes cvicas y condena a las instituciones democrticas a un deterioro sistemtico. De all que, insisto, el desafo prioritario que se le plantea a la democracia venezolana tiene que ver con las actitudes y la visin poltica del liderazgo nacional, su voluntad de presentar a la ciudadana una versin realista del pas que tenemos y de las dificultades y exigencias que implica para Venezuela emprender un camino de desarrollo no rentista. Fue el clebre telogo norteamericano Reinhold Niebuhr quien produjo una de las ms adecuadas definiciones de lo que es la democracia. Es un mtodo dijo para encontrar soluciones aproximadas a problemas insolubles. Esta concepcin tiene dos ventajas: por un lado indica que los problemas de la poltica jams concluyen sino que evolucionan y se transforman. De esta manera, Niebuhr logra cuestionar las visiones utpicas de los que pretenden construir un paraso en la tierra, y que usualmente abren las puertas a la tirana. Por otra parte, sin embargo, esta nocin de la democracia enfatiza que la resignacin jams debe convertirse en principio poltico. Al contrario, a pesar de que la perfeccin sea inalcanzable, ello no debe conducir a la pasiva aceptacin de las cosas como son, sino a un esfuerzo permanente de mejoramiento. Lo positivo de la democracia es que permite que este esfuerzo se lleve a cabo sin aplastar la libertad.22 Una vez as entendida la esencia de la democracia, se comprende mejor por qu resulta difcil mantenerla. Si para el individuo es comnmente complicado lograr un equilibrio entre un sano escepticismo y una justificada esperanza ante la vida, para un sistema poltico libre es an ms arduo preservar la confianza de la gente en medio de las dificultades. Esta confianza no se puede mantener por mucho tiempo a travs de la demagogia y la propaganda. La libertad no puede a largo plazo sostenerse en el engao sino en la conviccin. Por esto lo que en ltima instancia determina la preservacin de la democracia es la credibilidad del sistema en los corazones y las mentes de la poblacin, la confianza en que, a pesar de todos los problemas, la nacin avanza, hay un futuro y existen perspectivas concretas de un maana mejor.
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Pueden consultarse las siguiente sobras de Niebuhr: Moral Man and Inmoral Society. New York: Charles Scribners Sons, 1937, y The Irony of American History. New York: Charles Scribners Sons, 1952.

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Lo que realmente preocupa de la actual situacin venezolana es la sensacin generalizada, que an no encuentra una expresin poltica definida, de que vamos de mal en peor, de que estamos fracasando, de que no merece la pena cifrarse esperanzas en el futuro, y de que todos nuestros partidos y lderes polticos son igualmente ineficientes y corruptos. El escepticismo se ha apoderado de Venezuela; vivimos una poca de gran desconfianza colectiva, un tiempo de desgaste de las ideas y de los hombres que han conducido nuestra democracia hasta el presente. El terreno est abonado para la innovacin, y sta, de alguna manera y en libertad, debe producirse antes de que sea tarde. Lo que Venezuela requiere no es una revolucin que trastoque el sistema, sino un proceso de rectificacin y de reformas firmes y decididas, guiadas por una concepcin distinta de la poltica democrtica. Como con acierto seala Popper, las revoluciones lo que hacen es sustituir los vicios del pasado por otros, y quin garantiza que los nuevos vicios sean mejores? Nos dice:
La teora de la revolucin pierde de vista el aspecto ms importante de la vida social: que lo que requerimos no es tanto hombres buenos como buenas instituciones. El poder puede corromper aun al mejor de los hombres; pero instituciones que hacen posible que los gobernados ejerzan alguna forma de control efectivo sobre los que les gobiernan pueden llevar a los malos gobernantes a realizar lo que los gobernados consideren de su mejor inters. O, dicho de otra manera, quisiramos tener buenos gobernantes, pero la experiencia histrica nos muestra que es poco probable que los obtengamos, de all la importancia de disear instituciones que impidan aun a los malos gobernantes causar demasiado dao. 23

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Este, a mi modo de ver, es un pensamiento de gran importancia en todo intento de evaluar acertadamente las limitaciones de la poltica y de la democracia; no obstante, tiene el defecto de atribuir a los lderes polticos una casi innata propensin al error y la demagogia. Lo que Popper olvida y que Schumpeter lcidamente revel es que las propias instituciones de la competencia democrtica pueden en ciertas condiciones dar
Popper, The Open Society and Its Enemies, vol. 2, pp. 212-258

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origen a un proceso de desgobierno y distorsin de las expectativas ciudadanas, si no existe una visin realista y responsable de la poltica que las controle. Popper habla de la importancia de una actitud racional que sirva de gua a la accin poltica, es decir, una actitud que conceda especial valor a la argumentacin y la experiencia como principios de accin, y que rechace el dogmatismo y la demagogia. 24 Esto es bsicamente lo que se requiere de un liderazgo democrtico que crea verdaderamente en la libertad. Si bien no debemos depositar toda nuestra confianza en la suerte de tener buenos gobernantes, tampoco es razonable suponer que la poltica se reduce a la demagogia. De aqu se deriva mi conviccin de que en Venezuela es posible actuar en poltica de acuerdo con una perspectiva distinta, no populista, de la democracia, enarbolada por un nuevo liderazgo. La tarea de los prximos captulos ser esbozar algunos de los principios tericos y rasgos prcticos que a mi modo de ver deben caracterizar esa concepcin alternativa de la democracia.

Libertad, orden, justicia

Me he propuesto trazar en sus rasgos esenciales el perfil de una democracia posible para Venezuela. No obstante, no asumo esta tarea con el espritu de construir un modelo utpico, en el sentido popperiano del trmino, hacia el cual forzar el destino histrico del pas, sin importar los costos y consecuencias. Como con acierto apuntaba Popper, la bsqueda de utopas en poltica usualmente desemboca en la tirana, pues el deseo de perfeccin es la raz del mesianismo, y ste, a su vez, siempre genera intolerancia y violencia. 25 Al contrario, mi visin de la democracia se basa en una idea de la poltica que si bien de ninguna manera rechaza la voluntad de cambio y superacin en funcin de ciertos ideales, al mismo tiempo acepta el sano escepticismo y la sabia modestia del verdadero liberalismo, plasmados en las obras de pensadores como Hayek, Popper y Bauer en nuestro tiempo, y previamente, entre otros, Hume y
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Ibid. Popper, Conjectures and Refutations, pp. 356-362.

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... se fundamenta en una bien reflexionada desconfianza en la ilusin de que los seres humanos son por naturaleza nicamente buenos y sensatos, y en la observacin de que el poder ejercido sin freno ni restriccin rpidamente torna en monstruos hasta a los hombres mejor intencionados. De all el rechazo liberal a las frmulas de ordenacin social que o bien estimulen la demagogia populista, o bien tiendan a depositar en un hombre o una oligarqua (por ejemplo un partido nico) un poder de coercin mayor al mnimo indispensable. Es decir que, en contraste con las religiones y las utopas, el liberalismo ni promete salvacin ni ofrece la realizacin del bien absoluto en este mundo. No cree en una mutacin histrica mediante la cual queden resueltos de una vez por todas los conflictos de individuos y grupos entre s y con el Estado, pero s en la posibilidad de un constante examen y una permanente conciliacin de esos conflictos, a la luz de la experiencia y la razn, con respeto a la tradicin y a la costumbre, y bajo el imperio de un cuerpo de leyes lo menos complicado posible. Esas leyes deben ser de factible cumplimiento, para que sean normalmente acatadas con un mnimo de coercin. Deben estipular la separacin de los poderes pblicos y en general propiciar la alternabilidad y la dispersin del poder. Y deben establecer derechos bsicos y garantas inviolables, que minimicen la probabilidad de abuso de poder por el Estado o por otras potestades contra los ciudadanos. 26

Esta concepcin de la poltica responde al ideal de una sociedad abierta, plural y libre, que permita el cambio y las reformas a travs de la experiencia y la crtica, pero que no sucumba a la tentacin proftica de transformarlo todo a la vez y en forma revolucionaria, trastocando as la posibilidad de un mejoramiento gradual con base en la experiencia, el argumento racional y la persuasin. En este tipo de sociedad se buscara eliminar males concretos en lugar de realizar bienes abstractos, y no se tratara de lograr la felicidad por medios polticos, sino de afrontar problemas concretos con medios directos. He aqu la diferencia clave entre
Carlos Rangel, El tercermundismo. Caracas: Monte vila Editores, 1982, pp. 169-170.
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Kant. Segn la excelente descripcin de un autor venezolano, esta lnea de pensamiento poltico:

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las utopas y los ideales sensatos en poltica: las primeras procuran materializar sus propsitos indirectamente, creando un paraso que sea totalmente bueno y perfecto, de acuerdo con el argumento de que si no cambia todo nada puede cambiar. Los segundos, al contrario, se dirigen a establecer un contexto de libertad y tolerancia donde el mesianismo, la demagogia y el dogma revolucionario cedan su espacio a la razn. No se trata entonces de aceptar de manera literal el excesivamente pesimista consejo de Max Weber, segn el cual los soadores de la paz y la felicidad deben leer la inscripcin grabada sobre la puerta que se abre hacia el futuro de la humanidad: Abandonen toda esperanza,27 sino de admitir que no somos omnipotentes, que existen lmites a lo que puede lograrse en poltica, y que la bsqueda de un equilibrio entre el poder y los principios ticos requiere de una lucha perenne, pues sus reconciliaciones son siempre pasajeras. Lo anterior puede aclararse si pensamos que existen dos imgenes fundamentales de la poltica: por un lado, la idea de la poltica como conflicto y lucha, como una pugna entre intereses, partidos e ideologas en funcin de un poder siempre discutido. De otro lado se presenta la imagen de la poltica centrada en el compromiso, la convivencia entre fuerzas opuestas, la estabilidad y la paz; es decir, la poltica entendida como creacin de un orden de convivencia en funcin de determinados valores de libertad y justicia que dan sentido a la existencia ciudadana. 28 De acuerdo con tal perspectiva la poltica debe ser vista como un compuesto de lucha dentro de una realidad conflictiva y de visin ordenadora de esa realidad. La lucha poltica no consiste slo en pronosticar dificultades, enfrentar obstculos y conquistar el poder para ejercerlo como un fin en s mismo. Esta imagen no agota la realidad de la poltica, que debe incluir tambin un universo de fines y valores que son los que dan sentido a la accin y los que pueden rescatar de las confrontaciones humanas un elemento de creatividad. Como argumento con detalles en otra parte, 29 tal perspectiva sobre la poltica se encuentra en la mdula misma del pensamiento de Simn Bolvar, y a mi modo de ver tiene obvia relevancia para los venezolanos de hoy. El Libertador intentaba reconciliar la libertad, entendida como ejercicio de derechos y limitacin de la autoridad, con el orden, concebido como aceptacin de deberes y limitacio27 28 29

Citado por David Beetham, Max Weber and the Theory of Modern Politics. London: Methuen, 1974, p. 42. Manuel Garca-Pelayo, Idea de la poltica. Caracas: Universidad Central de Venezuela (Cuadernos del Instituto de Estudios Polticos, 13), 1968, pp. 4-5. Vase mi libro La idea de la poltica en el pensamiento de Simn Bolvar. Caracas: Ateneo de Caracas, 1985.

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nes para una existencia colectiva bajo el imperio de leyes comunes para todos; de all que repetidamente enfatizase que sus ideas polticas perseguan la estabilidad unida a la libertad y conservacin de los principios que hemos adoptado.30 Desde este punto de vista, el realismo poltico, que con frecuencia ha sido usado como excusa para el sacrificio y abandono de los ideales, debe ms bien concebirse como el fundamento de una actitud racional que acepte los lmites y el carcter imperfecto de la accin humana, pero que a la vez asuma la poltica como un rea perfectible de la existencia, sujeta al flujo constante de intereses en pugna. As, realismo poltico significa rechazo al dogmatismo y a las soluciones radicales, y bsqueda, en lo posible, de la conciliacin y el equilibrio. Esta es otra leccin del pensamiento y la accin prctica de Bolvar, quien obraba en trminos de Weber segn los dictados de una tica de la responsabilidad, es decir, de una tica que ordena tener en cuenta las consecuencias previsibles de la propia accin,31 convencido como lo estaba de que tena que moverse en un territorio de realidades, no en un universo de buenos deseos, para conquistar, dentro de sus lmites, orden y libertad a la vez. La libertad, entonces, no puede existir sin un marco institucional estable, que al mismo tiempo le abra espacio de expansin y le indique lmites a su ejercicio. En poltica (y, como argumentar ms tarde, en economa) la libertad irrestricta o absoluta no slo es autodestructiva, sino que forzosamente produce lo opuesto, pues si todos los lmites se remueven nada detendra al poderoso si ste decidiese oprimir al ms dbil. La paradoja de la libertad es que no puede existir como principio de coexistencia y valor poltico sino dentro de un contexto de leyes, normas y tradiciones que la limiten y le den un sentido creador. Tampoco la tolerancia puede ser absoluta, pues es absurdo tolerar al intolerante. En palabras de Popper, no hay libertad que no est asegurada por el Estado; por otra parte, slo un Estado que est controlado por ciudadanos libres puede ofrecerles verdadera seguridad.32 Por ello hay que tener claro que la libertad ciudadana y la democracia, aunque compatibles, no son lo mismo, pues si un sistema democrtico otorga poderes ilimitados a la mayora el resultado sera la opresin totalitaria de los dems, y por lo tanto el fin de la libertad. En consecuencia, los resultados electorales
Simn Bolvar, Obras completas, tomo i. La Habana: Lex, 1947, p. 1272. Max Weber, El poltico y el cientfico. Madrid: Alianza Editorial, 1975, p. 164. Popper, The Open Society and Its Enemies, vol. 1, p. 111.
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no deben interpretarse en ninguna circunstancia como una certificacin autoritaria a favor del partido victorioso y sus programas, pues ello implicara el riesgo de que ese partido adoptase medidas exclusivistas para beneficiar a los sectores que lo apoyan o tratase de imponer por la fuerza sus preferencias al resto de la sociedad. La nocin liberal de la democracia exige que el gobierno acte de acuerdo con principios generales y no para beneficio exclusivo de un grupo o sector en particular. Por lo tanto, una sociedad libre no es aquella que carece de leyes o reglas o poderes gubernamentales, sino aquella en la cual el gobierno mismo est limitado por leyes que se encuentran por encima de su potestad. Si bien la institucin de la voluntad mayoritaria en lo que respecta a un pas es altamente laudable, no hay que perder de vista que debe ser controlada para que no degenere en tirana. En sntesis, en una sociedad democrtica y libre las funciones coercitivas del gobierno deben limitarse a hacer cumplir leyes y normas de comportamiento justo entre los ciudadanos. Como lo plantea Hayek, el concepto central de la perspectiva liberal sobre la sociedad sostiene que bajo un marco de leyes y reglas generales que protejan una reconocible esfera privada para la actividad de los individuos, se desarrollar un orden espontneo de actividades humanas mucho ms complejo y dinmico del que podra crearse deliberadamente, y en consecuencia la accin coactiva del gobierno debe concentrarse en hacer cumplir esas reglas, sin perjuicio de otros servicios que pueda al mismo tiempo realizar con los recursos que hayan sido puestos a su disposicin para tales propsitos. 33 Este tipo de orden espontneo, como por ejemplo el mercado econmico, puede ser usado para muy diversos fines individuales, a veces divergentes y hasta conflictivos. En contraste con lo que Hayek denomina una organizacin (por ejemplo, los partidos polticos o la institucin militar), que es creada deliberadamente, con jerarquas y fines prefijados, un orden espontneo no requiere sustentarse en un acuerdo acerca de los resultados concretos que debe producir; no obstante, tal tipo de orden, que no descansa en objetivos comunes sino en la nocin de reciprocidad, es capaz de reconciliar los distintos fines de los participantes para su beneficio mutuo. La importancia de este tipo de orden y de la libertad que proporciona reside en el hecho de que como ocurre en la economa de mercado y al contrario de las economas
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F. A. Hayek, The Principles of Liberal Social Order, en Studies in Philosophy, Politics and Economics. London: Routledge & Kegan Paul, 1967, pp. 162-163.

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centralizadas, extiende la posibilidad de la coexistencia pacfica de los individuos para su mutuo beneficio mucho ms all de los pequeos grupos cuyos miembros tienen propsitos comunes concretos, o estn sujetos a una voluntad superior que les dirige. La idea de una sociedad abierta y libre es inconcebible sin la existencia de estos rdenes espontneos en economa y en poltica, donde funciona como la base de la libertad de crtica. Esta nocin de la vida social se opone radicalmente a la perspectiva socialista que presume que la sociedad puede y debe organizarse deliberadamente; tal visin de las cosas imagina la sociedad como una suerte de individuo capaz de distribuir y asignar equitativamente, de acuerdo con criterios arbitrarios, lo que corresponde a cada cual. Pero una sociedad libre no debe ser concebida como una especie de individuo, sino que se trata de un sistema complejo y no planificado de innumerables valores, preferencias y acciones, capaz de reconciliar, si sus reglas se mantienen, los propsitos de sus integrantes. De hecho, muchos de los beneficios que obtenemos de esta compleja estructura se derivan precisamente de su carcter espontneo y de la multiplicidad de fines que en ella interactan, y no se dan como resultado de la intencin especfica que alguien pueda tener de proporcionarnos tales beneficios. Slo si se tiene claro que una sociedad libre existe en la medida en que dentro de ella se preserven estos rdenes espontneos que son, desde luego, producto de la accin humana pero no del diseo de una mente o un organismo todopoderosos con la capacidad de centralizar, controlar y dirigir los valores, preferencias, energas y propsitos de los miembros del todo social; slo, repito, si este punto se tiene claro, es posible comprender adecuadamente el significado de la idea de justicia y su relacin con la libertad. En efecto, en una sociedad libre la nocin de justicia encuentra su sentido cuando se aplica a la conducta humana, al comportamiento concreto de los individuos dentro de un marco de reglas generales donde la escogencia sea posible. Si una persona contrae cierta enfermedad, o sufre la prdida de un ser querido, o nace con un defecto fsico, tales situaciones pueden obviamente calificarse de desafortunadas, pero carecer de sentido llamarlas injustas. 34 Estos son hechos de la naturaleza que nada tienen que ver con acciones justas o injustas. La justicia es un concepto moral y slo los seres humanos y sus acciones pueden calificarse de morales o inmorales, justas o injustas. Existe, sin
Eamonn Butler, Hayek. London: Temple Smith, 1983, p. 87.
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embargo, una segunda idea de justicia, que no se refiere a las reglas de conducta entre la gente sino a la distribucin de bienes materiales en la sociedad. Esta nocin de justicia, que persigue lograr ciertos resultados especficos para ciertos individuos o grupos sociales en particular, slo tiene sentido en el contexto de organizaciones centralmente dirigidas y con propsitos fijos y claramente delimitados, como las economas colectivistas, pero no dentro del marco de una sociedad libre, que es un orden espontneo. En un sistema de mercado competitivo la posicin relativa de los individuos no es el resultado de un designio deliberado de fuerzas identificables y manejables por una autoridad central, sino de un proceso sobre el cual nadie tiene absoluto control. Por ello es un error hablar de injusticia para referirse a los efectos de una sociedad libre, en la medida en que nadie haya actuado injustamente dentro de ella, violando sus reglas generales. De igual forma, los conceptos de remuneracin justa o distribucin justa slo tienen verdadero sentido en una organizacin cuyos miembros acten segn una direccin centralizada y al servicio de un sistema comn de fines, pero carecen de significado en un orden espontneo que no tenga esos fines perfectamente jerarquizados y aplicables por igual a todos los individuos. No cabe duda, no obstante, de que la idea de justicia social tiene un poderoso contenido intuitivo, que se deriva de una legtima preocupacin por las desigualdades que inevitablemente se generan en toda sociedad libre (y, tambin y ms rgidamente, en las sociedades totalitarias, pero por diversas razones). Esto ha trado como consecuencia una enorme confusin conceptual, de peligrosas connotaciones para la supervivencia de la libertad y la democracia. El problema surge de la incapacidad de buen nmero de honestos analistas para distinguir entre, por un lado, una sincera inquietud tica ante las desigualdades sociales y el infortunio de los dbiles y los menos favorecidos, y de otro lado el anlisis y comprensin desapasionados de la naturaleza de una sociedad libre, sus caractersticas y efectos, y de los correctivos que pueden implementarse sin destruir su esencia para superar las dificultades que su dinmica propia produce. A esta confusin intelectual se suma el uso que en muchas ocasiones hace la demagogia populista del igualitarismo como arma poltica, para manipular resentimientos y enardecer emociones con fines de poder. De hecho, ya es casi imposible para los polticos democrticos abstenerse de emplear el trmino justicia social en sus pronunciamientos pblicos, y en el caso de los partidos con ideologas ms

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marcadamente colectivistas y hostiles a la economa de mercado, la promesa de una mayor justicia social ha sustituido los sueos iniciales de abundancia para todos a travs de la planificacin. No obstante, el hecho de que un concepto confuso sea ampliamente aceptado no acrecienta de ningn modo su validez, sino que simplemente aade otra muestra al grueso catlogo de los mitos polticos contemporneos. Sera absurdo negar que en una sociedad de hombres libres existan desigualdades, pues la diversidad de conocimientos, habilidades, aspiraciones y suertes individuales, dentro de un proceso que nadie en particular puede determinar o predecir, genera necesariamente resultados distintos en cada caso en particular. Sin embargo, como escribe Dubuc Picn:
... esto es justamente lo admirable, ya que la particularidad individual, bien sea sta producto de dones innatos o adquiridos, es la fuente misma de donde emergen los innovadores cuyos logros personales ofrecen posibilidades de beneficio y abren caminos de progreso a todos los miembros de la sociedad. En cambio, la propuesta de la igualdad es una alternativa irreal, y el intento de alcanzarla por la fuerza no slo ahoga la posibilidad de desarrollo de las energas y capacidades personales, sino que establece una desigualdad a favor de quienes ejercen dicha fuerza. Las peores tiranas que ha conocido la historia de la humanidad han sido, precisamente, el resultado de la quimera de perseguir la igualdad [itlicas ar].35

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Debo enfatizar que el autor se refiere aqu al mito de la igualdad de condicin personal e ingresos econmicos en una sociedad libre, y no a la igualdad de los ciudadanos ante la ley, en torno a cuyo valor e importancia, por supuesto, coincidimos todos los que creemos en la libertad y la dignidad humanas. En este ltimo sentido la idea de igualdad ha cumplido un extraordinario papel en la historia como fuerza liberadora, y ha hecho posible fortalecer el respeto que como seres humanos merecen todos los hombres y mujeres as como el deber tico de una sociedad libre hacia sus miembros menos favorecidos. Mas este concepto de igualdad debe diferenciarse ntidamente del igualitarismo demaggico que con
Roberto Dubuc Picn. Hay salida. Caracas, 1983 (mimeo), p. 29.

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frecuencia enarbolan los que hablan superficialmente de justicia social, como una condicin de igualdad de ingresos entre los miembros de una sociedad libre; asimismo, la idea de igualdad ante la ley debe distinguirse del tambin muy ambiguo concepto de igualdad de oportunidades. 36 En una sociedad libre, donde por definicin las posibilidades de superacin estn en lneas generales abiertas crecientemente a sus miembros, la nocin de igualdad de oportunidades es obviamente incompatible con la posibilidad de que se genere una sustancial igualdad de ingresos entre sus diversos integrantes. Esto es as, como seala Bauer, porque los individuos y grupos difieren notoriamente en cuanto a sus aptitudes y motivaciones personales en todos los mbitos, entre ellos el econmico. Una sociedad libre puede de hecho, debido a su capacidad de generar mayor riqueza que cualquier otro sistema, reducir las desigualdades econmicas y sociales ms eficazmente que las sociedades cerradas, totalitarias o de castas, pero es inevitable que las diferencias entre individuos y grupos persistan.
Slo la creencia de que las motivaciones y aptitudes de todo el mundo son las mismas una creencia que puede tener graves consecuencias para la libertad sostiene la nocin de que una sociedad abierta es prcticamente sinnimo de igualdad econmica [...] [tal creencia] se deriva de la doctrina de la igualdad natural de hombre. De acuerdo con esta idea, todos somos iguales excepto por diferencias en riqueza y educacin [...] y slo las diferencias econmicas entre la gente tienen verdadera relevancia. Al mismo tiempo se asume que estas diferencias pueden ser removidas sin cambiar el comportamiento de la gente y sin afectar significativamente su desempeo econmico. La creencia en que la persistencia de desigualdades econmicas en las sociedades abiertas es algo anormal o accidental termina usualmente conduciendo a la adopcin de medidas impositivas y de coaccin que, de hecho, van en contra de la igualdad ante la ley o del mantenimiento de la igualdad de oportunidades.

Esto ocurre as, pues, incluso en condiciones de alta movilidad social y creciente igualacin de oportunidades de acceso a la educacin y a la
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P. T. Bauer, Equality, the Third World and Economic Delusion. London: Methuen, 1981, p. 16.

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competencia y progreso econmicos en una sociedad abierta, aun repito en tales condiciones, continan existiendo diferencias que provienen del talento, las aptitudes y la buena o mala fortuna de las personas; pero esto, sin embargo, no siempre es aceptado en tales trminos y siempre habr gente que niegue que los logros de otros reflejan una mayor contribucin a la sociedad o son el producto del mrito, la disciplina, la voluntad y la creatividad individual. A consecuencia de estos prejuicios, alentados por la demagogia populista, los mecanismos de mercado son constantemente denigrados en nuestro medio, y han sido severamente desmantelados tambin en otras naciones, erosionando an ms los fundamentos de una sociedad abierta y erigiendo paulatinamente en su lugar las estructuras del colectivismo negador de la libertad. Desde luego, como ya he sostenido en estas pginas, la destruccin del sistema de mercado a travs de la estatizacin de la economa y la adopcin por parte del gobierno de un cada vez mayor intervencionismo redistributivo, cierra el espacio de la libertad y condena a la sociedad al estancamiento. Y es que, como con su acostumbrada claridad indica Hayek:
No existe un tercer principio de organizacin econmica capaz de ser racionalmente escogido para lograr ciertos fines que sea distinto, por una parte, al principio del mercado competitivo en el cual nadie puede determinar conclusivamente los resultados para diversos grupos o individuos, o, por otra parte, al principio de direccin centralizada donde el grupo que detenta el poder poltico determina los resultados del proceso econmico. 37

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Esto ltimo genera la politizacin de la vida econmica, uno de los peores males que aqueja a gran nmero de pases del as llamado Tercer Mundo, y contra el cual las democracias avanzadas Estados Unidos, Gran Bretaa, Alemania Federal, Italia, los pases escandinavos, y aun Francia bajo la actual administracin socialista han estado luchando tenazmente en aos recientes, con xito variable, en un intento de restituir el oxgeno de la competitividad y la innovacin a economas que poco a poco se haban venido asfixiando bajo el peso de los mitos socializantes de nuestro tiempo. La bsqueda infructuosa de la igualdad ecoF. A. Hayek, The Political Order of a Free People. London: Routledge & Kegan Paul, 1979, p. 151.

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nmica por medio del estatismo y el colectivismo, slo cambia la prometida reduccin de las diferencias de ingreso y riqueza en la sociedad por una desigualdad mucho mayor de poder entre los que gobiernan y los gobernados; esta es la contradiccin bsica del igualitarismo en una sociedad abierta y libre. 38 Una vez que un gobierno asume la tarea de intervenir masivamente en la economa con fines redistributivos y de acuerdo con algn criterio, necesariamente arbitrario, de justicia social, pronto se encuentra enfrentado a mltiples demandas y peticiones conflictivas de muy diversos individuos y grupos, todos los cuales argumentarn que su aporte particular merece una mayor recompensa de la que ya tiene. En vista de la inexistencia de reglas acerca de lo que cada cual debe recibir, las decisiones del gobierno sern arbitrarias e impredecibles, y
... ya que los objetivos iniciales de redistribucin de ingresos son abstractos y confusos, el gobierno crear reglas que son tambin confusas, satisfaciendo tal vez las aspiraciones de algunos sectores, pero al mismo tiempo obstaculizando el funcionamiento del sistema de mercado. La ausencia de reglas claras y generales para la accin del gobierno conduce a su vez a la erosin en la mente de los ciudadanos del respeto por las reglas existentes [...] Los ingresos, como resultado, terminarn siendo asignados no con base en el valor efectivo de lo que las industrias y abastecedores aportan a los consumidores, sino en relacin con el poder y la habilidad de diferentes grupos para convencer al gobierno de que merece tratamiento preferencial. Ello a su vez puede no estar fundamentado en factores que puedan ser calificados como verdaderamente meritorios, sino tan slo en la influencia poltica del grupo o individuo en cuestin, y en las repercusiones negativas para el gobierno si ste rechaza tales demandas y no acepta apaciguar a determinado sector o persona en particular [itlicas ar]. 39

Ejemplos ilustrativos de tal tipo de situacin sobran en Venezuela. Mas la versin populista del igualitarismo no se detiene en el mbito nacional, sino que se extiende al plano internacional, creando la oscura,
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Bauer, p. 8. Butler, pp. 95-96.

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endeble, confusa pero extremadamente extendida ideologa tercermundista, que a su vez sostiene las propuestas de un Nuevo Orden Econmico Internacional. Basta sealar que, dadas las enormes diferencias entre los distintos pueblos del globo en cuanto a sus motivaciones, actitudes, aptitudes, tradiciones, creencias, objetivos y maneras de organizarse polticamente, el propsito de igualar sus estndares de vida a travs de una accin internacional basada en la imposicin de un centro dirigente y no en los mecanismos de mercado y el comercio exigira para ser de verdad eficaz un gobierno mundial con poderes prcticamente totalitarios, el cual, en vista de los cada vez ms ambiciosos programas de los profetas del nuevo orden, sera an ms opresivo que los gobiernos ya existentes en numerosas naciones del Tercer Mundo. En relacin con este tema, as como en lo que respecta a la justicia social en el mbito interno, buen nmero de polticos y comentaristas tienden no slo a confundir la realidad con la retrica, sino tambin a mezclar la inquietud moral, a veces de origen religioso, ante los problemas que afectan las vidas de muchos de nuestros semejantes con el anlisis racional de la poltica y la economa. Mi punto no es que tica y poltica sean incompatibles; al contrario, he venido hasta ahora argumentando que la poltica slo encuentra sentido si se asume en funcin de un conjunto de valores ms all de la lucha por el poder. Mi punto, ms bien, es que no es razonable ni sensato admitir que la preocupacin moral es una excusa para la imprecisin conceptual, o que los sueos utpicos deben prevalecer sobre los argumentos y la discusin racional acerca de los factores que hacen posible una sociedad de hombres libres. Debo ac insistir en que una sociedad libre y democrtica no es el preludio a un paraso en la tierra, sino simplemente la opcin menos daina y ms esperanzadora que pueden escoger seres racionales, que prefieren la persuasin a la violencia y que no creen que los hombres somos dioses, para organizar su existencia en comn. Siempre habr una tensin entre los valores morales y las exigencias prcticas de la poltica; no obstante, lo que he querido dejar claro aqu es que en ocasiones lderes polticos e intelectuales de intachable vocacin democrtica se dejan llevar por un estilo analtico discursivo y poco riguroso, que con facilidad puede desembocar en el lenguaje del populismo. Tomemos por ejemplo estos textos escritos por un venezolano de particular relevancia poltica, como lo es Rafael Caldera, quien nos dice:

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Hay una justicia social: es la que impone al ms fuerte el mayor deber frente al ms dbil; es la que impone cargas que no se pesan en la balanza de las componendas ni en la igualdad matemtica de la justicia conmutativa [...] Hay una justicia social que establece desigualdad de deberes para restablecer la igualdad fundamental de los hombres [...] La miseria y el hambre existan antes, pero quienes las sufran ni siquiera tenan oportunidad de darse cuenta. El argumento de que todos somos iguales y tenemos derechos iguales ya no suena a mentirosa fantasa, sino a verdad que profundamente se enraza en los pueblos [...] Es la hora del cristianismo. Del cristianismo envuelto en los principios. La idea de la justicia social internacional coloca la aspiracin al bien comn por encima de los intereses de cada pueblo aislado y obliga a los que tienen ms al servicio del derecho de todos [...] Ella nos dice que los pueblos compradores de materias primas tienen mayores deberes frente a los productores de materias primas [...] Que los pueblos a quienes la Providencia o la fortuna, o el esfuerzo tambin, dieron un grado ms avanzado en el desarrollo de la tcnica y de la economa tienen deberes que cumplir y no ddivas que conceder frente a los pases menos desarrollados [...] De aqu que el fundamento de la idea de justicia social internacional sea tambin idntico al de la justicia social en el plano nacional [itlicas ar].40

Ahora bien, me parece evidente que la idea de justicia social que se maneja en los prrafos citados tiene mucho que ver con el principio religioso de la caridad cristiana y poco que ver con lo que, por ejemplo, los marxistas entienden por justicia. No objeto que se hable de caridad cristiana, del deber en este sentido religioso de los fuertes respecto a los dbiles; lo que no considero aceptable es que a este asunto se le envuelva en las tesis de la justicia social, que tienen un contenido y unas consecuencias muy distintas. Por otra parte, si bien en un sentido es cierto que todos somos iguales como seres humanos con una dignidad propia, y en sociedades libres como ciudadanos ante la ley, en otro sentido es una verdad incontrovertible que no todos somos iguales, ni como indi40

Rafael Caldera, Ideario: La democracia cristiana en Amrica Latina. Barcelona: Ariel, 1970, pp. 105, 181-182, 192.

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viduos ni como pueblos, en lo que respecta a las motivaciones, talentos, aptitudes y ambiciones que caracterizan a cada ser humano y que son, precisamente, las que hacen posible que las sociedades no se estanquen. Sin embargo, Caldera no establece una clara distincin entre estos aspectos del tema de la igualdad, ni extrae conclusiones sobre el impacto de los mismos en la discusin contempornea en torno a la justicia social. Adems, sostener que todos tenemos derechos iguales no es tan obvio como parece. De nuevo, esto es verdad en un sentido: en lo que respecta al derecho que todos tenemos de exigir que nuestros semejantes cumplan las leyes y reglas que conforman el orden en una sociedad libre. No obstante, no hay ninguna razn para considerar que sea justo que aquellos que ms aporten a la sociedad por su iniciativa, talento, creatividad, disciplina y dotes de cualquier tipo y en muy diversos niveles deban recibir lo mismo en cuanto a ingresos y beneficios que otros que aportan menos. Pero el hecho es que en muchas ocasiones la idea de justicia social es empleada en el sentido de una nivelacin de ingresos, y el dominio populista de nuestra cultura poltica impide que se formule la pregunta obvia: Por qu? En qu criterio se basa la perspectiva de que es justo penalizar a los que son ms productivos y contribuyen ms a la sociedad, y discriminar sistemticamente a favor de los que no lo hacen? A esto, y todava en relacin con los textos de Caldera, habra que aadir la pregunta siguiente: Por qu los pases compradores de materias primas tienen mayores deberes que los productores de materias primas? Cul es el origen, y cul es el fundamento, de semejante aseveracin? Es ste un principio moral?, y si lo es, de dnde surge? Se trata acaso de un principio econmico? Se nos est diciendo acaso que un pas que sea primordialmente productor de materias primas no puede ser prspero y libre? Y dnde quedan entonces Nueva Zelanda y Dinamarca, por ejemplo? Por qu debemos presumir que pueblos que prcticamente sin materias primas como Japn y Suiza han sido capaces de progresar con su trabajo e ingeniosidad tienen mayores deberes que otros? Debemos concluir entonces que los pases productores de materias primas como Venezuela no tienen deberes? Y si los tenemos, cules son? Sobre el papel, Venezuela es un pas rico al que bien podra aplicrsele la frase de Caldera de acuerdo con la cual los pueblos ricos tienen grandes deberes frente a los pueblos menos ricos; 41 sin embargo, ninguno de nuestros
Ibid., p. 181.
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dirigentes polticos se ha tomado jams el trabajo de explicar con claridad cules son tales deberes en el caso venezolano. He extrado algunas ideas de los escritos de Caldera porque se trata de un lder de gran peso poltico, cuyos puntos de vista ejercen mucha influencia dentro y fuera del partido al que pertenece; pero ejemplos como ste podran multiplicarse tomndolos de los pronunciamientos de la mayor parte de nuestros hombres pblicos. El problema siempre es el mismo: en vista de la debilidad intrnseca de la mitologa populista, la vulnerabilidad de los conceptos se oculta tras un ropaje retrico que impresiona en la superficie pero que en el fondo es frgil y confuso. En qu consiste entonces la justicia por la que hay que luchar en una sociedad libre? En las pginas precedentes me esforc en mostrar que tal justicia definitivamente no es la que se intenta promover a travs de la consigna de la justicia social, que en esencia no es otra cosa que la bsqueda de un mayor intervencionismo estatal para desmantelar progresivamente el sistema de mercado, lo que en forma inevitable empujado por la dinmica del igualitarismo desemboca en la gradual colectivizacin y politizacin de la economa y el acrecentamiento de los poderes de coaccin del Estado. La creacin de extensivos sistemas de seguridad social, la proteccin legal del trabajo, el control de las prcticas monopolistas, y otros logros propios de sociedades libres y de economas de mercado (aunque la seguridad social en salud y educacin tambin existe en los pases socialistas), esos logros, repito, no entran dentro de la esfera de lo que, en sentido estricto, puede denominarse un acto de justicia aunque mucha gente usa el trmino de esa forma.42 El estado de bienestar (Welfare State) que existe, por ejemplo, en Gran Bretaa, Suecia, Italia, Alemania Federal, Francia y otros pases democrticos avanzados es el resultado del progreso de la civilizacin en una sociedad libre, y tales sistemas de proteccin y seguridad social no son ddivas, ni donaciones, ni actos de caridad de los fuertes a los dbiles; tampoco son, por lo dems, gratuitos, sino que esos sistemas se sostienen gracias al producto del esfuerzo de toda la ciudadana, que contribuye a mantenerlos con el pago de impuestos. Si se insiste en llamar a esto justicia no creo que valga la pena polemizar de nuevo al respecto, sino repetir que, en sentido estricto, en una sociedad libre, con un sistema de mercado, la idea de justicia se
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Ibid., p. 188.

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refiere a la conducta individual, y no existe una justicia social separada. Por ello, en una sociedad de hombres libres luchar por la justicia significa luchar por la existencia y aceptacin de reglas generales de conducta que protejan al individuo frente al Estado y que le den a la vez la posibilidad de desarrollar su talento e iniciativa y de beneficiarse por ello; reglas que sean, adems, imparciales hacia los diversos individuos y grupos que integran la sociedad. El objeto de la poltica econmica en una sociedad libre no debe concebirse en trminos de redistribuir los ingresos o hacer incompatible el ordenamiento jurdico con el sistema de libre concurrencia anrquica,43 u otra nocin arbitraria de justicia, sino lograr que el producto econmico total crezca lo ms amplia, eficaz y rpidamente posible, de manera que la parte de cualquier individuo, escogido al azar, se maximice. No hay duda, como apunta Hayek, que en las sociedades libres de nuestro tiempo la inmensa mayora de los ciudadanos con excepcin de los ms infortunados le deben a la existencia de esas libertades polticas y econmicas un ingreso y un estndar de vida mucho mayor del que podran obtener en cualquier otro sistema.44 Lo anterior, no obstante, no supone que los seres humanos deben tener libertad absoluta para hacer lo que quieran. Ya tuve ocasin de referirme a la paradoja de la libertad, al hecho de que, para existir, sta no puede ser irrestricta sino que debe estar delimitada por el entorno que crea en una sociedad civilizada un ordenamiento de leyes y reglas de comportamiento individual que hacen posible la vida en comn. Adems, en una sociedad libre el Estado tiene el deber tico, por consideraciones de compasin y humanismo, y no de justicia, de corregir los efectos negativos que puedan tener sobre determinados individuos y grupos los inevitables desajustes del mercado econmico. En este orden de ideas cabe aclarar lo siguiente: referirse al sistema de mercado como la concurrencia anrquica suena bien, pero no explica nada. No afirmo, porque no sera cierto, que el sistema de mercado no presenta inestabilidades y desajustes que son realmente inevitables en cualquier situacin humana donde exista libertad; sin embargo, s creo que el mercado competitivo tiene de positivo que permite el aprendizaje y los ajustes correspondientes. Lo que s puede evitarse son las polticas ecoIbid. Hayek, The Principles of a Liberal Order, p. 175.
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nmicas errticas del Estado que impiden que la economa de mercado funcione a niveles razonables de estabilidad.45 Una vez comprendido esto, es necesario aadir que el Estado debe prevenir la realizacin de actividades negativas para el cuerpo social, y no ha de abstenerse de adoptar medidas, justificadas en cada caso y de acuerdo con el ordenamiento legal, tendientes a la solucin de problemas colectivos. La cuestin del control de la libertad econmica por parte del Estado en una sociedad libre, y qu magnitud de intervencionismo estatal se justifica en cules circunstancias, tienen que encontrar respuesta concreta de acuerdo con las condiciones de cada pas democrtico, las cuales por lo dems son cambiantes y no estticas. Lo importante es que la intervencin del Estado en la economa se produzca en funcin de corregir abusos, castigar la corrupcin y en lo posible restaurar a un mejor nivel de funcionamiento el sistema de mercado, y no como con frecuencia sucede en nuestro medio para acentuar el podero estatal, que a su vez es fuente de abusos y corrupcin. En lo que se refiere a Venezuela, me parece obvio que no hemos padecido de un exceso de libertad econmica sino por el contrario de un abrumador y paralizante intervencionismo estatal. De hecho, en Venezuela, as como en la inmensa mayora de las naciones del Tercer Mundo, la economa de mercado no ha sido an verdaderamente ensayada; lo que hemos tenido es una economa estatizada con estrechos espacios abiertos a la competencia y al despliegue de la iniciativa individual. Como resultado, nuestra confianza y dependencia del Estado han ido demasiado lejos, as como la denigracin de los mecanismos de mercado, lo cual nos ha llevado a perder de vista la enorme importancia de la competencia y la libertad econmica en general como progenitoras de la innovacin, el cambio y el progreso. Por esto, y en lo que respecta a nuestro caso, en trminos econmicos lo que est planteado ahora es menos, no ms intervencionismo, ms libertad econmica, aliento a las fuerzas del mercado y desmantelamiento gradual con base en la experiencia, y con ajustes progresivos de la economa estatizada y el correspondiente monstruo burocrtico que de ella se alimenta. El Estado venezolano es una especie de pulpo que controla la economa, domina la poltica, moldea la sociedad, impregna la cultura, maneja la informacin, permea el medio ambiente, dicta sin parar pautas y reglamentos, es, en fin, omnipresente y pegajoso y determina la vida
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Dubuc Picn, p. 16.

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de casi toda la poblacin, pero sin embargo no puede hacer cumplir sus propias leyes. He aqu su paradoja: tenemos un Estado en apariencia omnipotente, pero que es fundamentalmente dbil en lo decisivo, que es la capacidad de sancionar a los que violan sus reglas. La pregunta importante es sta: Hasta qu punto es tal debilidad real o tan slo aparente? Bien sabemos que en Latinoamrica es tradicional que pases con las constituciones ms liberales y democrticas vivan bajo regmenes esencialmente autoritarios y represivos. La distancia entre los objetivos proclamados y los propsitos efectivos es un rasgo comn en la actitud de nuestros gobernantes, y el populismo, entre otras cosas, conduce precisamente a crear reglas para que sean rotas. La idea es, por un lado, cohesionar un movimiento amplio con base en promesas generalizantes e imposibles, y por otro lado hacerse de la vista gorda ante la violacin de esas reglas por parte de los sectores dominantes en la estructura clientelar. Hasta ahora ese mecanismo paradojal ha funcionado con xito poltico en Venezuela, con altos costos y graves consecuencias para el pas como un todo, pero con gratificantes resultados para el sistema clientelista. No obstante, ya las cosas van llegando a un punto en extremo peligroso, digan lo que digan los eternos y a veces falsamente ingenuos optimistas. La democracia venezolana, para sobrevivir con dignidad, debe encaminarse en una direccin no populista, fundamentada en el respeto al ordenamiento legal y la eficaz sancin a su incumplimiento. En tal sentido, otra de las lneas de accin clave que debe adoptarse cuanto antes por parte de los que se encuentran a la cabeza de nuestra dirigencia poltica, tiene que ver con la reforma del sistema de administracin de justicia en Venezuela. Me refiero por un lado a las leyes y los reglamentos que establecen la normativa legal en diversos rdenes de la vida ciudadana incluyendo, desde luego, el econmico, y por otra parte al aparato concreto de evaluacin y sancin, es decir, los tribunales y cortes de justicia lo que denominamos el poder judicial. All est la columna vertebral de un Estado de Derecho capaz de sostener un sentido de disciplina, el respeto mutuo entre los ciudadanos, la libertad, la equidad y la eficiencia. En nuestro pas este aparato, tanto en su teora como en su prctica, es pesado, lento, quejumbroso y complicado; es indispensable hacer las leyes ms accesibles y comprensibles al ciudadano comn y corriente, as como renovar los enrevesados y oxidados andamios en los que se sustenta nuestro sistema de administrar justicia. Las

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leyes son palabras vacas sin la posibilidad de una pronta, eficaz y justa sancin que las respalde. Es aqu donde reside el secreto de las democracias avanzadas: en su capacidad de hacer cumplir sus leyes la mayor parte del tiempo y en el mayor nmero de casos. Lo dems, en una sociedad libre, se da por aadidura. Para recapitular: he argumentado que la mejor sociedad a que razonablemente podemos aspirar, tanto desde un punto de vista tico como prctico, es aquella que extiende el mximo posible de libertad a sus miembros; que este mximo de libertad no implica la ausencia de limitaciones y slo puede ser creado y sostenido dentro de un orden institucional diseado con ese propsito y controlado por un Estado sujeto, a su vez, por la libre voluntad de los ciudadanos. Este control exige que el Estado se ocupe de los problemas colectivos, particularmente de hacer cumplir las leyes, normas y reglas que conforman el ordenamiento institucional de una sociedad libre. La cuestin del intervencionismo del Estado no debe verse en trminos extremos, pues el excesivo intervencionismo ahoga la libertad, y su total ausencia es el preludio de la anarqua. La va ms apta para minimizar ambos peligros es preservar, como el eje institucional de la sociedad, medios constitucionales que hagan posible la legtima sustitucin de los gobiernos y la implementacin de nuevas polticas. Cualquier intento por parte de individuos o grupos desafectos de reemplazar estos mecanismos por otros de naturaleza autoritaria debe ser resistido hasta por la fuerza, si ello se considera necesario, pues las nicas metas no tirnicas que pueden tener la fuerza y la violencia en una sociedad es la defensa de instituciones libres donde stas ya existen, y su establecimiento donde an no estn vigentes.46 Tal vez el reto de abandonar por completo el lenguaje del populismo es todava excesivo para nuestros lderes polticos; sin embargo, Venezuela es una sociedad en la que an impera, a pesar de todas las dificultades, un amplio espacio para la libertad, y por ello es posible aspirar a un cambio de actitud en un futuro cercano, cuando los dirigentes del pas aprendan a tratar a los ciudadanos como adultos capaces de ejercer el derecho a ser libres, y no como nios dependientes del paternalismo estatal.

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Magee, pp. 82-83.

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A primera vista, el lector podra razonablemente preguntarse qu sentido tiene discutir el socialismo en relacin con las perspectivas de la democracia venezolana. En nuestro pas el apoyo electoral recibido por las opciones de izquierda socialista ha sido tradicionalmente mnimo, y por ahora no parecen existir motivos suficientes que permitan presumir que se producir un cambio radical de direccin en favor del socialismo en un futuro cercano. No obstante, considero indispensable tratar el tema de la alternativa socialista en conexin con mi discusin sobre la democracia en Venezuela por dos razones principales. En primer lugar, a pesar de que, como ya dije, la izquierda socialista atraviesa estos aos uno de los peores momentos de su historia, caracterizado por la confusin ideolgica, la debilidad organizativa y la ausencia de un apoyo de masas, el proceso de deterioro de la democracia populista podra a mediano y largo plazo hacer que las cosas cambien, abriendo para las fuerzas socialistas un mucho ms amplio espacio poltico. Desde luego, la evolucin de los eventos podra tambin conducirnos en otros sentidos, mas lo nico que he querido afirmar es que la salida socialista que por motivos a explicar considero totalmente negativa e inconveniente es una de las posibles vas en que puede orientarnos la decadencia populista. En segundo lugar, aun cuando no se materializase una transformacin poltica favorable al socialismo como ideologa poltica y fuerza electoral en Venezuela, la influencia del marxismo y de diversas versiones del planteamiento socialista en sectores intelectuales, acadmicos y comunicacionales que en nuestro medio penetra ms all de estos grupos radicalizantes y permea con intensidad la cultura poltica del populismo, esa influencia, repito, exige una clara y firme respuesta desde otros terrenos de la confrontacin ideolgica. En nuestro pas, y ello es comn en todas las sociedades libres y democrticas, el socialismo es particularmente influyente entre los jvenes y los intelectuales, quienes por su mayor propensin al idealismo tienden a reaccionar ms intensamente ante las inevitables dificultades y contradicciones que genera un contexto de libertades polticas y econmicas. Como acertadamente seala Hayek, quien fue, como Popper, socialista en su juventud: La idea de que si usamos nuestra inteligencia podremos organizar la sociedad mucho mejor, y hasta perfectamente, es muy atractiva para los

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jvenes.47 A pesar de sus graves fracasos prcticos dondequiera que ha sido aplicado, el mensaje socialista posee un elevado contenido salvacionista y mesinico, lo cual le da un carcter en ocasiones cuasi religioso, y en la mente de muchos convencidos ese mensaje se convierte en una slida pared de dogmas, impermeable al razonamiento basado en hechos. El socialismo, segn plantea Carlos Rangel,48 surge como una respuesta en apariencia racional y razonable a lo que es percibido como intolerable por hombres prsperos y libres: la desigualdad social, el sufrimiento de los dbiles, la injusticia y hasta la inseguridad existencial.
Ese es el verdadero argumento en favor del socialismo, inscrito no en las palabras pero s flagrante en los hechos: su carcter de religin sucednea y su capacidad de coercin. Las dictaduras socialistas no han surgido para promover y proteger los valores humanistas proclamados por el socialismo, sino que el socialismo y sus referencias humanistas han sido y continuarn siendo la excusa para erigir y mantener dictaduras.49

Sin embargo, los partidarios del socialismo en nuestro medio, muchos de los cuales posiblemente tienen las mejores intenciones y actan movidos por una legtima sed de justicia, se resisten a aceptar la evidencia terica y emprica sobre la naturaleza intrnsecamente totalitaria de su credo poltico, e insisten en que el socialismo real no tiene nada que ver con el socialismo posible que buscan para Venezuela. Es en contra de esta lnea del pensamiento socialista en nuestro pas que parte de la crtica al socialismo real, que ha aprendido a valorar hasta cierto punto las libertades burguesas, y que habla del socialismo como expansin de la democracia, que se dirigirn fundamentalmente mis argumentos. Mi propsito ser mostrar que a pesar de sus diferencias retricas respecto a las versiones ms ortodoxas del marxismo, este nuevo mensaje socialista lleva en la prctica a las mismas consecuencias que ha producido el socialismo en todas partes donde se ha aplicado, pues su esencia terica es colectivista, estatista, hostil a la libertad econmica y por lo tanto necesariamente propensa a destruir la libertad poltica.
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Entrevista publicada en el diario El Universal, Caracas, 17 de mayo de 1981. Rangel, El tercermundismo, p. 267. Ibid., p. 269.

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La falsa alternativa socialista falsa en el sentido de que nos conducir a una situacin mucho peor de la que vivimos, tiene una similitud estructural con la propuesta, casi siempre velada, de una salida autoritaria de tipo militarista para los problemas de Venezuela: en ambos casos se trata de proyectos dirigidos a cambiar las cosas radicalmente, que constituiran para el pas, de llegar a materializarse, un verdadero salto al vaco de graves consecuencias para la democracia y la libertad. Dejando por el momento de lado la gran importancia del apoyo de nuestras Fuerzas Armadas a un sistema de libertades, del cual han dado repetidas muestras por ms de dos dcadas, hay que aclarar, no obstante, que el vuelco hacia el autoritarismo no se produce de la noche a la maana sino que es un proceso complejo que madura a travs del tiempo, y es resultado de una acumulacin de conflictos, de la convergencia del fracaso econmico, la agudizacin de tensiones sociales, la corrupcin administrativa, el clientelismo en los partidos y el marasmo intelectual de las lites polticas, fenmenos todos caractersticos de la democracia populista. La posibilidad de una salida autoritaria en Amrica Latina se abre a raz del deterioro que el populismo genera en la democracia, como lo demuestran los casos de Brasil en 1964, Argentina en varias ocasiones, y Chile en 1973. Considero que una alternativa de este tipo sera tambin muy perjudicial para Venezuela. Lo creo as, por un lado, por lo que ello significara en trminos de represin, prdida de las libertades y costos sociales, y por otro lado, porque, como bien lo demuestra el ejemplo de otras naciones latinoamericanas, los sistemas autoritarios, en lugar de proteger la seguridad y estimular el desarrollo de los pases se convierten en una fuente inagotable de severos traumas internos y conflictos exteriores, que dejan a los pueblos sumidos en la angustia, el atraso y la desesperanza. Tanto los partidarios de la opcin socialista como aquellos, tal vez an muy pocos, que ansan una salida de tipo autoritaria-militarista, coinciden en la creencia que es a la vez su punto ms dbil de que el nuevo orden por el que trabajan ser capaz de combinar los presuntos beneficios de su proyecto alternativo con los aspectos positivos de la estructura que desean derribar estrepitosamente (la libertad, en el caso de los socialistas, y la unidad nacional, en el caso de los militaristas). Pero as no marcha la historia. Las transformaciones radicales siempre implican grandes costos de toda naturaleza, y las fuerzas desatadas por los extremismos polticos constantemente escapan al control y se desvan de las intenciones originarias de sus progenitores. En lo que sigue aborda-

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r primeramente el tema del socialismo, y luego expondr algunas breves consideraciones sobre la naturaleza e impacto del autoritarismo militar sobre nuestros pueblos y sus Fuerzas Armadas. En este anlisis, y de acuerdo con la lnea argumentativa central que he venido siguiendo hasta ahora, parto de la conviccin de que no basta con desear que no se concreten en Venezuela tales alternativas, pues el hecho es que pueden producirse si no se da a tiempo un viraje al timn del Estado que motorice reformas necesarias y restaure la credibilidad de la nacin en s misma y en sus dirigentes, as como su confianza en la potencialidad de una sociedad libre y democrtica para afrontar con decisin y eficacia los desafos que se le plantean. Quiero pues, ante todo, discutir las implicaciones de la alternativa socialista para Venezuela. En lneas generales mis crticas al socialismo tienen, por un lado, un aspecto epistemolgico que se refiere a la teora del conocimiento en que se fundamentan, con mayor o menor intensidad, las diversas versiones de esta ideologa, y de otro lado un aspecto poltico-econmico. El punto central que deseo enfatizar es que los calamitosos fenmenos que se observan en todos los pases del mundo que han experimentado un proceso de implantacin socialista, son el resultado necesario de la puesta en prctica del credo socialista, y no meros accidentes histricos que puedan evitarse en el futuro en diferentes circunstancias. No se trata, repito, de poner en entredicho las intenciones de numerosos socialistas, que genuinamente creen que esa ideologa poltica y econmica est destinada a conducirnos a un modelo de sociedad en el que imperarn la abundancia, la libertad, la igualdad y la armona entre los hombres. Es ms, considero perfectamente legtimo que en una sociedad libre existan movimientos polticos que propugnen el socialismo en tanto que no persigan su implantacin a travs de la violencia. No obstante, y a pesar de los contenidos salvacionistas del mensaje socialista, estoy convencido de que se es, para cualquier pueblo que lo adopte, un camino de servidumbre que desemboca en opresin y estancamiento. Dicho en otras palabras, el producto real del mensaje socialista siempre contradice las intenciones y postulados de presunta liberacin que se enarbolan en el plano terico. En su esfuerzo por moldear el futuro de acuerdo con los ideales proclamados por su ideologa, aquellos socialistas que dicen creer y en efecto lo hacen en la libertad y la democracia inevitablemente contribuyen a engendrar un orden so-

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cial opuesto al que tericamente aspiran. En nuestro tiempo, el fracaso del socialismo ha constituido la ms clara y pattica ilustracin de la irona de la poltica. Segn Teodoro Petkoff, uno de los ms destacados idelogos del socialismo en Venezuela, Una de las mayores inepcias [sic] que se pueden or en boca de adversarios del socialismo es la de que las semillas del Gulag estn en el propio pensamiento marxista.50 Sin embargo, lo que verdaderamente llama la atencin es que a estas alturas Petkoff, y muchos otros intelectuales y polticos socialistas en nuestro medio, an no hayan cado en cuenta de que, en efecto, el pensamiento marxista contiene implcita y explcitamente las semillas del totalitarismo socialista contemporneo. Petkoff parece olvidar convenientemente que el pensamiento poltico de Marx, y ms an el de Lenin, se fundamenta en la idea de la dictadura del proletariado como mecanismo indispensable para el establecimiento del socialismo, a pesar de que en nuestros das algunos partidos socialistas en Europa occidental y Amrica Latina hayan querido borrar este concepto de la ortodoxia original. No creo que sea necesario reproducir ac en detalle las crticas demoledoras de Popper contra el historicismo y otros aspectos de la epistemologa marxista, que son bien conocidas y que en todo caso el lector puede consultar en sus fuentes originales.51 En sntesis, como he indicado en pginas precedentes, mi objecin bsica de tipo epistemolgico al marxismo tiene que ver con el anlisis de la sociedad como una organizacin que puede ser centralmente planificada y controlada en funcin de determinados propsitos. Esta concepcin se opone a la visin liberal del orden social como un orden espontneo que es el producto de la accin pero no del diseo humano. Desde esta perspectiva, el objetivo de la ciencia social no es como lo propone la teora marxista sugerir que podemos mover la sociedad en la direccin que deseemos, sino ms bien sealar dnde yacen los lmites de nuestro control consciente de los procesos sociales, y alertarnos ante las consecuencias no intencionales de la accin humana. El marxismo, como todo historicismo, se fundamenta en una visin escatolgica de la historia, segn la cual los procesos sociales evolucionan inevitablemenTeodoro Petkoff, Venezuela en el mundo: Seguridad nacional desde la perspectiva del cambio social, en Anbal Romero, comp. Seguridad, defensa y democracia en Venezuela. Caracas: Equinoccio, 1980, p. 124. Adems de las obras ya citadas, vase Karl R. Popper, La miseria del historicismo. Madrid: Alianza Editorial, 1987.
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te en una direccin definida hacia una meta ltima el socialismo que ser el reino de la libertad, y a cuyo logro deben subordinarse los esfuerzos de todos. La imposicin de objetivos sociales comunes en aras de la utopa socialista, y el totalitarismo consecuente, es el punto de culminacin de toda empresa poltica que se tome en serio las implicaciones del marxismo. El siguiente pasaje, extrado de un texto del socialista britnico Perry Anderson, ejemplifica con bastante claridad las dificultades y contradicciones del marxismo. Segn Anderson:
El advenimiento del modo de produccin capitalista era esencialmente un proceso objetivo ciego, por el que jams nadie luch voluntariamente como tal. La democracia burguesa en s misma su cobertura poltica ideal no fue creada como un propsito subjetivo de la burguesa, [sino] que ms bien emergi de las contradicciones objetivas de la lucha de clases entre el capital y el trabajo [...] El socialismo, por el otro lado, fue desde el comienzo un proyecto premeditado, intencional, un horizonte ideal declarado del proceso histrico, por el que la clase trabajadora conscientemente luch [...] [Marx y Engels] vieron la lucha por alcanzarlo como la inauguracin de otro tipo de historia, consciente y controlada. El socialismo, en otras palabras, es un ideal subjetivo, como el capitalismo nunca lo fue. Es esta dimensin ideal del socialismo, inseparable de su misma definicin, la que los principales Estados posrevolucionarios de este siglo contradicen cruel y profundamente [itlicas ar].52

Sin duda ello es as, y la razn de que sea de esa manera se encuentra en el carcter intrnsecamente totalitario del socialismo, que aniquila la libertad. No obstante, sta no es la conclusin que extraen los socialistas de su constatacin emprica acerca del aplastamiento de la libertad y la democracia bajo el socialismo real; tampoco aceptan que existe una relacin intrnseca entre una economa de mercado (capitalista) y la posibilidad de vigencia de una sociedad libre y democrtica. Ms bien, el nuevo discurso de los socialistas democrticos nos dice que las libertades y derechos formales
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Perry Anderson, Acerca de las relaciones entre el socialismo existente y el socialismo posible, Nueva Sociedad, 56-57, Caracas, 1981, pp. 187-188.

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En todo esto hay una mezcla de mala historia con mala poltica, que es necesario desentraar cuidadosamente, Hayek seala con acierto que hoy pocos recuerdan que en sus comienzos la idea socialista era abiertamente autoritaria. Los autores que sentaron las bases del socialismo moderno no abrigaban dudas de que sus proyectos slo podran implementarse por vas dictatoriales. Fue slo bajo la influencia de las fuertes corrientes democrticas que precedieron a las revoluciones europeas de 1848 cuando sectores socialistas adoptaron consignas libertarias. No obstante, ese mismo ao un analista de la agudeza de Alexis de Tocqueville ya apuntaba hacia la incompatibilidad del mensaje socialista y su aspiracin de libertad. Deca:
La democracia extiende la esfera de la libertad individual, el socialismo la restringe. La democracia le atribuye todo su valor a cada ser humano; el socialismo, en cambio, hace de cada hombre un mero agente, un simple nmero. La democracia y el socialismo no tienen nada en comn, excepto una palabra: igualdad. Pero ntese la diferencia: mientras que la democracia busca la igualdad en libertad, el socialismo la busca en la restriccin y la servidumbre. 54

Sin embargo, en su mensaje los socialistas dieron un contenido diferente al concepto de libertad: la nueva libertad sera econmica y social, el paso del reino de la necesidad al reino de la libertad; sin estas nuevas libertades la libertad poltica burguesa era una farsa, algo puramente formal. Los grandes defensores de la libertad en la tradicin del liberalismo
Petkoff, pp. 122-123. Citado por Hayek, The Road to Serfdom. London: Routledge & Kegan Paul, 1944, p. 18.
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... no son concesiones de la burguesa ni frutos especficos de las grandes revoluciones burguesas de los siglos anteriores, sino que son resultado del largo proceso civilizatorio de la humanidad [...] la democracia poltica [es] un continuum histrico, que debe encontrar en el cambio socialista un nuevo momento de expansin [...] otorgando a la idea democrtica una plenitud en la prctica social que hoy la existencia de privilegios sociales y econmicos en los pases capitalistas le niega [itlicas ar].53

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la haban entendido como libertad ante la coercin y el poder arbitrario del Estado. Ahora, la nueva libertad se plasmara frente a la necesidad econmica, y para lograr este reino los pasos indispensables seran la colectivizacin de los medios de produccin y la planificacin centralizada del uso de los recursos en la sociedad. 55 En nuestros das, los socialistas democrticos prefieren hablar de socializacin y no de colectivizacin de la economa, pero el resultado es el mismo. Se trata, nos dice Petkoff en otro de sus trabajos, de construir un poder poltico que est
... orientado a la socializacin de los resultados de la produccin, de acuerdo a criterios y prioridades racionalmente establecidos y cuyo desideratum no es nicamente el de la estatizacin de todo el aparato productivo y distributivo, sino el de ir avanzando en la socializacin mediante la creacin y expansin de sectores autogestionarios de la economa, en los cuales los productores directos asuman su control y direccin. Todo esto dentro de los marcos de un plan nacional, flexible y descentralizado, que no rehya la utilizacin controlada de determinados mecanismos de mercado, compatibles con los intereses sociales generales [itlicas ar]. 56

El modelo que proponen, nos explican otros idelogos socialistas venezolanos, es el de una sociedad econmicamente pluralista, basada en una variedad de formas econmicas cooperativas, autogestionarias, privadas clsicas, estatales cuyo conjunto lleve al mximo posible la democracia en la propiedad y en la gestin econmica.57 Todo esto, por supuesto, existir bajo un sistema poltico que encarnar una forma superior de la libertad y la democracia. Para ponerlo en otras palabras, los socialistas democrticos venezolanos persiguen algo que podramos resumir con la frase de Leibniz sobre el mejor de los mundos posibles: una mezcla de socialismo con economa de mercado, de colectivismo con libertad, de estatismo con democracia. A veces resulta difcil tomar en serio estos pronunciamientos
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Ibid., pp. 18-19. Teodoro Petkoff, Hacia un nuevo socialismo, Nueva Sociedad, 56-57, Caracas, 1981, p. 49. Diego Bautista Urbaneja y Rafael Guerra Ramos, El socialismo del vecino: Solidaridad en la crtica o crtica en la solidaridad, Nueva Sociedad, 67, Caracas, 1983, p. 22.

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tan superficiales y poco rigurosos. Pero sera irresponsable caer en este juego en el que los eslganes y los buenos deseos sustituyen la precisin conceptual. El socialismo es incompatible con la economa de mercado, y esta ltima no puede existir sin la propiedad privada de los medios de produccin. La implantacin de un modelo socialista de sociedad supone necesariamente (y esto nada tiene que ver con los errores, condicionamientos histricos y desviaciones que supuestamente han adulterado el socialismo real), la abolicin de la propiedad privada y su sustitucin por la propiedad colectiva. La materializacin de este objetivo siempre ha conducido, y seguramente conducir donde el mismo sea ensayado, a la destruccin de la democracia y la libertad que conocemos. Por otra parte, esta democracia y libertad burguesas, que son las nicas que existen a pesar del intento socialista de restarles legitimidad llamndolas formales, son consustanciales a una economa de mercado capitalista. Es plenamente cierto que la economa de mercado puede coexistir, y de hecho esto ocurre con frecuencia en Amrica Latina, con formas polticas autoritarias; pero tal realidad en nada disminuye la validez del planteamiento de que slo sobre la base de una economa de mercado puede levantarse la posibilidad de vigencia y supervivencia de una sociedad libre y democrtica. Para insistir sobre un punto que ya he enfatizado previamente, una sociedad libre descansa sobre leyes y reglas generales a las cuales nos adherimos porque las mismas producen un orden que protege una esfera privada para el individuo; pero el hecho es que no sabemos exactamente cmo ocurre esto, pues la amplia y compleja sociedad de la que somos parte ha crecido sin que haya sido explcita y conscientemente diseada para desarrollarse as, y porque los millones de individuos y eventos concretos que determinan ese resultado son tambin complejos e impredecibles. El socialismo, por otra parte, persigue un cierto tipo de orden en particular, que exige de las personas actuar en funcin del establecimiento de un objetivo global especfico; por lo tanto, los poderes del rgano de direccin central de la sociedad no deben ser limitados, pues slo mediante la coercin puede lograrse esa meta final, tal y como es definida por la utopa socialista.58 Los socialistas, en ocasiones, tratan de defenderse ante el anterior sealamiento diciendo que
Butler, p. 33.
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... el proceso que constituye el socialismo tiene una direccin: la de la participacin creciente de las mayoras organizadas en la adopcin de las decisiones y en el control de la actividad de los dirigentes por ellos elegidos. Sin embargo es imposible dibujar la forma concreta de las situaciones que resulten de esos procesos. Por una simple razn: estos procesos incluyen inherentemente un elemento de impredecibilidad: el aprendizaje que a travs de ellos las mayoras van haciendo sobre la ms adecuada forma y medida en que debe producirse su participacin y su control. 59

Sin embargo, este argumento se derrumba ante la realidad de la destruccin socialista, sbita o paulatina, de la economa de mercado y de aquella esfera privada del individuo a partir de donde le es posible ejercer la libertad econmica, y su sustitucin efectiva por una economa colectivizada. De manera que s es posible dibujar la forma concreta en que un proceso de implantacin socialista se desenvuelve, y existen numerosos ejemplos que permiten estudiarlo. Para citar de nuevo a Carlos Rangel:
Quienes, autocalificndose de socialistas no comparten ese proyecto [de colectivizacin, ar] tericamente o, habiendo gobernado, no han intentado estatificar los medios de produccin, no son socialistas genuinos [...] Es cierto que los socialistas autocalificados de democrticos y los socialdemcratas, se encuentran unos y otros empeados sinceramente en mantener las llamadas libertades burguesas, y se encuentran por lo mismo todos obligados a proceder de manera reformista y no revolucionaria cuando acceden al gobierno [...] Sin embargo, a partir de all han ensanchado el rea de competencia directa del Estado en la vida de sus respectivas naciones, de diversas maneras [...] Finalmente estos socialistas democrticos y socialdemcratas han terminado por extender la jurisdiccin y los poderes directos del Estado en tal escala y con tal desmedida pretensin de dirigir la economa, que podra darse que en efecto logren hacer caer a sus sociedades en el socialismo, no por la guerra civil o por el golpe de Estado leninista como proponen los socialistas rigurosos, sino por la reduccin gradual, primero lenta pero luego
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Urbaneja y Ramos, p. 22.

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El resultado de estos procesos no sera menos calamitoso que el ya existente en los pases donde impera el socialismo real, pues la imposicin sobre toda la sociedad de una finalidad determinada, y la colectivizacin de la economa, llevan forzosamente a un sistema productivo altamente ineficiente y a un orden poltico necesariamente coercitivo, que ahoga las libertades individuales y favorece los intereses de los polticos y burcratas que controlan la socializacin. Hay que aadir, de paso, que los socialistas democrticos venezolanos no parecen haber resuelto todava el dilema entre reforma o revolucin, y con frecuencia se les oye decir que en los trminos del economista D. F. Maza Zavala hay necesidad de una transformacin fundamental de la economa y la sociedad, hay necesidad de un nuevo orden en Venezuela, y ello no ser posible sin un proceso revolucionario, sin la subversin del sistema establecido,61 ya que su modelo de sociedad significar de acuerdo con el artculo 1 de los estatutos del as llamado Movimiento al Socialismo la revolucin integral de la vida. Lo que no parecen percibir es que, en la prctica, lo que proponen como salida slo contribuir a acentuar los males ya presentes con intensidad dentro de la democracia populista, empujndonos ms an en la direccin del estatismo colectivista. Y es en ese terreno concreto donde hay que poner mayor nfasis, pues si bien creo que es posible demostrar, tericamente, que el sistema de mercado es preferible en lo poltico y econmico al socialismo, lo que est a nuestro alcance es reconocer empricamente cul sistema ha sido en la prctica beneficioso para la sociedad humana, y cul ha sido en la prctica perverso y destructivo [itlicas ar].62 En tal sentido, enfrentados a la, en muchos aspectos, pattica ilustracin del modelo que ofrece el socialismo real, los socialistas democrticos venezolanos dicen que su modelo cito a Petkoff No existe en ninguna parte, como antes de 1917 tampoco hubo ninguna revolucin socialista y no era su inexistencia la demostracin de su imposibilidad. La historia demostr otra cosa [...]
Rangel, pp. 50-52. D. F. Maza Zavala, Reflexiones sobre un modelo alternativo de desarrollo para Venezuela, Nueva Sociedad, 53, Caracas, 1981, pp. 40, 47. Hayek, entrevista citada en nota 46.
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galopante del rea de funcionamiento de la economa de mercado, y la consiguiente asfixia primero de la libertad econmica y luego ineluctablemente de la libertad poltica.60

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Hoy, tampoco es su inexistencia lo que negara la posibilidad de un socialismo en democracia y libertad. Ya la historia hablar.63 Sin embargo, esta es una salida demasiado fcil, pues cabe preguntarse, cules son las razones objetivas que le permiten a Petkoff y a otros socialistas en nuestro medio sostener con tanta seguridad semejantes afirmaciones? O, para ponerlo en otros trminos, se nos est pidiendo simplemente un acto de fe cuasi religiosa en torno a un problema que es en esencia poltico? Lo cierto es que los socialistas democrticos jams han explicado de qu manera en concreto, y en ausencia de una economa de mercado, van a preservar la libertad dentro de su modelo. La realidad, cruda y sin disfraces, es que los socialismos existentes han abolido toda traza de verdadera democracia; ms an, con su interferencia para asfixiar el mercado econmico han creado serios problemas de ineficiencia y escasez que no encuentran solucin en el marco de un sistema colectivista. Las preguntas que deben responder los socialistas democrticos son: Quines, en su modelo, controlarn qu y de qu manera? En vista de que el mercado es la nica institucin humana colectivamente controlada por sus participantes, cmo se va a reconciliar la inevitable supresin socialista del sistema de mercado con un gobierno sobre el cual, presuntamente, todos los ciudadanos ejercern influencia y poder participativo? Y si se piensa, dentro del modelo propuesto, retener el mercado econmico, qu va a ocurrir con la propiedad privada de los medios de produccin, que est integralmente conectada al sistema? La ausencia de respuestas claras a estas interrogantes es un indicio inequvoco del enmaraamiento ideolgico que acosa a los socialistas democrticos, y que les lleva constantemente a sustituir las ideas por la retrica. Por otra parte, si bien los socialistas democrticos afirman que entre su modelo y el socialismo real existe una distancia infranqueable, no es extrao que las crticas que hacen a los socialismos existentes adopten en ocasiones un carcter ms bien ingenuo, que conduce a tericos de tanto prestigio como C. B. Macpherson a argumentar que en la escala de las libertades polticas y civiles, las naciones comunistas [socialistas, ar] no tienen a dnde ir excepto hacia arriba, en tanto que las demandas del belicismo pueden con facilidad empujar hacia abajo a los pases democrticos occidentales.64 No dudo que esto ltimo pueda ocurrir,
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Petkoff, Venezuela en el mundo..., p. 123. C. B. Macpherson, Democratic Theory, p. 22.

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pero lo que s es obvio es que la represin de la libertad bajo el socialismo en la urss, China, Polonia, Cuba y en otras partes todava tiene un largo camino ascendente por recorrer. Macpherson, sin embargo, sugiere que las naciones socialistas, una vez que asuman plenamente los avances tecnolgicos generados por el capitalismo, se harn ms capaces de ofrecer un tipo de libertad humana que la sociedad de mercado tiene que negar.65 La evidencia de esto, no obstante, no se ve en ninguna parte, lo cual no impide que en nuestro medio Pompeyo Mrquez para slo citar un caso sostenga que las naciones donde impera el socialismo real son pases y pueblos que se encuentran inscritos dentro del gran torrente mundial que busca un orden social ms justo y sustituir el capitalismo [...] por [un sistema] ms humano y racional, el socialismo.66 Como con claridad lo demuestran los escritos de Macpherson, la fuente de todas las contradicciones que asolan a los tericos del socialismo democrtico se encuentra en su deseo de preservar la libertad poltica, como la conocemos, en una sociedad de la que haya desaparecido la economa de mercado, que ha sido y es el fundamento de las libertades alcanzadas por toda sociedad que, razonablemente, pueda ser calificada de libre. Segn Macpherson:
El hecho de que los valores liberales se hayan desarrollado en sociedades de mercado capitalista no significa que el principio tico central del liberalismo la libertad del individuo para realizar sus capacidades deba confinarse siempre a esas sociedades. Al contrario [...] ese principio tico [...] el apetito por la libertad individual ha desbordado sus restricciones capitalistas y puede ahora existir en otras condiciones; de igual forma, los poderes productivos del hombre, que crecieron tan impresionantemente bajo la economa de mercado competitiva, no se pierden cuando el capitalismo abandona la libre competencia o es reemplazado por algn tipo de socialismo.67

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De nuevo, Macpherson no presenta ninguna evidencia emprica que soporte tales aseveraciones, como puede comprobarlo el lector que tenga
Ibid. Pompeyo Mrquez, El socialismo debe salir al encuentro de las realidades contemporneas, Nueva Sociedad, 56-57, Caracas, 1981, p. 214. C. B. Macpherson, The Life and Times of Liberal Democracy. Oxford: Oxford University Press, 1977, p. 2.

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la paciencia de revisar estos textos. 68 En ltima instancia, como queda plasmado en stas y otras obras de igual tendencia, los socialistas democrticos aspiran a una sociedad de abundancia en la cual, de hecho, no existirn problemas econmicos propiamente dichos, una sociedad que habr alcanzado un nivel de productividad que har posible una vida holgada para todo el mundo, que no dependa de los incentivos de mercado capitalista.69 Sobre este ltimo punto, opto por citar las lapidarias frases de Hayek, de acuerdo con las cuales aquel que habla de potencial abundancia o bien es deshonesto o no sabe lo que est diciendo:
La libertad econmica, que es el prerrequisito de cualquier otra libertad, no puede ser la libertad de todo cuidado econmico que nos prometen los socialistas, y que slo puede obtenerse relevando al individuo no slo de sus necesidades sino tambin de su poder de escogencia; la nica libertad econmica de que tiene sentido hablar conlleva no slo el derecho a escoger, sino tambin, e inevitablemente, el riesgo y la responsabilidad de ese derecho [itlicas ar].70

En sntesis, la democracia liberal, que es la nica que efectivamente y no slo en teora preserva un espacio para la libertad del individuo, ha sido y es consustancial a la economa de mercado competitiva. Hay que tener claro, por consiguiente, que cuando los socialistas democrticos nos hablan de libertad se estn refiriendo a otra nocin de lo que significa ser libres, que no existe sino en teora, y cuya conquista prctica no es ms que un atractivo pero en extremo peligroso espejismo. Otro tema del gusto de los socialistas democrticos en Venezuela es el de la autogestin y la participacin ciudadana en la toma de decisiones, y con su tratamiento cierro mi discusin sobre la alternativa socialista. Al respecto cabe ante todo aclarar lo siguiente: cuando se argumenta que el nuevo orden poltico socialista ser la realizacin de una radical soberana popular mediante el otorgamiento a los productores por primera vez de los medios para su autogobierno democrtico en las fbricas, en el campo, en las calles, as como en las municipalidades y asambleas 71 no hay
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Vase tambin su libro The Real World of Democracy. Oxford: Oxford University Press, 1966. Macpherson, The Life and Times..., p. 22. Hayek, The Road to Serfdom, pp. 73, 75. Anderson, p. 185.

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que perder de vista que el concepto de productores no se limita como parece implicarlo el prrafo citado a los trabajadores manuales, sino que en las sociedades de mercado modernas incluye a los empresarios, que cumplen una labor clave en el terreno de la innovacin, la organizacin y la toma de riesgos econmicos. Una de las dificultades bsicas de la ideologa socialista reside precisamente en su visin un tanto romntica, casi decimonnica, de las realidades econmicas contemporneas, lo cual, por supuesto, contribuye a acentuar su utopismo. La cuestin de la autogestin as lo pone de manifiesto. Los socialistas democrticos venezolanos constantemente declaran que su modelo econmico estar basado en criterios autogestionarios sin explicar jams con precisin qu entienden por ello. Esto, sin embargo, no es nada nuevo. En Yugoslavia, luego de la ruptura con la urss, el Partido Comunista promovi la autogestin como un mtodo alternativo al modelo sovitico. Se esperaba que estas empresas autogestionarias se comportasen como una especie de empresarios colectivos; no obstante, el experimento fracas gravemente y la situacin econmica en Yugoslavia es tan mala como en el resto de Europa oriental. La dificultad crucial reside en que los trabajadores en las fbricas simplemente no se interesan en colocar el capital donde ste pueda ser ms productivo. Para superar este obstculo se han propuesto dos soluciones: en primer lugar, retornar a un sistema de inversin programada desde el centro gobernante, una opcin que ya fracas; en segundo lugar, motivar a los trabajadores (pero nadie sabe cmo, dadas las restricciones que impone el socialismo sobre la competitividad), para que stos asuman el rol de empresarios que en el sistema autogestionario nadie lleva claramente a cabo. Esta ltima alternativa tampoco ha funcionado. 72 El problema se deriva de una ineludible realidad econmica: el objetivo de una empresa es producir bienes que la gente desee adquirir, al ms bajo precio posible y con el ms econmico uso de los recursos disponibles. Una vez que esto quede decidido, el problema de la gestin de la empresa se convierte en un asunto esencialmente tcnico, referido a la cuestin de los medios necesarios para lograr el objetivo sealado. Apunta Sirc que:

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Vase al respecto Ljubo Sirc, Employee Participation and the Promotion of Employee Ownership, en Arthur Seldon, comp., Agenda for Social Democracy, pp. 113-127.

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La solucin de esta tarea depende de una combinacin de conocimiento, informacin, experiencia, talento natural, etc., y no de que la mayora vote por ello o no. En tal sentido, la toma de decisiones en la empresa se asemeja ms bien al trabajo de un ingeniero o un mdico que a la labor de un poltico, la cual tiene que ver con juicios evaluativos acerca de lo que la gente quiere alcanzar. Por ello no existe mucho espacio para la democracia en la industria.73

Adems, las decisiones empresariales, en particular las que tienen que ver con nuevas inversiones, se toman bajo condiciones de incertidumbre, lo cual implica que se fundamentan en estimaciones subjetivas de desarrollos futuros en los terrenos de la demanda de bienes y servicios, la tecnologa y el suministro de materias primas. Por lo tanto, tales determinaciones requieren que se asuman riesgos, y esta cualidad especial de las decisiones empresariales las hace muy poco susceptibles a los mecanismos de control colectivo a travs del voto. De estos experimentos lo que siempre ha emergido ha sido ineficiencia, anarquizacin en la produccin y deterioro. En ello se pone en evidencia la tendencia de los socialistas democrticos a otorgar a la democracia una naturaleza cuasi romntica e idealista, y su contraproducente propensin a trasladar los mecanismos democrticos a nivel nacional a instituciones con peculiaridades propias que exigen un tratamiento diferente, como son, entre otras, las empresas y las universidades. Algo similar ocurre con el culto casi mstico a la participacin. De nuevo el problema surge de la tendencia a llevar una idea que es bsicamente positiva a extremos que la distorsionan y la hacen inoperante. En una sociedad libre y democrtica la participacin ciudadana en la toma de decisiones puede complementar pero no sustituir el liderazgo. Como con cierta rudeza seala Schumpeter, los votantes deben respetar la divisin del trabajo entre ellos y los polticos a quienes eligen. No deben retirarles su confianza con demasiada ligereza entre una eleccin y otra, y deben entender que, una vez que han seleccionado con sus votos a un individuo, la accin poltica es fundamentalmente competencia de ese representante y no de los votantes.74 Significa esto que los gobernantes
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Ibid., p. 119. Schumpeter, p. 295.

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de una nacin democrtica, una vez electos, deban comportarse como una especie de dictadores? Desde luego que no. En primer lugar, en una sociedad libre existen mecanismos constitucionales, tradiciones e instrumentos de presin destinados a controlar el poder del Estado y sus diversos componentes. Por otra parte, en una sociedad democrtica como la venezolana existen numerosos canales de participacin a escalas local, regional y nacional (a travs de los partidos) que hacen posible que los ciudadanos comunes y corrientes hagan or su voz. Por supuesto, es mucho lo que an puede avanzarse en este campo, sin caer en ingenuidades sobre las presuntas virtudes de la democracia directa. Como lo admite el propio Macpherson:
La idea de que los nuevos adelantos en tecnologa de la computacin y las telecomunicaciones harn posible una democracia directa [que consulte instantneamente sobre todo tipo de asuntos a millones de ciudadanos, ar] es atractiva no slo para los expertos en estas materias sino tambin para los tericos sociales y los filsofos polticos. No obstante, tal perspectiva no presta suficiente atencin a un requerimiento ineludible del proceso de toma de decisiones: alguien tiene que formular las preguntas [itlicas ar]. 75

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Ese alguien, por supuesto, son los lderes democrticamente electos, cuya misin conductora es clave e inescapable. La historia de Amrica Latina demuestra que en nuestro continente los regmenes democrticos son altamente vulnerables a las crisis econmicas y al flagelo de la corrupcin poltica, fenmenos ambos que se acentan notablemente bajo la democracia populista. La agudizacin de las luchas sociales a consecuencia del deterioro de la economa y el fracaso del liderazgo civil, lleva comnmente o bien a un vaco de poder como en Argentina en 1966 o bien a una situacin prerrevolucionaria y al golpe de Estado militar como en Chile en 1973, empleado como instrumento extremo para evitar el colapso nacional y la guerra civil. No hay que engaarse al respecto, pues hacerlo sera profundamente irresponsable: en nuestros pases la fragilidad de la democracia es un mal en no poca medida atribuible a la incompetencia, timidez y tolerancia ante
Macpherson, The Life and Times..., p. 95.

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la corrupcin de parte de los dirigentes y partidos polticos que manejan el timn del Estado. No obstante, la experiencia latinoamericana tambin indica que el autoritarismo militar est lejos de ser una salida ante los serios desvaros de nuestras sociedades, y que la idea de que una mano dura que aplaste las libertades sera til para impulsar el progreso de nuestros pueblos hasta que stos maduren es un mito. Los lderes militares que asumieron el poder en los aos 1960 y 1970 en varios pases de nuestro continente estaban inicialmente convencidos de que lograran el desarrollo y la seguridad, superando la ineficiencia y corrupcin de los gobiernos civiles. La realidad ha sido otra, y hoy vemos a las Fuerzas Armadas de esas naciones haciendo penosos esfuerzos para retirarse del terreno poltico, dejando un rastro de opresin, desencanto, divisiones internas, odio popular y decadencia nacional. Los avances realizados en algunos casos por ejemplo, en el campo econmico, en Brasil, requirieron de enormes e irreparables costos sociales y polticos que hubiese sido preferible evitar. Tal vez el caso ms pattico junto al de Chile 76 lo proporcion la tragedia argentina, que lleg a su culminacin con el fracaso militar en las islas Malvinas en 1982. All se revel plenamente la bancarrota moral, poltica y econmica de un modelo de gobierno para Latinoamrica, inaugurado en la dcada de 1960, basado en el control dictatorial del poder por parte de la institucin militar y sus colaboradores civiles en funcin de las doctrinas de seguridad nacional de corte autoritario extendidas desde entonces a travs del continente. Digo revelacin de un fracaso, y no descubrimiento, porque el desastre a que estos regmenes haban llevado a Brasil, Chile, Uruguay y otros pases del rea era bastante obvio desde haca varios aos. Sin embargo, de no haber sido por la sacudida que experiment la sociedad argentina, y en particular el sector militar a raz del incompetente y trgico intento de recuperar las islas Malvinas en 1982, es altamente probable que nada de lo que ahora estamos viendo se hubiese materializado, y que el rgimen castrense hubiese proseguido su abismal camino de represin interna, caos financiero, corrupcin generalizada y belicismo en poltica exterior. Una vez ms en la historia de Amrica Latina han sido factores forneos los que han llevado a una sociedad a enfrentarse a s misma de
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Sobre las consecuencias del mando militar en Chile durante el perodo posterior al derrocamiento de Salvador Allende, vase Chile: The Pinochet Decade. London: Latin American Bureau, 1983.

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manera franca y con valenta, a dejar de lado mitos y pedir una clara rendicin de cuentas de parte de sus lderes. Sera trgico, no obstante, que la confrontacin que necesaria e inevitablemente deben hacer los argentinos y otros pueblos del continente consigo mismos, con su propio ser nacional, se plantease puramente en trminos de civiles contra militares. Ello equivaldra a perder de vista que si bien las Fuerzas Armadas tienen una responsabilidad fundamental en la decadencia argentina, no son los militares los nicos culpables de la catstrofe, y adems, no todos los miembros de la institucin armada pueden ser acusados en bloque por lo ocurrido. Lo que se ha derrumbado, insisto, es un modelo poltico que en todas partes donde se aplic cont con el respaldo de importantes grupos civiles, sin los cuales ninguna institucin militar, por eficiente que sea, puede gestionar un Estado moderno. Lo que est en juego no es entonces una lucha entre civiles y militares, sino entre autoritarismo y democracia. Para los latinoamericanos las grandes preguntas una vez ms son: Somos capaces de reconciliar la libertad y el orden? Pueden las Fuerzas Armadas del continente depurarse de elementos autoritarios, de la arrogancia mesinica que ha caracterizado su ejercicio del poder en Argentina, Chile, Per y tantos otros pases en dcadas recientes? Lograrn nuestros dirigentes civiles alzarse por encima de las pequeeces de una lucha poltica concebida en trminos parroquiales y enrumbar nuestras naciones hacia un desarrollo con libertad y estabilidad? Podemos, en resumen, desterrar la violencia de la confrontacin poltica, o estamos condenados a un dilema entre revolucin y tirana? Ya los argentinos y el mundo entero conocen la verdad. La as llamada guerra sucia llev a sectores de las Fuerzas Armadas y de la polica a desatar una ola de represin frentica e ilimitada, manchando profundamente el honor militar y dejando un rastro de terror y revulsin en la sociedad argentina, que slo podrn superarse con el paso de los aos. Las Madres de la Plaza de Mayo y numerosos grupos ocupados por los derechos humanos insisten en que los desaparecidos no son menos de 30.000. No cabe duda de que el extremismo guerrillero plante una amenaza significativa en los aos 1960 y 1970, pero la contraofensiva militar desbord todas las fronteras que por su dignidad y sentido de la autopreservacin deben respetar una institucin y un Estado civilizados: fuera de la ley nada, dentro de la ley todo, es el principio bsico para un ejercicio verdaderamente slido y eficaz de la autoridad gubernamental, incluso en las situaciones ms difciles de

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crisis nacional. Por lo dems, la represin continu en Argentina aun despus de que las guerrillas urbanas haban sido eliminadas como riesgo militar, y la persecucin no se detuvo ni siquiera ante los nios. Los excesos cometidos no pueden interpretarse como un fenmeno aislado o clandestino, sino como expresin de la esencia misma de un rgimen autoritario levantado sobre los inhumanos pilares de una visin de la seguridad que confunde la guerra con la poltica, que concibe la sociedad como un campo de batalla lleno de enemigos internos, y que se nutre de un absurdo espritu de cruzada contra toda oposicin y signo de descontento. Lo enfatizo: se trata del fracaso de un modelo poltico y de una concepcin de la seguridad en Amrica Latina. Los militares antidemocrticos argentinos se presentaron como defensores de la tradicin y como reserva moral de la patria, pero en realidad su fanatismo les condujo al ms hondo pantano moral que pueda imaginarse. No slo torturaron y mataron fuera de la ley, sino que hasta quisieron suprimir algunas de las manifestaciones ms elevadas del conocimiento y la cultura, prohibiendo el sicoanlisis, las matemticas modernas, el arte no figurativo, quemando libros y expulsando a miles de cientficos y tcnicos en una empresa oscurantista que ha dejado a la Argentina exhausta en el terreno tico e intelectual. La economa, por otra parte, ha quedado al borde del abismo, con una inflacin de 200%, una baja (entre 1980 y 1983) de ms del 10% en el ptb y del 25% en la produccin industrial. El valor real de los salarios descendi en 50%, en tanto que la deuda externa alcanz una cifra de ms de 40.000 millones de dlares, consumidos en no poca medida en adquisicin de armamentos. En teora, las polticas aplicadas por los economistas (civiles en su mayor parte) que tuvieron en sus manos este aspecto del rgimen podran haber dado mejores resultados. Pero para que esto ocurriese habra sido indispensable controlar la corrupcin. En cambio, esta ltima se desbord a niveles sin precedentes, envolviendo tanto a militares como a civiles y destruyendo por completo la ilusin de que el sector castrense iba a poner fin a esa plaga que asola a Amrica Latina. En cuanto a la poltica exterior y de defensa se refiere, el drama de las Malvinas es bien conocido. Basta decir por ahora que el episodio demostr de manera elocuente que unas Fuerzas Armadas politizadas pierden sus capacidades militares, y que una cosa es torturar y reprimir y otra muy distinta hacer la guerra contra un ejrcito moderno y disciplinado, consciente de sus derechos y obligaciones como brazo armado de un Es-

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tado democrtico. El drama de la guerra por las islas Malvinas ilustr la validez de la tesis expuesta por el socilogo Stanislav Andrevski, segn la cual existe una incompatibilidad intrnseca entre los usos internos y externos de las Fuerzas Armadas [...] en tanto que estas fuerzas son ms frecuentemente usadas internamente, menor es su capacidad de hacer la guerra externa....77 Este es un factor de primersima importancia, que debe ser tomado muy en cuenta por los hombres de armas latinoamericanos en situaciones de conflicto interno, cuando las circunstancias empujan con mayor intensidad que lo usual a las Fuerzas Armadas a contemplar una ms directa y decisiva intervencin en el terreno poltico en nuestras naciones. La tragedia argentina ha tenido la peculiaridad de que explot brutalmente a raz de una crisis externa; no obstante, las terribles heridas que ha dejado en ese pas, y en sus propias Fuerzas Armadas, el mando militar se repite en muchos otros pases de Amrica Latina. Para los venezolanos, civiles y militares, es en extremo importante tratar de extraer lecciones de lo acontecido, no olvidarlo, y analizarlo en sus diversas implicaciones. Las Fuerzas Armadas venezolanas son herederas de un mensaje de libertad. Bolvar fue ante todo un hombre civilizado, convencido en lo profundo de principios humanistas, y escptico ante toda tentacin autoritaria. Adems, nuestras Fuerzas Armadas viven en democracia y la defienden; por ello es esencial que tengan presentes los dilemas y dificultades que pueden plantearse a un sistema poltico libre. Las crisis no son patrimonio exclusivo de las dictaduras; tambin las democracias pueden experimentarlas. Lo esencial es entender que ello no debe tomarse como excusa para suprimir la libertad, pues ninguna amenaza es tan grave como para sacrificar lo que nos hace dignos: ser hombres libres. El aterrador caso argentino produjo serias y casi insuperables divisiones entre las Fuerzas Armadas de esa hermana nacin; su paso por el poder les ha llevado al desprestigio y a la desmoralizacin, y esto no debe repetirse jams, ni en Argentina ni en ninguna otra parte. Para ello es necesario un esfuerzo conjunto, de civiles y militares. Lo que se requiere es una relacin basada en el respeto mutuo, la claridad, los valores democrticos y la lucha permanente contra todo sntoma de mesianismo, contra toda tentacin autoritaria, contra todo intento de confundir guerra y
Stanislav Andrevski, On the Peaceful Disposition of Military Dictatorships, The Journal of Strategic Studies, 3, 3, 1980, p. 3.
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poltica o idolatrar la seguridad nacional como algo que pueda estar por encima de la libertad y el cumplimiento de la ley. El perfeccionamiento de la democracia en Venezuela exige una clara comprensin y una firme toma de posiciones por parte de todos, civiles y militares, ante lo ocurrido en Argentina y otros pases que han estado oprimidos en tiempos recientes bajo la dictadura militar. En sntesis, pienso que los venezolanos debemos por un lado tener claro que la democracia, para sobrevivir, debe reformarse, y que con voluntad poltica y la firme determinacin de combatir el populismo esa meta de perfeccionamiento es factible. Por otro lado hay que entender que los golpes de Estado y las intervenciones militares en la poltica no ocurren a la ligera, sino que suelen surgir como resultado de la crisis de la democracia y de la incapacidad de los dirigentes civiles para enfrentarla. Nuestras Fuerzas Armadas, por su parte, deben en todo momento tener presente las experiencias del mando militar en otras naciones y en la nuestra hace tres dcadas, y mantener su fe en un rgimen de libertades para todos los venezolanos. Nuestra democracia no requiere salidas de tipo revolucionario, socialistas o autoritarias, pues el sistema poltico venezolano todava permite la reforma civilizada de las instituciones y estructuras que le componen. En lo que sigue tratar de precisar en qu direccin general deben orientarse esos cambios.

Somos capaces de ser libres y prsperos?

En las secciones precedentes he sometido a una severa crtica el camino que hasta el presente ha venido siguiendo la democracia venezolana. Tal vez algunos lectores piensen que en ocasiones me he excedido, mas estoy convencido de que slo mediante un franco y crudo anlisis de nuestra realidad, que no haga concesiones ni al sentimentalismo ni a la demagogia, podremos vislumbrar una va clara de rectificacin. Mi propsito, como he insistido varias veces, es salvaguardar lo que tiene de positivo nuestro rgimen poltico, y alertar sobre aquellos aspectos negativos que

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de no ser corregidos podran conducir a su irrecuperable deterioro. A pesar de mis crticas, reconozco con legtimo entusiasmo el enorme significado que reviste el hecho de que los venezolanos, contra las predicciones de no pocos escpticos, hayamos sido capaces de preservar un sistema de libertades por casi tres dcadas. Hemos logrado esto en un contexto Latinoamrica que se ha caracterizado tradicionalmente por la aparente aridez de su tierra ante los intentos de sembrar en ella por mucho tiempo una existencia libre y digna para sus habitantes. En efecto, la vigencia de la democracia representativa en Venezuela, con las virtudes y defectos que la definen, es una realidad de gran peso y relevancia que contrarresta los argumentos de numerosos intelectuales y polticos, propios y extraos, que a lo largo de toda nuestra historia como nacin independiente han expresado su pesimismo sobre la capacidad de nuestro pueblo para ser libre y alcanzar una prosperidad creciente, material y cultural, a travs de su esfuerzo y trabajo creador. 78 Sin embargo, la persistencia de esa lnea de interpretacin pesimista, an hasta nuestros das, no debe ser dejada de lado como si se tratase de una especie de aberracin atribuible a algunas mentes desordenadas. Lo cierto es que en nuestra trayectoria histrica han predominado la violencia y el atraso, y que el sistema de libertades que hoy nos rige se sostiene sobre bases precarias, que exigen todava una enrgica empresa de apuntalamiento. Por esto, la pregunta que da su ttulo a esta seccin debe ser correctamente formulada as: Podemos ser libres y prsperos dentro del marco de una democracia poltica ajena al clientelismo y la demagogia? Para responder adecuadamente esta interrogante, que es tambin nuestro primordial desafo, hay que enfrentar la realidad descarnadamente, sin engaos cmplices y falsificaciones acomodaticias, lo cual no es fcil en nuestro medio. La dificultad para afrontarnos a nosotros mismos y a nuestro entorno con claridad y sin temores problema en torno al cual Freud elabor toda una teora sicolgica general adquiere aparentemente un acento particular entre los latinoamericanos. Como lo expone Octavio Paz en su famoso y ambiguo libro El laberinto de la soledad, refirindose a los mexicanos, pero en trminos posibles de generalizar: Mentimos por placer y fantasa, s, como todos los pueblos imaginativos, pero tambin para ocultarnos y ponernos al abrigo de inSobre este tema vase la obra de Augusto Mijares, La interpretacin pesimista de la sociologa hispanoamericana. Madrid: Afrodisio Aguado S. A., 1952.
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trusos. La mentira posee una importancia decisiva en nuestra vida cotidiana [...] Con ello no pretendemos nada ms engaar a los dems, sino a nosotros mismos [italicas ar]. 79 Y segn el venezolano Carlos Rangel: En nuestras formulaciones ms inteligentes, en nuestros actos ms graves, suele haber, debe haber, tiene que haber algn grado de distorsin, algn acomodo a la exigencia social generalizada de que las cosas no sean enfrentadas tal cual son.... 80 Creo que hay mucho de cierto en esto, y que por lo tanto la lucha contra la mentira es una misin poltica clave, ms an, es un deber tico en el esfuerzo por enrumbar nuestros pases sobre un sendero de superacin. Una democracia no populista es una democracia basada en el sentido de la realidad por parte de los ciudadanos y sus dirigentes. Ese sentido de la realidad no surge como una especie de ddiva de la Providencia, sino que se conquista. Para lograrlo, es indispensable combatir los mitos en los que envolvemos las mentiras que pasajeramente nos reconfortan y a la vez nos impiden ver de frente la realidad. Como deca Malraux, los mitos no acuden a la complicidad de nuestra razn, sino a la de nuestros instintos. Nuestro combate debe ser un combate por la razn y por ello contra los mitos, contra las mentiras tranquilizadoras que hemos inventado para apaciguar nuestras conciencias. Son dos los mitos que quiero discutir en estas pginas. Denomino al primero el mito de la redencin, y tiene dos componentes. Por un lado nos dice citando de nuevo a Paz que as como para otros pueblos el mundo es algo que se puede perfeccionar, para nosotros en Latinoamrica el mundo es algo que se puede redimir.81 Traducido en trminos polticos en su versin progresista, este aspecto del mito de la redencin le concede a la poltica una misin de cambio total, radical y perfecto que nos llevar, con una buena dosis de emocin, banderas alzadas, discursos fogosos y marchas callejeras, del reino de la injusticia y la opresin al imperio de la solidaridad y la igualdad. Todo ello, por supuesto, en forma rpida y prescindiendo preferiblemente de los formalismos y de los valores caractersticos de una sociedad liberal. El segundo componente del mito de la redencin nos indica que el proceso de cambio ser el producto de la fructificacin definitiva de una
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Octavio Paz, El laberinto de la soledad. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1963, p. 32. Carlos Rangel, Del buen salvaje al buen revolucionario. Caracas: Monte vila Editores, 1976, pp. 71-72. Paz, p. 20.

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identidad propia, que nos distingue del resto del mundo, que es comunitaria, y que debe llevarnos a construir un modelo poltico adaptado a nuestras circunstancias, con nuestras propias versiones de la libertad, el orden y la justicia. As explicado, podra pensarse que este mito tan slo expresa la posicin revolucionaria, salvacionista y mesinica sobre el cambio en Amrica Latina. Sin embargo, el mito de la redencin tiene una variante empleada por los sectores autoritarios de extrema derecha en el continente para justificar la tesis del gendarme necesario. De acuerdo con esta formulacin, nuestra identidad se define por la inmadurez y orfandad polticas de la mayora, por una situacin econmica y social que exige el mando de una mano firme, ya que en las presentes y previsibles condiciones no estamos en capacidad de vivir en libertad. Es decir, tanto la extrema derecha como la izquierda en Latinoamrica hacen uso del mito de la redencin y su corolario sobre nuestras presuntas incapacidades; unos proponen al gendarme necesario, otros la salida colectivista revolucionaria, pero ambos coinciden en un punto: los latinoamericanos no podemos vivir en sociedades liberales y democrticas. El segundo mito al que deseo referirme, y cuyas implicaciones econmicas discutir ampliamente ms adelante, es el mito de Odiseo. Lo llamo de esa forma a consecuencia de un pasaje que se encuentra al comienzo de la Odisea, en el cual Homero hace decir a Zeus esta frase: Qu lamentable es que los hombres nos culpen de sus desgracias y nos atribuyan a nosotros, los dioses, la fuente de sus males, cuando en verdad son sus debilidades y vicios los que originan todos sus sufrimientos!.82 El mito de Odiseo, que ha sido y contina siendo en extremo influyente en los mbitos intelectual y poltico en Amrica Latina, consiste bsicamente en atribuir a otros y no a nosotros mismos la causa de nuestros reiterados fracasos histricos, de nuestras repetidas fallas en el intento de construir sociedades libres, con slidas instituciones democrticas, economas sanas y prsperas, con un sector empresarial innovador y una administracin estatal sana y productiva. Esos otros cambian a lo largo de nuestra historia; unas veces ha sido la herencia colonial, otras el imperialismo o la dependencia, pero la idea central es siempre la misma: nuestros males vienen de afuera y slo el florecimiento de nuestra identidad nos realizar plenamente.
Homero, The Odyssey. Traduccin de B. V. Rieu. Harmondsworth: Penguin Books, 1983, p. 26.
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En torno a este segundo mito, Carlos Rangel ha escrito un par de libros demoledores, cuyos poderosos razonamientos resultara superfluo repetir aqu. 83 Sin embargo, en vista de la trascendencia del tema y su impacto sobre las teoras econmicas en boga en nuestro medio especialmente las tesis de la dependencia y el Nuevo Orden Econmico Internacional, ser motivo de anlisis en secciones posteriores de este trabajo. En sntesis, y por razones que expondr oportunamente, respondo al mito de Odiseo con esta frase de Polibio: Siempre que sea posible hallar las causas reales de lo que ocurre, uno debe evitar recurrir a los dioses.84 En otras palabras, los problemas de Latinoamrica en general y de Venezuela en particular no slo tienen races esencialmente autctonas, sino que, adems, es necesario hacer todo lo posible por evitar caer en la trampa ideolgica (el mito) de atribuir a otros la culpa por nuestras fallas y deficiencias, ya que ello no significa otra cosa que contribuir a la mentira o apelar a la verdad slo a medias. Los orgenes del mito de la redencin y su corolario de especulaciones acerca de nuestra identidad y madurez para ser libres, se hunden profundamente en nuestra evolucin histrica. Desde los albores de la Independencia hasta nuestros das el mito ha sido el producto del abismo que se ha puesto de manifiesto entre nuestras expectativas de libertad poltica domstica y progreso social y econmico, por un lado, y de otro lado las duras realidades del atraso, las guerras civiles, la violencia poltica, el aplastamiento de las libertades, los desequilibrios y divisiones sociales que han sido constantes en nuestro proceso evolutivo como pueblos, con algunas diferencias, desde luego, entre diversas naciones latinoamericanas. De este abismo ha surgido una especie de visin trgica de nuestra historia, que se caracteriza tanto por la eterna bsqueda de una identidad jams hallada como por la tentacin de definirnos en funcin de un rechazo a la civilizacin y mundo cultural al que fundamentalmente nos debemos Occidente, y a su ms legtimo legado poltico: el ideal de una sociedad de hombres libres en un marco de leyes iguales para todos. Dicho de otra manera, buscamos esa identidad con base en una estrategia de rechazos, cuyo producto final la autenticidad que nos define ha sido siempre concebida, desde la extrema derecha y la izquierda, como una barrera contra los valores liberales.
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Se trata de sus dos obras, ya citadas, El tercermundismo y Del buen salvaje al buen revolucionario. Citado por Carr, p. 74.

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Este ltimo es el punto que a mi modo de ver requiere ser enfatizado en relacin con el mito de la redencin: el hecho de que la conclusin a que llega, en sus distintas versiones, es siempre un rechazo a la imagen de una sociedad de individuos libres, sujetos al imperio de leyes imparciales en un orden democrtico que garantice la libertad econmica. Complementariamente el mito exalta el colectivismo, el irracionalismo, la comunidad, lo que va ms all del individuo, el culto de la emocin y el desprecio a la razn. En su versin de derecha el mito de la redencin desemboca en la propuesta de un gobierno autoritario, cuyo nacionalismo se manifiesta en la condena de lo extranjero y la estatizacin de la economa, un gobierno que nos gue hasta que alcancemos la suficiente madurez para ser libres. En su versin de izquierda el mito combina la ideologa de la autenticidad con la economa marxista para alcanzar la misma conclusin: las naciones latinoamericanas no pueden funcionar como sociedades liberales occidentalizadas; tenemos por lo tanto que inventar nuestras soluciones de acuerdo con una frmula propia de la libertad y la democracia, en un nuevo socialismo. Insisto en que ste es el resultado ideolgico del mito de la redencin, aunque el camino que hasta all conduce asume en ocasiones el disfraz de una legtima pero casi siempre mal concebida bsqueda de identidad, de lo que nos es peculiar y caracterstico, y que ha obsesionado las mentes de muchos de nuestros intelectuales, escritores, poetas, ensayistas y tratadistas polticos por ms de 150 aos. Semejante resultado ideolgico poltico debe entonces distinguirse ntidamente de otro sentido de esa bsqueda, entendida como empresa cultural, de reconocimiento, comprensin y rescate de nuestra herencia y creaciones, de lo cual no es ajeno, como intentar mostrar, el ideal de una sociedad libre bajo la ley. Este otro sentido de la bsqueda de identidad es el que queda plasmado, por ejemplo y podran citarse muchos pasajes similares de intelectuales latinoamericanos, en el siguiente texto de Uslar Pietri:
Desde el siglo xviii [...] la preocupacin dominante en la mente de los hispanoamericanos ha sido la de la propia identidad [...] Se ha llegado a hablar de una angustia ontolgica del criollo, buscndose a s mismo sin tregua, entre contradictorias herencias y dismiles parentescos, a ratos sintindose desterrado en su propia tierra, a ratos actuando como conquistador de ella, con una fluida nocin de que todo es posible y nada est dado de manera definitiva y probada.

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Agrega Uslar que la Amrica Hispana es tal vez la nica gran zona abierta en el mundo actual al proceso del mestizaje cultural creador, y concluye que En lugar de mirar esa caracterstica extraordinaria como una marca de atraso o de inferioridad, hay que considerarla como la ms afortunada y favorable circunstancia para que se afirme y extienda la vocacin de Nuevo Mundo que ha estado asociada desde el inicio al destino americano.85 Esta inquieta bsqueda de identidad, que tanto ha consternado a buen nmero de nuestros ms notables espritus en el terreno intelectual y poltico no tiene en s misma nada de malo, en particular si se dirige, como ya dije, a rescatar, preservar y enaltecer sin nimo provinciano o folklorismo chovinista nuestros valores culturales. El problema, repito, empieza cuando, siguiendo esa va, se llega a la conclusin de que nuestra identidad es incompatible con los valores occidentales que fundamentan las sociedades liberales y que requerimos una salida propia, pues como escribe Leopoldo Zea:
La Amrica bera deber seguir sus [...] caminos, tal y como lo hicieron los pueblos modernos, y crecer de acuerdo con ellos. As lo hicieron los pueblos sajones que han crecido atendiendo a su espritu individualista y libre. Los beros tambin podrn hacerlo atendiendo a su viejo sentido comunal [...] La Amrica bera no podr actuar en funcin de ideas propias de los sajones, por buenas que stas sean; tiene que atender, en primer lugar, a su realidad y modo de ser [...] Bolvar [saba] de la diversa constitucin de los pueblos sajones, de los pueblos modernos, frente a los pueblos de origen bero. Los primeros han hecho al individuo el centro de sus relaciones; los segundos slo podrn apoyarse en su sentido de comunidad que les es implcito [itlicas ar].86

Ntese que en este pasaje se establece casi explcitamente una presunta diferencia entre la libertad sajona y otra libertad bera, sin que quede claro en qu consiste exactamente. Se nos habla de un espritu comunitario, que supuestamente es por sobre todo patrimonio de los pue85

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Arturo Uslar Pietri, En busca del Nuevo Mundo. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1969, pp. 9, 25. Puede verse tambin el ensayo de Leopoldo Zea, Amrica Latina y el mundo. Buenos Aires: Eudeba, 1965, pp. 5-18, 67-80, y Paz, p. 17. Leopoldo Zea, Amrica en la historia. Madrid: Revista de Occidente, 1970, pp. 253-254.

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blos beros, pero tampoco se nos explica de qu se trata en concreto tal sentimiento de comunidad. De hecho, este prrafo, que es tpico de toda una lnea de anlisis sobre la identidad latinoamericana, no slo distorsiona la historia sino que tambin ofrece una interpretacin equivocada del pensamiento de Bolvar sobre el tema. Si de comunidad se trata, es en pases como Gran Bretaa y los Estados Unidos donde ms se han desarrollado las formas locales de gobierno; stas son adems sociedades que han dado amplias muestras de solidaridad a lo largo de su evolucin histrica. En cambio, y por duro que sea admitirlo, tanto Espaa como las naciones latinoamericanas se han caracterizado por sus divisiones, querellas y desgarramientos internos, as como entre s mismas. Por ello Ortega y Gasset apuntaba que la falta de solidaridad, ese no sentirse parte de un todo, marca la decadencia de las sociedades hispnicas. 87 Es por lo dems intil y hasta absurdo plantear el problema en cuestin que es el de nuestra capacidad para ser libres como s se tratase de una confrontacin entre sajones e beros, que atribuye a los primeros el monopolio de los ideales liberales y a los segundos una especie de misticismo comunal, que contrasta con el individualismo egosta de otros pueblos. Semejante concepcin distorsiona el asunto que nos ocupa, pero tiene una ventaja al nivel de la propaganda ideolgica, pues le hace el juego a los complejos, resentimientos e ignorancia que en diversos sectores latinoamericanos polticos, intelectuales y religiosos se abrigan frente al legado del racionalismo, el espritu cientfico y el liberalismo, as como frente al progreso de los pases sajones. En vista de que se han hecho esfuerzos por sumar el prestigio de Bolvar a esta cruzada del irracionalismo, creo indispensable despejar el panorama en cuanto a la posicin del Libertador en torno al tema que ahora me ocupa, para luego retornar a las manifestaciones contemporneas del mito de la redencin. Bolvar demostr honestidad intelectual al reconocer francamente, ya en la poca del Manifiesto de Carpano (1814), que el desgarramiento del statu quo colonial iba a tener efectos traumticos sobre Hispanoamrica, y que el camino de recuperacin sera posiblemente agotador. Sus intuiciones sociolgicas reafirmaban esa conviccin, y sostena en la Carta de Jamaica que Toda idea relativa al porvenir de este pas [el Nuevo Mundo, ar] me parece aventurada, proporcionando esta imagen de la situacin:
Citado por Rangel, Del buen salvaje..., pp. 186-187.
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Nosotros somos un pequeo gnero humano; poseemos un mundo aparte [...] Yo considero el estado actual de la Amrica, como cuando desplomado el Imperio romano cada desmembracin form un sistema poltico, conforme a sus intereses y situacin o siguiendo la ambicin particular de algunos jefes, familias o corporaciones; con esta notable diferencia: que aquellos miembros dispersos volvan a restablecer sus antiguas naciones con las alteraciones que exigan las cosas o los sucesos; mas nosotros, que apenas conservamos vestigios de lo que en otro tiempo fue, y que por otra parte no somos indios ni europeos, sino una especie media entre los legtimos propietarios del pas y los usurpadores espaoles [...] nos hallamos en el caso ms extraordinario y complicado... [itlicas ar; tambin en las otras citas de estas Obras del Libertador].88

Este pasaje refleja dos percepciones de Bolvar, las cuales se acentuaron posteriormente: en primer lugar, que el quiebre del lazo colonial haba producido un vaco histrico, que de no llenarse con prontitud poda degenerar en caos; en segundo lugar, que exista un factor de naturaleza social que jugaba un papel en el proceso independentista, y que ese factor, por naturaleza, contribua a la inestabilidad poltica. Este problema, es decir, de la dimensin social de los conflictos y su impacto poltico, surgi con mayor nitidez en el Discurso de Angostura. All el Libertador dijo:
Es imposible asignar con propiedad, a qu familia humana pertenecemos. La mayor parte del indgena se ha aniquilado; el europeo se ha mezclado con el americano y con el africano, y ste se ha mezclado con el indio y con el europeo. Nacidos todos del seno de una misma Madre, nuestros Padres diferentes en origen y en sangre, son extranjeros, y todos difieren visiblemente en la epidermis; esta desemejanza trae un reto de la mayor trascendencia. 89

A qu se refera el Libertador?, cul era el desafo que su intuicin poltica perciba? Al realismo poltico de Bolvar no poda ocultarse el hecho de que la diversa composicin tnica de los pueblos hispanoamericanos, que en s
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Simn Bolvar, Obras completas, tomo i, p. 164. Ibid., tomo ii, p. 1140.

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misma generaba tensiones, tena tambin una dimensin social y poltica dentro de una sociedad dividida y profundamente desigual. El reto para Bolvar consista en superar gradualmente estas diferencias, en canalizar el cambio poltico y social dentro de un orden estable, e impedir el desencadenamiento de las pasiones revolucionarias y la guerra de castas, cuyo producto final no poda ser otro que el desmembramiento del Estado y la fragmentacin de la nacin. As, al vaco histrico creado por la ruptura de la tradicin se sumaban los peligros representados por la heterogeneidad tnica y las diferencias sociales, todo lo cual exiga segn la aguda intuicin poltica de Bolvar un pulso infinitamente firme, un tacto infinitamente delicado para manejar una sociedad heterognea cuyo complicado artificio se disloca, se divide, se disuelve con la ms ligera alteracin.90 Cmo esperaba Bolvar hacer frente a este desafo? La heterogeneidad tnica, con su corolario de tensiones y divisiones, slo poda desaparecer mediante un proceso de mestizaje, y as lo plante el Libertador en su mensaje al Congreso de Angostura: Para sacar de este caos nuestra naciente Repblica, todas nuestras facultades morales no sern bastantes, si no fundimos la masa del pueblo en un todo [...] La sangre de nuestros ciudadanos es diferente, mezclmosla para unirla.91 Las desigualdades sociales, por otra parte, tenan tambin que corregirse dentro de un marco legal sustentado por el Estado en forma, pero slo podran desaparecer de manera gradual. 92 Bolvar estaba plenamente comprometido con el principio de la progresiva igualacin de oportunidades dentro de un orden poltico libre y legtimo, basado en la soberana popular. A la vez, el Libertador se opona al logro de la igualdad a travs de cambios sbitos y revolucionarios, que a su modo de ver slo conducan a la anarqua y finalmente al despotismo. Los esfuerzos de Bolvar por establecer el orden chocaban no solamente contra la debilidad institucional de las nuevas repblicas, sino que, tambin, el factor de convulsin social vena a aadir otro obstculo a los intentos de crear un Estado libre y soberano, basado en la paz y las garantas civiles domsticas. En junio de 1828 Bolvar insista, esta vez a Pez: Yo espero por momentos una horrorosa tormenta, y, por lo mismo, debemos prepararnos a conjurarla, tomando todas las medidas de
Ibid., p. 1141. Ibid., p. 1149. Vase ibid., pp. 1140-1141, 1215, y tomo i, p. 1076.
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precaucin para que el desorden no nos arrastre a los crmenes de una sanguinaria anarqua. En esa misma carta el Libertador se mostraba dispuesto a sacrificar uno de sus ms preciados proyectos, la unidad colombiana, a fin de contener el torrente de la anarqua poltica, la guerra civil y el caos social:
Yo haba propuesto [...] una resolucin que conciliara todos los intereses de las diferentes secciones de Colombia, que era dividirla en tres o cuatro estados y que se ligaran para la defensa comn, pero nadie se ha atrevido a apoyar este expediente, y todo el mundo me ha acusado de que quiero abandonar la patria y aun perderla, sacrificando mi gloria y los ms sagrados intereses de Colombia [...] mi nica mira fue combinar intereses opuestos y partidos encarnizados. 93

Nuevamente Bolvar retomaba ac su concepcin de la poltica como bsqueda de compromisos y acomodo de intereses divergentes; pero los problemas que afrontaba eran de una naturaleza tal que ni siquiera la enorme fortaleza de su voluntad creadora poda controlarlos. De aqu sus reiteradas expresiones de pesimismo: Los que se han creado en la esclavitud deca en marzo de 1827 como hemos sido todos los americanos, no sabemos vivir con simples leyes y bajo la autoridad de los principios liberales.94 El pensamiento poltico de Bolvar se fragu en una ardua confrontacin con la realidad hispanoamericana y fue claramente concebido por el Libertador como una respuesta al problema del orden y la libertad. Su conciencia de las condiciones adversas a las prcticas democrticas imperantes en los pueblos emancipados, le llevaron a concebir salidas institucionales y sociales que permitiesen una evolucin gradual, preservando a la vez la continuidad del Estado. Las diversas instituciones que a lo largo de su carrera propuso Bolvar la Presidencia Vitalicia, el Senado Hereditario, el Poder Moral, su lucha por el centralismo y la unidad fueron sin excepcin manifestaciones de un mismo propsito poltico: avanzar en la creacin de un Estado soberano y una sociedad libre, pero con paso seguro, sin pretender alcanzar de un salto un sistema de perfec93 94

Bolvar, tomo ii, p. 367. Ibid., p. 76.

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cin, y con la vista fija en las realidades concretas de su medio y su tiempo.95 En materia de reforma social, Bolvar capt el enorme potencial de conflicto y destruccin encerrado en las desigualdades generadas por el rgimen colonial, que luego, durante la guerra de Independencia, hallaron un canal de expresin que pronto se convirti en un ro desbordado de luchas civiles. El Libertador confiaba en que la igualdad legal y el progreso educativo bajo la proteccin de un Estado en forma, pudiesen corregir los graves desajustes sociales heredados por naciones que apenas se asomaban a la vida independiente; 96 sin embargo, un proceso como ste, de transformacin gradual y ajustes progresivos, slo poda efectuarse en un marco de estabilidad, que era precisamente lo que faltaba en las nuevas naciones. Sus consistentes esfuerzos de reforma se vieron por lo tanto cercados por un ocano tumultuoso de confrontaciones, que no permitiran por muchos aos, ni en Venezuela ni en otros pases del rea, ms que reconciliaciones pasajeras entre la estabilidad, la legitimidad de los gobiernos y la vigencia de los derechos ciudadanos. Los escritos del Libertador revelan tres lneas de pensamiento bsicas en cuanto al problema del diseo institucional para las nuevas naciones hispanoamericanas: 1) Las instituciones y las leyes no son entes abstractos, aptos para un uso universal e indiscriminado, sino respuestas especficas del desarrollo poltico que deben conformarse y armonizarse a las caractersticas propias de los pueblos que van a regir. 2) Las normas de gobierno, en s mismas, no son decisivas en la determinacin de la evolucin poltica de un pueblo. Lo esencial son las cualidades particulares del elemento humano, y son las virtudes ciudadanas el nico dique verdaderamente slido contra los males extremos de la anarqua y la tirana. 3) Los pueblos hispanoamericanos, que recin emergan al disfrute de los derechos polticos y al ejercicio prctico de las libertades pblicas, no estaban en condiciones de reproducir, sin sustanciales variaciones, los esquemas institucionales de los sistemas democrticos ms avanzados de la poca (Gran Bretaa y Estados Unidos), o de implantar sin cambios los ideales que el enciclopedismo francs postulaba como criterio insuperable de perfeccin poltica. Si bien Bolvar conceda importancia secundaria a las formas de gobierno, con ello no estaba afirmando a la vez que todas fuesen igualmenVase tomo i, pp. 42, 711. Vase tomo ii, p. 1150.
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te valiosas desde el punto de vista de los principios polticos, o que l no tena preferencias por unas sobre otras. Bolvar fue siempre slidamente republicano y estuvo convencido de que la monarqua era una forma de gobierno anacrnica, que no se compaginaba con las realidades y el espritu de la emancipacin americana. Sus argumentos tenan otro objetivo, y se dirigan a contrarrestar la tendencia, muy extendida en influyentes crculos patriotas, a copiar modelos constitucionales extranjeros, y tambin a transmitir su convencimiento de que el debilitamiento del Estado a travs de frmulas federalistas impedira la creacin de un orden poltico estable y erosionara los diques que contenan la anarqua. Por esto Bolvar propona, aun en las postrimeras de la existencia de Colombia, un sistema central competente proporcionado a la extensin del territorio y a la especie de sus habitantes, y sostena que Un estado civilizado a la europea presenta menos resistencia al gobierno de parte del pueblo y de la naturaleza que una pequea provincia de Amrica, por las dificultades del terreno y la ignorancia del pueblo; por lo mismo, nos veremos forzados a dar a nuestras instituciones ms solidez y energa que las que en otros pases se juzgan necesarias.97 En ltima instancia, las reflexiones de Bolvar se enfocaban hacia lo que podramos llamar una leccin de pedagoga poltica: La teora de los principios es buena en las pocas de calma, pero cuando la agitacin es general la teora sera un absurdo, como pretender regir nuestras pasiones por las ordenanzas del cielo que, aunque perfectas, no tienen conexin algunas veces con las aplicaciones.98 La tendencia, fuertemente enraizada en el pensamiento de Bolvar, a restar importancia a las instituciones consideradas en abstracto como frmulas de regeneracin poltica, era consecuencia de su contacto directo con su realidad geogrfica y socioeconmica hispanoamericana a lo largo de casi dos dcadas de lucha. Esa experiencia suscit en el Libertador un marcado pesimismo sobre la situacin de orfandad poltica de los nuevos pueblos, y fortaleci su idea de que el factor crucial del desarrollo poltico son las virtudes cvicas de los ciudadanos y su integracin en una conciencia nacional. Por ello deca en la Carta de Jamaica que en tanto que nuestros compatriotas no adquieran los talentos y las virtudes polticas que distinguen a nuestros hermanos del Norte, los sistemas enteramente populares, lejos de sernos favorables, temo mucho que ven97 98

Ibid., p. 773. Tomo i, p. 1408.

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gan a ser nuestra ruina.99 Resulta evidente que Bolvar asuma que tales virtudes an no existan para el momento en que realizaba su anlisis sobre el panorama poltico de Hispanoamrica. As, insista en el Discurso de Angostura: Los cdigos, los sistemas, los estatutos por sabios que sean son obras muertas que poco influyen sobre las sociedades: hombres virtuosos, hombres patriotas, hombres ilustrados constituyen las Repblicas!.100 El Libertador estaba convencido de que las nuevas naciones se hallaban al borde de un crter,101 que la tendencia de una repblica es hacia la anarqua, que yo considero como la demencia de la tirana102 y que nuestros dbiles ciudadanos tendrn que enrobustecer su espritu mucho antes que logren digerir el saludable nutritivo de la libertad.103 Por todo esto polemizaba con aquellos demagogos que olvidaban que la prctica de la libertad no se sostiene sino con virtudes y que donde stas reinan es impotente la tirana. As, pues, mientras que seamos viciosos no podemos ser libres, dsele al Estado la forma que se quiera,104 y conclua que la constitucin de la Nueva Repblica deba ser capaz de dar estabilidad a las instituciones, garantas a todos los ciudadanos y toda libertad e igualdad legales que el pueblo colombiano es susceptible de recibir en el actual estado de su civilizacin.105 El problema era entonces: A quin tocaba definir ese nivel de civilizacin?, quin se encargara de discernir que el nivel de desarrollo alcanzado en un momento determinado era el adecuado para el disfrute pleno de la libertad?, qu significa, en ltima instancia, una libertad absoluta? El pensamiento del Libertador, su honesta y franca conviccin de que las condiciones imperantes en Hispanoamrica en el perodo inmediatamente posterior a la emancipacin hacan muy difcil la implantacin de una repblica democrtica al estilo norteamericano, esa conviccin, repito, conduca su reflexin poltica al mismo dilema que en otro contexto haba lcidamente apuntado Kant: el ejercicio de la libertad slo se aprende en libertad, los hombres slo llegan a ser polticamente libres si un marco institucional adecuado se los permite o, para ponerlo en otras palabras, las virtudes que hacen a los hombres aptos
Ibid., p. 168. Tomo ii, p. 1142. Tomo i. p. 566. Ibid., p. 1426. Tomo ii, p. 1136. Ibid., p. 309. Ibid., p. 382.
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para la libertad no pueden adquirirse excepto en libertad. Este dilema tiene un aspecto terico y otro de naturaleza eminentemente prctica. Desde una perspectiva terica, el pensamiento de Bolvar segn el cual un gobierno paternal, protector y firme se encargara de propiciar la madurez poltica de los pueblos libertados, presenta importantes dificultades, y es por eso que fue objeto de tan virulentos ataques en vida del Libertador. Desde un ngulo prctico, sin embargo, es evidente que la posicin adoptada por Bolvar responda a las exigencias del medio, a la aguda percepcin de que los intentos de trasladar el modelo federalista norteamericano a las circunstancias de la Hispanoamrica de entonces se estrellaran irremediablemente contra las limitaciones impuestas por una realidad diferente. Este debate, tal y como se llev a cabo entre el Libertador y aquellos de sus oponentes ideolgicos que, con igual honestidad pero menor sentido de las realidades, proponan otras alternativas de organizacin poltica, es un ejemplo notable del carcter trgico que en ocasiones asume la lucha poltica y que impide llegar a un equilibrio perfecto entre opiniones y actitudes divergentes. Para Bolvar era obvio que la repblica democrtica, tal como exista en Estados Unidos, o el ejercicio prctico de la libertad dentro del orden, como se daba bajo la monarqua constitucional britnica, simplemente no poda reproducirse sino despus de un perodo relativamente largo de estabilizacin institucional en las nuevas naciones de Hispanoamrica. Para sus adversarios ideolgicos, por otra parte, pareca obvio que las propuestas del Libertador se acercaban en lo sustancial a los principios de un despotismo ilustrado: todo por el pueblo pero sin el pueblo, y que acarreaban serios riesgos de degenerar en un inaceptable autoritarismo. Si nos adentramos an ms en la reflexin terica del Libertador, queda claro que el principal modelo de desarrollo poltico que tena en mente, y que le serva de medida de comparacin al juzgar el grado de evolucin social de los pueblos hispanoamericanos, era el britnico. Cuando en septiembre de 1829, abatido por el vendaval anrquico que se desataba a su alrededor, escriba al coronel OLeary que Si he de decir mi pensamiento, yo no he visto en Colombia nada que parezca gobierno ni administracin ni orden siquiera,106 el punto de referencia de su comparacin era Gran Bretaa. En 1819, en Angostura, Bolvar haba
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Ibid., p. 774.

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... por perfecta que sea, estoy muy lejos de proponeros su imitacin servil. Cuando hablo del gobierno britnico slo me refiero a lo que tiene de Republicanismo, y a la verdad puede llamarse pura Monarqua un sistema en el cual se reconoce la soberana popular, la divisin y el equilibrio de los poderes, la Libertad civil, de Conciencia, de Imprenta, y cuanto es sublime en la poltica? Puede haber ms Libertad en ninguna especie de Repblica? Y puede pretenderse a ms en el orden social?

Y posteriormente, en un prrafo que podra superficialmente interpretarse como contradictorio con lo dicho anteriormente, Bolvar insista: Yo os recomiendo esta Constitucin [...] como la ms digna de servir de modelo a cuantos aspiran al goce de los derechos del hombre y a toda la felicidad poltica que es compatible con nuestra frgil naturaleza.107 Si lo esencial en la vida poltica eran las caractersticas del elemento humano, no las leyes e instituciones formales, qu sentido tena guiarse por un esquema constitucional que era producto de una historia y unas condiciones geogrficas y sociolgicas distintas e irrepetibles? Esta pregunta nos acerca a una significativa paradoja en el pensamiento poltico del Libertador, que pone de manifiesto una vez ms su idea de la poltica como lucha creativa, como un proceso de enfrentamiento a una realidad concreta inspirado por la visin de una alternativa posible. La paradoja consiste en que Bolvar, a la vez que restaba importancia a las instituciones y acentuaba la del factor humano, cifraba sin embargo grandes esperanzas en el poder creador del gobierno y la plasticidad de los pueblos a sus iniciativas. Es decir, que el Libertador, por un lado, afirmaba que las constituciones y las leyes no son decisivas si los hombres carecen de las virtudes polticas para vivir en libertad y democracia; a la vez Bolvar era pesimista sobre el grado de desarrollo poltico de los pueblos hispanoamericanos para la poca. No obstante, por otro lado, el Libertador depositaba expectativas, que la experiencia demostr excesivas, sobre la posibilidad de que las nuevas naciones respondiesen de
Ibid., p. 1143.
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recomendado a los legisladores el estudio de la Constitucin britnica que es la que parece destinada a operar el mayor bien posible a los pueblos que la adoptan; mas de inmediato aadi que:

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manera maleable y con relativa rapidez al influjo benefactor de sus propuestas institucionales. Ello aclara el sentido de sus palabras en carta del 26 de mayo de 1820 a Guillermo White, quien haba cuestionado las en su opinin exageradas esperanzas que Bolvar tena en el Poder Moral que haba propuesto a los legisladores en su Discurso de Angostura: Todo el cuerpo de la historia escriba el Libertador manifiesta que los hombres se someten a cuanto un hbil legislador pretende de ellos y a cuanto una fuerte magistratura les aplique [...] A qu no se han sometido los hombres! A qu no se sometern an...!.108 En Angostura el Libertador haba sugerido la creacin del Poder Moral con el propsito de regenerar el carcter y las costumbres que la tirana nos ha dado,109 y al respecto comentaba a White lo siguiente: Yo tengo muy poca confianza en la moral de nuestros conciudadanos, y sin moral republicana, no puede haber gobierno libre. Para afirmar esta moral, he inventado un cuarto poder que cre a los hombres en la virtud y los mantenga en ella.110 Sin embargo esta institucin jams lleg a materializarse ni a cumplir el elevado papel que Bolvar quiso otorgarle. Algo muy semejante ocurri con la Constitucin de Bolivia, que el Libertador aspiraba fuese adoptada, aunque con leves variaciones, por otros pases del rea: su duracin fue muy limitada, su existencia azarosa y su impacto concreto muy distante de satisfacer las exaltadas expectativas de Bolvar. La Constitucin de Bolivia sobrevivi en ese pas slo dos aos; en el Per, donde tambin se adopt, dur an menos tiempo, y en ningn otro pas hispanoamericano tuvo vigencia alguna. No obstante, el Libertador afirmaba a Santander el 8 de agosto de 1826 que:
... ante la crisis poltica imperante no encuentro otro modo de conciliar las voluntades y los intereses encontrados de nuestros conciudadanos que el presentar a Colombia la Constitucin boliviana, porque ella rene a los encantos de la federacin, la fuerza del centralismo; a la libertad del pueblo, la energa del gobierno; y, en fin, a mi modo de ver las cosas, yo que las peso en mi corazn, no encuentro otro arbitrio de conciliacin que la constitucin boliviana, la que contemplo como la arca donde nicamente podemos sal-

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Tomo i, p. 433. Tomo ii, p. 1151. Tomo i, pp. 442-443.

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Este dilema en el pensamiento poltico de Bolvar entre una tendencia hondamente realista, que perciba las limitaciones impuestas por el entorno fsico y la ausencia de un basamento cvico sobre los intentos de crear un orden estable, y, por otra parte, una tendencia idealista que confiaba en exceso en sus proyectos institucionales, slo puede explicarse por la voluntad creadora de un hombre que entenda la misin arquitectnica de la poltica, y asuma responsablemente la tarea de estadista. Si bien Bolvar entenda las races profundas de la anarqua sociopoltica hispanoamericana, tena forzosamente que responder ante el desafo, pues a ello lo llevaba su elevada conciencia de la responsabilidad del lder. Un camino relativamente fcil y expedito de constituir alguna semblanza de orden habra sido el autoritarismo, pero para Bolvar el poder y la existencia poltica slo tenan sentido como medios en un contexto de valores: de legalidad, respeto a los derechos ciudadanos y legitimidad del mando. Por eso dijo a Pedro Gual el 16 de septiembre de 1821: La historia dir: Bolvar tom el mando para libertar a sus conciudadanos, y cuando fueron libres, los dej para que se gobernaran por leyes, y no por su voluntad.112 Sin duda, Bolvar no logr afianzar sino una pequea parte de sus proyectos polticos postindependentistas, pero ello, a mi modo de ver, no es suficiente justificacin para calificar tales proyectos de meras quimeras o fantasas. Esto slo sera apropiado si hubiesen existido alternativas a la vez eficaces y polticamente aceptables en trminos de los valores republicanos y libertarios que sostena Bolvar, y es difcil imaginar qu tipo de salida podra haberse formulado en las circunstancias imperantes. Tambin vale la pena comentar la opinin, expresada por Francisco A. Encina, segn la cual:
... la falla de la Constitucin boliviana no radica en la debilidad del ejecutivo, defecto que habra sido fcil subsanar, sino en la imposibilidad de implantar el rgimen constitucional en pueIbid., p. 1416. Ibid., p. 590.
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var la gloria de quince aos de victorias y desastres, y, ltimamente, yo presentar a Colombia esta medida de salvacin como mi ltimo pensamiento.111

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blos en los cuales la ruptura de la tradicin haba disuelto el Estado en forma. La nica forma de vida poltica en estos pueblos es la dictadura criolla, alternada con perodos de anarqua y asomos efmeros de rgimen republicano que pronto abate el tacn del dictador militar o civil.113

Dejando de lado las connotaciones deterministas de estas frases, que considero inaceptables desde el punto de vista histrico y filosfico, lo fundamental es sealar que para Bolvar, un personaje histrico concreto enfrascado en las luchas de su tiempo, la apreciacin de que la ruptura de la tradicin y el impacto de la guerra definan ineluctablemente el marco de su accin, de que esa era la condicin en que deban sustentarse sus proposiciones, no era en s misma una poltica. Que el enfrentamiento a la anarqua se realizase de acuerdo a un conjunto de valores libertarios, y no en los trminos dictatoriales que ms tarde impuso el caudillismo, fue en buena medida el resultado de opciones realizadas por el Libertador dentro de un rango de mltiples alternativas, a veces excluyentes. En retrospectiva, el carcter incontenible del proceso de desintegracin y desorden poltico que asol Hispanoamrica durante el siglo xix puede parecer inevitable, pero para los contemporneos del perodo, como siempre ocurre en la historia, lo inevitable asuma el disfraz de lo posible. Bolvar era pesimista sobre el grado de desarrollo de las virtudes cvicas en sus conciudadanos, y aspiraba, a travs del gobierno, moldearlos para el ejercicio de la libertad dentro del orden. No obstante, y aunque a veces desesperase ante las dificultades del proyecto, jams admiti que la autoridad sin controles fuese la herramienta adecuada para lograr sus fines, y as lo expres en su Manifiesto de Cartagena, el primero de sus grandes documentos polticos: Generalmente hablando, todava nuestros conciudadanos no se hallan en aptitud de ejercer por s mismos y ampliamente sus derechos; porque carecen de las virtudes polticas que caracterizan al verdadero republicano: virtudes que no se adquieren en los gobiernos absolutos [como el rgimen colonial espaol, ar], en donde se desconocen los derechos y los deberes del ciudadano.114 As, cuando Bolvar afirmaba que Sera necesario desnaturalizarnos para poder viFrancisco A. Encina, Bolvar y la independencia de la Amrica espaola, tomo vi. Santiago: Editorial Nascimento, 1963, p. 322. Bolvar, tomo i, p. 4.

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Para formar un gobierno estable se requiere la base de un espritu nacional, que tenga por objeto una inclinacin uniforme hacia dos puntos capitales, moderar la voluntad general y limitar la autoridad pblica: los trminos que fijan tericamente estos dos puntos son de una difcil asignacin; pero se puede concebir que la regla que debe dirigirlos, es la restriccin, y la concentracin recproca a fin de que haya la menor frotacin posible entre la voluntad, y el poder legtimo. Esta ciencia se adquiere insensiblemente por la prctica y por el estudio. El progreso de las luces es el que ensancha el progreso de la prctica y la rectitud del espritu es la que ensancha el progreso de las luces.116

Este breve recorrido por el pensamiento de Bolvar permite, a mi modo de ver, constatar lo siguiente: en primer lugar, el Libertador tena una concepcin de la poltica ajena por completo a los postulados salvacionistas del mito de la redencin. Su perspectiva se basaba en un sobrio realismo, en una aguda apreciacin de las limitaciones de la accin regeneradora de sus esfuerzos, la cual sin embargo no le llevaba a sucumbir al pesimismo o la resignacin. Al contrario, y en segundo lugar, Bolvar estimaba en alto grado los valores de libertad bajo la ley vigentes en sociedades como la britnica y norteamericana; y si bien entenda las dificultades existentes en la Hispanoamrica de su tiempo para implantar en la prctica ese modo de vida, sus proyectos institucionales se dirigan hacia ese propsito, con las variaciones de acento y mtodo que le sugirieron, en diversos momentos de su carrera, las condiciones imperantes. Para decirlo de otra forma Bolvar no tena el ms mnimo complejo respecto al legado del pensamiento liberal de su tiempo, ni consideraba que tales valores
Tomo ii, p. 309. Ibid., p. 1149.
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vir bajo de un gobierno absolutamente libre; sera preciso mudar nuestros hbitos y costumbres y hacernos austeros y desprendidos de nuestras viles pasiones o renunciar a la quimera de nuestros proyectos115 es preciso entender el verdadero sentido de su pensamiento en su lucha perenne por reconciliar la libertad y el orden. Creo que en ningn otro texto qued tan patente ese propsito como en estas frases del Discurso de Angostura:

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eran extraos al hombre americano, o que nuestras tendencias comunales tenan que llevarnos a crear una nueva libertad. Finalmente, el Libertador jams cedi a la tentacin irracionalista caracterstica del mito de la redencin. Su pensamiento poltico es un ejemplo poderoso de lucidez crtica, de lucha contra los mitos reconfortantes, y de esfuerzo creador por superar los obstculos que se interponan entre las realidades de su tiempo y sus ideales. Desafortunadamente la historia de Amrica Latina desde la Independencia hasta nuestros das con pocas excepciones ha estado ligada a la mentira, y el mito de la redencin sigue impregnando la ideologa de muchos de nuestros dirigentes en los campos poltico e intelectual. Podran citarse mltiples ejemplos, pero me limitar para tomar un solo caso particularmente resaltante a referirme al discurso pronunciado por el escritor colombiano Gabriel Garca Mrquez al recibir el Premio Nobel de Literatura en 1982. Garca Mrquez es un excelente escritor y no dudo de la sinceridad de sus convicciones polticas. La estatura literaria, no obstante, no es garanta de lucidez poltica, y estoy persuadido de que la posicin ideolgica de Garca Mrquez, que hunde sus races en una percepcin potico-romntica de Amrica Latina, debe ser cuestionada a fondo por dos razones principales. En primer lugar porque nuestra realidad poltica debe ser asumida en forma descarnada, como un producto esencialmente nuestro, sin ilusiones falsas y distorsiones acomodaticias que usualmente atribuyen a otros la culpa de nuestros males, y esperan al menos parcialmente de otros la solucin de nuestros problemas. En segundo lugar creo que hay que criticar la posicin poltica de Garca Mrquez porque la alternativa que propone para Amrica Latina no es capaz de lograr los objetivos de liberacin interna y externa, desarrollo econmico y respeto a los derechos humanos a que aspira. Garca Mrquez comete el error de asumir la poltica con el lenguaje y el estilo de la ficcin literaria. Pero la poltica y la fbula son asuntos distintos. La confusin del mito con la realidad de las cosas en el terreno poltico es un mal congnito entre los revolucionarios latinoamericanos. Cmo olvidar las ftiles frases del Che Guevara antes de emprender su trgica aventura boliviana?: Otra vez siento bajo mis talones el costillar de Rocinante, vuelvo al camino con la adarga al brazo. Por duro que sea admitirlo, es indiscutible que el cementerio de los soadores est congestionado de cadveres provenientes de nuestro continente.

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En su discurso al recibir el Nobel, Garca Mrquez se ubic ntidamente dentro de esa tradicin interpretativa sobre la Amrica Latina. En sntesis, el escritor colombiano sostuvo tres puntos: 1) Los latinoamericanos tenemos una esencia especial, diferente, propia, que carece de parangones y no tiene similitud con la de otros, y esa esencia particular exige parmetros de anlisis y esquemas conceptuales distintos a los que se usan para entender la evolucin histrica y la realidad sociolgica y poltica de otros pueblos. 2) Nuestros sufrimientos y desventuras son tambin especiales en su naturaleza y dimensiones, y son en buena parte el producto de la manipulacin que otros ejercen aprovechndose de nuestra ingenuidad y debilidades. 3) La racionalidad ni nos pertenece ni nos conviene: tenemos que medirnos con otros patrones y segn otros criterios. Todo esto qued plasmado en el discurso de Garca Mrquez: Amrica Latina dijo es una patria inmensa de hombres alucinados y mujeres histricas, cuya terquedad sin fin se confunde con la leyenda; nuestro continente es una realidad descomunal, por esto los poetas y mendigos, msicos y profetas, guerreros y malandrines, todas las criaturas de aquella realidad desaforada hemos tenido que pedirle muy poco a la imaginacin, porque el desafo mayor para nosotros ha sido la insuficiencia de los recursos convencionales para hacer creble nuestra vida. La violencia y el dolor de nuestra historia son desmesurados, por ello no es difcil entender que los talentos racionales de este lado del mundo [Europa] [...] se hayan quedado sin un mtodo vlido para interpretarnos. Es comprensible que insistan en medirnos con la misma vara con que se miden a s mismos, sin recordar que los estragos de la vida no son iguales para todos. Hay que leer en su totalidad este discurso para captar su tono, de un romanticismo que slo cabe calificar de pattico, y que conduce a Garca Mrquez a hablar de s mismo como un colombiano errante y nostlgico. No obstante, el mensaje central es claro: se trata de exaltar una vez ms esa esencia mgica latinoamericana, de proclamar las limitaciones de la racionalidad en nuestro caso, de apuntar el dedo acusador y decirles a los europeos; si no nos entienden a nuestra manera no entienden nada. Pero es que son tan peculiares las dificultades que padecemos? En qu se diferencian de las de otros pueblos del mundo? No han tenido

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tambin que luchar tenazmente por la libertad los pases democrticos de Europa? No lo est haciendo ahora Polonia? Tiene acaso Latinoamrica el monopolio de la desmesura histrica en la accin prctica o del realismo mgico en la expresin literaria? Qu es ms infelizmente desmesurado que la Segunda Guerra Mundial o ms alucinante que Hitler? En pocas palabras, por qu no se nos puede entender racionalmente? Aclaremos muy bien las cosas: no estoy argumentando que los latinoamericanos somos superiores o inferiores a nadie, mejores o peores que nadie. En ningn caso se me ocurrira desmerecer el valor de las contribuciones que hemos hecho en muy diversos campos del arte, el saber y la accin humanos. Lo que sostengo es esto: ni nuestros sufrimientos ni nuestras realizaciones tienen una naturaleza distinta a las de otros pueblos; la responsabilidad por el curso de nuestra historia es fundamentalmente nuestra, y no tenemos ni el derecho ni la necesidad de pedirles a otros que dejen de lado su racionalidad para entendernos. Garca Mrquez pide al resto del mundo, en particular a Europa, que revise a fondo su manera de vernos y se queja de la falta de apoyo a los movimientos revolucionarios latinoamericanos: La solidaridad con nuestros sueos argumenta no nos har sentir menos solos, mientras no se concrete con actos de respaldo legtimo a los pueblos que asuman la ilusin de tener una vida ms propia en el reparto del mundo. Me pregunto: Hasta qu punto tiene fundamentos slidos tal protesta? Pierde de vista Garca Mrquez los esfuerzos de la socialdemocracia y la democracia cristiana europeas en favor de luchas democrticas en Centroamrica? Qu sentido tiene, por lo dems, pedirles a otros que nos entiendan a nuestra manera? Cada quien que nos entienda (si le interesa hacerlo) como mejor pueda. Hasta cundo seguiremos haciendo uso de ese romanticismo cursi, de ese nimo de poetas malditos, de esa cultura de la nostalgia, la tristeza, el misterio y la magia? Para qu ms masoquismo? La dura realidad es que somos los propios latinoamericanos los principales responsables de la situacin de atraso, opresin y desesperanza que impera en buena parte del continente. El terreno de la lucha no es el que algunos quisieran tal vez escoger, sino el que impone la vida concreta del sistema internacional: no es el mito sino la realidad, no es el romanticismo poltico sino el trabajo sistemtico, no es la retrica sino la precisin, no es, en fin, la denuncia perenne sino la accin cotidiana y constante para buscar la reconciliacin, en aquellos pases democrticos

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como Venezuela, de la libertad y el orden, de la economa de mercado y la eficiencia del Estado, y en pases sometidos a dictaduras para lograr salidas democrticas que no se empantanen en las falsas ilusiones del socialismo revolucionario o el autoritarismo militar. Latinoamrica es un continente lleno de tragedias y as son casi todos. Hay que luchar por la dignidad, la independencia, el orden, la justicia, la libertad. Todo esto es verdadero. Pero no siempre los combates se llevan a cabo como queremos. No se trata de rechazar la poesa sino de entender que con una poltica mgica, hecha de emociones, mitos y sueos, se corteja la derrota y se siembran las semillas de la frustracin. En todas partes donde se ha aplicado, el socialismo ha resultado en opresin y se ha demostrado incompatible con la libertad y la democracia. Este resultado es intrnseco e inevitable en un sistema que suprime, en lugar de regular, la libertad econmica y que se basa en la agudizacin de las luchas sociales. No hay ninguna razn para pensar que el experimento socialista pueda producir otros resultados en Amrica Latina. Los catastrficos resultados de las dictaduras militares, por otra parte, son obvios para cualquier persona con un mnimo de sentido crtico y respeto por la dignidad humana. La racionalidad no es patrimonio exclusivo de ningn pueblo, y tampoco la irracionalidad. Los latinoamericanos debemos dejar de lado esa visin de las cosas que nos atribuye el monopolio de las emociones, de la capacidad de tener ideales, en fin, de la esttica de la vida, y que nos concibe como antirracionales. Somos lo que hemos logrado ser, y est en nosotros, y en nadie ms, transformarlo. En tal sentido debo admitir que as como existen numerosos casos similares al de Garca Mrquez, tambin hay otros como el del notable escritor peruano Mario Vargas Llosa que demuestran la voluntad de destacados intelectuales de nuestro continente de no ceder a las tentaciones del mito de la redencin, de rechazar los mesianismos de derecha e izquierda, mantenerse firmes en la defensa de la libertad, y de enfatizar que en palabras de Vargas Llosa:
Las soluciones verdaderas a los grandes problemas [...] no sern nunca [...] productos de una recomposicin apocalptica de la sociedad, sino bsicamente pragmticas, parciales, progresivas, un proceso continuo de perfeccionamiento y reforma, como el que ha hecho lo que son, hoy, los pases ms vivibles (o, los menos invivibles) del mundo: esas democracias del Norte, por

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ejemplo, cuyo progreso anodino es incapaz de entusiasmar a los [...] amantes de terremotos. 117

Siguiendo la pista a estas ideas, as como es indispensable combatir a los que argumentan que no somos capaces de ser libres debido a nuestra inmadurez, es tambin necesario salir al encuentro de aquellos que con mayor sofisticacin pero an menor sentido histrico nos suman al as llamado Tercer Mundo, que incluye pases extraordinariamente dismiles en innumerables aspectos, y luego sostienen que la democracia liberal, tal y como es practicada en los pases occidentales, no es una forma de gobierno apropiada para las naciones del Tercer Mundo.118 Es quizs en el terreno del debate tercermundista donde con mayor nitidez se revela la tendencia intrnseca del mito de la redencin a desembocar en propuestas autoritarias de uno u otro tipo, a argumentar que la democracia liberal es una diosa que nos resulta extraa, pues en verdad no tenemos idea de cules son los ritos adecuados para su adoracin.119 La nica y aplastante respuesta que se puede dar a esto es que el nico remedio que se ha inventado para curar la presunta incompetencia de los pueblos, cualesquiera que sean, para vivir en libertad poltica es la libertad poltica. De aqu que sea a la vez superficial y poco responsable por parte de Willy Brandt afirmar que Nuestra [sic] clase de democracia no puede exportarse. La experiencia indica que la misma est asociada a un cierto nivel previo de desarrollo econmico y educativo.120 La implicacin, desde luego, es que para alcanzar ese nivel de desarrollo se requiere suprimir la libertad y la democracia, a nombre, por supuesto, de la redencin final. A qu se debe ese nimo colectivista disfrazado de espritu comunitario que permea la ideologa tercermundista y otros mitos polticos bastante extendidos en Amrica Latina? Por qu esa constante propensin autoritaria? Pienso que sus races pueden explicarse empleando la distincin popperiana entre sociedades abiertas y cerradas. Las segundas son las sociedades colectivistas que encierran en esencia el lado mgico y tribal del pasado humano; las primeras son aquellas sociedades en las cuales los individuos se encuentran constantemente enfrentados con de117 118 119 120

Mario Vargas Llosa, Contra viento y marea. Madrid: Seix-Barral, 1983, pp. 278-279. B. K. Nehm y W. H. Morris-Jones. Western Democracy and the Third World. London: Third World Foundation (Monograph 8), 1980, p. 19. Ibid., p. 13. Citado en ibid., p. 37.

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cisiones personales de todo tipo en los campos privado y pblico; es decir, son sociedades en las que la capacidad crtica de los ciudadanos ha sido liberada.121 Las sociedades pre-crticas, con sus jerarquas, autoridades perennes, rituales y tabes garantizaban una seguridad basada en la pasividad y la obediencia. Con la emergencia del hombre al plano de la razn crtica comenzaron a plantearse al individuo nuevas y exigentes demandas, que se sintetizan en la necesidad de asumir responsabilidades por s mismo y por otros. En contraste con las certidumbres tradicionales, la sociedad libre genera inevitablemente tensiones, inseguridades y angustias pues constantemente debemos interrogarnos, escoger, autodisciplinarnos, adaptarnos, competir y aprender tanto a ganar como a perder. En la sociedad abierta adquirimos la libertad a costa del abandono de un sentimiento reconfortante de obtusa seguridad, y conquistamos la capacidad crtica a costa de nuestra opresiva tranquilidad. Este paso de la sociedad cerrada a la abierta es una de las ms profundas revoluciones por las que haya atravesado la humanidad,122 una revolucin a la que no nos resulta fcil habituarnos. Pero como bien dice Popper:
Para aquellos que han comido del rbol del conocimiento, el paraso est perdido. Mientras ms tratemos de retornar a la edad heroica del tribalismo, con mayor prontitud llegaremos a la inquisicin, la polica secreta y el gangsterismo poltico con disfraz romntico. Al comenzarse con la supresin de la verdad y la razn, se termina con la ms brutal y violenta destruccin de todo lo que es humano [...] Pero si queremos permanecer humanos slo hay un camino, el de la sociedad abierta. Debemos avanzar hacia lo desconocido, lo incierto e inseguro, utilizando la racionalidad que poseamos para conquistar, de la mejor manera que podamos, a la vez seguridad y libertad.123

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Popper se refiere, claro est, a la razn entendida como arma crtica y antidogmtica, como instrumento que a la vez que nos hace humanos debe sealarnos nuestras limitaciones y ensearnos que no somos dioses. Como seala Carlos Rangel:
Popper, The Open Society..., vol. 1, p. 173. Ibid., p. 175. Ibid., pp. 200-201.

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Las expresiones de comprensin de las ventajas, para el hombre, de la sociedad abierta jalonan la historia desde Pericles. Pero igualmente [...] las expresiones de nostalgia reaccionaria por la sociedad tribal. Estas ltimas son mucho ms estimadas. El utopismo es generalmente considerado moralmente virtuoso y estticamente agradable, a pesar de los monstruos polticos que ha generado en la prctica, entre los cuales se cuentan todos los experimentos totalitarios. En cambio el libertarianismo sufre de cierta desconsideracin, por inturselo fundado en la comprensin de que los hombres son imperfectos y dispuestos a acomodarse a esa realidad, en lugar de proponer construir un hombre nuevo, un superhombre.124

Esta nostalgia reaccionaria, que empuja a las sociedades hacia el colectivismo y erosiona el sentido de responsabilidad personal en los individuos no es patrimonio exclusivo de los pases subdesarrollados, sino que se materializa tambin en ocasiones en las sociedades presuntamente ms adelantadas cultural y polticamente, como lo muestran numerosos ejemplos en la historia europea de este siglo. De manera que la lucha por la libertad nos compete a todos los hombres, pertenezcamos a sociedades avanzadas o en vas de desarrollo. Es una lucha constante y exigente, de la que no estn exentos ni siquiera los ciudadanos de los pases democrticos ms desarrollados econmicamente y con ms slidas tradiciones libertarias, pues el peligro de un retroceso gradual o relativamente abrupto hacia el estatismo colectivista tardar mucho en desaparecer de la faz de la tierra, y tal vez nunca lo haga del todo. En el caso de Amrica Latina en general, y de Venezuela en particular, el desafo de la libertad tiene una naturaleza muy compleja y difcil, pero de ninguna manera insuperable. Como he enfatizado en estas pginas, no podremos adelantar ni un solo paso en la direccin adecuada si antes no rompemos el ciclo de mentiras y mitos ideolgicos que han servido por mucho tiempo para ocultar la realidad a nuestros pueblos y allanar el camino a la irresponsabilidad de nuestros sectores dirigentes, tanto en lo poltico como en lo intelectual. Entre otras cosas, Amrica Latina requiere de un nuevo difano, claro y sin ambigedades lenguaje poltico, que emplee con precisin las palabras, que no sucumba a los atrac124

Rangel, El tercermundismo, p. 250.

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Toda sociedad moribunda o en trance de esterilidad tiende a salvarse creando un mito de redencin [...] La sociedad que vivimos ahora tambin ha engendrado su mito. La esterilidad del mundo burgus desemboca en el suicidio o en una nueva forma de participacin creadora [...] El hombre moderno tiene la pretensin de pensar despierto. Pero este despierto pensamiento nos ha llevado por los corredores de una sinuosa pesadilla, en donde los espejos de la razn multiplican las cmaras de tortura. Al salir, acaso, descubriremos que habamos soado con los ojos abiertos y que los sueos de la razn son atroces. Quiz, entonces, empezaremos a soar otra vez con los ojos cerrados [itlicas ar].125

Todo esto suena muy bien, pero qu significa? Como bien deca Orwell en un ensayo de 1946 sobre poltica y lenguaje, el estilo inflado y pomposo es indicio inequvoco de confusin ideolgica.126 No quisiera ser demasiado severo con Paz, un escritor y poeta de gran talla, quien adems ha asumido actitudes polticas claramente antitotalitarias; no obstante, en este libro que ejemplifica todo un estilo de discurso poltico-intelectual muy latinoamericano, me parece obvio que hay una vaguedad y un uso incompetente de palabras tan cruciales como, por ejemplo, razn, que son peligrosos porque no son claros, y porque esconden tras la retrica una especie de temor a enfrentar con diafanidad la realidad. Ciertamente Paz es un poeta, y se presume entonces que hay que descifrar sus signos. ste puede ser un interesante y fructfero ejercicio literario, pero en poltica, as como el pensamiento puede corromper el lenguaje tambin el lenguaje puede corromper el pensamiento.
Paz, p. 165. George Orwell, Politics and the English Language, en Inside the Whale and Other Essays. Harmondsworth: Penguin Books, 1982, pp. 143-157.
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tivos de la sonoridad de las frases y que lo sacrifique todo, inclusive, si ello fuese necesario, el deleite esttico, a la pureza de los conceptos y la fuerza de los argumentos. Es este problema del lenguaje el que me llev al comienzo de este captulo a referirme al ensayo, ya varias veces citado, de Octavio Paz como un libro ambiguo. En esa obra el escritor mexicano nos dice que:

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Esforzndome por expresar lo que deseo decir claramente, respondo, en fin, a la pregunta que encabeza este captulo con un rotundo s: los latinoamericanos s podemos ser libres y tambin prsperos, como argumentar con mayor detalle en la seccin siguiente. Hace apenas tres dcadas muy pocos se hubiesen atrevido a apostar que Venezuela iba a vivir por los venideros 25 aos bajo un sistema democrtico que, pese a sus defectos, muchos de ellos graves, deja amplio espacio a la libertad. En Argentina, Chile, Per, Brasil, Bolivia, Ecuador, Uruguay, Nicaragua, Mxico, El Salvador, Colombia, Guatemala, en todos los pases latinoamericanos ha habido y hay hombres que luchan denodadamente por la libertad y contra los mitos, y que no admiten que estamos condenados al atraso, la opresin o las salidas autoritarias de uno u otro signo. Es un combate largo y difcil, pero los hechos demuestran que puede ser exitoso. El deseo de ser libres es la condicin necesaria aunque no suficiente para hacerlo, y ese deseo existe entre nuestra gente, y donde no exista an es posible despertarlo.

El problema econmico y el fin de los mitos

As como sostuve en el captulo anterior que s somos capaces de ser libres, ahora me propongo argumentar que tambin podemos ser prsperos y alcanzar un desarrollo econmico no rentista, fundamentado en los frutos de nuestra ingeniosidad, espritu de empresa, esfuerzo y productividad. Esta concepcin de lo que es verdadero desarrollo se separa entonces ntidamente de un mero crecimiento econmico, el cual bien puede estar basado, como ha ocurrido en Venezuela, en actividades extractivas que requieren de un aporte relativamente pequeo de la poblacin trabajadora total, pero que sin embargo generan una riqueza fcil y un consumo artificial que distorsionan el resto de la economa y ejercen un impacto profundamente negativo sobre el manejo poltico del pas. Mis argumentos se levantarn en torno a la conviccin de que existen suficientes razones para pensar que, en lneas generales, los seres humanos responden con trabajo e ingeniosidad a incentivos que les ofrezcan oportunidades potenciales de recompensa y reconocimiento, y la

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existencia de incentivos favorables a la iniciativa personal depende del contexto institucional y de las ideas que sobre polticas econmicas predominan en cada sociedad.127 El hecho de que los venezolanos, hasta el presente, no hayamos logrado crear una industria y una agricultura de dimensiones respetables y alta competitividad, que nuestra economa siga sujeta casi por completo al petrleo, y que el sector propiamente productivo sea una especie de enano con la gigantesca cabeza que le superpone un amplsimo sector terciario de elevado consumo y baja productividad, no implica que necesariamente sa contine siendo la situacin en el futuro. Como he delineado en pginas precedentes, nuestra actual realidad econmica es en buena medida el resultado de las ideas y actitudes predominantes en nuestra poblacin y sus dirigentes durante un perodo de nuestra historia en que el petrleo y el populismo se unieron, engendrando el as llamado efecto Venezuela, algunas de cuyas peculiaridades ya han sido descritas en este estudio. No obstante, esto puede cambiar, pues las posibilidades de los seres humanos no estn determinadas de antemano, y hay numerosos ejemplos histricos que indican que pueblos enteros han sido capaces de transformar su posicin econmica una vez que ha cambiado el contexto de ideas, actitudes y polticas que definan el marco de su actividad,128 dando as al traste con cualquier preconcepcin que sugiera que los seres humanos estamos condenados a repetir nuestros errores y reproducir una y otra vez nuestro pasado. Los determinantes cruciales del progreso material de los pueblos son sus actitudes econmicas, sus valores y creencias, sus modos de comportamiento y sus instituciones y estructuras polticas, y en menor medida sus posibilidades de acceso a recursos naturales y mercados externos. Naciones casi por completo carentes de recursos naturales como Japn, Singapur y Suiza han alcanzado gran progreso material; en cambio, otros pases con acceso a enormes recursos por ejemplo, en frica, el Medio Oriente y Amrica Latina no han logrado avanzar en este terreno sino muy lentamente. Las actitudes, aptitudes e ideas que estn en la base del progreso material, y quiero enfatizarlo para evitar malentendidos, no son tal vez las que confieren mayor felicidad, armona y digDubuc Picn, p. 7. Pinsese en los casos de Suecia, Alemania y Japn a partir del siglo xix, y, ms recientemente y en otro contexto, de Singapur, Corea del Sur, Taiwn y Hong Kong, entre otros.
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nidad a los que las poseen o adoptan. No se trata, al tocar este tema, de establecer categoras de superioridad e inferioridad entre los pueblos en ningn sentido. Parto de la base de la dignidad de todos los seres humanos, que asumo como un valor tico y poltico. Por ello, simplemente intento dejar claro que al hablar de progreso material y sus determinantes es indispensable tomar en cuenta la existencia en numerosos pases subdesarrollados de ideas, actitudes y tradiciones culturales que obstaculizan en lugar de estimular ese progreso. Entre otros ejemplos de creencias y modos de conducta desfavorables al avance material, pueden mencionarse la falta de inters en el progreso econmico combinado con resignacin ante la pobreza; la falta de iniciativa, autoconfianza y sentido de responsabilidad personal por los destinos econmicos propio y familiar; la preferencia por el ocio combinado con lasitud, que con particular frecuencia se encuentran en climas clidos; el alto prestigio concedido a la vida pasiva y contemplativa frente a la vida activa; el prestigio del misticismo y la renuncia al mundo frente a la adquisicin de bienes y el logro material; la aceptacin de la idea de un universo preordenado e incambiable; el nfasis en la ejecucin de deberes y aceptacin de obligaciones en lugar de la obtencin de resultados y el reconocimiento de derechos personales; la carencia de curiosidad, sentido de experimentacin e inters en el cambio; la creencia en la eficacia de fuerzas ocultas y sobrenaturales y su influencia sobre el destino personal; la insistencia en la unidad de un universo orgnico y en la necesidad de convivir con la naturaleza en lugar de conquistarla y utilizarla al servicio del hombre actitud que se refleja, para citar un caso, en la renuencia a matar animales como la vaca; la creencia en la reencarnacin perpetua, lo cual reduce el significado de los esfuerzos en la vida presente; la admisin, como algo normal, de la mendicidad y la ausencia de una actitud reprobatoria ante la aceptacin de caridad; la oposicin al trabajo de la mujer fuera del hogar, y otras.129 Estas creencias y formas de comportamiento pueden desde luego alterarse, y los seres humanos somos capaces de cambiar nuestras concepciones, hbitos y costumbres. No obstante, lo que se debe tener claro es que existen factores sicolgicos y sociolgicos que obstaculizan en lugar de alentar el progreso material de los pueblos, y que hablar de desarrollo sin tomar en cuenta este tipo de determinantes es no slo ingenuo, sino, lo que es ms relevante, inte129

P. T. Bauer, Dissent on Development. London: Weidenfeld & Nicolson, 1971, pp. 78-79.

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lectualmente poco serio y polticamente absurdo, o en todo caso manipulativo. La anterior lista, desde luego, podra extenderse considerablemente, y al respecto cabe aclarar dos puntos: en primer lugar, tales actitudes y creencias que obstaculizan el progreso material no son patrimonio exclusivo de ningn pueblo, aunque en ciertos casos pueden ser ms numerosas que en otros; en segundo lugar, semejantes actitudes y creencias, muchas de las cuales tienen hondas races de carcter religioso, son perfectamente respetables en su contexto. Su presencia o ausencia, a mi modo de ver, ni enaltece ni disminuye a los seres humanos. Lo que hay que enfatizar, aunque resulte repetitivo, es que existen ideas, creencias y actitudes que obstruyen en lugar de alentar el progreso material, minando las aptitudes, convicciones y modos de conducta que estn en la base de ese tipo de avance humano. Por lo dems, muchas de las ideas y creencias mencionadas estn hondamente arraigadas en las formas de comportamiento de pueblos a lo largo y ancho del planeta, y forman parte integral de la vida espiritual y emocional de literalmente centenares de millones de personas. Cualquier intento de transformarlas o removerlas en forma masiva, rpida y radical traera seguramente como consecuencia un colapso social a gran escala como en efecto ocurri en China durante los aos del gran salto adelante y luego la revolucin cultural maostas. No obstante, tericos del desarrollo del prestigio de Gunnar Myrdal, por ejemplo, han sugerido la implementacin de planes dirigidos a cambiar de raz al hombre y la sociedad en Asia, utilizando para ello, si se requiere, la coercin. Como acertadamente seala Bauer, experimentos de esta naturaleza ya han sido llevados a cabo bajo regmenes totalitarios como el sovitico, a un costo incalculable y plenamente deshumanizador. 130 El desarrollo econmico es slo un aspecto de la evolucin histrica de las sociedades; no es un valor supremo sino uno, entre otros, de los objetivos que un pueblo puede asignarse a s mismo, de manera espontnea o bajo coaccin, en una determinada etapa. Por esto, economistas liberales como Bauer, que aprecian la libertad, respetan la dignidad humana, y son honestos intelectualmente, prefieren hablar de progreso material en lugar de desarrollo econmico, para no dar la impresin de que tal proceEn torno a este debate, vase ibid., pp. 185-222, y el famoso libro de Gunnar Myrdal, Asian Drama. London: Allen Lane, 1968, pp. 1909-1910.
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so de avance en este campo particular de la accin de los seres humanos depende de factores que slo los economistas estn en capacidad de analizar y evaluar. En realidad, como ya suger, ese progreso depende de un conjunto de factores de diversa ndole: sicolgicos, sociales y polticos, adems de econmicos, y es un objetivo al que no todas las sociedades conceden la misma importancia. En lo que sigue usar ambos trminos en forma intercambiable sin perder de vista la observacin de Bauer. En Venezuela, considero que es en extremo importante crear las condiciones para el florecimiento de actitudes econmicas conducentes al progreso material, sin que para lograrlo debamos sacrificar otros valores igualmente o an ms relevantes, como lo es, por ejemplo, la vigencia de nuestras libertades. Lo creo as porque, como explicar luego, pienso que, a pesar de la influencia nefasta de la mentalidad populista, nuestra sociedad es susceptible al influjo de ideas y polticas capaces de estimular actitudes positivas hacia la creacin de riqueza material. Es obvio, por lo dems, que nuestro pueblo otorga gran importancia al mejoramiento de su condicin econmica, aunque el populismo distorsione sus percepciones al respecto. Por ltimo, somos parte de un marco cultural Occidente en el cual, y al contrario de otras zonas del mundo, el progreso material es un valor clave. En vista de que el desarrollo econmico debe ser concebido como un valor poltico y cultural al que diversos grupos humanos atribuyen diferente categora y significacin, resulta muy difcil formular una sola teora general acerca de cmo alcanzar el desarrollo, aplicable a todos los casos por igual, ya que, como afirm antes, el progreso material depende en buena medida de factores que no pueden ser adecuadamente analizados con los instrumentos de la teora econmica. En el caso venezolano el desarrollo debe armonizarse con el objetivo de preservar la libertad. Por esto considero que uno de los criterios ms acertados para definir el desarrollo en el contexto de una sociedad libre es la extensin del rango de escogencia de las personas como productores y consumidores. En palabras de sir Arthur Lewis, la ventaja del progreso material no es que la riqueza aumente la felicidad, sino que extiende el rango de la escogencia humana, y, como enfatizar posteriormente, el orden econmico con mayores posibilidades de lograr tal efecto es aqul en el cual los individuos y empresas son dejados en libertad para determinar en la mayor medida posible por s mismos dnde van a trabajar, qu van a producir y consumir, cunto van a ahorrar y en qu van a invertir sus aho-

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rros, es decir, un orden econmico de mercado con el menor control del Estado que sea compatible con la eficacia del orden econmico total. 131 Si bien es comn referirse a los problemas econmicos de los pases subdesarrollados o en vas de desarrollo, no hay que olvidar en ningn momento que de hecho los sujetos y objetos del desarrollo son pueblos, es decir grupos humanos concretos, cuyas posibilidades y perspectivas en el campo del progreso material dependen esencialmente de sus creencias y modos de conducta. Para expresarlo de otra forma, en una economa compuesta por gente cuyas necesidades materiales hay que satisfacer, es el desempeo econmico de la gente el que a su vez determina la tasa de avance de la economa.132 El progreso material de un pueblo requiere de la adopcin de una mentalidad ajustada a ese objetivo y la revisin de creencias, actitudes y modos de conducta adversos al mismo. Es un hecho absolutamente incontrovertible que en amplias zonas del as denominado mundo subdesarrollado predominan entre los individuos actitudes, costumbres e instituciones distintas y con frecuencia antagnicas a las que han determinado el progreso material en otras partes, incluyendo el de varios pases y grupos humanos en el Tercer Mundo, lo cual indica que el progreso material no es exclusivo al Hemisferio Norte del globo. 133 La realidad de que es la gente, sus cualidades personales, sus formas de organizarse social y polticamente, motivaciones y actitudes las que determinan primariamente su progreso econmico con los recursos naturales y el acceso a oportunidades externas jugando un papel secundario, esa realidad, repito, invalida la tesis de que existe un crculo vicioso de la pobreza de que la gente es pobre porque es pobre, y de que las naciones atrasadas no pueden superarse porque su produccin es tan baja que les resulta imposible reservar una parte para capitalizacin e inversin, que les permita aumentar su nivel de vida.134 Si semejante aseveracin fuese cierta, cmo explicar entonces el hecho de que numerosos individuos, grupos y comunidades alrededor del mundo han salido de la pobreza a travs de la creacin de riqueza por el trabajo y la ingeniosidad, aun en pases pobres? Otros pueblos, en cambio, a pesar
P. T. Bauer, Reality and Rhetoric. London: Weidenfeld & Nicolson, 1984, p. 22. Bauer, Dissent..., pp. 74-75. Sobre el caso del frica, vase P. T. Bauer, Broadcasting the Liberal Death Wish, en Equality, the Third World and Economic Delusion, pp. 191-211. Paul Samuelson, Economics: An Introductory Analysis. New York: McGraw-Hill, 1951, p. 49.
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de encontrarse rodeados de recursos naturales tierra cultivable, minerales, agua, etc., no han logrado ese progreso, pues la explotacin de estos recursos y de las oportunidades econmicas depende de actitudes que no son universales. La tesis del crculo vicioso de la pobreza es tambin obviamente refutada por la existencia concreta de pases desarrollados, todos los cuales empezaron pobres, con bajos ingresos per cpita y muy reducidos niveles de capital acumulado es decir, con los rasgos que hoy en da caracterizan a numerosos pases subdesarrollados. Sin embargo, esos pases han avanzado, usualmente sin recibir cantidades apreciables de capital forneo e invariablemente sin recibir ddivas de otros, lo cual habra sido imposible de acuerdo con la tesis del crculo vicioso de la pobreza. Ya que el mundo es un sistema cerrado, tal tesis es inconsistente con el fenmeno del desarrollo, y por lo tanto entra en conflicto con la ms elemental evidencia emprica.135 Es la ausencia de los factores favorables al progreso material, sicolgicos, polticos y sociales, sobre todo, y no la pobreza, lo que causa el estancamiento econmico prolongado de grupos y naciones enteras. La sicologa social contempornea ha realizado importantes aportes al estudio de las fuerzas y actitudes que impulsan el progreso material de individuos y grupos y aquellas que lo obstaculizan, y ha indicado, para slo dar un ejemplo, que los pases desarrollados se caracterizan por la prevalencia de normas de xito, universalidad y especificidad, en cambio en los pases subdesarrollados prevalecen normas adscriptivas, particularistas y difusas. Es decir, en el primer caso las personas son evaluadas en trminos de lo que pueden hacer (estatus adquirido) y no en trminos de quienes son (estatus adscrito); todo el mundo, idealmente, puede competir por cualquier trabajo (universalismo), en lugar de estar circunscrito, como ocurre en los sistemas de castas, a ciertas posiciones definidas (particularismo); por ltimo, las relaciones entre la gente en los pases avanzados tienden a ser ms especficas, limitadas al universo concreto del trabajo, al contrario de otras sociedades donde predominan relaciones difusas, es decir, donde las relaciones econmicas se conectan a toda clase de otras relaciones de tipo familiar, de amistad, polticas y hasta religiosas.136 El tratamiento detenido de esta temtica escapa con mucho a los
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Bauer, Dissent..., p. 34. Vase el brillante estudio de David C. McClelland, The Achieving Society. Princeton: D. Van Nostrand Co., 1961, pp. 16-17, y captulos 2, 6, 9. Sus ideas amplan las observaciones de Max Weber en su obra The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism. London: Allen & Unwin, 1976.

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lmites de este estudio; no obstante, quisiera insistir una vez ms en que la significacin de estas contribuciones tericas consiste en sealar que el progreso material de los pueblos no es exclusivamente, ni siquiera primordialmente, una cuestin econmica, y que la posibilidad del desarrollo depende de un conjunto complejo de variables de diversa naturaleza. De tal manera que al hablar de desarrollo hay que tener muy presente la relevancia de factores sicolgicos, sociales, jurdicos y polticos, referentes a las creencias, ideas, actitudes, tradiciones, modos de conducta y formas de organizacin de las comunidades y pueblos, que son los que en ltima instancia determinan y sustentan el progreso material. No cabe duda de que en Venezuela la mentalidad populista, ampliamente difundida entre la poblacin y sus dirigentes, ha originado una serie de actitudes, ideas y modos de conducta que obstaculizan el progreso material no rentista, y tienden ms bien a reforzar las concepciones tpicas del nuevorriquismo petrolero. Se destacan, entre otras, el deseo de riqueza rpida y fcil, el consumismo, la escasa propensin al ahorro, el apego al paternalismo del Estado, la visin econmica a corto plazo, la tendencia a la especulacin, y la generalizada desconfianza en las instituciones jurdicas y polticas vigentes, lo cual contribuye a la renuencia a invertir en industria y agricultura, a la fuga de divisas y a la bsqueda de oportunidades especulativas en todo tipo de negocios comerciales, como por ejemplo importacin, venta de artculos de lujo y construccin de viviendas urbanas, que den resultados rpidos y eficaces. No obstante, a pesar de todo esto, Venezuela es una sociedad abierta y democrtica cuya cultura poltica tiene importantes rasgos modernos, que la diferencian notablemente de la mentalidad imperante en otras naciones del mundo subdesarrollado, caracterizadas por el predominio de tabes de todo tipo, creencias mgicas y en ocasiones una hostilidad explcita al progreso material. Si bien Venezuela era hasta hace no mucho tiempo un pas bsicamente rural, cuya pequea poblacin actuaba segn normas que bien podran calificarse de semifeudales, la nacin ha experimentado una transformacin radical a raz del impacto del petrleo, la urbanizacin y la aparicin de roles, modos de conducta y maneras de percibir la realidad que se colocan en lo fundamental dentro del mbito propio de la civilizacin industrial contempornea. La diferencia, desde luego, viene dada por la difusin de las actitudes populistas ya mencionadas, las cuales, sin embargo, no son rgidas ni eternas, y en nuestro caso pueden ser combatidas con mayores posibilidades de xito de lo que reque-

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rira, por ejemplo, lograr que amplios sectores de la poblacin en la India dejasen de lado su rechazo a beneficiar ganado vacuno. En nuestro medio, dadas las condiciones imperantes de predominio estatal en la vida econmica, la difusin de actitudes que recompensen la iniciativa y esfuerzo individuales y estimulen el sentido de responsabilidad ciudadana es una tarea que no puede limitarse al terreno de la lucha ideolgica, sino que tiene necesariamente que contar con el impulso proveniente de las polticas econmicas del Estado. Un cambio de direccin de esas polticas, opuesto al intervencionismo y orientado a la incentivacin del mercado y al estmulo de quienes se dedican a la produccin no rentista de bienes y servicios entre otros aspectos, es indispensable como instrumento de genuino desarrollo nacional. En una sociedad libre y democrtica la difusin de actitudes favorables al progreso material y el estmulo al sentido de responsabilidad ciudadana no puede ser resultado de la imposicin y la fuerza, sino de la creacin de un marco poltico y jurdico que posibilite el surgimiento espontneo de tales actitudes y modos de conducta como expresin de un contexto de amplias libertades. De aqu que, como plantear luego, el problema de la relacin entre el Estado y el mercado econmico tiene importancia prioritaria en todo intento de analizar las condiciones que podran posibilitar la erosin de las manifestaciones econmicas del populismo en Venezuela. Este tema ser motivo de discusin ms adelante en esta seccin, pero antes es necesario despejar el panorama terico mediante la consideracin ms detallada, de la versin econmica del mito de Odiseo, mejor conocida como la teora de la dependencia. En sntesis, la tesis bsica de la teora de la dependencia sostiene que la variable clave que permite comprender la evolucin econmica de los pases latinoamericanos y en general del Tercer Mundo es la estructura del sistema econmico internacional, y slo en segundo lugar las condiciones internas de nuestros pases.137 De acuerdo con esta tesis, la economa mundial es en ltima instancia un sistema coercitivo de explotacin, y los males polticos y socioeconmicos de Amrica Latina tienen sus races en el papel de vctima oprimida que les toca jugar a nuestros pases como la periferia de ese orden opresivo. Escribe Theotonio Dos Santos:
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La literatura sobre la dependencia es extensa. Pueden mencionarse, entre otros, los trabajos de Fernando H. Cardoso y Enzo Faletto, Dependencia y desarrollo en Amrica Latina. Mxico: Siglo xxi Editores, 1978, y de Andr Gunder Frank, Capitalismo y subdesarrollo en Amrica Latina. Mxico: Siglo xxi Editores, 1978.

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En otras palabras, la mdula espinal de la tesis de la dependencia consiste en atribuir a factores externos el origen fundamental de nuestras dificultades econmicas, y en otorgar relevancia secundaria a los factores internos. 139 La teora de la dependencia est fuertemente influida por el marxismo, aunque muchos de sus adherentes en particular, numerosos paladines del Nuevo Orden Econmico Internacional nieguen con toda franqueza ser marxistas. De hecho, no obstante, varios componentes de la teora son extensiones de las doctrinas marxistas originales. Por ejemplo, la idea de que el mundo subdesarrollado no slo es desesperadamente pobre sino que est estancado econmicamente y en proceso de regresin es la versin global de la doctrina marxista de la miseria creciente del proletariado bajo el capitalismo. As tambin la idea de que la explotacin del mundo subdesarrollado por los pases industrializados es causa principal de la pobreza y atraso de aqullos es una nueva versin de la doctrina marxista de la explotacin del proletariado en la economa capitalista. En tercer lugar, la idea de que puede existir una independencia econmica y de que sin tal conquista la independencia poltica pierde mucho de su sentido y validez, es una versin de la doctrina marxista sobre el carcter puramente formal y vaco de las libertades burguesas bajo el capitalismo. Por ltimo, la idea de que la planificacin centralizada y la industrializacin son indispensables para el progreso material de las naciones del Tercer Mundo es la extensin, a un plano global, de las experiencias contemporneas de construccin del socialismo, en partiTheotonio Dos Santos, Dependencia econmica y cambio revolucionario en Amrica Latina. Caracas: Nueva Izquierda, 1970, pp. 38, 40. Para una detallada crtica de carcter tcnico sobre esta tesis, vase el trabajo de Tony Smith, The Underdevelopment of Development Literature: The Case of Dependency Theory, World Politics, 31, 2, 1979, pp. 247-288. Otro texto de inters es David Ray, The Dependency Model of Latin American Underdevelopment: Three Basic Fallacies, Journal of Interamerican Studies and World Affairs, 15, 1, 1983, pp. 4-20.
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La dependencia es una situacin en la cual la economa de un cierto grupo de pases est condicionada por el desarrollo y la expansin de otra economa, a la cual las primeras estn sujetas [...] [se trata de] una condicin histrica que da forma a una cierta estructura de la economa mundial, que favorece a ciertos pases en detrimento de otros, y limita las posibilidades de desarrollo de las economas subordinadas.138

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cular de la experiencia sovitica.140 De la misma manera que en los trminos de la teora marxista el proletariado es explotado por definicin, para los tericos de la dependencia el Tercer Mundo es pobre porque es explotado. A mi modo de ver, la teora o tesis de la dependencia es cientficamente errada y profundamente daina desde un punto de vista poltico para nuestros pueblos. Lo creo as por las siguientes razones: 1) Sobrestima y exagera la influencia de factores externos sobre nuestra evolucin econmica y poltica. 2) Subestima y minimiza la importancia de factores internos. 3) En su anlisis de los determinantes del progreso material, deja de tomar en cuenta aquellos factores que juegan un rol prioritario y que tienen que ver con las actitudes sicolgicas, valores polticos, instituciones y formas de organizacin social de los pueblos. 4) Establece una dicotoma rgida y totalmente irreal entre dependencia e independencia econmica, en tanto que de hecho no existe ninguna nacin que sea econmicamente independiente. 5) No slo contribuye a minimizar en forma ilegtima nuestras propias responsabilidades en la determinacin de nuestro destino, sino que paralelamente otorga credibilidad a las excusas de nuestros dirigentes, que se eximen de culpa ante sus repetidos fracasos usando el sencillo expediente de atribuir la causa de los mismos a agentes exteriores. Adems, y paradjicamente, la tesis de la dependencia nos coloca en una situacin de total dependencia poltico-sicolgica respecto a los vaivenes del sistema internacional, pues su lgica interna lleva inevitablemente a concluir que slo si el mundo cambia podremos entonces cambiar nosotros. Por otra parte, si como plantea la tesis nuestros males pasados, presentes y posiblemente futuros son resultado de las acciones de los pases avanzados, hay que llegar a la conclusin de que si esas naciones no transforman sus polticas hacia nosotros estamos entonces condenados a un eterno subdesarrollo, pero si nos ayudan no podremos evitar seguir dependiendo de sus ddivas, buenas intenciones o realismo, pero, en todo caso, la relacin de subordinacin continuar bajo el disfraz que sea. Este es el ms nefasto resultado poltico de la tesis de la dependencia, aparte de sus efectos negativos sobre el desarrollo de las ciencias sociales en Amrica Latina: su utilizacin como instrumento para excusar los enormes errores, corrupcin y masiva incompetencia que
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Bauer, Dissent..., p. 165.

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han caracterizado y caracterizan an el manejo econmico realizado por las lites dirigentes en numerosos pases del Tercer Mundo, bien se proclamen estas lites socialistas o adherentes a principios neoliberales. Un ejemplo tpico de tal actitud lo hemos visto en Venezuela a consecuencia del endeudamiento nacional de aos recientes. Nuestros lderes han clamado contra el Fondo Monetario Internacional y los banqueros de Nueva York, Londres y Zrich, pero pocos han dicho que nuestros problemas en este terreno se derivan primordialmente del uso incompetente que hicimos del capital que se nos concedi y de las ineptas polticas fiscales y monetarias que han venido implementando por aos nuestros gobernantes. Conviene comentar brevemente cada una de las observaciones crticas a la teora, ya previamente esbozadas. La cuestin de las relaciones pasadas y presentes entre los pases avanzados de Occidente y del Tercer Mundo est plagada de mitos, falsificaciones ideolgicas y chantajes emocionales. Tal como ocurre en relacin con el tema de la justicia social, el intento de despejar el horizonte terico en el campo de las relaciones Norte-Sur equivale a atravesar un terreno minado, donde la menos severa explosin que espera al atrevido que all incursiona sin prejuicios es la de ser acusado de defender los intereses de las naciones industrializadas en detrimento de lo nuestro. Tales insultos, que no pasan de ser un simple chantaje, no tienen sin embargo cabida en un anlisis que como ste pretende ajustarse a las normas de la argumentacin racional y crtica. Lo que hay que enfatizar es esto: el colonialismo ha sido un fenmeno complejo que se extendi por varios siglos y que afect de manera diversa distintas sociedades y grupos humanos. Cualquiera sea la opinin que se tenga sobre sus efectos en general y muchos fueron negativos, lo cierto es que buen nmero de los pases ms pobres del Tercer Mundo jams fueron colonias. Pueden mencionarse, entre otros ejemplos, los casos de Afganistn, Tbet, Nepal y Liberia. Etiopa lo fue (bajo Italia), por slo seis aos de su larga historia. Por otra parte, numerosas regiones asiticas y africanas progresaron rpidamente bajo dominio colonial, an ms que pases independientes en la misma zona por ejemplo, el sudeste asitico. Tngase en cuenta que hablo aqu de progreso material, y no de independencia poltica. Este ltimo es un valor que muchos pueblos colocan por encima de todo lo dems, y por lo tanto no se trata de que ac se est haciendo una apologa del colonialismo, simplemente estoy sealando hechos que deberan, en teora, contribuir a poner las

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cosas en perspectiva, a pesar de los obstculos poltico-sociolgicos que rodean la discusin de este tema. Es un hecho, repito, que algunos de los ms pobres y atrasados pases del Tercer Mundo jams fueron colonias y slo hace poco empezaron a tener contactos econmicos de importancia con su ambiente exterior; adems, en varios de ellos ni siquiera existen corporaciones industriales extranjeras de relevancia mnima pinsese en Chad, Butn, Burundi y Nepal, por ejemplo. De tal forma que su atraso no puede atribuirse ni al colonialismo ni al sistema de divisin internacional del trabajo. Hong Kong sigue siendo una colonia y sin embargo es extraordinariamente prspera, y sus habitantes no desean pasar del tutelaje ingls al dominio chino, a pesar de que no les quedar otro remedio que aceptarlo. Por otra parte, los ms avanzados y ricos pases de Europa como Suiza y los pases escandinavos nunca tuvieron colonias. Los Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda fueron prsperos como colonias y lo siguen siendo ahora como naciones independientes. Sostener que la prosperidad de estos pueblos es bsicamente el resultado de su explotacin de otras naciones no es ms que una falsificacin de la historia. Los pases europeos que establecieron grandes imperios coloniales Inglaterra, Espaa, Holanda, Portugal y Francia lo lograron precisamente porque ya antes de extenderse haban alcanzado un nivel de progreso notablemente superior al de las reas que conquistaron. El contacto con las naciones del Norte, en lugar de haber sido, como con frecuencia se afirma, totalmente negativo para el Tercer Mundo, ha constituido de hecho el principal agente de progreso material en estas regiones; asimismo, el nivel de avance material usualmente disminuye a medida que las reas deprimidas se alejan ms de los focos donde con mayor intensidad se siente el impacto econmico de las regiones avanzadas del globo, y los seres humanos ms pobres son aqullos con el menor contacto exterior: los aborgenes, pigmeos, y habitantes de zonas desrticas y casi impenetrables.141 Destacar estas realidades de ninguna manera implica desconocer el lado negativo del colonialismo fenmeno que, como ya dije, ha sido complejo y de efectos muy variables, y mucho menos sostener que las relaciones econmicas entre los pueblos, antes y ahora, se mueven de acuerdo con motivaciones altruistas, de beneficencia pblica o caridad
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Bauer, Equality..., pp. 66-85.

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cristiana. Desde luego que esto no es as. Pero lo que s implica mi lnea de argumentacin es que hay que salirle al paso a cierta mitologa tercermundista, que distorsiona la historia con fines polticos y aade municin al arsenal de excusas de nuestras lites dirigentes. Se trata entonces de no perder de vista que la prosperidad de los ahora pases avanzados se debe principalmente a la presencia en esas sociedades de una mayor cantidad de recursos y actitudes productivas, en particular de recursos humanos, y que adems tales recursos han contribuido tambin en forma significativa al progreso material de amplias zonas del Tercer Mundo. Fue a partir de la expansin econmica internacional de los pases industrializados cuando, por un lado, la productividad del trabajo humano se increment a niveles jams antes experimentados y se concret ms firmemente la posibilidad de atacar eficazmente la miseria en amplias reas del planeta; por otro lado, estas regiones se abrieron a las oportunidades de progreso, elevando as las aspiraciones materiales y espirituales de la mayor parte de la humanidad. 142 A la exageracin de la influencia de factores externos sobre los procesos econmicos en el Tercer Mundo, la tesis de la dependencia aade la minimizacin de los factores de tipo interno. Al respecto merece la pena citar extensamente a Bauer, refirindose sobre todo a Asia y frica:
Antes de la independencia, los polticos locales en numerosas colonias atribuan la pobreza y el atraso tecnolgico de sus pases a su estatus colonial, en particular a la explotacin de que acusaban a los poderes metropolitanos [...] De esta forma, los polticos generaban expectativas excesivas de prosperidad que presuntamente se materializaran una vez alcanzada la independencia. En vista de que la supervivencia poltica y aun fsica de los lderes en muchos pases subdesarrollados puede en ocasiones depender de su habilidad para explicar la continua frustracin de tales expectativas, el camino ms fcil de lograrlo consiste en invocar responsabilidades externas [...] Tales alegatos desvan la atencin de la gente de los factores reales que determinan la pobreza material y de las dificultades que existen para removerlos eficazmente. Ms an, la supuesta necesidad de combatir esas siniestras fuerzas externas es utilizada para
Dubuc Picn, p. 7.
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justificar la introduccin de polticas dirigidas a ampliar el control estatal sobre la economa, y de esa manera acrecentar el poder de polticos, burcratas e intelectuales que favorecen esas medidas colectivizadoras. 143

As, es usual en nuestros das contemplar a lderes tercermundistas que han contribuido a producir verdaderos desastres en sus propios pases como Nyerere de Tanzania, Manley de Jamaica, y Prez de Venezuela, dando largos y estridentes discursos en los ms diversos foros internacionales en contra de la explotacin que ejerce el mundo industrializado sobre nuestras naciones. Estos y otros dirigentes son sin embargo incapaces de exhibir el ms mnimo sentido autocrtico y sealar hasta qu punto las polticas internas que ellos mismos han ideado y promovido han contribuido a obstaculizar el progreso material de sus pueblos, o a echar por tierra lo poco o mucho que se hubiese logrado antes de que sus psimas administraciones lo derribasen. Los tericos de la dependencia jams se refieren a las obvias y cruciales realidades de tipo sicolgico, social e institucional que en gran nmero de pases del Tercer Mundo cierran, en ocasiones decisivamente, el paso al progreso material. No obstante, como indiqu previamente, el hecho es que en amplias regiones del Tercer Mundo los determinantes personales y sociales del xito econmico y la productividad tienen escasa difusin, y con frecuencia y a pesar de las exhortaciones y esfuerzos de transformacin muchas personas rehsan abandonar creencias, costumbres y tradiciones que obstaculizan su progreso material. Por lo dems, como ya lo he afirmado, los seres humanos tenemos concepciones y aspiraciones diferentes, y hay gente que prefiere colocar en plano muy subordinado el objetivo de alcanzar mayor prosperidad material y dar prioridad a otras metas. Tal preferencia no parece ni injustificada ni reprensible en su contexto. Lo que s es injustificado es la tendencia a presumir que, como lo hace el igualitarismo internacional, los requerimientos de la gente son bsicamente los mismos en todas partes, y que sus capacidades, valores, aptitudes y creencias son relativamente uniformes y por lo tanto las diferencias materiales entre diversas sociedades e individuos no son producto del juego de determinantes personales, sociales e institucionales sino de meros accidentes o de la explotacin.
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Bauer, Dissent..., pp. 159-160.

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Tal ausencia de sofisticacin intelectual y su renuencia a investigar los componentes sicolgicos, sociales e institucionales del progreso econmico reducen considerablemente las pretensiones de validez explicativa de la teora de la dependencia. A los obstculos al progreso material existentes en numerosas naciones tercermundistas se suma la tendencia, predominante en la as llamada economa del desarrollo, a asumir que el camino ms idneo para superar tales barreras es la estatizacin de la economa y no la creacin de un contexto de oportunidades econmicas que despierte en la medida en que ello sea posible la ingeniosidad, competitividad y espritu de superacin de las personas, para as abrir espacio a la probabilidad de que la gente, enfrentada a la alternativa de capturar una ventaja econmica, la tome. Esta probabilidad, que Hicks denomina el principio econmico,144 no funciona, desde luego, con la misma intensidad en todos los ambientes, pero como principio de accin es, creo, mucho menos demaggico, costoso y coercitivo y mucho ms eficaz que la idea de que el gobierno, los planificadores o los decisores pueden y deben forzar a las ignorantes masas a acrecentar sus niveles de vida a travs de los dogmas estatistas, que de hecho conducen a la represin, la ineficiencia, el atraso y la adopcin de normas de conducta econmica basadas en el paternalismo. 145 Otro aspecto cuestionable de la tesis de la dependencia es la divisin rgida que establece entre dependencia y no dependencia, como si se tratase de una variable dicotmica y no, como en realidad ocurre, continua. Los tericos de la dependencia jams han explicado qu es en concreto la no dependencia o independencia econmica, pero constantemente sugieren, al menos en forma implcita, que tal objetivo es factible. Lo cierto, no obstante, es que no slo ninguna nacin, ni siquiera Estados Unidos, es econmicamente independiente, sino que tampoco convendra que lo fuese, ya que:
... el desarrollo y bienestar de cualquier grupo humano dependen, precisamente, de la habilidad que este grupo humano tenga para incorporarse a un marco creciente de interdependencia
J. R. Hicks, Causality in Economics. Oxford: Blackwell, 1979, p. 43. Sobre el tema del dogma dirigista (estatista) y sus consecuencias para la economa del desarrollo vase el trabajo de Deepak Lal, The Poverty of Development Economics. London: The Institute of Economic Affairs, 1983, pp. 5-16, 103-109.
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de las actividades econmicas, en donde pueda ofrecer bienes y servicios que sean altamente estimados por otros grupos y demandar, con los medios de cambio as adquiridos, bienes y servicios que sean producidos en condiciones ms favorables fuera de sus fronteras. 146

En tal sentido, cabe indicar que la idea segn la cual una menor dependencia exige la industrializacin de los pases al costo que sea es errnea y no se compagina con la realidad de naciones como Nueva Zelanda y Dinamarca, por ejemplo, que son exportadores netos de alimentos y materias primas, e importadores de bienes manufacturados de todo tipo. Estos pases no slo han alcanzado altos niveles de bienestar, sino que tambin han logrado preservar con dignidad su independencia poltica y cultural frente a naciones ms industrializadas. Si bien las anteriores objeciones a la tesis de la dependencia tienen, a mi modo de ver, bastante peso, la ms nefasta consecuencia de la difusin y popularidad de tal teora econmica tiene que ver con los efectos poltico-sicolgicos que genera su adopcin por parte de nuestros dirigentes polticos e intelectuales. De hecho, como ya tuve ocasin de sealar, al inflar la culpabilidad de factores externos sobre nuestra evolucin econmica y hasta poltica, la teora de la dependencia desemboca explcita o implcitamente, de acuerdo con la versin de que se trate en un verdadero determinismo ambiental, en una creencia en el poder incontenible del ambiente exterior sobre las vicisitudes histricas de naciones enteras. Con no poca frecuencia, a partir de all se pasa a la promocin de medidas coercitivas para moldear el medio ambiente econmico domstico a travs de un creciente intervencionismo estatal, y tambin internacional, mediante la planificacin global que sugieren los proponentes de un Nuevo Orden Econmico Internacional. En el fondo la tesis de la dependencia no es sino una versin ms moderna de las desprestigiadas ideas leninistas sobre las causas y consecuencias de la expansin global de las economas industrializadas. 147 El resultado prctico de la tesis es la sustitucin de los mecanismos de mercado en los planos domstico e internacional por diversas formas de control estatal, a lo que aade, por suDubuc Picn, p. 7. Lenin formul sus planteamientos en torno al tema en su conocido trabajo El imperialismo: fase superior del capitalismo, un ensayo de gran efectividad poltica pero de escaso valor terico.

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puesto, la hostilidad a la iniciativa individual, el menosprecio a las libertades formales y la adopcin abierta o soterrada de la mitologa socialista. Por fortuna, Venezuela ni ha pedido ni ha necesitado ayuda econmica de otros pases por mucho tiempo; no obstante, hemos sido fervientes defensores del principio de la ayuda exterior de los pases ricos a los ms dbiles en numerosos foros internacionales, y hemos adems dado ayuda a diversos pases del rea centroamericana y del Caribe, as como de la regin suramericana. La cuestin de la ayuda exterior es espinosa, y al igual que la del Nuevo Orden Econmico Internacional est llena de trampas ideolgicas. Por ello debo dejar claro que no me refiero ac a la ayuda que se presta en caso de desastres naturales, como terremotos, hambrunas y otras tragedias de este tipo, sino a la as llamada ayuda exterior que conceden los pases industrializados en forma sistemtica a un significativo nmero de naciones del Tercer Mundo. El punto es importante pues se conecta, como veremos, con el tema de los factores determinantes del progreso material y tiene relevancia dentro del marco de la ideologa predominante en Venezuela. En efecto, en nuestro medio, y en general en el Tercer Mundo, se acepta a manera de dogma incuestionable, por un lado, que la ayuda exterior no es un asunto que compete a la voluntad de los Estados que la conceden sino que es un derecho de los que la reciben y un deber para los que la dan, y por otro lado se acepta como artculo de fe que la ayuda exterior es beneficiosa para el desarrollo. Ambas suposiciones son, sin embargo, errneas. Para ilustrar uno de los puntos mencionados, tomemos como ejemplo las siguientes ideas del ex presidente Rafael Caldera, segn las cuales los pases con mayor capacidad econmica estn obligados a ayudarnos, que los pueblos a quienes la Providencia o la fortuna, o el esfuerzo tambin, dieron un grado ms avanzado en el desarrollo de la tcnica y de la economa tienen deberes que cumplir y no ddivas que conceder frente a los pases menos desarrollados.148 Desde luego, ac est implcita la nocin de que la ayuda exterior es positiva per se para el progreso material de nuestros pueblos. Cabe sin embargo preguntarse: en vista de que, lamentablemente o no, de acuerdo con la perspectiva que sobre el asunto se tenga, no existe ni una sociedad internacional ni un estndar moral aceptado en general por todos los Estados, ni una concepcin uniforme entre los pueblos acerca de lo que es el bien comn,
Caldera, pp. 85, 181-182.
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en vista de todo esto, repito, de dnde se deduce la idea de que existe un derecho de los pases pobres (y Venezuela no es, en cierto sentido, uno de stos) para exigirle a los ricos como un deber que nos ayuden? Podra responderse que esos derechos y deberes se infieren de normas religiosas, de una tica humanista u otros principios de naturaleza semejante, pero el hecho es que no existe una sociedad internacional que suscriba en su totalidad una moral igualitaria comn, de la que puedan inferirse en forma precisa derechos y deberes. Las sociedades industriales occidentales pueden, y en efecto as lo hacen, decidir que de acuerdo con sus principios morales es correcto y necesario que los pases ricos ayuden a los pases en desarrollo, pero esta postura moral no establece derechos.149 Reiteradamente lderes polticos venezolanos confunden la realidad con la fantasa y se convencen de que el mundo no es como es sino como ellos quieren que sea. Por supuesto, la poltica exterior de un pas democrtico tiene que sustentarse en principios ticos, que incluyen la cooperacin y ayuda mutua entre los pueblos. Esto, sin embargo, no debe llevarnos a perder de vista, por una parte, que la relacin entre tica y poltica es de tensin, precario equilibrio, pasajeras reconciliaciones y sutiles compromisos, y por otra parte que en la realidad internacional los derechos y deberes de los Estados no se pueden fijar con base en elocuentes discursos en la onu. En nuestros das es casi axiomtico sostener que la ayuda exterior es beneficiosa para el desarrollo. No obstante, destacados estudiosos de las realidades econmicas, como Bauer, Little y Lal, que no se han dejado seducir por la mitologa de la dependencia, han concluido que la ayuda exterior no slo no es indispensable para el progreso material de nuestros pueblos, sino que ms bien con frecuencia contribuye a obstaculizarlo. 150 La nocin segn la cual la ayuda es necesaria para el avance de los pases pobres se enfrenta a un serio dilema: si, como apunta Bauer, las condiciones propicias para el desarrollo excepto el capital estn presentes, el capital que se requiere podr o bien ser generado localmente o bien solicitado en forma de crditos a gobiernos y bancos extranjeros. Pero si esas condiciones no existen, la ayuda que se preste inevitablemente ser ineficaz y se desperdiciar. Las ddivas externas no pueden
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Para una discusin ms amplia de este punto, vase el ensayo de Deepak Lal, Poverty, Power, and Prejudice. The North-South Confrontation. London: Fabian Society, 1978. Vase Bauer, Dissent..., pp. 95-135; Equality..., pp. 86-150; I. M. D. Little, Economic Development: Theory, Policy, and International Relations. Nueva York: Basic Books, 1982, pp. 218-266, 285-384; Lal, The Poverty..., pp. 54, 57.

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crear las condiciones personales, sociales e institucionales que determinan el desarrollo econmico, y no hay ningn ejemplo histrico que permita suponer que las donaciones externas pueden motorizar el progreso material autosostenido de un pas. El nico caso en que la ayuda cumpli decisivamente ese papel fue el del Plan Marshall, pero no hay que olvidar que ste fue un proyecto de reconstruccin, no de desarrollo: los pueblos europeos posean las actitudes, motivaciones e instituciones favorables a un rpido progreso material, adquiridas por siglos antes de la Segunda Guerra Mundial.151 El punto es simple: si los factores determinantes del progreso material personales, sociales e institucionales estn presentes, el desarrollo econmico se producir aun sin ayuda exterior; si estn ausentes, el progreso no ocurrir aun con ayuda exterior. La misma existencia de pases avanzados demuestra que la ayuda exterior no es necesaria para el desarrollo: estos pueblos progresaron sin ayuda, y de hecho numerosos pases del Tercer Mundo han avanzado econmicamente sin requerir de ayuda. El lector podra preguntarse por qu insisto sobre este punto: lo considero importante pues contribuye a dar nfasis a dos de los principales argumentos que he venido exponiendo en estas pginas. Me refiero, en primer lugar, a que son la actitudes, valores, formas de organizacin y motivaciones de la gente los factores que determinan primordialmente el progreso material de los pueblos; lo dems es secundario, y de hecho la ayuda exterior en muchas ocasiones implanta en la mente de las personas la idea de que su destino no depende de s mismas sino de otros: de extranjeros, del gobierno, de los ricos, etc. As, se empieza a esperar el progreso sin el esfuerzo y el xito sin el mrito, a creer que la recompensa material depende de la suerte y de ddivas y que el desarrollo puede obtenerse sin pasar a travs del largo y complejo proceso de ahorro, inversin, austeridad, innovacin y ensayo y error en las polticas pblicas y actividades ciudadanas que lo han caracterizado en todos los pases ahora adelantados. En sntesis, la ayuda, como la riqueza fcil del petrleo, promueve la creencia de que una sociedad puede andar desde el atraso al progreso sin atravesar la senda del esfuerzo econmico. Pienso, en segundo lugar, que esta discusin resalta el hecho de que las polticas gubernamentales tienen un rol crucial que jugar en la promocin del progreso material de los pueblos. Desde luego, la ayuda exterior puede acrecentar
Bauer, Equality..., pp. 100-110.
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los recursos de los gobiernos y pueblos receptores, haciendo posible una mayor tasa de inversin y consumo adicional, pero ello no implica que la ayuda aumente la tasa de desarrollo, pues esto ltimo depende de la manera como esos fondos sean utilizados, y de sus repercusiones sobre los factores determinantes fundamentales del progreso material, es decir, las actitudes, valores y aptitudes de la poblacin, y la calidad y eficacia de las polticas pblicas. La verdad, aunque a algunos tericos de la dependencia les moleste, es que los frutos del desarrollo no se pueden obtener de gratis, y que slo si los habitantes de buen nmero de pases en Asia, frica y Amrica Latina, as como sus dirigentes, generan las condiciones bsicas del desarrollo podrn avanzar con paso firme en un camino de creciente progreso material. En tal sentido deseo precisar dos cosas. De un lado, como sostuve previamente, creo que hay ocasiones concretas en que la ayuda exterior de los ms avanzados a los ms dbiles se justifica, sobre todo si se trata de ayuda humanitaria en casos de tragedias producidas por la naturaleza o errores humanos. No obstante, aun aqu es importante que existan controles firmes sobre el uso que se da a esa ayuda, para que no se repitan fiascos como el que por ejemplo le ocurri a Venezuela y a otras naciones a raz del terremoto que devast Nicaragua hace algunos aos, cuando gran parte de los fondos destinados a socorrer a las vctimas terminaron en cuentas bancarias en poder de Somoza y sus secuaces. En la medida de lo posible la ayuda exterior al mundo en desarrollo debera canalizarse de gobierno a gobierno, y estar sujeta a condiciones precisas, en lugar de fluir a travs de organismos multinacionales que usualmente carecen de la voluntad para seguir el rastro del uso a veces catastrfico que se hace de esas donaciones. Por otro lado, y en segundo lugar, deseo dejar claro que en estas pginas he procurado con lenguaje directo y sin eufemismos contrarrestar una mitologa ideolgica que es comnmente aceptada por nuestra lite poltica y hacedores de opinin en Venezuela, y que a mi modo de ver adolece de graves fallas tericas y produce nefastas consecuencias polticas. Mi propsito ha sido corregir lo que veo como un desequilibrio en la balanza del anlisis sobre los orgenes de nuestras dificultades econmicas y polticas, de nuestras posibilidades de superarlas y de los caminos que debemos tomar para lograr tal objetivo. No obstante, de ninguna manera pierdo de vista que los pases del Norte industrializado y en particular Estados Unidos respecto a Amrica Latina con reiterada frecuencia han actuado y actan en forma ne-

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gativa para nuestros intereses de libertad y progreso, y que, en ocasiones, sus acciones u omisiones acentan nuestras dificultades en los terrenos poltico y econmico, y pueden sumar obstculos adicionales al subdesarrollo. Sin embargo, insisto, la importancia de los factores externos en nuestros problemas ha sido inflada y exagerada, con resultados altamente perjudiciales en lo poltico e ideolgico, y es hora de que concentremos la atencin en los obstculos internos, especialmente en nuestras ideas e instituciones, como primer paso en el sendero de introducir las rectificaciones requeridas.152 De todo lo dicho hasta ahora en esta seccin es fcil deducir que, en trminos econmicos, lo importante para las posibilidades de desarrollo futuro de Venezuela es la creacin de un contexto de polticas e instituciones adecuadas para el despliegue de actitudes y aptitudes favorables al progreso material no rentista por parte de nuestra poblacin. Es bueno remarcar que no nos encontramos en la situacin en su caso mucho ms desfavorable de otros pases del rea latinoamericana y del Tercer Mundo en cuanto a los factores determinantes bsicos del desarrollo se refiere. A pesar de la terriblemente negativa influencia del populismo sobre la mentalidad de gran parte de nuestra ciudadana, no existen en Venezuela los gigantescos obstculos conectados a, por ejemplo, prcticas discriminatorias de tipo racial, prejuicios religiosos y menosprecio al progreso material que entorpecen seriamente las posibilidades de avance econmico en distintas regiones del globo. En otras palabras, en nuestras actuales y previsibles circunstancias se plantea al menos la posibilidad de dar un viraje al timn de las polticas pblicas en direccin opuesta al estatismo, al paternalismo y a la mitologa dependentista, y a favor de la gradual creacin de un contexto que estimule concepciones y actitudes que acrecienten la productividad de nuestra gente. Me parece obvio que tales polticas deben alentar los mecanismos de mercado en nuestra economa, reducir el poder del Estado y abrir el mayor espacio posible para el despliegue creador en el terreno econmico de individuos y empresas. Una sociedad compleja como la nuestra est constituida por millones de personas que poseen conocimiento y percepciones insustituibles acerca de sus propias circunstancias, aspiraciones, preferencias, actitudes, metas, oportunidades y perspectivas en la vida. Ellos mismos y no el gobierno o cualquier otro agente abstracto y
Bauer, Reality and Rhetoric, pp. 23, 27.
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centralizado son los ms llamados y mejores calificados para juzgar sus posibles respuestas a los cambios en el marco econmico que les rodea, y slo un sistema de mercado puede difundir y procesar las seales econmicas que estos millones de centros de decisin individual transmiten, y extraer de las mismas el potencial de innovacin y productividad que contienen. Este tipo de sistema contrasta radicalmente con el de una economa estatizada; y si bien el gobierno tiene funciones clave que cumplir, y de hecho todas las economas del mundo son en alguna medida mixtas, las diferencias entre un sistema orientado hacia el mercado y una economa centralmente planificada son sustanciales e inconfundibles. Como ya tuve ocasin de aclarar, un sistema de mercado es una condicin necesaria para la libertad personal; no es una condicin suficiente, pero en la prctica el funcionamiento del mercado tiende a erosionar otro tipo de restricciones a la libertad personal.153 Segn explica Bauer, la existencia de un orden que proteja la propiedad privada es la ms importante garanta de la libertad, no slo para aquellos que controlan la propiedad sino tambin para los que no la tienen. Es slo gracias a que el control de los medios de produccin se divide entre muchas personas que actan de forma independiente, que nadie puede adquirir un poder completo sobre nosotros, y que como individuos podemos decidir qu hacer con nosotros mismos.154 El mayor beneficio de un sistema de mercado es que permite a los individuos convivir, producir y beneficiarse unos a otros aun cuando pueda ocurrir que no sean capaces de ponerse plenamente de acuerdo sobre propsitos comunes o un bien comn. El objetivo de un gobierno serio en el terreno econmico debe ser entonces contribuir a crear un contexto en el cual la competencia y la libertad generen los ms beneficiosos resultados posibles. Desde luego, el sistema de mercado no es perfecto en ninguna parte por la sencilla razn de que los que le hacen funcionar son seres humanos, y no robots o dioses. Por esto, en un orden econmico libre pueden surgir, y de hecho emergen, fenmenos objetables que incluyen, entre otras cosas, prcticas monoplicas, creacin intencional de escaseces, operacin coercitiva de grupos de presin, empresariales y sindicales; fraudes, etc. Pero aun estas realidades que son controlables no bastan para sustentar un caso lo suficientemente slido y convincente que lleve
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Hayek, The Road to Serfdom, p. 78. Bauer, Reality..., p. 29.

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a sustituir un orden de mercado por una economa colectivizada, en la cual la coercin queda concentrada en los polticos y burcratas que controlan el Estado, y el espacio para la libertad se cierra por completo. De hecho el mercado ni siquiera garantiza el progreso material, aunque es el sistema que menos lo obstruye, o la felicidad de la gente, pues se trata de un arreglo voluntario y libre que por ello mismo permite que la gente deje de lado, si as lo desea, las ambiciones econmicas, porque considera que su logro exige esfuerzos excesivos o incompatibles con sus preferencias personales.155 El mercado no hace milagros, pero proporciona un contexto que alienta la iniciativa econmica de los que la tienen y crea condiciones propicias para el uso ms eficiente de los recursos productivos de una sociedad. De la misma manera que el mercado no es milagroso tampoco cabe esperar milagros de ningn gobierno, pero no hay que subestimar el rol que le corresponde en la gerencia nacional, con evidentes implicaciones econmicas: la defensa y las relaciones exteriores, la preservacin y el estmulo de los contactos comerciales externos, el mantenimiento de la seguridad pblica, la administracin eficaz de los sistemas monetario y fiscal, la promocin de un adecuado marco institucional para las actividades individuales, y el suministro de servicios bsicos de salud, educacin, comunicacin y transporte pblicos, entre otros aspectos. 156 Hacer todo esto con eficiencia y honestidad no es poca cosa, como obviamente lo demuestran las dificultades que confronta el Estado venezolano, el cual, adems e imprudentemente parece querer dominar una cada da mayor seccin de nuestra economa, con los consiguientes y dainos efectos de politizacin e improductividad crecientes. Sin embargo, no hay suficientes razones para creer que todo est perdido en Venezuela para las perspectivas de la libertad. Al contrario, pienso que el cada vez ms claro fracaso del populismo est abriendo los ojos a numerosos compatriotas, y que ello tambin crea la posibilidad de un cambio gradual pero firme en una direccin diferente. Sera ilusorio, adems de peligroso, esperar una transformacin positiva radical de la noche a la maana. El proceso de deterioro de nuestras instituciones y partidos polticos, as como el implacable avance en la colectivizacin de la ecoIbid., p. 28. Para un tratamiento tcnico de algunos de los principales puntos discutidos en este captulo, puede consultarse la obra conjunta de P. Bauer y B. S. Yamey, The Economics of Underdeveloped Countries. Cambridge: Cambridge University Press, 1972. Dubuc Picn, p. 21.
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noma realizado en aos recientes, indican que los cambios tendrn que efectuarse paulatinamente para no causar traumas y dislocaciones irreparables. Aun el camino de desestatizacin de la economa tendr que ser emprendido en forma gradual, pero sin tregua.

Hacia un nuevo liderazgo

Confo en que nuestra generacin haya aprendido que ha sido el perfeccionismo de uno u otro tipo el que ha destruido la poca o mucha decencia que hayan podido alcanzar las sociedades.
F. A. Hayek 157

La argumentacin desarrollada en esta segunda parte puede resumirse como sigue: 1) El surgimiento de una nueva visin de la democracia venezolana exige ante todo la adopcin de una postura de realismo crtico ante nuestra situacin nacional y sus perspectivas. Esa postura debe ser realista en el sentido de afrontar la verdad sin ambigedades, despojndola de mitos reconfortantes y de retrica acomodaticia, y crtica en cuanto a su disposicin a someterse a una consideracin racional, con base en argumentos, sin dogmas y con un lenguaje apropiado a la confrontacin abierta de las alternativas que se proponen para el pas. 2) En el proceso de transformacin gradual de nuestra democracia en una direccin no populista, las ideas tienen un papel fundamental que cumplir. Se requiere de un cambio significativo en las concepciones de nuestros sectores dirigentes en cuanto a las bases polticas y econmicas que posibilitan la preservacin de una sociedad libre, capaz de generar un consistente progreso material no rentista. Esas ideas deben enraizarse en el largo camino evolutivo del pensamiento poltico liberal y de las nociones sobre el rol del mercado y la iniciativa individual en el campo econmico.
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F. A. Hayek, The Constitution of Liberty. London: Routledge & Kegan Paul, 1960, p. 8.

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3) El viraje que requiere nuestro orden democrtico tendr que iniciarse ante todo en el liderazgo poltico nacional, que tiene un rol clave que ejecutar tanto en la promocin de una ideologa contraria al populismo entre la ciudadana, as como en el diseo e implementacin de polticas que corrijan el legado del manejo muchas veces superficial y demaggico del gobierno, y de irresponsabilidad administrativa, corrupcin y despilfarro de nuestras oportunidades econmicas. El punto bsico es ste: si bien el Estado venezolano no puede, a corto plazo, dejar de ser un Estado rentista, dependiente para su estabilidad de una economa postiza sustentada en los ingresos petroleros, s es posible imprimir a la conduccin del gobierno un cambio de rumbo y asumir responsablemente una voluntad de conduccin que corrija con decisin las fallas y coloque nuestro rgimen de libertades sobre pilares ms firmes. Dicho de otra manera, si bien las dificultades que padecemos tienen hondas races estructurales, tanto sociales como econmicas, las soluciones empiezan por ser polticas y tienen que ver con la calidad del liderazgo nacional, su capacidad para decidir y concentrar esfuerzos en prioridades claramente definidas, y de contribuir a proyectar entre los venezolanos una imagen realista de nosotros mismos, de los problemas que enfrenta el pas, de las alternativas que se presentan hacia adelante y los costos que implican. En las actuales circunstancias la evidencia indica que el mundo poltico-partidista venezolano, sin excepciones, enfoca el presente y el futuro de Venezuela casi exclusivamente en funcin de sus propios intereses, constituyndose en un sistema clientelista que olvida el destino del pas y tiende a dar la espalda a la realidad nacional. Los principales partidos polticos son los responsables primarios aunque no los nicos de lo que est ocurriendo y puede ocurrir con Venezuela, y a ellos corresponde, en primer trmino, dar pasos de rectificacin. Esto no puede hacerse sin autocrtica, sin una honesta aceptacin de las fallas y limitaciones propias como medio de aprendizaje y cambio. En este sentido es lamentable percibir la autocomplacencia de la dirigencia poltica nacional, su falta de capacidad crtica, su disipacin de energas en confrontaciones superficiales que no explican nada y slo conducen a una cada vez ms turbia lucha por migajas de poder. Toca entonces a los partidos polticos limpiar su propia casa, pues tal y como ahora se encuentran, tal y como ahora funcionan, no pueden generar los recursos intelectuales y morales para responder al desafo histrico de una nacin que podra ser un

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ejemplo de dignidad, progreso y estabilidad, pero que de hecho est sumida en el pesimismo, el desconcierto y la frustracin. Un nuevo liderazgo para la democracia debe ser realista y tener el coraje de decir la verdad, con confianza en la capacidad de respuesta de nuestro pueblo. Hay que plantearle al pas metas de renovacin que despierten la solidaridad y el apoyo de la gente, pero no con base en la demagogia y la creacin de expectativas falsas sino en funcin de la lucidez y el sentido de la realidad. Deca Hannah Arendt que en poltica Las mentiras son con frecuencia mucho ms aceptables y llamativas a la razn que la realidad, pues el mentiroso tiene la gran ventaja de conocer de antemano lo que la audiencia quiere o espera or. Al elaborar su historia para consumo pblico, trata cuidadosamente de hacerla creble. En cambio la realidad tiene el desconcertante hbito de enfrentarnos a lo inesperado, para lo cual no estamos preparados.158 Es por esto que el camino de la mentira es el camino fcil y que arroja dividendos a los inescrupulosos. El sendero difcil es el de la verdad y el realismo poltico, y aqu se encuentra el reto clave para un dirigente, el punto desde donde se traza la lnea divisoria entre el mero manipulador y el estadista. Bsicamente, existen tres categoras de lderes polticos. En primer lugar estn los profetas, que se consideran poseedores de verdades absolutas, aspiran a una sociedad ideal, propugnan verbalmente cambios radicales, son intolerantes ante la crtica y estn siempre dispuestos a emprender los ms ambiciosos proyectos y a pagar los mayores costos en aras de sus creencias. En segundo lugar se encuentran los manipuladores, que adoptan un estilo pragmtico y mecnico, se someten con una mezcla de avidez y resignacin al lado abyecto del poder, abandonan todo intento serio de reforma y esconden tras el silencio, la retrica o la fraseologa mordaz la falta de sustancia en sus propsitos. Por ltimo se hallan los estadistas, caracterizados por su conciencia de los lmites de la accin poltica, convencidos sin embargo de la necesidad de avanzar pero sin sacrificios y costos innecesarios, orientndose decididamente hacia la eliminacin de los males de la sociedad pero sin depositar por ello irrestricta confianza en sus proyectos de transformacin total, rpida y radical para alcanzar la perfeccin. Estas tipologas del liderazgo se corresponden a ciertas visiones de la poltica. El profeta representa el utopismo social, le guan los dogmas
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Hannah Arendt, Crises of the Republic. Harmondsworth: Penguin Books, 1971, p. 32.

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y es capaz de todo para lograr sus objetivos. El manipulador encarna la mediocridad, el miedo al riesgo, la idea de la poltica como un terreno de superficiales confrontaciones personalistas. El estadista asume la va de la reforma, de la ingeniera social paulatina, armado de convicciones que le permitan, a la vez, detener las utopas del profetismo y superar la parlisis de los manipuladores. El estadista es un realista pero no un mediocre, tiene convicciones profundas pero es ajeno a los dogmas, pretende cambiar la realidad pero no suea con la perfeccin. La democracia venezolana ha producido numerosos profetas y manipuladores pero muy pocos estadistas. Esto es as porque se trata de una democracia de corte populista cuya cultura poltica genera inevitablemente entre la ciudadana y sus lderes una sistemtica aspiracin al profetismo, los macroproyectos, las ilusiones ficticias. Una vez en el poder los dirigentes y partidos polticos devienen manipuladores, acosados por sus mltiples y contradictorios compromisos, aprisionados por una red de complicidades que se extiende a todos los mbitos sociales y corroe los mecanismos de divisin y equilibrio de poderes, deteriora el sistema de justicia, alimenta vanas expectativas y lleva eventualmente las crisis hasta un punto de ebullicin y ruptura que significa el quiebre del pluralismo, la prdida de fe en un juego poltico libre y la veloz diseminacin de la tentacin autoritaria. Hasta ahora los profetas y manipuladores han imperado en la historia poltica nacional. Dentro de la democracia, se han caracterizado por ofrecer grandes cambios y ni siquiera acometer, una vez en el gobierno, reformas bsicas dirigidas a suprimir de manera gradual pero resuelta los graves problemas que aquejan al pas. Por el contrario, cada da aumenta la sensacin de fracaso, de que no se avanza, de que las administraciones democrticas han perdido muy valiosas oportunidades de transformar nuestra economa rentista en una economa productiva, afianzando a la vez las libertades ciudadanas. En esta va decadente y de indudable deterioro profetas y manipuladores cometen tres errores esenciales. Por una parte, el eterno recomenzar, la negacin del pasado, la supresin de lo que les antecede, el impulso de empezar siempre desde cero en un esfuerzo que erosiona la continuidad histrica en la vida poltica del pas. Por otra parte el error de jams admitir las equivocaciones propias, de situarse ms all del bien y del mal, de despreciar las crticas de amigos y adversarios, y desconocer la falibilidad humana. Por ltimo, quizs el ms grave de todos, el error que consiste en la incapacidad para contemplar el

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abismo y apartarse de l, la incapacidad para percibir la decadencia de un orden social hondamente desequilibrado y de una economa postiza, y la fragilidad de un rgimen que no castiga la corrupcin, fomenta la superficialidad en el debate, se aventura en planes de desarrollo de una ambicin absolutamente desbordada y hace de los partidos centros de reparticin de beneficios en lugar de instrumentos para la superacin nacional. Es signo caracterstico del estadista reconocer la posibilidad del fracaso y enfrentrsele con decisin y conciencia de sus limitaciones. El estadista ve la poltica a travs de un prisma de sano escepticismo, pero no rehye las dificultades, tiene el coraje de sus convicciones y entiende que para sostener la libertad con xito se requiere de una fuerte dosis de valenta intelectual. No ofrece lo imposible pero tiene el coraje de decir la verdad. Si la democracia venezolana va a sobrevivir, el triunfo de los estadistas sobre los profetas y manipuladores constituir un factor crucial en su evolucin futura. El estadista sabe que la poltica es imperfecta, pero que sin embargo merece la pena luchar por determinados valores que hacen posible una existencia civilizada en sociedad; conoce que su tarea no es slo considerar lo que es terica o moralmente deseable, sino tambin las fuerzas concretas que existen en el mundo,159 y que debe orientarlas hacia la realizacin gradual y progresiva de sus fines. Venezuela requiere de polticos con talla de estadistas, capaces de sobreponerse a los halagos del populismo y promover con valenta y eficacia las nuevas ideas que nuestro pas reclama. En tal empresa no hay que perder de vista que, como afirma Lewis:
Los innovadores siempre estn en minora. Las nuevas ideas son inicialmente planteadas y llevadas a la prctica por pocas personas [...] Tales concepciones son en ocasiones aceptadas con rapidez por el resto de la poblacin; las ms de las veces, sin embargo, son recibidas con escepticismo e incredulidad y se imponen slo muy lentamente [...] Por esto los cambios significativos son el producto de una lite, y la dimensin del cambio depende de la calidad del liderazgo. 160

159 160

Carr, p. 128. W. A. Lewis, The Theory of Economic Growth. London, 1955, p. 148 (citado por Hayek, The Constitution..., p. 427).

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Los obstculos a todo proceso sustantivo de innovacin poltica en nuestra democracia populista no son de ninguna manera menospreciables, pero en su superacin se halla precisamente el desafo del nuevo liderazgo que debe surgir en Venezuela en los prximos aos, tanto en lo poltico dentro y fuera de los partidos, como tambin en los terrenos econmico e intelectual. Un nuevo liderazgo que restaure en nuestro medio la ofendida dignidad de la poltica como tarea creadora. Un nuevo liderazgo econmico que est dispuesto a despojarse del confortable manto paternalista, y dar inicio a un proceso sistemtico de innovacin y aumento en la productividad de nuestras empresas industriales y agrcolas. Y un nuevo liderazgo intelectual que desmonte los enrevesados y paralizantes mecanismos de las mitologas ideolgicas que ahora impregnan nuestra cultura poltica, y que deben ser sometidos a un implacable cuestionamiento y a una seria y fervorosa confrontacin crtica. Ninguna democracia puede sobrevivir sin un consenso bsico entre las principales fuerzas que en ella actan acerca de los valores y objetivos fundamentales del orden poltico. De lo que se trata, entonces, en Venezuela, es de establecer mediante la lucha de ideas y la persuasin un nuevo consenso sustentado en un marco ideolgico distinto al populista. En un rgimen de libertades lo deseable desde luego es avanzar sobre la base del ms extendido apoyo posible. Sin embargo, en la prctica poltica siempre se plantea el problema siguiente: consenso en torno a qu, y a qu precio? Generalmente, tanto en la vida de los individuos como en la de los sistemas polticos, si bien la abundancia econmica no garantiza la armona al menos proporciona instrumentos para mejores acomodos. El consenso se facilita si los objetivos que una democracia puede proseguir a la vez son mltiples y no requieren de una jerarquizacin. Las dificultades empiezan cuando hay que establecer prioridades firmes, cuando los recursos escasean y no se puede complacer a todo el mundo ni dar respuesta a todas las demandas. En tales condiciones el consenso se fragmenta y la misin de los gobernantes electos democrticamente es proporcionar liderazgo, establecer metas claras y marchar hacia ellas con firmeza dentro del marco de la ley. En toda democracia hay una tensin entre una poltica del consenso y una poltica de la conviccin. Llevadas a extremos estas tendencias conducen a la parlisis o al fanatismo, y lo ideal es el equilibrio entre ambas. En nuestra democracia populista, no obstante, ha habido tradicional-

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mente un predominio casi incuestionado de la obsesin por la conciliacin y el consenso, que ha alimentado una poltica prebendaria destinada a integrar grupos que se consideran importantes, mediante privilegios administrados por un Estado millonario y carente de controles judiciales firmes. En vista del deterioro que esto ha trado a la democracia, creo que se impone un reajuste profundo y ste tiene que iniciarse colocando renovado nfasis en una poltica de la conviccin, dentro de lneas ideolgicas claramente crticas del populismo. Slo de esa forma podr restablecerse un equilibrio adecuado entre los valores que sustentan una sociedad libre y los requerimientos prcticos del consenso democrtico, evitando el peligro de que estos ltimos lleven eventualmente a la destruccin de los primeros. Me he esforzado en estas pginas en argumentar que la clave de un futuro mejor para Venezuela descansa ante todo en una ms adecuada comprensin de nuestra situacin actual y sus orgenes, y no en el simple enunciado de un recetario de soluciones aplicables a un sinnmero de asuntos para transformar el pas de la noche a la maana. Por ello tiene enorme importancia que un creciente nmero de venezolanos hayamos comenzado a percibir en el populismo con sus correspondientes dosis de demagogia, estatismo y clientelismo poltico, la fuente primigenia del deterioro institucional, econmico y tico que erosiona los fundamentos de nuestro orden poltico. Llegar a tal conclusin no es un logro subestimable, especialmente si de la crtica surge una firme voluntad de rectificacin de parte de nuestros sectores dirigentes, y la conviccin de que para preservar una sociedad libre y sustentar nuestra economa sobre bases no rentistas es condicin necesaria orientar nuestra democracia en una direccin no populista. Ello exige un cambio sustancial en el estilo poltico de nuestros dirigentes, con objeto de despertar el sentido de la realidad en la ciudadana y romper el hbito de crear expectativas falsas. Un diagnstico no es una profeca histrica. Los hombres hacemos nuestra propia historia, aunque desafortunadamente no siempre en condiciones que hayamos escogido. Por esto, sostener que el populismo acabar con la democracia puede no resultar cierto, entre otras cosas porque la identificacin, a tiempo, de los males del populismo podra conducirnos a imprimir un sustancial cambio de rumbo en la direccin general que hasta el presente viene siguiendo nuestro proceso poltico. Se trata de transformar todo un estilo poltico y despertar la capacidad innovadora de nuestra sociedad, lo cual requiere primeramente dar un

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Debemos dar una vez ms a la tarea de construir una sociedad libre el carcter de aventura intelectual y acto de coraje. A menos que convirtamos otra vez los fundamentos filosficos de una sociedad libre en un candente tema intelectual, y su implementacin en una empresa que desafe a nuestras mentes ms capaces, las perspectivas de la libertad sern muy oscuras. Pero si logramos reconquistar la creencia en el poder de las ideas, que es la marca caracterstica del ms genuino liberalismo, la batalla no estar perdida.161

No voy a ocultar al lector que hay una cierta paradoja en lo que estoy diciendo al liderazgo nacional, actual y potencial. Por un lado he sostenido que en poltica es errado buscar la perfeccin, pero por otro lado estoy pidiendo un cambio que es en extremo difcil y exigente, y que toca la mdula espinal del estilo poltico imperante entre nuestros principales partidos y hombres pblicos. Esta, no obstante, es una tensin insuperable en toda concepcin poltica que no quiera sucumbir ni a la mediocridad populista ni a la tentacin autoritaria. Tal concepcin distingue al verdadero estadista de lo que Spengler llama un mero poltico: el jugador que participa por el puro placer del juego, el arribista en las alturas de la historia que slo persigue rango y riqueza. Venezuela no necesita meros polticos sino estadistas, es decir, hombres capaces de pedir sacrificios y obtenerlos, porque su conviccin de que ello es necesario para su pas es compartida por otros muchos, los transforma y los hace capaces de realizaciones que en otras circunstancias jams hubiesen conquistado.162

Hayek, Studies in Philosophy, Politics and Economics, p. 194. Oswald Spengler, The Decline of the West. London: Allen & Unwin, 1961, p. 366.

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Una visin alternativa de la democracia

verdadero viraje de timn a los trminos del debate poltico venezolano, con una posicin ideolgica inequvoca frente al populismo y en defensa de una sociedad abierta y libre. En palabras de Hayek:

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A fines de febrero de 1989, a slo dos semanas de la toma de posesin de Carlos Andrs Prez como presidente de la Repblica por segunda vez, varias ciudades venezolanas incluyendo a Caracas, la capital hicieron erupcin en un levantamiento popular espontneo y devastador que dur casi una semana y que caus oficialmente ms de doscientos muertos, aun cuando la verdadera cifra podra ser sustancialmente mayor. El momento y la magnitud de la protesta popular tomaron a todo el mundo por sorpresa, y ayudaron a desechar ms de un mito acerca de la estabilidad del sistema democrtico establecido en Venezuela en 1958. Lo acontecido produjo un severo y duradero shock a todos los venezolanos, y cambi profundamente las hasta entonces prevalecientes percepciones acerca de la solidez y viabilidad de nuestro sistema poltico. As como se ha dicho que la destructividad y la furia desatadas por las masas venezolanas fueron inesperadas, tambin es cierto que las enormes desigualdades sociales existentes en el pas por muchos aos crearon las condiciones para esta clase de violenta protesta por los menos privilegiados en nuestra sociedad. El motivo ostensible de la erupcin de la ira popular fue el aumento en el costo del transporte pblico, decretado por el gobierno el 25 de febrero. Existe, sin embargo, un amplio consenso entre los polticos y los analistas polticos del pas de que existan razones ms profundas para la conmocin. Lo que ocurri fue la explosin de sentimientos largamente reprimidos en contra de un estado de cosas que condena a millones de venezolanos ordinarios a la pobreza y a la angustia, mientras que el rgimen democrtico despilfarra la riqueza nacional de origen petrolero, que va a beneficiar, principalmente, a grupos elitescos selectos o a los aparatos clientelares de los partidos polticos.

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El 1. de marzo, en el Congreso Nacional, el ex presidente y senador vitalicio Rafael Caldera, con claro tono demaggico y la mirada puesta en su futura reeleccin, habl con el fin de advertir que la democracia venezolana estaba en peligro, y que deban hacerse todos los esfuerzos para preservar el sistema. Al mismo tiempo, Gonzalo Barrios, presidente del partido de gobierno Accin Democrtica dijo que Venezuela haba sentido el beso de la muerte del fmi (Fondo Monetario Internacional). Los aumentos de precios implementados por el gobierno de Prez fueron los pasos iniciales del programa de estabilizacin acordado previamente con el Fondo, en un esfuerzo desesperado por salir de la crtica situacin econmica y financiera heredada de su predecesor, Jaime Lusinchi, de su mismo partido. Unos das ms tarde, un grupo de politlogos de la Universidad Central de Venezuela sintetiz las lecciones clave que podan razonablemente derivarse de lo que haba pasado: 1) la continua estabilidad y el progreso del sistema democrtico en Venezuela estn en peligro; 2) es ahora evidente que el sistema est afectado por una profunda crisis de legitimidad; 3) el rgimen democrtico est metido en un callejn sin salida y es posible que tome una direccin ms autoritaria en el futuro prximo.1 Un aspecto positivo de los eventos de febrero de 1989 es que stos pueden ayudar a los estudiosos y a los polticos, tanto en Venezuela como en el exterior, a obtener una visin ms realista sobre la situacin del pas y las posibilidades de su rgimen democrtico. Durante aos, pero particularmente desde mediados de las aos 1970, los analistas polticos venezolanos y tambin algunos estudiosos norteamericanos haban advertido sobre las vulnerabilidades de la democracia pactada existente en el pas, argumentando que la combinacin de expectativas populares excesivas estimuladas por la demagogia del liderazgo democrtico, junto con la declinacin de los precios del petrleo y la extensin generalizada de la corrupcin, estaban conduciendo a Venezuela a su perdicin. 2 Esta no era, no obstante, la visin dominante entre los estudiosos de nuestro sistema poltico, muy especialmente en los Estados Unidos. Algunos mostraron genuina sorpresa acerca de comentarios sobre una crisis
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El Nacional, Caracas, 2 y 17 de marzo de 1989. Hctor Malav Mata, Los extravos del poder. Caracas: Ediciones de la Biblioteca, ucv, 1987; A. Romero, La miseria del populismo, Centauro, Caracas, 1986; Juan Carlos Rey, El futuro de la democracia en Venezuela, Nueva Sociedad, 367, Caracas, 1987, pp. 183-245.

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que afectara al sistema poltico,3 mientras que otros declaraban sin ambigedad que nuestra democracia haba sido notablemente exitosa4 y que por tanto uno deba entender que las descripciones apocalpticas de la crisis slo expresaban las opiniones minoritarias de aquellos separados de la corriente principal de los partidos dominantes, haciendo una virtud de la invectiva y la exageracin.5 Tambin hubo excepciones a esta visin consistentemente optimista de la situacin y perspectivas venezolanas entre investigadores de los Estados Unidos,6 pero el hecho es que, tanto para el gobierno estadounidense como para la gran mayora de aquellos que se ocupaban de Amrica Latina en la comunidad acadmica norteamericana, el acelerado deterioro de la democracia modelo del hemisferio sur lleg como un rudo golpe. Es posible, pero por supuesto muy difcil de demostrar, que las ingenuas visiones optimistas de algunos acerca del desempeo y perspectivas de la democracia venezolana estaban enraizadas en el fuerte deseo de que tuviera xito, en un continente caracterizado por el predominio histrico de formas autoritarias de gobierno y por la fragilidad de los regmenes democrticos. En lo que sigue tratar de hacer tres cosas: 1) Explicar la naturaleza de la democracia venezolana y evaluar su desempeo, en el contexto de una ms amplia discusin acerca del populismo y sus manifestaciones especficas en Venezuela. 2) Analizar en detalle los primeros meses de la segunda presidencia de Carlos Andrs Prez, y las causas inmediatas del levantamiento popular de febrero de 1989, los efectos de la campaa electoral de 1988, el legado de la administracin de Lusinchi, y el intento de Prez de implementar un programa de austeridad dirigido por el fmi por primera vez en Venezuela. Mi propsito ser el de mostrar por qu el liderazgo democrtico venezolano debe ser sealado como responsable de la crisis que ahora afecta al pas, as como discutir la naturaleza de la
Gene E. Bigler, Professional Soldiers and Restrained Politics in Venezuela, en Robert Wesson, ed., New Military Politics in Latin America. New York: Praeger, 1982, p. 175. Daniel H. Levine, Venezuela: The Nature, Sources, and Prospects of Democracy, en L. Diamond, Juan J. Linz y Seymour Martin Lipset, eds., Democracy in Developing Countries: Latin America. Boulder and London: Lynne Rienner Publishers, 1989. Enrique A. Baloyra, Public Opinion and Support for the Regime, 1973-1983, en John D. Martz y David J. Myers, eds., Venezuela: The Democratic Experience. New York: Praeger, 1986, p. 55. Principalmente Terry Lynn Karl, quien vio claramente que Even stability, the measure of Venezuelas success could become problematic in the long run. (Incluso la estabilidad, la medida del xito venezolano pudiera hacerse problemtica en el largo plazo). Ver su artculo Petroleum and Political Pacts. The Transition to Democracy in Venezuela, en G. ODonnell, P. C. Schmitter y L. Whitehead, eds., Transitions from Authoritarian Rule. Latin America. Baltimore: The John Hopkins Press, 1986, p. 218.
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crisis y argumentar que la democracia populista, en las condiciones latinoamericanas, condena a nuestros pases a una declinacin secular y posiblemente irreversible. 3) Tratar por ltimo de evaluar las perspectivas a corto y a ms largo plazo del sistema democrtico venezolano.

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El xito y el fracaso de los regmenes polticos

Cmo medir el xito de un rgimen poltico particular? Cules son los criterios correctos que deben emplearse para juzgar su desempeo? Son suficientes la mera capacidad de sobrevivir y la estabilidad? No hay duda, por ejemplo, de que el gobierno del general Alfredo Stroessner en Paraguay demostr ser notablemente resistente y duradero, pero en qu sentido puede decirse que tambin fue exitoso, al menos en lo concerniente a los intereses de su pas y de la gran mayora de los paraguayos? Segn mi punto de vista, es necesario tomar en cuenta tres criterios para evaluar con justicia el xito o el fracaso de un rgimen poltico: 1) El grado hasta el cual compromete la independencia y la soberana nacionales, o para ponerlo en trminos positivos, su capacidad para disear y ejecutar una poltica de su propia escogencia, y tambin de mantener un margen razonablemente amplio de autonoma en su proceso de toma de decisiones sobre asuntos nacionales fundamentales. 2) Su capacidad para garantizar no slo el bienestar material de la poblacin, sino tambin la de crear las condiciones que impidan que el pas como conjunto se rezague demasiado respecto de las potencias mundiales lderes y de otros pases avanzados en reas cruciales de progreso material e intelectual; esto es, productividad y competitividad econmicas, educacin y tecnologa, y todos los complejos elementos que dan forma al compromiso de una polis con su propia viabilidad nacional en un ambiente competitivo. 3) El grado de apoyo que el rgimen pueda obtener de su propio pueblo. Sobre la base de estos tres criterios es realmente muy difcil estipular, sin fuertes salvedades, que la democracia venezolana ha sido exitosa.

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Para comenzar, la gigantesca deuda externa, irresponsablemente acumulada por nuestros gobiernos democrticos (en mayor medida desde 1974 hasta hoy), ha reducido de modo significativo nuestra capacidad de decidir nuestro destino por nosotros mismos. Las decisiones econmicas cruciales que afectan actualmente al pas tienen que ser negociadas en condiciones extremadamente desfavorables, con organismos multilaterales que responden a intereses que no necesariamente estn en armona con los nuestros. La autonoma nacional de Venezuela y su margen de flexibilidad como actor soberano en los asuntos mundiales son hoy tan relativamente pequeos como a comienzos de siglo, cuando las potencias mundiales lderes enviaron sus barcos de guerra para el bloqueo de nuestras costas y forzarnos a cancelar nuestras deudas. Tampoco el rgimen lo ha hecho mejor por lo que respecta al bienestar econmico de la mayora de los venezolanos. Despus de treinta aos de democracia, durante los que el pas disfrut las bendiciones de increbles riquezas derivadas del petrleo, y despus de que enormes sumas han sido desperdiciadas por gobiernos ineficientes y corruptos, el balance es ste: de acuerdo con cifras del Banco Mundial, en 1987 (esto es, antes de que la crisis econmica comenzara a acelerarse) 43% de la poblacin venezolana estaba experimentando lo que los expertos del banco llaman pobreza no extrema, que no es otra cosa que un eufemismo para una condicin de marginalidad aguda, desnutricin y analfabetismo funcional; 15% de la poblacin, por otra parte, sufra la pobreza crtica; de un total de casi 19 millones de habitantes, 8 millones eran marginales y casi 3 millones eran indigentes. 1 Es razonable suponer que la situacin es mucho peor hoy en da de lo que era para entonces, como lo ha mostrado la ferocidad de la erupcin popular de febrero de 1989, as como el hecho de que las personas asaltaron principalmente supermercados en busca de alimentos. No menos preocupante es el deterioro generalizado de los estndares educativos nacionales, de sus universidades y de su infraestructura cientfica y tecnolgica. La crisis financiera generada por aos de desperdicio, ineficiencia y corrupcin, ha forzado al gobierno a reducir en trminos reales los recursos presupuestarios para educacin e investigacin y desarrollo. Esto, ciertamente, afectar de manera importante la capacidad de Venezuela como polis nacional para mantener el paso de los pases ms avanzados, y a menos que ocurran cambios sustantivos y
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El Nacional, Caracas, 30 de mayo de 1989.

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por el momento imprevistos, parecemos estar condenados a una profundizacin del subdesarrollo en los prximos aos. Como profesor universitario de la que, tal vez, sea la mejor universidad del pas, la Universidad Simn Bolvar, he sido testigo del deterioro de la institucin en los aos recientes. Para dar slo un ejemplo, la biblioteca principal ha interrumpido la adquisicin de revistas cientficas y otras publicaciones debido a falta de fondos. Es suficiente tener en mente lo que ha ocurrido a muchas universidades en frica que hoy en da no son ms que vestigios de centros acadmicos respetables, para darnos cuenta de lo que este proceso de africanizacin en el campo de la educacin avanzada significa. A pesar de todo esto, y de acuerdo con algunos estudios sobre las actitudes polticas en Venezuela, parecera que una mayora sustancial de la poblacin todava apoya al rgimen democrtico, adjudica gran valor a la democracia e incluso en palabras de Levine considera la democracia como un valor en s mismo.2 Esta evaluacin es a mi juicio altamente engaosa, como son algunas de las encuestas de opinin que han sido empleadas con el objeto de pintar un cuadro bastante equvoco del compromiso de los venezolanos con la democracia. En sus detallados estudios de las actitudes polticas en Venezuela, Baloyra y Torres han presentado resultados que, por decir lo menos, pueden indicar ciertas conclusiones paradjicas. En su estudio del ao 1986, Baloyra reconoci que las encuestas de opinin mostraban preocupacin y exasperacin con los defectos de la democracia venezolana, junto con una abrumadora preferencia por esa democracia, y lleg a la conclusin de que, aun cuando todava la democracia goza del beneficio de la duda, no puede, sin embargo, descansar en sus laureles (una declaracin sorprendente, dado el presunto y abrumador apoyo hacia el rgimen).3 Por otro lado, Torres encuentra que hay una disparidad significativa entre apoyo al rgimen (que es alto) y apoyo difuso (el pblico est altamente insatisfecho con el desempeo de las administraciones democrticas y tiene una visin muy negativa del liderazgo democrtico).4 Encuestas ms recientes (1988) muestran que el nivel de insatisfaccin ha
Daniel H. Levine, Venezuela: The Nature, Sources, and Prospects of Democracy, en L. Diamond, Juan J. Linz y Seymour Martin Lipset, eds., Democracy in Developing Countries: Latin America. Boulder and London: Lynne Rienner Publishers, 1989, pp. 279, 285. Enrique A. Baloyra, Public Opinion and Support for the Regime, 1973-1983, en John D. Martz y David J. Myers, eds., Venezuela: The Democratic Experience. New York: Praeger, 1986, p. 64. Arstides Torres, Niveles y dimensiones del apoyo poltico en Venezuela. (Trabajo presentado en el xii Congreso de la International Political Science Association), Pars, julio de 1985, p. 15.
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continuado aumentando; pero posiblemente el ms elocuente signo del deterioro de la confianza pblica en el sistema fue el muy elevado nivel de abstencin (20%) en las elecciones nacionales de 1988, una cifra premonitoria si consideramos que el voto es obligatorio en Venezuela, que el electorado es explcitamente amenazado por el gobierno con sanciones si no sufraga y que en seis elecciones previas la abstencin jams alcanz el 10%.5 Otras encuestas ms recientes (abril de 1989) mostraron que ms de 40% de los electores no tiene intencin de votar en las venideras elecciones para gobernadores de estado, alcaldes y concejos municipales, y que alrededor del 20% de la poblacin (los jvenes en particular) deseara emigrar. 6 Es importante enfatizar que los estudios de Baloyra y Torres a los que me he referido fueron llevados a cabo antes de que la crisis econmica realmente comenzara a afectar de manera severa a la mayora de los venezolanos, y tambin antes de que emergiera a la luz pblica el peor escndalo de corrupcin del perodo democrtico (el escndalo de Recadi, al que volver ms adelante). Estoy convencido de que estos dos ingredientes han afectado de un modo muy negativo la forma como los venezolanos juzgan hoy en da al sistema democrtico, y de que la tendencia hacia una cada ulterior de su apoyo a la democracia se acelerar en los prximos meses y aos. Pero antes de tratar de fundamentar estas opiniones, resultar til relacionar lo ya expuesto con el problema del populismo latinoamericano y su impacto sobre el desempeo democrtico.

El populismo latinoamericano y la democracia venezolana

La causa de la democracia es popular entre los estudiosos norteamericanos de Latinoamrica para no mencionar al gobierno de los Estados Unidos, que en aos recientes ha hecho de la democratizacin una de sus
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Bohemia, Caracas, 11-17 de abril de 1988, y 21-27 de marzo de 1988. El Nacional, Caracas, 22 de abril de 1989.

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polticas hemisfricas preferidas. La preocupacin por la democracia, sin embargo, usualmente tiene ms que ver con un compromiso hacia ciertos principios que con un anlisis cuidadoso de las realidades del desempeo democrtico en Amrica Latina. Esto a su vez ha llevado a respetados investigadores como Fernando H. Cardoso a declarar que para los latinoamericanos la democracia debiera tener el estatus de un valor en s mismo, sin explicar por qu. 7 Una de las consecuencias ms negativas de esta actitud un compromiso en abstracto con el ideal democrtico sin preocuparse por el desempeo democrtico real, es que ciertos autores latinoamericanos tienden a evitar la discusin de lo que ocurre frecuentemente a nuestros pases bajo el gobierno democrtico, a pasar por alto la demagogia, la corrupcin y la ineficiencia que usualmente caracterizan la conducta de nuestros polticos democrticos, y a reservar todo su arsenal crtico para atacar el admitidamente pobre desempeo de los regmenes autoritarios, sin darse cuenta de que el autoritarismo latinoamericano es resultante directo del desastroso manejo de los asuntos bajo regmenes democrticos populistas. Un buen ejemplo de esta actitud puede encontrarse en los escritos del politlogo argentino Guillermo A. ODonnell. Es difcil saber con exactitud qu es lo que ODonnell propone como alternativa poltica para Amrica Latina, aun cuando algunas veces parece favorecer una opcin socialista sin decir una palabra sobre los decepcionantes resultados de la Revolucin Cubana. Lo cierto es que ODonnell desprecia la crtica de la democracia populista como un sntoma de una mentalidad poltica reaccionaria.8 En su fervor democrtico, algunos de estos analistas, no slo latinoamericanos, simplemente excusan el mal manejo en el que muchos de nuestros polticos incurren, argumentando que
... los latinoamericanistas pueden haber impuesto estndares excesivos de dedicacin del liderazgo, participacin de las masas, coherencia de clases, consistencia ideolgica y rendimiento programtico a los movimientos de reforma en el hemisferio.
Fernando H. Cardoso, La democracia en Amrica Latina, en W. Rama, ed., Escenarios polticos y sociales del desarrollo latinoamericano. Buenos Aires: cepal-uba, 1986, p. 113. G. ODonnell, 1966-1973: El Estado burocrtico-autoritario. Triunfos, derrotas y crisis. Buenos Aires: Editorial de Belgrano, 1982, pp. 25-27; tambin 1966-1973. Las Fuerzas Armadas y el Estado autoritario del Cono Sur de Amrica Latina, en N. Lechner, ed., Estado y poltica en Amrica Latina. Mxico: Siglo xxi Editores, 1981, pp. 199-235.

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Un vistazo a Europa o los Estados Unidos difcilmente convencera a un observador neutral de que las combinaciones de clases contradictorias, las ideologas de retazos y las deficiencias programticas son inusuales. El populismo es escasamente una enfermedad confinada a la Amrica Latina. 9

Si bien es cierto que nosotros en Amrica Latina no tenemos un monopolio de demagogia y de corrupcin, el impacto de estos fenmenos sobre nuestra existencia nacional es mucho ms grave, digamos, que en Estados Unidos o en Suiza, pases con economas y sociedades civiles mucho ms fuertes, y por tanto ms capaces de resistir los efectos desestabilizantes y deletreos de la demagogia en la arena poltica. Tratando de excusar el dao que el populismo hace a nuestros pases, estos autores contribuyen inadvertidamente a sembrar las semillas del fracaso democrtico y del renacimiento de incluso formas peores de autoritarismo en nuestro hemisferio. La demagogia en el estilo y la sustancia polticos no es una condicin suficiente pero s necesaria para caracterizar al populismo latinoamericano. El trmino populismo ha sido usado para referirse a tres patrones polticos interrelacionados.10 Se aplica a una cierta clase de movilizacin poltica que incorpora a las clases populares (el pueblo) a un papel ms activo en la polis, con promesas de mejoras rpidas y siempre crecientes en sus niveles de vida. Segundo, el populismo describe una coalicin social heterognea que integra a la clase trabajadora y a la clase media con algunos elementos de la burguesa no tradicional o moderna. Tercero, el populismo se refiere a un conjunto de polticas reformistas que incluyen la expansin del activismo del Estado, dirigido a incorporar a la clase trabajadora y a la clase media en un proceso de industrializacin por sustitucin de importaciones y de redistribucin del ingreso. Se ha dicho 11 que los movimientos y los lderes populistas carecen de una ideologa coherente y bien acabada; sin embargo, desde el punto de vista ideolgico el populismo posee dos caractersticas clave: polticamente el populismo es antiliberal en al menos dos sentidos: a) el imperio
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Paul W. Drake, Populism in South America, Latin American Research Review, 17, 1, 1982, p. 197. Ibid., pp. 190-191. Ver, por ejemplo, Juan Carlos Rey, Ideologa y cultura poltica. El caso del populismo latinoamericano, Politeia, 5, Caracas, 1976, pp. 123-150.

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de la ley no es un valor poltico significativo en el marco ideolgico populista; ms importantes son el compromiso con el movimiento o el partido y la obediencia al lder carismtico cuando ste existe; b) las masas, no el individuo, son supremas. Desde la perspectiva econmica, por otro lado, el populismo exalta el papel del Estado en la vida econmica, desconfa profundamente del mercado y es retricamente anticapitalista. Estos postulados ideolgicos ayudan a explicar las debilidades tanto del concepto como de la realidad del imperio de la ley en la prctica democrtica populista en Amrica Latina, donde los derechos humanos son constantemente violados y frecuentemente sometidos a presiones que seran consideradas intolerables en las democracias liberales avanzadas. La existencia de una vena autoritaria en el populismo, que se da, incluso, en sus variantes ms democrticas, se manifiesta de manera ms clara en las versiones abiertamente opresivas de los regmenes populistas que se han experimentado en Amrica Latina (por ejemplo, en la Argentina de Pern y en Per bajo el rgimen militar comenzado en 1968), pero no est restringida a sas. Como ha sealado Luis Abugattas,12 no hay una correspondencia mecnica entre populismo y modos democrticos de gobierno. La cuestin de la democracia versus el autoritarismo es una cuestin de regmenes polticos, donde la alternancia entre los modos democrticos y autoritarios de gobierno es posible durante una fase populista como dentro de una fase antipopulista. El rgimen de 19681976 en Per, por ejemplo, fue un rgimen populista autoritario, mientras que el rgimen de Belande (1980-1985) fue un rgimen democrtico antipopulista. El rgimen actual venezolano, por otra parte, es un rgimen democrtico populista, pero sus ingredientes democrticos estn condicionados por los aspectos antiliberales, autoritarios y demaggicos caractersticos del populismo latinoamericano en cualquiera de sus versiones. El rgimen democrtico venezolano constituye entonces una variante del populismo democrtico con una fuertemente marcada naturaleza rentista, que ha sido capaz de sobrevivir ms tiempo del normal en Amrica Latina debido a ciertas condiciones econmicas que estn gradualmente perdiendo su validez y, como consecuencia, el sistema probableLuis Abugattas, Populism and After. The Peruvian Experience, en James M. Malloy y Mitchell Seligson, eds., Authoritarian and Democrats. Regime Transition in Latin America. Pittsburgh: University of Pittsburgh Press, 1987, p. 123.
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mente cambiar polticamente en la direccin de una forma de gobierno ms autoritaria que la evidenciada hasta ahora. El desempeo del rgimen, es mi creencia, ha sido altamente decepcionante en casi todos los aspectos, y ha hecho gran dao a las perspectivas de nuestro pas de convertirse en una polis desarrollada, ms socialmente homognea, prspera e igualitaria en los prximos aos. Lejos de alcanzar las metas proclamadas en la Constitucin de 1961, ha tenido muchos resultados negativos e insatisfactorios. Mientras que a mi juicio es preferible vivir en un ambiente democrtico, aun cuando ste sea limitado, sera un error como argumentar ms adelante que el rgimen venezolano experimente en estos momentos con ulteriores reformas democrticas, las que probablemente apresuraran la crisis poltica y econmica y abriran el camino a una solucin abiertamente autoritaria al problema del orden. No hay otra opcin que la de reformular los pactos de las lites, la de establecer reglas ms restringidas al juego poltico y la de entrar en un perodo de severo ajuste econmico. Esto har que la democracia venezolana est ms constreida y sea ms estrecha en lo tocante al espacio de la libertad pero, ojal, sin destruirla totalmente.

La democracia pactada venezolana

Por una parte el populismo en Amrica Latina ha abierto las puertas a la entrada de sectores populares previamente excluidos de la vida poltica, pero, por la otra, ha jugado el papel de una alternativa frente a formas ms radicales de cambio social y poltico, como, por ejemplo, el socialismo. Como ha dicho muy bien Lois E. Athey:
Durante las etapas formativas tempranas en Argentina, Venezuela, Per y Bolivia, el populismo fue significativo como respuesta a la alternativa izquierdista con su ideologa de conflictos de clase. Al permitir el crecimiento de las alianzas electorales reformistas, las lites abrigaban la esperanza de detener las

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El populismo excluye a la izquierda pero hace promesas izquierdistas a las masas y les miente. La principal excepcin a este proceso de una democracia populista que se rompe para dar paso a una dictadura militar (un proceso que haba afectado a casi todas las democracias suramericanas en los aos 1960 y 1970), ha sido Venezuela, por la razn principal de los ingresos del petrleo como el factor estabilizante del rgimen. En todos los otros casos, sin embargo, la demagogia populista condujo a un continuo aumento de las expectativas de la gente, y a su vez a una espiral incesante de financiamiento del dficit por parte de los gobiernos, que en Amrica Latina siempre han tratado de escapar a sus autogenerados dilemas mediante la emisin de moneda. De este modo han empujado a sus economas hacia el abismo de la hiperinflacin, en el que caan con frecuencia.14 Pero incluso en Venezuela, que entre 1974 y 1983 disfrut de una enorme bonanza financiera debida a la cuadruplicacin de los precios petroleros en los mercados internacionales, la combinacin de demagogia, corrupcin e ineficiencia no slo condujo a la dilapidacin de una parte sustancial de esos recursos, sino tambin a una pesada deuda externa cuya carga coloca ahora una gran interrogante sobre las posibilidades del pas hacia el futuro. En la raz de este histrico fracaso se hallaban los siguientes factores: a) La tendencia populista a levantar las expectativas populares de una
Lois E. Athey, Democracy and Populism. Some Recent Studies, Latin American Research Review, 19, 3, 1984, p. 181. Robert Wesson, Populism and Military Coups, en R. Wesson, ed., New Military Politics in Latin America. New York: Praeger, 1982, pp. 22-23.
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actividades de los sindicatos anarquistas o comunistas militantes. Los programas presentados por los lderes populistas casi siempre se acompaaron de un desarrollo econmico y de una integracin nacional sin las reformas estructurales de tipo radical. Pero los esfuerzos por estimular la expansin de una economa mixta en la que un gobierno central apoya tanto a la empresa privada como a una sociedad de bienestar no condujeron al deseado control social ni a la integracin. A medida que aument el nivel de conflicto de clases, la alternativa populista dio paso a regmenes burocrticos autoritarios.13

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mejora social y econmica ms all de lo que debiera ser razonable, en el contexto de economas subdesarrolladas y protegidas, aunque fuesen como ocurri con Venezuela bendecidas con grandes recursos materiales. b) La creencia equivocada e irresponsable de que los precios del petrleo creceran ininterrumpidamente y prcticamente por siempre, de forma que no importaba endeudarse cada vez ms pues el pas siempre estara en posicin de pagar sin problemas. c) El impacto destructor de una sbita e inesperada riqueza sobre una sociedad, sus normas morales, su cultura poltica y su ideologa econmica, que fueron distorsionadas por la oportunidad provista por el petrleo de usar y disfrutar riquezas que no fueron creadas por los esfuerzos de la sociedad, sino como si hubiesen sido obtenidas fuera de su propia infraestructura productiva. Las caractersticas esenciales del sistema poltico establecido en Venezuela a fines de la dcada de 1950 y comienzos de la siguiente dcada han sido descritas en detalle por varios autores.15 El mismo fue diseado como una democracia pactada (democracia de pactos), sobre la base de: a) pactos y coaliciones entre actores sociales clave; b) consensos interlites; c) limitacin programtica; d) estmulo a la participacin, pero controlada y canalizada; e) exclusin de la izquierda marxista revolucionaria y de la derecha militarista.16 El pacto populista descansaba sobre la oportunidad estructural provista por el petrleo de acomodar intereses divergentes, y la forma como funcion ha sido sintetizada eficazmente por Terry Karl:
En el corto plazo los petrodlares financiaron un plan de emergencia que calm la atmsfera durante la transicin a la democracia. En el largo plazo, el petrleo provey los recursos fiscales de los que las administraciones democrticas dependieron para mantener la ambigua y costosa situacin de fomentar el crecimiento de un sector privado mientras conceda favores a las clases medias y trabajadoras. Concretamente, cada gobierno conDaniel H. Levine, Conflict and Political Change in Venezuela. Princeton: Princeton University Press, 1973, pp. 3-61, 209-260; J. C. Rey, El sistema de partidos venezolano, Politeia, 1, Caracas, 1972, pp. 175-230; A. Romero, El sistema poltico venezolano, en mi libro Amrica Latina: Militares, integracin y democracia. Caracas: Universidad Simn Bolvar, 1989, pp. 117-140. Levine, Venezuela: The Nature, Sources, and Prospects of Democracy, p. 257.

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Este esquema tena una debilidad crucial, completamente aparte de la volatilidad del mercado petrolero internacional: se haba predicado sobre el errneo supuesto de que el desarrollo de un pas puede ser comprado con recursos puramente financieros, y de que esto puede ser logrado en tiempo breve y sin ningn esfuerzo especial por parte de la poblacin del pas. Igualmente, el esquema populista descansaba sobre el supuesto paralelo de que podramos vivir eternamente ms all de nuestros medios, puesto que los ingresos del petrleo lo garantizaran. Paradjicamente, fue justo despus de 1974, el perodo cuando Venezuela disfrut de su mayor abundancia de ingresos del petrleo, cuando las limitaciones y los conflictos potenciales implcitos en el sistema populista comenzaron a desenvolverse con mayor claridad, conduciendo al pas a la condicin crtica en la que se encuentra, con un sistema poltico con pocas opciones en sus manos. Quiero referirme ahora a este proceso en perspectiva histrica, comenzando con la primera administracin de Prez y cubriendo el perodo que va hasta la campaa electoral de 1988. Mi propsito ser tratar de explicar con ms detalle el fracaso de los pactos polticos populistas y de sus polticas econmicas para responder a los retos del subdesarrollo. Esto, a su vez, establecer las bases para sostener luego las siguientes tesis: a) El factor fundamental que explica la fragilidad de la democracia en Amrica Latina en general, y en Venezuela en particular, es poltico y psicolgico, y no econmico o social: es la conducta demaggica del liderazgo democrtico. b) La crisis de la democracia en Venezuela se desplegar muy rpidamente, llevando al pas a una condicin de incluso ms grave deterioro institucional y socioeconmico, y colocando al sistema poltiTerry Lynn Karl. Petroleum and Political Pacts. The Transition to Democracy in Venezuela, en G. ODonnell, P. C. Schmitter y L. Whitehead, eds., Transitions from Authoritarian Rule. Latin America. Baltimore: The John Hopkins Press, 1986, p. 215.
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La naturaleza de la democracia venezolana

cedi extensos subsidios, contratos e infraestructura a los empresarios, y mientras pechaba con los ms bajos impuestos del continente permita algunas de las mayores ganancias. Al mismo tiempo los gobiernos democrticos podan darse el lujo de apoyar la contratacin colectiva de los ms altos salarios del continente, controles de precios, enormes subsidios a los alimentos y una reforma agraria.17

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II. Las crisis y las perspectivas de la democracia venezolana

co en grave riesgo. c) La nica manera de que en los prximos aos sobreviva en Venezuela alguna forma de democracia es a travs de un mecanismo de control desde arriba, basado en la reformulacin de los pactos de las lites pero sobre nuevas condiciones, que tendrn que ser definidas a travs tanto del conflicto como de la negociacin.

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El perodo 1974-1988: El petrleo y la poltica

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El petrleo y el modelo venezolano

De acuerdo con el punto de vista prevaleciente sobre los orgenes y el desarrollo de la democracia venezolana, una gran cantidad de petrleo en un pas pequeo, con una poblacin relativamente pequea, sin divisiones tnicas significativas y con unos estratos superiores notablemente compactos y homogneos, crearon las condiciones favorables para la democracia, pero fue la destreza poltica de los lderes lo que la hizo surgir. 1 El ms comprometido proponente de este punto de vista ha argumentado que es
... falso y equvoco atribuir la exitosa transicin a la democracia [en Venezuela] primariamente al impacto de los ingresos petroleros. La abundancia relativa ayud; obviamente es ms simple remunerar e incorporar que confrontar, aislar y derrotar. Pero el hecho escueto es que Venezuela haba disfrutado de un ingreso sustancial del petrleo desde los aos 1920. La decisin de buscar la conciliacin y la institucionalizacin democrtica es independiente de la riqueza disponible. Despus de 1958 la riqueza es usada de manera distinta. 2

Desde esta perspectiva, la democracia venezolana es el resultado de un estilo poltico particular caracterizado por la elusin del conflicto y la
Vase, por ejemplo, P. J. Alexander. The Venezuelan Democratic Revolution. New Brunswich: Rutgers University Press, 1964; D. E. Blank: Politics in Venezuela. Boston: Little Brown, 1973; D. Hellinger: Democracy in Venezuela, Latin American Perspectives, 12, 1985, pp. 75-82. Daniel H. Levine, The Transition to Democracy: Are There Lessons from Venezuela?, Bulletin of Latin American Research, 4, 2, 1985, p. 52.
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bsqueda de consensos acerca de formas procedimentales y utilitarias antes que sobre asuntos sustanciales. 3 Esta visin de la democracia venezolana es a mi parecer equivocada en varios aspectos y necesita ser corregida. Para ello es til comenzar distinguiendo dos fases distintas de democratizacin: inauguracin y consolidacin. Es verdad que durante la fase de inauguracin (aproximadamente entre 1958 y 1963) los grupos de lite venezolanos, hombres de negocios, lderes polticos y sindicales, militares de alta graduacin y la jerarqua catlica, confiaron fuertemente en herramientas de compromiso y conciliacin, limitando el campo del conflicto poltico y excluyendo tanto a la izquierda marxista como a la derecha militarista de la arena poltica. El compromiso alcanzado en 1958, no obstante, fue en gran parte posible gracias a que la economa petrolera pudo soportarlo. La dictadura militar derrocada en 1958 se haba mostrado como corrupta e ineficiente; en el nuevo esquema de cosas el Estado distribuira (desigualmente) en lugar de monopolizar la riqueza pblica. La premisa fundamental del pacto de las lites era la de que un Estado democrtico sera un instrumento ms eficiente y estable, as como ms legtimo, para la tarea de mediar en la distribucin de la renta petrolera. Los diversos grupos que entraron en los pactos buscaban menos usar el Estado los unos en contra de los otros que usarse los unos a los otros para obtener acceso al Estado la fuente primaria de fondos.4 En otras palabras, el modelo de dominacin poltica (el pacto de las lites basado en un compromiso populista, que supona el objetivo de contener a las clases bajas y trabajadoras dentro de un sistema centralizado de reformas y beneficios limitados), iba de la mano de un modelo de desarrollo econmico basado en la expansin de la economa petrolera. Una vez que el modelo de desarrollo comenz a mostrar signos de agotamiento a fines de la dcada de 1960 y comienzos de la siguiente, debido a la incapacidad de la industria y la agricultura venezolanas de alcanzar un crecimiento autosostenido sin continua ayuda del Estado (a su vez hecha posible por el petrleo), el modelo de dominacin poltica tambin comenz a mostrar las primeras seales de crisis severa. El aumento en la intensidad de la confrontacin poltica fue temporalmente fre3

Vase, por ejemplo, J. C. Rey, El futuro de la democracia en Venezuela, pp. 189-198. Para una visin ms crtica, Fernando Coronil, The Magical State. History and Illusion in the Appearance of Venezuelan Democracy. Indiana: The Hellen Kellog Institute for International Studies, University of Notre Dame, (Working Paper 112), October 1988, pp. 57-65. Coronil, p. 70.

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nado por el boom en los precios del petrleo de los aos 1970, y el modelo de dominacin poltica obtuvo una prrroga que demostr ser el preludio a una crisis ms profunda. La conclusin de este proceso, que lleg a madurar bajo el gobierno de Jaime Lusinchi (febrero de 1984-febrero de 1989) reafirm la espiral viciada del desarrollo democrtico venezolano: la sociedad, representada en el compromiso populista, continuamente demandaba ms recursos del Estado para crecer, con la ilusin de que as resolvera los problemas generados por un crecimiento inducido por el petrleo. La naturaleza especfica del modelo democrtico venezolano, y en particular el papel crucial del petrleo como un factor dinmico que haca posible los compromisos polticos entre grupos en competencia, debe ser enfatizada, entre otras cosas, para disolver el mito de que existe una suerte de sndrome venezolano en el actual proceso de redemocratizacin en Amrica Latina.5 Las condiciones que permitieron la restauracin de la democracia en Venezuela en 1958 no existen en ningn otro pas de la Amrica Latina de hoy. Dado que el petrleo ha jugado y todava juega un papel nico en la formacin y el mantenimiento del sistema democrtico venezolano, la viabilidad a largo plazo de esta forma de democracia pactada y su valor como modelo para otros pases puede que se aclare nicamente cuando el dinero del petrleo comience a desaparecer.6 Sin duda el consenso de las lites, el engavetamiento de puntos conflictivos, la marginalizacin de la izquierda y otros de los logros de la coalicin de las lites venezolanas en la fase de inauguracin de nuestro sistema democrtico, pudieran ser imitados en otras partes de la Amrica Latina; lo que no puede hacerse es reproducir el elemento esencial de la renta petrolera como herramienta para financiar el sistema. Las muy blasonadas habilidades de las lites venezolanas para definir una dominacin poltica y un modelo de desarrollo en la primera fase de la experiencia democrtica (que estaran construidos sobre las relaciones de poder existentes, no en contra de ellas), comenzaron a mostrar su dependencia del instrumento petrolero tan pronto como ste ya no pudo sostener ms la prodigalidad del Estado. De hecho, puede argumentarse
Sobre la posible relevancia de la experiencia venezolana para otros pases latinoamericanos, vase Paul Cammack, Democratization. A Review of the Issues, Bulletin of Latin American Research, 4, 2, 1985, pp. 39-46. Terry Lynn Karl, Petroleum and Political Pacts. The Transition to Democracy in Venezuela, en G. ODonnell, P. C. Schmitter y L. Whitehead, eds., Transitions from Authoritarian Rule. Latin America. Baltimore: The John Hopkins Press, 1986p. 219.
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que la consolidacin democrtica en Venezuela fue real slo mientras el petrleo pudo ser empleado fcilmente para financiar el sistema. El problema ahora para las lites venezolanas es el de tratar de restaurar su coalicin sobre bases diferentes, lo que casi inevitablemente implicar una redefinicin del sistema democrtico en direcciones ms restrictivas y autoritarias. Una palabra final sobre los pactos y la democracia. Przeworski ha argumentado correctamente, a mi juicio que los pactos aparecen en la agenda poltica slo cuando las condiciones para un espontneo compromiso de clases estn ausentes o estn amenazadas.7 Lo que las naciones democrticas capitalistas avanzadas tienen en comn no son los pactos sino el capitalismo mismo, junto con condiciones electorales e institucionales que generan un compromiso espontneo, que apoya la coexistencia del capitalismo y la democracia. En ausencia de estas condiciones la democracia no puede emerger espontneamente. Przeworski supone un modelo de sociedad capitalista donde la riqueza es generada por, y distribuida entre, capital y trabajadores dentro de un mbito nacional. El caso venezolano est lejos de ser uno de espontaneidad del mercado; los pactos acordados en la fase de inauguracin de la democracia tuvieron un marcado carcter utilitario, relacionado con el objetivo de controlar el Estado y las rentas petroleras. El motivo utilitario fue y es an crucial para la legitimidad del sistema; hasta tanto los ingresos petroleros hacan posible algn grado de mejora generalizada en los niveles de vida de la poblacin, as como la satisfaccin de los deseos de los grupos de lite que entraron en los pactos; hasta ese punto, repito, la democracia pareca funcionar. Pero por debajo de esta situacin haba una realidad ms profunda, caracterizada por una cultura poltica dbil y muy frgil, excesivamente atada a preocupaciones utilitarias y por tanto fcilmente afectada por un empeoramiento de las condiciones econmicas del pas. El rasgo principal de la cultura poltica venezolana es la mentalidad rentista dominante tanto dentro de los grupos de liderazgo como dentro de las masas, y que espera que todos los problemas sean resueltos a travs de un gasto pblico siempre creciente. As, el modelo de dominacin poltica estaba fundado sobre un esquema de desarrollo econmico que era extremadamente vulnerable a la posibilidad de una reduccin en
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Adam Przeworski, Capitalism, Democracy, Pacts: Revisited. Chicago: University of Chicago, 1985 (mimeo), p. 3; tambin Coronil, p. 63.

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Prez y Herrera: La maldicin de los petrodlares

La experiencia democrtica venezolana ofrece una ilustracin sobresaliente de que el desarrollo econmico es un proceso complejo de transformacin poltica y social, que no depende de una variable en particular sino de una compleja red de factores que se refuerzan mutuamente. Lo que ahora se entiende como un lugar comn que el desarrollo econmico no puede ser simplemente comprado, sin importar de cunto capital financiero pueda disponer un pas en un momento particular, no fue entendido claramente en Venezuela durante los diez aos de bonanza petrolera desde 1973 hasta 1983, y probablemente no ha sido todava asimilado a plenitud. La experiencia venezolana muestra tambin que la democracia puede tomar diferentes formas, y desarrollarse a lo largo de lneas diferentes, de acuerdo con la visin, el coraje y la determinacin de un pueblo y su liderazgo. Como ha demostrado convincentemente Albert Hirschman, a la par que es cierto que no existe necesariamente una correspondencia biunvoca entre una materia prima (un producto como el petrleo) y su ambiente sociopoltico, en cada ocasin esa materia prima (petrleo, en el caso venezolano) imprimir ciertos patrones propios en cualquier ambiente en el que se encuentre.8 El punto hasta el que se permite que el impacto de un producto de exportacin de gran escala y dominante determine la vida de una nacin, y conforme su estructura econmica e instituciones polticas es una cuestin abierta, como se muestra en las distintas rutas asumidas por ejemplo por Gran Bretaa, Arabia Saudita, Noruega y Venezuela, despus de los aumentos de precios petroleros de los aos 1970. El petrleo ayud al gobierno conservador
Albert O. Hirschman, A Generalized Linkage Approach to Development, with Special Reference to Staples, Economic Development and Cultural Change, vol. Supplement, 1977, pp. 97-98.
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los ingresos petroleros, y tambin, quizs paradjicamente, a una inundacin de petrodlares.

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de Margaret Thatcher, pero ciertamente no jug un papel decisivo en la formacin de su proyecto poltico para conducir a Gran Bretaa en una direccin alternativa a la que el pas haba tomado a partir de 1945. Los gobernantes sauditas, por otra parte, lograron preservar las tradicionales estructuras polticas y sociales de su pas, asegurando a la vez que tuviese una condicin financiera saludable incluso con una cada de los precios petroleros, a travs de inversiones juiciosas y metdicas en el exterior. Noruega tom medidas especficas orientadas a evitar el llamado efecto venezolano, esto es, las distorsiones introducidas por una riqueza sbita y masiva en el estilo de vida de un pas. Toc a Venezuela experimentar el traumtico impacto de la combinacin de riqueza petrolera con demagogia. En su iluminador intento por descubrir en detalle cmo una cosa puede conducir a la otra a travs de los requerimientos e influencia de un particular producto de exportacin, Hirschman considera la posicin de productos enclaves definidos por la ausencia de conexiones con el resto de la economa, con excepcin de lazos puramente fiscales (que es exactamente lo que sucede con el petrleo en Venezuela). Seala que para que la conexin fiscal sea un mecanismo eficaz de desarrollo, deben combinarse la capacidad de imponer tributos con la capacidad de invertir productivamente, porque si la capacidad de pechar se desarrolla primero, entonces la desproporcin entre el ingreso resultante y la capacidad para invertirlo productivamente en la economa domstica probablemente se reflejar en un agrandamiento de la burocracia, en servicios sociales ms generosos y con frecuencia poco realistas, en el gasto en armamentos y otras inversiones despilfarradoras, y, en la balanza de pagos, en un aumento de las importaciones de bienes de consumo.9 Lo que hace que el anlisis de Hirschman sea tan relevante para mis propsitos es que su descripcin de lo que ocurre con una conexin fiscal defectuosa coincide exactamente con la experiencia venezolana de las tres ltimas dcadas, pero ms obviamente desde la explosin de los precios petroleros de los aos 1970. Por otro lado, para que su argumento no suene demasiado determinista, Hirschman tambin seala que un producto de exportacin que haya jugado un papel importante de refuerzo en relacin con un contexto social y poltico dado (como lo hizo el petrleo durante el perodo de gobierno militar entre 1948 y 1958), pudiera vol9

Ibid., pp. 75-76.

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ver a jugar este papel en un contexto muy cambiado. De este modo, tal como la caa de azcar magnific la extensin de la esclavitud, as tambin ahora amplifica el socialismo en Cuba, al permitir a ese pas el involucrarse en experimentos y adentrarse en direcciones que no son ni con mucho fcilmente accesibles a otros pases socialistas.10 En otras palabras, la forma como un sistema poltico maneja las implicaciones de un producto de exportacin condicionante y con un papel dominante en la economa no est predeterminada por reglas inflexibles, y puede diferir de acuerdo con la influencia de aquellos factores que conforman los procesos histricos complejos, ms particularmente con la visin y las decisiones de los grupos de liderazgo en relacin con lo que debe hacerse. Cuando se produjo el primer gran aumento de los precios petroleros hacia fines de 1973, el sistema poltico venezolano estaba considerando un cambio en el rumbo de su poltica econmica, porque se haca cada vez ms evidente que el Estado no podra seguir subsidiando la industria y la agricultura del pas, y que era necesario ir abriendo gradualmente las puertas a la competencia internacional.11 La inundacin de los petrodlares, sin embargo, permiti al liderazgo venezolano, ejemplificado por el recientemente electo Carlos Andrs Prez, profundizar el modelo de desarrollo financiado estatalmente, con consecuencias muy negativas. En vez de aceptar las limitaciones del pas en ese momento, y las restricciones impuestas por la carencia de adecuados planes de inversin y de las destrezas intelectuales, tcnicas y gerenciales necesarias a la transformacin de Venezuela de la noche a la maana, se quiso en palabras de Prez convertir al pas en una de las naciones ms altamente industrializadas del mundo. El liderazgo venezolano arroj miles de millones de dlares sobre una economa dbil y distorsionada, en un esfuerzo masivo y patticamente mal concebido para resolver los problemas del pas con la aplicacin de dosis extraordinarias de una medicina que jams haba funcionado en el pasado. Los resultados fueron obvios con prontitud: la burocracia estatal aument de 400.000 empleados en 1974 a 800.000 en 1979 y a 1.200.000 en 1983; la deuda nacional creci enormemente, puesto que los nuevos planes de desarrollo eran tan gigantescos que no podan ser financiados de manera exclusiva con inIbid., p. 97. Margarita Lpez Maya y Luis Gmez Calcao, Desarrollo y hegemona en la sociedad venezolana, 1958 a 1985. Caracas: cendes, ucv, 1985, p. 36
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gresos derivados del petrleo; el siempre creciente e improductivo sector estatal se convirti rpidamente en un foco de corrupcin generalizada en la sociedad; miles de millones de dlares fueron canalizados al exterior para adquirir viviendas de lujo en los Estados Unidos y otros pases, y con una moneda sobrevaluada los venezolanos de clase media se convirtieron en consumidores insaciables de toda clase de bienes importados, lo que gener un dficit de 1.600 millones de dlares en la balanza comercial de 1978.12 El poltico demcrata-cristiano Luis Herrera Campns, que sucedi a Prez a comienzos de 1979, dijo en su discurso inaugural que Venezuela era un pas hipotecado y prometi reestructurar la deuda externa durante su perodo presidencial. Una vez ms, sin embargo, el nuevo gran aumento en los precios del petrleo de ese ao le dio al gobierno la oportunidad de continuar posponiendo decisiones difciles sobre la necesidad para Venezuela de minimizar drsticamente la naturaleza rentista de la vida nacional. A fines de 1981 la deuda a corto plazo del pas haba pasado de 7.200 millones de dlares a 14.000 millones, mientras que la deuda a largo plazo haba aumentado de 12.000 a 15.000 millones. El gasto corriente del gobierno pas de 27.546 millones de bolvares en 1978 a 54.616 millones en 1981 (un promedio anual de 33%). Hacia 1982 ms del 50% del presupuesto nacional se iba en pagar salarios de la burocracia estatal.13 En breve, el resultado de diez aos de bonanza petrolera combinados con la poltica demaggica fue abismal: Venezuela estaba fuertemente endeudada y no poda pagar sin sacrificar sus reservas nacionales; los grandes proyectos de inversin en la regin de Guayana haban creado empresas estatales no competitivas y crnicamente deficitarias, la moneda tuvo que ser devaluada en ms del 100% en 1983, y las desigualdades sociales alcanzaron proporciones alarmantes. Estos decepcionantes resultados, no obstante, no produjeron la muy necesaria rectificacin bajo el nuevo presidente, el socialdemcrata Jaime Lusinchi, quien asumi el poder en 1984.

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James Petras y Morris H. Morley, Petrodollars and the State: The Failure of State Capitalist Development in Venezuela, Third World Quarterly, 5, 1, 1983, pp. 7-27. Leandro Cant, Los aos del gatopardo. La saga de Jaime Lusinchi. Caracas: Certum, 1989, p. 15.

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Muy temprano durante su gobierno Jaime Lusinchi estableci lo que segn l seran los tres objetivos fundamentales de su administracin. Prometi, primero, gobernar bajo los ms estrictos criterios de austeridad administrativa y financiera, argumentando que el suyo sera el primer gobierno de la Venezuela pospetrolera; segundo, dijo que pagara la deuda nacional hasta el ltimo centavo; finalmente formul su visin de lo que llamara el pacto social, que presumiblemente era una nueva versin de la poltica tradicional de consenso de las lites dentro de un contexto pluralista que haba prevalecido por aos en Venezuela, pero que haba comenzado a deteriorarse agudamente bajo la administracin de Herrera, como resultado de las dificultades sociales y econmicas crecientes experimentadas por el sistema poltico. Lusinchi mantuvo su palabra, al menos en lo que se refiri a su intencin de pagar la deuda externa. De hecho, Venezuela pag una buena cantidad de dinero a los bancos extranjeros, hasta el punto de que hacia el final del perodo de Lusinchi el pas haba agotado sus reservas internacionales, y la situacin financiera se haba hecho tan preocupante que el Presidente no tuvo ms remedio que suspender, a comienzos de 1989, los pagos de la deuda, y pedir a los bancos una renegociacin de los trminos. Esta decisin la tom justo un mes antes de entregar el cargo a su sucesor. Entre 1984 y 1988 Venezuela recibi 60.000 millones de dlares de sus exportaciones petroleras y no petroleras, pero pag 62.836 millones de dlares en importaciones y por intereses y capital de la deuda externa, dejando un dficit de 2.836 millones de dlares. Cuando Lusinchi asumi la primera magistratura la deuda externa era de 33.000 millones de dlares y al final de su administracin todava alcanzaba la suma de 26.500 millones de dlares, a pesar del hecho de que el gobierno haba pagado 26.000 millones de dlares en cuatro aos. Las reservas operativas del pas, que en diciembre de 1987 eran de 3.500 millones de dlares, haban sido reducidas, un ao ms tarde, a la lastimosa cifra de 54 millones de dlares.14 Las races de esta situacin residan en el supuesto equivocado del gobierno de que, una vez ms, altos precios del petrleo vendran al rescate
El Diario de Caracas, Caracas, 3 de enero de 1989; tambin en Sann, Los muertos de la deuda. Caracas: Centauro, 1989, pp. 222, 232-233.
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Los aos de Lusinchi: La era de la evasin

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de Venezuela, haciendo posible no slo un aumento sistemtico del gasto domstico (que claramente violaba la promesa de austeridad de Lusinchi), sino tambin el pago puntual y completo de nuestras obligaciones. Este supuesto estuvo en la base del acuerdo firmado por el gobierno de Venezuela y sus acreedores externos en septiembre de 1984, en el que nos comprometimos a cancelar un mnimo de 4.200 millones de dlares anuales por un perodo de doce aos (el pas no obtuvo una tasa de inters fija). El Ministerio de Planificacin (Cordiplan), sobre cuyas proyecciones econmicas actuaron los negociadores venezolanos, apoy el acuerdo argumentando que los precios del petrleo aumentaran en un 30% y que nuestro ingreso derivado del petrleo crecera en 54% durante esos cinco aos.15 La extrema irresponsabilidad de tan exageradamente optimistas escenarios slo puede ser apreciada con claridad si recordamos que ya en 1984, e incluso antes, hubo claros signos que apuntaban a una sobreoferta de petrleo y a una posible reduccin ulterior de los precios por el resto de la dcada.16 Al momento de concluir el acuerdo, Venezuela dispona de la muy realista alternativa de posponer las negociaciones con los bancos acreedores, estableciendo unilateralmente un programa de pagos que atase las cantidades a pagar al ingreso real a recibir de nuestras exportaciones petroleras. Cuando el acuerdo de 1984 fue firmado, algunos comentaristas argumentaron que los trminos eran tan malos que el pas haba sido dejado con slo dos opciones: o bien reducir drsticamente las importaciones, frustrando as cualquier expectativa de crecimiento econmico por el resto de la dcada, o bien tratar de obtener ms prstamos en el exterior, complicando an ms nuestras perspectivas a largo plazo de escapar a la trampa de la deuda.17 El gobierno de Lusinchi no escogi ninguna de estas opciones, decidiendo antes bien liquidar las reservas internacionales para pagar nuestras importaciones, generando al mismo tiempo una gigantesca deuda interna a travs de la emisin de bonos de la deuda pblica, que le permiti mantener niveles de gasto que tal vez pudiesen ser aceptables en los aos de bonanza, pero definitivamente no en un momento cuando el pas se encontraba en difcil estrechez financiera.18
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sic, 468, Caracas, septiembre-octubre 1984, pp. 343-345. Ibid. Ibid. Cant, p. 37.

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El gobierno de Lusinchi no slo no cumpli su promesa de austeridad, sino que de hecho aument el gasto pblico cada ao durante cinco aos.19 Desde una perspectiva puramente poltica, el proyecto de pacto social dio paso en realidad a una marcada evolucin hacia un rgimen presidencial ms autoritario. Esta acentuacin de la tpica vena autoritaria del populismo bajo Lusinchi se reflej en un alarmante y sin precedentes aumento de la persecucin de sus crticos y en intentos de silenciar la libre expresin del pensamiento, con ms de 180 casos de intervencin del gobierno contra peridicos, estaciones de tv y de radio, y contra editores y columnistas individuales.20 La corrupcin alcanz asimismo nuevas cotas, en particular el todava vigente escndalo de Recadi, relacionado con el rgano gubernamental encargado de distribuir dlares a tasas preferenciales para los importadores de artculos seleccionados. Estimaciones conservadoras ponen la suma total de lo que se perdi o fue sustrado en una cifra no inferior a 200.000 millones de bolvares, cifra superior al presupuesto nacional de un ao.21 Tal fue el legado de Lusinchi a Prez, y debe decirse que, mientras es cierto que el petrleo nos ha permitido tener un tipo de democracia que ha llevado al pas por este sendero de decadencia, es legtimo preguntarse si ste es el nico tipo de democracia que podemos tener. Para ponerlo de otro modo, el punto no es que el petrleo haya hecho posible la democracia en Venezuela, sino que ciertamente ha hecho posible la clase de democracia que hemos tenido hasta ahora.

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Ibid., pp. 55-59. Sann, p. 209. Ibid., p. 311.

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Campaa electoral y crisis social

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La campaa electoral de 1988: El arte de la demagogia

Dos rasgos fundamentales del comportamiento poltico del liderazgo democrtico venezolano han sido, por un lado, la propensin a engaar al electorado con falsas promesas, creando irresponsablemente expectativas que a menudo son incumplibles; por el otro, nuestros lderes democrticos han tenido y todava tienen una tendencia a formular sus planes y tomar sus decisiones sobre la base del mejor futuro concebible, con poca o ninguna preocupacin ante contingencias inesperadas. Probablemente estos dos rasgos son hasta cierto punto tpicos del modo como los polticos democrticos se comportan en cualquier parte. Lo que puede, sin embargo, afirmarse sin ningn resto de duda es que la demagogia, definida en el sentido poltico como el arte de engaar intencionalmente a la gente para favorecer los propios fines, es un aspecto fundamental de la poltica democrtica venezolana, y un factor al que debe darse un lugar privilegiado en cualquier intento de comprender los orgenes y perspectivas de la crisis que ahora afecta al pas. En ninguna otra ocasin de nuestra experiencia democrtica han sido tan obvios o han jugado un papel tan grande la realidad y los peligros de la demagogia como en la campaa electoral de 1988. Contrariamente a lo que ocurre en, por ejemplo, los Estados Unidos o Gran Bretaa, en Venezuela las campaas para las elecciones presidenciales y parlamentarias duran, en su fase ms intensa, por lo menos de doce a quince meses, y el dinero que es gastado en ellas empequeece de lejos los gastos de cualquier otro pas en el mundo en trminos per cpita. De acuerdo con declaraciones hechas por los secretarios de finanzas de los dos partidos principales en el curso de la confrontacin de 1988, puede certificarse que

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Accin Democrtica (socialdemcratas) y Copei (democratacristianos) gastaron en conjunto no menos de 3.000 millones de bolvares en sus respectivas campaas (ms de 600 millones de dlares).1 Que estos partidos no pueden generar tan enormes sumas de dinero a travs de canales regulares, tales como contribuciones de sus miembros, es un hecho bien conocido, lo que ha llevado a acusaciones por parte de la oposicin socialcristiana de que el partido gobernante empleaba fondos pblicos para financiar su candidato, a lo que Accin Democrtica respondi con un despliegue de propaganda que intentaba mostrar que la campaa de Copei era financiada con dinero proveniente de negocios de drogas ilcitas. En un sentido, ms importantes que los poco edificantes trucos sucios de esta campaa fueron las promesas hechas por los dos rivales principales, especialmente por el candidato del partido de gobierno, el carismtico Carlos Andrs Prez. Aun cuando su primer perodo de gobierno (1974-1979) haba concluido en escndalo, en una crisis econmica (la tasa de crecimiento de 2% en 1978 era la ms baja de toda la era democrtica), y en la derrota de su partido en las elecciones de 1978, Prez capitaliz en 1988 los recuerdos de la todava ms desastrosa administracin democratacristiana que lo haba sucedido, as como la imagen cuidadosamente cultivada de acuerdo con la cual a Venezuela nunca le haba ido mejor como durante su primera administracin. Toda su campaa fue estructurada sobre la premisa de que un nuevo gobierno de Prez hara regresar la bonanza que el pas disfrut cuando los precios del petrleo subieron a comienzos de los aos 1970, y Prez prometi explcitamente en su manifiesto electoral restaurar los niveles de vida prevalecientes durante los aos de los petrodlares. 2 Prez hizo esto a pesar del hecho de que l saba, tanto como cualquier miembro del partido de gobierno, que se haba pedido al presidente Jaime Lusinchi no tomar decisiones econmicas que pudiesen afectar los resultados electorales. Lo que esto significaba era que se daba va libre a la liquidacin de las reservas internacionales del pas con la finalidad de mantener un alto nivel de importaciones y para dar la impresin de que el gobierno de ad estaba manejando la economa exitosamente. Prez haba dicho que comparta la responsabilidad de todo lo que el gobierno de ad (Lusinchi) hu1 2

Pueden encontrarse numerosos comentarios sobre las finanzas de las campaas en la prensa venezolana, particularmente entre febrero y noviembre de 1988. Zeta, Caracas, 20 de octubre de 1988.

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biera hecho,3 y el legado que recibi en febrero de 1989 no le era sorpresivo, a pesar de sus propios desmentidos en contrario. A travs de toda su campaa Prez atac fuertemente al Fondo Monetario Internacional, llamndolo genocida e irrumpiendo contra su totalitarismo econmico; incluso lleg a comparar los programas de ajustes del fmi con la bomba neutrnica (slo mata gente).4 Su campaa lo proyect como un tpico poltico populista de inclinaciones izquierdistas, y varias veces declar soy un populista, estoy del lado opuesto del neoliberalismo, las fuerzas creativas que rescatarn el proceso democrtico venezolano pertenecen a la izquierda democrtica.5 Tambin prometi especficamente: a) dar prioridad al crecimiento econmico, aun cuando esto implicara aceptar mayores niveles de inflacin; b) establecer estricto control de cambios, y c) establecer un bloque de deudores junto con otros pases latinoamericanos y del Tercer Mundo, y sugiri que se opondra al pago de la deuda porque no podemos pagarla.6 No es sorprendente, por tanto, que poco despus de que Prez tomara posesin y retrocediera en todo lo que haba prometido aceptando en principio un severo programa de ajustes del fmi y declarando tenemos que pagar la deuda el pas explotara en una insurreccin popular ferozmente destructiva. Sin duda, en febrero de 1989, la mayora no entenda todas las implicaciones del ajuste, pero ciertamente contrastaba las promesas que se le haban hecho y las expectativas levantadas en 1988 por el candidato triunfante, con el aumento de precios de los productos de consumo bsicos decretado por el nuevo gobierno inmediatamente al llegar al poder. De paso debe decirse que algunas de las promesas del principal candidato de oposicin no fueron menos irresponsables, aun cuando naturalmente present un panorama ms realista de las precarias condiciones sociales y econmicas que prevalecan, como arma para atacar el desempeo del gobierno. Lo que se esperaba de Prez emergi claramente en un reporte de la campaa y de las perspectivas del nuevo gobierno publicado en la revista
El Nacional, Caracas, 25 de enero de 1987. Nmero, Caracas, 30 de agosto de 1987. El Nacional, Caracas, 4 de enero de 1981; El Universal, Caracas, 27 de noviembre de 1988; Nmero, Caracas, 25 de enero de 1987. El Nacional, Caracas, 30 de noviembre de 1987; El Universal, Caracas, 19 de abril de 1987; El Nacional, Caracas, 5 de mayo de 1986; Gerente, Caracas, noviembre de 1988.
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norteamericana The Atlantic en febrero de 1989, slo pocos das antes de que las masas tomaran las calles. La imagen que surge es la de un lder populista que probablemente repudiara la deuda nacional, bien fuera declarando una moratoria, bien fuera creando un frente latinoamericano unido para negociar nuevas condiciones con los bancos. 7 La pregunta es: Por qu cambi Prez? Su nueva actitud, menos demaggica, redime de algn modo su previa irresponsabilidad? Qu es lo que est tratando de hacer y qu presagia para la democracia venezolana? Est tratando Prez realmente de corregir sus errores del pasado? Cules son sus probabilidades de xito?

El beso de la muerte del FMI

En febrero de 1989, slo unos pocos das despus de los desrdenes que haban sacudido al pas, el gobierno venezolano firm una carta de intencin con el Fondo Monetario Internacional, unindose as a las filas de varias otras naciones latinoamericanas que haban previamente aceptado la condicionalidad del Fondo a cambio de apoyo financiero. Casi sin excepcin, las naciones latinoamericanas acumularon grandes dficits en cuenta corriente y aumentaron significativamente su deuda externa neta durante fines de la dcada de 1970 y a comienzos de la siguiente.8 Los expertos del Fondo en gran medida correctamente han culpado a la poltica domstica, en particular a la expansin fiscal y la sobrevaluacin de la tasa de cambio, por este fenmeno que afect simultneamente a muchos pases.9 A esto debe sumarse el papel jugado por los bancos. Cargados con un exceso de capital disponible proveniente principalmente de depsitos en petrodlares, un cierto nmero de poderosos bancos europeos y norteamericanos pasaron por una fase de irresponsables sobre prstamos a fines de los aos 1970, lo que tuvo sin duda un impacto significativo en la creacin de la actual crisis de insolvencia. Los crecientes dficits latinoamericanos, que pudieran haber requeri7 8 9

The New Liberator, The Atlantic, February 1989, pp. 29-35. M. Pastor, Latin America, the Debt Crisis and the International Monetary Fund, Latin American Perspectives, 16, 1, 1989, p. 81 (tabla). E. Weisner, Latin American Debt: Lessons and Pending Issues, American Economic Review, 75, May 1985, pp. 191-195.

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do severos ajustes en un perodo anterior, encontraron en su lugar un financiamiento fcilmente obtenible de bancos occidentales con capital abundante. La consecuencia fue la acumulacin de deuda.10 Permanece abierta la pregunta, por supuesto, de si los gobiernos latinoamericanos, habiendo carecido de tan fcil acceso al capital extranjero, habran sido proclives a emprender los necesarios ajustes, o si ms bien hubiesen optado por financiar sus dficits, como ha ocurrido con frecuencia, con la emisin de ms dinero inorgnico. Hasta fines de los aos 1970, entonces, una buena parte de Amrica Latina pudo acceder al crdito privado para evitar tanto los ajustes en general como la condicionalidad del fmi en particular; pero esta situacin fue revertida radicalmente con la emergencia de la crisis de la deuda en 1982: Con pases que buscaban, tanto un alivio a corto plazo como la ayuda del fmi en la renegociacin de prstamos a largo plazo, la resistencia de los aos 1970 a los programas de estabilizacin patrocinados por el fmi fue rpidamente vencida.11 Hacia 1983, tres cuartas partes de los pases de Amrica Latina estaban operando bajo la condicionalidad del fmi. Venezuela, como seal antes, lleg relativamente tarde a las puertas del fmi; nuestras mayores reservas internacionales y el inextinguible flujo de ingresos petroleros nos permitieron continuar financiando los dficits hasta 1988. Pero esta llegada tarda es precisamente lo que hace el caso venezolano interesante, puesto que no es un secreto para nadie lo que los resultados de los programas de ajuste del fmi han sido y lo que de manera realista hubiese podido esperarse de su rigurosa implementacin. La tragedia para Venezuela es que, de nuevo, el gobierno parece creer que nuestro caso ser diferente, y, peor an, que el programa de ajustes negociado con el fmi traer resultados positivos rpidamente y sin una severa recesin econmica. Esta es, pienso, una ilusin adicional y dramticamente peligrosa de la demagogia populista. Cules son los objetivos clave de los programas de ajuste del fmi? Por un lado, el Fondo trata de garantizar a corto plazo la continuidad de pagos de los deudores a los bancos, prestndoles dinero fresco que es esencialmente empleado para cancelar ms deudas. Por el otro, el Fondo busca a mediano plazo estimular el crecimiento de las relaciones comerciales de los pases deudores con las naciones industrializadas de Occidente. El primer objetivo es de suyo altamente cuestionable, pues lejos de
Pastor, p. 83. Ibid., p. 90.
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abrir una salida a la trampa de la deuda, lo que ha logrado hasta ahora es agravar el problema que supuestamente trata de combatir. En lo concerniente al segundo objetivo no hay nada de malo en principio, pero podemos preguntar legtimamente dos cuestiones: primero, cules son los costos que deben esperarse con la aplicacin de la estrategia econmica del Fondo? Y segundo, en el caso de Venezuela, existe una alternativa? Los expertos del fmi estn en lo cierto al pensar que los pases de Amrica Latina deben pasar a travs de un severo proceso de ajuste econmico; donde no parece estar en lo correcto, sin embargo, es de esperar que este ajuste pueda realmente producir resultados promisorios con rapidez. Tampoco parecen estar preocupados con el impacto poltico de sus proposiciones econmicas. En suma, el paquete de polticas del Fondo busca reducir la demanda domstica con el fin de rebajar el flujo de importaciones y promover el crecimiento de las exportaciones, disminuyendo as el dficit. El mecanismo empleado para reducir la demanda domstica es el de deprimir el ingreso real de los consumidores, asegurndose de que quede rezagado respecto de la tasa de inflacin. Es por esto que el paquete del Fondo usualmente exige la eliminacin de todo control de precios, con excepcin del precio de la mano de obra.12 Esto implica que el Fondo espera que el gobierno que aplique su programa imponga, si es necesario, una congelacin de sueldos y salarios, una cosa muy difcil de hacer dentro de un contexto democrtico en Amrica Latina. Los expertos del fmi argumentan que del mediano al largo plazo las polticas que recomiendan abrirn el camino a economas ms saludables y competitivas, con mayores tasas de empleo y mayores ingresos, dirigidas al crecimiento de nuevas industrias de exportacin. Esto puede que ocurra hasta cierto punto, pero nadie debe llamarse a engao respecto de los costos polticos y econmicos del ajuste, ni respecto del momento en que los cambios estructurales buscados tengan lugar, que debe ser medido (como ocurre con la mayora de los cambios econmicos realmente profundos) en aos y tal vez en dcadas antes que en meses. La experiencia de los aos recientes en Amrica Latina muestra inequvocamente que la aplicacin del paquete de polticas del Fondo es una receta de recesin econmica e inestabilidad poltica.13 Puede que esto
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Miguel Ignacio Purroy, Evaluacin del Programa Econmico, sic, 513, Caracas, abril de 1989, p. 128. R. Frankell y G. ODonnell, Los programas de estabilizacin convenidos con el fmi y sus impactos internos. Buenos Aires: cedes, 1978.

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El paquete venezolano

La carta de intencin firmada por el gobierno venezolano y el fmi en febrero de 1989 expone en detalle el paquete de polticas econmicas que se est implementando ahora.14 Las polticas clave son las siguientes: primero, se ha establecido una tasa de cambio flotante, sujeta a las fuerzas del mercado, eliminando las tasas preferenciales que existan hasta febrero de 1989; segundo, se han liberado los precios y las tasas de inters y, finalmente, se han eliminado varios subsidios provistos por el Estado y se han aumentado los precios de bienes y servicios producidos por ste. El paquete de polticas ha sido objeto de severas crticas desde un punto de vista puramente econmico por varios de los economistas venezolanos ms destacados. 15 Olvidando el frecuentemente confuso debate acerca de ciertos aspectos especficos del paquete, lo que parece estar absolutamente claro es que tendr un impacto recesivo sobre la economa, el cual puede muy bien durar aos. Si en realidad el gobierno desea controlar la inflacin y reducir el dficit (y debe hacer ambas cosas para obtener el apoyo que se pide al fmi), el ingreso real de los consumidores venezolanos debe caer, as lo indican las actuales tendencias, un 40% en este ao. Por supuesto se espera que a largo plazo se dar un aumento de la productividad que compensar la prdida de ingreso real experimentada ahora por una mayora de venezolanos. Pero un aumento verdaderamenEl Universal, Caracas, 3 de marzo de 1989. Asdrbal Baptista, El Universal, Caracas, 26 de febrero de 1989; E. Gmez, El Diario de Caracas, Caracas, 21 de febrero de 1989; Leopoldo Daz-Bruzual, El Universal, Caracas, 25 de enero de 1989.
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sea inevitable, pero lo que me interesa ac es tratar de contestar estas preguntas: primero, qu espera el gobierno venezolano que ocurra una vez que ha aceptado el paquete de polticas del Fondo?; y segundo (en la seccin final), qu es lo que probablemente ocurrir verdaderamente? O, para ponerlo de forma distinta, cul es el panorama para el sistema democrtico venezolano ahora que, por la primera vez en dcadas, est aparentemente tratando de aceptar la realidad?.

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te significativo en productividad y competitividad toma aos; entretanto, no obstante, el paquete de polticas del fmi generar las mismas consecuencias recesivas que han tenido en otras partes programas similares. El cambio estructural que Venezuela ha comenzado a experimentar en su vida econmica, originado por la drstica reduccin de nuestra capacidad de vivir de la renta petrolera y por la carga de la deuda, es un proceso de largo plazo y futuro incierto. Es por tanto altamente irresponsable de parte del gobierno venezolano aplicar un programa de ajustes tan severo para nuestros estndares que es manifiestamente recesivo, y al mismo tiempo pretender que la economa contine creciendo este ao y alcance una tasa de crecimiento de 5% en 1990.16 EI nuevo gobierno de Prez, a mi juicio, ha actuado correctamente al aceptar en principio la necesidad que tiene la economa venezolana de proseguir tres rutas de ajuste: primero, una mayor orientacin externa de nuestra vida econmica; segundo, un aumento sustancial de las tasas de ahorro por la desregulacin de los techos a las tasas de inters, la creacin de incentivos fiscales, la reduccin de los dficits presupuestarios y la mejora de incentivos para el regreso de capitales fugados, y tercero, un papel reducido para el gobierno en la vida econmica. 17 El problema, sin embargo, es que en vez de tratar de explicar las causas reales, as como los probables efectos del paquete econmico del fmi, el gobierno ha reiterado que la economa crecer y que no habr recesin. La aplicacin del paquete generar inevitablemente gran desempleo, pero el Presidente prometi aun en el pasado mes de abril que creara cientos de miles de empleos durante este ao y el prximo.18 Debe tenerse asimismo en mente que el paquete del fmi har que Venezuela incurra en nuevas deudas hasta por la cantidad de 26.000 millones de dlares durante los prximos cinco aos.19 El que hubiera habido alternativa ante un paquete de polticas cuyos efectos negativos son bien conocidos, y que adems nos har contraer deudas adicionales, es un asunto que tratar luego, cuando discuta las perspectivas del sistema poltico venezolano. Lo que finalmente debe enfatizarse por ahora es que el gobierno est sobrestimando la capacidad del pblico venezolano
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Purroy, p. 129. Estas polticas han sido recomendadas, en mayor o menor grado, a todos los pases latinoamericanos; vase J. Sachs, Recent Studies of the Latin American Debt Crisis, Latin American Research Review, 23, 3, 1988, p. 175. El Diario de Caracas, Caracas, 30 de abril de 1989. El Nacional, Caracas, 11 de enero de 1989.

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para absorber la contradiccin entre, por una parte, la recesin econmica que golpea sus bolsillos y, por la otra, las declaraciones del Presidente sobre un crecimiento econmico y una prosperidad a corto plazo. La insurgencia de febrero de 1989 fue probablemente slo el primer y violento sntoma del descontento social que ahora fermenta en Venezuela.

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La experiencia latinoamericana muestra de modo inequvoco que la austeridad y los programas de recuperacin preconizados por el fmi no pueden ser rigurosamente implementados bajo condiciones democrticas. Estos programas que responden a una necesidad real de restablecer el equilibrio en varios indicadores macroeconmicos clave, han tenido, por lo menos en sus fases iniciales, que pueden durar varios aos, un severo impacto recesivo que afecta violentamente los ya precarios niveles de vida de la gran mayora de la poblacin en cada uno de los pases en los que han sido aplicados. Solamente en Chile, donde una dictadura militar ha estado en el poder desde 1973, ha sido posible llevar a cabo un paquete de polticas de la clase que el fmi recomienda para el resto de Amrica Latina. Parecera que desde un punto de vista puramente econmico el experimento ha generado resultados aleccionadores, pero las repercusiones sociales, en trminos del crecimiento de los niveles de pobreza y ulterior agravamiento de la desigualdad de ingresos, han sido muy altas. 1 No obstante, dejando de lado el tema de los costos sociales, lo que est claro es que el programa econmico ejecutado por el rgimen de Pinochet hubiese confrontado una gran oposicin en un contexto poltico diferente. Lo que de hecho ha ocurrido en pases tales como Argentina, Brasil e incluso Mxico, es que los programas de estabilizacin no han sido llevados a cabo como fueron concebidos originalmente, porque se ha hecho
A. Romero, Amrica Latina: Militares, integracin y democracia. Caracas: Universidad Simn Bolvar, 1989, pp. 42-49.
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patente que no es posible a aquellos gobiernos que no sean abiertamente autoritarios el imponer privaciones a sociedades que no estn dispuestas a aceptarlas sin protestar. El destino del paquete venezolano depende en gran medida, primero, de cunto est el gobierno dispuesto a admitir que para controlar eficazmente la inflacin (con tasas por lo menos inferiores al 20%) la economa venezolana deber abandonar todo objetivo de crecimiento significativo por los prximos aos, y segundo, lo que ocurrir depender tambin de la reaccin de los principales actores sociales y polticos a la recesin que inevitablemente experimentar el pas. El sistema democrtico venezolano est entrando en terrenos totalmente inexplorados, puesto que en el pasado nunca tuvo que sufrir las dificultades econmicas que son comunes a otros pases de la regin y que necesariamente se desprendern de la aplicacin del programa del fmi. El gobierno se encuentra atrapado en un dilema: si lleva a cabo el programa estrictamente tendr que enfrentar una intensa oposicin poltica y una protesta social que pudiera desestabilizar el sistema seriamente; por otra parte, si trata de atenuar el contenido evidentemente doloroso del programa, por ejemplo, aumentando el gasto pblico, pudiera con facilidad acelerar la inflacin y destruir cualquier beneficio que el paquete pudiera lograr y de este modo causar ambas cosas: una recesin y una situacin hiperinflacionaria. Despus de los eventos de febrero de 1989, que fueron seguidos por una huelga general muy exitosa en mayo, el gobierno parece tentado a desdecir su promesa de reducir el gasto pblico. En 1988 el gobierno de Lusinchi inyect 60.000 millones de bolvares a la economa, los que se obtuvieron de un aumento de la deuda pblica interna. Este ao y el prximo, el gobierno de Prez dispondr de importantes recursos monetarios provenientes de la venta (monopolizada) de dlares en el mercado libre a las nuevas y superiores tasas. Ya el presupuesto de 1989 es el ms alto que el pas haya tenido, en el orden de 300.000 millones de bolvares. La reciente creacin de una variedad de subsidios al consumo podra fcilmente destruir lo que se est haciendo al eliminar los viejos subsidios a la produccin. Un gobierno responsable tendra que asumir el imperativo de llevar adelante el paquete del fmi tal y como fue originalmente concebido, o adoptar una alternativa an ms radical a lo largo, bsicamente, de las mismas lneas de austeridad, reduciendo severamente la inflacin y controlndola estrictamente, al costo de la recesin. Para poder hacer esto al

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tiempo que se preserve la paz social y la estabilidad poltica, el gobierno tendra que contar con el apoyo de una mayora sustancial del pueblo venezolano. Pero esto es precisamente lo que no puede lograr con facilidad despus de todas las falsas promesas hechas durante la campaa electoral. Es probable que sea muy tarde para que la democracia venezolana pueda enmendar sus costumbres, de modo tal que le sea posible crear las condiciones para establecer un modelo de desarrollo no rentista como su base econmica, y la reaccin de algunos de los principales actores del sistema poltico pareciera corroborarlo. Para empezar, el propio partido del presidente Prez, Accin Democrtica, est profundamente dividido en relacin con el contenido y el impacto del paquete econmico. Los formuladores principales del programa, el presidente del Banco Central y el ministro de Planificacin, no son miembros de ad y estn siendo fuertemente criticados dentro del partido. El gabinete de Prez tiene una mayora de miembros que no pertenecen a ad, y el Presidente ha hecho muy poco para estimular la clase de apoyo poltico que tales programas de austeridad requieren en un ambiente democrtico. A veces ha actuado como si creyese que slo con el carisma de su personalidad y el atractivo de su liderazgo ser capaz de llevar adelante el programa. Esto puede explicar su intento, que fracas por completo, de persuadir a los sindicatos de no convocar la huelga general del pasado mes de mayo (1989). Prez asisti a la reunin en la que el punto estaba siendo debatido, donde dio un apasionado discurso a favor de la mesura que cay en odos sordos. Los dirigentes del partido ad, por otro lado, se dieron cuenta de que las posibilidades del partido en las inminentes elecciones regionales y municipales se vean verdaderamente oscuras, pues los electores estaban airados ante su continuo empobrecimiento. El principal partido de oposicin, el socialcristiano Copei, se ha manifestado en contra de los planes econmicos del gobierno, pero su liderazgo ha sido incapaz, hasta ahora, de articular una alternativa que luzca tanto atractiva como viable. Durante la campaa electoral de 1988, el candidato de Copei a la Presidencia de la Repblica, Eduardo Fernndez, haba hecho tambin toda clase de promesas, y se comprometi a que si ganaba implementara polticas econmicas dirigidas a reducir la interferencia del Estado en la vida econmica, aumentando el papel de las fuerzas del mercado y limitando el gasto pblico. Por supuesto, no dijo cules podran ser los costos de esas medidas; pero ahora l y su par-

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tido no saben realmente qu hacer, excepto demandar prosperidad sin sacrificios. Hasta ahora el impacto del programa econmico ha conducido al comienzo por primera vez de la protesta social violenta en Venezuela, a la intensificacin de los conflictos intralites, y a una grave erosin de la credibilidad del liderazgo democrtico (y tambin, probablemente, de la credibilidad y la legitimidad del propio sistema democrtico). Las divisiones dentro de los dos partidos polticos principales y entre ambos se han profundizado de manera alarmante, y tambin entre el sector empresarial privado y los sindicatos. Incluso la Iglesia catlica, todava muy influyente, ha reaccionado de forma atpicamente radical al paquete econmico del gobierno, usando el lenguaje ms enftico posible para condenarlo y demandando una alternativa, sin decir cul sera. En su Conferencia Episcopal de 1989, la jerarqua eclesistica expidi un documento en el que denunciaba el programa patrocinado por el fmi, diciendo que la eliminacin de los controles sobre los precios y las tasas de inters generarn caos social y econmico en Venezuela. 2 El sector empresarial privado tambin est profundamente dividido en torno al punto de las posibles ventajas y desventajas del paquete econmico. Aun cuando durante aos los industriales haban estado exigiendo una menor interferencia del gobierno en la economa, hoy opinan que la nueva poltica de reforma arancelaria, que abrira las puertas a una mayor competencia internacional eliminando gradualmente el proteccionismo, podra destruir segmentos enteros de la industria nacional. Por otra parte, los grupos cuyos intereses son primordialmente comerciales ven las nuevas polticas ms favorablemente. Estos puntos de vista en conflicto condujeron en junio de 1989 a una ruptura abierta en el seno de Fedecmaras, la ms representativa entre todas las organizaciones del sector privado, cuando varios miembros importantes pertenecientes al sector industrial decidieron abandonarla para crear una organizacin paralela. La insatisfaccin y el resentimiento son intensos en algunos altos empresarios, y uno de los ms respetados y mejor relacionados hombres de negocios del pas dijo recientemente que no queda mucho tiempo a la democracia en Venezuela.3 Finalmente, hay seales de inquietud y descontento entre los militares, quienes no han estado exentos del cuadro de corrupcin
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sic, 514, Caracas, mayo de 1989, p. 186. Nicomedes Zuloaga, en El Diario de Caracas, Caracas, 28 de mayo de 1989.

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generalizada, de incompetencia y descomposicin que invade da tras da las vidas de los venezolanos ordinarios. En medio del escndalo de Recadi, un general de brigada de la Fuerza Area Venezolana, ahora retirado, llev personalmente documentos comprometedores al presidente de la Cmara de Diputados (Congreso Nacional), denunciando un enorme fraude en una operacin para renovar el grupo venezolano de aviones de combate Mirage; pocas semanas ms tarde, el comandante del Ejrcito renunciaba a su carrera militar, despus de entender como motivada polticamente una decisin presidencial de destinarlo a otro cargo. 4 Cmo resumir todo esto? Obviamente, las cosas no se ven bien para el sistema democrtico venezolano; no es suficiente, sin embargo, declarar que estamos atravesando una crisis, puesto que eso es demasiado general. Uno debe tratar de definir con mayor precisin qu clase de crisis est ocurriendo o, ms bien, cul es su naturaleza. Con esto en mente, es til distinguir entre, primero, una crisis gubernamental; segundo, una crisis de rgimen; tercero, una crisis del sistema poltico-econmico (o del modelo de desarrollo), y finalmente, una crisis de los fundamentos de la dominacin social. 5 Mi tesis es que la crisis que ahora afecta a la democracia venezolana pertenece a la tercera categora, es decir, es una crisis del sistema poltico-econmico. No se trata meramente de una crisis de inestabilidad poltica, aunque ciertamente hay elementos de esto en el cuadro general, y es ms que una crisis de rgimen, puesto que trasciende la esfera poltica y abarca tambin el crucial aspecto de los mecanismos de acumulacin y reproduccin de la vida econmica. En otras palabras, lo que experimenta una crisis no es slo el rgimen poltico democrtico, sino tambin toda la estructura econmica rentista sobre la que ha estado basado durante tres dcadas. La crisis, sin embargo, no ha alcanzado, y con la mayor probabilidad todava no alcanzar, el nivel de una crisis de la dominacin social porque, aun cuando el proceso de deterioro llegue al punto de que la democracia deje de existir en Venezuela, no habr una revolucin social y aquellos grupos sociales que han sido dominantes bajo las condiciones democrticas continuarn ejerciendo el poder en un rgimen autoritario dirigido por militares. No es tan descabellado imaginar incluso que, si el descontento social se hace inmanejable en los prximos meses y aos, y el rgimen democrtico cede el
El Nacional, Caracas, 25 de mayo y 29-30 de junio de 1989. Ac sigo, hasta cierto punto, la clasificacin de ODonnell, El Estado burocrtico, pp. 49-53.
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paso a una alternativa autoritaria, gente de los niveles superiores e intermedios de los partidos polticos cooperaran con una solucin autoritaria al caos social y econmico generado por su mal manejo de la democracia venezolana. De lo que se ha dicho resulta obvio que ser extremadamente difcil para el gobierno de Prez ejecutar el programa del fmi como fue originalmente negociado, excepto a riesgo de una intensificacin amenazante de la inestabilidad poltica. La alternativa menos indeseable para el pas en sus actuales circunstancias, sin embargo, es que el gobierno de Prez sea capaz de implementar el paquete de reajuste sin que se genere un completo colapso del rgimen. Casi inevitablemente, este escenario crear un ambiente poltico ms restringido en Venezuela, as como requerir, primero, una redefinicin en los pactos de las lites con la intencin de contener los peligros de nuevas insurgencias de masas y, segundo, la posposicin de reformas en las leyes electorales que podran abrir el camino a los partidos de izquierda para escenificar un regreso sobre las bases del descontento social. Estos desarrollos conduciran, por lo menos por unos cuantos aos, a lo que en otra ocasin he denominado el escenario colombiano: algunos rasgos de democracia sobreviviran en Venezuela, los partidos polticos continuaran existiendo y las elecciones seguiran teniendo lugar, pero bajo condiciones ms restringidas, con muy altas tasas de abstencin, violencia y pobreza en aumento, y una ms intensa erosin de la legitimidad del rgimen. Una variante de este escenario es la frmula uruguaya bajo el antiguo presidente Juan Mara Bordaberry, en la que el liderazgo civil pide a los militares tomar parte en el gobierno en un intento por fortalecer los controles desde arriba sobre un populacho inquieto. Este escenario no es particularmente atractivo, pero posiblemente sea menos indigerible que una nueva dictadura militar, especialmente cuando se conoce que las Fuerzas Armadas venezolanas carecen de un proyecto poltico propio, y no sabran qu hacer si el poder cae en sus manos.

P A R T E

Decadencia y crisis de la democracia. A dnde va la democracia venezolana?

III

Seor, danos tu gracia para aceptar con serenidad aquellas cosas que no podemos cambiar, el coraje para cambiar aquello que debe ser cambiado y la sabidura para distinguir lo uno de lo otro.
Reinhold Niebuhr

Los antiguos que desearon arrojar luz sobre las virtudes ilustres por todo el reino, primero ordenaron bien sus propios Estados. Deseando ordenar bien sus Estados, regularon primero sus familias. Deseando regular sus familias, cultivaron primero sus personas. Deseando cultivar sus personas, rectificaron primero sus corazones. Deseando rectificar sus corazones, anhelaron primero ser sinceros en sus pensamientos. Deseando ser sinceros en sus pensamientos, extendieron primero al mximo su conocimiento; tal extensin del conocimiento descansa en la investigacin de las cosas. Habiendo investigado las cosas, el conocimiento se hizo completo. Habiendo completado su conocimiento, sus pensamientos fueron sinceros. Siendo sinceros sus pensamientos, entonces sus corazones se rectificaron. Habiendo rectificado sus corazones, sus personas se cultivaron. Habiendo cultivado sus personas, sus familias se regularon. Habiendo regulado sus familias, sus Estados fueron rectamente gobernados. Habiendo gobernado rectamente sus Estados, todo el reino lleg a ser tranquilo y feliz.
Confucio
Introduccin al gran aprendizaje.

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Prefacio

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Comienzo a escribir este libro en febrero de 1994. Slo ayer, da 2 del mes, tom posesin de su cargo el nuevo presidente de la Repblica, Rafael Caldera, reelecto el pasado diciembre de 1993 con un porcentaje del 17.12, si se toma en cuenta a los votantes ms los no votantes inscritos, en un contexto de abstencin que alcanz alrededor del 41% de los electores cuyos nombres aparecen en el Registro Electoral Permanente (49% si se toma en cuenta a la totalidad de adultos en edad de votar). En realidad, si se asume como referencia el nmero total de mayores de 18 aos, que incluye gran nmero de personas que ni siquiera se molestaron en inscribirse para votar, el nuevo Presidente fue electo por un 15% de la poblacin adulta del pas, en un escenario en el cual la mitad de los electores se abstuvo de pronunciarse.1 Al salir del Congreso Nacional, luego de dar lectura a su discurso, Caldera anunci que pondr en libertad a los militares que dirigieron los intentos de golpe de Estado en 1992, tan pronto se cumplan los requisitos institucionales. Como es costumbre en momentos como ste, los medios de comunicacin, en general, estn repletos de buenos deseos, de frases aclamatorias y en ocasiones hasta de cierta euforia. Alguno que otro periodista se atreve a sugerir que las cuentas no cuadran,2 y que la intencin expresada por el nuevo mandatario de eliminar el iva (impuesto al valor agregado) a nivel de consumidores, as como de no llevar a cabo el temido aumento en el precio de la gasolina agravar inevitablemente el ya abruDatos suministrados por Alfredo Keller, de la firma especializada en estudios de opinin pblica Consultores 21. Fabiola Snchez, El Nacional, 3 de febrero de 1994, cuerpo de Economa, p. 2.
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mador dficit de un Estado que el propio ex presidente provisional, Ramn J. Velsquez, calific de insolvente. Venezuela, en todo caso, retoma el camino luego de varios aos de agudos conflictos, y, en oportunidades, cruentos enfrentamientos; aos que fueron testigos de dos golpes de Estado, de la destitucin de un Presidente, de un efmero gobierno provisional y de una eleccin que arroj un resultado precario, dividiendo al pas en cuatro parcelas polticas que prcticamente se cancelan entre s, poniendo de paso de manifiesto una obvia apata por parte de un amplio sector de la poblacin votante. El nuevo gobierno es legal y legtimo pero difcilmente podra afirmarse que posee un claro mandato, y tampoco tiene un programa ms all de sostener que no ser ni populista ni neoliberal. Tampoco tiene, como tuvieron otros, dinero. Lo patritico y lo sensato es desear todos los xitos posibles al nuevo gobierno democrtico. Lo cierto, no obstante, es que racionalmente resulta cuesta arriba ver el futuro con optimismo. Al contrario, numerosos sntomas indican que la decadencia de la democracia venezolana se acentuar en los tiempos por venir y que el empobrecimiento nacional seguir su curso inexorable. El problema central del que se deriva esa decadencia puede sintetizarse en pocas palabras: la economa petrolera, que sustent la democracia puntofijista, hace ya varios aos que dej de ser suficiente, y los venezolanos no hemos sido capaces lo cual no indica de modo necesario que no lo seamos en el futuro, de crear una economa alternativa y complementaria lo suficientemente slida y productiva, como para asegurar mejores niveles de vida a las mayoras. Podra tomarse el famoso viernes negro de febrero de 1983 como el momento simblico en que qued evidenciado el agotamiento de la economa petrolera, como pilar bsico de la petrodemocracia venezolana. Esa petrodemocracia jams fue formulada o condicionada para experimentar un proceso de empobrecimiento tan profundo y largo como el que hemos estado viviendo, y sus perniciosos efectos polticos todava se encuentran madurando. Como explica un destacado economista:
En 1980, las exportaciones petroleras alcanzaban a 1.218 dlares por venezolano. En 1993, a cada venezolano le correspondieron 255 dlares (una quinta parte). No se ha sabido compensar la cada del ingreso petrolero con una mayor recaudacin interna.

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Incluso, estamos hoy peor que hace seis aos. Cuando en 1987 el ingreso petrolero slo aport el 10% del Producto Interno Bruto lo mismo que hoy, la tributacin interna represent otro respetable 10%. Hoy, los ingresos tributarios internos no suman ms de 5.7% del pib [...] Con esa bajsima contribucin fiscal interna es imposible hacerle frente a los gastos del Estado...3

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3 4

Slo ayer se encarg Caldera de la presidencia, y ya hoy la radio anuncia disturbios en Caracas y otros lugares del pas... La democracia venezolana marcha a tientas hacia un futuro incierto. Por mucho tiempo los venezolanos perdimos el sentido de lo trgico, la percepcin de lo transitorio, la experiencia de la decadencia. Ahora, luego de tantos reveses y tumultos, la religin del optimismo democrtico cede paulatinamente su lugar a un renuente pesimismo, a una callada irritacin, a una extendida sensacin de vaco y desesperanza. Ciertamente, este libro est escrito en funcin de una premonicin de catstrofe. Es posible que est errado en mis apreciaciones polticas acerca del destino venezolano, pero no creo estarlo. Veo el problema desde una ptica conservadora, y como sugiere Goethe, considero preferible la injusticia al desorden. No es que desee la injusticia sino que sencillamente la creo menos daina para una convivencia civilizada que el desorden, es decir, que la ruptura del lazo entre proteccin del gobierno y obediencia del ciudadano, del cual hablaba Hobbes.4 Las injusticias de nuestra sociedad deben corregirse, pero la petrodemocracia ha dejado llegar las cosas a un punto tal que ya Venezuela vive una especie de situacin prerrevolucionaria, situacin que presagia grandes convulsiones, y que en todo caso no permite vislumbrar un destino mejor. En medio del desorden, una sociedad ni corrige injusticias, ni se desarrolla, ni se civiliza. Al contrario, echa constantemente hacia atrs. Es importante que, desde ya, quede claro mi planteamiento. Las pginas que siguen intentan presentar un anlisis y un diagnstico del actual momento venezolano y sus perspectivas. Si mis conclusiones son pesimistas y desalentadoras, ello no implica que yo desee que las cosas sean as y desemboquen de esa manera. Es crucial distinguir entre anliMiguel Ignacio Purroy, El Diario de Caracas, Caracas, 2 de febrero de 1994. Anbal Romero, Aproximacin a la poltica. Caracas: Instituto de Altos Estudios de Amrica Latina-Universidad Simn Bolvar, 1990, pp. 107-114.

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sis y prescripcin. De hecho, aunque pienso, como argumentar, que la decadencia democrtica continuar en los tiempos por venir, mi sincero deseo es que un rgimen de libertades sobreviva y se fortalezca en Venezuela. Es crucial que enfatice esto, a objeto de adelantarme a las acusaciones superficiales y a las distorsiones deliberadas que son tan comunes en este perodo, confuso y triste, de la vida nacional, perodo en el cual el debate de ideas es sistemticamente sustituido por el intercambio de vituperios y los ataques ad hominen. Hace unos aos, en mi libro de 1986, La miseria del populismo, me preguntaba lo siguiente: Lograrn nuestros dirigentes alzarse por encima de una lucha poltica concebida en trminos parroquiales, y enrumbar nuestras naciones hacia un desarrollo con libertad y estabilidad? Podremos, en resumen, desterrar la violencia de la confrontacin poltica, o estamos acaso condenados a un dilema perenne entre revolucin y tirana?.5 Ms tarde, en un texto publicado en 1991, sostena que: Si bien es razonable suponer que no existen an condiciones capaces de generar un quiebre radical y definitivo del actual orden democrtico, y su sustitucin por una alternativa autoritaria, las circunstancias podran cambiar de manera acelerada, empujadas por la crisis social y el desprestigio de instituciones y lderes por igual.6 A estas alturas del juego tengo que admitir que, a mi modo de ver, ya existen las condiciones capaces de generar un quiebre radical y definitivo del actual orden democrtico, aunque ello no implica afirmar que semejante desenlace es inevitable. No creo en el determinismo histrico; creo, parafraseando a Marx, que los hombres hacemos nuestra propia historia aunque no siempre en las circunstancias que desearamos escoger. La democracia venezolana puede sobrevivir y quizs hasta renovarse, pero las probabilidades de que ello ocurra sin severos traumas son relativamente bajas, y otros escenarios, que discutir en esta obra y que implican violencia y aun mayor decadencia, me lucen ms factibles. A pesar de todas sus fallas, cada da ms patentes, la democracia puntofijista, la petrodemocracia venezolana, ha sido un paso en general positivo en nuestro devenir histrico. Sin embargo, es innegable que las expectativas suscitadas en sus albores no solamente no se han realizado ni siquiera a medias, sino que de hecho se han frustrado en aspectos esen5 6

A. Romero, La miseria del populismo. Caracas: Centauro, 1986, p. 121. A. Romero, Venezuela: El laberinto de lo posible. Caracas: Cuadernos Lagoven, 1991, p. 13.

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ciales. En Venezuela el orden poltico es precario, y la proteccin que el Estado concede a la seguridad personal, a los bienes y a las esperanzas del ciudadano es mnima, en ocasiones irrisoria. No estamos en camino de convertirnos en una nacin desarrollada; ms bien, por el contrario y a la manera del cangrejo, marchamos hacia atrs, dando tumbos por la va de la degradacin social. A ello se suma el significativo deterioro de nuestra posicin geopoltica, debilitada en todos los frentes y enfrentada al creciente desafo de la invasin paulatina de nuestro territorio desde el sur y el oeste. Tal vez suene demasiado duro decir que la petrodemocracia venezolana ha fracasado, y para no herir sensibilidades me limitar a afirmar que si de hecho no ha fracasado, entonces est en vas de hacerlo. Insisto: esa decadencia puede revertirse y ojal que as ocurra; no obstante, no me ocupar de ofrecer recetas acerca de lo que pienso que sera indispensable hacer para lograr el objetivo de revertir la decadencia. Lo que ac busco es, ms bien, explicar qu ha pasado y por qu, y explorar qu puede ocurrir. Me parece, por los momentos, un ejercicio adems de necesario de cierto modo suficiente. A partir de los intentos de golpe de Estado de 1992 la petrodemocracia qued hurfana. Los que nos atrevimos a defenderla a pesar de sus evidentes fallas, quedamos derrotados por el avance indetenible del radicalismo ideolgico, que proclama el nacimiento de una verdadera democracia, de la democracia real. En nombre de ese nuevo mito no pocos han tratado de justificar los intentos de golpe de Estado y el uso de la violencia para lograr cambios polticos. Ya no es posible defender esta democracia, al menos no como lo hicimos algunos entre 1992 y 1993, porque se ha concedido legitimidad a la violencia. No sabemos quin ser el Chvez del futuro, pero lo que s sabemos es que ya tiene el camino preparado. Su justificacin est implcita en el anhelo de la verdadera democracia. Ningn Mesas podr construirla pero sobrarn los que se atribuyan el poder de lograrlo. En su Autobiografa intelectual, el destacado politlogo e historiador de las ideas Manuel Garca-Pelayo rememora los tiempos de la Guerra Civil espaola y de su posterior cautiverio personal, y escribe que esa poca turbulenta le permiti leer los signos del libro de la realidad. Esta ltima le mostr la presencia de una coyuntura histrica en la que coexistan la tremenda irracionalidad global con las rigurosas racionalidades instrumentales para objetivos definidos, animadas ellas mismas

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por motivaciones irracionales; una coyuntura en la que se produca un falseamiento del verdadero sentido de las palabras, un envenenamiento de las almas, un autoengao de las conciencias.... 7 Algo muy semejante, en mi opinin, est ocurriendo en estos tiempos venezolanos. La mayora de los diversos actores de nuestra poltica se mueven por motivaciones instrumentales, que en conjunto generan una crecientemente aguda irracionalidad global, empujando al pas, no sin cierto macabro deleite, hacia el abismo de la decadencia. Y todo ello ocurre en medio de un agudo odio, de un palpable resentimiento, de una vocacin centrada en denunciar, perseguir y castigar a diestra y siniestra, ciegamente, pasando y cobrando facturas reales o imaginarias, escarbando la tierra para encontrar chivos expiatorios que expliquen lo que, en verdad, no es sino el fruto de la mayor o menor irresponsabilidad y miopa de todos. Por ese rumbo Venezuela sucumbir inexorablemente bajo el peso de las fuerzas de la disolucin.

Manuel Garca-Pelayo, Obras completas, vol. i. Madrid: Centro de Estudios Constitucionales, 1991, p. 10.

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Los golpes de Estado de 1992: Sobre crisis, claudicaciones y mesianismos

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La ilusin lrica, o el fin de la religin del optimismo democrtico

En su hermosa novela de 1937 en torno a la Guerra Civil espaola, La esperanza, Andr Malraux incluye una seccin titulada La ilusin lrica. La traigo a colacin para referirme a esa especie de religin del optimismo que por mucho tiempo y en contra de la ms rotunda evidencia ha rodeado la experiencia democrtica venezolana. An en nuestros das, en un importante libro publicado hacia fines de 1993, analistas de categora afirman que:
Una gran parte de los valores y actitudes asociados a una economa rentista y a un ejercicio democrtico caracterizado por el paternalismo y el clientelismo recreado por los partidos polticos, y el centralismo en la toma de decisiones por parte de un Estado sobredimensionado, han comenzado a cambiar, dando lugar al surgimiento de un nuevo ciudadano [...] En suma, un primer balance permite pensar que el sistema democrtico en Venezuela ha respondido con relativa flexibilidad y capacidad de adaptacin a las presiones ejercidas por las reformas econmicas y la ampliacin de las reglas de juego de la economa de mercado, y por las reformas polticas exigidas por el agotamiento y fisura del sistema democrtico basado en el patronazgo y el clientelismo [...] En este marco se ha comenzado a producir una transicin progresiva hacia un modelo econmico ms eficiente y competitivo, y hacia un sistema poltico ms descentralizado y partici-

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III. Decadencia y crisis de la democracia. A dnde va la democracia venezolana?

pativo, ajustado a las nuevas realidades del pas y del contexto internacional... 1

Asombra una evaluacin semejante, que pasa por alto realidades como, por ejemplo, la elevada abstencin electoral; el agobiante empobrecimiento de las mayoras; la permanente conflictividad callejera; la muerte semanal, en Caracas solamente, de decenas de personas a manos del hampa comn y el crimen organizado; el deterioro en la capacidad de convocatoria de los partidos polticos; la erosin de las instituciones, casi sin excepcin, y paremos de contar... 2 No obstante, tal actitud de ingenuo optimismo no es nueva, slo que en estos tiempos es todava ms aventurado sostenerla. En otro volumen relevante sobre las perspectivas de la democracia en Amrica Latina, publicado en 1989, un acucioso politlogo norteamericano, que ha estudiado en profundidad la experiencia venezolana, escriba con obvia satisfaccin sobre el hecho de que los venezolanos han construido un sistema poltico caracterizado por una amplia participacin, un fuerte liderazgo, continuidad institucional, y genuina y amplia competencia [...] Hoy en da Venezuela despliega un efectivo orden democrtico.3 Era en alguna medida pero no del todo admisible afirmar puntos de vista tan excesivamente optimistas en 1989, y ello a pesar de los masivos motines callejeros de febrero de ese ao con su secuela de centenares de muertos. Ahora bien, continuar hacindolo hoy en da es intentar tapar el sol con un dedo. La dura realidad es que la democracia venezolana se ha venido deteriorando por aos. Llama la atencin, en consecuencia, que uno de los ms lcidos politlogos del pas sostuviese en 1989 que el electorado no slo apoya abrumadoramente la democracia, sino tambin [...] la competencia entre partidos y las elecciones y atribuye una gran importancia
1 2

Andrs Serbin y Andrs Stambouli, La democracia bajo presin: un anlisis politolgico, en A. Serbin et al., eds., Venezuela: La democracia bajo presin. Caracas: Nueva Sociedad, 1993, pp. 213, 215. Una ptica diferente, desde posiciones de izquierda, argumenta que En estos treinta aos de democracia el pueblo venezolano ha vivido una sorda guerra de clases, recubierta con el tefln de la paz social, cuyos resultados son hoy evidentes: un 65% de la poblacin vive en pobreza crtica; la marginalidad amenaza a gran parte de las capas medias [...] Una minora ha despojado a la inmensa mayora de la poblacin en un proceso srdido e insensible, protegida por el manto de la democracia consensual. Vase Federico lvarez, Treinta aos de periodismo en democracia, en Democracia y violencia poltica. Caracas: Fondo Editorial de Humanidades y Educacin, ucv, 1990, p. 133. Daniel H. Levine, Venezuela: The Nature, Sources, and Prospects of Democracy, en L. Diamond, Juan J. Linz y Seymour Martin Lipset, eds., Democracy in Developing Countries. Latin America. Boulder: Lynne Rienner Publishers, 1989, p. 242.

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al voto como medio para influir sobre el gobierno y obligarle a ocuparse de los problemas del pueblo.4 De hecho, estudios de opinin realizados a mediados de la dcada de 1980 ya ponan de manifiesto una paradoja en las actitudes polticas de los venezolanos: por un lado, se daba una alta para entonces confianza en el sistema poltico democrtico, junto a, por otro lado, una elevada insatisfaccin con la labor y beneficios recibidos de los gobiernos democrticos.5 Cinco aos ms tarde, luego de los eventos de 1989, estudios similares sealaban que si bien la oposicin al sistema democrtico no alcanzaba a la mayora de la poblacin, s abarcaba a un sector bastante apreciable de la misma. Los datos estudiados sugeran al analista que a partir de los acontecimientos del ao 1989 [...] se ha producido un cambio cualitativo de la poblacin hacia el sistema poltico.6 A decir verdad, el proceso de erosin de la fe en la democracia puede trazarse desde antes, siguiendo los pasos de dos variables: por una parte, la relacin entre resultados electorales y respaldo al gobierno electo poco despus de iniciado, es decir, el ndice de frustracin de expectativas; y por otra parte, las tasas de abstencin electoral, tal y como se aprecia en el grfico y las tablas siguientes: 7
T A B L A 1 RESULTADOS ELECTORALES Y RESPALDO GUBERNAMENTAL

247 Los golpes de Estado de 1992: Sobre crisis, claudicaciones y mesianismos


4 5 6 7

Porcentaje de votos del candidato vencedor

Porcentaje de respaldo popular al gobierno a 8 meses de iniciado

Elecciones nacionales

1969 1973 1978 1983 1988


N T E

Caldera Prez Herrera Lusinchi Prez


S

29 49 47 57 53

30 44 32 32 22

ndice de frustracin (ganancias o prdidas del respaldo popular)

+1 -5 -15 -25 -31

U
A B C

Consejo Supremo Electoral, Repblica de Venezuela. Estudios de opinin de datos, c.a. para las fechas respectivas. Lamentablemente, no existe informacin para los dos perodos constitucionales previos de 1958 y 1963. ndice del autor. Es la diferencia entre la poblacin que eligi al Presidente y la poblacin que lo respalda al cabo de ocho meses de mandato.

Juan Carlos Rey, El futuro de la democracia en Venezuela. Caracas: idea, 1989, p. 256. Arstides Torres, Fe y desencanto democrtico en Venezuela. Caracas: faces, ucv, 1985, p. 32 (mimeo). A. Torres, La evolucin de las actitudes hacia el sistema poltico en Venezuela. Caracas: Datanlisis, 1990, pp. 5, 9 (mimeo). Tomadas de Alfredo Keller, Indicadores sociales y electorales como reflejo del grado de satisfaccin de las reivindicaciones polticas. Ponencia. Bonn, 1992, pp. 9, 11 (mimeo).

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G R F I C O 1

III. Decadencia y crisis de la democracia. A dnde va la democracia venezolana?

NDICE DE FRUSTRACIN DE EXPECTATIVAS

1968

1973

1978

1983

1988

5 0 -5 -10 -15 -20 -25 -30 -35

T A B L A

2 TASAS DE ABSTENCIN ELECTORAL

Elecciones presidenciales

Ao electoral

1968 1973 1978 1979 1983 1984 1988 1989 1992 1993

12% 10% 12% 12% 18% 49%

Elecciones municipales

27% 40% 54% 51%

Consejo Supremo Electoral, Repblica de Venezuela. Las tasas de abstencin 1968 y 1973 son estimadas, porque no se dispona para entonces del registro del total de electores.

Algunos prrafos atrs citbamos el punto de vista de dos politlogos, de acuerdo con el cual las tendencias de opinin apuntan hacia una creciente aceptacin del modelo de economa de mercado y la germinacin de una cultura del ciudadano contribuyente en Venezuela.8 A de8

Serbin y Stambouli, p. 214.

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T A B L A

3 POBLACIN INDISPUESTA A ACEPTAR LA SUSTITUCIN DEL MODELO CLIENTELAR

1er trimestre 1991 2do trimestre 1991 3er trimestre 1991 4to trimestre 1991 1er trimestre 1992 2do trimestre 1992

Porcentaje de poblacin

42 52 52 60 66 76

Como con acierto explica Alfredo Keller, el presunto cuerpo de valores democrticos de los venezolanos, en medio de su precariedad, ha sido desarrollado ms como anttesis al rgimen dictatorial que concluy en 1958 que como sedimentacin de valores normativos o estilos de vida creados y desarrollados por la propia democracia. Se trata, en realidad, de un cuerpo de valores extremadamente frgil, sustentado en un esquema clientelar y oportunista.9 De all la respuesta favorable al golpe de Estado de Chvez, y de all tambin la vulnerabilidad esencial de un sistema poltico cuyo principal mito, el del pueblo democrtico, es en buena medida un espejismo.

Keller, p. 3.

Los golpes de Estado de 1992: Sobre crisis, claudicaciones y mesianismos

cir verdad, no obstante, los estudios empricos muestran algo bastante distinto. Como muestra la tabla 3, los indicadores establecen un notable crecimiento del porcentaje de la poblacin que rechaza las polticas econmicas de ajuste, llamadas por sus detractores neoliberales, y un fuerte apego al tradicional modelo populista-paternalista-clientelar, lo cual en no poca medida contribuye a explicar el relativo xito electoral de Rafael Caldera y Andrs Velsquez en 1993, y el fracaso de Oswaldo lvarez Paz, quien fue percibido como representante de las polticas de ajuste implantadas por Carlos Andrs Prez.

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Perodo de ao

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III. Decadencia y crisis de la democracia. A dnde va la democracia venezolana?

La mitologizacin del pueblo democrtico y la cultura poltica de los venezolanos

Manuel Garca-Pelayo explica que el mito no trata de satisfacer una necesidad de conocimiento y de conducta racionales, sino una necesidad existencial de instalacin y de orientacin ante las cosas..., y dice tambin que la eficacia de un mito no consiste en su adecuacin a la verdad, ni en sus posibilidades de realizacin, sino en su capacidad para producir ciertos efectos, quiz no queridos ni previstos, pero no por eso menos reales.10 Por su parte, Juan Nuo afirma, con razn, que el mito es mucho ms fuerte que la historia.11 En ese orden de ideas no me cabe duda de que uno de los mitos ms poderosos si bien en vas de resquebrajamiento, de la contemporaneidad venezolana es el de que somos demcratas. Tal aseveracin no es slo simplista sino tambin, al menos parcialmente, equivocada. Si entendemos por cultura poltica el conjunto de creencias, ideales, valores, tradiciones que caracterizan y dotan de significado al sistema poltico en sus relaciones con la sociedad,12 tenemos que, como lo ha sealado Juan Carlos Rey, el cuerpo de valores desarrollado bajo la democracia ha tenido y tiene un carcter predominantemente instrumental y utilitario, y que el consenso desarrollado estas pasadas dcadas ha sido el resultado no ya de una comunidad de valores u orientaciones normativas,13 sino fundamentalmente de un conjunto de mecanismos clientelares. En sus palabras, La legitimidad de un sistema, en tanto que orientacin normativa, supone la creencia en que las instituciones existentes son las ms adecuadas para la sociedad aun si, en ciertos casos, su funcionamiento pudiera afectar negativamente las preferencias concretas del evaluador. Ahora bien, si como ocurre en el caso venezolano son los mecanismos utilitario-clientelares los que predominan, el sistema poltico se hace altamente vulnerable y sensible a los problemas de funcionamiento eficaz.14 En este orden de ideas quiero adelantar la tesis segn la cual, a mi modo de ver, para gran nmero de venezolanos la democracia, lejos de
10 11 12 13 14

Manuel Garca-Pelayo, Los mitos polticos. Madrid: Alianza Editorial, 1981, pp. 23, 26. Juan Nuo, La veneracin de las astucias. Caracas: Monte vila Editores, 1989, p. 78. Joaqun Marta Sosa, Problemas y agenda para la gobernabilidad democrtica, en Serbin et al., eds., p. 35. Rey, p. 257. Ibid., pp. 258-259.

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ser asumida como un valor en s misma es crecientemente juzgada en trminos utilitarios, y puesta en conexin con un conjunto de creencias mitolgicas que oscurecen, en lugar de aclarar, la realidad circundante y sus implicaciones sociopolticas. Dicho de otra manera, a diferencia de las sociedades democrticas avanzadas, donde las condiciones institucionales generan un compromiso espontneo que garantiza la coexistencia entre capitalismo y democracia,15 en nuestro contexto, por el contrario, la democracia y la libertad ni emergen espontneamente, ni se solidifican como valores normativos, ni se convierten en una segunda naturaleza y en una experiencia histrica sedimentada en la conducta y visin de los ciudadanos. Democracia y libertad, en nuestro medio, son conquistas esencialmente frgiles, dbiles tallos que asoman ligeramente la cabeza por encima de un territorio abonado por una historia de autoritarismo y una cotidiana realidad de violencia e irrespeto a los derechos de todos. Si a ello aadimos, como explica Marta Sosa, que en el populismo democrtico lo primordial es la capacidad distribuidora ms que la productiva, o la asignacin de beneficios ms que la eficiencia, tenemos la clave para entender la gradual debacle del liderazgo. Sencillamente porque su experiencia era la de gerentes del clientelismo ms que la de decisores polticos.16 Durante la mayor parte del perodo democrtico, y ahora tal vez ms que nunca, nuestra dirigencia poltica ha sucumbido a la tentacin demaggica, tan agudamente analizada entre otros por Schumpeter,17 contribuyendo as a reforzar un cuerpo de creencias sobre el pas que entra en radical contradiccin con cualquier intento serio de sustituir la mentalidad rentista por un esquema alternativo, basado en la competencia y la productividad. Como lo expresa Diamond, el dilema se plantea as: La democracia requiere consenso. El consenso requiere legitimidad. La legitimidad requiere una actuacin eficiente. Pero es posible que se sacrifique la eficiencia en aras del consenso. Los lderes electos siempre se mostrarn reacios a seguir polticas impopulares, independientemente de lo sensatas y necesarias que stas puedan ser.18
Fernando Coronil, The Magical State. History and Illusion in the Appearance of Venezuelan Democracy. Indiana: The Hellen Kellog Institute for International Studies, University of Notre Dame, (Working Paper 112), October 1988, p. 63. Marta Sosa, p. 35. Vase mi libro La miseria del populismo. Caracas: Centauro, 1986, pp. 79-91. Citado por Jennifer McCoy, Venezuela: Crisis de confianza?, en Serbin et al., ob. cit., p. 15.
15

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16 17 18

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Ahora bien, es imperativo enfatizar que el problema no se limita exclusivamente a la actitud del liderazgo, sino que tiene su correlato en la actitud del pueblo mitologizado, propenso a creer lo que desea creer, a evadir la realidad y a adoptar como segunda naturaleza la posicin rentista que atribuye a fuerzas extraas los fracasos y espera los triunfos de las ddivas del Estado. En tal sentido, no puedo compartir el punto de vista segn el cual aunque se reconozca que gran parte del pueblo puede, de hecho, en un momento dado, no estar adecuadamente informado o no ser consciente de cules son sus verdaderos intereses, sin embargo, es capaz de superar esta situacin a condicin de que se le trate como un adulto responsable y se discutan con l seria y racionalmente los problemas.19 La experiencia venezolana muestra, por el contrario, que aquellos que ms han prometido han resultado favorecidos en las lides electorales, y los que ms se han esforzado por promover un debate realista y racional han sido los ms perjudicados. Esto puede cambiar, quizs, pero de nada vale mitologizar al pueblo para lograr ese propsito. Cul es entonces el cuerpo de creencias que orienta el comportamiento poltico de los venezolanos? Alfredo Keller, sobre la base de slidos estudios empricos, lo ha organizado a modo de un silogismo, formulado as: Nuestro pas es un pas rico. Todos somos dueos de esa riqueza. El reparto de la riqueza es una cuestin de justicia. Yo soy bueno y merezco por ello parte de la riqueza de mi pas. Para que sea justo, mi parte debe ser igual a la de los dems. El juez que distribuye la riqueza debe ser el Estado. El Estado es una instancia poltica. Este cuerpo de creencias es contrastado con ciertas constataciones objetivas sobre la distribucin de la riqueza: Yo soy pobre... mientras otros son ricos... los ricos son la lite del pas... los polticos son tambin lite... Todo lo cual arroja la siguiente conclusin: El Estado no reparte con justicia la riqueza... porque la lite poltica es incompetente (la malgasta) y corrupta (la roba). De acuerdo con Keller el petrleo ha jugado un papel clave en la formacin de este cuerpo de creencias: 91% de los venezolanos considera
19

Rey, pp. 309-310.

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que el pas es efectivamente un pas rico; 82% considera que esa riqueza debe ser repartida entre todos sin distincin ni privilegio alguno; 75% de la poblacin considera que el recurso de los hidrocarburos, por s solo, es suficiente para cubrir todas las necesidades financieras, que abarcan tanto las necesidades reales como las aspiraciones de la poblacin; por otra parte, slo 27% de los venezolanos siente que se ha beneficiado en algo de ese recurso. 20 El sistema democrtico-populista, en lugar de minimizar el peso de este cuerpo de creencias mgicas, lo que de hecho ha logrado es reforzarlo, mediante la absurda competencia de las falsas promesas electorales y el aprovechamiento oportunista de circunstancias singulares, como por ejemplo las actitudes de Caldera durante los eventos de 1992. En consecuencia, a medida que se ha hecho ms slida la mentalidad rentista de los venezolanos se han agudizado las frustraciones y todo ello ha culminado en una demanda creciente de liderazgos mesinicos, redistribuidores y autoritarios, un rompimiento con los instrumentos normativos de contencin social y una creciente prdida de fe en los mecanismos de participacin democrtica.21 La extendida creencia de que Venezuela es un pas rico, aparte de errada, tiene efectos perversos sobre las actitudes de la gente. Cmo se mide la riqueza de un pas? Obviamente, por la productividad, competitividad y nivel de vida de sus habitantes. Si se midiese por la cantidad de petrleo, hierro o bauxita que poseen, entonces ni Japn ni Suiza seran pases ricos. El sustrato de la riqueza de una nacin descansa en las actitudes y aptitudes de su poblacin, en su disposicin hacia el trabajo, la disciplina, el ahorro, la previsin y el compromiso con las generaciones futuras. Desafortunadamente, la riqueza venezolana no es ms que un espejismo derivado de nuestra posesin de ciertos recursos naturales en abundancia, en particular el petrleo, con la capacidad para generar significativos ingresos financieros que luego permean el tejido social a partir de la tarea distributiva de un Estado gigantesco e ineficaz. El efecto perverso de esta situacin consiste en que, en vista de que una mayora parece convencida de que sin duda Venezuela es rica, lo que cabe en tales circunstancias es esperar a que nos caiga el cielo el man que nos corresponde. Lejos de contribuir a acentuar la voluntad
Keller, pp. 6-8. Ibid., p. 13.
20 21

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de esforzarse y de ser ms productivos, la mitologa de la riqueza venezolana lo que hace es bloquear todava ms las energas vitales de la poblacin, desvindolas de la productividad hacia el asistencialismo del Estado. Como lo explica Rey, a quien merece la pena citar in extenso:
En el caso del modelo de desarrollo venezolano, un factor clave lo constituye el papel jugado por el Estado y la naturaleza y cuanta de los recursos de que ste ha dispuesto. El hecho de que tales recursos provengan en gran medida del sector petrolero externo y no, por ejemplo, de impuestos o exacciones de origen interno, hace posible financiar mediante el gasto del Estado el desarrollo en su doble aspecto de crecimiento y redistribucin [...] pero adems como es posible, en principio, dado el origen externo de tales recursos, aumentar su monto y, por tanto, tambin la cuanta de los gastos del Estado, sin que ello suponga una prdida para ninguno de los actores nacionales, las relaciones de stos en lo que a tal aumento se refiere aparecen como cooperativas [...] De esta manera es posible conciliar los tpicos antagonismos que en otros lugares han caracterizado a los procesos de desarrollo [...] Se desarrolla de esta manera una mentalidad rentista, que piensa que los problemas pueden resolverse mediante gastos pblicos cada vez ms cuantiosos e improductivos... 22

En estos prrafos se resume con lucidez esa especie de crculo vicioso de la petrodemocracia venezolana, que lejos de producir desarrollo acrecienta paso a paso la pobreza de las mayoras, a travs de un toque de Midas al revs: mientras ms petrleo tenemos, y ms caro lo vendemos, ms difcil nos resulta sembrarlo, es decir, transformarlo en productividad y competitividad nacionales. 23 Para que este supuesto modelo de desarrollo funcione es imperativo que se cumplan al menos dos entre otras condiciones: una abundancia de recursos provenientes del sector petrolero externo y un relativamente bajo nivel de demandas de la poblacin, a objeto de posibilitar
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Rey, p. 280. Margarita Lpez Maya, Luis Gmez Calcao y Thais Maingon, De Punto Fijo al pacto social. Desarrollo y hegemona en Venezuela: 1958-1985. Caracas: Fondo Editorial Acta Cientfica Venezolana, 1989, pp. 51-61.

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Se puede considerar como democracia consolidada, a aquella en que la poblacin es capaz de diferenciar entre la legitimidad de la forma como se eligen sus lderes (legitimidad normativa o del rgimen), y la actuacin de los que estn en el poder (legitimidad del desempeo) [...] en una democracia consolidada la legitimidad normativa debera ser capaz de superar una falta de legitimidad del desempeo y garantizar la supervivencia del rgimen democrtico, aun cuando el descontento de la poblacin sacrifique a algunas individualidades en las urnas electorales.24

Entre 1992 y 1993 los venezolanos decidimos sacrificar algunos, y ni siquiera aguardar por las urnas electorales para ejecutar el entierro de nuestras frustradas expectativas. Decretamos, tambin, nuestra aspiracin mesinica.

Militares, polticos, y el uso de Bolvar como salvador providencial

La historia es la memoria de los pueblos. No obstante, hay pueblos con historia pero sin memoria. Ese es el caso de Venezuela. No solamente tenemos los venezolanos, en general, una visin muy nebulosa de nuestro pasado histrico, repleta de omisiones e ignorancia, sino que, adems, la psima enseanza de nuestra historia en las escuelas refuerza
McCoy, pp. 15-16.
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un mnimo de capacidad distributiva que satisfaga las aspiraciones de la gente. A medida que esas condiciones han comenzado a estar ausentes, es decir, desde mediados de los aos 1980, la conflictividad dentro del sistema poltico ha avanzado a grandes pasos, y ha tendido a reducirse ms y ms la distancia que separa la legitimidad normativa o del rgimen de aquella que se deriva del desempeo concreto de los gobiernos de turno. Escribe McCoy:

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ese desconocimiento y desinters por zonas tan amplias e importantes como el pasado colonial, as como buena parte de lo ocurrido el siglo xix y las primeras cuatro dcadas del siglo xx. Para numerosos venezolanos nuestra historia prcticamente comienza y se detiene en el perodo de la guerra de Independencia frente a Espaa; a partir de all se abre un territorio insondable hasta la aparicin de la era democrtica en 1958. Esta realidad de ignorancia, fcilmente constatable, tiene dos aspectos que es necesario resaltar: por un lado, el desconocimiento de buena parte de nuestra existencia como nacin independiente dificulta captar el hecho de que, en buena medida, la historia venezolana se ha caracterizado por la violencia, el autoritarismo, el uso arbitrario del poder y las luchas fratricidas. Por otro lado, la fijacin en la poca de la guerra de Independencia en detrimento de todo lo dems, y el culto sin medida a lo entonces ocurrido, ha generado una visin heroica de la historia que la entiende como una especie de incesante camino dirigido a reeditar, en nuestros das, lo ejecutado y ordenado por los libertadores. De esa forma, el sano enaltecimiento de las figuras patrias deviene, en nuestro medio, en un afn imposible por reconquistar glorias que pertenecen a otro tiempo, espacio y circunstancias. As, la Independencia es vista como una escuela para el porvenir, con la consecuencia, sealada por ngel Bernardo Viso, de que para los venezolanos el tiempo se encuentra detenido, ya que slo consiste en ser fieles a los principios de la Independencia, como si hubiramos perdido para siempre toda capacidad creadora. De manera tal que, si nos abandonamos, alguien resucita el espectro de los hroes y nos sobresalta, prometindonos una segunda Independencia. Y contina Viso de este modo: ... al hipertrofiar la memoria de nuestros hroes, hemos inculcado a nuestro pueblo la idea de ser un conjunto de seres pasivos sin nada que buscar en el terreno de lo histrico, pues el perodo de creacin ha transcurrido ya y es monopolio del grupo de hombres que vivi en ese pequeo segmento de nuestro pasado que constituye la Independencia. 25 A lo anterior se suma la utilizacin, no siempre adecuada ni ajustada a la verdad histrica, de la figura ilustre de Bolvar para cubrir de un manto de legitimidad cualquier proyecto poltico, al que se presume valedero con la exclusiva condicin de invocar el nombre del Libertador y esgrimir lo que cada cual, y segn su propia interpretacin, supone que
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ngel Bernardo Viso, Venezuela: Identidad y ruptura. Caracas: Alfadil, 1982, pp. 54, 71.

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... es bueno tener presente que si Bolvar rene todos los caracteres requeridos para ser calificado como un gran hroe, no solamente en razn de sus triunfos militares, tambin es cierto que su vida fue desgraciada y concluy con un fracaso poltico de dimensiones gigantescas [...] Y en vista de que su trayectoria vital es un arquetipo que se nos propone para ser imitado ntegramente, tambin el fracaso de esa vida contina gravitando sobre nuestro destino, como podra hacerlo un maleficio esterilizador. 27

Quien se haya tomado el trabajo de leer la correspondencia de Bolvar, en especial la que se inicia en 1825 y se extiende hasta su muerte, tiene que admitir que el juicio de Viso es correcto, pues el propio Libertador entendi que la vorgine desatada con la guerra contribuy a destruir una estructura, pero a la vez impidi sustituirla con una alternativa institucional estable, capaz de orientar en forma creadora la existencia colectiva de los pueblos recin independizados. Poco antes de morir, para slo citar uno entre muchos ejemplos, el Libertador deca a Urdaneta:
Nunca he considerado un peligro tan universal como el que ahora amenaza a los americanos: he dicho mal, la posteridad no vio jams un cuadro tan espantoso como el que ofrece la Amrica, ms para lo futuro que para lo presente, porque dnde se ha imaginado nadie que un mundo entero cayera en frenes y devorase
J. L. Salcedo-Bastardo, citado por Viso, p. 71. Ibid., pp. 66-67.
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es el mensaje o la doctrina de Bolvar. La premisa es simple: ya Bolvar estableci lo que hay que hacer para construir la Venezuela que queremos; por lo tanto, lo que resta es ejecutar ese proyecto. En palabras de uno de nuestros ms reconocidos historiadores, para avanzar por el camino apropiado no hacen falta sino dos elementos: ... un plan de accin y una voluntad de accin. El plan ha sido hecho por Bolvar; la accin incumbe a Amrica.26 En este orden de ideas vale la pena citar otro prrafo de Viso, a pesar de que son palabras duras para los odos de no pocas personas en nuestro medio, incapaces de mirar la historia con objetividad:

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su propia raza como antropfagos? [...] Esto es nico en los anales de los crmenes y, lo que es peor, irremediable [itlicas ar]. 28

En lo que en mi opinin no acierta Viso es en el juicio segn el cual esa imagen de Bolvar, decepcionado y consciente de los costos de la revolucin y no solamente de sus logros, nos es ofrecida como ejemplo. Ms bien lo que predomina en el alma colectiva de los venezolanos es una imagen uniforme, carente de matices, homognea, de un Bolvar glorioso y triunfante, con un mensaje que podramos calificar de progresista, ajustado a los requerimientos actuales de la cultura de izquierda predominante en nuestros crculos intelectuales, periodsticos y polticos. Semejante imagen, sin embargo, no se corresponde ni con la conciencia que el propio Bolvar tuvo acerca del impacto y consecuencias de su gesta personal, ni con los contenidos esencialmente conservadores, cautos y equilibrados, de su pensamiento poltico. No es ste el lugar indicado para extenderse demasiado sobre tales puntos. Insisto en que basta con leer desapasionadamente a Bolvar tarea que muy pocos venezolanos realizan, para comprobar estos planteamientos. No obstante, quiero hacer breve mencin del hecho de que no todos nuestros historiadores han estado ciegos ante la verdad evidente de que Bolvar, en particular a partir de la Carta de Jamaica (1815), y en especial en su Discurso de Angostura (1819), articula un pensamiento poltico conservador, basado en la bsqueda del equilibrio, la preservacin de un sentido de las proporciones y la contencin de las energas revolucionarias del pueblo-masa, para detener y encauzar creativamente el impulso anrquico desatado por la ruptura radical con el pasado. Entre los escasos historiadores venezolanos que han estudiado con verdadero espritu cientfico a Bolvar se destaca Germn Carrera Damas, y cabe mencionar en particular su brillante anlisis del Discurso de Angostura, al que refiero al lector de esta obra. 29 A pesar de que, como lo demuestra inequvocamente Carrera Damas, y como puede repito comprobarlo cualquiera que se tome el trabajo de leer con algo de cuidado y objetividad a Bolvar, el Libertador propuso en su pensamiento poltico una salida conservadora, llamada a ejercer sobre el pueblo una especie de tutela. De tutela en el sentido propio, para
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Simn Bolvar, Obras completas, vol. ii. La Habana: Lex, 1947, p. 933. Germn Carrera Damas, Validacin del pasado. Caracas: Ediciones de la Biblioteca, ucv, 1975, pp. 147-193.

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educarlo, para llevarlo a un estado en el cual ya fuese posible para ese pueblo ejercer sus derechos, en el sentido de practicar la democracia y disfrutar de la libertad; 30 a pesar de esto repito, los que hoy utilizan el nombre de Bolvar para legitimar sus proyectos polticos le presentan como una especie de cruzado del radicalismo, sin por supuesto atreverse a recordarnos que la organizacin institucional que dise el Libertador se sustentaba en el centralismo, la fortaleza del Ejecutivo (Presidencia Vitalicia) y un Senado Hereditario. Ese Presidente estipul Bolvar en su Discurso ante el Congreso Constituyente de Bolivia (1825) nombra al Vice-Presidente para que administre el Estado y le suceda en el mando. Por esta providencia se evitan las elecciones, que producen el grande azote de las repblicas, la anarqua, que es el lujo de la tirana y el peligro ms inmediato y ms terrible de los gobiernos populares.31 Es preciso aclarar lo siguiente: no es mi argumento que la propuesta institucional de Bolvar sea vlida para el presente o porvenir venezolano. El Libertador actu en un tiempo y circunstancias diferentes y produjo respuestas para enfrentarlas. Mi punto es otro, y tiene que ver con el uso simplista y distorsionado que hoy en da se hace del nombre y del pensamiento de Bolvar para justificar golpes de Estado y proponer salidas salvacionistas bajo el lema de la Repblica Bolivariana, sin que nadie tenga la ms mnima idea de lo que tal trmino significa ni qu relacin pueda tener con lo que Bolvar realmente pens y propuso. La conversin de la figura de Bolvar en un smbolo de salvacin nacional, para todo momento y circunstancias, tuvo de nuevo cabal expresin en nuestros das a travs de las acciones de los militares golpistas en 1992, y en especial de las concepciones y propuestas de los dirigentes del llamado Movimiento Revolucionario Bolivariano 200. De acuerdo con uno de sus lderes, el teniente coronel Hugo Chvez, su propsito para el cual invocan constantemente el pensamiento de Bolvar consiste en establecer una autntica democracia fundamentada en unas races histricas vigentes y cnsonas con el carcter sicosocial de los millones de hombres y mujeres venezolanos y latinoamericanos que configuran las naciones creadas por el genio libertario de Simn Bolvar....32
Ibid., p. 184. Simn Bolvar, Escritos polticos. Madrid: Alianza Editorial, 1981, p. 133. Comandante Hugo Chvez Fras, La democracia bolivariana, El Ojo del Huracn, 11, marzo-julio 1992, pp. xvi-xvii.
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Desde luego, estas frases nada significan en concreto y pueden conducir a cualquier parte, pues, qu es la democracia bolivariana? Incluye acaso ese proyecto la Presidencia Vitalicia con derecho a designar sucesor y el Senado Hereditario? Ciertamente, para el momento de llevarse a cabo la primera intentona golpista de 1992 (4 de febrero), el gobierno de Carlos Andrs Prez era muy impopular, pero no cabe negar que era tambin legal y legtimo. No obstante, en el documento redactado por los golpistas a objeto de explicar sus motivaciones y fines, se destacan dos puntos: en primer lugar la invocacin a Bolvar como mecanismo justificatorio de sus acciones y en segundo trmino la afirmacin de que la democracia venezolana era (y es), en verdad una tirana. En efecto, dicen en una proclama, cmo puede negarse un soldado venezolano al cumplimiento de la misin que le impusiera como ltima voluntad el Libertador Simn Bolvar...?. Esa misin les llev a alzarse en armas, usando la violencia como instrumento para el cambio poltico, en vista de que lo que exista en 1992 en el pas era una tirana que pretende ocultarse ostentando mscara de democracia....33 A lo largo de nuestra historia independiente, numerosos venezolanos han manipulado a Bolvar en funcin de sus propios intereses y ambiciones, hasta llegar en nuestros das al mbr-200 y sus allegados, el ms reciente de una larga lista de grupos que se han arropado con el nombre del Libertador en la bsqueda del poder. El problema es complejo y de singular relevancia, debido especialmente a su incidencia sobre la mentalidad y visin del mundo predominantes entre la oficialidad de nuestras Fuerzas Armadas. Como es natural y comprensible, la figura de Bolvar ocupa un lugar preponderante en la formacin intelectual y emocional de nuestros hombres de armas. Ello, que en s nada de malo tiene, y que al contrario puede resultar positivo si se mantiene dentro de un sano contexto de equilibrio, deriva sin embargo en ocasiones en un fenmeno negativo, que transforma la admiracin hacia Bolvar en una especie de culto mesinico y en manto ideolgico de una visin simplista de la vida poltica, particularmente corrosiva para una democracia cuya esencia descansa en la comprensin de la complejidad de la poltica.
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Nos alzamos por la Constitucin, Carta de los oficiales del mbr-200. Caracas: Fuentes Editores, 1992, pp. 14, 28.

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Ese bolivarianismo radicalizado, distorsionado y manipulativo que contrasta con la visin equilibrada y conservadora de Bolvarcumple tres funciones: a) Una funcin legitimizadora de la ambicin poltica autoritaria. No es casual que los golpistas de 1992 se llamen a s mismos bolivarianos; con ello pretenden recubrirse de una virtud incuestionable que permite justificar cualquier accin, ya que, supuestamente, estara guiada por los ms altos ideales de nuestro Libertador. b) Una funcin escapista: el nombre ilustre de Bolvar sirve en muchas oportunidades para frenar la autocrtica y para atribuirnos presuntas virtudes y logros que en realidad no poseemos. En tal sentido, el ejemplo de Bolvar, siempre superior a cualquier realidad presente, justifica todo intento de cambiar esa realidad, as sea a la fuerza, para que responda efectivamente a lo que el Libertador quiere de nosotros. c) Una funcin mesinica, que consiste en la conexin entre la figura histrica suprema y la accin concreta y actual dirigida a conquistar, de modo providencialista, el ideal previsto por Bolvar. No es mi intencin sostener que esta manera de ver las cosas acte sobre cada uno de nuestros oficiales; estoy sencillamente diciendo que se trata de una visin del mundo bastante extendida en el pas y dentro de las Fuerzas Armadas y que la misma se encuentra, en no poca medida, tras los intentos de golpe de Estado ocurridos en 1992. De hecho, los cabecillas de esos golpes pertenecen a un sector militar que existe con mayor o menor peso en casi todos los pases latinoamericanos. En otros escritos le he denominado nasserista, en referencia al dirigente egipcio que insurgi, siendo un joven militar, al mando de su pas. La visin del mundo de estos militares se caracteriza por tres elementos clave: a) Una concepcin heroica de la vida y de la poltica, profundamente simplista e ideolgicamente primitiva, que pierde de vista las complejidades de la vida social y a la hora de gobernar se transforma en mentalidad de cuartel aplicada a la conduccin de los destinos nacionales. b) Nacionalismo extremo, a veces rayando en chovinismo. No se trata de un nacionalismo sano, con sentido de las proporciones y una clara conciencia de los intereses de la Patria propia. Se trata de un nacionalismo rudimentario, estrecho de miras, y dogmtico. c) Autoritarismo y menosprecio por los procedimientos democrticos para resolver conflictos. No en balde los lderes del mbr-200 propusieron la conformacin de una Junta Patritica Bolivariana, como rgano ejecutivo del gobierno de transicin; pero el presidente de esta Junta debe ser designado por ella misma, es

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decir, por sus miembros ya constituidos, los cuales deben ser tanto civiles como militares.34 Lo que jams han explicado es: quin elige esa Junta?, y cunto durar la transicin? Lo cierto es que el democrtico pueblo venezolano reaccion en buena medida a favor del golpe en contra del odiado Prez, a quien haba reelecto abrumadoramente slo cuatro aos antes. De hecho, como apunta Keller con base en un estudio coyuntural de opinin pblica realizado quince das despus del intento de golpe, el 47% de la poblacin pensaba que si los militares hubieran tenido xito en su intento habran hecho un gobierno que pondra orden en la economa, castigara a los corruptos y convocara a elecciones.35 Este mismo conglomerado social, acosado por la influencia de una estructura de creencias mgicas sobre su entorno, consider en alrededor de 70% inmediatamente despus de las elecciones de 1988, que el nuevo gobierno de cap resolvera los problemas ms importantes del pas.36 Nada tiene por tanto de sorprendente que una poblacin en general tan hondamente sumida en un marco a la vez frgil y superficial de creencias polticas, haya experimentado ya hacia 1992 un acelerado proceso de radicalizacin, que le condujo a admitir a Chvez como un hroe y a rescatar la profunda corriente mesinica que subyace en nuestra evolucin histrica, alimentada por la visin heroica de la Independencia y el uso mtico de la figura de Bolvar. Ese da 4 de febrero ocurri un evento adicional al intento de golpe, un evento de trascendental importancia para el proceso poltico posterior y cuyas repercusiones sern, a mi modo de ver, definitorias del destino final de la democracia venezolana. Me refiero a la intervencin del senador vitalicio Rafael Caldera ante el Congreso Nacional en momentos en que todava sonaban disparos en Caracas y otras ciudades del pas, y slo poco despus de que Chvez declarase a travs de la televisin que, por ahora, su movimiento deba deponer las armas y aguardar momento ms oportuno. En este contexto se insert la intervencin de Caldera ante el Parlamento, presenciada tambin por millones de venezolanos a travs de la televisin, intervencin que introdujo un elemento de decisivo impacto sobre el desarrollo posterior del proceso poltico venezolano. Con gran
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Emisin radial de Hugo Chvez F., 26 de agosto de 1992, FM 104.5, Caracas. Alfredo Keller, Venezuela: Escenarios de crisis, Caracas, 1992, p. 8 (mimeo). Keller, Indicadores..., p. 10.

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El tono y contenidos de este discurso, vehementemente expresado por uno de los venezolanos de mayor prestigio personal, justificaron la rebelin militar, al sealar que lo acontecido era una respuesta inevitable ante las polticas econmicas del gobierno. Este mismo planteamiento aglutin la direccin de las demandas de la opinin pblica, hasta entonces algo dispersas en el debate sobre las polticas gubernamentales, al punto de que a partir de ese momento cerca del 75% de la poblacin pas abiertamente a adversarlas. Como consecuencia de ello, Caldera pas a convertirse en el referente electoral para las futuras elecciones, con la oferta bsica de sustituir el modelo de desarrollo de economa de mercado (o neoliberal, como lo ha denominado) por una poltica estatista y nacionalista, aparentemente muy popular. Pero tambin, el discurso de Caldera abri una expectativa que haca legtima la sustitucin del sistema democrtico por uno totalitario, dentro de un cuadro de confusas y contradictorias actitudes polticas del electorado, lo cual dej abiertas las posibilidades para un nuevo golpe de Estado que, en efecto, tuvo lugar nueve meses despus. 37

Comparto plenamente estos criterios, y as lo escrib cinco das despus del golpe del 4 de febrero, cuando afirm: No me cabe la ms mnima duda de que Caldera se convirti en una especie de apologista del golpe, pues su actitud ambigua, llena de calificativos, de retrucanos, de explicaciones y conjeturas impact a la gran mayora como eso: una justificacin de las motivaciones de los alzados.38 En ocasiones y as lo manifest esos das aciagos el destacado intelectual Carlos Guern, ya fallecido explicarlo todo es justificarlo
Keller, Venezuela..., pp. 7-8. A. Romero, La demagogia de Caldera, El Diario de Caracas, Caracas, 9 de febrero de 1992.
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sentido de la oportunidad, con base en una aguda percepcin de las corrientes emocionales profundas que en ese momento se movan dentro del alma colectiva del pas, y con extraordinaria puntera poltica, Caldera aprovech la ocasin para colocarse a la cabeza de un presunto rumbo alternativo, hacindose portavoz de las frustraciones de las masas. Como con acierto seala Keller:

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todo, y Rafael Caldera se encarg de dar al intento de golpe la aureola de esfuerzo idealista de salvacin nacional que requera para dejar de ser un acto de violencia ilegtima ms, de los muchos que jalonan nuestra convulsionada historia, y transformarse en una gesta cuasi legendaria con sus artfices convertidos en hroes populares. A partir de ese instante se abri un verdadero boquete en la solidaridad de la lite poltica democrtica tradicional, con Caldera, uno de los pilares del puntofijismo, pasando a liderar una poderosa corriente de opinin crecientemente radicalizada, que paradjicamente representaba y representa el proyecto reaccionario (en el estricto sentido del trmino) de volver a los esquemas de control corporativista en lo poltico y de regulacin, proteccionismo y estatismo en lo econmico, pertenecientes al pasado glorioso de la democracia venezolana. El que semejante proyecto aparte de reaccionario sea un sueo imposible dadas las condiciones actuales y previsibles de nuestra sociedad y economa, no ha impedido que la rueda de la fortuna, es decir, el esquema mgico del mesianismo democrtico, prosiga su curso hasta nuestros das. Caldera tuvo puntera al concentrar en Carlos Andrs Prez, en su paquete econmico, y en el tema de la corrupcin y los as llamados cogollos partidistas todo el peso de sus ataques, pues Prez representa simblicamente para la mayora de los venezolanos la traicin y la promesa incumplida.39 El hecho de que, a decir verdad. Caldera no haya ofrecido un programa alternativo concreto, con posibilidades ciertas de sacar al pas del atolladero econmico en que se encuentra, tiene slo importancia relativa, en un cuadro poltico que en estos ltimos tiempos se ha caracterizado por el predominio de factores irracionales, derivados de la irritacin popular e incapacidad de comprender los componentes de una realidad compleja, hostil e insatisfactoria Esta situacin ha conducido a la bsqueda afanosa de chivos expiatorios, a los cuales achacar la culpa de los males que incesantemente acaecen sobre un pas cuya errnea imagen de s mismo se ve a diario negada por las crudas y tangibles realidades del empobrecimiento y el atraso. De all el acierto del economista Ricardo Hausmann al sostener la tesis segn la cual la percepcin generalizada de que la corrupcin es la gran culpable de todos los males del pas, es consecuencia de la mentalidad rentista que, al dejar de tener acceso a bienes y servicios a los cuales se es39

Consultores 21, Un modelo distinto de anlisis para comprender el entorno. Caracas, 1993, p. 20 (mimeo).

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taba acostumbrado sin contraprestacin productiva, no encuentra otra explicacin para la repentina escasez que no sea la de que alguien se ha robado esa riqueza hasta ahora disponible.40 El proceso que se desat a partir del 4 de febrero de 1992 condujo en primer trmino a la salida de Prez del poder, y luego al menguado triunfo electoral de Caldera. En cuanto a lo primero, si bien Prez ha cometido innumerables errores, no necesito pronunciarme sobre si es o no un corrupto para afirmar que su enjuiciamiento y oprobio pblico han tenido una naturaleza esencialmente poltica ms que propiamente jurdica. Su salida de la Presidencia, del modo y por las razones en que ocurri, han abierto las compuertas de una inestabilidad congnita que heredarn inevitablemente todos sus sucesores democrticos. En torno a la crisis producida por el intento de golpe del 4 de febrero se aglutin una coalicin oportunista, que incluye desde la izquierda institucional a la insurreccional, pasando por sectores econmicos aliados desde siempre con el proteccionismo estatal, y alcanza numerosos grupos e individuos que adversan a los partidos tradicionales y saben bien en contra de lo que estn, sin tener la ms mnima idea de lo que quieren y cmo lograrlo. Esta coalicin heterognea encontr el 4 de febrero el punto de partida necesario para acelerar la decadencia de la petrodemocracia a travs de la agudizacin de la crisis poltica por un sendero de radicalismo que lejos de haber cesado con las elecciones de diciembre de 1993, continuar inexorablemente en los tiempos por venir.

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Intelectuales y cultura de izquierda. La democracia hurfana

Dice Mario Vargas Llosa que Sobre el latinoamericano pesa, como una lpida, una vieja tradicin que lo lleva a esperarlo todo de una persona, institucin o mito, poderoso y superior, ante el que abdica de su responsabilidad civil. De esta especie de maleficio, lamentablemente, no se
Citado por Gerver Torres, Transformar una sociedad requiere algo ms que reformas econmicas. Ponencia. Washington, septiembre 1992, p.3 (mimeo).

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escapan ni siquiera nuestros intelectuales, que con reiterada frecuencia sucumben ante la tentacin autoritaria revestida de salvacionismo y se arrodillan ante los hombres fuertes al estilo de Fidel Castro y salvando las necesarias distancias Hugo Chvez, as como ante los cantos de sirena del izquierdismo que paraliza nuestros pueblos y los mantiene en el estado de postracin en que se encuentran. En Venezuela, los eventos del 4-F de 1992 desataron un verdadero torrente de irracionalidad y miopa poltica de parte de buen nmero de nuestros intelectuales, que acabaron por plegarse al golpismo a nombre de una verdadera democracia y del rechazo a los partidos y dirigentes tradicionales del pas. La vieja izquierda derrotada, los ex marxistas resentidos, los idealistas ingenuos de siempre, volvieron por sus fueros, mitologizando a los militares que se atrevieron a insurgir contra la tirana de Prez, violando su juramento y utilizando la fuerza para imponer sus objetivos de poder poltico. El razonamiento de estos intelectuales, entre los que se cuentan algunos de los ms prestigiosos del pas, fue tan simplista como nocivo: en vista de que los golpes de 1992 se llevaron a cabo contra un gobernante corrupto el mismo que result electo por abrumadora mayora en 1988, y que ya, en 1979, haba sido moralmente condenado por el caso Sierra Nevada, en vista de ello, repito, los alzamientos militares se justificaban. En consecuencia, a los responsables de esos golpes, que ocasionaron destruccin y muerte y que rompieron abiertamente con el ordenamiento constitucional del pas, hay que perdonarles, ya que, lejos de ser condenables sus acciones, son ms bien dignas de elogio. Los golpistas no son segn estos intelectuales contaminados por el mesianismo y el deseo de revancha ante la petrodemocracia, reos de la justicia democrtica, sino por el contrario, hroes de la salvacin de la democracia. Desde luego, la fragilidad y miopa poltica de semejante punto de vista es obvia para quien se detenga a examinarle tan slo un minuto: si admitimos que Carlos Andrs Prez, o cualquier otro gobernante democrtico, es corrupto como individuo, entonces ello de por s justifica el empleo de la violencia para eliminarlo polticamente, estamos no solamente condenando las normas de la legalidad democrtica a ser no ms que letra muerta, sino de paso abriendo las puertas a toda suerte de abusos y peligros, porque lo que hoy se aplica a Prez maana puede aplicarse a cualquier otro, con o sin razn, en tanto as lo decidan los iluminados del momento, los salvadores de la Patria en ese instante, los

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bolivarianos que siempre existen en una sociedad histricamente signada por el mesianismo poltico. Esto es particularmente amenazante en nuestro medio debido a la irresponsabilidad con que actan muchos medios de comunicacin social, que no estn sujetos al ms mnimo control democrtico (al de leyes que protejan la dignidad de las personas), y que difaman y vilipendian de modo sistemtico, publican informaciones sin respaldo de pruebas en forma corriente y son incapaces de retractarse o ejercer el ms mnimo sentido autocrtico en relacin con sus prcticas. En tales circunstancias el llamado Estado de Derecho no es ms que una parodia, y el juicio por opinin pblica, y no por tribunales de justicia, la realidad cotidiana. La casi increble reaccin de muchos intelectuales venezolanos ante los intentos de golpe de 1992 se hace an ms difcil de entender en vista del carcter evidentemente primitivo y simplista de las ideas y proyectos de sus ejecutores, que se limitaban a invocar los nombres de Bolvar, Zamora y Simn Rodrguez para definir sus planes de reconstruccin nacional. Sin embargo, una vez que se ubica esa reaccin de nuestros hombres de pensamiento en el marco de la cultura de izquierda predominante en el pas, las piezas del rompecabezas se hacen menos difciles de descifrar. Esa cultura de izquierda tiene ciertos rasgos especficos y poderosamente influyentes, que conviene desglosar: a) En relacin con la economa: la cultura de izquierda es amiga del paternalismo estatal, enemiga del capitalismo y la competencia, y por ello enemiga de un espantapjaros al que denominan neoliberalismo, que nadie ha explicado con precisin. La cultura de izquierda ni siquiera se da por enterada del estrepitoso fracaso del socialismo en el mundo, fuera de nuestras fronteras. Se ha opuesto al paquete de ajuste econmico pero sin proponer alternativa concreta alguna, excepto la repeticin de un conjunto de banalidades abstractas, sin correlato prctico. b) En relacin con lo social: la cultura de izquierda se sustenta en una solidaridad retrica y sensiblera hacia los pobres y los necesitados, y en la creencia de que basta con dolerse ante las penalidades de otros para expiar culpas. La cultura de izquierda reivindica en el fondo la lucha de clases, odia a los que ms tienen y presume que hay que redistribuir esa riqueza, sin tener la ms mnima idea de cmo hacerlo y de las probables consecuencias de ese curso de accin.

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c) En relacin con lo poltico: la cultura de izquierda se basa en la propensin hacia el autoritarismo y el mesianismo, todo ello encubierto bajo un manto de defensa de la libertad de expresin tan superficial como oportunista, que es en realidad el disfraz en que se recubre una fuerte tendencia a buscar una figura ductora y dominante que resuelva los problemas por nosotros. Esa cultura de izquierda reivindica a Fidel Castro, sostiene que Cuba, con todo su desastre, es preferible a Chile a pesar del avance de esta ltima nacin, y repite a diario clichs sobre el imperialismo norteamericano. d) En relacin con la democracia puntofijista: la cultura de izquierda es un amasijo de contradicciones; detesta a los polticos y partidos tradicionales, que a pesar de sus carencias han demostrado ser realmente democrticos, y adopta a Chvez como un hroe a pesar de su primitivismo ideolgico e inocultable intencin autoritaria. La cultura de izquierda apoy los golpes de 1992, lo cual es congruente con la propensin al mesianismo, a la ingenuidad utpica, al miedo a la libertad y a la tendencia a buscar soluciones simplistas para los desafos de una sociedad abierta. La cultura de izquierda es incapaz de profundizar en las fallas estructurales de la petrodemocracia; su anlisis es superficial, personalizado, emotivo y banal. Por desgracia, no obstante, la cultura de izquierda es la predominante entre nuestros intelectuales y periodistas, y contamina hasta los tutanos la mayora de nuestros medios de comunicacin social. Ahora bien, qu es un intelectual? Entre otras cosas, un intelectual es alguien que se ocupa con especial inters de las ideas. Por ello es deber tico de un intelectual luchar por la libertad, tal vez de modo todava ms imperativo que en el caso de cualquier otro individuo. No obstante, defender la libertad no es cosa fcil, y la historia la nuestra y la de otros pone de manifiesto que los intelectuales, sobre todo en tiempos de confusin y crisis, son particularmente propensos al radicalismo y la utopa. Ejemplos en Francia, Alemania, Italia, Argentina y Chile, entre otros sitios, muestran que las imperfectas democracias liberales son vistas por muchos intelectuales contaminados de marxismo o frustrados por ambiciones insatisfechas con odio y repulsin. En consecuencia, muchos intelectuales terminan claudicando bajo los impulsos hacia el radicalismo y la utopa, sumndose as a las fuerzas que tienden a destruir la libertad.

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Ese fenmeno se puso de manifiesto con intensidad en nuestro medio en 1992 y 1993, cuando numerosos intelectuales y los periodistas tambin lo son, conscientes de los graves defectos de esta democracia, pero incapaces de vislumbrar los costos de perderla y el significado real de las opciones existentes, se entregaron y lo continan haciendo, al peligroso juego del radicalismo. Esa actitud tiene serias fallas, y cabe resaltar las siguientes: a) Los intelectuales radicalizados presumen que todo lo que existe es malo y que todo lo que vendr ser bueno. Olvidan, por supuesto, que lo que existe, la famosa tirana, les permite entre otros puntos decir lo que piensan y tratar de cambiar las cosas sin el uso de la violencia. Por otro lado pierden de vista que lo que puede venir a raz del radicalismo puede ser an peor, como entendieron tantos intelectuales chilenos a partir de 1973. b) Subestiman las consecuencias no deseadas de sus acciones. En efecto, es tpico de intelectuales radicalizados suponer que sus actuaciones van a generar resultados previsibles, y pierden de vista la profunda leccin histrica segn la cual son las consecuencias no deseadas de la accin poltica las que usualmente adquieren mayor relevancia a la hora de hacer un balance de la actividad pblica. No pocos de nuestros intelectuales radicalizados presumen que su supuesta superioridad tica derivada de su crtica implacable a un orden imperfecto garantiza la pureza de sus resultados. Semejante idea es, no obstante, equivocada. c) Subestiman el impacto de sus actitudes al conceder legitimidad a los violentos. Es caracterstico de los intelectuales radicalizados suponer que los violentos Chvez y sus aliados son poco importantes, que a la hora del gran cambio los violentos ocuparn lugares secundarios y se entregarn embelesados a la gua de los hombres superiores, notables e ilustrados. Este tipo de miopa ha costado sangre, sudor y lgrimas a incontables intelectuales a travs de la historia. d) Sobrestiman su capacidad de control sobre los eventos. Esto se vincula a lo anterior y se refiere a la tpica presuncin de numerosos intelectuales que creen estar en capacidad de controlar los eventos sociales, que su radicalismo llega hasta un punto bien medido sin otras consecuencias y que el resultado de lo que hacen siempre ser positivo. Esto fue lo que crey, por ejemplo, un Trotsky, hasta que Stalin le aplast.

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e) No ofrecen nada en concreto, excepto la protesta. Es un rasgo notorio de nuestra actual crisis que los ms exaltados entre los intelectuales claudicantes, los que ms vociferan y aparecen en pblico, son tambin los ms oscuros y confusos a la hora de proponer alternativas. La claudicacin de los intelectuales, en sntesis, consiste en hacer el juego al radicalismo y la utopa, que son, por lo dems, enfermedades corrientes de la condicin intelectual en sociedades sometidas a poderosas presiones de transformacin. En este orden de ideas quiero referirme a cuatro libros publicados en 1992 por reconocidos intelectuales venezolanos, dos de ellos Arturo Uslar Pietri y Juan Liscano de las llamadas viejas generaciones (no uso el adjetivo con intencin ofensiva), y otros dos Emeterio Gmez y el equipo de Heinz Sonntag y Thais Maingon de las generaciones jvenes de nuestra intelectualidad. Todos estos estudios presentan el mismo cuadro de miopa poltica y tolerancia de la violencia en nombre del cambio y la purificacin de la democracia, y ninguno indica en concreto el camino a seguir. Uslar, como los dems autores mencionados, habla todo el tiempo en su libro Golpe y Estado en Venezuela acerca de una verdadera democracia en contraste con la que existe en nuestro pas, pero no explica dnde est ese ideal ni cmo obtenerlo. Su postura radicalizante le conduce a tres cosas: 1) a presentar propuestas totalmente superficiales y simplistas en torno al cambio necesario, 2) a minimizar las enormes diferencias entre democracia y dictadura, y 3) a adoptar una posicin complaciente hacia los golpistas. Sobre lo primero, las propuestas de Uslar tienen este tenor: reestructurar a fondo el sistema democrtico, lograr la realizacin ms completa de la Venezuela posible, repensar a fondo la nueva realidad, actualizar las instituciones democrticas para hacerlas ms adecuadas, eficientes y tiles, redimensionar el papel del Estado en la economa, y otros postulados por el estilo. En cuanto a los dos puntos que siguen, Uslar minimiza las diferencias entre democracia y dictadura, y afirma que No pocas veces [en Amrica Latina] han sido derrocadas las dictaduras militares para ver surgir en su lugar democracias incompletas, contradictorias, y en buena parte falsas, y sostiene igualmente que es poca la diferencia [entre esas democracias falsas como la venezolana] con los regmenes dictatoriales. Uslar concede relativamente poca importancia al hecho de que existan libertad de expresin, elecciones, debate pblico, pues a

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su modo de ver todo ello queda desvirtuado por el supuesto pacto entre los grandes partidos. De paso, como ocurre con todos los que sucumbieron ante el espejismo de Chvez, Uslar se pone complaciente con los golpistas, afirmando que los golpes muchas veces han constituido un mecanismo para poner fin a gobiernos corruptos y abrir el camino a nuevas esperanzas. Sobre el 4-F, a la manera de Caldera, Uslar sostiene que es posible que las carencias de la dirigencia poltica del pas y la falsificacin de la democracia hubieran parecido no dejar otra salida. Entre sus numerosas contradicciones, propias de la ligereza e irracionalidad que se han apoderado del medio intelectual venezolano, Uslar critica en su libro la peticin de Accin Democrtica, antes del 18 de octubre de 1945, de una reforma constitucional para elegir al Presidente por voto universal, y dice que haber aceptado la violenta posibilidad de lanzarse a una reforma constitucional intempestiva para complacer el capricho de un pequeo partido de oposicin hubiese sido absurdo. No obstante, Uslar no menciona sus constantes exigencias, a todo lo largo de 1992 y 1993, a favor de la renuncia de Prez, quien al fin y al cabo era un mandatario legtimo que an no haba concluido su perodo constitucional y al que se le arm un juicio poltico con rasgos de parodia. Uslar, adems, critica la convocatoria de la Constituyente de 1946, en la que improvisados dirigentes y bisoos diputados debatan sin trmino sobre todas las materias imaginables; no obstante, es incapaz de aclarar por qu una Constituyente convocada ahora como l lo ha solicitado sera menos mala que la reunida en 1946. 41 No me cabe la ms mnima duda de que Arturo Uslar Pietri apoy en su corazn los golpes de Estado de 1992, aunque se cuid en sus palabras. No as Juan Liscano, quien con su caracterstica vehemencia expres en su libro Los vicios del sistema que l es un radical, y lo que propone como solucin a la situacin que enfrentamos no es otra cosa que una presin cvico-militar que obligue a adoptar la proposicin de la Constituyente. Es decir, Liscano recomienda otro golpe de Estado; ahora bien, lo paradjico del asunto es que la frmula de Liscano entra en franca contradiccin con el anlisis que se expone en el libro, y que est dirigido a mostrar los efectos perniciosos que en nuestra historia ha tenido la accin de minoras radicalizadas, as como las rupturas violentas y traumticas que pueblan nuestro devenir como nacin.
Arturo Uslar Pietri, Golpe y Estado en Venezuela. Bogot: Norma, 1992, pp. 73, 88, 114, 119, 122, 126, 489.
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As, Liscano nos recuerda que el 19 de abril de 1810 fue el producto de una conspiracin cvico-militar que triunf mediante un golpe de Estado incruento; luego la emprende contra los desatinos polticos del Ejecutivo y de la Sociedad Patritica durante la Primera Repblica, e indica que La Independencia fue impuesta sin consulta plena, ni siquiera a los de la misma casta. Por un lado, el autor rechaza el radicalismo de esos hombres, sin reparar, por otro lado, en que su actual radicalismo nada tiene que envidiarle al de tantos otros salvadores del pas, que han adelantado conspiraciones cvico-militares de minoras no muy diferentes a las del 4-F y 27-N de 1992, que Liscano vio con inocultable simpata. Las ambigedades conceptuales y contradicciones en el razonamiento de Liscano hunden sus races en el determinismo histrico subyacente como filosofa sustentadora del anlisis. En efecto, segn el autor el problema [venezolano] fundamental no son las instituciones sino los hombres, es el venezolano como tal: La estructura social y sicolgica imperante es obra de sus tendencias y deseos, de su dinmica vital, de sus instintos y componentes squicos. De acuerdo con Liscano, no est en la naturaleza del venezolano, ni ayer ni ahora, respetar la Ley. De all que, en su opinin, la corrupcin administrativa, el manejo fraudulento de los dineros del Estado, la aventura del enriquecimiento ilcito, no constituyen elecciones coyunturales sino forman parte de la estructura formada desde la colonia. En resumen: La democracia incorruptible propuesta por Betancourt [...] tena mucho mar que navegar [...] Los propsitos moralizantes [...] no compaginaban con la estructura poltica social, sicolgica, antropolgica y cultural de la realidad venezolana. De ser las cosas como Liscano las pinta, se imponen inexorablemente dos conclusiones: 1) La responsabilidad tica de los llamados corruptos o bien no existe o bien se minimiza, pues son parte de un todo social y de una historia condenados a esas fallas; dicho en otras palabras, si actan de cierto modo porque estn obligados a ello en vista de su condicin antropolgica, entonces no son moralmente responsables ya que no son libres de actuar de otra manera. 2) Carece de sentido creer que una presin cvico-militar para generar otra Constituyente (ya hemos tenido varias a lo largo de nuestra convulsionada historia), pueda ser capaz de resolver problemas estructurales, antropolgicos, como los que seala Liscano.

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Una Asamblea Constituyente no sirve para enderezar entuertos antropolgicos... Por todo esto, la crtica implacable de Liscano contra la petrodemocracia, a la que nada bueno reconoce, luce excesiva. Al igual que Uslar, Liscano considera que la democracia venezolana es una falsa democracia y subestima la relevancia del hecho electoral (prefiere la presin). Lo extrao es que Liscano parece entender el importante problema de las consecuencias no deseadas de la accin poltica y llega a argumentar que Bolvar, dentro de esa vorgine de matanzas y desorden subversivo, propiciado involuntariamente por l mismo y sus amigos de la Sociedad Patritica, se vio envuelto en un proceso de desintegracin histrica muy distante de los ideales planteados en la Carta de Jamaica y el Discurso de Angostura. Sin embargo, Liscano no asimila esa experiencia a la actual situacin del pas y a su radicalismo poltico, tambin capaces de desencadenar como paulatinamente lo estamos presenciando un proceso de fragmentacin nacional en todos los rdenes, de irritacin y violencia que quizs, eventualmente, nada tendr que envidiar a otros procesos semejantes de nuestra tumultuosa historia. Dice Liscano que Bolvar fue vctima de la irracionalidad de la historia y Betancourt tambin. Cabe preguntarse: y Liscano, y Uslar, y Caldera? Toda la incoherencia que despliega Liscano, fruto de la irracionalidad que impera en Venezuela, concluye en sostener que el cambio real no puede proceder sino de alguna forma de insurgencia contra el sistema, y por ello propone el desmantelamiento del sistema bipartidista y la convocatoria a una Constituyente en la que los partidos tendran una simple representacin proporcional ante una mayora conformada por los sectores civiles ms importantes. Lo que no queda claro es, quin decide esa proporcin?, dnde quedan las elecciones y el propio llamado de Liscano a legitimar el poder a travs de la aceptacin de la mayora? 42 El deplorable nivel de anlisis de estos libros se repite en los de autores ms jvenes, quienes tambin se sumaron a la idea de que los golpes eran necesarios y que se justificaban en vista del deterioro de la democracia y de la corrupcin de sus dirigentes. Llaman en especial la atencin, por razones que explicar en breve, los argumentos desplegados por Emeterio Gmez en un opsculo que
Juan Liscano, Los vicios del sistema. Valencia: Vadell Editores, 1992, pp. 19, 34, 36, 37, 42, 49, 55, 59, 65, 68, 76, 80, 91, 98, 103-105, 107, 109.
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public un par de meses despus del golpe de Chvez. En sntesis, Gmez plante lo siguiente: a) El intento de golpe, en realidad, no poda romper el hilo constitucional ya que este ltimo haca rato que estaba roto debido a la ineptitud y corrupcin de la dirigencia democrtica tradicional: Fue contra esta constitucionalidad, esta democracia y estas instituciones huecas contra las que atent Chvez el 4-F. De haber tenido xito, no habra sido l el que las hubiese destruido. Ellas haban sido demolidas ya por el proceso constituyente o, ms exactamente en nuestro caso, deconstituyente. b) Hay que distinguir entre una visin constitucional y una visin constituyente de la democracia. La primera, que es historicista, asume a la democracia como una institucin, como una etapa autosubsistente, constitucional, capaz por s misma de desestimular los intentos de golpe de Estado. Frente a esta concepcin, Gmez contrapone una perspectiva estructural de la democracia, que la percibe como un proceso constituyente permanente que debe replantearse a cada instante. Para Gmez, aquellos que en Venezuela repudiaron los intentos de golpe en 1992 sucumbieron a un apego mstico a los principios, colocados por encima de la vida, pues la cultura democrtica no es un valor absoluto que pueda sobreponerse a las deficiencias, degradaciones o fallas del rgimen. Y expresa: Como si la gente estuviese dispuesta a dejarse morir de hambre o pervertirse, con tal de vivir en democracia!. c) Asegura Gmez que la democracia venezolana, ya para 1992, haba perdido la capacidad de renovarse y perfeccionarse desde adentro, y que era entonces necesario un factor o fuerza externa que le impulsase a cambiar de rumbo. En sus palabras:
Por supuesto que la democracia es perfectible, pero con semejante precepto no podemos pretender adentrarnos en el complejo mundo real, en la imprevisibilidad infinita de la existencia. Por supuesto que la democracia es perfectible pero de all no se desprende en lo ms mnimo que ella, por s misma, pueda corregir todas las deficiencias que podran llevar a desvirtuarla. Ms an, de aquel precepto no se desprende siquiera que no puedan darse en la realidad procesos en los cuales, usando sus

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Para Gmez, decir que las asonadas violentas no se justifican en democracia, ya que ste es un sistema poltico capaz de autorregenerarse, es una letana cansona. Sostener que la nica forma [legtima] de cambiar un gobierno son los votos, y que el de Prez era legtimo porque haba llegado por la fuerza de los votos no es otra cosa que pretender imponer la lgica formal sobre la existencia, es decir, ser ingenuos, formalistas, legalistas... d) Segn Gmez, los venezolanos no tenemos otra alternativa que escoger entre el mesianismo militar o el mesianismo civil:
Muchos intelectuales argumenta en sus lamentos porque nuestro pueblo no ha aprendido, se quejan porque el culto a Chvez indica que el mesianismo est todava vivo entre nosotros. Caldera esa tarde [del 4-F] apel sin duda a ese mismo mesianismo para darle un toque ms humano, ms racional. Nuestro profundo atraso no daba ms que para escoger entre el mesianismo civil y el militar; entre una figura salvadora construida a partir de ideas y otra montada sobre los tanques y la fuerza [itlicas ar].43

Desde luego, Gmez no explica cules fueron las ideas que formul Caldera en su famosa intervencin. Los razonamientos de Gmez, aparte de abrir las puertas de par en par a cualquier acto que se autojustifique en funcin de la salvacin de la democracia corrupta, estn llenos de paradojas: por un lado, Gmez tiene una imagen profundamente negativa y escptica acerca de las condiciones sicoculturales del pueblo venezolano en lo que, tal vez, tiene razn, y habla de la conciencia infantil de ese pueblo; 44 por otra parte, sin embargo, Gmez aspira a que este conglomerado infantil sea capaz de crear una sociedad de mercado, una cultura, una tica, un sistema
Emeterio Gmez, Despus del 4-F. Caracas: Cuadernos El Manantial 1, 1992, pp. 19, 22-23, 25, 27-28, 30-32. Ibid., p. 32.
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propios instrumentos y recursos, la democracia tienda a hacerse ms imperfecta, a degenerar; tal como no est de ninguna forma excluido que [ello, ar] pudiese haber pasado en Venezuela de no haberse producido el 4-F.

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jurdico, una mentalidad, una Constitucin y hasta una religin proclive al mercado, al intercambio mercantil.45 Semejante objetivo es quiz el ms difcil que pueda plantearse a una colectividad petrolizada como la nuestra; no obstante, sin entrar a discutir su viabilidad, lo que sorprende en el razonamiento de Gmez es su carcter paradjico y el hecho de que hable del destello de grandeza de Caldera el 4-F, cuando, en realidad, no slo esa intervencin puede muy razonablemente ser interpretada como un acto de peligrosa demagogia, sino que adems Caldera actu en funcin precisamente de un propsito totalmente contrario a la sociedad de mercado por la que aboga Gmez. Caldera, como es de sobra conocido, rechaza de plano el neoliberalismo, sospecha del mercado, y tiene una visin corporativista de las relaciones sociales y fuertemente estatista de las relaciones econmicas. Es paradjico, tambin, que sea un intelectual con la perspectiva de Gmez quien coloque tanto nfasis en la degradacin social, ineptitud y corrupcin de la democracia en este tiempo, ya que l mismo, apenas comenzaba el segundo perodo de Prez, manifest su inconformidad radical con el paquete econmico porque no era lo suficientemente severo y no iba a generar un verdadero shock [nfasis ar], cosa que para Gmez era necesaria. En sus palabras, lo que se requera era un verdadero shock recesivo. Cuando se le interrog acerca de los posibles efectos sociales de un programa de ajustes an ms duro respondi citando el ejemplo ingls bajo la seora Thatcher: En esos cuatro aos dijo hubo un desbarajuste social tremendo, pero fueron cuatro aos y despus la economa comenz a crecer....46 Estas frases las pronunci Gmez slo seis das antes del estallido social del 27-F de 1989... Los argumentos de Gmez, aunque provengan de un intelectual presuntamente neoliberal repiten sin modificaciones los planteamientos tradicionales de la cultura de izquierda contra la vilipendiada democracia formal, y a favor de esas famosas verdadera democracia o democracia real que nadie define jams con precisin. As, por ejemplo, Sonntag y Maingon afirman que la defensa de esos valores formales es parte de un complejo proceso de fetichizacin de los procedimientos democrticos formales para justificar un rgimen que en los hechos mostraba desde haca algn tiempo [...] signos y tendencias de faltas a
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Ibid., p. 43. Entrevista publicada en El Diario de Caracas, Caracas, 21 de febrero de 1989, p. 16.

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la constitucionalidad...; de all que, a su modo de ver las cosas y respaldando las posiciones expresadas por algunos sacerdotes catlicos enmarcados tambin dentro de la cultura de izquierda predominante, la democracia est por hacerse y construirse siempre, y [...] ms all de consideraciones polticas, lo ms importante es la satisfaccin de las necesidades de la poblacin [itlicas ar].47 Con este tipo de argumentos, que no slo dejan de lado el hecho de que la democracia consiste esencialmente en un conjunto de reglas polticas formales para asegurar el cambio pacfico y evitar la violencia en la sustitucin de los malos gobiernos, numerosos intelectuales venezolanos sacaron la alfombra colocada bajo los frgiles pies de un sistema poltico que desde entonces ha quedado herido de muerte, acosado por el peso de sus propias deficiencias y contradicciones, y cuestionado en su esencia por los que, supuestamente, deberan defenderle. No se trata, por cierto, de arrodillarse mentalmente ante una visin idealista, puramente principista de la democracia en abstracto, sin tomar en cuenta las condiciones de su desempeo concreto. Se trata de sostener que es imperativo definir lmites a la crtica de la democracia, lmites ms all de los cuales no se puede permitir que avance la crtica. En tal sentido, si se abre el paso desde las armas de la crtica a la crtica de las armas, si, en otras palabras, se llega a admitir la violencia como herramienta legtima frente a la democracia, esta ltima pierde su postrer mecanismo de defensa, que es su propia razn de ser. En la bsqueda de la elusiva democracia real, el teniente coronel Chvez entrelaza sus brazos con los polticos mesinicos y los intelectuales decepcionados y ciegos ante la amenaza del desarme tico-poltico frente a los violentos. La orfandad de la democracia venezolana es ya prcticamente total. En adelante, la impopularidad de los dirigentes democrticos ser su tumba poltica, y la proclama salvacionista justificada por la inexistencia de la verdadera democracia hallar en s misma su legitimidad, ya que por mucho tiempo, dcadas tal vez, ser imposible satisfacer las necesidades de la poblacin. A partir del 4-F de 1992 se desata para Venezuela una dinmica de la irracionalidad, se acelera la decadencia y se acenta el proceso de desmembramiento institucional de la democracia, todo ello alentado por
Heinz R. Sonntag y Thais Maingon, Venezuela: 4-F 1992. Un anlisis sociopoltico. Caracas: Nueva Sociedad, 1992, pp. 24, 36.
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un coro de voces insensatas, dignas representantes de la ms atrasada cultura de izquierda. Esa dinmica decadente favorece claramente a las fuerzas de la disolucin, que ya cubren poderosamente el panorama nacional, controlan los contenidos de los medios de comunicacin y han colocado contra la pared a los partidos y lderes tradicionales, al igual que a los que defendemos posiciones conservadoras en lo poltico. Vivimos, de eso estoy persuadido, tiempos llenos de malos augurios, aunque tal constatacin escape por completo al campo de visin de los radicales que nos empujan, cegados por el odio, hacia un abismo insondable.

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Puede la petrodemocracia sobrevivir sin el man petrolero?

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La clarividencia de las lites y el determinismo petrolero

En la primera parte de este estudio adelant una explicacin acerca de las turbulencias experimentadas por el sistema poltico venezolano en tiempos recientes. Me concentr en la interrogante sobre cmo ocurri el proceso y explor su significado general como acelerador de la decadencia de la democracia puntofijista. En esta segunda parte intentar explorar las races estructurales de la crisis venezolana, es decir, aquellos factores econmico-polticos que tienen una naturaleza fundamental en la composicin y desenvolvimiento del sistema cuya decadencia y destino ac nos ocupan. En ese orden de ideas, resulta en extremo interesante constatar que con pocas excepciones el punto de vista predominante en torno a las razones que explican la creacin y consolidacin temporal del sistema democrtico venezolano coloca especial nfasis en la presunta capacidad, astucia, visin y flexibilidad de las lites, en particular de las lites polticas, que han tenido en sus manos al menos hasta no hace mucho el poder para gestionar pactos y alcanzar compromisos a objeto de estabilizar un orden pluralista.1 La tendencia predominante entre los analistas ha destacado la llamada autonoma de las variables polticas, argumentando que es errado suponer que la realidad democrtica venezolana descansa primordialAlgunos ejemplos representativos son: Diego Abente, Venezuelan Democracy Revisited, Latin American Research Review, 1, 1987; Daniel Hellinger, Democracy in Venezuela, Latin American Perspectives, 12, 1985; Andrs Stambouli, Crisis poltica: Venezuela, 1948-1958. Caracas: Ateneo de Caracas, 1980.
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mente en la existencia de dinero fcil derivado del petrleo. Por el contrario, insiste esta perspectiva, el secreto de la creacin y posterior estabilizacin de la democracia en Venezuela se encuentra en la capacidad de aprendizaje, moderacin, sentido tctico y voluntad de compromiso de las lites y fuerzas polticas clave que fueron capaces de colocar de lado asuntos demasiado difciles y controversiales, para concentrarse en cuestiones ms prcticas en relacin con las cuales pudiesen ejecutarse soluciones tcnicas [reduciendo su potencial de conflictividad poltica, ar].2 Frente a esta tesis, que claramente privilegia el elemento poltico encarnado en la presunta clarividencia de las lites, se yerguen tmidamente interpretaciones que enfatizan el peso crucial del petrleo como gran instrumento que ha hecho posible sostener un sistema populista de conciliacin. El argumento primordial, desde este ngulo de interpretacin alternativo es que los ingresos derivados del petrleo han pagado las cuentas de la democracia pactada venezolana, subsidiando tanto a los empresarios como a los sectores populares. Dicho en otros trminos, Sin esta oportunidad estructural [basada en el petrleo, ar], la voluntad, intenciones y experiencia polticas de los individuos no habran logrado producir por s mismas el resultado deseado; todo lo cual lleva a concluir que En vista de que el petrleo ha jugado un papel esencial y nico en la formacin y mantenimiento de este sistema poltico, la viabilidad a largo plazo de este tipo de democracia pactada, y su valor como modelo para otros pases, se har ms claro solamente cuando el dinero petrolero comience a ser insuficiente.3 No creo en el determinismo histrico; creo como expliqu en el Prefacio de este libro que los hombres hacemos nuestra historia, eso s, en
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Daniel H. Levine, Venezuela: The Nature, Sources, and Prospects of Democracy, en L. Diamond, Juan J. Linz y Seymour Martin Lipset, eds., Democracy in Developing Countries. Latin America. Boulder: Lynne Rienner Publishers, 1989, pp. 249, 257, 281. Terry Lynn Karl, Petroleum and Political Pacts: The Transition to Democracy in Venezuela, en G. ODonnell, P. C. Schmitter, y L. Whitehead, eds., Transitions from Authoritarian Rule: Latin America. Baltimore: The John Hopkins University Press, 1986, pp. 215, 219. Cabe destacar que uno entre otros de los ms influyentes polticos de la generacin democratizadora venezolana, Gonzalo Barrios, percibi con claridad la relevancia del factor petrolero: El petrleo de nuestro subsuelo escribi en 1977 ha permitido a Venezuela librarse parcialmente de la sumisin del engranaje dictatorial y convertirse en un campo de experimentacin sin precedentes. La sola abundancia de los rendimientos fiscales del producto ha servido como factor esencial de estabilidad democrtica, al capacitar al Poder Pblico para eliminar, mitigar o silenciar por medios financieros, las tensiones sociales que la comprometen, en vv.aa. Amrica Latina, conciencia y nacin. Un nuevo enfoque sobre su tiempo y perspectiva. (Seminario Amrica Latina, Conciencia y Nacin. Universidad Simn Bolvar, 1976). Caracas: Equinoccio, Universidad Simn Bolvar, 1977, p. 47.

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condiciones dadas. Por ello no me pliego a la idea segn la cual el factor petrolero posea, por s solo, un efecto determinante e ineluctable dentro del contexto sociopoltico y econmico que dio vida y sostuvo hasta ahora la democracia venezolana. Sin embargo, considero acertado y til que al petrleo se le conceda, al momento de analizar lo que ha sido y puede ser esta democracia, un puesto de mayor relevancia del que tradicionalmente ha ocupado en los anlisis de no pocos politlogos y economistas acerca de nuestro devenir nacional. En tal sentido me parece muy importante apreciar que existe lo que podramos denominar una tendencia inercial de la economa venezolana, originada en su dependencia del petrleo, que la empuja en una cierta direccin, y que hace muy difcil llevar a cabo un proceso de transformacin a fondo destinado a acrecentar de forma decisiva nuestra productividad y competitividad nacionales. El destacado economista Miguel Ignacio Purroy ha hablado de un modo de ser natural de nuestra economa y ha sealado que No cabe duda de que sanear el Estado en un pas con nuestra renta petrolera es tarea de gigantes. Refirindose al programa de ajustes intentado a partir de 1989, Purroy escribi:
La principal hazaa [...] se refiere al objetivo central de convertir la economa venezolana en una economa competitiva y abierta al mercado mundial. Por eso la piedra angular del programa era mantener una tasa de cambio suficientemente subvaluada, como para promover un fuerte crecimiento de las exportaciones no tradicionales. Debe reconocerse que la devaluacin de 1989 signific una verdadera revolucin del modelo econmico venezolano, que hasta ese momento se sustentaba en la sobrevaluacin del bolvar. Fue posible esta gesta revolucionaria por el impacto sicolgico de la debacle en que se encontraba la balanza de pagos a fines de 1988 [...] Pero resulta que la renta petrolera sigue estando ah y muy cuantiosa. En cuanto el mercado petrolero se normaliza, el pas comienza a percibir un sustancial flujo de divisas que presiona de nuevo hacia la sobrevaluacin. Este es el drama de economas petroleras, en las que se requiere de una extremada disciplina y de una frrea voluntad poltica para mantener a largo plazo un tipo de cambio competitivo para las exportaciones no petroleras.

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Y concluye: Sinceramente, cuesta imaginarse esta disciplina en nuestro pas.4 Estos son pasajes de gran lucidez, que centran con extraordinaria precisin el complejo dilema de un orden poltico levantado sobre una renta bamboleante e incierta. Y es indispensable comprender y asimilar este punto: la democracia venezolana es un sistema poltico ntimamente vinculado a un determinado modelo de desarrollo (que ms bien ha probado ser de antidesarrollo). Dicho de otra forma, la democracia venezolana se sustenta sobre un modo natural de ser de la economa, y no ha sido y probablemente no ser capaz de torcer esa tendencia inercial, debido a la dificultad poltica de convocar a la poblacin a un esfuerzo compartido, con exigencia de sacrificios, para superar el desafo. Lo anterior no implica desconocer el papel cumplido por el conjunto de decisiones tomadas y asumidas por las lites polticas a lo largo de ms de tres dcadas, decisiones orientadas a conjugar un orden pluralista-clientelar con una estructura econmica rentista, que hizo posible repartir beneficios entre los diversos actores sociopolticos, distribuyendo, mal que bien, los ingresos petroleros y colocando sobre los hombros del Estado los costos en que pudiese incurrirse en el proceso. Esas lites disearon un sistema poltico en el cual a ellas les corresponda desempear una funcin tutelar, entendida esta ltima de modo estrecho, por lo dems no como la de un padre sabio en relacin con un pueblo infantil, sino como la del afortunado administrador de un Estado patrimonial y aparentemente solvente en relacin con un pueblo acostumbrado a solicitar del gobierno la solucin de sus problemas. Si no captamos este hecho fundamental no seremos capaces de comprender la dinmica que mueve realmente nuestro sistema democrtico, ni las races de su crisis, ni sus perspectivas hacia adelante. Durante aos nuestras lites dirigentes, principalmente a travs de la mediacin de los partidos tradicionales, cumplieron su rol tutelar sin mayores traumas, perdiendo de vista, sin embargo, que la funcin de un liderazgo de categora no debe limitarse a la simple tutela administrativa, sino que debe procurar educar y preparar a la poblacin para afrontar retos superiores, en este caso, el reto de ir ms all de la proteccin benevolente de un Estado paternal, y desviar la tendencia inercial de una economa artificiosamente sustentada sobre una renta sujeta a impredecibles vaivenes.
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Miguel Ignacio Purroy, Remando contra la corriente, El Diario de Caracas, Caracas, 19 de febrero de 1991.

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Al contrario de algunos, pienso que esa funcin tutelar ejercida por las lites polticas hasta fines de los aos 1980, era no slo inevitable sino imperativa en vista de las condiciones propias de la petrodemocracia. Lo que les critico es el haber concebido ese papel en trminos estrechos, que jams se elevaron por encima del sostenimiento del sistema populistaclientelar, a objeto de preparar a la nacin para enfrentar con orden y sensatez el desafo de cambiar el modo de ser natural de nuestra economa. Ello haba que lograrlo sin que se desbordasen los diques de contencin de una sociedad frgil, que no fue capaz en estos aos de hallar en s misma las fuerzas para sobreponerse al paulatino agotamiento de la renta petrolera ante el aumento de la poblacin y sus demandas y la cada internacional de los precios. Cuando lleg el momento inexorable de torcer el rumbo a partir de 1989, no existan los mecanismos polticos, ni las redes de solidez social, ni la disposicin sicolgica, para hacer frente a un proceso de empobrecimiento que a su vez abriese alguna esperanza de recuperacin futura en otras circunstancias dentro de la democracia. Como lo expresa Luis Jos Oropeza en un lcido ensayo,
... si alguna razn histrica surge para explicar, por lo menos parcialmente, la excepcional estabilidad democrtica de Venezuela, ninguna ms valedera que el esfuerzo que han propiciado sus lites democratizadoras para encontrar un punto de equilibrio, una peripecia de las conveniencias polticas, que concilie las tendencias histricas por la unanimidad que despotiza y las influencias de la pluralidad que promueve el cambio social, pero que nos puede traer la recurrencia pretoriana cuando se permite que las expresiones del pluralismo se desborden. 5

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Esas expresiones del pluralismo efectivamente comenzaron a desbordarse a partir de 1989, y la recurrencia pretoriana ciertamente asom su rostro, en medio del desconcierto y el temor de unas lites polticas arrastradas por los eventos. La democracia, es verdad, sobrevive, pero es posible que est herida de muerte. De all el acierto de Oropeza cuando observa que en la prosperidad petrolera de nuestra democracia, se encuentra tambin el germen de sus
Luis J. Oropeza, El pluralismo tutelar. Caracas: Centauro, 1982, pp. 92-93.

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vicios y de su propia destruccin.6 Resulta como mnimo decepcionante constatar que la dependencia petrolera de los ingresos fiscales ha ido en aumento en el transcurso de los ltimos cuarenta aos, a pesar de todos los esfuerzos las ms de las veces demasiado tmidos orientados a modernizar y diversificar la economa del pas: En 1950 seala Purroy los ingresos petroleros representaban 46% de los ingresos fiscales ordinarios; en 1970, ese porcentaje asciende a 60% y en 1990 ha alcanzado el rcord histrico de 80%. Irnicamente, este rcord se obtiene despus que supuestamente el saneamiento fiscal era un objetivo central. Y prosigue:
Por qu es tan contraproducente y peligrosa esta altsima dependencia de los ingresos fiscales petroleros? Sencillamente porque la inestabilidad de los recursos pblicos, derivada de la inestabilidad inherente al mercado petrolero, causa severos daos a la economa. Alzas excesivas del ingreso ocasionan congestionamiento, despilfarro y fuga de capital, ya que la capacidad de absorcin de la economa tiene lmites bien definidos. Descensos bruscos, por el contrario, generan deterioro de los servicios del Estado, dficit fiscal, inflacin y pobreza. Por si esto no fuera suficiente, la inestabilidad suele agravarse luego por efecto de las nefastas polticas econmicas de los gobiernos, que en vez de ser anticclicas terminan por reforzar procclicamente los vaivenes petroleros. 7

Un breve paseo por ciertas coyunturas clave de nuestro devenir a partir de la primera gran explosin de precios en 1973-1974 puede ayudar a comprender mejor el proceso. Lo que muestra ese recorrido es que para citar a McCoy, los errores y desaciertos de la economa poltica del populismo no son el resultado ineludible de la lgica de un Estado petrolero, sino ms bien el producto de las decisiones tomadas dentro de las restricciones y oportunidades de este tipo de Estado.8 Ciertamente, la economa venezolana posee una tendencia inercial y un modo de ser natural, pero ese efecto, en muchos sentidos pernicioso, se ha acentua6 7 8

Ibid., p. 55. Miguel Ignacio Purroy, El problema no es el gasto, El Diario de Caracas, Caracas, 10 de diciembre de 1990. Jennifer McCoy, Venezuela: Crisis de confianza?, en A. Serbin et al., eds., Venezuela: La democracia bajo presin. Caracas: Nueva Sociedad, 1993, p. 22.

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... no consista en una redefinicin radical de las tendencias que haba venido presentando la economa venezolana en la poca petrolera, ni de las grandes lneas de accin estatal hacia lo econmico. Se trataba ms bien de sistematizar y racionalizar esas tendencias, tratando de introducir algunos correctivos a las deformaciones ms visibles, como el alto porcentaje de las importaciones en el consumo final, la baja produccin agrcola, el desempleo y las grandes disparidades en la distribucin del ingreso.

Este modelo, como ya indiqu previamente, fue concebido como la otra cara de la moneda de un conjunto de pactos polticos explcitos e implcitos, dirigidos a establecer un sistema clientelar capaz de minimizar los conflictos a travs de la accin redistributiva del estado populista: Ello se hace posible en la medida en que se formula una estrategia de desarrollo polivalente, esto es, capaz de producir polticas con efectos favorables para varios actores sociales y varias ramas de actividad econmica simultneamente. Esto, a su vez, se hace viable por la presencia de un actor que absorbe los costos y los efectos indeseables de la estrategia: el Estado. Un supuesto subyacente al modelo es que la economa se acercar progresivamente a una dinmica autosostenida, sin necesidad de intervenciones y subsidios estatales masivos.9 Es precisamente ese supuesto, de crucial relevancia en la concepcin inicial del modelo, el que nunca se ha dado,10 debido a la tendencia inercial o modo de ser natural de la economa petrolera, modo de ser acentuado por las decisiones sistemticas de la dirigencia a favor de la
Margarita Lpez Maya, Luis Gmez Calcao y Thais Maingon, De Punto Fijo al pacto social. Desarrollo y hegemona en Venezuela: 1958-1985. Caracas: Fondo Editorial Acta Cientfica Venezolana, 1989, p. 35. Ibid., pp. 40-41.
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do como resultado de un cmulo de decisiones tomadas por nuestras lites, que han profundizado, en lugar de contrarrestar y revertir, la dependencia rentista del aparato productivo y la sumisin paternalista de la poblacin. Como apuntan Lpez Maya, Gmez Calcao y Maingon en su importante estudio, ya citado en estas pginas, el objetivo central del modelo de desarrollo formulado para la petrodemocracia

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sobrevaluacin del bolvar, sobrevaluacin apuntalada a su vez por los ingresos de divisas provenientes del petrleo. El proceso de profundizacin de la dependencia del crecimiento econmico venezolano respecto del aumento del gasto pblico, se repiti en tres coyunturas clave por su impacto poltico y econmico: 1974-1978, 1979-1983 y 1984-1988. En todos los casos se repiti el ciclo que lleva de la expansin inducida por el crecimiento del ingreso petrolero, al estancamiento cuando la economa sobredimensionada no recibe el impulso del gasto fiscal ampliado que necesita para sostenerse y crecer.11 A pesar de los planes faranicos, del desbordamiento del gasto y de la autocomplacencia delirante de la Gran Venezuela impulsados todos por los aumentos de precios petroleros, la primera gestin de Prez culmin en recesin econmica y aguda intensificacin de las desigualdades sociales. Los intentos de ajuste y correccin del sobredimensionamiento de la economa y del Estado, programados inicialmente por el gobierno de Herrera Campns, fracasaron tambin en su momento como consecuencia del segundo auge petrolero y el consiguiente resurgir de las demandas provenientes de los actores sociales, as como de la prdida de rumbo de la poltica econmica estatal.12 De paso, las demandas del ciclo poltico, es decir, del proceso de escogencia de candidatos por los partidos y de la subsiguiente campaa electoral impulsaron al gobierno de Herrera, como ocurrira de nuevo bajo Jaime Lusinchi, a intentar reactivar la economa a travs de la expansin del gasto pblico, todo ello a pesar de que ya a mediados de 1982 era claro que los precios del petrleo seguiran cayendo. No obstante, el Estado no se apret el cinturn, sostenido como de costumbre por la esperanza de que la cada en los precios se revirtiese a consecuencia de algn milagro por ejemplo, una crisis blica en el Medio Oriente u otra bendicin por el estilo. Las semillas inmediatas del viernes negro se sembraron durante esos meses, aunque desde luego sus races profundas tenan ms larga data. El llamado Plan Trienal del perodo de Lusinchi fue otro acto ms del drama de un Estado petrolero que acrecienta sus gastos aun en medio de un panorama de cada en los ingresos, y aun en contra de las advertencias del Banco Central, que en esa ocasin alert al gobierno sobre
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Ibid., p. 49. Ibid., p. 51.

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la insuficiencia de las reservas para cubrir las obligaciones de la deuda, as como el aumento de las importaciones que requerira el impulso a la demanda interna reactivada.13 Ciertamente, gracias a las decisiones tomadas por Lusinchi y sus colaboradores, durante el ao electoral de 1988 la economa creci en 4.2% y el desempleo baj a 7%; sin embargo, semejante xito se logr a costa de un dficit de 4.372 millones de dlares en la balanza de pagos del pas.14 En los tres casos mencionados la petrodemocracia intent superar los desafos del crecimiento y la redistribucin a travs de las mismas frmulas: aumento reiterado del gasto pblico, aun en medio de situaciones de descenso en los ingresos de divisas, y negativa sistemtica a extender la base tributaria del Estado por razones polticas, a objeto de evitar el rechazo electoral o de contener posibles protestas sociales. El resultado de quince aos de espejismos, de precaria y fugaz abundancia financiera, de crecimiento de las demandas y empobrecimiento generalizado de las mayoras, dej escaso espacio de maniobra al gobierno que se instal en 1989: el gobierno del paquete de ajustes, cuya cabeza, Carlos Andrs Prez, quien haba anunciado que me sacarn en hombros de Miraflores, casi pereci en el Palacio de Gobierno en febrero de 1992 y ni siquiera pudo culminar su perodo constitucional, hundido en el pantano de angustias, irritacin y propensin a la violencia poltica en el que ahora apenas flota la vulnerable petrodemocracia venezolana.

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El segundo Prez o el reino de la irona. Termin el festn de Baltasar?

En 1949, en su exilio en Nueva York, Arturo Uslar Pietri public un volumen que recoga artculos redactados durante los dos aos anteriores. Uno de ellos contiene frases premonitorias que se adaptan de modo revelador a las circunstancias actuales del pas. Deca Uslar lo siguiente:
Emilio Pacheco, The Brief Rise and the Long Decline of the Great Venezuela: The Fiscal Policy of Venezuelan Populism in the 1980s. Ponencia. Washington, 1992, p. 14 (mimeo). Ibid., p. 20.

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... hay en la Biblia una estampa que se me parece curiosamente a esta hora venezolana. Es la del rey Baltasar en el festn. El oro y la plata de los vasos sagrados judos se llena de vino, la tumultuosa corte se regocija y re, suenan las msicas, bailan las danzarinas, los cortesanos se hartan, el pueblo recoge las abundantes sobras y el prncipe sonre, entre su ensortijada barba, contemplando aquel largo panorama de plenitud y de bienestar. Nadie parece percatarse de que se est al borde de una tragedia, que el maravilloso festn no puede prolongarse indefinidamente, que todo lo que parece abundar es aparencial y falso, y va a desaparecer...

Ms adelante, al referirse (recordemos de nuevo, hace ms de cuarenta aos) a los efectos que el riego de dinero proveniente del petrleo ya produca en la dura tierra venezolana, prosegua as: El verdadero mal, el mal casi irreparable [est] en que se ha pervertido, Dios sabe hasta qu profundas fibras, el sentido de la economa en el pueblo venezolano. Se le ha enseado, en todas sus capas sociales, a desdear el trabajo por el man....15 No deja de ser irnico, con esa punzante forma de la irona poltica sobre la que tan lcidamente pens Max Weber, 16 que haya sido precisamente Carlos Andrs Prez, uno de nuestros ms representativos lderes populistas, a quien correspondi, mal que bien, anunciar a los venezolanos a principios de 1989 que el festn estaba en vas de terminar o en todo caso que ya no sera el mismo de otros tiempos. La reaccin no se hizo esperar y las consecuencias del anuncio fueron a la postre trgicas para el propio Prez. Es ms, estoy plenamente convencido de que una mayora de venezolanos an espera un retorno milagroso a lo que se percibe como el festn de otros tiempos. Nuestra poblacin todava se niega a ver la realidad de frente y con toda crudeza, y seguir negndose a ello hasta que toquemos de una manera u otra el fondo del abismo. Esos mismos venezolanos haban elegido a Prez en 1988 con base en la expectativa generalizada de que esta vez l sera el Mesas capaz de recuperar el rumbo de aparente prosperidad y abundancia, perdido desde su salida de la Presidencia en 1978. Prez no se eximi, en varias oportu15 16

Arturo Uslar Pietri, De una a otra Venezuela, en Obras selectas. Madrid-Caracas: Edime, 1956, pp. 1350-1352. Max Weber, El poltico y el cientfico. Madrid: Alianza Editorial, 1975, pp. 156-157.

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nidades, de cultivar deliberadamente esa percepcin engaosa durante su campaa electoral, y en general no hizo nada por evitar que esa imagen de demiurgo de la abundancia se propagase. Dos puntos ms deben enfatizarse: 1) Con la perspectiva del tiempo a nuestro favor, parece claro que Prez y su equipo llegaron al gobierno en 1989 con una visin en cierta medida nebulosa acerca de la precariedad en que se hallaban la economa y finanzas del pas. El shock que entonces experimentaron debe haber sido severo; sin embargo, la toma de posesin del nuevo Presidente, lejos de asumir realidades que deban impulsar hacia la prudencia, se caracteriz por el sentido apotesico y faranico caracterstico de los aorados y ansiados tiempos de la Gran Venezuela. 2) Por otra parte, el llamado paquete econmico programado y puesto en marcha por Prez y su equipo de acuerdo con los organismos financieros multilaterales, no responda ni a las ms profundas convicciones de cap ni de miembros clave de su equipo econmico. El paquete en realidad, un plan de ajustes fondomonetarista ms o menos ortodoxo, que comprenda varias partes, todo lo cual qued confuso en la polmica que suscit, fue admitido por el nuevo gobierno como un necesario trago amargo, en vista de las frgiles circunstancias que se vivan. Todo ello contribuy a generar bastante improvisacin e incoherencias, enmarcadas en la aplastante realidad de que el pas, simplemente, no estaba preparado para admitir, no deseaba aceptar y tampoco comprender el nuevo rumbo que se le quera abrir en medio de incesantes contradicciones y forcejeos. Prez no lleg a verse a s mismo como un lder de ajustes sino muy tarde; todava en 1987 deca a los periodistas: Pngalo con maysculas, soy populista, y se refera al Fondo Monetario Internacional como la bomba slo mata gente. Sus instintos polticos respondan a la vieja y veterana tradicin socialdemcrata de su partido:
El objetivo [...] tiene que ser el pleno empleo [...] como la justicia social es un objetivo irrenunciable, ese pleno empleo inicialmente tiene que ser sustituido por sistemas indirectos de la distribucin de las riquezas. Entonces, tenemos que entrar sin ningn miedo a polticas de subsidios [...] El no atender a los sectores populares sera sumamente grave [...] No se puede concebir un Estado en desarrollo como el venezolano que suelte las amarras a una economa libre [...] Yo no creo que debemos caer

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en el vicio del monetarismo, de colocar la lucha contra la inflacin de una forma dogmtica...17

Para cap asesorado entre otros por quien lleg a ser su ministro de Planificacin, Miguel Rodrguez, los problemas de la economa venezolana tenan primordialmente que ver con las polticas erradas de los dos gobiernos posteriores al primero de los suyos, en especial el de Herrera. Esas polticas contractivas, y no factores estructurales que asfixiaban el modelo de desarrollo de la petrodemocracia eran, segn Prez, las causantes de la crisis. Por eso, cap continu insistiendo hasta posesionarse en 1989 en que la decisin de crecer es inaplazable, que las polticas econmicas de los gobiernos que siguieron al suyo se haban caracterizado por un gran temor a todo lo que signifique endeudamiento, y que, en definitiva, el endeudamiento no es malo por definicin sino por la forma en que se contrae y los fines a que se oriente.18 Estos son puntos de vista pertenecientes a lo que podramos llamar la etapa heroica del populismo, propios de un lder que continuaba convencido de que todo es posible y que bastaba tan slo con decisin, carisma personal y acierto para lograr las metas deseables. Es importante constatar que el propio Miguel Rodrguez, figura central en el diseo y ejecucin del paquete, lleg a su posicin decisora con un pensamiento econmico que distaba mucho de ese supuesto neoliberalismo radical que muchos de sus crticos le atribuan. Rodrguez, ms bien, era para ese entonces creo un tpico representante de la visin heroica del desarrollo venezolano en la democracia, convencido de que el nuestro es un pas rico, prdigo en recursos reales de todo tipo, que sencillamente requera una visin responsable pero audaz. Su frmula de accin aunque sorprenda a algunos era instrumentar polticas que amplen el gasto. A los que acusaban de inflacionarias sus propuestas, Rodrguez responda que el aumento del gasto pblico que yo propongo lo que pretende es corregir en el corto y mediano plazo un severo sobreajuste fiscal, que ejerce presiones profundamente contractivas sobre el nivel de actividad econmica real.19
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Entrevista publicada en Nmero, 336, Caracas, 30 de agosto de 1987. Carlos Andrs Prez, Ya ha llegado la hora. Caracas: Edites, 1986, pp. 8, 11. Miguel A. Rodrguez F., Autopista hacia la prosperidad, El Nacional, Caracas, 3 de agosto de 1987, Cuerpo 2, p. 61.

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Un dficit acumulado en la cuenta corriente de la balanza de pagos cercano a los 10.000 millones de dlares [...] Las reservas internacionales por debajo de la lnea de flotacin [...] Una moneda sobrevaluada y un rgimen de cambios diferenciales con una brecha muy ancha entre la paridad oficial y la del mercado libre. Una inflacin engatillada, apenas contenida en 35% el ao anterior, pero presta a dispararse sin aviso previo. Un dficit fiscal que montaba al 7% del ptb. Una deuda externa, por cuyo servicio se haban pagado durante los cinco aos de Lusinchi, 29.000 millones de dlares, sin reducirla un pice, para que sus 35.000 millones continuaran gravitando pesadamente sobre nuestra economa. 20

As las cosas, como un gran viraje present Carlos Andrs Prez ante el pas, el 16 de febrero de 1989, su programa de ajustes acordado con el Fondo Monetario Internacional y explicado en una Carta de Intencin que la prensa venezolana public en marzo. 21 Las tres medidas fundamentales del paquete fueron stas: 1) Adopcin de un tipo de cambio nico, libre y flotante, para el bolvar. 2) Eliminacin de subsidios a los bienes y servicios producidos por el Estado. 3) Liberacin general de precios y de las tasas de inters. Prez no se equivoc en esa ocasin: las medidas centrales de su paquete comenzaron a configurar en Venezuela en palabras de Purroy un cuadro de relaciones sociales y econmicas radicalmente distintas a las preexistentes. 22 Conviene enfatizar el verbo comenzaron, pues el programa, aparte de amoldarse a criterios bien conocidos a travs de otras experiencias latinoamericanas es, al menos en algunas de sus partes, una realidad todava vigente, que contina influyendo de modo muy significativo el devenir de la nacin.
Teodoro Petkoff, El desdn suicida de cap por el costo social, El Ojo del Huracn, Caracas, 1989. El Universal, Caracas, 3 de agosto de 1989, pp. 2-4 y 2-5. Miguel Ignacio Purroy, Evaluacin del programa econmico, sic, 513, abril de 1989, p. 122.
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No es de extraarse, pues, que esta variada mezcla de concepciones, percepciones, convicciones y puntos de vista hayan experimentado a su vez un complejo matrimonio con las crudas realidades que hubo de enfrentar el nuevo gobierno al aposentarse en Miraflores. Tales realidades fueron resumidas as por uno de los ms agrios crticos del paquete:

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Centenares de miles de palabras se han escrito en torno al paquete, tanto por sus defensores como por sus crticos. No siendo yo un economista, har uso de los estudios de otros para alcanzar un juicio lo ms objetivo posible acerca de su impacto y significado. Lo que deseo es destacar la ubicacin del tema en un contexto: el de la evolucin de la petrodemocracia hacia un proceso de conflictividad endmica, suscitada por una nueva constelacin de problemas,23 derivados de la dramtica culminacin del festn de Baltasar y de las dificultades que experimenta la poblacin en el camino de captar y asimilar esa desagradable realidad. En el texto introductorio al viii Plan de la Nacin el gobierno hizo explcitos algunos supuestos y objetivos centrales de su viraje. All se lee que ese Plan est basado en el reconocimiento de que el modelo de desarrollo que rigi al pas por ms de tres dcadas se agot. Se llega a decir que la profundidad de la crisis exige una reorientacin de la vida nacional que propiciar el restablecimiento de la condicin moral y tica del venezolano. De este modo, como consecuencia del viraje, la Venezuela del futuro ser radicalmente distinta a la Venezuela del presente. De una sociedad basada en el consumo de la renta petrolera, pasaremos a una sociedad basada en el trabajo productivo.24 Interesa observar que los redactores del texto tomaron en cuenta el asunto de fondo referido a que el cambio econmico est ntimamente vinculado a otra faceta de la realidad social, faceta que tiene que ver con las actitudes ticas de las personas de carne y hueso, con sus anhelos, percepciones e imgenes de s mismos y de su entorno. Como observaron varios economistas, ya en las primeras de cambio, la piedra angular y verdadero viraje contenido en el paquete fue la adopcin de un tipo de cambio nico, libre y flotante para el bolvar. Con ello, dijo Purroy, finaliz el reparto populista de la renta petrolera.25 Y Asdrbal Baptista, el da anterior al estallido del 27-F, lo explic de esta forma:
El tipo de cambio en Venezuela no tiene nada que ver, en el corto plazo, con el sector externo. Es un mecanismo distribuidor de renta. Se exporta ms o menos lo mismo; tambin se importa

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G. A. ODonnell, Modernizacin y autoritarismo. Buenos Aires: Paids, 1972. El Nacional, Caracas, 11 de octubre de 1989, p. D-7. Purroy, Evaluacin..., p. 122.

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Termin en lo esencial un mecanismo de subsidio que durante medio siglo permiti al venezolano vivir por encima de las posibilidades de su nivel real de productividad interna.27 La razn principal para la medida es simple: se trataba de iniciar, de verdad, el trnsito hacia una economa
... que debe generar sus propios excedentes dentro de s misma. Eso quiere decir que la acumulacin de capital (el beneficio) debe generarse dentro de las propias empresas. Debido a que la productividad slo crece lentamente a largo plazo, la nica forma inmediata de sustituir la ausencia de la renta petrolera como motor de acumulaciones es manteniendo deprimidos los niveles salariales reales. Ello se est consiguiendo [...] a travs de la devaluacin del bolvar, que por la va de inflacin de los precios de consumo, permite elevar la tasa de beneficio interno de las empresas. De esta forma, as como antes la sobrevaluacin era el mecanismo fundamental de apropiacin del excedente, ahora la subvaluacin se ha convertido en el nuevo mecanismo de dinamismo econmico.28

De manera que, en sntesis, el gobierno de cap se propuso un cambio significativo, que inevitablemente conduca a deprimir an ms los niveles de vida de los venezolanos, quienes, por su parte, esperaban todo lo contrario de parte del hombre que camina. Esto no solamente cre desde el comienzo una enorme brecha entre expectativas y realidades, sino que, adems, a esta dificultad poltica se sum otra: la del excesivo optimismo de un gobierno que, como los hechos posteriores demostraron, jams tuvo una clara percepcin del proEntrevista publicada en El Universal, Caracas, 26 de febrero de 1989, p. 22. Purroy, Evaluacin..., p. 122. Ibid., p. 123.

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ms o menos lo mismo. Lo que vara es quin recibe las importaciones. Si el cambio es muy bajo, las importaciones pueden llegar a quien tenga bolvares; si es muy alto, no le llegan. Con las medidas del actual gobierno [...] se acaba el tipo de cambio como mecanismo popular de distribucin de la renta.26

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fundo impacto sociopoltico y sicocultural de su programa de ajustes. Ese programa, repito, estuvo enmarcado en un contexto de expectativas y motivaciones de parte de la poblacin que chocaban de frente contra cualquier opcin distinta al sueo redistribucionista de la abundancia financiera. Esa es la tragedia del populismo latinoamericano: lleva las cosas a tal punto de descomposicin que llega un momento en que todas las alternativas lucen negativas o indeseables. De este modo, el nuevo gobierno abord su rumbo pleno de un optimismo que visto en perspectiva luce realmente suicida. Miguel Rodrguez asegur que el programa es antiinflacionario porque se propone corregir desequilibrios que garantizarn un crecimiento de 6% del ptb interanual y una drstica cada de la inflacin a partir de 1990; de paso, anunci que vamos a reducir el dficit fiscal aumentando el gasto pblico, con un paquete coherente e integrado [...] de alto crecimiento [y] de aumento de salarios reales....29 Quizs el punto ms dbil de ese peligroso optimismo fue la idea de que con el paquete iba a ser posible combinar crecimiento econmico con efectivo control de la inflacin, tesis que contrariaba la opinin, bastante generalizada por buenas razones de que, al menos en contextos econmicos tan descompuestos como el nuestro, la nica forma de controlar la inflacin y frenar la devaluacin es aceptando una fuerte dosis de recesin y desempleo.30 En relacin con este ltimo punto, vale la pena citar un extenso prrafo de Purroy publicado en abril de 1989:
Uno se pregunta, no sin cierta angustia, si los artfices del plan econmico no estarn en el fondo conscientes de esta incompatibilidad entre control de la inflacin y crecimiento, y si no habrn aceptado ya, puertas adentro, la necesidad de una recesin econmica durante un par de aos. En cuyo caso, las promesas de pleno empleo y crecimiento no seran ms que las mentiras piadosas para que el cen de Accin Democrtica y el pueblo llano dieran su visto bueno al paquete de medidas. Pero no debe excluirse la posibilidad de que cap y su equipo de gobierno crean realmente en la viabilidad de un perodo de ajuste corto de no ms de un ao y un retorno rpido al crecimiento. Cualquiera de
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Entrevista publicada en El Universal, Caracas, 19 de febrero de 1989. Purroy, Evaluacin..., p. 125.

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A mi manera de ver no hubo un engao deliberado de parte del gobierno; ms bien el gobierno y muchos otros venezolanos se autoengaaron. Lo anterior me conduce a considerar cinco puntos: 1) Las similitudes y diferencias del paquete con experiencias previas en Venezuela. 2) Los temas de la sobredevaluacin, el sobreajuste y el gradualismo. 3) El tema de la participacin del sector privado. 4) La cuestin del consenso poltico y la direccin espiritual de la sociedad. 5) El problema esencial del modelo de desarrollo como prisma a travs del cual tiene que evaluarse el programa de ajustes, as como las posibilidades de avanzar hacia adelante de nuestra economa y sociedad (asunto que abordar ms a fondo en la seccin inmediatamente posterior de este estudio). Sin duda, el paquete perecista fue una medicina bastante ms amarga que otros ajustes del pasado; no obstante, es de inters resaltar el carcter cclico que ha puesto de manifiesto el desenvolvimiento de la economa venezolana, ciclo reiterativo que funciona as: depresin-auge-depresin. Bajo Herrera se pas del enfriamiento y sinceracin a la reactivacin (generada por el segundo boom petrolero), y luego otra vez a la depresin al quinto ao. Con Lusinchi hubo un primer ao y medio de ajuste recesivo, seguido de una insensata reactivacin (Plan Trienal 1986-1988), que en esta ocasin no desemboc en otra depresin debido a que el gobierno haciendo gala de una irresponsabilidad inaudita, continu alimentando la actividad econmica a costa de gastar lo que no tena y de quemar el ltimo resto de reservas operativas de divisas. Por este motivo, el ajuste recesivo del primer ao del siguiente perodo (1989) tuvo que ser necesariamente tan dramtico.32 El ciclo del segundo Prez llev, durante el primer ao, a un decrecimiento del 8.3%, a una inflacin superior al 80%, a un descenso del 14% en los salarios y del 8% del consumo. No obstante, el ajuste casi logr elimiIbid., p. 126. Miguel Ignacio Purroy, Tiempo perdido, sic, mayo 1991, p. 172.
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las dos alternativas es altamente peligrosa. La primera, porque significara un engao al pueblo, que quin sabe cmo ir a reaccionar dentro de un ao. Y la segunda, porque ser el arte de lo imposible, y en economa las contradicciones se pagan muy caras. 31

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nar el dficit fiscal con los recursos provenientes de la devaluacin y equilibrar las cuentas externas, y en 1990 la economa empez a crecer en 4.4%, con la ayuda de 3.000 millones de dlares adicionales generados por el milagro de la invasin de Irak a Kuwait. Sin embargo, lo que se logr en materia de crecimiento en 1990 y 1991 estuvo, como de costumbre, dinamizado por el gasto pblico y no, como prevea el paquete, por las exportaciones no tradicionales y los megaproyectos en asociacin con capital privado. Una vez que los precios del petrleo retornaron a los niveles previos a la guerra, el gobierno volvi a encontrarse sin suficientes fondos para respaldar las expectativas creadas en los meses del boom. En resumen, hubo crecimiento, pero el paquete estuvo muy lejos de reducir el predominio del Estado para que la inversin privada y las fuerzas del mercado asumieran el rol de lderes del nuevo crecimiento.33 De hecho, la inversin privada descendi 32% en 1989 y 29% en 1990. Ya hacia finales de 1991 la tensin social y el malestar poltico podan olfatearse en el ambiente nacional, eran casi palpables, y en combinacin con los factores econmicos que evidenciaban la fragilidad del rumbo emprendido alcanzaron su paroxismo crtico a comienzos de 1992. Desde entonces, ms que la llegada de una nueva y pasajera depresin, se aceler el sistemtico descenso al abismo. Mucho se discutir si la devaluacin de 1989, sembrada como vimos por la irresponsabilidad heredada, fue o no excesiva. Ciertamente, en vista del fracaso de la estrategia dirigida a promover las llamadas exportaciones no tradicionales con base en una tasa ms competitiva del bolvar, los costos inflacionarios que se pagaron parecen exagerados. Hubo quienes Teodoro Petkoff y el mas, por ejemplo propusieron una devaluacin moderada en el marco de un estricto control de cambios. Segn Petkoff, los riesgos de un nuevo Recadi y su correspondiente corruptela se subsanaran entregando la administracin del control al Banco Central. Uno se pregunta, no obstante: cul es la diferencia? Por otro lado, Petkoff desestim de un plumazo el problema del mercado negro de divisas, argumentando que en un pas donde el Estado produce y administra el 99% de las divisas, el peligro de mercado negro es poco menos que desdeable mientras dura el ajuste.34 En Cuba, hasta hace poco, el Estado lo controlaba todo (no slo la divisa), y sin embargo campeaba
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Purroy, Remando..., ob. cit. Petkoff, ob. cit.

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La terapia de choque aplicada en Venezuela fue empujada por la incapacidad administrativa del Estado para introducir reformas gradualmente, y no por una adhesin de tipo ideolgico a las polticas traumticas [...] Un enfoque gradualista para corregir las distorsiones macroeconmicas requera un aparato estatal con habilidades que en Venezuela haban sucumbido bajo el abuso de ms de una dcada de excesos. 35

Esta discusin, si bien es importante, no ataca la cuestin central de los pilares del programa y sus hondas contradicciones, porque la terrible paradoja del asunto es que el gran viraje, rpido o gradual, significaba va devaluacin una masiva transferencia de ingresos hacia el Estado. El sector privado no se hizo presente tras el paquete, la especulacin financiera y el abultamiento artificioso de la banca se hicieron las normas, slo siguieron exportando las industrias que siempre haban tenido ventajas comparativas, y el Estado fue incapaz de deslastrarse, va privatizacin, de sus pesadas cargas administrativo-financieras. Mientras la economa no petrolera decreci en 9.4% durante 1989, el gobierno creci en 4.6%. Ya para 1991 algunos analistas lograron percibir estas tendencias tan claramente en contradiccin con las perspectivas primarias del paquete.36 Y es que el sector privado venezolano responde tambin al modo de ser natural de nuestra petroeconoma; es un sector subsidiado, escasamente competitivo, sumido, como el resto del pas, en la pantanosa realidad de una economa movida por un gasto fiscal sujeto a su vez a los vaivenes en los precios de los hidrocarburos. No cabe duda de que el segundo cap y su equipo arriesgaron mucho y obtuvieron muy poco. Se pag un alto costo social y econmico,
Moiss Naim, Paper Tigers and Minotaurs. Washington: Carnegie Endowment for International Peace, 1993, pp. 54-55. Purroy, Remando..., ob. cit.
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un abierto y desmoralizador mercado negro de dlares. Pero es tpico de los socialistas no darse por enterados de estas cosas. Lo importante, no obstante, tiene que ver con el gradualismo. Al respecto un ex ministro de cap, que tuvo una gran influencia en la formulacin e implementacin de las primeras fases del paquete, tiene esto que decir:

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as como poltico, con magros resultados. Sin embargo, me parece obvio que esa no era la intencin de los que tuvieron en sus manos tan trascendentales decisiones. El pas tom en 1989 el camino de una repeticin del ciclo fatdico de la economa en la petrodemocracia, slo que en condiciones peores que las precedentes, que arrojaron consecuencias bastante ms graves. La verdad simple es que el paquete nunca tuvo el respaldo necesario ni poda tenerlo, y estoy convencido de que, aun con algo de gradualismo, el proceso que gener ese inexorable viraje no habra sido, a la postre, demasiado diferente al que hemos conocido a partir de entonces. Se ha argumentado que fue la carencia de un pacto social o al menos poltico, capaz de proporcionar el slido sustento que requiere la profunda transformacin de la economa y de la sociedad,37 lo que en ltima instancia conden a cap al fracaso. Sin duda alguna, un mayor esfuerzo para persuadir a los diversos sectores acerca de las presuntas virtudes del viraje, un mayor empeo en lograr acuerdos, un mayor inters en escuchar y dialogar, habran tenido cierta utilidad y, quizs, mellado algunas aristas y minimizado algunas diferencias. Pero, estoy convencido de ello, no mucho ms. Sobre todo tratndose de cap y de las expectativas que su nuevo mandato suscit inicialmente, expectativas tan rpidamente frustradas. No cuestiono en absoluto la tesis de Gerver Torres, ex ministro del gobierno de Prez, segn la cual el Presidente y su equipo fallaron gravemente en la tarea de proporcionar la direccin espiritual del conjunto de la sociedad.38 Pero, podan hacerlo?, y, ms especficamente, tenan una capacidad real de lograr que los venezolanos aceptasen, con la suficiente rapidez y serenidad, el camino inexorable del empobrecimiento nacional, que habra seguido su rumbo con o sin paquete en el entendido de que la etapa dura sera el preludio de una recuperacin posterior? El terrible problema para los gobiernos democrticos, en este perodo de declinacin econmica y degradacin social, es que la poblacin en general est convencida de que el pas es rico y por lo tanto su continuo empobrecimiento no solamente es inexplicable sino tambin in37 38

Emeterio Gmez y Carlos Sabino, No hay un pacto sociopoltico que permita el viraje econmico, El Diario de Caracas, Caracas, 5 de agosto de 1989. Gerver Torres, Transformar una sociedad requiere algo ms que reformas econmicas. Ponencia. Washington, septiembre 1992 (mimeo).

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justo. Por ello, desde hace unos aos, todos los gobiernos democrticos experimentan, a los pocos meses de asumir el poder, un vertiginoso proceso de desgaste y acrecentamiento de su impopularidad. Es, por lamentable que ello sea, casi seguro que lo mismo ocurrir al gobierno que est comenzando su perodo en 1994, y que ya se enfrenta a una avasallante y casi paralizante constelacin de problemas. Insisto: no es mi propsito exonerar a cap y su equipo de los muchos errores que cometieron, tanto en el plano de las decisiones econmicas como en el terreno de la conduccin poltica del proceso de cambios. En materia econmica, sin embargo y como discutir en la seccin siguiente, el problema de fondo, ms que de gradualismo es un problema de incapacidad social para la transformacin del modelo rentista. Sencillamente, Prez se vio forzado a emprender un camino que en sentidos fundamentales ya es irreversible para Venezuela, a menos que queramos edificar una economa de guerra, autrquica y pobre, al estilo de Albania bajo el rgimen comunista. Ese camino, que tiene como norte la creacin de una economa productiva y competitiva que complemente con suficiente fortaleza la economa petrolera, exige concepciones y respuestas de parte de la poblacin y de los dirigentes que chocan radicalmente con esquemas culturales hondamente arraigados en el pas, y que, segn indica la evidencia, slo cambiarn a travs de severas pruebas y decepciones. Tal vez sea necesario, como en otros casos latinoamericanos, que el pas toque fondo en el abismo de la hiperinflacin para retomar el sendero en otra direccin. No lo s. Lo que s creo, no obstante, es que aun si Prez hubiese desarrollado [...] una estrategia eficaz de comunicacin para llegar a la opinin pblica,39 como le pidieron a posteriori algunos comentaristas, ello no habra cambiado sustancialmente las cosas, en vista de la naturaleza radical, implacable y populista que asumi la oposicin, todo lo cual coloca al presente gobierno ante el mismo dilema de costumbre: o satisface a las masas, que confiaron en sus promesas, o su descenso por el tobogn de la impopularidad ser igualmente indetenible. A lo anterior hay que aadir, para preservar un balance, que hubo personas honestas y lcidas que apoyaron a cap y su paquete, y llegaron a pensar que
McCoy, p. 13.
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Con ello, la sociedad venezolana est demostrando que su democracia, lejos de estar petrificada, tiene una gran capacidad de autoadaptacin a tiempos cambiantes. Sin necesidad de pasar por formas autoritarias de ejercicio del poder poltico, ms bien mediante la profundizacin del rgimen democrtico a travs de la descentralizacin del poder y del perfeccionamiento de la representacin, Venezuela est demostrando que el populismo clientelar no es la nica forma de vivir en democracia en Amrica Latina, tal y como lo pretendan algunas tesis pesimistas y despectivas.40

Es de presumir que estas palabras, tan gratamente optimistas, fueron escritas previamente a los golpes de Estado de 1992. En todo caso, lejos de estar autoadaptndose a tiempos cambiantes, la democracia venezolana est intentando retroceder, en condiciones que lo hacen imposible, al modelo populista, a pesar de que el valor real de los precios actuales del petrleo no debe ser muy superior a lo que se estaba recibiendo en trminos reales hace veinte aos, y de que el ingreso per cpita petrolero se ha perdido en casi 400% estos ltimos quince aos (segn cifras proporcionadas por Roberto Dubuc). Las conclusiones que cabe extraer del anlisis de esta etapa fatdica son stas siguiendo a Templeton: 1) Si la dirigencia poltica es incapaz de asegurar suficiente consenso o autoridad en tiempos de restructuracin econmica, el resultado es una aguda intensificacin de los conflictos redistributivos y del cuestionamiento de las instituciones polticas vigentes. 2) Es muy difcil, por no decir imposible, intentar un proceso serio y eficaz de restructuracin econmica en sociedades democrticas donde como es el caso en Venezuela, persisten importantes desigualdades sociales y adems la poblacin acta de acuerdo a patrones culturales opuestos a la economa de mercado. 3) El voto democrtico implica, al menos implcitamente, no slo una equitativa distribucin del poder sino tambin del bienestar: Si bien los conflictos sociales pueden ser contenidos durante perodos de crecimiento econmico, como ocurri en Venezuela entre 1960 y 1980, la brecha de las expectativas generada
Andrs Stambouli, Dficit democrtico y gobernabilidad del sistema poltico venezolano, en C. Blanco, coord., Venezuela, del siglo xx al siglo xxi: un proyecto para construirla. Caracas: copre-pnud-Nueva Sociedad, 1993, p. 43.

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Un parntesis: Algunas verdades sobre el desarrollo de los pueblos

Es interesante constatar que varios de los ms lcidos y objetivos crticos de las medidas asumidas a partir de 1989, admiten sin embargo que ya para ese momento las cosas haban llegado a un grado tal de descomposicin, que era prcticamente imposible tener xito en cualquier intento de cohesionamiento social alrededor de cualquier proyecto.42 En tal sentido me atrevera a afirmar que ya a estas alturas de evolucin de la petrodemocracia, ningn gobierno ser capaz de sostener, por un tiempo razonable, mrgenes aceptables de popularidad, a menos que logre persuadir a las mayoras de que el empobrecimiento nacional, en las presentes y previsibles condiciones, es inevitable, y que slo mediante un esfuerzo concertado de la colectividad, a mediano y largo plazo, podr detenerse y revertirse ese rumbo. Claro est, semejante tarea de persuasin slo podra lograr resultados positivos si la gente percibe que las cargas del esfuerzo van a ser equitativamente compartidas entre los diversos componentes de la sociedad venezolana, y si los dirigentes de distintos sectores son vistos como personas crebles y honestas. Adems de todo esto, por supuesto, el proyecto de reconstruccin que requiere Venezuela tiene que ser coherente en lo conceptual y responder a ideas de avanzada en lo econmico, y no a las tradicionales concepciones populistas que son precisamente las que nos han trado al punto donde estamos. En ese orden de ideas, conviene hacer un breve parntesis y poner en claro cuestiones centrales acerca de los verdaderos factores determiA. Templeton, The Evolution of Popular Opinion. Ponencia. Washington, 1992, p. 20 (mimeo). Miguel Ignacio Purroy, El paquete avanzando, la economa estancada, sic, Caracas, julio 1990, p. 248.
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durante la abundancia y estimulada por los medios de comunicacin se ensancha crticamente cuando llegan los tiempos de estancamiento y recesin, conduciendo al aumento de la conflictividad social.41 A este proceso le resta todava un largo trecho en Venezuela.

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nantes de la prosperidad material de los pueblos, es decir, del desarrollo. Me parece que un buen punto de partida lo ofrece un Informe del Banco Mundial, publicado en 1991 y slidamente sustentado en una investigacin emprica sobre experiencias exitosas y fracasadas de decenas de pases durante los pasados cincuenta aos. 43 Las conclusiones de ese Informe indican que son cuatro los elementos que, actuando en conjunto, determinan el xito de una estrategia de desarrollo: la inversin en recursos humanos, una microeconoma competitiva, una macroeconoma estable y la vinculacin con el comercio mundial. El punto clave a tomar en cuenta es que el potencial de crecimiento de una nacin tiene que ver esencialmente con la calidad del capital humano, lo cual implica que la educacin y el entrenamiento tcnico-profesional deben ser prioritarios en el diseo y ejecucin de una estrategia de crecimiento, en un marco que posibilite la subsistencia material digna de la colectividad.
T A B L A 1 PROPORCIN DEL CRECIMIENTO ATRIBUIBLE AL AUMENTO DE LOS FACTORES (1960-1987)

Pases

Aumento capital

Japn Estados Unidos Asia oriental Amrica Latina


T E

36% 23% 57% 67%

Aumento trabajo

5% 27% 16% 30%

Aumento productividad

59% 50% 28% 0%

Banco Mundial, World Development Report 1991.

En la tabla 1 se desglosa para el perodo 1960-1987 qu porcentaje del crecimiento se ha debido a incrementos meramente cuantitativos de capital y de fuerza de trabajo, y qu proporcin se ha debido al aumento de la productividad en el uso de esos factores. Japn, por ejemplo, debe 59% de su crecimiento a incrementos en la productividad, 36% al aumento de su stock de capital y slo 5% a la incorporacin de nueva fuerza de trabajo. En los Estados Unidos, por otra parte, el incremento de produc43

Resumen presentado por Purroy, en La clave del desarrollo, sic, Caracas, abril 1992, pp. 135-138.

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Nuestro esfuerzo de inversin es el triple, debido al pobre desempeo tecnolgico. Esta es la tremenda paradoja del subdesarrollo. Los pases con menores recursos necesitan movilizar ms insumos que los pases ricos para obtener un mismo nivel de crecimiento, porque son ms ineficientes en su uso [...] Estos datos corroboran que el progreso tecnolgico explicara las fuertes diferencias en las dinmicas de crecimiento de los pases. 44

Esto comprueba igualmente que el pobre desempeo de una economa como la nuestra no se debe a una carencia de capital fsico, financiero o de recursos materiales, sino a fallas y limitaciones del capital humano. En tal sentido, nunca se enfatizar lo suficiente que los determinantes cruciales del progreso material de los pueblos son sus actitudes econmicas, sus valores y creencias y sus modos de comportamiento; slo en menor medida influyen sus posibilidades de acceso a recursos naturales. Existen creencias y actitudes que obstruyen, en lugar de alentar, el progreso material, minando y erosionando las aptitudes, convicciones y modos de conducta que estn en la base de la prosperidad. Ac me limitar a apuntar que de acuerdo a rigurosos estudios empricos realizados por el socilogo Alfredo Keller y su equipo, el marco motivacional y valorativo actualmente predominante entre los venezolanos, posiblemente reforzado a raz de los eventos entre 1992 y el presente, obstaculiza seriamente, en lugar de estimular, el tipo de actitudes y aptitudes que de acuerdo con la experiencia internacional son conducentes al desarrollo. En efecto, ese perfil cultural adverso tiene las siguientes caractersticas bsicas:
Ibid., p. 137.
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tividad ha contribuido con un 50%. Las naciones de Asia oriental, cuyo punto de partida en 1960 era similar o peor al de Amrica Latina, deben un 28% de su crecimiento a mejoras en su nivel de productividad. En Amrica Latina, no obstante, no hubo ningn aumento de productividad en el transcurso de esos 27 aos. El crecimiento que ocurri se logr a travs de inversin y aumento de la produccin laboral. Mientras en Estados Unidos se requieren 23 unidades de nuevo capital para aumentar cien unidades de producto, en Amrica Latina hacen falta 67:

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a) Presencia de un fuerte locus externo de control; es decir, de una tendencia generalizada a percibir el entorno como algo que cambia sin que se le pueda controlar, razn sobre la cual se ha nutrido el paternalismo de Estado y, en consecuencia, una fuerte relacin de dependencia del ciudadano respecto de las estructuras sociales dominantes. b) Bajos niveles de confianza en las instituciones, dada la naturaleza personalista e instrumental de las relaciones del individuo con la sociedad. c) Fuerte personalidad autoritaria que refuerza o magnifica la necesidad de sociedades dominadas por superestructuras poderosas, referidas especficamente a la concepcin del Estado y a las demandas de un orden previsible. d) Doble racionalidad entre el discurso y los hechos, que pone de relieve la conflictividad entre las costumbres [lo que realmente se hace, ar], y las normas [lo que supuestamente se debera hacer, ar], y que explica, en buena medida, las dificultades para asumir compromisos colectivos bajo marcos jurdicos comunes. e) Cierta sobrevaloracin del yo dentro de una cultura mgico-religiosa, destinista e igualitaria que, en conjuncin con la externalidad del control, deriva de actitudes que privilegian relaciones basadas en la solidaridad sobre las relaciones de productividad y que llevan, por ejemplo, a considerar la competencia como algo indeseable. f) Dominio de lo emocional sobre lo racional y permanente conflicto entre la esfera de intereses volitivos sobre los normativos. g) Bajos niveles de informacin y superficialidad de los niveles cognitivos, probablemente [...] por el rpido trnsito de la oralidad a lo audiovisual saltando la escritura, en la instrumentacin de la transmisin cultural de valores societales. h) Por ltimo, un cuerpo hiperblico de creencias sobre el entorno, reflejo de los bajos ndices de conocimiento e informacin, que lleva en casi todos nuestros pases a considerarnos, sin llegar a serlo nunca, potencias histricas, econmicas e, incluso, militares.45 El problema se agrava en lugar de aliviarse en nuestro medio, debido al mecanismo demaggico de funcionamiento de la democracia populista, ya que nunca falta cierto tipo de liderazgo que como ha ocurrido tradicionalmente, para luego agudizarse entre 1992 y 1993, articula ma45

Alfredo Keller, Crear cultura econmica, 1994, pp. 1-2 (mimeo).

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nipulativamente los impulsos clientelares y creencias mesinicas de la gente, a objeto de explotarlas en su propio beneficio.46 Como consecuencia de lo expuesto, no es de extraarse que los venezolanos estemos sumergidos bajo un verdadero ocano de percepciones turbulentas y errneas, que pesan severamente sobre nuestro ser colectivo y que hacen muy difcil nuestro despegue econmico ms all de la petroeconoma. Repito, en esa lnea, los datos ya ofrecidos en el captulo anterior: 91% de la poblacin sostiene que la riqueza de Venezuela es tan grande que puede financiar todas las necesidades de la gente. 82% siente que el Estado debe distribuir esa riqueza entre la gente sin distincin ni privilegio alguno, ya que todos somos sus dueos. 72% piensa que el mejor modelo econmico es el que fortalece al Estado a objeto de que distribuya adecuadamente esa riqueza. 27% solamente, de una poblacin que ha recibido toda suerte de subsidios durante varias dcadas, considera que su vida se ha beneficiado en algo de la riqueza del pas. 42% considera que el hecho de que existan ricos y pobres es cosa del destino y poco o nada puede hacerse para cambiarlo. La mayora piensa de igual modo que lo nico bueno del segundo gobierno de cap fueron sus polticas asistencialistas (ddivas del Estado denominadas poltica social), y el aumento de esas ddivas es la principal demanda que haca el electorado a los candidatos que compitieron en la campaa presidencial de diciembre de 1993. 47 Parece inevitable, en vista de los datos expuestos, que los venezolanos continuemos por un tiempo slo Dios sabe qu tan largo contemplando el espejismo de una petroeconoma que se asfixia aceleradamente. De igual manera es posible que slo una fuerte sacudida, siempre indeseable por lo dems, lograr, quizs, hacernos despertar del letargo y torpor en que nos ha sumido una visin mgica y mitolgica de la existencia. En este punto tengo por primera vez que manifestar mi desacuerdo con el destacado economista Miguel Ignacio Purroy, cuyos lcidos estudios me han sido de tanta utilidad en esta obra. En 1990, Purroy argument que Venezuela
Ibid., p. 1. Ibid., p. 3.
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... todava dispone de una muy cuantiosa renta petrolera en relacin a su pequea poblacin. La productividad del petrleo propiedad de la nacin le contina otorgando al venezolano comn un derecho inexpropiable sobre la renta petrolera. En razn de qu tica o de qu lgica se le niega al venezolano el derecho a consumir su pedacito correspondiente de renta? Qu razn hay para que la renta petrolera se destine exclusivamente a inversin o al repago de la deuda? De nuevo campea la vieja consigna de la siembra del petrleo, que subrepticiamente le cierra al pueblo el acceso al consumo de una renta que es tambin suya.48

No es necesario exagerar las cosas. La verdad simple es que el Estado venezolano, a lo largo de 35 aos de democracia, ha invertido sumas gigantescas en educacin, salud, infraestructura y un cmulo adicional de reas sociales, sumas destinadas a darle a cada cual su pedacito. Sin duda, mucho ha marchado mal y algunos han recibido partes desproporcionadas del pastel; pero carece de sentido perder de vista que, aun bajo el segundo cap, no todo, ni siquiera la mayor parte, se destin a inversin o a pagar la deuda, sino a sostener un enorme presupuesto de beneficencia social centrado, en especial, en el pago de una monstruosa burocracia que sigue y seguir creciendo como costo del modelo rentista y distributivo. Un problema diferente y ms importante tiene que ver con las siguientes preguntas: Qu ha pasado con el extraordinario e innegable esfuerzo realizado por la petrodemocracia en programas de capitalizacin del hombre? Por qu han sido tan poco estimulantes los resultados? Por qu tan elevada la ineficiencia? Sera injusto negar que se ha llevado a cabo un esfuerzo para motorizar ese factor clave del desarrollo econmico, que es el desarrollo de la gente, en Venezuela. Sin embargo no hemos podido arrancar, y nuestra sociedad marcha hacia atrs en materia de educacin y capacidad tecnolgica. A qu se debe esto? Francamente no tengo respuesta a la pregunta e ignoro si existen estudios que expliquen por qu razones el esfuerzo de capitalizacin del hombre ha producido tan decepcionantes resultados. En todo caso, no me cabe duda de que si esos esfuerzos no se
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Miguel Ignacio Purroy, Los equilibrios inestables, sic, Caracas, marzo 1990, p. 59.

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ahondan y mejora su eficiencia, el pas jams abandonar su condicin subdesarrollada. Retomando el tema del modelo de desarrollo, reitero que mi propsito no ha sido defender el plan de ajustes perecista, sino explicar sus orgenes y analizar sus motivaciones. A mi modo de ver como ya lo he sugerido en estas pginas el obstculo fundamental para ese tipo de cambios es de naturaleza poltica y cultural. Por otra parte, fue un serio error econmico pretender que, meramente con el uso del tipo de cambio como herramienta, sera posible generar, rpida y eficazmente, un proceso de crecimiento masivo de exportaciones no tradicionales, capaces de sustituir al menos en parte sustantiva el hueco dejado por el encogimiento de la petroeconoma. Ni la capacidad de respuesta e iniciativa del empresariado, ni la disposicin sicolgica de la fuerza de trabajo, ni el esquema de actitudes y aptitudes prevaleciente para no hablar de la irresponsabilidad del liderazgo permitan un cambio tan abrupto y radical. Ciertamente, tambin se fall en el relativo olvido en que se tuvo al mercado interno, as como en la lentitud para implementar otras reformas tributarias y financieras, por ejemplo. No siempre fue el gobierno el culpable de estos retrasos, pero en todo caso el dao esencial pudo percibirse desde un comienzo, cuando las masas populares tomaron las calles de Caracas y otras ciudades a pocos das de los anuncios de Prez en febrero de 1989. Desde ese momento, el divorcio entre los ajustes y la poblacin qued sellado.

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El desplome de las lites y la indigestin reformista

Ninguna sociedad puede aguantar por demasiado tiempo una existencia caracterizada por la zozobra, la angustia y la incertidumbre acerca del futuro. De igual modo ninguna sociedad puede orientarse si carece de direccin, y esa direccin siempre la suministra una lite que cumple la indispensable funcin social del liderazgo. Hablar de lites en nuestro medio, profundamente igualitarista, siempre resulta complicado y antiptico. Sin embargo, la realidad es que uno

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de los factores fundamentales que explica la decadencia del rgimen democrtico, as como el retroceso generalizado del pas estos pasados aos, se deriva del desplome intelectual, moral y poltico experimentado por los diversos grupos de lite que en otro momento a nivel poltico, empresarial, sindical, militar y religioso dieron pautas y marcaron rumbos a la sociedad. La lite poltica democrtica est prcticamente en ruinas. Caldera, el nico sobreviviente del pequeo grupo que dio forma a la democracia puntofijista, mantiene sin duda un rango importante como lder, pero carece de programa y de visin, ya que el pas que concibe y con base en el cual acta ha dejado en buena medida de existir. No puede haber marcha atrs hacia la Venezuela de los subsidios, las ddivas y el optimismo ingenuo de los milagrosos petrodlares, ni estn dadas las condiciones para restaurar el tipo de poltica consensual que emerga del poder de un Estado financieramente prdigo. Los hombres de la generacin de relevo, la llamada generacin del 58, no han logrado articular un proyecto que suscite suficiente respaldo y entusiasmo en la sociedad. Algunos han tratado, pero desafortunadamente se han visto arrastrados y en ocasiones aplastados por el torbellino de radicalismo que campea en un pas desilusionado y confundido. En lneas generales, la lite poltica democrtica ha claudicado de modo imperdonable en su responsabilidad de ofrecer al pas un camino cierto y esperanzador. El caso de la lite poltica no es excepcional. Los grupos que poseen poder econmico y prestigio social estn divididos y carecen de voluntad y perspectiva. Con enorme miopa se dedican a combatirse mutuamente por las migajas de un mercado en vas de extenuacin. Los otrora poderosos dueos de importantes medios de comunicacin social abren sus puertas a los portavoces del radicalismo, y colocan sus considerables energas en funcin del vano y contraproducente propsito de envilecer an ms los esquemas de valores y percepciones de una poblacin cada da ms ignorante, irritada y ansiosa de revancha. Buen nmero de los que integran esas lites econmicas y sociales ya tienen su corazn y su dinero fuera de nuestras fronteras. Sus intereses, sus verdaderas casas, sus emociones y anhelos se hallan en otros lugares. Hace rato que se desprendieron del pas y que perdieron la confianza. No menos lamentable y trgica es la situacin de la dirigencia laboral democrtica, acosada por un sector popular golpeado duramente por el

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empobrecimiento y sin recursos intelectuales o ticos que le permitan enfrentar el desafo del radicalismo. Las Fuerzas Armadas, luego de las experiencias de 1992, han quedado en situacin muy compleja. Los oficiales y soldados que lucharon por el sostenimiento de la democracia ven ahora que aquellos que insurgieron violentamente contra el sistema reciben trato de hroes populares, salen de la crcel y se proyectan con orgullo y en ocasiones hasta con soberbia hacia adelante. Los valores se invierten y los premios y castigos experimentan una extraa y paradjica voltereta, en una especie de carrusel de la fortuna en el que todo es vlido y el azar impera. En medio de la tormenta, la jerarqua catlica sucumbe paulatinamente ante el mensaje izquierdizante de la teologa de la liberacin. El lenguaje de la Iglesia venezolana se radicaliza, el compromiso con los pobres deviene en crticas a la economa de mercado y solicitudes de retorno al estatismo paternalista. Todo ello, aunque esa no sea la intencin, acrecienta las llamas de un palpable resentimiento social de los que menos tienen contra los que ms tienen. Desde luego, ese radicalismo es alimentado con el aporte de la intelectualidad de izquierda, que predomina en el pas, y que no hace sino coquetear con el radicalismo y rendir tributo a algn Mesas de turno, militar o civil. La atmsfera poltica del pas parece presagiar grandes cambios. Se percibe una especie de anuncio de huracn en ciernes; el aire est cargado de premoniciones y nubes oscuras van y vienen sobre un escenario que cambia da tras da. La incertidumbre, la perplejidad y la zozobra son los tres signos clave de la vida venezolana. Los historiadores del futuro no tendrn mayores dificultades en discernir esas vibraciones de malestar, temor y angustia que ahora nos persiguen. Las lites venezolanas se han desplomado, y as lo vio con lucidez uno de nuestros ms distinguidos historiadores, quien hace un par de aos, tal vez menos, escribi lo siguiente, en referencia a la evidente desorientacin que padecen la clase dominante y la clase poltica:
No parecen haber comprendido cabalmente la situacin, y no son capaces de coadyuvar, coherente y sostenidamente, a la superacin de la misma. No se percatan que sin la rectora de una clase dominante coherente y consciente de sus objetivos sociales, y sin la conduccin de una clase dirigente consciente de su funcin, el proceso de reformulacin [del proyecto nacional,

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ar] se vuelve calamitoso y socialmente oneroso, con grave riesgo para sus propios intereses.49

Valga aadir, por cierto, que ese desplome de las lites no es un fenmeno nuevo en nuestra historia y en las reflexiones sobre nuestra evolucin nacional. Viso lo ha comentado, refirindose a la perenne tendencia de esos grupos de lite a la alegada proteccin de los pobres, la demagogia a propsito de stos y el exceso de sensibilidad (de cunta ineficacia prctica!) hacia los llamados dbiles jurdicos, llevados al punto de eliminar los incentivos al trabajo. Son y han sido lites enervadas por el remordimiento o la falsedad, que tratan de perpetuar en los dbiles la conciencia de su debilidad: de esa manera, todas las reformas sociales llevan inevitablemente a impedir a esos dbiles el logro de su propia redencin mediante el trabajo, de manera parecida a como tantos padres impiden a sus hijos, por una excesiva proteccin, llegar a ser hombres.50 A las lites venezolanas no les pas inadvertido el deterioro del sistema, que empez a hacerse obvio a finales de los aos 1970. A pesar de que el radicalismo hoy imperante sostiene lo contrario, lo cierto es que los sectores dirigentes del pas se entregaron, a partir de la dcada de 1980, a una verdadera orga reformista en lo poltico y socioeconmico, que an prosigue alrededor del mito de la reforma constitucional. Viso ha analizado esa propensin de nuestras lites a crear repblicas areas y a pasarse el tiempo inventando constituciones de las cuales hemos tenido 25, y queremos otra ms. Viso ha hablado de un elemento ldico en la actitud de las lites, de una especie de tendencia a jugar con cosas muy serias, tendencia que es propia, por lo dems, de una poblacin que invierte grandes sumas semanales en juegos de azar. Dice Viso que tambin es parte de nuestro problema el que los hombres encargados de elaborar las leyes a veces juegan con la posibilidad de hacer algo nuevo para adquirir la dignidad de creadores de normas y, eventualmente, de creadores de patrias.51 Su conjetura tiene fundamento, en particular si tomamos en cuenta que esas lites ldicas constantemente esperan que sea la realidad la que se amolde a sus constituciones de papel.
49 50 51

Germn Carrera Damas, La reformulacin del proyecto nacional venezolano en perspectiva histrica, en C. Blanco, coord., ob. cit., p. 21. ngel Bernardo Viso, Venezuela: Identidad y ruptura. Caracas: Alfadil, 1982, pp. 47-48. . B. Viso, Reforma constitucional e historia. Caracas: Cedice, 1993, p. 15.

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Creo que pocos sistemas polticos han emprendido al menos en teora, pero no solamente tantas reformas a la vez, y de tanta significacin, como las que la petrodemocracia comenz a adelantar desde mediados de los aos 1980: se buscaba la modernizacin radical del sistema poltico, as como la redistribucin del poder social con el propsito de profundizar la democracia y hacer ms eficiente al Estado y a los actores sociales.52 La economa, la sociedad, el sistema poltico, la cultura, en fin, casi la totalidad de las dimensiones que integran nuestra existencia nacional se vieron sujetos a los ms diversos proyectos de cambio. No puedo ac desglosar este complejo proceso; 53 lo que me interesa es sealar que las lites polticas se lanzaron al mismo con una mezcla de ingenuidad y temor que les llev a perder de vista que en tiempos de turbulencia tambin es necesario conservar. Al mismo tiempo que innumerables voces se alzaban y continan alzndose para clamar por toda suerte de cambios, exigiendo a los gobiernos gobernar con eficiencia, una andanada incesante e implacable de crticas y cuestionamientos llueve sobre las instituciones bsicas del rgimen, en particular los partidos polticos y sus dirigentes, dando as al traste con el objetivo de acrecentar la gobernabilidad del sistema democrtico. Esto ha llevado a algunos analistas a preguntarse si acaso el sistema poltico no est sufriendo de un exceso de reformas antes que de una ausencia de ellas; 54 interrogante vlida en vista del congestionamiento de propuestas y medidas que, a la postre, aparte de confundir an ms a la gente y de aumentar sus expectativas, jams tocaron en la prctica el problema clave referido al imperativo de hacer entender a la poblacin que el empobrecimiento nacional seguir su curso y que no existen soluciones mgicas al reto del desarrollo. En este orden de ideas, comparto el planteamiento de Oropeza (en 1982) segn el cual:
La cultura civil venezolana puede y debe ampliar la base de su participacin, pero no est en capacidad de tolerar ciertas formas que le impriman excesiva precipitacin y que no le sea posible controlar o atenuar en circunstancias determinadas. Si los
copre, La reforma del Estado. Proyecto de reforma integral del Estado, citado por L. Gmez y M. Lpez Maya, El tejido de Penlope. La reforma del Estado en Venezuela, 1984-1988. Caracas: cendes, ucv, 1990, p. 189. Vase la obra de Gmez y Lpez Maya, citada en la nota anterior. Juan Carlos Navarro, En busca del pacto perdido, en Serbin et al., eds., ob. cit., p. 82.
52 53 54

311 Puede la petrodemocracia sobrevivir sin el man petrolero?

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partidos democrticos que controlan hoy la adhesin del 90% del electorado no son capaces de mantener el pluralismo tutelar que atene el impacto social de los conflictos y stos, como consecuencia de esa incapacidad, se acentan y perpetan, la democracia venezolana no tendr capacidad cultural para sobrevivir. 55

El desbordamiento del radicalismo, que encontr su apogeo a partir de 1992, hall frente a s unas lites atemorizadas y confundidas, sin capacidad de reaccin frente a una ofensiva que contina su marcha. El intento de cambio del modelo econmico y la intoxicacin generada por el intento de reformarlo todo a la vez entraron en directa contradiccin con la estabilidad del sistema poltico. Nadie, o casi nadie, ha tenido la sabidura de entender que en medio de las pasiones incontroladas, lo fundamental es mantener... Decir como de hecho se ha sostenido, que la petrodemocracia no ha sido incorporativa es, cuando mucho, una verdad a medias. No obstante, es el tipo de afirmacin a la que nuestra cultura de izquierda concede el rango de dogma incuestionable. As, no contentos con la orga reformista de los pasados aos, varios de nuestros ms importantes dirigentes se aprestan ahora a emprender una reforma constitucional, inspirados por unos ideales participativos que desbordaran lo soado por un Rousseau y que incluirn referenda aprobatorio, abrogatorio, consultivo y revocatorio. Como si las dificultades de la gobernabilidad democrtica en nuestro pas no fuesen suficientes, proseguiremos con la fiebre demaggica a travs de mltiples tipos de referenda que inevitablemente complicarn todava ms cualquier esfuerzo por formular y llevar adelante polticas pblicas con alguna coherencia y continuidad. A la miopa del liderazgo, la erosin de las instituciones y la carencia total de memoria y perspectiva histricas, se suma la ausencia de propuestas alternativas a lo que existe. Hemos perdido de vista que Venezuela es un pas frgil, ante todo geopolticamente, por sus relaciones de intensa dependencia externa como monoproductor y multiconsumidor. Lo es tambin, de modo fundamental, en su mbito interno, por la vulnerabilidad de una conciencia colectiva sustentada en mitos, en esperanzas mesinicas, en una concepcin mgica de la poltica y en la profunda
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Oropeza, p. 103.

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Puede la petrodemocracia sobrevivir sin el man petrolero?

incomprensin de las races de lo que le ha ocurrido a la nacin estos pasados quince aos, luego del fin del sueo petrolero. En medio de esa fragilidad, la accin irreflexiva de casi todos los principales actores de la actual vida nacional se basa en un nico principio: hacer concesiones al clamor popular. Nadie contempla el abismo, pero en los asuntos polticos es indispensable observar con frialdad, con sangre fra, con base en la evidencia, sin odios o prejuicios. Como sostiene Kissinger, el problema esencial de la poltica no es el control de la maldad, sino la limitacin del puritanismo. Pocos se atreven a recordar que las acciones polticas no slo son capaces de generar beneficios, sino tambin de producir costos. Los costos pagados gracias a la miopa de dirigentes y dirigidos, de gobernantes y oposicionistas, de lderes y pueblo son y sern enormes. No se disiparn con otra ilusin.

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Las realidades, los escenarios y las opciones

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El creciente odio social y la crisis de la democracia

El gobierno que result electo en diciembre de 1993 es legal y legtimo, y es deber de todo ciudadano venezolano admitirlo as. No obstante, sera exagerar las cosas pretender que ese gobierno posee un claro y firme mandato de parte del electorado. Como se apunt a comienzos de este estudio, apenas un 15% de la poblacin adulta del pas sufrag por Caldera, y no creo desacertado sostener que este es el gobierno que se inicia con el piso poltico ms dbil en toda la etapa democrtica, a lo que se suma la alta tensin social y una especie de sensacin de precolapso econmico. Los estudiosos de la historia podran hallar, en la nuestra y la de otras naciones, interesantes puntos de comparacin en torno a lo que podramos llamar fiebre prerrevolucionaria que empieza a apoderarse de muchos espritus, en una colectividad desorientada, perpleja y temerosa del presente y el futuro; en una colectividad, adems, donde el odio de unos contra otros se convierte paulatinamente en dimensin normal de la existencia cotidiana. Ninguna sociedad puede aguantar por mucho tiempo el clima de constante zozobra, desazn y angustia que ha venido permeando la nuestra estos ltimos tiempos. De alguna forma, tarde o temprano, las sociedades exigen un alivio a las tensiones y la seguridad esencial para desenvolverse con estabilidad y en paz. La sociedad venezolana, luego de dos aos de incesante presin, reclama un alivio, que no puede consistir en otra cosa que en el sealamiento de un rumbo hacia adelante, con posibilidades ciertas de que el esfuerzo de cada cual produzca resultados alentadores.

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Lamentablemente, ni el liderazgo nacional, ni la mayora de la poblacin, parecen todava dispuestos a aceptar que lo que requiere Venezuela es una poltica de desarrollo a largo plazo, sustentada en el trabajo y la creatividad de individuos y empresas, con un Estado que oriente las energas sociales asegurando la vigencia de un marco de leyes comunes para todos, un Estado que se deslastre de su afn intervencionista y por el contrario estimule la libertad, castigando sin miramientos las transgresiones a la ley. Esta poltica de desarrollo a largo plazo exigira, desde ya, la ampliacin sustancial de la base tributaria interna a objeto de: 1) Financiar con recursos reales, y no con dinero inorgnico, el Estado y sus servicios pblicos. 2) Aligerar la carga que ahora recae sobre la industria petrolera, industria que ha sido gradualmente estrangulada por el Estado y que necesita ahorrar para invertir. 3) Educar a la poblacin en un sentido opuesto al hasta ahora cultivado por la mentalidad rentista, constantemente reforzada por lderes y gobiernos demaggicos y complacientes. Semejante propsito, no obstante, choca de frente con percepciones y actitudes que hunden sus races en el esquema rentista que sustenta la petrodemocracia. Se ha dicho que al final, todo el problema converge hacia la necesidad de una reforma fiscal, que diversifique y ample las fuentes internas de ingresos. Sin ella, el crecimiento no ser sostenible. Por mucho que intentemos esquivarlo, el problema fiscal sigue estando en el centro de la discusin. 1 Estas palabras fueron escritas en enerofebrero de 1992, como preludio a una crtica a Prez por no haber introducido para entonces las indispensables reformas fiscales, y los autores proseguan de este modo: ... la crtica que en un futuro le harn los historiadores de la economa al segundo gobierno de cap ser no haber tenido la visin y la valenta de acometer la reforma fiscal.2 Hay cierta irona en el hecho de que se le exigiese a Prez esa reforma, la cual, inevitablemente, iba a generar an mayores resistencias sociales a su gobierno, precisamente en momentos en que se gestaba el primer intento de golpe en su contra, evento que desde luego termin por descarriar cualquier esfuerzo coherente y sostenido de parte de una administracin acosada y sometida a los embates de una oposicin implacable.
1 2

Miguel Ignacio Purroy y Ramn Espinasa, Balance 1991. Perspectivas 1992, sic, Caracas, enero-febrero 1992, p. 8. Ibid.

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... crecimiento econmico extraordinario, cualitativamente distinto y mucho ms meritorio que el de 1991, por dos razones fundamentales. Primero porque la actividad petrolera no ha contribuido directamente en nada, antes bien ha sufrido un decrecimiento de casi 2%. Todo el vigor expansivo ha descansado en la actividad no petrolera, cuyo crecimiento de 9.5% ha sido superior al del ao pasado. Y la segunda diferencia importante se refiere al aporte del sector pblico. En 1992 el crecimiento real de los servicios prestados por el gobierno ha sido de apenas 2%, frente a un 8.1% en 1991. La actividad econmica del sector privado, por el contrario, ha crecido un 13.1%, frente a un 10% del ao 1991. Podemos suponer, entonces, que el aumento de la demanda agregada y, por ende, de la actividad econmica se ha sustentado ntegramente en el sector privado. Por primera vez en varios aos, ste pasa a convertirse en motor del crecimiento.

Por otra parte, contina Purroy:


Respecto al ingreso real, todo indica que en trminos globales se ha detenido el deterioro del trienio anterior. Eso no quiere decir que haya mejorado la distribucin del ingreso, por cuanto la mejora ha sido relativamente mayor en los estratos altos. En cualquier caso, el aumento de la cantidad de personas empleadas en cada hogar, sumado a leves mejoras de la remuneracin real, han contribuido a elevar la capacidad adquisitiva de la poblacin. 3

Es indispensable insistir sobre el punto: los promotores del paquete tenan ciertos elementos para argumentar que su diseo estaba avanzando correctamente hasta ese momento, y que fueron los factores polticos los que descarrilaron un programa que poda enrumbar adecuadamente la economa venezolana.
Miguel Ignacio Purroy, Balance 1992. Perspectivas 1993, sic, Caracas, enero-febrero 1993, p. 4.
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Conviene en ese orden de ideas tener presente que, a pesar de todos los errores y traumas, la economa real experiment en 1992 en palabras de Miguel Ignacio Purroy un

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Sin embargo, tal argumentacin tendra tambin que sealar que el financiamiento de ese crecimiento motorizado, como de costumbre, por el gasto pblico fue deficitario, y que el sector pblico consolidado cerr el ao 1992 con 255.000 millones de bolvares en rojo, una cantidad equivalente al 6.1% del pib. En otras palabras, el Estado sigui gastando mucho ms de lo que ingresaba a su tesorera, utilizando los diversos artificios financieros a que recurren gobiernos incapaces de enfrentar a sus ciudadanos con la verdad. De igual forma, habra que recordar que los ligeros supervit de los aos 1990 y 1991 (0.2 y 0.7% del pib), se debieron al aumento de precios originado gracias a la Guerra del Golfo Prsico y a la privatizacin de cantv respectivamente, ingresos extraordinarios que posibilitaron equilibrar un gasto que no ces de crecer. De nuevo, el festn del crecimiento deficitario de 1992 continu el ao siguiente en condiciones muy adversas, generadas por la turbulencia poltica en que se hundi el pas. Todo ello no hizo sino dar mayor urgencia al imperativo de reformar la base tributaria del Estado; pero si ya para 1992 ese paso no se haba dado a lo cual tambin contribuy la lentitud y antagonismo del Congreso Nacional, mucho ms difciles se planteaban las cosas en 1993, con el presidente de la Repblica arrinconado y eventualmente suspendido de sus funciones. Como es de suponer, en vista de las circunstancias que rigen nuestro sistema poltico, de un gobierno tan dbil y precario como el que manej la transicin hasta las elecciones de diciembre de 1993 no podan esperarse medidas trascendentales en el campo fiscal, medidas que la petrodemocracia jams se ha atrevido a tomar. De all que el segundo gobierno de Caldera haya llegado a Miraflores en una situacin altamente compleja, con unas finanzas pblicas en proceso de naufragar y en medio de una abrumadora crisis que afecta al conjunto del sistema financiero nacional. Como ha ocurrido otras veces, algunos indicios sugieren que Caldera y su equipo tomaron control del timn del Estado sin tener una idea clara de la verdadera situacin del pas, y arrastrando con el pesado fardo de promesas y expectativas ilusorias formuladas hacia la poblacin en el transcurso de la campaa electoral. Caldera no present un programa de gobierno digno de tal nombre a los electores. Se cuid mucho de no despertar polmicas prematuras en el seno de la heterognea coalicin que le acompaa, y busc suscitar en

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la gente la sensacin de que l, de algn modo, sera capaz de salir a flote con el pas a cuestas, por su veterana, su honestidad y su capacidad para generar confianza. Leer su carta de intencin, presentada como un esbozo de su proyecto para Venezuela, y ampliada en un folleto titulado Respuestas a la crisis, publicado en noviembre de 1993 por su Comando de Campaa, resulta una experiencia sencillamente decepcionante. Se trata de una recopilacin de generalidades y de buenos deseos, que en ocasiones alcanzan el nivel de la banalidad. No merece la pena ni siquiera citar estos textos, producto en general de la improvisacin, cuyos contenidos uno no sabe si atribuir al poco nimo intelectual de sus redactores o al deliberado objetivo de no decir nada, pretendiendo a la vez que algo se est diciendo. De esa documentacin, por consiguiente, resulta difcil extraer pistas concretas acerca del posible rumbo que tomar el nuevo gobierno. Sin embargo, es posible fundamentar una conjetura al respecto con base en tres criterios: 1) la visin global de Caldera sobre la economa y la poltica, puesta de manifiesto en sus escritos y actuaciones a lo largo del tiempo; 2) la dinmica que genera el proceso evolutivo reciente de nuestra sociedad, as como las circunstancias polticas imperantes y previsibles, que constituyen un factor clave para la toma de decisiones y que en alguna medida empujan a este gobierno en determinada direccin, y 3) las medidas y seales iniciales que est tomando y emitiendo el nuevo gobierno, y que al momento de escribir estas pginas (28 de febrero de 1994) permiten de algn modo empezar a orientarse en el neblinoso bosque del futuro. La naturaleza de este libro, escrito en caliente, exige combinar la audacia del pronosticador con la prudencia del analista. En tal sentido, creo no exagerar al decir que ni siquiera sus ms fervorosos partidarios se atreven a sostener que el tema econmico sea uno de los favoritos de Caldera. Su visin de la economa est fuertemente anclada en las versiones ms anticapitalistas de la llamada Doctrina Social de la Iglesia, muy en boga en los tiempos inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial, cuando el comunismo representaba una seria amenaza y se pensaba que era necesario contrarrestarle ofreciendo un capitalismo con rostro humano, sustentado en una ideologa socializante y hostil al mercado, que en realidad adoptaba, con algunos cambios, elementos del credo socialista.

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Poco puede extraerse de una lectura del discurso inaugural de Caldera, cuando habl de un compromiso de solidaridad con acento social, compromiso que no ser ni populista ni neoliberal. Las buenas intenciones all enunciadas no constituyen siquiera una gua terica, aunque s existen aspectos que comprometen hondamente al gobierno en la creacin de expectativas que, aun si se cumplen y ello ser muy difcil, traern con seguridad significativas consecuencias. Me refiero, por ejemplo, a la promesa de aumentar sustancialmente el salario mnimo, reducir las tasas de inters y cerrar el paso a una maxidevaluacin y al control de cambio. Lo que parece claro es que Caldera no ha abandonado sus ideas econmicas de siempre, intensamente intervencionistas y propensas a los controles. No pasaron demasiados das bajo el nuevo gobierno para que observsemos una repeticin de fenmenos bien conocidos en nuestra tradicin democrtica: 1) la revelacin de que las cosas estn peor de lo que pensbamos; 2) la suspensin de las garantas econmicas, que cap haba restituido, como paso indispensable para acrecentar el poder controlador del gobierno sobre la economa, y 3) la suspensin del iva a nivel del consumidor (acabando as con un recurso tributario excepcionalmente eficaz). En efecto, el nuevo presidente del Fondo de Inversiones de Venezuela declar el 26 de febrero de 1994 que la situacin fiscal del pas es mucho ms delicada de lo que el gobierno pensaba hace dos semanas; aadiendo que este ao tendrn que pagarse 70.000 millones de bolvares ms de los previamente presupuestados por concepto de intereses de la deuda externa, a lo que se suman 340.000 millones de otros gastos que el gobierno provisional no presupuest. Por otra parte, el ministro de Hacienda notific al Consejo de Ministros que a duras penas se han logrado recortar unos 110.000 millones de bolvares del abultado gasto pblico, y ello slo en teora, pues an est por verse qu ocurrir cuando el gobierno comience a hacer valer sus promesas de aumentos salariales. Partidarios del nuevo gobierno han sostenido que:
Lo posible es [...] acordarse sobre precios, salarios e intereses. El alza, indispensable, del salario mnimo [...] debe ser inscrita dentro de ese acuerdo. A partir de all, empresarios y trabajadores tendran que comprometerse a mantener salarios y precios dentro de una suerte de banda de flotacin, con un techo im-

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A pesar de las posiciones bastante nebulosas de los idelogos del nuevo gobierno en materia econmica, de la actitud ambigua del propio presidente de la Repblica, y de la carencia de un programa medianamente coherente que ordene y d sentido de direccin al conjunto de polticas que vayan a ser ejecutadas, a pesar de todo esto repito considero que el rumbo ms probable que tomar esta administracin, al menos en su primera etapa, copiar los desaciertos y fracasos que ya se han cometido en otras naciones latinoamericanas a raz de la reaccin adversa ante los programas de ajuste y sus amarguras. En aras de la objetividad, es imperativo decir que a este gobierno no le quedan demasiadas alternativas, en parte debido a la dura situacin del pas, y en buena parte tambin debido a sus propias convicciones y prejuicios, que le bloquean rutas factibles y sanas que bien podran tomarse, arrojando beneficios tangibles y rpidos para nuestra enferma economa. Me refiero, ms especficamente, a cinco medidas podra pensarse en otras que en conjunto dan forma a una va expedita de cambio y superacin: 1) La eliminacin de la retroactividad de las prestaciones sociales. El presente sistema, en una economa inflacionaria, est cercano al colapso total, no ofrece ninguna garanta de seguridad social al trabajador, obstaculiza gravemente una poltica de aumento salarial real y corroe la competitividad de las empresas, creando enormes rigideces en el mercado de trabajo y penalizando la calidad del empleo. 2) Un programa acelerado de privatizaciones, destinado a deslastrar al Estado del peso gigantesco de numerosas empresas pblicas que abultan el dficit e impiden la concentracin de energas en actividades verdaderamente vitales. 3) Eliminacin de ministerios, tal y como en alguna oportunidad haba sugerido Caldera, quien lamentablemente lo que ha hecho es acrecentar el nmero de los ministros, sin reducir en lo ms mnimo la aplastante burocracia que asfixia al Estado. 4) Privatizacin de partes de la industria petrolera (pdvsa), conservando el Estado venezolano y, por qu no?, los ciudadanos venezolanos directamente, paquetes accionarios mayoritarios cuando sea el caso, as como la participacin tributaria que, a la postre, es lo que realmente interesa al pas. 5) Manifestar
Teodoro Petkoff, Acuerdo social y poltico o caos. El Diario de Caracas, Caracas, 14 de febrero de 1994, p. 6.
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permeable. De no ser as, el ajuste salarial [...] no sera sino gasolina para la caldera inflacionaria. 4

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la voluntad nacional como lo ha hecho, por ejemplo, Colombia de ingresar al Tratado de Libre Comercio (tlc-nafta), e iniciar las gestiones para lograrlo, lo cual se traducira en un palpable aumento de la confianza ahora tan baja en el pas, as como en un estmulo a la competitividad y productividad de nuestros diversos factores productivos. 5 Medidas como las esbozadas, que generaran transformaciones extraordinariamente positivas para una economa y una sociedad que requieren iniciativas audaces e innovadoras, son sin embargo casi anatema para un gobierno sujeto a las tentaciones estatistas y corporativistas que tanto dao han hecho a Venezuela por dcadas, y que ahora, segn parece, se intentan reactivar. Es necesario insistir en que el nuevo gobierno se encuentra ante un panorama complicado en extremo. Es prcticamente imposible que pueda llevar adelante sanamente un programa de expansin a travs del gasto pblico, por la aguda limitacin presupuestaria y la creciente carencia de divisas (aunque todava quedan reservas internacionales, que podran si se encuentran los mecanismos de acceso ser sacrificadas). Los indicios sugieren que de paso el Estado va a asumir la pesadsima carga de la crisis bancaria, y una de las formas de hacerlo ello luce inevitable es creando dinero inorgnico a travs de malabarismos y artificios de diversa ndole, a objeto de garantizar a los millones de ahorristas una esperanza. No obstante, mi apuesta es que a pesar de las dificultades mencionadas y de que el pas ya se encuentra sujeto por las fauces de una recesin econmica, contra viento y marea el gobierno intentar expandir la demanda y crear as una cierta bonanza lo antes posible, aun a costa de profundizar, a mediano plazo, los graves desequilibrios que aquejan nuestra economa. Pienso, como plantea Purroy en uno de sus escenarios especulativos, que el gran hueco fiscal podra arrojar este ao una inflacin superior al 80%:
Es evidente que el nuevo gobierno no querr aceptar el costo social y poltico de esa tasa de inflacin. Para evitarla, tendr que recurrir a un control generalizado de precios. Un control de precios tendra que abarcar tambin, ms temprano que tarde, la intervencin de las variables clave de la economa, como son las
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Debo estas ideas al economista Roberto Dubuc.

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Considero importante extender la cita:


La experiencia latinoamericana ensea que es mucho ms difcil abatir una inflacin crnica que una hiperinflacin. La razn es muy sencilla: slo los sufrimientos generalizados de una hiperinflacin crean el suficiente consenso social para las medidas de saneamiento necesarias. El caos econmico que acompaa a la hiperinflacin es el mejor antdoto contra las creencias populistas de que los controles y subsidios estatales sean una solucin eficaz contra la inflacin. En Venezuela, por su pasado rentista-petrolero de siete dcadas, la cultura econmica todava est impregnada de tales creencias. Hay quienes opinan, y no les falta razn, que solamente una crisis hiperinflacionaria de gran magnitud podr erradicar esta forma de entender la economa. 7

Dicho en otros trminos, tocar fondo en el abismo de la hiperinflacin sera, segn algunos, el nico y agrio remedio para la intoxicacin populista. Y qu vendra despus? Caldera culp al paquete de Prez de todos los males presentes, pasados y futuros del pas. Liquidado Prez polticamente y con el espacio muerto de un gobierno de transicin tras de s, no puede ahora Caldera limitarse a condenar a sus antecesores. Caldera, adems, prometi que con su llegada al poder y con su nueva concepcin econmica, las
Miguel Ignacio Purroy, Perspectiva econmica en 1994, El Diario de Caracas, Caracas, 3 de febrero de 1994. Ibid.
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tasas de inters y la tasa de cambio. Todo ello permitira contener la inflacin durante 1994 por debajo del 50%. Podra incluso generarse un nuevo repunte del consumo, sustentado en la mejora temporal de los ingresos reales de la poblacin. Ello podra hacer crecer moderadamente la economa. Desde un punto de vista estrictamente econmico, este curso de accin es viable en 1994, gracias al todava mullido colchn de reservas internacionales. Ahora bien, el agotamiento de las reservas en un plazo previsible marcara el fin de la bonanza y el inicio de un proceso hiperinflacionario de magnitudes imprevisibles. 6

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cosas van a mejorar para las grandes mayoras. Por todo ello, estoy convencido de que la dinmica sociopoltica empujar a este gobierno hacia la expansin de la demanda a como d lugar, asumiendo todos los riesgos que ello implica. De no hacerlo de esa forma y un poltico veterano como Caldera tiene que saber esto, la frgil popularidad de la que an puede estar gozando su administracin se disipar rpidamente, y no sera inconcebible que la poblacin, desengaada una vez ms, volviese a clamar por un nuevo Mesas. Lo anterior me lleva a mencionar una experiencia anloga pero no necesariamente similar en todos sus aspectos a la que podramos vivir en los prximos tiempos, que fue la del programa econmico implantado por Alan Garca en Per. Los arquitectos de ese plan lo han explicado as:
Si fuese necesario resumir en dos palabras la estrategia econmica adoptada por el gobierno [peruano, ar] a partir de agosto de 1985, stas seran: controlar (se entiende que los precios y los costos, y slo temporalmente, durante los doce primeros meses), y gastar, transfiriendo recursos a los ms pobres para que aumenten su consumo y demanden ms productos, justificando as la puesta en operacin de la capacidad instalada actualmente ociosa [...] Es necesario gastar, aun a costa de un dficit fiscal, pues si este dficit es resultado de transferir recursos pblicos al consumo de los ms pobres para que demanden ms productos y se reduzcan as los costos unitarios, ese no ser un dficit con efectos inflacionarios, sino todo lo contrario. 8

Este tipo de razonamiento puede eventualmente imponerse en las decisiones de un gobierno el de Caldera que no quiere, y quizs a estas alturas del juego ya no puede, llevar a cabo una poltica de austeridad conjugada a una profunda reforma fiscal. La lgica implacable del populismo conduce a los gobiernos, de modo casi inexorable, a gastar ms de lo que deben y a proteger celosamente los mitos de la cultura de izquierda, engranaje fatdico de nuestra democracia.
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Citado en R. Dombush y S. Edwards, La macroeconoma del populismo en Amrica Latina, El Trimestre Econmico, 225, Mxico, 1990, pp. 151-152.

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Lo que algunos economistas olvidan limitados a veces por una visin excesivamente sectorial y tcnica de los procesos sociales, es que el Estado moderno tiene un poder muy amplio para gastar, y cuando encuentra lmites inventa subterfugios para respaldar las acciones ms audaces e irresponsables con tal de garantizar su popularidad o, en todo caso, su sobrevivencia. No todos los gobernantes democrticos hacen este tipo de cosas todo el tiempo, pero es desafortunado constatar que no pocos s lo hacen buena parte del tiempo. En medio del casi paralizante cuadro econmico brevemente descrito, se intensifica en Venezuela con mayor intensidad que nunca antes bajo la democracia un palpable odio social: odio de los que menos tienen contra los que ms tienen; de los que se sienten ganadores contra los que se perciben perdedores; de los que pretenden que nada tienen que ver con el pasado contra los que inevitablemente reconocen que no tienen las manos totalmente limpias; de los que tienen algn acceso al poder contra los que quedan relegados del mismo. El pase de facturas, las venganzas, las denuncias, las acusaciones, los sealamientos, en fin, el odio en sus mltiples manifestaciones, entre individuos y entre sectores, es una dimensin central y crecientemente relevante en la dinmica social y poltica del pas. El odio de clases, alimentado por las frustraciones de una poblacin que contempla da a da la interminable erosin de su nivel y calidad de vida, y que se nutre de una incesante sucesin de escndalos, reales o inventados, es junto a la crisis econmica y el deterioro de nuestras instituciones polticas factor fundamental del actual y previsible horizonte venezolano. Se estn creando, si es que ya no existen plenamente, unas insalvables zanjas de odios, de las que habl Rmulo Betancourt en otro tiempo.9 A dnde puede llevarnos este proceso de aceleracin de la decadencia democrtica? Sobrevivir la democracia en Venezuela?; y si lo hace, cmo ser esa democracia? Se romper o no el famoso hilo constitucional? Estas son las interrogantes que ahora me ocuparn.

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Rmulo Betancourt, Tres aos de gobierno democrtico, tomo ii. Caracas: Imprenta Nacional, 1962, p. 215.

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La agona del populismo

El intento de dar respuesta a las interrogantes antes planteadas me exige tomar en consideracin, como un paso previo a la discusin de escenarios alternativos, el anlisis realizado por el politlogo argentino Guillermo A. ODonnell en torno al proceso de descomposicin de la coalicin populista en otras naciones latinoamericanas, como Argentina, Chile y Brasil. En esos pases, en los aos 1960 y 1970, la constelacin de problemas generada por la crisis econmica, las tensiones sociales y el deterioro institucional produjo, en distintos momentos y circunstancias, el colapso de la democracia populista incluyente y su sustitucin por regmenes autoritarios excluyentes. De entrada debo dejar claros dos puntos. En primer trmino, y recordando a Kissinger, me interesa enfatizar que La historia ensea por analoga, no por identidad. No hay dos situaciones sociales totalmente idnticas, pero s existen entre distintas situaciones sociales puntos de similitud y coincidencias que contribuyen a afinar el anlisis y a descubrir analogas. No se trata de afirmar que necesariamente Venezuela vaya a seguir, en los tiempos venideros, el mismo camino que tomaron, por ejemplo, Brasil y Argentina en los aos 1960, cuando se desmembr en esas naciones el esquema populista basado en la sustitucin de importaciones y el consenso de clases. Se trata, eso s, de sealar que de esas y otras experiencias, y de su discusin por ODonnell, pueden extraerse herramientas conceptuales de gran valor para el estudio de la actual situacin venezolana y sus perspectivas. En segundo lugar ratifico lo que con tanta insistencia dije en el Prefacio de este estudio: se impone distinguir entre el anlisis, por un lado, y la prescripcin por otro. Sostener que en Venezuela podra producirse, en un futuro no muy lejano, un desenlace autoritario de la crisis de la democracia no significa afirmar, ni mucho menos, que ese resultado sea deseable o inevitable. Como se ver ms adelante, tal desenlace autoritario no es tampoco el escenario que considero ms probable para nuestra democracia, aunque no lo descarto en un plano terico y dentro de un ms amplio abanico de opciones. Ahora bien, en el campo del anlisis de la poltica latinoamericana moderna, predomin por aos un cierto paradigma o esquema concep-

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tual, sobre el cual se sustentaba lo que ODonnell ha denominado la ecuacin optimista. De acuerdo con esta ecuacin, mientras mayor es el nivel de desarrollo socioeconmico de un pas, mayores son, en consecuencia, las probabilidades de existencia de la democracia. En otras palabras, se pensaba que el avance material de los pueblos, el crecimiento de la clase media, la mejora en la condicin de los sectores populares y en general los adelantos en la prosperidad material de las sociedades latinoamericanas, ampliaban las posibilidades de vigencia de un rgimen democrtico. Sin embargo, los golpes de Estado y sus secuelas autoritarias, acaecidos en varios de los ms desarrollados pases latinoamericanos en las dcadas de 1960 y 1970, mostraron que algo andaba mal con la ecuacin optimista. El esfuerzo de ODonnell por desentraar las races de esos procesos es lcido y aleccionador. Para empezar, explica, el crecimiento socioeconmico produce pluralizacin poltica, es decir, hace ms complejas y diversificadas a las sociedades, con mayor nmero de actores, ms numerosas demandas y ms diversas interacciones; sin embargo, pluralizacin y democracia poltica no son la misma cosa. Si bien la democracia es una posible expresin institucional de un conjunto de factores, entre los que puede contarse la pluralizacin poltica, esta ltima puede traducirse de otra forma y generar regmenes no democrticos, ya que una mayor complejidad puede tambin abrir las puertas a una ms inmanejable conflictividad. 10 Segn ODonnell, el autoritarismo poltico y no la democracia es el concomitante ms probable de los niveles ms altos de modernizacin en el contexto sudamericano contemporneo.11 Ac la nocin clave es la de modernizacin, entendida de acuerdo con Apter como un proceso consistente en la penetracin, en nuestras sociedades, de roles tecnocrticos e instituciones originados en y alrededor de las actividades industriales en las sociedades econmicamente ms avanzadas. 12 La relevancia de este concepto para nuestro caso se encuentra en que permite comprender que la sociedad venezolana, a pesar de su antidesarrollo patentizado en su actual crisis socioeconmica y poltica, es, sin emGuillermo A. ODonnell, Modernizacin y autoritarismo. Buenos Aires: Paids, 1972, p. 21. Ibid., p. 22. D. Apter, The Politics of Modernization. Chicago: The University of Chicago Press, 1965.

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bargo, una sociedad altamente modernizada, en la que coexisten mltiples y variadas manifestaciones de esos roles e instituciones propios de sociedades avanzadas. Me refiero, para slo citar dos muestras, a las decenas de miles de profesionales y tcnicos que hay en el pas, y que ocupan toda suerte de posiciones clave en la ms amplia gama de actividades productivas, de investigacin y servicios, muchos de ellos, adems, entrenados y formados en el exterior, y que, por tanto, tienden a comparar a Venezuela no con otros pases semejantes, sino desfavorablemente con las naciones avanzadas de Estados Unidos y Europa. Otra instancia singularmente importante de modernizacin en nuestra sociedad es la extensa, influyente y avanzadsima red de medios de comunicacin televisin, radio, prensa y otros que cubre a todo el pas y penetra en la inmensa mayora de la poblacin (92% de los hogares posee al menos un aparato de tv y 66% de la gente lee un peridico al menos una vez a la semana).13 En esto, tambin, Venezuela es una sociedad moderna, aunque no desarrollada. El trasplante de roles e instituciones de sociedades desarrolladas a la nuestra es un fenmeno de gran relevancia, pues el hecho es que en Venezuela tenemos verdaderos enclaves de modernizacin en la industria petrolera, de medios, ciertas universidades e institutos, empresas, etc., que conviven con un entorno que tiende a deteriorarse da a da. Los centenares de miles de individuos con esos roles tecnocrticos y actitudes y aptitudes modernas coexisten con un medio ambiente empobrecido, que les cierra caminos y que les aleja a pasos agigantados de sus expectativas. ODonnell explica que la expansin socioeconmica de las primeras etapas del populismo viene emparejada a una mayor activacin poltica de diversos actores incluidas las masas, y en consecuencia: 1) aumenta el nmero de actores polticos; 2) crecen las demandas polticas; 3) se hace ms slida y extensa la base organizacional a partir de la cual se llevan a cabo dichos procesos.14 Como apunta Rey,
Dos son las principales contradicciones que van aumentando: 1) por un lado se acenta la brecha existente entre un crecien-

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Alfredo Keller, Actitudes y demandas de los consumidores de comunicacin. Ponencia. Caracas, 1994 (mimeo). Vase el resumen de Juan Carlos Rey, Regmenes autoritario-burocrticos latinoamericanos, en Problemas sociopolticos de Amrica Latina. Caracas: Ateneo de Caracas-Editorial Jurdica Venezolana, 1980, p. 183.

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Todo esto conduce a la situacin calificada por Samuel Huntington como de pretorianismo de masas, en la cual el juego poltico se torna ms integral, y ms demandas, formuladas por ms actores polticos interrelacionados en formas ms complejas, se enfocan sobre las decisiones gubernamentales, acrecentando la distancia entre demandas y desempeo social, as como la vulnerabilidad de gobiernos sobrecargados y acosados por las presiones y el desorden.16 La democracia populista, precisamente porque es un rgimen poltico incorporante y no excluyente, suma grandes masas a los mercados urbanos, masas con expectativas de consumo modeladas por las economas ms avanzadas. 17 Este proceso, por un tiempo viable, empez a hallar severas limitaciones en pases como Argentina, Brasil y Chile y ahora en Venezuela a raz del deterioro de los trminos de intercambio externo, del agotamiento de la etapa fcil de la sustitucin de importaciones, de la carencia de una adecuada dinmica autosostenida de la economa y de las presiones por mayor incorporacin de parte de los sectores populares y medios, que tienden a aumentar las tendencias distributivas presentes en los regmenes populistas y a disminuir la capacidad de acumulacin. 18 La decadencia de la democracia populista termina por crear una constelacin de problemas avasallante y asfixiante, situacin en la cual
... difcilmente se puede mantener la coalicin populista: el juego pretoriano se convierte en un juego imposible o sin salida, por falta de ganador. La tentacin de cambiar, por consiguiente, las reglas del juego mediante la exclusin de algunos actores, es muy grande y pronto se forman coaliciones en tal sentido. La
Ibid., p. 184. ODonnell, p. 86. Ibid., p. 72. Rey, Regmenes..., p. 182.
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te nmero de demandas y de activacin poltica y las rigideces que para satisfacerlas proporciona el marco de la dependencia y la desigual distribucin de recursos, y 2) aumenta tambin la brecha existente entre la creciente diferenciacin que resulta de la aparicin de nuevos roles, estructuras e instituciones y la falta de una adecuada integracin entre ellos.15

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probabilidad de que surja un rgimen altamente autoritario, con severas restricciones contra los actores que han quedado fuera de las coaliciones ganadoras, es muy grande. La nueva coalicin ganadora no puede ir ms all de un acuerdo bsico consistente en la exclusin de los sectores populares previamente activados, pues la heterogeneidad existente en su interior, como consecuencia de la diferenciacin interindustrial, limita seriamente las posibilidades de acuerdos sobre polticas ms especficas. 19

Cabe tener en cuenta que ODonnell public su libro en 1972, y que, por tanto, no pudo analizar la experiencia chilena bajo Allende y Pinochet. All tambin se produjo una crisis generalizada de la sociedad democrtica, todava ms intensa si es que ello cabe que las de Argentina y Brasil en los aos 1960. Ahora bien, el rgimen autoritario-burocrtico que emergi de las cenizas, luego del derrocamiento de Allende, s pudo sobre la base, claro est, de una frrea represin llevar adelante un proyecto poltico y econmico con cierta coherencia y homogeneidad, a elevados costos polticos y sociales. Mucho interesa destacar, en relacin con el tema venezolano, el siguiente prrafo de ODonnell:
Si la alta modernizacin ha generado una situacin de pretorianismo de masas, la evaluacin de sus capacidades conjuntas por parte de quienes desempean roles tecnocrticos tender a influir en la formacin de una coalicin golpista en la que jugarn un papel predominante. Esta coalicin intentar transformar el contexto social en formas que se suponen ms favorables para la aplicacin de la capacitacin adquirida para y por el desempeo de roles tecnocrticos, y ms conducentes a la expansin y creciente dominacin poltica de los sectores sociales que esos roles han penetrado ms densamente. El xito de tal intento producir la inauguracin de un rgimen poltico autoritario excluyente de la participacin y las demandas polticas del sector popular. 20
19 20

Ibid., p. 184. ODonnell, p. 99.

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Es imperativo recordar que en Venezuela, los intentos de golpe de 1992 no obedecieron a la voluntad de una coalicin golpista con la solidez y amplitud que sta ha tenido en otras partes, pero s fueron liderados por representantes de uno de los sectores ms modernos de nuestra sociedad, es decir, las Fuerzas Armadas. El hecho de que como anot previamente en estas pginas el proyecto poltico presentado por los golpistas del 4-F y 27-N de 1992 fuese bastante incoherente, superficial y primitivo, no es sino una ms de las complejas paradojas que constantemente arroja nuestro tumultuoso devenir social. No obstante, lo que me interesa destacar es que estamos ante analogas respecto al proceso venezolano que slo el ms miope dejara de observar, y que se refieren a la combinacin de: 1) el agotamiento evidente del esquema de desarrollo populista; 2) la agudizacin de la conflictividad social; 3) la sobrecarga de demandas y frustraciones sobre gobiernos acosados, y 4) el palpable desencanto y desesperanza de los sectores modernizados ante un panorama que no ofrece respuestas y que contrasta agudamente con sus expectativas. De nuevo, es indispensable que precise dos puntos: en primer lugar, he pretendido poner de manifiesto una analoga entre la actual y previsible situacin venezolana y situaciones diferentes acaecidas en otros marcos histrico-sociales. No estoy sugiriendo que el proceso venezolano necesariamente desembocar en un rgimen autoritario-burocrtico; de hecho, pienso que si bien ello es posible, no le concedo la ms alta probabilidad dentro de la gama de escenarios hacia adelante, escenarios que discutir posteriormente. He credo de inters hacer esto ya que los conceptos expuestos por ODonnell permiten profundizar hasta el mismo fondo de nuestra propia crisis, y as palpar lo muy grave que podran ser sus consecuencias. En segundo lugar, pienso tener claro lo indeseable que sera para la petrodemocracia ofrendar finalmente sus contradicciones en el espejismo de una dictadura. Esta ltima quizs se d, pero en cualquier caso sera indeseable por sus elevados costos de toda ndole. No obstante, de producirse un resultado semejante, no est de ms recordar que en lo que tuvo que ver con Brasil y Argentina, y tambin con Chile la incapacidad para decidir y ejecutar coherentemente cualquier poltica pblica era uno de los problemas de las semidemocracias polticas preexistentes.21
Ibid., p. 215.
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El insatisfactorio desempeo democrtico siembra las semillas del autoritarismo. De all que la pregunta de ODonnell: Existen umbrales o puntos crticos a partir de los cuales quienes desempean roles tecnocrticos pueden sentirse suficientemente capaces y poderosos para tratar de solucionar los problemas sociales ms generales y ms salientes a su manera?,22 tiene que ser respondida afirmativamente. Es una posibilidad, nada ms, pero tampoco nada menos. Slo resta aadir esto: los regmenes autoritarios en nuestras naciones no han logrado sacarnos del subdesarrollo. Sin embargo, su desempeo deja una serie de huellas perceptibles, no solamente en cuanto a las heridas que abren, sino tambin en lo que tiene que ver con el nuevo juego que inauguran. En palabras de ODonnell:

La dinmica de este proceso slo se detiene cuando y si la cada vez ms sesgada distribucin de recursos econmicos, sociales y polticos se convierte en un obstculo insalvable para poder seguir mostrando un desempeo gubernamental satisfactorio. Pero en este punto el rgimen autoritario-burocrtico ha logrado uno de sus objetivos fundamentales: ha transformado radicalmente el estado del contexto social existente al momento de su implantacin. Consecuentemente, debe ahora enfrentar una constelacin de problemas enteramente diferentes (en la cual gravitar pesadamente el inmenso costo social incurrido) y un nuevo juego poltico es iniciado. 23

El reto para Venezuela es evitar tocar fondo y no verse forzada a reiniciar el juego poltico despus de sufrir tan duras experiencias. Lo lograremos? Quin sabe, pues, para citar de nuevo a Kissinger, Un pueblo puede estar consciente de las consecuencias probables de una situacin revolucionaria. Pero su conocimiento estar vaco si no puede reconocer una situacin revolucionaria.24 En ocasiones, como venezolano de hoy en da, presiento que el pas se est enfrentando a una situacin revolu-

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Ibid., p. 91. Ibid., p. 120. Henry A. Kissinger, Un mundo restaurado. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1973, p. 421.

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Los escenarios posibles

Si ya es suficientemente difcil y exigente procurar conocer el presente, mucho ms complejo y, quizs, en cierto sentido presuntuoso es intentar vislumbrar el futuro. Semejante desafo intelectual se acenta si se trata del porvenir posible a corto plazo (uno a dos aos) de una sociedad en las condiciones de la Venezuela actual, sometida obviamente a una dinmica de ultracambio en los trminos empleados por Dror,25 es decir, a transformaciones aceleradas e imprevisibles, que la sujetan a una dinmica nerviosamente incierta y constantemente propensa a salirse de los esquemas normales. La nuestra es una sociedad que parece dispuesta a continuar arrojando, en el corto y mediano plazo, una continua sucesin de sorpresas, lo cual complica extraordinariamente las posibilidades de entrever lo que nos deparan los nuevos tiempos. Ya David Hume, hace dos siglos, nos alertaba sobre las limitaciones de nuestro conocimiento, llegando a la conclusin de que un anlisis epistemolgico de lo que pretendemos conocer revela que no existen motivos racionales o bases ciertas para nuestros juicios; no tenemos, en sntesis, un criterio ltimo y cierto para determinar cules de nuestros juicios acerca de reas cruciales del conocimiento humano son verdaderos y preferibles a otros.26 Si esto es as, conviene adoptar una actitud de sano equilibrio y de ponderacin cuando pretendemos divisar el curso de eventos sociales sujetos a la influencia de mltiples y complejas variables. A lo anterior se aade el hecho, estudiado en detalle por los analistas de inteligencia militar, de que las seales acertadas acerca de lo que puede pasar llegan a nuestro entendimiento a travs de, y recubiertas por, filtros de ruido, es decir, por un background de informaciones irreleYehezkel Dror, Ventures in Policy Sciences. New York: Elsevier, 1971, pp. 95-221. Sobre este tema, vase mi libro La sorpresa en la guerra y la poltica. Caracas: Panapo, 1992, pp. 33-46.
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cionaria; pero se me ocurre que posiblemente no podr estar seguro de ello hasta que sea demasiado tarde.

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vantes o distorsionadas que oscurecen, confunden o sumergen aquellas otras seales que apuntan en direccin correcta. 27 En nuestro medio, en estos tiempos turbulentos, el ruido proviene desde incontables fuentes: medios de comunicacin entregados a la explotacin del escndalo, predominio de los rumores, informaciones ambiguas y contradictorias, presin inagotable de noticias confusas, todo ello envuelto por los prejuicios de la cultura de izquierda que adereza la visin del mundo de la poblacin de acuerdo con sus dogmas favoritos. En este sentido, hay que tomar igualmente en consideracin que en el anlisis de los fenmenos sociales juegan papel primordial los paradigmas o esquemas conceptuales que definen el marco de la investigacin. Estos esquemas conceptuales y suposiciones analticas son componentes indispensables en el arsenal terico del investigador; no obstante, es importante sacarlos a flote hacerlos plenamente conscientes y evitar que se hagan inflexibles, pues bien puede ocurrir que si una informacin novedosa tiende a cuestionar teoras y esquemas preestablecidos, la resistencia al cambio encuentra razones suficientes para obstruir y bloquear aspectos que chocan con los esquemas conceptuales vigentes. Es comn, en otras palabras, la tendencia a cerrar prematuramente los canales cognoscitivos, a rechazar informacin novedosa y a tratar de asimilar la nueva informacin dentro de esquemas preexistentes. Esta tendencia es mayor mientras ms ambigua es la informacin, ms confiado se encuentra el investigador acerca de la validez de sus teoras y ms intenso es su compromiso con los esquemas vigentes. A veces uno tiende a ver lo que espera ver, y en ocasiones uno tiende a ver lo que quiere ver. 28 Estas reflexiones vienen al caso en relacin con el presente estudio, en particular cuando llegamos al punto de tratar de visualizar el rumbo que puede tomar la democracia venezolana en los prximos tiempos, por tres razones principales, que ahora recapitulo: 1) Conocer el presente es de por s difcil, y lo es ms intentar entrever el futuro. 2) Las seales que a diario recibimos sobre el curso de los eventos nos llegan recubiertas por un manto de ruido distorsionador y confuso. 3) Los intentos de divisar lo que puede ocurrir no estn a salvo de la influencia de esquemas conceptuales que en mayor o menor medida enfocan la atencin del investigador en determinados aspectos salientes en lugar de otros.
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Ibid., p. 54. Ibid., pp. 49-53.

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Dicho todo esto, debo sacar a flote las premisas clave de mi paradigma conservador, que as confo ha estado al menos implcito a lo largo de mi argumentacin en este estudio. En primer trmino, parto de la premisa para citar otra vez a Kissinger de que el problema fundamental de la poltica no es el control de la maldad sino la limitacin del puritanismo.29 No creo en el radicalismo poltico ni en las revoluciones; no creo en las cruzadas moralizantes, y pienso que muchos en la petrodemocracia, que intentan vestir los ropajes de castos e intachables ductores de la virtud republicana, no son otra cosa que impostores. No creo en los mesas ni en los salvadores de la Patria. En segundo lugar, no espero mucho de la naturaleza humana. Creo que la poltica no es territorio apto para el idealismo, sino para un equilibrado andar hacia adelante a travs de reformas bien pensadas y cuidadosamente ejecutadas. La utopa y el puritanismo son las semillas de las tragedias polticas. En tercer lugar pienso que, con todos sus defectos, hay que defender un rgimen democrtico en Venezuela, e intentar en lo posible, mejorarlo, sobre todo en lo concerniente a establecer un verdadero Estado de Derecho, pues lo que hoy tenemos en el pas por tal no es ms que una farsa, una simple charada, un triste y penoso sainete. Veo por tanto el futuro en funcin del imperativo de contener las tendencias anrquicas y dictatoriales que se mueven en el seno de nuestra sociedad, preferiblemente a travs del sostenimiento de un sistema poltico libre. Percibo a esta democracia repito, con sus defectos y a pesar de ellos como un muro de contencin que debe ser apuntalado, pues Venezuela corre altsimos riesgos de que esa represa se agriete definitivamente y se desborde un torrente incontenible, que nos podra ahogar a todos. No obstante, y por todo lo dicho en este estudio, pienso que los chances de lograr ese apuntalamiento y avanzar en el mejoramiento de la democracia son muy escasos. Mis puntos de vista sobre el camino que puede tomar el pas en los prximos tiempos estn marcados por el pesimismo. Deseara equivocarme, pero tengo que expresar mis opiniones con franqueza. Son bsicamente cuatro los escenarios que considero posibles para la evolucin futura de la democracia venezolana, y los enumero en funcin de su menor a mayor probabilidad:
Kissinger, p. 267.
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1) El escenario revolucionario. 2) El escenario del golpe militar (en dos variantes: bolivariano-fundamentalista y de derecha). 3) El escenario cesarista. 4) El escenario del desangramiento de la democracia o de la conflictividad endmica (salir del paso). Rechazo de manera categrica, por ingenuo y superficial, el escenario optimista, que reedita la ilusin lrica sobre la severamente herida petrodemocracia. Es interesante constatar en los nicos dos estudios recientes que conozco sobre el tema de los escenarios probables para la democracia, que ninguno de ellos toma en cuenta la posibilidad de una revolucin en Venezuela.30 Sin embargo, el hecho es que s podra haberla, entendiendo por revolucin un cambio radical del sistema poltico, motorizado por un amplio movimiento de masas, que sustituya no solamente el actual rgimen democrtico sino tambin el existente sistema de posicionamiento social y econmico de los diversos actores y sectores del pas. Insisto: creo que se trata de un escenario poco probable, debido a tres razones principales: 1) El temor de las masas a la violencia generalizada y la consecuente represin que puede acarrear. 2) La ausencia de una vanguardia revolucionaria orgnica y con un proyecto coherente de izquierda, capaz de conducir un estallido social hacia un objetivo claro y de liderarlo con perspectivas de victoria definitiva. 3) La fortaleza de la reaccin militar y de los Estados Unidos ante la posibilidad de otra Cuba, o de otro Irn, en Venezuela. Hace casi un ao, en un artculo de prensa, esboc una analoga entre el proceso iran hasta el triunfo de Jomeini y la actual situacin venezolana. 31 Destaqu entonces cinco temas bsicos: 1) El choque cultural de un proceso brusco de modernizacin econmica sobre una sociedad esencialmente tribal como la nuestra (en el sentido que Popper da al trmino),32 es decir, una sociedad basada en el proteccionismo, el corporativismo, las solidaridades subsidiadas, el temor a la competencia y el miedo a la libertad por parte de los individuos. 2) La polarizacin
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Me refiero al estudio de Jennifer McCoy, Venezuela: Crisis de confianza?, en Serbin et al., eds., Venezuela: La democracia bajo presin. Caracas: Nueva Sociedad, 1993, y al estudio encargado por pdvsa, titulado Escenarios nacionales a mediano y largo plazo, junio de 1993. A. Romero, Venezuela y la analoga iran, El Diario de Caracas, Caracas, 17 de agosto de 1993. Karl Popper, The Open Society and Its Enemies, vol. i. London: Routledge & Kegan Paul, 1969, pp. 171-183.

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aguda de la sociedad. En Venezuela, la mayora es pobre y atrasada, y una decreciente minora disfruta de las posibilidades efectivas de acceder a la modernizacin. Esa polarizacin de recursos no se traduce, no obstante, en polarizacin de expectativas, pues de hecho la mayora de los venezolanos, no importa cul sea su condicin social, sigue alimentando expectativas ms o menos similares en cuanto a aumentar rpidamente su calidad de vida, objetivo improbable en vista de las circunstancias imperantes y previsibles. 3) La radicalizacin de amplios sectores y el fundamentalismo ideolgico. Ya para 1992, al momento de los intentos de golpe, el pas se haba radicalizado en contra de las estructuras vigentes, adquiriendo de paso un compromiso sicolgico con cualquier opcin, incluyendo la violencia, que ofreciera alternativas a lo existente. Esa radicalizacin incluye tambin a buena parte de la clase media, as como a un nutrido grupo de intelectuales que han dado legitimidad a los golpes. 4) La conversin de un lder (el Sha en Irn, cap entre nosotros) en objeto de todos los odios y en chivo expiatorio de todos los males. 5) El recurso a un gobierno provisional y la ilusin del bonapartismo (o cesarismo) como salida a la crisis. As como existieron y existen analogas con el caso iran, tambin hay relevantes diferencias: en nuestro medio el factor religioso no juega papel central, y no tenemos un Jomeini que pueda canalizar las energas de masas en funcin de ese tipo de fundamentalismo ideolgico. La izquierda insurreccional (al estilo de Bandera Roja) tiene poca importancia; la izquierda democrtica, representada por el mas, no pareciera tener inters en revoluciones. La Causa R, por su parte, es un movimiento sin norte definido, con elementos fascistoides en lo ideolgico y organizativo, lleno de tensiones internas y tal vez temeroso de su vertiginoso crecimiento. Su porvenir es muy incierto y no luce todava como un verdadero actor revolucionario, con el potencial para darle una voltereta a la historia nacional. A pesar de lo dicho, un escenario revolucionario no es del todo descartable para Venezuela. La historia podra darnos esa sorpresa. El segundo escenario es el del golpe militar, que vislumbro en dos variables: a) El golpe militar bolivariano-fundamentalista: este escenario podra resultar, o bien en primer trmino de un continuo deterioro de la democracia, de un desempeo pobre del gobierno y de su creciente impopularidad, arrojando como consecuencia alta conflictivi-

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dad social; huelgas, paros, acciones violentas de calle en todo el pas y la decisin de otro Chvez de salvar a la Patria; o bien en segundo lugar de un golpe de mano o de palacio (coup de main), ms en fro, como el del 4-F. Un golpe bolivariano-fundamentalista provendra de la oficialidad intermedia de las Fuerzas Armadas, quizs con la participacin de algunos oficiales superiores (como ocurri el 27-N), y podra tener consecuencias revolucionarias, dependiendo de un conjunto de factores, entre ellos el empuje real de masas y el grado de radicalismo ideolgico de los cabecillas del golpe. De nuevo, aunque de ninguna manera imposible, se trata de un escenario relativamente poco probable, por ahora, en parte por las razones ya expuestas en cuanto al escenario 1, en parte debido a que la audacia de un Chvez y un Arias Crdenas no es cosa comn, en parte debido a que los mecanismos de seguridad del Estado presumiblemente han mejorado, y en parte debido a que los altos mandos militares se han venido esforzando en restaurar la disciplina tradicional de la institucin. b) El golpe militar de derecha: los motivos que podran llevar a este desenlace son parcialmente similares a los mencionados para el escenario del golpe militar bolivariano-fundamentalista. La diferencia estriba en que seran los altos mandos militares, de tendencia ms conservadora, los que lideraran el golpe, imponiendo lo que un estudio encargado por pdvsa denomina una dictadura ilustrada, orientada a implantar un crecimiento econmico acelerado, sostenido y sostenible [...] compatibilizando las acciones del mercado y del Estado en lo econmico. El resultado es un bienestar social en lo material creciente, bajo un rgimen poltico fuerte, que no permite que la sociedad se organice para defender sus intereses y menos si estas organizaciones presentan indicios de movilizacin poltica.33 Ntese la contradiccin entre, por un lado, la afirmacin de que este escenario arrojara un bienestar creciente (lo cual es obviamente un inters de la sociedad) y, por otro lado, la aseveracin de que este rgimen no permitira que la sociedad se organice para defender sus intereses. En todo caso el punto es secundario, y parece claro que lo que se tiene en mente es un rgimen parecido al de Pinochet en Chile, que produjo
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pdvsa, Escenarios nacionales a mediano y largo plazo, p. 40.

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crecimiento econmico y, en alguna medida, bienestar social a costa del aplastamiento de la libertad poltica. Este escenario, aunque ms probable que el del golpe bolivarianofundamentalista, encontrara fuertes obstculos a corto y mediano plazo, tanto internos como externos, y difcilmente podra un rgimen de este tipo sostenerse a menos que: a) surgiese como consecuencia de una anarqua generalizada y del clamor social por orden a cualquier costo, y b) contase con un proyecto poltico-econmico coherente y de efectos positivos relativamente rpidos. Si bien es ste el tipo de desenlace que plantea ODonnell como probable para la crisis degenerativa del populismo (vase la seccin anterior de este captulo), lo cierto es que en Venezuela no hay derecha poltica, al menos por los momentos. No existe un movimiento poltico importante con ideas de derecha, ni siquiera conservadoras; los intelectuales, con pocas excepciones, son de izquierda, y los que no lo son pocas veces se atreven a calificarse abiertamente como de derecha y actuar en consecuencia. El empresariado est desunido, es usualmente proteccionista y acomodaticio. Los militares, por su parte, estn sujetos a un tan intenso ritmo de rotacin, y a una edad de retiro tan temprana, que pocas veces pueden asentar un liderazgo aun si poseen el instrumental ideolgico para generar un proyecto poltico coherente. Cmo puede haber un golpe de derecha si no existe una derecha poltica? Claro est, en condiciones de descomposicin acelerada y violenta del sistema, podra producirse el tipo de autoritarismo-burocrtico que expone ODonnell, con una alianza entre los altos mandos militares y los sectores tecnocrticos en el campo civil. No es imposible, pero, de nuevo, por ahora lo veo poco probable. Cabe aclarar, de paso, que sera errado aparte de injusto identificar un pensamiento poltico conservador o de derecha con una propensin al autoritarismo. Al contrario, los verdaderos conservadores son celosos defensores de la libertad, entendida esta ltima como parte integral de un concepto de orden. Sin embargo, uso los trminos con algo de flexibilidad, con fines prcticos y para facilitar la exposicin de las ideas. El tercer escenario es el cesarista, que otros preferiran llamar fujimorista, o tal vez bonapartista. En este escenario el gobierno civil se hace crecientemente autoritario desde adentro y acaba por establecer un Estado de Emergencia, de acuerdo con las Fuerzas Armadas, limitando seriamente las libertades democrticas y gobernando por decreto, a ob-

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jeto de afrontar la inmanejable constelacin de problemas del populismo y de cortar nudos gordianos polticos y socioeconmicos, que no podran ser resueltos en condiciones de normalidad institucional. Conviene recordar que, al menos en teora, una democracia puede ser cesarista y, sin embargo, continuar siendo democrtica, pues lo esencial en la democracia es el respaldo de una mayora relativa y no los lmites del poder gubernamental (esta ltima es ms una preocupacin liberal que democrtica). Este escenario cesarista es abordado en el estudio de pdvsa y denominado como caudillismo improvisado. Se le describe as: Un desprestigio acentuado de los partidos lleva al [...] Presidente a desarrollar una estrategia de mando basada en su vinculacin poltica directa con las masas, y un retorno al intervencionismo estatal populista en la economa.34 A mi modo de ver este escenario es ms probable que los dos previamente expuestos (revolucin y golpe militar). Desde luego, no estoy atribuyendo al actual Presidente y su equipo la intencin de llevarlo a cabo. Se trata simplemente de sealar que la dinmica poltica de estos tiempos puede con facilidad conducir a un creciente autoritarismo por parte de un rgimen agobiado por los problemas y sujeto a la amenaza de una indetenible impopularidad. No creo, sin embargo, que tal cosa suceda a corto plazo, y pienso que este gobierno har todo lo que est en sus manos para ganar un respiro, implementando medidas populistas que satisfagan a las mayoras. Pero ms a mediano plazo, en un par de aos a lo sumo, es casi inevitable que el deterioro de la economa se combine con la agudizacin de la conflictividad social y el antagonismo oposicionista, abriendo mayores perspectivas para el cesarismo. Los escenarios del golpe militar en sus dos variantes, y del cesarismo, son lo que McCoy llamara el escenario pesimista, que ella describe as:
En este escenario las crisis econmica y poltica se profundizarn y, o bien resulta electo un autcrata demagogo, o triunfa un golpe de Estado militar. Este escenario podra ser causado por la inercia o por una explosin social. La ruta de la inercia im34

Ibid.

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Por supuesto, hay importantes diferencias entre los escenarios golpistas y el cesarista, en particular que este ltimo tendra una carga de represin relativamente menor. El cuarto escenario que propongo para el anlisis es el del desangramiento de la democracia, o escenario de la conflictividad endmica, que no es otra cosa que la continuacin de lo que hemos venido viviendo estos pasados aos, sin rupturas bruscas y decisivas. Es lo que McCoy llama salir del paso o escenario de la supervivencia: el sistema democrtico sobrevivir, pero no se afianzar ni ser capaz de resolver los apremiantes problemas nacionales.36 Considero que ste es el escenario ms probable de evolucin de la democracia venezolana en los tiempos venideros: proseguir el empobrecimiento de las mayoras; los servicios pblicos seguirn su ruta descendente; la economa decrecer o crecer poco, de forma poco sana; aumentar constantemente la inflacin as como la devaluacin de la moneda; la conflictividad social pendular sistemticamente de acuerdo con los meses del ao; la poltica se mover entre la apata, la torpeza y el escndalo, y los medios de comunicacin mantendrn sus altos niveles de rating transmitiendo al pblico las tumultuosas incidencias de esa especie de circo imprevisible que ha generado la decadencia del populismo en Venezuela. Conviene aclarar, por cierto, que si bien el conflicto es parte integral de la sociedad abierta, libre y democrtica, ac no me refiero al grado de conflictividad normal que en lneas generales existi en Venezuela cuando el petrleo daba para todo, sino al nivel mucho ms elevado y crtico de conflictividad que hemos experimentado a partir de 1989.
McCoy, p. 25. Ibid., p. 24.
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Las realidades, los escenarios y las opciones

plica que un estancamiento poltico continuo impide la firme capacidad de toma de decisiones que se requiere para enfrentar la caresta econmica cada vez ms profunda, e impedir el aislamiento total del Presidente en lo que resta de su mandato [...] El escenario pesimista implica que Venezuela todava no ha llegado al fondo de su crisis, y que solamente despus de que llegue a esos niveles surgir la motivacin necesaria para un cambio positivo y de significacin.35

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Pesimista?, sin duda; equivocado?, los hechos darn la respuesta. Lo que ciertamente no creo que nos aguarde es un escenario optimista,
... en el cual el continuo desarrollo de la sociedad civil impone desde abajo la autotransformacin de los partidos polticos y del estilo de toma de decisiones en modelos ms descentralizados y participativos. En este escenario un pacto social reestructurado entre el Estado y la sociedad minimizara las expectativas de los ciudadanos en cuanto a lo que el Estado puede proveer. As mismo, un proceso de toma de decisiones ms consultivo incorporara a otros actores sociales y econmicos al diseo de las polticas pblicas, y abrira un debate sobre una estrategia de desarrollo a largo plazo que pueda enfocar tanto el crecimiento econmico como las exigencias sociales.37

Confo en que todo lo dicho hasta ahora en este estudio sea suficiente para que el lector sepa por qu creo que semejante escenario optimista es fruto de los buenos deseos, ms que de un anlisis descarnado de la actual realidad venezolana, as como de las causas profundas de la situacin imperante. Semejante optimismo no es sino una reedicin de la ilusin lrica respecto a la democracia populista, slo que en circunstancias muchsimo menos favorables para tales vuelos de la fantasa. Lo que probablemente nos espera, en sntesis, es el desangramiento de la democracia, que puede o no tomar aos, hasta que se abran nuevas perspectivas para bien o para mal.

Consideraciones finales

El da 3 de marzo de 1994 (escribo esto diez das ms tarde), apareci en el diario El Universal de Caracas un extenso artculo de Alberto Quirs Corradi, conocido hombre pblico y destacado representante de lo que
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Ibid., pp. 22-23.

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... cuanto antes convoca a los partidos polticos y a las instituciones de poder de la sociedad civil y pide (exige) poderes extraordinarios para gobernar por decreto por un tiempo determinado. Durante ese perodo se suspendern las actividades del Congreso Nacional y algunas garantas constitucionales. Las Fuerzas Armadas, ante la disyuntiva de tener que intervenir, a corto plazo, en forma represiva para mantener el orden pblico, que ya empieza a deteriorarse, o tomar por la fuerza el poder, deciden apoyar al presidente de la Repblica en su solicitud. Por lo menos uno de los tres partidos de la oposicin aprueba la medida. Caldera convoca entonces a un gobierno de entendimiento nacional, en el cual son llamados, y estn dispuestos a colaborar, los mejores. Se abre un parntesis de espera por parte de la poblacin, que ahora siente que puede ser gobernada con eficiencia y pulcritud, dadas las condiciones morales del Presidente y la variedad de tendencias ideolgicas y sectores representados en el Gabinete. No todo es siempre armona y, probablemente, no se produzca un milagro de recuperacin econmica. Pero la ausencia de presiones partidistas y la profesionalizacin del Gabinete tendern a la elaboracin de un presupuesto nacional sincero, a una reduccin de la inflacin y del dficit fiscal mediante la toma de medidas urgentes y, a veces, desagradables y no populares. Pero esas son, precisamente, las medidas necesarias para empezar a resolver la crisis. 38

Estoy seguro de que al lector de los prrafos citados no se le escapa que, despojado de artificios, lo que dibuja Quirs se asemeja en lo esencial al escenario cesarista descrito en la seccin previa de este estudio.
Alberto Quirs Corradi, Las opciones del fracaso, El Universal, Caracas, 3 de marzo de 1994, p. 2-2.
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Las realidades, los escenarios y las opciones

podramos denominar la lite tecnocrtico-poltica del pas. En este esclarecedor anlisis de los escenarios que a su modo de ver se abren para Venezuela en los prximos tiempos, Quirs Corradi alcanza la conclusin, aunque no la haga totalmente explcita, de que lo menos indeseable para el pas sera una sacudida institucional o dictadura civil, con apoyo popular, poltico (restringido) y militar. Segn Quirs, en este escenario, el actual presidente de la Repblica,

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Estoy seguro, tambin, de que Quirs lo plantea como salida con las mejores y ms patriticas intenciones. Quirs seala varios de los principales obstculos que se interponen en el camino de esa dictadura civil, y se interroga si, despus de establecido el nuevo sistema, el Presidente y los mejores tendrn el talento y el aliento de largo plazo necesarios para imponer los cambios institucionales requeridos.39 Quirs no explica, sin embargo, quines son los mejores y qu es lo que realmente piensan sobre el destino que debera seguir Venezuela. Como es sabido, la idea de un gobierno de los mejores se esboza inicialmente en la Repblica de Platn, con base en la figura del filsofo-rey. En ese caso, los mejores son los que, supuestamente, ms saben; en el escenario de la dictadura civil cabe pensar que los mejores son los tecncratas de que habla ODonnell, cuya participacin poltica directa indicara la inauguracin de un tipo de rgimen burocrtico-autoritario. Algunas encuestas muestran que el pblico, en su mayora, desea cambios profundos en la vida nacional, pero a la vez quiere que stos tengan lugar con un mnimo de conflictos.
G R F I C O 1

DESEABILIDAD DE LOS CAMBIOS

A fondo a pesar de conflictos

Graduales a pesar de conflictos

11,72%

7,57%

34,23%
A fondo sin conflictos

46,47%
Graduales sin conflictos

Data Sigma, noviembre de 1993.

Los datos del grfico 1 no son sorprendentes. Difcilmente la gente hace explcita una vocacin de violencia o conflicto, y busca la paz y la se39

Ibid.

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... i) para hacer del adversario el compendio de las peores cualidades de todo orden: el enemigo es malo, innoble, odioso, feo, torpe [...] inmoral, falaz, etc., y como contrapunto necesario puesto que somos su negacin radical; ii) para convertirnos nosotros mismos en el compendio de las ptimas cualidades; iii) para generalizar esta bipolaridad muy especialmente en momentos de fuerte tensin hasta comprender dentro del campo adversario a todos los que no estn con uno mismo...40

Dicho en otros trminos, en nuestra actual poltica democrtica se cumple el dictum de Carl Schmitt, segn el cual el elemento caracterstico de la poltica es la distincin entre amigo y enemigo.41 Venezuela se est convirtiendo en una nacin de enemigos. Dice tambin Garca-Pelayo que:
Una crisis est constituida por la prdida de vigencia de los supuestos [...] sobre los que se asienta una sociedad y, por eso, si se quiere comprenderla es necesario ir a las races, races que se extienden en el suelo de la historia [...] por eso, no es un azar que debamos a los grandes momentos de crisis un florecimiento del pensamiento histrico [...] en las pocas de crisis el hombre se siente inseguro, se halla desorientado y, en consecuencia, el primer problema que se le plantea es saber dnde est. Lo nico que puede darle una respuesta es la historia...42

Manuel Garca-Pelayo, Obras completas, vol. iii. Madrid: Centro de Estudios Constitucionales, 1991, p. 2744. Carl Schmitt, El concepto de lo poltico. Madrid: Alianza Editorial, 1991, pp. 49-106. Garca-Pelayo, Obras completas, vol. iii, pp. 2494-2495.

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Las realidades, los escenarios y las opciones

guridad. No obstante, el proceso venezolano nos arrastra hacia cada vez ms agudas manifestaciones de conflicto y lucha social. Estamos transformando la poltica democrtica, que en su esencia exige un control de los conflictos y consideracin y respeto hacia los oponentes, en un terreno de confrontaciones totales e implacables. En palabras de Garca-Pelayo, estamos llevando la pugna poltica venezolana a un grado de totalizacin e intensidad en el cual se sustituye la perspectiva racional por la perspectiva mtica,

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Por extrao que parezca, si bien estos tiempos venezolanos son obviamente tiempos de crisis, no se percibe todava un florecimiento ni del pensamiento histrico ni de ningn otro tipo de reflexin verdaderamente profunda sobre la turbulencia que nos acosa. Al contrario, la simple lectura de las pginas de opinin de la prensa pone de manifiesto una gran pobreza intelectual, el nimo hostil y el propsito destructivo y revanchista que en conjunto hacen de estos momentos unos de los ms desafortunados y desalentadores que podamos recordar los hombres y mujeres de mi generacin. Ignoro sinceramente si seremos capaces de salir del atolladero al que nos han llevado la miopa y la insensatez polticas, combinadas con el agotamiento del man petrolero. Lo que s es claro es que existe un enorme vaco de liderazgo en el pas, en todos los rdenes. Predomina una cultura del odio, de la denuncia, de la acusacin, del sealamiento, de la persecucin y de la destruccin de hombres e instituciones. Los medios de comunicacin, tal vez sin proponrselo deliberadamente, se dedican de modo sistemtico a estimular esas tendencias de odio social y de cuestionamiento radical a los pilares bsicos del pluralismo tutelar, sin ofrecer ninguna opcin positiva hacia adelante. Se cuece un caldo oscuro e indigerible para la alimentacin de un pueblo que sin duda sufre la crisis, pero slo la observa a travs de tinieblas. El nuevo gobierno, que apenas comienza, ha entrado a la palestra dando tumbos. Difcilmente el plan fiscal presentado en marzo por el ministro de Hacienda, Julio Sosa Rodrguez, ser capaz de amortiguar la cada libre de una economa enferma como la nuestra. Se presume que este nuevo paquete fiscal generar alrededor de 400.000 millones de bolvares adicionales para las arcas del Estado; sin embargo, estimaciones conservadoras calculan el hueco fiscal restante en no menos de 700.000 millones. Tambin anunci el gobierno un recorte del gasto de unos 105.000 millones, pero las demandas de gasto extra no presupuestado son tres veces superiores. De paso, es muy probable que las estimaciones acerca de la baja en los precios petroleros este ao, as como en la recaudacin del impuesto sobre la renta interna, se hayan quedado cortas, todo lo cual conforma un cuadro peculiarmente negativo. Este nuevo paquete es un remedio de escasa potencia, al que no pueden augurrsele, lamentablemente, mayores xitos.43
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Miguel Ignacio Purroy, El paquete tributario, El Diario de Caracas, Caracas, 12 de marzo de 1994.

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Entretanto, prosigue la poltica de las paradojas: salen en libertad, convertidos en hroes, y en ocasiones recibidos por el propio presidente de la Repblica, los lderes de los intentos de golpe de Estado de 1992. Nadie reclama, nadie recuerda a los muertos del canal 8 de televisin, o a los soldados acribillados cerca de Miraflores. El famoso hombre de la franela rosada, que apareci en las pantallas de tv el 27-N blandiendo un fusil y amenazando al pas entero con la violencia, anda libre por gracia del Presidente. Nadie recuerda al vigilante desarmado de Venezolana de Televisin, brutalmente asesinado mientras peda clemencia de rodillas... La sociedad calla, y los peridicos exaltan a los golpistas como hroes. La democracia venezolana est hurfana. Los hechos as lo estn demostrando, y posiblemente no falta demasiado tiempo para que la evidencia no deje lugar a dudas. La dinmica de la irracionalidad y la marcha de la decadencia se aceleran a pasos agigantados. Los partidos polticos tradicionales siguen deteriorndose, y los nuevos movimientos son incapaces de articular cualquier proyecto que no sea el de la denuncia metdica de todo y de todos. Copei y ad, dejados atrs por una insensatez que no pertenece a su naturaleza, ceden paulatinamente a la tentacin de imitar a los radicales, o en todo caso guardan silencio, chantajeados por los vociferantes y puritanos de pacotilla que pululan por todas partes, convertidos en grandes figuras por los medios de comunicacin social. La imagen del pas que algunos soamos, de un pas bsicamente similar a las democracias avanzadas de Europa y el norte de Amrica, se diluye y desgarra ms y ms en el horizonte, dejando un sabor amargo en la boca y la infinita decepcin de las esperanzas perdidas...

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Aquellos polvos trajeron estos lodos

El Universal, 23 de junio de 1998

Le en alguna parte que los franceses se percataron de que estaban inmersos en una revolucin varios aos despus de la Toma de la Bastilla. Tal vez nos ocurre algo semejante a los venezolanos de hoy. Tal vez aqu comenz una especie de revolucin en 1992, y slo ahora se inicia la toma de conciencia histrica al respecto. Tal vez el panorama nacional que se vislumbra en los prximos meses lleve a su culminacin ese proceso, cuyas hondas races y perdurable significado exigen tiempo para madurar en nuestro espritu. De comprobarse la conjetura esbozada, es decir, que atravesamos por tiempos revolucionarios, dos son los eventos que definieron su comienzo: el golpe de Chvez y su inmediata legitimacin por parte de Rafael Caldera. En cuanto a lo primero, un ligero vistazo a nuestra historia revela que el ex comandante no hizo ms que aadir un episodio adicional a la extensa sucesin de actos violentos que plagan nuestra existencia poltica. El caso de Caldera, por su parte, tuvo alguna originalidad, viniendo de tan prestigioso prcer de nuestra mitologa republicana. Es obvio, a la luz que otorga el paso de los aos, que Caldera justific el golpe de Chvez en su famoso discurso televisado, contribuyendo as a adornar con aureola de virtud el zarpazo militarista. Desde luego, los apologistas de nuestro primer mandatario sufren cuando escuchan semejantes sealamientos, pero no est mal que reciban un poco de amarga medicina. Ms intragable se pone este aceite de ricino verbal cuando se les recuerda que, si aplicamos los mismos criterios entonces empleados por Caldera para minimizar la culpa chavista, otro golpe de Estado estara ms que justificado en las presentes circuns-

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tancias, cuando la corrupcin, el hambre, la mentira y la incompetencia gubernamentales se han enseoreado de Venezuela. Caldera dijo: No se le puede pedir a un pueblo hambriento que apoye la democracia. Si eso fue verdad en 1992, por qu no tambin en 1998? Resulta saludable traer a la memoria esos eventos, para no quedarse totalmente sin brjula ante lo que ahora ocurre y puede todava ocurrir. Lo que resta es rogar que no pase lo peor y extraer algunas lecciones de lo acontecido. Por ejemplo, un nuevo gobierno que no aspire pasar cinco aos en medio de la decadencia y la rabia, tendra a toda costa que buscar dos cosas destruidas por los virtuosos que ahora nos mandan. En primer trmino, es imperativo recuperar una sana idea de justicia. En segundo lugar, es fundamental desarrollar una poltica de amplitud y unidad entre los venezolanos. De los muchos errores y fracasos que la historia imputar a Caldera y sus colaboradores, quiz lo ms grave tenga que ver con la manipulacin y degradacin de la idea de justicia bajo su gobierno. En estos aos se corrompi la idea misma de justicia. Las persecuciones y odios calderistas no se llevaron a cabo por justicia sino por venganza. Si alguna cosa acab por desnaturalizarse en Venezuela, esa no es otra que el Estado de Derecho (o lo que del mismo quedaba). Un gobierno distinto debera procurar a toda costa el desarrollo de una poltica de unin, reconciliacin y armona entre los venezolanos. El actual gobierno ha actuado en funcin de dividir, de separar, de distinguir entre buenos (conmigo) y malos (contra m), de escindir el pas entre amigos y enemigos, de pasar facturas y encerrarse en una trampa mental de rencores y pequeeces. Venezuela requiere un perodo de reunificacin y de canalizacin de esfuerzos conjuntos hacia un mejor futuro. Como dira Jos Rafael Pocaterra, se me genera una vasta carcajada cuando escucho que el gobierno de Caldera logr la paz social. Qu significa semejante cosa?, me pregunto. Acaso que no hayan bajado an los pobres de los cerros a quemarles las casas a los habitantes de las urbanizaciones caraqueas? No solamente hemos vivido cinco aos de gran violencia social, traducida en brutal empobrecimiento para la mayora de la poblacin, sino que a ello se ha agregado la incontenible decepcin de todo un pueblo que se sabe engaado por los virtuosos, por los que ofrecieron una cosa en 1993 e hicieron otra en 1996, por los que ahora se aterrorizan ante la amenaza que enarbola el resentimiento de mucha

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gente, que han colocado a Chvez donde se encuentra y se preparan a reclamar lo que consideran les pertenece. De aquellos polvos de 1992-1993 surgieron los lodos que nos alcanzan este ao de 1998, ao pleno de incertidumbres y curtido de miedos. En tal marco poltico no merece la pena perder demasiado tiempo catalogando las torpezas del gobierno que agoniza, sumido en desilusiones. Slo resta esforzarse para, en lo que sea factible, abrir puertas a un porvenir menos triste, menos hipcrita, ms alentador para las nuevas generaciones.

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Es que acaso hay lites en Venezuela?

El Universal, 7 de julio de 1998

En un reciente artculo de prensa, Ramn Piango se quejaba con sobradas razones del cinismo de nuestras presuntas lites, que ahora una vez que los abandonados las abandonaron ponen sus esperanzas en la abstencin electoral de los desposedos. Comparto los puntos de vista expuestos con lucidez por Piango. No obstante, quisiera ir a un paso ms all y plantear lo siguiente: en Venezuela no hay verdaderas lites; lo que tenemos son grupos de poder y privilegio, que es algo diferente. No se trata de un problema semntico sino de una cuestin sustantiva. El concepto de lite tiene necesariamente un contenido normativo y no meramente descriptivo. Las lites en una sociedad determinada son tales no slo por el lugar especial que ocupan en razn de su posicin socioeconmica, manejo del poder poltico y acceso al conocimiento; las lites son tales por la funcin que llevan a cabo en la sociedad. En este sentido, puede hablarse de la existencia de lites cuando las mismas cumplen el papel de procurar activamente la adaptacin de sus sociedades a los nuevos retos, generados por un entorno dinmico, as como la armonizacin entre los valores de la sociedad y las realidades que la definen. Las lites abren opciones creadoras al colectivo, opciones que se convierten en contextos institucionales estables. Todas las naciones modernas tienen en su seno grupos de poder y privilegio; no todas ellas, sin embargo, tienen lites.

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El caso venezolano es paradigmtico, ya que si algo nos ha faltado como pueblo a lo largo de nuestro devenir ha sido lites. En sus importantes estudios histricos, Germn Carrera Damas se refiere de modo sistemtico a una clase dominante en el pas, que entre otras cosas a su manera de ver ha utilizado el culto a Bolvar como palanca para el control poltico del pueblo. Dudo mucho que podamos hallar a esa clase en la petrodemocracia. Lo que tenemos, insisto, son grupos de poder y privilegio (econmico, social y poltico), cuya principal caracterstica es su naturaleza parasitaria y la claudicacin en su posible papel como lites. Podra tal vez argumentarse que la generacin fundadora de la petrodemocracia fue una lite en el plano poltico y en un sentido normativo. Igual razonamiento podra hacerse en relacin con la que llev a cabo la Independencia. En cuanto a esta ltima, y a pesar de los esfuerzos de Bolvar y otros prceres, la cruda verdad es que no lograron conducir el proceso hacia un esquema institucional que diese estabilidad y prosperidad al pas, una vez concluida la guerra. Por otra parte, los fundadores del puntofijismo siguen siendo testigos de una ineludible realidad: su montaje institucional slo funciona si el dinero del petrleo le alimenta; de lo contrario, no marcha. Dicho con otras palabras, el nuestro es un sistema poltico que se sostiene por razones utilitarias, no normativas. De all que el Estado de Derecho sea menos importante que el cobro quincenal en la taquilla del gobierno. El actual panorama nacional presenta inequvocos sntomas de la inexistencia de lites en la sociedad, y de la agudizacin del parasitismo y abandono de cualquier compromiso con el colectivo por parte de los grupos de poder y privilegio. De hecho, empezamos a comportarnos como los aterrorizados pasajeros de un Titanic condenado al naufragio. Ello se observa en el plano poltico y tambin en lo que respecta a los denominados sectores productivos, con las contadas excepciones que siempre existen. En lo que toca a los intelectuales, que tambin constituimos un grupo privilegiado por nuestro acceso al conocimiento, creo que una severa autocrtica est a la orden del da. Si bien es cierto que algunos han tenido el coraje de alertar sobre el peligroso rumbo de los tiempos, tambin es verdad que casi todos hemos sucumbido a lo que podramos llamar el chantaje democrtico. Deseo con ello manifestar el miedo que muchas veces experimentamos ante el camino que transitamos, miedo que impide

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llegar lo suficientemente lejos en la crtica a este sistema poltico, no vaya a ser que contribuyamos a hundirlo definitivamente y sustituirle luego por algo todava peor. A pesar del miedo resulta inocultable que la petrodemocracia tiene vicios ya intolerables y que las cosas estn llegando a un punto decisivo, un punto que exige cambios fundamentales en nuestro marco institucional y esquema econmico. He intentado argumentar a favor de una ruta de cambios democrticos en paz. A estas alturas del juego, lamento admitirlo, tengo la impresin de que una alternativa semejante se desdibuja y debilita da a da. Sin lites, Venezuela se enfrenta a un porvenir desalentador.

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Caldera: Anatoma de un fracaso

El Universal, 21 de julio de 1998

El ineludible fracaso de Caldera se traduce en trminos sociales y econmicos, pero sus races fundamentales son polticas. Precisar esto tiene importancia a objeto de extraer las lecciones adecuadas de estos cinco penosos aos, y de ese modo evitar errores semejantes en el futuro. Es cierto que la gigantesca decepcin que ahora experimentamos los venezolanos se sustenta en la constatacin de la grave crisis econmica que padece el pas, as como de la fragmentacin del tejido social a causa del empobrecimiento colectivo, el derrumbe de la educacin, la salud y la seguridad de la ciudadana. Ahora bien, en buena medida el rumbo poltico que desde la propia campaa electoral de 1993 tom Caldera, constituye la semilla primigenia de la pattica decadencia en que culmina su gobierno, para desgracia de millones. Caldera decret su ulterior fracaso desde 1992, cuando traz un camino de demagogia y odio. Su campaa electoral, como algunos advertimos entonces, se construy sobre una oferta ilusoria, que implicaba necesariamente la ejecucin de un programa populista. Adems, Caldera formul su sendero en funcin de la divisin entre los venezolanos, de la conversin de nuestra vida pblica en un escenario de confrontacin falsa y artificiosa de virtuosos y villanos, que eran separados por su

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adhesin o rechazo a un hombre que retorn al poder llevado de la mano del azar. El ao 1994 fue testigo de uno de los ms oscuros, negativos y costosos desbordamientos de odio gubernamental que se haya visto en la Venezuela moderna. Las persecuciones se pusieron a la orden del da, los abusos, la arbitrariedad, la violacin de los derechos de las personas y la exposicin al escarnio pblico sin posibilidades de defensa de aquellos a quienes los dueos del Estado colocaban en su lista de retaliaciones. Durante ese tiempo el escaso imperio de las leyes que ac ha existido precariamente sucumbi ante los zarpazos de un poder casi ilimitado, que fue ejercido con criterio de venganza. Adicionalmente, las atrasadas ideas econmicas de Caldera y su equipo generaron, entre 1994 y principios de 1996, un deterioro tan severo del aparato productivo que no les fue posible nunca ms levantar cabeza. El manejo torpe y posiblemente ilegal de la crisis financiera se convirti en una especie de maldicin, que todava hoy persigue al gobierno. Casi cinco aos despus de esa crisis la banca sigue enferma, y la desconfianza se ha convertido en un virus crnico. La demagogia y el odio no cesaron luego del viraje econmico de 1996. El dao estaba hecho y el curso posterior de los eventos, hasta el da de hoy, ha puesto de manifiesto que ese dao era irreparable y perseguir a Caldera hasta el ltimo da de su mandato y quizs de su vida. Las lecciones de esta experiencia son claras e inequvocas. Slo una poltica de unidad y reconciliacin entre los venezolanos, una poltica desprovista de odios y de revanchismo, puede permitirle a un nuevo gobierno dar inicio a una etapa de reconstruccin nacional aun en medio de la severa crisis y el hondo malestar que deja como herencia el actual gobierno. La imperiosa necesidad de una poltica de esta naturaleza, es decir, de unidad y reconciliacin nacionales, es precisamente lo que ms temores me suscita con respecto a la candidatura de Hugo Chvez. En efecto, el candidato del mvr y otras agrupaciones en diversos sentidos repite la experiencia calderista, y en algunos aspectos la agudiza. Chvez tambin tiene una prdica de odio y retaliaciones, y su mensaje en materia econmica est impregnado de elementos populistas tan anacrnicos como los enarbolados por Caldera en 1993. La prdica chavista, al menos hasta ahora, no augura un rumbo de unidad, reconciliacin y convivencia pacfica entre los venezolanos. Por el contrario, y al igual que Caldera, Chvez tambin divide a sus com-

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patriotas en virtuosos y villanos, y su mensaje puede inevitablemente conducirle a acrecentar las tensiones en una sociedad ya en extremo escindida. Por otra parte, cualquier programa populista en el terreno econmico no har sino profundizar el proceso de empobrecimiento que aqueja a la gran mayora de la poblacin, dificultando a su vez cualquier alternativa de recuperacin futura. Si el actual gobierno de Caldera estuviese ms lejano en el tiempo, sera quizs comprensible que olvidsemos las lecciones que del mismo se desprenden. Pero Caldera sigue all, con su enorme fracaso sobre los hombros; podemos observarle con toda frialdad y evitar su camino de desaciertos. Con base en el populismo, las persecuciones polticas y los odios sociales no habr gobierno exitoso posible. Ignoro si Hugo Chvez, quien en estos momentos comanda los sondeos de opinin, ser capaz de entenderlo as, vindose en el espejo de Caldera. Pero el espejo est all y su contundente fracaso no debera dejar lugar a dudas.

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Seremos capaces de admitir la verdad?

El Universal, 29 de septiembre de 1998

Las venideras elecciones, la hipottica constituyente y la gestin de un nuevo gobierno pueden marchar medianamente bien o atrozmente mal. Nada de ello, sin embargo, se compara en importancia a la cuestin central que enfrenta Venezuela en este tiempo decisivo: Seremos o no capaces los venezolanos de comprender y admitir la verdad de nuestra actual condicin? Esa verdad no pareciera ser otra que la siguiente: estamos culminando el siglo xx, y aprestndonos a ingresar al nuevo siglo, en medio de un severo fracaso nacional, a lo que se suma la patente realidad de que ya no es posible continuar viviendo del petrleo, y se impone un enorme esfuerzo colectivo, a largo plazo, para transformarnos, si pretendemos alcanzar un futuro mejor. Me temo que esa verdad sigue siendo difcil de entender para muchos, y casi imposible de admitir para la mayora. De all que estemos luchando a brazo partido para evadirla, en esta ocasin, a travs de la coartada de otra constituyente. No me cabe duda de que, en trminos de su signi-

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ficado histrico profundo, el espejismo constituyente es una forma de evasin, un intento de escapar del problema fundamental que nos acosa y reclama nuestra respuesta. Ese problema no tiene que ver con ninguno de los asuntos generales y abstractos de naturaleza poltico-jurdica que han esbozado los diversos promotores de la constituyente. Ese problema tiene que ver con la imperiosa necesidad de desmantelar la podrida armazn del populismo, despertar a la realidad del mundo globalizado y colocar a la sociedad y economa venezolanas, sin disfraces y engaos, ante el reto de cambiar radicalmente en la direccin de la productividad y la competencia. Todo lo que nos aleje de ese propsito clave no ser ms que fuegos de artificio. Nuestro principal desafo es de adaptacin, en primer trmino al hecho ineludible de que el petrleo ya no es capaz de sustentarnos; en segundo lugar a la verdad inocultable de que el resto del mundo no va a esperar por nosotros. O respondemos al reto, o continuamos avanzando por el rumbo de empobrecimiento que nos agobia. Nadie, ninguna de las personas que agita la bandera constituyente, est focalizando el problema ac esbozado. Nos hablan de frmulas etreas de reforma poltico-institucional, quizs tiles para complacer nuestro apego al formalismo jurdico y posibilitar que algunos prceres satisfagan sus ansias de pronunciar discursos. Son, no obstante, frmulas totalmente insuficientes para confrontar a los venezolanos con la dura e inexorable verdad con que culminamos el siglo. Nadie, ninguno de los que procuran algn tipo de liderazgo en estos tiempos decisivos est aclarando esa verdad, tal vez porque intuyen que millones de venezolanos no desean escucharla y prefieren refugiarse en la sed de revancha y la seduccin de los espejismos. Seguimos huyendo y para ello recurrimos a la constituyente, una frmula poltico-institucional decimonnica. Resulta triste contemplar a Venezuela en su actual coyuntura histrica. No le faltaba razn a Picn Salas cuando sostuvo que nuestro pas ingres al siglo xx en 1936, y tampoco es insensato sostener que por el camino que llevamos entraremos tambin al siglo xxi con dcadas de atraso, tiempo que tal vez podra tomarnos admitir la verdad que nos acorrala. Es deplorable que el pas haya cado en la trampa de concentrar el debate en torno a un mecanismo que en lugar de enfrentarnos con la verdad, funciona como instrumento para alejarse de ella. La propuesta inicial del chavismo sobre la constituyente no fue sino una manera de ocultar la au-

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sencia de un programa de gobierno, ausencia que se hace cada da ms evidente, y de evadir respuestas ante las apremiantes exigencias de la crisis nacional. Desafortunadamente, a la coartada chavista se vienen sumando voces que aaden lea a la hoguera de confusin y escapismo que consume a la nacin. Estamos permitiendo que las venideras elecciones tengan lugar sumidas en un casi total vaco programtico, en medio de una temeraria ausencia de propuestas concretas y prcticas frente a una contundente verdad: ya no podemos seguir viviendo del petrleo; si no cambiamos continuaremos empobrecindonos; no hay manera de salir adelante sino a largo plazo, pero hay que empezar ya y pensar de manera prioritaria en las nuevas generaciones. Venezuela no es especial ni Dios es venezolano. Es esencial despertar del sueo populista; lograr, por ejemplo, que los nios vayan ms das a clases, tener menos asuetos, ser ms productivos, admitir la competencia, cultivar la libertad y el respeto a los dems, tomar la vida, el trabajo y las leyes ms en serio. O lo hacemos, o proseguiremos la cada hacia el abismo tercermundista.

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El retorno al futuro

El Universal, 13 de octubre de 1998

De ser ciertos los estudios de opinin que a diario leemos en la prensa, una gran mayora de venezolanos ansa ardorosamente un cambio. Podra decirse que cada eleccin tiene un tema dominante. Por ejemplo, la de 1988 tuvo como motivo clave la vuelta a la prosperidad ficticia de los aos locos perecistas. Caldera, por su parte, se encarg de que la eleccin de 1993 tuviese lugar bajo el predominio del tema de la corrupcin. Las de 1998 son las elecciones de la liquidacin del pasado. Todo lo que huela a eso pareciera estar condenado a una muerte ignominiosa. El cambio es el nombre del juego. La paradoja del asunto, sin embargo, es que se trata de un cambio ilusorio, de un cambio hacia la nada, de un cambio que nace y fallece en s mismo, pues en esencia lo que deseamos es reconstruir un nuevo pacto populista bajo la conduccin de un gobierno dadivoso, protector y, si ello es necesario, autoritario. Los venezolanos,

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en realidad, no queremos un cambio; queremos volver a ser los consentidos hijos del petrleo caro y los gobiernos complacientes. Los venezolanos, en realidad, estamos huyendo de la modernidad. No queremos matar el pasado; queremos retornar al pasado y a eso le llamamos cambio. El gran drama nacional es que no hemos aprendido nada de las dos ms recientes experiencias gubernamentales. La gente vot por Prez buscando la reedicin del espejismo saudita de los aos 1970. De all que el experimento reformista haya naufragado tan rpida y decisivamente en medio del tumulto del inolvidable 27-F. Neoliberalismo? Modernizacin? Competitividad? Productividad? Globalizacin? Jams! Los venezolanos nunca hemos votado por eso ni estamos dispuestos a hacerlo ahora. Caldera interpret adecuadamente esta verdad, y de hecho hizo lo posible por ser consecuente con su mensaje y convicciones los dos primeros aos de su mandato, con las catastrficas consecuencias de sobra conocidas. De los numerosos y graves errores que con justicia pueden colocarse encima de sus hombros, el ms terrible ha sido su absoluta incapacidad para actuar como un maestro en el ms elevado sentido de la palabra, es decir, como alguien dispuesto a extraer lecciones de la experiencia y transmitirlas a los dems. Al contrario, Caldera desperdici miserablemente cinco aos, dejndonos como nico legado un mayor resentimiento popular y el deseo ya irreprimible de restaurar a como d lugar el pacto populista gobierno-pueblo, as sea votando por la reencarnacin de Maisanta. Los cinco aos calderistas pasarn al basurero de la historia, legndonos como epitafio estas palabras: No sirvieron de nada. En la aspiracin de reconstruir el pacto populista se encuentra la verdad ms pura del chavismo, en su actual versin electoral. No significa otra cosa que el retorno abierto, franco y sin ambigedades al pasado ilusorio de nuestros espejismos. No importa cules sean las ocultas intenciones del lder del movimiento; no importa que intente o no girar al centro poltico para reducir temores; no importa que de pronto haya comenzado a entender las realidades de la vida de este mundo globalizado y est tratando de preparar el terreno para su posible gobierno, apuntalando algunos diques frente el caos que amenaza en el horizonte. Lo que realmente importa es que la gente est preparndose a votar contra el pasado por las razones equivocadas. No vamos a votar contra los desatinos de Prez y Caldera; vamos a votar para que el nuevo Presidente nos coloque otra vez en medio del reconfortante sueo del pacto populista,

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nos ratifique en nuestra plcida condicin tercermundista y subdesarrollada, nos garantice un chorro de petrleo a buenos precios, subsidios, bonos, aguinaldos, asuetos y eso s: nada de competencia, nada de meritocracia, nada de exigencias. Educacin gratis, hospitales gratis, comida gratis, derecho a la alimentacin, a la vivienda, a la salud, al bienestar, al paraso... Lo del cambio es puro cuento. El problema, claro est, es el siguiente: Cmo se las arreglar el prximo Presidente, sea quien sea, para hacer estallar la pompa de jabn del sueo venezolano? Caldera escogi el camino del circo: los banqueros, los chivos expiatorios, las persecuciones, el cierre de abastos y la prisin para especuladores, las denuncias contra los empresarios mafiosos y toda la pattica parafernalia de este mandato sin brjula y sin destino. Y ahora? Qu hacer ante el panorama que se vislumbra despus de la borrachera decembrina? Otro circo intil de retrica, llamada constituyente? Otra ronda de gestos sin concierto en pos de la nada? Otro despliegue de idas y venidas, de silencios seguidos de explosiones? Lo del cambio es puro cuento: los venezolanos no queremos modernizarnos y le haremos pagar caro al que intente despertarnos del sueo populista. Y qu de malo tiene? El tercermundismo puede ser confortable. Todo depende de los precios del petrleo.

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Hugo Chvez: Entre el mito y la tragedia

El Universal, 27 de octubre de 1998

El tipo de liderazgo carismtico encarnado por Hugo Chvez tiene ventajas a la hora de competir electoralmente, pero sus debilidades se manifiestan cuando se trata de gobernar. Gracias a los orgenes de su popularidad (un acto de fuerza percibido por muchos como heroico), y a su imagen tan vinculada a un sentir muy extendido entre los venezolanos de hoy, Hugo Chvez ha adquirido una cierta aura mtica que le proyecta con indudable vigor hacia adelante. Pero ser un mito tiene sus costos. En trminos polticos, durante el tiempo de las promesas y las expectativas, el carcter cuasi mgico de los liderazgos mticos les otorga poderes especiales. Mas llegada la hora de los hechos concretos, cuando los pue-

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blos pasan de la excitacin del triunfo a la sobriedad de los resultados, se hace cuesta arriba preservar la pureza del mito y comienzan a agudizarse las tensiones entre la realidad y la esperanza. De all que analizar la figura de Chvez requiera ir ms all del tema de sus presuntas intenciones. Estas ltimas pueden de hecho cambiar de un da para otro. Por mi parte, y puedo desde luego estar equivocado, creo que Chvez no es un idelogo o un ayatollah, comprometido con principios dogmticos, sino hasta cierto punto un tradicional hombre fuerte latinoamericano, interesado sobre todo en la conquista y preservacin del poder. Esto quiere decir que lo importante en relacin con su figura poltica es la naturaleza de la dinmica histrica que le suscita y empuja. Se pregunta Esquilo en Prometeo encadenado: Quin es el timonel, pues, del Destino?. Con seguridad, Chvez cree que es l quien dirige las fuerzas sociales que levantan el oleaje de su factible presidencia. Que se cuide, sin embargo, del pecado de orgullo, sobre el que tanto nos alertan los grandes autores de la tragedia griega. No ser ms bien el Destino el timonel de Chvez? Y hacia dnde puede llevarle? Una profunda y amenazante paradoja envuelve el fenmeno Chvez. Sin duda, millones de venezolanos ansan un cambio y ven en el militar rebelde el instrumento de su redencin. Es probable que Chvez sienta que l representa el cambio. De lo que tal vez no se percata es de que esa masa que le aclama no quiere un cambio hacia algo distinto a lo que se vivi durante las etapas buenas de la democracia, cuando hasta la corrupcin era tolerada, ya que para todos alcanzaba. De ese tiempo permanece en el inconsciente colectivo una impronta positiva, a la que se aspira retornar. Por tanto, la gente no desea que Chvez invente nada nuevo; la gente lo que quiere es que Chvez haga funcionar de nuevo el sistema populista de manera eficaz. Recurro otra vez a Esquilo para expresar el punto, y lo hago porque pienso que hay algo de trgico, en el ms estricto sentido de la palabra, en el actual proceso poltico venezolano y en torno a Chvez en particular. Recordemos que la esencia de la tragedia consiste en la imposicin ineluctable de un Destino no querido, o en el castigo a travs de la realizacin plena de los deseos de los seres humanos, que luego descubren que lo que tanto anhelaban no era lo mejor. Pregunta el coro en Prometeo: No has reparado, acaso, en la insegura, dbil capacidad de los humanos, a un sueo semejante?. Habr reparado Hugo Chvez en la naturaleza paradjica del sueo venezolano

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actual, que se centra en el ansia de prosperidad fundada en el man petrolero, en el cuidado del Estado protector y benefactor, en el ejercicio de la justicia arbitraria contra algn culpable, pues alguno debe haber que ha causado nuestros males? Por ahora, la parte mtica del liderazgo chavista se mantiene a travs de un discurso ambiguo y un juego de espejos, que esconden ms de lo que revelan. Al respecto, Esquilo advierte que no hay peste peor, te lo aseguro, que un discurso cargado de aderezos. Pero Chvez sigue su rumbo con inocultable fuerza mesinica. Si alcanza su propsito, enfrentar muy pronto ese difcil momento en que el mito se confronta con una realidad indeseable y comienza a perder su magia. Qu rumbo tomar Chvez si sale victorioso? Ser acaso desbordado por las fuerzas que hoy le impulsan? Intentar controlarlas, y transmutar su liderazgo carismtico en uno de tipo racional, procurando construir con base en el consenso? Y qu ocurrir si, y cuando, el jefe mtico descienda desde las cspides del sueo a la cruda verdad de una sociedad escindida, que no podr salir de abajo sino a largo plazo y ello asumiendo enorme voluntad, focalizada en el desmantelamiento del populismo? He all el dilema de Chvez: su futuro se define entre el mito y la tragedia. En esos casos, casi siempre, los dioses son ciegos e implacables y juegan a su antojo con las pasiones de los mortales. Prometeo nos dio el fuego y un guila devor sus entraas.
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Las referencias al Prometeo encadenado provienen de: Esquilo, Tragedias completas. Madrid: Ctedra, 1996, pp. 459, 460, 467.

Caldera: El tiempo del desprecio

El Universal, 8 de diciembre de 1998

Es muy hermosa e impactante la breve y severa novela de Malraux, El tiempo del desprecio, publicada en 1935. Como siempre en el caso de su autor el ttulo es clave. Y recuerdo en particular una frase: Entre los polticos, el desprecio de los hombres es frecuente, pero disimulado. Los venezolanos estamos asistiendo al fin de una poca. En tales situaciones son comunes las traiciones y prolifera el miedo. Estas pasadas tres semanas, previas al

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acto comicial, el electorado fue testigo de un asombroso despliegue de pnico y deslealtad en nuestro pattico escenario poltico, de un espectculo que disip los precarios restos de credibilidad en las lites tradicionales. No debimos sorprendernos por lo que vimos; sencillamente, el desprecio soterrado a la gente, por parte de una dirigencia acosada, brot a la superficie. Punto Fijo ha muerto, y pareciera un acto de esos que califican como justicia histrica que este sistema de componendas entre lites mediocres haya perecido en manos de uno de sus fundadores, Rafael Caldera, cuya funesta herencia ahora recaer sobre su sucesor, electo en medio de la decadencia. El juicio de la historia ser muy duro con la ya triste figura de Caldera. Su legado consiste en una economa prcticamente en ruinas y ms que nunca petrodependiente, una sociedad miserable, un Estado desvencijado, unas instituciones erosionadas hasta sus propias mdulas y una extrema corrupcin de la justicia, a lo que se suma un inmenso desencanto nacional. Caldera culmina un siglo venezolano metido en el ojo del huracn del personalismo poltico, que l mismo auspici empujado por su enorme ambicin y orgullo, por una vanidad que arrastr a su paso al partido que fund, a sus generaciones de relevo y a lo poco que quedaba de control civil sobre la Repblica, ahora entregada a los inciertos designios de un poder inevitablemente militarizado. Los apologistas de Caldera, los pocos que an andan por all, deberan recordar aquel fatdico 4 de febrero de 1992, cuando el presunto prcer de la democracia se dedic a legitimar el golpe de Estado con argumentos espurios, faena que complet en el transcurso de su desventurado gobierno, un tiempo de desprecio, de desatinos y fracasos que ahora culmina como tena que terminar: sumido en el rechazo masivo de los venezolanos. La ms dolorosa herencia de Caldera, no obstante, se manifiesta en la degradacin de la poltica, realidad esta ltima que pudimos observar con lujo de detalles a travs de la pera bufa escenificada estos pasados das por nuestra dirigencia civil. Lo que contemplamos no llega al nivel del drama o la comedia, y ni hablar de una verdadera tragedia. Se trat ms bien de una especie de zarzuela decadente, con cantantes afnicos, vestuarios mezquinos y actores declinantes. Pocos salvaron una pizca de dignidad en este torbellino de impudor y descaro. Le esos das la declaracin de uno de los apologistas de Caldera, el actual ministro del Interior, afirmando que su alabado Presidente nos haba legado la paz so-

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cial. Me permito recordar a nuestro premier unas frases de Burckhardt, en sus Reflexiones sobre la historia universal, referentes a la actitud de los pueblos durante pocas de pesadumbre, cansancio y deterioro: Se toleran entonces con la mayor paciencia los gobiernos ms lamentables y la gente se resigna a todo lo que poco tiempo antes habra provocado verdaderas conmociones. Eso fue lo que tuvimos a lo largo de estos cinco aos de fracaso: no paz, sino resignacin. El fin de Punto Fijo coincide con la bancarrota del calderismo y de todo lo que ste representa, de la hipocresa e impostura de estos aos que todos desearamos olvidar para siempre. Ignoro si Caldera y sus principales colaboradores sern pronto sometidos a los juicios que seguramente merecen. Pienso al respecto que ya Venezuela ha tenido bastante de retaliaciones, y que Caldera agot, con sus odios y pequeeces, buena parte de la energa que cualquier sociedad puede entregar a semejantes tareas. No estamos presenciando el principio del fin, sino el fin del principio. El tiempo del desprecio, iniciado en 1992 y alentado cinco aos por el calderismo, sigue con nosotros. Es un tiempo revolucionario, que exigir grandes esfuerzos en defensa de la libertad, del adecentamiento de la democracia y de la vigencia de la constitucionalidad. Al nuevo gobierno hay que desearle xito, aunque dudemos de sus intenciones y propsitos. Una oposicin a ultranza y ciega carece de sentido. Una oposicin firme, equilibrada y sensata es imperativa. Ojal que al menos los nuevos dirigentes sean capaces de demostrar que nada puede ser peor que el quinquenio de fracasos en que naufrag Rafael Caldera, arrastrando al pas consigo.

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El populismo militarizado en Amrica Latina

El Universal, 22 de diciembre de 1998

Desde que la le por vez primera me ha deleitado esta aseveracin del obispo ingls Butler: Todo lo que es, es as, y no alguna otra cosa; por qu entonces tratamos de engaarnos?. Las actuales circunstancias venezolanas, sus races y perspectivas apuntan de manera clara hacia una

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compleja y tensa experiencia de populismo militarizado, con las indispensables variantes criollas, pero a la vez similar en aspectos fundamentales a experimentos semejantes del cercano pasado latinoamericano. Esto es as y no de otra forma. Para qu engaarse entonces? El populismo militarizado se basa en una institucin que por conocidas razones histricas es de las pocas que poseen solidez y continuidad, en medio del turbulento devenir de nuestros pueblos. El repetido fracaso de las dirigencias civiles para procurar la modernizacin de nuestras naciones, sostener democracias decentes y asegurar la prosperidad de la mayora, genera una y otra vez el quehacer poltico de las Fuerzas Armadas, bien sea abierta o indirectamente. En este marco, es decir, el de la erosin de la democracia en manos de los civiles, la institucin militar se incorpora al manejo del poder con dos resultados: por una parte, se crea a corto plazo la percepcin de que la balanza social se reequilibra a favor de los intereses de las grandes mayoras (debe quedar claro que las percepciones no son realidades tangibles, pero funcionan como tales). Por otra parte, hay una misin de naturaleza estructural que consiste en cambiarlo todo para que todo siga igual en lo que corresponde a las dimensiones cruciales de la vida econmica y social. Dicho en otras palabras: lejos de acelerar nuestra incorporacin a las grandes corrientes de desarrollo del capitalismo mundial, el populismo militarizado latinoamericano ha actuado en repetidas ocasiones como muro de contencin y mecanismo estabilizador, pero pocas veces como instrumento modernizador. As ocurri, entre varios ejemplos, con el velasquismo en el Per y antes con el peronismo argentino. El populismo militar es, en esencia, un intento de retornar a un pasado orgnico y hasta precapitalista, con una sociedad armnica, sustentada en la autoridad de un poder que coordina el esfuerzo colectivo. El populismo militar no se ocupa de temas tales como productividad y competitividad, sino de constituyentes, nacionalismos, gestos rituales en poltica exterior y smbolos de unidad patritica. El populismo militar siempre apela a una abstracta voluntad del pueblo, interpretada y tramitada por un jefe, que ejerce autoridad pero no, en sentido estricto, liderazgo. Esta ltima es una distincin clave, analizada por Heifetz en su magnfico libro Liderazgo sin respuestas fciles. La autoridad y la influencia son un poder conferido para desempear un servicio. El verdadero liderazgo, de otro lado, es un concepto normativo que implica influenciar a la comunidad para que enfrente sus verdaderos problemas, movilizar a

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la gente para que aprenda otras formas de hacer las cosas y mejorar sus vidas, y elevarles de modo tal que sean capaces de adaptarse con xito a los retos del entorno interno e internacional. En tal sentido, pienso que los venezolanos de hoy queremos autoridad, pero no liderazgo, porque no deseamos despertar del sueo populista del pas rico, la distribucin equitativa de nuestras inmensas riquezas, el castigo a los corruptos que se robaron todo y otros espejismos. De all que el tema constituyente sea tan peligroso; no solamente por las amenazas implcitas de una hegemona tiranizante con disfraz democrtico, instaurada a travs de la prolongacin del perodo presidencial y/o la reeleccin inmediata, sino por lo que este proceso significa en trminos de desviar la atencin de los venezolanos y alejarla de nuestros ms apremiantes desafos, que ciertamente no tienen que ver con las reformas constitucionales, sino con el gigantesco reto que significa la incapacidad reiterada de nuestra sociedad para producir y competir de manera tal que nos sea posible mejorar nuestros niveles de vida y garantizar un futuro alentador a las nuevas generaciones. No queremos despertar; deseamos autoridad pero no liderazgo; nos reconforta la presencia de un jefe a la vez severo y consentidor y nos entusiasma la retrica de un proceso constituyente que de nuevo pone en escena nuestro espectculo favorito: la creacin de repblicas areas. No es atractivo el porvenir que se vislumbra.

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El espejismo de la refundacin nacional

El Universal, 5 de enero de 1999

En su lcido ensayo sobre el llamado mito del eterno retorno, Mircea Eliade analiza la concepcin del tiempo de los pueblos arcaicos, y resalta la importante diferencia que distingue su visin de la correspondiente a la historia moderna de la humanidad. Segn Eliade, es caracterstica de esa etapa arcaica una imagen del curso del tiempo que de hecho se esfuerza por abolirle, por rechazar la historia as como la admisin de que un evento pueda considerarse irreversible. El hombre arcaico no conce-

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de valor a la memoria histrica, y por el contrario intenta regenerar constantemente el tiempo, refundar su presente de modo sistemtico y de esa manera garantizar una realidad siempre acorde con sus sueos. Estoy persuadido de que los pueblos que se encuentran recurrentemente en trance de refundarse persiguen un espejismo, carecen de memoria histrica y, por supuesto, de instituciones slidas, y en verdad buscan escapar de su presente pretendiendo que la vida siempre es reversible. Ese es, as lo pienso, el caso venezolano. Y ese es, desde la perspectiva que ac propongo, el espejismo constituyente que con conocida frecuencia se apodera de la imaginacin nacional. Se trata de un espejismo fundacional que pone de manifiesto tres cosas: en primer lugar, nuestra carencia de memoria histrica, realidad sta que nos conduce a suponer que el pasado puede ser abolido y un nuevo presente ser creado por la voluntad de algunos, especialmente iluminados. En segundo lugar, la recurrente fiebre fundacional revela que somos una nacin con un precario, dbil y vulnerable andamiaje institucional, que a cada rato se deteriora y estremece, dejando el campo abierto para el ejercicio del poder personalizado y de la voluntad de los audaces. En tercer lugar, el espejismo fundacional consiste en un intento por escapar de un presente ingrato y desagradable, al cual se pretende suprimir mediante el expediente de un acto providencialista (ejemplo: una asamblea constituyente), dirigido a crear una realidad nueva, pura y superior, que dejar atrs los males e inaugurar una poca feliz. El odioso presente que hoy nos acosa se har espejismo en la constituyente. El eterno retorno de este tipo de experiencia de la historia venezolana se combina en esta ocasin con un caso particularmente agudo de aprendizaje poltico patolgico. Cabe recordar que, de acuerdo con la definicin de Karl Deutsch, el proceso de aprendizaje poltico puede ser creativo si nos lle