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LA APROPIACIN

PENSAMIENTO CRTICO / PENSAMIENTO UTPICO

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Luis Reygadas

LA APROPIACIN
DESTEJIENDO LAS REDES DE LA DESIGUALDAD

La apropiacin : Destejiendo las redes de la desigualdad / Luis Reygadas. Rub (Barcelona) : Anthropos Editorial ; Mxico : Universidad Autnoma Metropolitana - Iztapalapa, 2008 000 p. ; 20 cm. (Pensamiento Crtico / Pensamiento Utpico ; 167)
Bibliografa p. 000-000 ISBN 978-84-7658-856-7 1. I. Universidad Autnoma Metropolitana - Iztapalapa (Mxico) II. Ttulo III. Coleccin

Primera edicin: 2008 Luis Reygadas Robles Gil, 2008 Anthropos Editorial, 2008 Edita: Anthropos Editorial. Rub (Barcelona) www.anthropos-editorial.com En coedicin con la Universidad Autnoma Metropolitana. Unidad Iztapalapa, Mxico ISBN: 978-84-7658-856-7 Depsito legal: B. -2008 Diseo, realizacin y coordinacin: Anthropos Editorial (Nario, S.L.), Rub. Tel.: 93 6972296 / Fax: 93 5872661 Impresin: Novagrfik. Vivaldi, 5. Montcada i Reixac Impreso en Espaa - Printed in Spain
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AGRADECIMIENTOS

Este libro no hubiera sido posible sin el amor de Rosala Winocur. Y esto no es una figura retrica. Hacia finales de 2002, diversos desencuentros nos alejaron durante algunos meses. En ese contexto, cay en sus manos una convocatoria de la Fundacin Rockefeller para realizar estancias de investigacin en el proyecto Desigualdades persistentes en Amrica Latina, de la Universidad Estatal de Nueva York (SUNY) en Stony Brook. Inmediatamente se dio cuenta que la convocatoria pareca hecha para m, por la coincidencia entre lo que yo estaba trabajando y el enfoque del proyecto. Al poco tiempo nos reconciliamos, me mostr la convocatoria y unos meses despus estbamos en Stony Brook. Adems, Rosala me dio valiosas sugerencias sobre el tema de la brecha digital, ley el borrador e hizo recomendaciones que apuntaban directamente al corazn de las conclusiones del libro. Y al mo. La beca que me otorg la Fundacin Rockefeller durante 20032004 me permiti entrar en contacto con el grupo de investigadores que haba lanzado el proyecto sobre desigualdades persistentes en Amrica Latina. Dicho grupo, encabezado por Paul Gootenberg, tuvo la suficiente visin para advertir que el tema de la desigualdad volvera a ser central en las discusiones sobre Amrica Latina y que era necesario incorporar nuevas perspectivas para analizarla, no slo desde la economa y la sociologa, sino tambin desde la historia, la antropologa y los estudios culturales. A lo largo de varios aos he contado con las lcidas observaciones de Paul sobre las especificidades de la historia econmica y social de la regin. Eric Hershberg me ayud a com5

prender que la desigualdad es un fenmeno indisolublemente vinculado con las relaciones de poder y con la configuracin del Estado. La casa de Gabriela Polit y Javier Auyero fue una isla de calidez en el fro invierno de Long Island, adems de que Javier ley el manuscrito del libro con magnfico ojo crtico. Tim Moran me introdujo en las sutilezas del anlisis de las estadsticas sobre la desigualdad y comparti generosamente diversos materiales sobre el tema. Tuve la fortuna de coincidir en Stony Brook con Jeanine Anderson, quien obtuvo la otra beca Rockefeller de ese ao; de ella aprend la importancia de los pequeos detalles que hacen que unas familias logren trascender la pobreza mientras otras quedan atrapadas en ella. Adrin Prez Melgoza y yo tuvimos una afortunada interseccin: desde la literatura y los estudios sobre cine l se aproximaba a la indagacin de los procesos sociales, mientras que desde el anlisis de la desigualdad yo me asomaba al cine. Nuestras conversaciones fueron reveladoras y me ayudaron a profundizar la reflexin sobre las dimensiones imaginarias de las desigualdades. En Stony Brook tuve como asistente de investigacin a Gabriel Hernndez, quien es una historia viva de la capacidad para remontar las desigualdades: proveniente de un pequeo poblado en Mxico que tena 17 casas, a los 31 aos migr a los Estados Unidos con slo 4 aos de primaria y sin saber una palabra de ingls, pero a base de entusiasmo y esfuerzo lleg a estudiar el doctorado en historia. Domenica Tafuro, asistente administrativa del Centro de Amrica Latina y el Caribe de SUNY-Stony Brook, resolvi infinidad de detalles prcticos de mi estancia en la universidad, adems de que compartimos aficiones beisboleras. En mis escapadas a Manhattan cont con la hospitalidad, la amistad y la conversacin siempre interesante de Toby Miller, George Ydice y Ana Mara Ochoa. Tuve oportunidad de ir presentando avances de este libro en pequeos seminarios sobre la desigualdad, en los que recib valiosas sugerencias y aprend del trabajo de otros colegas. Uno de ellos fue organizado por la Universidad de Princeton en 2004, con el tema Desigualdades paradjicas en Amrica Latina, en el que escuch los inteligentes comentarios de Deborah Yashar al apartado sobre acciones sociales frente a la desigualdad, adems de que pude compartir reflexiones con Jeremy Adelman, Eric Hershberg, Roberto Laserna, Juan Pablo Prez Sinz, Zan6

del Navarro, Elizabet Jelin, Ethel Brooks y otros colegas. Ese mismo ao SUNY-Stony Brook organiz el taller Reframing Inequalities, en el que present la primera versin del apartado sobre desigualdades imaginadas y particip en fructferos debates con Jeanine Anderson, Javier Auyero, Manuel Chiriboga, Paul Gootenberg, Michle Lamont, Enrique Mayer, Janice Perlman, Fulvia Rosemberg y Sonia Montao. En 2006 se realiz un seminario con los seis becarios Rockefeller del proyecto sobre desigualdades persistentes de SUNY-Stony Brook, en el que Eduardo Mendieta me brind una minuciosa revisin de lo que hoy es el captulo 2 de este libro, adems de que me benefici de los comentarios y las exposiciones de Jeanine Anderson, Lucio Renno, Christina Ewig, Maggie Gray y Odette Casamayor. En otro taller, organizado por la Fundacin Russel Sage en 2006, pude participar en apasionantes discusiones sobre la desigualdad global con Tim Moran, Patricio Korzeniewicks, Giovanni Arrighi, Marcelo Cavarozzi, Miguel Centeno, Shelley Feldman, James Galbraith, Jack Goldstone, John Markoff, Beverly Silver, Robert Wade e Immanuel Wallerstein. Present versiones prcticamente finales del captulo 2 en un seminario de la Universidad Nacional de San Martn en Buenos Aires en agosto de 2007 y del captulo 3 en una reunin del GRILAC de FLACSO sobre pobreza y desigualdad en Quito en octubre de 2007. Durante los 4 aos que dur el proceso de confeccin del libro tuve el privilegio de trabajar en el Departamento de Antropologa de la Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Iztapalapa, en donde goc, como siempre, del respaldo, la libertad y el ambiente acadmico propicio para avanzar en mi trabajo. Agradezco a Ricardo Falomir sus observaciones al apartado sobre acciones sociales frente a la desigualdad. Rodrigo Daz ley una versin previa del libro y me hizo sugerencias que me orientaron para darle su forma final. Ana Rosas utiliz un primer borrador del texto en la imparticin de un curso sobre estratificacin y clases sociales, de modo que realiz una lectura muy detallada y me hizo comentarios precisos y certeros. Los alumnos de la licenciatura en antropologa social que tomaron ese curso me dieron una interesante retroalimentacin que me ayud a descubrir algunas de las debilidades del borrador. Nstor Garca Canclini siempre me impuls a buscar nuevas perspectivas para analizar la desigualdad, adems de que me invit a pre7

sentar el captulo sobre desigualdad en la era de la globalizacin en una sesin del ya legendario grupo sobre cultura urbana, dirigido primero por l y luego por Eduardo Nivn. En esa sesin obtuve generosos y agudos comentarios por parte de Nstor, de Ral Nieto, Patricia Ramrez Kuri, Sara Makowski, Amparo Sevilla y Miguel ngel Aguilar. Tambin leyeron el borrador mis queridsimos Diego Prieto, Eduardo Nivn y Juan Luis Sariego y, aunque me deben crticas y comentarios ms precisos, su amistad y nuestra aspiracin comn por un mundo ms justo son irremplazables. Pude concluir la redaccin del libro en el marco de un proyecto de investigacin financiado por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT), en el que Adriana Ortega y Virginia Snchez Machuca trabajaron como asistentes de investigacin. Agradezco a cuatro dictaminadores annimos que percibieron las lagunas e inconsistencias del texto y ofrecieron alternativas para afrontarlas. Gustavo Leyva fue un amable e inteligente editor que llev a buen puerto esta obra. Mis hijas Adriana y Daniela hacen posible seguir siendo feliz, aun despus de haberme dedicado varios aos a escarbar en las atroces desigualdades de nuestra poca.

INTRODUCCIN

Andaluces de Jan, aceituneros altivos, Pregunta mi alma: de quin, de quin son estos olivos? MIGUEL HERNNDEZ, Aceituneros, 1937

A la pregunta de quin son estos olivos?, Miguel Hernndez contest poticamente: No los levant la nada, ni el dinero, ni el seor, sino la tierra callada, el trabajo y el sudor. Unidos al agua pura y a los planetas unidos, los tres dieron la hermosura de los troncos retorcidos. Una respuesta similar dio Emiliano Zapata cuando adopt el lema La tierra es de quien la trabaja. Pero, con toda seguridad, los dueos de los olivares de Jan y los hacendados mexicanos hubieran dado contestaciones completamente opuestas a las del poeta espaol y el famoso revolucionario. En las reflexiones modernas sobre la desigualdad ha sido crucial la discusin sobre el papel que desempean la tierra, el capital y el trabajo en la generacin de la riqueza y, por lo tanto, en la manera en que se distribuyen los frutos de las actividades colectivas entre los propietarios de la tierra, los empresarios y los trabajadores. En la misma lnea, hoy podramos preguntarnos: de quin es el mapa del genoma humano?, de quin es Internet?, de quin son los derechos de autor?, cmo debe recompensarse el papel del conocimiento en la generacin de riquezas?, de quin es el software?, cul es la mejor manera de distribuir las riquezas generadas en cadenas econmicas globales?, qu impuestos deben pagar el capital financiero y las em9

presas transnacionales?, cmo lograr una mayor igualdad en la sociedad-red? Este libro analiza cmo se produce la desigualdad social en la poca de la globalizacin, para lo cual propone un enfoque multidimensional que toma en cuenta los procesos econmicos, polticos, sociales y culturales que inciden en la distribucin asimtrica de bienes valiosos. La desigualdad no puede comprenderse al margen de las relaciones de poder que operan en diferentes niveles y dimensiones de la vida social. De acuerdo con esta perspectiva relacional, la distribucin de los bienes ocurre en el marco de configuraciones estructurales y de interacciones entre diversos agentes, en las que se disputan la apropiacin de esos bienes. Existen diferentes intereses, perspectivas, argumentos y criterios para realizar la distribucin y para definir si sta es o no justa, de modo que la cuestin de la desigualdad social siempre es objeto de polmicas. Hay quienes piensan que la desigualdad es algo natural y hasta inevitable: siempre habr ricos y pobres. Para otros, el abismo entre riqueza y miseria es escandaloso e inaceptable. Escuchamos a algunos polticos exigir un reparto ms equitativo de la riqueza, mientras que sus adversarios declaran que no es un problema de distribucin, que lo importante es que crezca el pastel, para que entonces a cada cual le toque una rebanada ms grande. El debate sobre la igualdad y la desigualdad atraviesa todo el pensamiento social moderno, en una polmica que ha durado siglos. Dentro de la tradicin liberal, desde 1698 John Locke defenda el derecho igual de todos los hombres a apropiarse de los frutos de su trabajo, al mismo tiempo que legitimaba la propiedad: Lo que l obtenga del estado de naturaleza, aquello con lo que l haya combinado su trabajo y haya reunido con ello algo que es suyo, lo ha hecho de su propiedad (Locke, 1967 [1698]: 20). En 1754, en su famoso Discurso sobre el origen y los fundamentos de la desigualdad entre los hombres, Rousseau afirmaba que El primero al que, tras haber cercado un terreno, se le ocurri decir esto es mo y encontr personas lo bastante simples para creerle, fue el verdadero fundador de la sociedad civil. Cuntos crmenes, guerras, asesinatos y horrores no habra ahorrado al gnero humano quien, arrancando las estacas o rellenando la zanja, hubiera gritado a sus semejantes!: Guardaos de escuchar a este impostor!; estis perdidos si olvidis que los frutos son de 10

todos y que la tierra no es de nadie (1991 [1754]: 248). Cuando ley ese prrafo, Voltaire escribi furibundo: Conque el que ha plantado, sembrado y cercado no tiene derecho al fruto de sus esfuerzos! Conque ese hombre injusto, ese ladrn habra sido el benefactor del gnero humano! He ah la filosofa de un bribn que quisiera que los ricos fueran robados por los pobres (en Rousseau, 1991 [1754]: 248). Poco despus, en 1789, la igualdad apareci como una consigna emblemtica de la revolucin francesa (libert, egalit, fraternit), con lo que el tema de la desigualdad qued ubicado en el corazn de las reflexiones sociales de la era moderna, pero sin que existiera una definicin nica o un acuerdo generalizado sobre qu es igualitario y qu injusto. En el siglo XIX Proudhon lanzara su famosa frase La propiedad es un robo (1993 [1840]: 13), en abierto contraste con lo que haba planteado Locke, mientras que Marx y otros pensadores socialistas vieron en el capitalismo el origen de las desigualdades contemporneas, ideas que inspiraron las revoluciones socialistas en el siglo XX, que tenan entre sus metas principales el reparto equitativo de la riqueza. Por su parte, los opositores al socialismo lo consideraron un sistema injusto, porque limitaba las libertades de los individuos, e ineficaz, porque anulaba la iniciativa y la libre competencia. A finales del siglo pasado y comienzos del presente han renacido las polmicas sobre la desigualdad. Se discute si las llamadas polticas neoliberales y la globalizacin estn contribuyendo a reducir la desigualdad o si, por el contrario, se han hecho mayores las asimetras entre las personas, los grupos sociales, las regiones y los pases (De la Dehesa, 2003; Firebaugh, 2003; Wade, 2007; Wallerstein, 2004; Wolf, 2004). Hay opiniones encontradas en cuanto a las repercusiones que las nuevas tecnologas tienen sobre la desigualdad social. Se debate tambin sobre las relaciones entre la desigualdad social, la equidad de gnero, la discriminacin tnica y las relaciones interculturales. El debate sobre la desigualdad se ha dado en dos pistas. Por un lado, como polmica tica y poltica qu tipo de igualdad se requiere? y, por otro, como indagacin sociolgica qu factores incrementan la desigualdad? Desde el punto de vista poltico y filosfico se ha discutido sobre la conveniencia o inconveniencia de la desigualdad, sobre si es justa o injusta, legtima o ilegtima. En ocasiones, la pregunta ha sido por qu la 11

igualdad?, presentndose una divisin entre quienes otorgan prioridad a la igualdad y aquellos que consideran ms relevantes otros valores, como la libertad, la justicia, el bienestar o la eficiencia, de acuerdo con distintas escuelas filosficas: liberalismo, comunitarismo, utilitarismo, marxismo, libertarianismo, etc., que se relacionan con diferentes corrientes en el campo de la economa, la ciencia poltica y otras disciplinas. Ms recientemente, otros autores han planteado que la pregunta debiera ser qu igualdad? (Sen, 2004; Van Parijs, 1996), porque existen distintos tipos de igualdades o de dimensiones de la igualdad (igualdad de ingresos, igualdad de derechos, igualdad de oportunidades, igualdad de libertades para conseguir los propios fines, etc.), de modo que si se elige buscar la igualdad en torno a una dimensin se tendr que sacrificar en las otras, porque es imposible lograr simultneamente la igualdad en todas las dimensiones. De ah surgen innumerables discusiones sobre la importancia que debe darse a cada igualdad y sobre los principios de equidad que deben aplicarse. Desde la perspectiva de la indagacin social se han analizado las causas de la desigualdad y se han propuesto estrategias para reducirla. En ese terreno las principales preguntas han sido: por qu existe tanta desigualdad?, cmo se produce la desigualdad?, cules son los procesos y mecanismos que incrementan la desigualdad y cules contribuyen a reducirla?, qu papel desempean los factores econmicos, polticos y culturales en la produccin de las desigualdades? Estas preocupaciones han estado en el centro de la obra de numerosos cientficos sociales, desde Carlos Marx y Max Weber hasta Pierre Bourdieu y Charles Tilly, pasando por la compilacin de Bendix y Lipset sobre la estratificacin social y muchos otros autores que han encarado distintos ngulos del problema (Marx, 1974 [1967]; Weber, 1996 [1922]; Bourdieu, 1988; Tilly, 2000; Bendix y Lipset, 1966). La polmica sobre la desigualdad ha estado presente en la filosofa, la historia, la economa, la sociologa, la antropologa, la ciencia poltica y, ms recientemente, en los estudios de gnero, los estudios culturales y las ciencias de la comunicacin, ya sea de manera directa o a partir de discusiones sobre la justicia, la estratificacin social, la explotacin, la diferencia, la discriminacin, la equidad, la exclusin y la desconexin. A veces se entrelazan la reflexin tica sobre la equidad y la 12

investigacin sociolgica sobre las causas de la desigualdad, pero con frecuencia discurren por caminos paralelos y hasta divergentes. Mientras que los filsofos discuten sobre cmo debera ser el mundo (principios que deberan seguirse para alcanzar la igualdad), los investigadores sociales estudian cmo es el mundo (las caractersticas de la desigualdad realmente existente). Pero este divorcio no tendra por qu existir, la reflexin tica podra desembocar en recomendaciones para la vida prctica, del mismo modo que no tiene sentido investigar las causas de la desigualdad si ese conocimiento no aspira a una sociedad ms equitativa. Este libro propone una va para articular la investigacin de la desigualdad con la reflexin tica sobre la misma: relaciona los procesos generadores de inequidades con las discusiones sobre su legitimidad. La desigualdad implica relaciones de poder, en las que, adems de muchos otros recursos, intervienen las nociones que las personas tienen acerca de lo que es justo e injusto, equitativo o inequitativo. Dicho de otra manera, las personas comunes y corrientes entablan discusiones tico-polticas sobre la igualdad, menos sistemticas que las de los filsofos, pero que son de crucial importancia para definir los lmites de la desigualdad. En sus interacciones las personas ponen en juego diferentes concepciones sobre lo que es valioso o no, sobre los mritos de cada cual, sobre las contribuciones que se han hecho a la empresa comn o a la sociedad, de modo que la distribucin de los bienes est mediada por disputas culturales. Los bienes a los que cada persona tiene acceso pueden ser vistos como fruto de una apropiacin legtima o de una expropiacin injusta. Por ello propongo la teora de la apropiacin-expropiacin, que se explicar en detalle en el primer captulo del libro, para dar cuenta del vnculo que existe entre la asignacin de los bienes y las confrontaciones en torno a la legitimidad de esa asignacin. La desigualdad es una cuestin esencialmente disputada. Las pretensiones de apropiacin de cada agente siempre pueden ser controvertidas, por lo menos por dos razones. Por un lado, porque pueden existir otros sujetos cuyas reclamaciones entran en contradiccin con las del primer agente. Por otra parte, porque existen diferentes criterios que fundamentan la legitimidad de las apropiaciones: el esfuerzo, el mrito, el derecho, el riesgo, la utilidad, el bien comn, etc. Esos criterios, utilizados por las perso13

nas comunes y corrientes, no son muy diferentes de los que esgrimen los filsofos en sus debates sobre la justicia y la igualdad.1 Pero lo que unos defienden como apropiacin justa otros pueden calificarlo de expropiacin ilegtima, por lo que el anlisis de la desigualdad debe tomar en cuenta las batallas simblicas en torno a su legitimidad. En sociedades complejas, formadas por millones de personas, es de esperar que existan muchas diferencias y disparidades. El problema est en la magnitud de esas diferencias, en la equidad de los procedimientos que las producen y en la legitimidad de la distribucin de las cargas y los beneficios entre todos los miembros de la sociedad. Cualquier distribucin de las ventajas y desventajas est mediada por relaciones de poder y est sujeta a diversas interpretaciones y valoraciones, algunos la considerarn justa o normal, mientras que otros pueden calificarla de injusta y abusiva. De ah que no baste con describir cmo estn distribuidos los bienes, es crucial analizar las disputas que entablan los actores sociales sobre la equidad de una determinada distribucin. Existen confrontaciones constantes en torno a la legitimidad de la porcin de la riqueza social que obtiene cada agente: puede ser vista como merecida recompensa a su esfuerzo y a su contribucin a la empresa colectiva, o puede ser etiquetada como un abuso, que no corresponde a su aportacin, que se obtuvo mediante procedimientos inadecuados que lesionan los derechos de otros. Al respecto es central el valor que se asigna a la participacin de cada uno de los involucrados, el cual est determinado no slo por la cuanta y la calidad de los recursos y esfuerzos aportados, sino tambin por las interacciones sociales y por entramados culturales que establecen jerarquas en torno a los derechos y mritos de cada una de las partes. En el ncleo de los mecanismos econmicos de produccin y distribucin de bienes y servicios operan relaciones de poder y procesos simblicos que configuran accesos desiguales a la riqueza.

El debate sobre la desigualdad en Amrica Latina


Formulando un principio que integra el programa agrario de la burguesa liberal francesa, douard Herriot afirma que la tierra exige la presencia real. No est de ms recordar que a este respecto el Oc-

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cidente no aventaja por cierto al Oriente, puesto que la ley mahometana establece, como lo observa Charles Gide, que la tierra pertenece al que la fecunda y vivifica JOS CARLOS MARITEGUI, El problema de la tierra (1976 [1928]: 83)

Amrica Latina es la regin ms desigual del mundo, pero tambin ha sido cuna de intensos debates y numerosas reflexiones sobre la desigualdad (Adelman y Hershberg, 2003; Gootenberg, 2008). Desde la polmica colonial acerca de si los indios americanos tenan alma hasta las discusiones actuales sobre los derechos de los negros y los indgenas, el tema de la desigualdad atraviesa la historia de una regin marcada por enormes asimetras en la distribucin de la riqueza. La reflexin sobre la desigualdad ha ocupado un lugar central en las ciencias sociales en Amrica Latina, desde los escritos pioneros de Maritegui (1928) sobre el problema del indio, la concentracin de la tierra y los rasgos feudales de la economa peruana (1928), hasta las reflexiones contemporneas sobre la desconexin y las relaciones interculturales (Garca Canclini, 2004), pasando por numerosos textos sobre el desarrollo, el subdesarrollo y la dependencia (Germani, 1962; Medina Echavarra, 1964; Gonzlez Casanova, 1965; Cardoso y Falletto, 1969; Bentez Zenteno, 1977). En el debate latinoamericano sobre la desigualdad hay una valiosa tradicin de analizar los vnculos de los aspectos econmicos con el anlisis de los factores sociales, polticos y culturales. Esta tradicin se expres con fuerza en los aos sesenta y setenta del siglo XX, en un perodo en el que muchos pases de la regin buscaban impulsar el mercado interno y reducir las asimetras sociales. Gino Germani sealaba las tensiones producidas en la transicin de las sociedades tradicionales a las sociedades de masas en Amrica Latina, entre ellas la difusin de ideologas igualitarias entre los sectores populares, cuyas aspiraciones de consumo difcilmente podan ser satisfechas en sociedades que no haban construido economas industriales modernas (Germani, 1962: 112). Tambin propuso una tipologa de estratificacin social que distingua pases que hacia mediados del siglo tenan una clase media superior al 20 % de la poblacin (Argentina, Uruguay, Chile y Costa Rica), pases que tenan una clase media entre el 15 y el 20 % de la poblacin, pero presentaban 15

fuertes desniveles regionales y heterogeneidades tnicas y culturales (Brasil, Mxico, Cuba, Colombia y Venezuela) y pases donde predominaba la sociedad tradicional y las clases medias representaban menos del 15 % del total (Panam, Paraguay, Per, Ecuador, El Salvador, Bolivia, Guatemala, Nicaragua, Repblica Dominicana, Honduras y Hait) (Germani, 1962: 226-227). Por su parte, Jos Medina Echavarra destacaba la desigualdad entre sectores econmicos, entre estratos sociales y entre regiones, insistiendo en que el dualismo entre lo tradicional y lo moderno expresaba su continuidad y penetracin recproca (Medina Echavarra, 1964: 18-25). En su clsico estudio sobre la democracia en Mxico, Pablo Gonzlez Casanova develaba los vasos comunicantes entre la inequidad poltica y la injusta distribucin del ingreso (Gonzlez Casanova, 1965). En esa misma poca los anlisis de la CEPAL y de muchos otros economistas argumentaban que la desigualdad de ingresos no se poda explicar al margen de las polticas pblicas y de las relaciones de intercambio desigual con los pases industrializados. En un tono ms radical, las teoras de la dependencia sealaban que la discusin sobre el desarrollo y el subdesarrollo no poda limitarse a los aspectos econmicos, sino que tena que aplicarse una visin sociolgica, en la que eran centrales las luchas de clases y las relaciones entre los pases centrales y perifricos (Bentez Zenteno, 1977; Cardoso y Falletto, 1990 [1969]: 12-14). En sntesis, exista una fuerte preocupacin por las consecuencias sociopolticas de las asimetras sociales.2 En contraste, durante las dcadas de los aos ochenta y noventa, en un perodo en el que se increment nuevamente la desigualdad en la regin, el anlisis del tema se escindi entre mediciones econmicas de la estratificacin y la distribucin del ingreso, por un lado, y el estudio de las inequidades tnicas y de gnero, por el otro. Este libro intenta remontar esa escisin y recuperar la riqueza de las reflexiones latinoamericanas sobre las intersecciones entre los aspectos econmicos, polticos, sociales y culturales de las desigualdades. Esta mirada multidimensional requiere entender la desigualdad como un proceso de construccin social.

La construccin social de las desigualdades 16

Concibo en la especie humana dos clases de desigualdad: una, que yo llamo natural o fsica, porque se haya establecida por la naturaleza, y que consiste en la diferencia de las edades, de la salud, de las fuerzas del cuerpo, y de las cualidades del espritu, o del alma; otra, que se puede llamar desigualdad moral, o poltica, porque depende de una especie de convencin, y se halla establecida, o al menos autorizada, por el consentimiento de los hombres. Consiste sta en los diferentes privilegios que unos gozan en perjuicio de otros, como el de ser ms ricos, ms respetados, ms poderosos que ellos, o incluso el de hacerse obedecer. JEAN JACQUES ROUSSEAU, Discurso sobre el origen y los fundamentos de la desigualdad entre los hombres (1991 [1754]: 205-206)

Rousseau nos recuerda que la desigualdad no es algo natural, sino redes de privilegios y perjuicios que se establecen o autorizan por el consentimiento de los hombres. Estamos atrapados en esas redes de la desigualdad? S y no. Son redes materiales y simblicas, que nos separan, nos clasifican, nos ordenan jerrquicamente y producen distribuciones asimtricas de las ventajas y desventajas. Pero no son estticas ni fruto de la fatalidad, sino construcciones sociales, que son tejidas en las relaciones entre las personas y, por lo tanto, pueden ser modificadas por ellas. Tambin construimos redes solidarias que nos igualan y reducen las diferencias. Unos muros caen y se levantan otros. Las redes de la desigualdad pueden ser des-tejidas mediante el anlisis de los procesos que las producen y las transforman. Cmo se generan las desigualdades sociales?, por qu unos pases son ms equitativos que otros?, por qu Amrica Latina es la regin ms desigual del mundo? Con la globalizacin, han aumentado o disminuido las desigualdades?, qu relacin hay entre nuevas y viejas desigualdades?, Amrica Latina avanza, por fin, hacia una mayor igualdad, o se estn reproduciendo sus inequidades persistentes? stas son las preguntas centrales que atraviesan este libro. Para contestarlas, uso un enfoque que es a la vez estructural y constructivista. La desigualdad est sostenida en estructuras persistentes que se reproducen en la larga duracin. Pero no son inmutables, sino que se construyen y se transforman como resultado de procesos en los que interviene la accin humana. As, hay que analizar las estructuras econmicas 17

que generan apropiaciones diferenciales de la riqueza, las estructuras polticas que producen disparidades de poder, las estructuras sociales que marcan diferencias de estatus y prestigio, lo mismo que las estructuras culturales que legitiman la desigualdad y producen distribuciones inequitativas de los recursos simblicos. Asimismo, hay que dar cuenta de los cambios en esas estructuras. Las redes de la desigualdad no se auto-reproducen al infinito, son configuraciones que se transforman, as sea muy lentamente, bajo el influjo de los procesos sociales. En los estudios sobre desigualdad hay un desequilibrio que llama la atencin: existen abundantes y sofisticados anlisis sobre los mecanismos que generan inequidades de todo tipo, lo que contrasta con la escasa y limitada importancia que tienen las investigaciones sobre los procesos que contrarrestan la desigualdad y se resisten a ella. En el mbito econmico tenemos herramientas para entender cmo las relaciones capitalistas generan concentracin del ingreso dentro de las sociedades y profundas asimetras entre los pases (Marx, 1974 [1867]; Wallerstein, 2004), pero sabemos poco sobre las estrategias que siguen los actores para revertir o mitigar esas asimetras. Abundan los recuentos de la pobreza y los diagnsticos sobre la polarizacin en la sociedad contempornea, pero es ms limitado nuestro conocimiento sobre los mecanismos que tratan de atemperar los extremos de riqueza y pobreza. Contamos con las poderosas lentes de Max Weber para reconocer los cierres sociales, los monopolios sobre los recursos y las diferencias de status (Weber, 1996 [1922]; Murphy, 1988), pero no tenemos instrumentos analticos de igual calidad para identificar los esfuerzos para abrir esos cierres, desmantelar los monopolios y cuestionar las disparidades de prestigio. En base al trabajo de Pierre Bourdieu (1988) se han develado los sutiles dispositivos simblicos que sostienen la distincin social y reproducen la distribucin clasista del capital cultural, pero cunto se sabe acerca de las estrategias de contradistincin o de las prcticas populares para deslegitimar las culturas de las lites? La obra de Michel Foucault (1980) ha mostrado los resortes microscpicos del poder que sostienen el autoritarismo y la exclusin, pero son ms escasos los estudios que, con igual minuciosidad, desmenuzan la resistencia cotidiana y sus consecuencias sobre la estructura social. La perspectiva relacional de Charles Tilly sobre las desigualdades persistentes 18

(2000) es un aporte relevante para entender las categoras pareadas que sostienen buena parte de las desigualdades (blancos y negros, mestizos e indgenas, hombres y mujeres, etc.). Enriquece una larga tradicin analtica sobre las barreras sociales y las fronteras simblicas que delimitan los territorios de la desigualdad. Pero es necesario acompaar el enfoque de Tilly con la observacin de las transgresiones a esas fronteras simblicas, los intentos de los agentes por socavar las barreras sociales, cuestionar la desigualdad categorial y debilitar los mecanismos de explotacin y acaparamiento de oportunidades. Un enfoque atento a la dialctica entre los procesos que generan inequidad y los que la contrarrestan, permite situar histricamente las desigualdades persistentes. El enfoque de Tilly es relacional y abierto a la historia, pero si no se pone suficiente atencin al cuestionamiento de las desigualdades categoriales, la persistencia puede ser vista como inmanencia, como reproduccin al infinito de una estructura invariable y no como lo que es: una construccin histrica mediada por relaciones de poder, en la que se entrecruzan mltiples factores y participan numerosos agentes, en la que operan tendencias y contratendencias. La combinacin de las miradas estructural y constructivista es un buen antdoto contra el esencialismo en el anlisis de las relaciones entre desigualdad y cultura. Es fundamental incorporar la dimensin cultural como elemento central en la produccin de inequidades, pero hay que evitar ver a las culturas como un factor que, por definicin, siempre genera desigualdad. Tambin es falsa la tesis contraria, la que sostiene que ciertas culturas siempre se orientan hacia la equidad. Las culturas son arenas en las que se dirimen grados relativos de igualdad y desigualdad (Kertzer, 1988; Thompson, 1995). Por ello hay que analizar, en su interrelacin, dos tipos de procesos simblicos. Por un lado, aquellos que distinguen y jerarquizan a los grupos sociales, sobrevalorando a unos y demeritando a otros, para legitimar las distinciones y acrecentar las brechas sociales. Por el otro, aquellos que disuelven, relativizan y cuestionan las jerarquas sociales, presionando hacia la solidaridad, la redistribucin de los recursos y la reduccin de las desigualdades.

Quin produce la des-igualdad: el mercado, el Estado 19

o la sociedad civil?
La tesis del Estado mnimo est estrechamente vinculada a una visin caracterstica de la sociedad civil como mecanismo autogenerador de solidaridad social. Debe permitirse florecer a los pequeos pelotones de la sociedad civil, y lo harn si estn libres de trabas impuestas por la intervencin estatal. [...] Se dice que el Estado, especialmente el Estado del Bienestar, destruye el orden civil, pero que los mercados no, pues stos prosperan a partir de la iniciativa individual. Al igual que el orden civil, los mercados, dejados a su propia dinmica, proporcionarn el mayor bien a la sociedad. [...] Los neoliberales quieren reducir el Estado; los socialdemcratas, histricamente, han buscado insistentemente expandirlo. La tercera va sostiene que lo necesario es reconstruirlo. ANTHONY GIDDENS, La tercera va (1999: 22 y 86)

Para muchos, el origen de las desigualdades contemporneas est en la lgica de la ganancia del capitalismo: la explotacin del trabajo asalariado y el acaparamiento de oportunidades en los mercados producen la riqueza de unos pocos y la miseria de muchos. En consecuencia, proponen la intervencin decidida del Estado para reducir las desigualdades producidas por el mercado. En contraste, otros consideran que la libre competencia en el mercado implica una igualdad de oportunidades que produce la mejor distribucin, porque recompensa los esfuerzos y las aportaciones de cada participante. De ah que vean la intromisin del Estado como una fuente de desigualdades, porque crea rentismo, monopolios y transferencias injustas, regidos por criterios polticos que lesionan la eficiencia econmica. Una tercera opinin seala que la desigualdad se reproduce en relaciones sociales cotidianas teidas por la discriminacin tnica y de gnero, mientras que otros ven a la sociedad civil como fuente de igualdad, destacando el carcter solidario de las asociaciones voluntarias que, en oposicin a la lgica de la ganancia, crean lazos de reciprocidad, a la vez que defienden el derecho a la diferencia frente a la lgica centralista y burocrtica del poder estatal. Quin tiene la razn? La dialctica entre igualdad y desigualdad atraviesa al mercado, al Estado y a la sociedad civil, en estas tres instancias se 20

puede detectar la confrontacin entre procesos generadores de desigualdad y procesos que la contrarrestan. El mercado moderno iguala y diferencia a la vez. Por un lado equipara a todos los participantes, que intervienen como productores, vendedores y compradores que gozan de los mismos derechos y obligaciones, independientemente de su estatus social. Amartya Sen (1999) ha defendido la libertad de mercado como una de las libertades humanas bsicas. La libre competencia estimula la eficiencia al recompensar la productividad. Pero, por otro lado, contribuye a la exclusin y marginacin de los menos productivos, de los que tienen menores recursos o menos informacin. Dejados a su propia dinmica, los mercados conducen a la formacin de monopolios que producen enormes inequidades. Los mercados perfectos no existen, siempre estn incrustados en contextos sociales e institucionales, mediados por relaciones de poder y procesos culturales especficos que pueden incrementar o reducir la desigualdad. Por su parte, los Estados igualan a todos sus miembros como ciudadanos, sin distinciones de clase, gnero, religin o grupo tnico. El principio de igualdad de todos los ciudadanos ante la ley es una de las principales contribuciones del Estado moderno a la equidad. La otra es la redistribucin de recursos para reducir las disparidades creadas por el mercado. Sin embargo, la accin estatal puede producir efectos de desigualdad no deseados, como ocurre con algunos subsidios estatales, que tratan de apoyar a los ms desfavorecidos, pero crean enclaves de privilegiados por esos apoyos o benefician a los intermediarios. El corporativismo, el clientelismo y el rentismo son otros ejemplos de inequidades creadas por medio de la intervencin estatal. Los Estados tambin establecen fronteras de inclusin y exclusin que separan a los ciudadanos de los no ciudadanos, como se advierte en la situacin de los migrantes transnacionales indocumentados. As como no hay mercados perfectos, tampoco existen Estados plenamente igualitarios, los Estados realmente existentes estn atravesados por relaciones de poder y son presionados por diferentes grupos de inters, de modo que las polticas pblicas pueden promover mayor equidad lo mismo que dar lugar a diversas formas de desigualdad. En el mbito de la sociedad civil se despliega un principio fundamental de equidad: la igualdad esencial de todos los seres 21

humanos, independientemente de su posicin en el mercado y de su situacin jurdica frente al Estado. Adicionalmente, en ella se tejen relaciones de solidaridad y reciprocidad que materializan los ideales igualitarios en muy diversos espacios de la vida social. Muchas organizaciones de la sociedad civil han hecho aportes cruciales a la igualdad al promover el reconocimiento y el derecho a la diferencia, que con frecuencia es atropellado por los Estados y los mercados. Por ltimo, han contribuido a la expresin de los reclamos y al empoderamiento de grupos y sectores excluidos. Sin embargo, en la dinmica de la sociedad civil tambin se reproducen las desigualdades. Baste recordar que antes de que existieran el mercado y el Estado ya haban surgido muchas formas de inequidad en las relaciones cara a cara entre los sujetos. En la actualidad el racismo, la discriminacin tnica y la inequidad de gnero se reconstruyen en las interacciones sociales cotidianas. La sociedad civil no es ajena a las relaciones de poder, al acaparamiento de recursos y a las disputas culturales. Tambin entraa el riesgo del particularismo, es decir, de promover especialmente los intereses y las demandas de los grupos ms fuertes y mejor organizados, en detrimento de los derechos universales. Con frecuencia se establecen clasificaciones dualistas que idealizan a algunos actores sociales y satanizan a otros. Por ejemplo, se piensa que las comunidades indgenas, los movimientos sociales y la sociedad civil son instancias prstinas, impregnadas por la solidaridad, la honestidad y los valores comunales, mientras que otras instancias como el mercado, los gobiernos y las empresas estaran caracterizadas por la explotacin, la corrupcin y las relaciones asimtricas. Este dualismo impide advertir el vnculo dialctico entre igualdad y desigualdad, presente en todo tipo de sociedades e instituciones. Por separado, ni la sociedad civil, ni el Estado, ni el mercado pueden acercarnos a una sociedad ms igualitaria. Un Estado sin mercado y sin organizaciones sociales autnomas conduce al totalitarismo y a la prdida de la igualdad en torno a un bien fundamental: la libertad y los derechos civiles. El mercado, sin el contrapeso de la sociedad civil y del Estado lleva al monopolio, la degradacin ecolgica y la exacerbacin de las desigualdades econmicas. A su vez, un mundo de comunidades y organizaciones no gubernamentales, sin Estado y sin mercado, si es que llegara a existir, se parecera 22

ms al imperio del ms fuerte que al paraso igualitario con el que suean los libertarianos y los defensores a ultranza de la sociedad civil.3 La igualdad y la desigualdad se producen tanto en el mercado como en el Estado y en la sociedad civil. Puede haber un reforzamiento mutuo entre los procesos que construyen inequidades en cada uno de estos mbitos, pero pueden presentarse desfases y tensiones entre ellos. Este libro analizar la intervencin de cada una de estas tres instancias en la construccin de la igualdad y la desigualdad en la sociedad global y en Amrica Latina.

Epistemologa crtica de la inequidad


Necesidad de respetar el principio de igualdad esencial entre los individuos. Si este principio gua la actividad del investigador, su bsqueda de aquello en lo que los hombres y mujeres son semejantes a otros hombres y mujeres predominar la investigacin acerca de sus diferencias con otros hombres y mujeres o bien, cuando stas sean precisadas, sealar que las mismas hacen slo al componente existencial de la identidad de las personas. IRENE VASILACHIS, Pobres, pobreza y representaciones sociales (2003: 42-43)

El estudio de las desigualdades tiene como punto de partida el principio de que, desde un punto de vista ontolgico, todos los seres humanos somos iguales, todos tenemos los mismos derechos fundamentales, ninguna vida vale ms que otra y nadie es superior o inferior a los dems. Pero esta igualdad bsica est en tensin con una profunda desigualdad existencial: en la prctica hay enormes disparidades de ingresos, de condiciones de vida, de acceso a la salud y la educacin, de poder, de prestigio, de disfrute real de los derechos humanos, etc. Las asimetras sociales condenan a millones de personas a condiciones de miseria y erosionan las bases de la cohesin social y de la convivencia democrtica. El estudio de la desigualdad no tiene sentido sin una utopa igualitaria, sin la aspiracin de que es posible construir una sociedad ms equitativa. En base a esta utopa, es preciso utilizar una epistemologa crtica de la desigualdad. 23

La epistemologa crtica de la desigualdad otorga un papel central a la agencia humana en el proceso de construccin y deconstruccin de las desigualdades.4 No se trata de ver a los ricos y poderosos como villanos y a los pobres y excluidos como meras vctimas o como hroes que combaten las injusticias. Scott Harris considera que los investigadores no deben hacer afirmaciones sobre quines son las vctimas o los culpables en una situacin de desigualdad, sino que deben estudiar la victimizacin como un proceso interpretativo en el que las personas son etiquetados como vctimas o victimarios (Harris, 2006: 226). Ricos y pobres son sujetos con capacidad de agencia, el hecho de que existan profundas asimetras y disparidades entre ellos no los despoja de su carcter de hombres y mujeres de carne y hueso, con proyectos de vida y de trascendencia (Anderson, 2008). En forma asimtrica y con intereses contrapuestos, pero todos participan en la produccin de la desigualdad, independientemente de que es mucho mayor la responsabilidad de quienes ocupan posiciones de poder y privilegio. Pero tambin sera inequitativo tratar igual a quienes viven existencias profundamente desiguales, por lo que la investigacin debe ser capaz de identificar las diferentes condiciones y situaciones que experimentan las personas y los grupos sociales. Reconocer la igualdad de agencia de todos los sujetos sociales no impide experimentar solidaridad por los oprimidos, tampoco debe mellar el filo de la teora crtica. No se trata de atacar a las personas, ya que todas merecen respeto, sino de cuestionar las acciones, las omisiones y los procesos que producen la desigualdad. En ese sentido, la mirada crtica debe abarcar a todos. Discrepo de quienes responsabilizan a los pobres de su marginacin y exculpan a los poderosos, pero tampoco coincido con quienes dirigen todo su arsenal crtico a los empresarios y a los gobernantes, victimizando e idealizando a los excluidos y a sus organizaciones y movimientos sociales. Cmo contribuir a la igualdad si los sujetos sociales no son mirados como esencialmente iguales? Es fundamental afirmar la igualdad ontolgica entre el investigador y los sujetos investigados. Irene Vasilachis ha sealado la importancia de reflexionar sobre las formas de conocer a los pobres, porque por lo general no se asume la igualdad entre el investigador y los sujetos de estudio. Hay que reconocerlos como iguales, como personas con expectativas, con deseos, con 24

esperanzas, con temores y con sueos, con tristezas y con alegras (Vasilachis, 2003: 11). Lo mismo debe decirse en relacin con los ricos y poderosos. Con frecuencia se les idealiza, sobrestimando su capacidad de agencia sin atender a las condiciones estructurales en que se desenvuelven. Otras veces se ve a los miembros de la lite como villanos. El reto es ser capaces de mantener una mirada crtica de las injusticias, sin dejar de ver el contexto histrico en el que se ubican los distintos sujetos sociales. La desigualdad social es una construccin humana, el mundo contemporneo no est irremisiblemente atrapado en las redes de la desigualdad, existen fuerzas y mecanismos para reducirla y, por tanto, es posible y necesario encontrar configuraciones sociales ms justas y equitativas. Este libro es un ensayo analtico sobre las nuevas rutas de la igualdad y la desigualdad en la poca de la globalizacin y en Amrica Latina. No pretende ser una recopilacin de estadsticas ni un estudio de caso, sino el desarrollo de una perspectiva multidimensional apoyada en la revisin de investigaciones sobre los temas abordados. En primer lugar, este texto enfrenta un reto de naturaleza terica: precisar cules son los principales procesos sociales que generan las desigualdades, con el fin de no hacer una mera descripcin de las situaciones de desigualdad, sino de entender los mecanismos que las producen y, tambin, los que pueden reducirlas o revertirlas. Sabemos que vivimos en un mundo desigual, pero no tenemos tan claro por qu es as. Hay cientos de artculos y libros llenos de estadsticas que ilustran la magnitud de las desigualdades sociales, pero son muy pocos los que explican sus causas. se ser el objetivo del captulo 1, en el que propondr un enfoque multidimensional para explicar la dialctica de la igualdad y la desigualdad. Es una expresin de las relaciones de poder en distintos planos: en el nivel individual, en tanto diferencias en las capacidades y las dotaciones de recursos entre los diferentes sujetos; en el nivel institucional, en el que las relaciones sociales estn marcadas por pautas asimtricas de interaccin entre los gneros, las etnias, las culturas y las clases sociales; en el nivel estructural, que organiza distribuciones asimtricas de las ventajas y desventajas entre unidades econmicas, grupos sociales y regiones dentro de un pas y, por ltimo, en el nivel global, que configura intercambios desiguales entre los 25

pases y las regiones del planeta. Ese captulo tambin analiza los procesos de legitimacin de las desigualdades: algunas aparecen como fruto de una apropiacin legtima, del mrito y del esfuerzo, mientras que otras son consideradas expropiaciones ilegtimas, que tienen su origen en el abuso o el atropello de los derechos de otros. La complicacin estriba en que lo que unos consideran legtimo es un abuso a los ojos de otros, muchas apropiaciones son a la vez expropiaciones y no existen criterios universales para distinguir unas de otras. El mejor laboratorio para poner a prueba una teora de la desigualdad es Amrica Latina, ya que en trminos de disparidad de ingresos es la regin ms inequitativa del planeta. No es el rea ms pobre del mundo, ya que hay zonas de frica o Asia con mayor pobreza o marginacin, pero s la ms desigual, en donde son ms marcados los contrastes entre la lite que ha disfrutado de las ventajas de la modernizacin y la mayora de la poblacin que ha vivido en condiciones precarias. Se trata de una desigualdad duradera, no de un fenmeno coyuntural (Gootenberg, 2008). El segundo reto de este libro es contestar una pregunta de tipo histrico: por qu Amrica Latina es y ha sido la regin ms desigual del planeta? El captulo 2 analiza la persistencia de las desigualdades latinoamericanas, pero destaca asimismo sus transformaciones, las resistencias frente a ellas y los esfuerzos que tratan de mitigar y acotar esas inequidades. Es la dialctica entre igualdad y desigualdad, as como las relaciones de poder que entraa, la que explica esta caracterstica latinoamericana. No slo se debe a la fortaleza de los factores generadores de desigualdad (entre ellos, insercin temprana pero en condiciones desfavorables en el mercado mundial, secular concentracin de la tierra, distancia entre las lites y el resto de la poblacin, yuxtaposicin entre distinciones tnicas y diferencias de clase, segmentacin social y reproduccin de dinmicas culturales excluyentes), sino tambin a que los procesos que pueden atenuar la desigualdad (por ejemplo, mecanismos de compensacin, redes de solidaridad, culturas igualitarias, movimientos sociales por la equidad, infraestructura social, educacin universal, democracia poltica, sistema fiscal redistributivo) han sido particularmente dbiles, ya sea porque han quedado constreidos a escalas locales, porque no han alcanzado suficiente consolidacin institucional o porque se han visto deteriorados o 26

distorsionados por el clientelismo y la corrupcin. El anlisis de Amrica Latina es crucial para entender las desigualdades contemporneas, porque en las ltimas dcadas se ha producido lo que Ulrich Beck (2000) llama la brasileizacin de Occidente: en muchos pases se estn generando disparidades econmicas similares a las latinoamericanas, por lo que el estudio de esta regin arroja luz sobre las desigualdades en otras latitudes y sobre lo que se ha dado en llamar desigualdad global. El tercer reto de este trabajo es utilizar el enfoque procesual para el anlisis de las desigualdades contemporneas. Un debate central ha sido el de la relacin entre globalizacin y desigualdad. Hay que preguntarse por qu el mundo se ha vuelto tan desigual en los ltimos lustros. No estamos slo ante una prolongacin de las inequidades que han caracterizado desde hace varios siglos a la modernizacin y al capitalismo. Por su escala y por su contenido podra afirmarse que hay nuevas rutas de la desigualdad. Durante los ltimos 30 aos muchos factores generadores de desigualdades han adquirido carcter global: flujos financieros internacionales, redes productivas transnacionales, tratados de libre comercio, mundializacin de las industrias culturales, difusin global de las ideologas individualistas y correlacin internacional de fuerzas favorable a las lites econmicas. En contraste, los dispositivos de redistribucin equitativa de los recursos, las redes solidarias, los movimientos igualitarios y los mecanismos de compensacin conservan todava un carcter local y nacional, o bien son todava tmidos e insuficientes los esfuerzos para su consolidacin institucional a escala global. Pero no todo son malas noticias. En esta misma poca somos testigos del profundo cuestionamiento de una de las desigualdades ms aejas de la historia humana, la que existe entre los hombres y las mujeres. Tambin se han desplegado numerosas crticas a la discriminacin fundada en argumentos tnicos o raciales. En el debate han predominado posiciones unilaterales. Por un lado, basados en la reduccin de la pobreza en China y la India, algunos sostienen que la globalizacin en curso est reduciendo las desigualdades (De la Dehesa, 2003; Firebaugh, 2003; Wolf, 2004). Por su parte, otros afirman que en esta poca hay una tendencia predominante al incremento de las desigualdades entre los pases y dentro de ellos (Wade, 2007; Wallerstein, 2004). El captulo 3 hace un balance de estos debates y busca desentraar los pro27

cesos especficos que estn generando mayores desigualdades y tambin aquellos que aparecen como contratendencias al aumento de la desigualdad global. En pocas recientes las diferencias sociales en Amrica Latina, de por s graves, se han vuelto abismales, por no decir escandalosas: algunos individuos han amasado fortunas de varios miles de millones de dlares, mientras que, en el otro extremo, ms de 200 millones de latinoamericanos viven por debajo de la lnea de la pobreza.5 Las distancias entre personas, entre pases, entre regiones y entre empresas se hacen mayores cada da. Por qu Amrica Latina se ha vuelto tan desigual, pese a la transicin a la democracia y los intensos movimientos sociales que ha vivido en pocas recientes? El ltimo reto de este libro es contestar esa pregunta. El captulo 4 analiza cmo han incidido las transformaciones econmicas, polticas y culturales de las ltimas dcadas en la reproduccin y agudizacin de las desigualdades persistentes en Amrica Latina. Las estadsticas disponibles y numerosos estudios muestran que en los ltimos lustros la desigualdad se ha hecho mayor en torno a diversos indicadores bsicos. Sin embargo, hace falta un anlisis ms fino de los mecanismos que provocaron esos resultados, as como de algunas tendencias en sentido contrario, como la reduccin de las desigualdades de voz, la mayor inclusin de las mujeres y la creciente participacin poltica de los negros y los indgenas. Tambin se requiere una exploracin ms detallada de las nuevas formas de desigualdad, como las que emergen con la brecha digital, la revolucin tecnolgica, la flexibilizacin del empleo, la insercin de Amrica Latina en las nuevas cadenas productivas internacionales, la instrumentacin de programas de ajuste estructural y la privatizacin y deterioro de los sistemas de seguridad social. Por ltimo, hace falta una evaluacin de los alcances y las limitaciones de las nuevas formas de resistencia a la inequidad que se han presentado en Amrica Latina en el contexto de la globalizacin. El captulo 4 discute estas problemticas, haciendo nfasis en las perspectivas de los actores, en las relaciones de poder y en las desigualdades imaginadas, es decir, las representaciones sociales que se enfrentan en la legitimacin y deslegitimacin de las desigualdades. Al final del captulo se evalan tres distintas estrategias que predominan actualmente para combatir la desigualdad en la regin: la liberal, la redistributiva y la solidaria, y 28

se propone lo que llamo la cuarta va en el combate a la desigualdad, que recupera una perspectiva multidimensional para afrontarla.

1. Van Parijs sostiene que en la filosofa existen tres principales familias de nociones de justicia: las concepciones del mrito (por ejemplo el principio sugerido por Marx para la primera fase del socialismo: a cada cual de acuerdo con su trabajo), las concepciones fuertes del derecho (por ejemplo las libertarianas) y las concepciones agregativas (como las del utilitarismo), a las que agrega las concepciones de la igualdad de oportunidades (Van Parijs, 1996: 5254). 2. Agradezco profundamente a un dictaminador annimo, quien me hizo ver la riqueza de las reflexiones latinoamericanas sobre la desigualdad en el siglo XX, as como la importancia de profundizar el dilogo entre este libro y esa valiossima tradicin. 3. Para una mayor discusin sobre la interaccin entre mercado, Estado y sociedad civil vanse Giddens, 1999: 23, 67-72 y 103; Giddens, 2001: 46-47 y 61; Sen, 1999: 111-129 y 142; Stiglitz, 2002: 73 y 218-223. 4. Esta misma preocupacin estuvo presente en muchos pensadores latinoamericanos que analizaron el papel de distintas clases sociales en la conformacin del populismo en varios pases de la regin, mostrando la agencia de los sectores populares para buscar diversas formas de inclusin en las sociedades modernas (Germani, 1962; Ianni, 1975; Laclau, 1978; Weffort, 1973). 5. De acuerdo con la CEPAL, en 2006 en Amrica Latina haba 205 millones de pobres (38,5 % de la poblacin) y 79 millones de personas viviendo en pobreza extrema (14,7 % de la poblacin) (CEPAL, 2006).

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CAPTULO 1 LA APROPIACIN-EXPROPIACIN: UN ENFOQUE PROCESUAL DE LA DESIGUALDAD

El sentido ms especfico que Aristteles da a la justicia y del cual se derivan las formulaciones ms familiares, es el de abstenerse de la pleonexia, esto es, de obtener para uno mismo cierta ventaja apoderndose de lo que pertenece a otro, sus propiedades, sus remuneraciones, su empleo o cosas semejantes; o negndole a una persona lo que le es debido, el cumplimiento de una promesa, el pago de una deuda, el mostrarle el debido respeto, etc. JOHN RAWLS, Teora de la justicia (1997 [1971]: 23) Las luchas por la apropiacin de los bienes econmicos y culturales son inseparablemente luchas simblicas por la apropiacin de esos signos distintivos que son los bienes o las prcticas enclasadas y enclasantes, o por la conservacin o la subversin de los principios de enclasamiento de esas propiedades distintivas. PIERRE BOURDIEU, La distincin (1988: 247, cursivas en el original)

Imaginemos la sociedad global como una inmensa red o, mejor dicho, como una red de redes, que enlaza, en condiciones desiguales, a ms de 6.000 millones de habitantes del planeta. A lo largo y ancho de esta red circulan personas, objetos, smbolos, ideas. En ella todos los das se producen, se intercambian, se distribuyen y se consumen bienes, servicios, empleos y conocimientos de muy diversa ndole. Algunos de ellos son mercancas que se compran y se venden, mientras que otros no tienen carcter mercantil, pero tambin son susceptibles de circulacin y 31

apropiacin. La mayor parte de ellos transitan por canales legales, formales, abiertos e institucionales, muchos otros discurren por senderos ilegales, ocultos o informales, pero la conjuncin de ambas vas repercute sobre el monto y la calidad de lo que cada hombre y cada mujer logran obtener y retener cada da y a lo largo de sus vidas. En esta inmensa red algunas transacciones son pacficas, como el comercio o la educacin, otras estn impregnadas de violencia, como el narcotrfico o la delincuencia, pero todas ellas estn atravesadas por relaciones de poder. Cules son los resultados del funcionamiento de esta red global, en trminos de igualdad y desigualdad? Qu obtienen y qu dejan de obtener los diferentes individuos, las clases sociales, los gneros, los grupos tnicos, las regiones, los pases? Quin gana y quin pierde? Cmo se distribuyen los bienes valorados, es decir, la riqueza, las ventajas, el prestigio, la seguridad, el poder, la estima, los beneficios? Y cmo se distribuyen los aspectos repudiados, como por ejemplo la pobreza, las desventajas, los estigmas, los riesgos, la subordinacin, las privaciones, el rechazo y las cargas? Cules son los mecanismos y procesos que explican esas distribuciones? Cun legtimas son? Durante las ltimas generaciones se han multiplicado en forma exponencial las capacidades humanas para generar una enorme diversidad de bienes, servicios y conocimientos. Todo indica que, pese a importantes limitaciones ecolgicas, seguirn creciendo durante las prximas dcadas. El dilema es si los frutos de estas capacidades multiplicadas se distribuirn de una manera equitativa o si darn lugar a nuevas desigualdades. De ah la centralidad de las disputas en torno al acceso y a la distribucin de las riquezas resultantes. En ellas se dirimen qu porcin se apropia cada quien y los niveles de inclusin y exclusin social. Hay que analizar los procesos, los mecanismos, los conflictos y las negociaciones que rodean a los flujos de riquezas en la sociedad global del conocimiento. En este captulo propongo un enfoque procesual para explicar la desigualdad. En captulos posteriores utilizar esa herramienta terica para analizar las desigualdades en la poca contempornea, en particular en Amrica Latina. Existen diversos esfuerzos para estudiar las desigualdades. Algunos se preguntan cmo medir la desigualdad, centrndose en cuestiones metodolgicas para encontrar indicadores inte32

grales que den cuenta no slo de las asimetras en los ingresos, sino tambin en otros aspectos bsicos del bienestar (Boltvinik, 2003), o exploran distintas alternativas para medir con mayor precisin las desigualdades entre pases y dentro de los pases (Galbraith, 2006; Milanovic, 2005; Wade, 2007). Otros se adentran en el terreno filosfico, discutiendo si la cuestin central de la justicia es la distribucin de bienes y recursos o el reconocimiento del derecho a la diferencia (Fraser y Honnet, 2003; Nussbaum y Sen, 1993). Sin negar las contribuciones de dichos empeos, este libro explora otro aspecto de las desigualdades: el de los mltiples procesos que generan las asimetras sociales. Mi preocupacin central no es medir las desigualdades ni establecer principios generales de justicia, sino indagar cmo se producen las desigualdades y cmo pueden reducirse. No me ubico en el mbito metodolgico o filosfico, sino en el histrico-social, para interrogarme sobre los procesos que construyen y de-construyen las desigualdades. Esta opcin no implica renunciar a discusiones ticas. Como aclar en la introduccin, no le encuentro sentido a un estudio de la desigualdad que no aspire a una sociedad ms equitativa. Adems, me interesan las discusiones de los actores sociales en torno a la justicia, ya que son fundamentales para legitimar o cuestionar la desigualdad. Existen varias razones para considerar la desigualdad como un fenmeno multidimensional, que debe ser abordado desde un enfoque procesual: En primer lugar, la desigualdad no se refiere nicamente a cuestiones econmicas, sino que atae a todos los aspectos de la vida. Si bien tomo como punto de partida la desigualdad de ingresos, que es sobre la que existe mayor informacin sistematizada y sobre la que es posible hacer comparaciones entre diferentes pases, regiones, sectores y perodos, me interesa destacar que la desigualdad afecta al conjunto de la experiencia social. Estudio la desigualdad de ingresos como un indicio de las disparidades en el acceso a la riqueza y el bienestar. Veo la nocin de riqueza y bienestar en sentido amplio, en relacin con los bienes y servicios que son susceptibles de apropiacin humana, ya sean materiales o inmateriales, mercancas o no-mercancas, objetos o ideas, bienes o servicios, pero que tienen un valor para las personas de una sociedad, ya sea un valor de uso, de cambio o simblico. Como dice John Rawls, las teoras de la justicia deben 33

preocuparse por la distribucin de [...] las cosas que los hombres se esfuerzan por alcanzar o evitar (Rawls, 1986: 20). Hay que incluir, por supuesto, la distribucin del dinero y las mercancas, pero tambin de muchas otras cosas, como la estima, el prestigio, el conocimiento, la salud, la seguridad, las libertades, las actividades altamente valoradas y el poder. Por contraste, esto implica la asignacin de los valores negativos o las cargas sociales, es decir, de aquellas situaciones o actividades que son evitadas o despreciadas: la pobreza, la exclusin, la estigmatizacin, la ignorancia, la enfermedad, la inseguridad, la falta de libertades, los trabajos penosos o despreciados, la exposicin a riesgos ambientales y la subordinacin. Como ha mostrado Amartya Sen, las desigualdades ms sustanciales son las que tienen que ver con las diferencias en las libertades para alcanzar los propsitos que cada uno tenga, por eso pone en el centro el tema de las capacidades. Para Sen, la igualdad poltica es fundamental para poder alcanzar la igualdad en otros terrenos (Sen, 1999 y 2004). En segundo lugar, la desigualdad es multidimensional porque las diferencias econmicas entre las personas se encuentran estrechamente vinculadas con la clase social, el gnero, la etnia y otras formas de clasificacin social. Durante mucho tiempo el estudio de la desigualdad estuvo dominado por el individualismo metodolgico que explicaba las disparidades a partir de las diferentes dotaciones que cada persona tena para participar en los distintos mercados. Estas dotaciones son cruciales, pero no bastan para explicar las asimetras de ingreso, se requiere entender la construccin social de los mercados, ya que el acceso a los recursos productivos no depende slo de las caractersticas individuales, sino tambin de dispositivos institucionales que operaran en funcin de la pertenencia tnica, de la relaciones de gnero y de otros dispositivos de clasificacin y jerarquizacin, as como de aspectos estructurales que forman el contexto en el que los individuos utilizan sus recursos. En tercer lugar, la desigualdad es resultado de procesos de muy diversa ndole. La desigualdad es, en ltima instancia, una cuestin de poder.1 Est inextricablemente vinculada con las asimetras en la distribucin de recursos y capacidades y con las relaciones de poder que se establecen sobre la base de esas asimetras. La desigualdad se ha explicado muchas veces en trminos econmicos, es decir, como una distribucin diferencial de 34

los ingresos y de los bienes indispensables para la sobrevivencia, que a su vez depende de los recursos y habilidades que cada individuo posee. Los aspectos econmicos de la desigualdad, y en particular los monetarios, son los ms fciles de medir y de comparar, y no cabe duda que las desigualdades materiales tienen una importancia crucial, pero hay que tomar en cuenta dos salvedades. En primer lugar, las desigualdades de ingresos no pueden ser explicadas recurriendo en forma exclusiva a factores econmicos, es necesario tomar en consideracin cuestiones eminentemente polticas, como son las capacidades relativas de los agentes, sus interacciones, la estructura de las relaciones de poder, por mencionar slo algunas. En segundo lugar, las asimetras en las relaciones de poder tambin constituyen un componente esencial de la desigualdad social y son una clave crtica para comprender la inequidad entre los gneros, las etnias y muchos otros grupos sociales. Consideremos, por ejemplo, a dos autores que han sido los pilares de casi todas las teoras modernas sobre la desigualdad, Carlos Marx y Max Weber. En ambos casos su explicacin de las diferencias econmicas entre las clases recurre a factores de tipo poltico: Marx habla de las relaciones de produccin entre los capitalistas y los obreros, mientras que Weber introduce los conceptos de monopolio y cierres sociales; en ambos casos estn hablando de procesos que implican relaciones de poder (Marx, 1974 [1867]; Weber, 1996, [1922]). En un registro ms contemporneo, dos premios Nobel en economa tambin han introducido dimensiones del poder en el estudio de las desigualdades econmicas: Amartya Sen habla de la pobreza en trminos de capacidades diferenciales y Joseph Stiglitz menciona las asimetras de informacin como uno de los aspectos cruciales que explican los resultados de los mercados (Sen, 1999; Stiglitz, 2002). Los procesos simblicos son un componente fundamental de la construccin de la igualdad y la desigualdad. La distribucin de los bienes y servicios nunca sigue una lgica racional culturalmente neutra, ni se ajusta al funcionamiento de un mercado perfecto, sino que pasa por los filtros de la cultura, cuyos procesos de valoracin, clasificacin, jerarquizacin, distincin, contra-distincin, equiparacin y diferenciacin inciden en la determinacin de la cantidad y la calidad de los beneficios que cada individuo y cada grupo recibe en una sociedad. Dentro de 35

cada cultura, as como en las relaciones entre personas de diferentes culturas, existe una negociacin constante con respecto al grado de desigualdad que es tolerable o deseable. Junto con los factores econmicos y polticos, la cultura es un componente central de la desigualdad. Con esto no me refiero slo a la distribucin dispareja de los llamados bienes culturales, sino tambin a los aspectos simblicos que atraviesan los mecanismos de apropiacin y expropiacin de todo tipo de bienes. Como ha dicho el antroplogo Marshall Sahlins, la apropiacin material de la naturaleza es un acompaamiento de su apropiacin simblica (Sahlins, 1988). Para comprender las mltiples causas de la desigualad se requiere una aproximacin transdisciplinaria, que articule el anlisis econmico de los mercados con el estudio de la produccin simblica de diferencias jerarquizadas, que enlace el anlisis de la estratificacin social con el de las relaciones de poder, que tienda puentes entre el estudio de las relaciones de produccin con la investigacin sobre la desconexin y la exclusin, que busque mediaciones entre las redes globales de la desigualdad y la construccin de inequidades en interacciones cara a cara en pequeas comunidades. En sntesis, un enfoque multidimensional de la desigualdad tiene que recurrir al arsenal conceptual de disciplinas como la economa, la sociologa, la historia, la antropologa y la ciencia poltica, as como a los aportes de nuevos enfoques en los estudios culturales, los estudios de gnero y los estudios comunicacionales (Garca Canclini, 2004; Gootenberg, 2008). La desigualdad tambin es multidimensional porque se reproduce en diversos planos: en el nivel microsocial, como diferencias de capacidades y recursos entre los individuos; en el nivel mesosocial, en tanto pautas asimtricas de relaciones en distintas instituciones y campos de interaccin y, por ltimo, en el nivel macrosocial, mediante la configuracin de estructuras inequitativas en agregados sociales amplios. Durante mucho tiempo la mayora de los estudios sobre la desigualdad se enfocaron en los niveles extremos, ya fuese que pusieran el acento en investigar las diferencias individuales o en explicar el carcter asimtrico de los modos de produccin, de los sistemas sociales y de las estructuras simblicas. En las ltimas dcadas han florecido perspectivas relacionales de la desigualdad, por ejemplo la de Pierre Bourdieu (1988) sobre el habitus y los campos de interac36

cin, la de Crozier y Friedberg (1990) sobre las incertidumbres y las relaciones de poder en contextos organizados, o la de Charles Tilly (2000) sobre las desigualdades categoriales. Esas perspectivas permiten rescatar el papel de las interacciones sociales en la produccin de la inequidad. Este libro recupera las aportaciones de estos autores, pero tambin busca puentes con el anlisis de los niveles individual y estructural de las desigualdades. Muchos ven en el funcionamiento de los mercados la causa de las principales desigualdades contemporneas. Otros responsabilizan a las intervenciones estatales. Tambin hay quien busca en la sociedad el locus principal de la inequidad. Me parece que un aspecto de la multidimensionalidad de la desigualdad alude a su produccin y reproduccin en diversos mbitos de la vida social. Se genera en el mercado, pero tambin en el Estado y en la sociedad civil. Entender el papel de estas tres instancias es fundamental no slo para comprender cmo se construye la desigualdad, sino tambin para disear estrategias para afrontarla. Por ltimo, la desigualdad es multidimensional porque es el resultado agregado de las acciones de todos los agentes sociales. Tiene dos caras: su rostro ms dramtico es el de la pobreza, pero para explicarla hay que analizar tambin la riqueza. Aunque miles de millones de personas viven en la miseria, en general, las sociedades modernas no son ms pobres que las anteriores, pero en muchos casos son ms desiguales. El reto analtico est en explicar por qu la mayor parte de las nuevas riquezas se queda en tan pocas manos y qu relacin tiene esto con la exclusin de la mayora de la poblacin. No se trata de estudiar por separado la opulencia y la miseria, sino de estudiar sus articulaciones. Eso implica trascender la divisin intelectual del trabajo y la falta de dilogo entre quienes se especializan en estudiar a los pobres y quienes se han encargado de estudiar a las lites. Tambin hay que cruzar el abismo entre los estudios sobre la produccin de la desigualdad y las investigaciones sobre las acciones colectivas que tratan de reducirla. La desigualdad es un fenmeno relacional, para comprenderla se requiere estudiar, de manera dialctica, tanto los mecanismos que la generan como aquellos otros que la cuestionan y la limitan. Para estudiar estas dimensiones mltiples, en el siguiente apartado explicar lo que llamo la perspectiva de la apropiacin37

expropiacin, que destaca el carcter procesual y esencialmente disputado de la desigualdad, en tanto que los distintos individuos y grupos sociales se confrontan por el acceso a la riqueza socialmente producida y tratan de legitimar la porcin que logran apropiarse de ella, a la vez que cuestionan e incluso caracterizan como expropiaciones ilegtimas algunas de las riquezas conseguidas por otros. Una vez explicada esa perspectiva, el resto del captulo analiza la construccin social de las desigualdades en tres niveles, el individual, el de la interaccin y el estructural, haciendo nfasis en la articulacin de los factores econmicos, polticos y simblicos que producen asimetras en estos distintos planos del poder social.

1.1. Mecanismos de a(ex)propiacin y dialctica entre igualdad y desigualdad


Todo hombre tiene una propiedad en su propia persona. Sobre ella, nadie tiene ningn derecho ms que l mismo. El trabajo de su cuerpo y las obras de sus manos, podemos decir, son propiamente suyos. Lo que l obtenga del estado de naturaleza, aquello con lo que l haya combinado su trabajo y haya reunido con ello algo que es suyo, lo ha hecho de su propiedad. Habiendo sido removido por l del estado de naturaleza en el que estaba, habiendo sido anexado a ello algo por medio de su trabajo, esto excluye el derecho comn de los otros hombres. En tanto que este trabajo es incuestionablemente propiedad del trabajador, ningn hombre sino l puede tener el derecho a lo que l se ha unido, al menos donde hay bastante y ha sido dejado en comn para otros. JOHN LOCKE, Two treatises of government (1967 [1698]: 20) La propiedad es un robo. PIERRE-JOSEPH PROUDHON, What is property? An enquiry into the principle of right and of government (1993 [1840]: 13)

El enfoque de la apropiacin-expropiacin concibe la desigualdad como la distribucin asimtrica de las ventajas y desventajas en una sociedad, que es resultado de relaciones de po-

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der mediadas culturalmente. No me refiero slo al poder poltico, mucho menos al poder en el mbito gubernamental, sino al poder en sentido amplio, es decir, a las relaciones que se establecen entre los agentes sociales a partir del control diferenciado de diversos recursos significativos. Cinco postulados constituyen el punto de partida del enfoque de la apropiacin-expropiacin. El primero es que muchas desigualdades sociales se explican por la existencia de mecanismos de apropiacin que hacen posible que los distintos agentes (individuales o colectivos) dispongan de beneficios diferenciales y, por tanto, accedan a porciones asimtricas de la riqueza y el bienestar sociales, a la vez que dan lugar a una distribucin dispareja de las cargas y desventajas (Ribot y Peluso, 2003). A su vez, estos accesos desiguales facilitan la reiteracin de los mecanismos de apropiacin, que se institucionalizan y pueden reproducirse durante largos perodos histricos, haciendo que las desigualdades entre individuos y grupos persistan y, en muchos casos, se vuelvan estructurales. El funcionamiento de estos mecanismos tiene muy poco que ver con las caractersticas innatas de las personas y, en cambio, son decisivos los diferentes recursos y capacidades de los cuales disponen los agentes, las relaciones de poder que se desarrollan entre ellos, las culturas en que se encuentran inmersos y los contextos institucionales en los que interactan, los cuales estn estructurados por procesos histricos y sociales. Los modos de apropiacin se transforman en la medida en que se modifican las sociedades, en particular en lo que se refiere a las tecnologas, las relaciones de produccin, las formas de organizacin social, la correlacin de fuerzas entre los grupos sociales, las concepciones sobre la desigualdad y otros factores que resultan cruciales para definir el acceso a la riqueza y el bienestar. En las sociedades ms simples, de cazadores y recolectores nmadas, que no podan transportar grandes riquezas, el recurso ms importante para la sobrevivencia era la fuerza de trabajo familiar. De ah la importancia de las relaciones de parentesco que permitan controlar dicho recurso, en particular mediante la regulacin de la circulacin de mujeres entre los clanes y linajes. En ese contexto surgi la primera gran desigualdad social: la inequidad de gnero. Desde entonces ha sido fundamental el control del trabajo ajeno, pero se fueron agregando otros recursos estratgicos. En las sociedades agrarias se volvi 39

decisiva la posesin efectiva de la tierra y el agua, cuyo control dio lugar a complejas estratificaciones sociales a partir de castas, estamentos y clases sociales, que muchas veces se combinaron con la dominacin intertnica a partir la subyugacin de otros pueblos. En las sociedades industriales adquiri relevancia la propiedad de los medios de produccin y de otras formas de capital, sobre las que se montaron formas modernas de desigualdad entre las clases sociales y entre los pases. Hoy en da, a todo ello se suman otras formas de apropiacin en las que, adems del control del trabajo ajeno, la tierra, el agua y los medios de produccin, se suma el de otros recursos estratgicos como el conocimiento cientfico, la innovacin tecnolgica, el capital financiero y las redes globales. En este proceso lo central no es el factor tecnolgico, sino las relaciones de poder que determinan apropiaciones diferenciales de la riqueza. No me interesa analizar la riqueza que alguien produce en solitario y se queda con ella, como fruto legtimo de su trabajo, tal cual seala John Locke en el epgrafe que da inicio a este apartado. En la sociedad actual la inmensa mayora de las riquezas se producen y circulan en contextos sociales y son susceptibles de apropiaciones diferenciales. Por ello, el segundo postulado del enfoque de la apropiacin-expropiacin es que las mayores desigualdades estn relacionadas con la posibilidad que tienen algunos individuos o grupos sociales de quedarse con una parte de la riqueza y los medios de bienestar generados por otros u obtenidos de manera colectiva. La riqueza que una persona aislada puede extraer del ambiente o producir en forma individual es muy limitada, y aunque vara considerablemente de un individuo a otro (por su fuerza fsica, habilidad, inteligencia, formacin, recursos con los que cuenta, etc.) no es suficiente para explicar las enormes asimetras que existen en la sociedad. stas slo se generan cuando se han construido grandes agregados sociales que permiten producir enormes masas de riqueza y cuando existen los dispositivos para que esta riqueza se distribuya de manera desigual. Dos pensadores clsicos, ambos alemanes, Carlos Marx y Max Weber, explicaron de manera magistral los principales procesos que permiten la apropiacin diferencial de la riqueza producida colectivamente. Por un lado, est aquello que Marx (1974 [1867]) llam explotacin, que consiste en la apropiacin del valor exce40

dente generado por otros. La explotacin es posible en la medida en que un ser humano puede producir una riqueza mayor de la que necesita para sobrevivir y, al mismo tiempo, otro ser humano controla los medios para producir esa riqueza y existen las relaciones de poder y las condiciones socioculturales que le permiten quedarse con una parte significativa de ella. Por otro lado, est lo que Weber denomin acaparamiento de oportunidades, que ocurre cuando una persona o un grupo controlan el acceso a un recurso importante o monopolizan ciertas ventajas y pueden obtener provecho de ello, en la medida en que muchos otros tendrn que pagarles una retribucin para poder obtener algunos de los beneficios derivados del uso de dicho recurso o ventaja.2 Weber (1996 [1922]) acu el concepto de cierres sociales para designar los mecanismos y procesos mediante los cuales un grupo mantiene el acceso privilegiado a un recurso y excluye a los que no pertenecen a ese grupo.3 Los dos mecanismos bsicos de la desigualdad son, entonces, la apropiacin del valor excedente producido por el trabajo ajeno (explotacin) y la obtencin de un beneficio mediante el control del acceso a un recurso o ventaja (acaparamiento de oportunidades-exclusin). Aunque existen diferencias entre ambos pensadores, sus ideas pueden ser sintetizadas en un enfoque que considere tanto la explotacin como la exclusin. En los dos casos se trata de un ejercicio del poder, que permite que un individuo o un grupo se apropien de una porcin significativa de la riqueza generada en forma social. En los dos se produce un intercambio desigual, aunque por distintos caminos. La explotacin ilustra un proceso en el que un sector dominante ejerce su poder al adquirir y utilizar un servicio (el trabajo de otros), con el fin de apropiarse de una parte del valor excedente que se genera en el proceso productivo. En cambio, en el acaparamiento de oportunidades el sector dominante ejerce el poder al ofertar un bien o un servicio (el recurso o la ventaja acaparados) o al adquirirlo (cuando la ventaja acaparada es el acceso a los mercados), lo que le permite apropiarse de un excedente, tal vez generado en otra parte del proceso econmico, pero que termina en sus manos gracias al control exclusivo o preferencial del acceso a ese recurso, del cual est excluido el resto de la poblacin. En el primer caso, el control sobre los medios de produccin permite establecer relaciones de dominacin que hacen posible extraer riquezas que otros 41

generan con su trabajo. En el segundo, el poder permite proteger las riquezas acaparadas, y con frecuencia tambin acceder a riquezas que el otro ya tiene y transfiere al dominante para tener acceso a los recursos acaparados. Pero la esencia de ambos procesos es la misma: se trata de intercambios en los que el control asimtrico de ciertos recursos significativos permite establecer una relacin de poder, que redunda en la apropiacin diferencial de la riqueza que se produce o se concentra en una actividad social. Existen entonces dos mecanismos bsicos de apropiacinexpropiacin de los bienes valiosos. Por un lado, los mecanismos de exaccin, que hacen que las riquezas fluyan de un sector social hacia otro. La explotacin capitalista descrita por Marx sera un caso tpico de esta exaccin, pero existen muchos otros. Por ejemplo, Frank Parkin (1971) desarroll un modelo general para analizar diversas formas de dominacin, ensanchando el concepto de explotacin marxista, que slo inclua la propiedad de los medios de produccin, para considerar tambin los medios de conocimiento, los medios de destruccin, etc. La antropologa y los estudios feministas han mostrado otras formas de exaccin que operan a partir de la dominacin tnica y las relaciones de gnero. Por otro lado, estn los mecanismos de exclusin, que protegen las riquezas reales o potenciales de un grupo, impidiendo que fluyan hacia otros sectores sociales o que stos tengan acceso directo a ellas. El acaparamiento de oportunidades descrito por Weber es un caso tpico de exclusin, pero hay muchos otros. Parkin (1971) considera otras formas de exclusin y monopolizacin adicionales a la propiedad, como seran las que operan a partir de las credenciales, los factores polticos, el gnero o la raza. A su vez, Pierre Bourdieu ha analizado la exclusin social que se genera a partir de los modos de vida y de la distribucin del capital cultural (Bourdieu, 1988). Muchas veces, se combinan ambos mecanismos. Al cobrar una cuota por el acceso a un recurso acaparado se produce un flujo de riqueza, se est usando la exclusin para generar una exaccin. Del mismo modo, los recursos acumulados mediante la explotacin pueden ser usados para adquirir bienes que estn protegidos por mecanismos de exclusin. Estos dos mecanismos se combinan para producir las desigualdades: cada persona se encuentra en diferentes grados de inclusin-exclusin o exaccin con respec42

to a diferentes recursos. El tercer postulado del enfoque que propongo destaca que existe una disputa en torno a la legitimidad de las riquezas apropiadas por cada agente social. Lo que para unos es una apropiacin justa o legtima, para otros es una expropiacin o una exaccin ilegtima. Las riquezas son producidas de manera social (al menos la inmensa mayora de ellas), pero son susceptibles de apropiacin privada, por lo que existen constantes tensiones y negociaciones en torno a qu porcin de la riqueza corresponde a cada uno de los agentes, siendo frecuente el conflicto de intereses. Esta contraposicin de intereses, unida a la heterogeneidad social, a la diversidad cultural y a la existencia de distintos criterios para legitimar las apropiaciones, hace que existan muy distintas interpretaciones acerca de cul es la distribucin ms adecuada de las riquezas. La propiedad es un robo, deca Proudhon en el siglo XIX, mientras que para muchos otros es una retribucin perfectamente legtima.4 A la inversa, los libertarianos de hoy proclaman que los impuestos son un robo, en contraste con quienes ven en los impuestos un mecanismo de justicia redistributiva.5 Me parece que no es posible encontrar criterios objetivos para discernir dnde termina la simple apropiacin y dnde comienza la expropiacin. A partir de la teora del valor-trabajo Marx trat de demostrar cientficamente que la ganancia del capitalista era fruto de la plusvala producida por el obrero y, por tanto, una expropiacin condenable. Sin embargo, con pretensiones igualmente cientficas algunos economistas han tratado de mostrar la legitimidad de las ganancias empresariales a partir de la contribucin marginal de cada uno de los factores utilizados en el proceso productivo. A este respecto no existe consenso entre cientficos sociales, mucho menos entre diferentes agentes productivos. Baste este ejemplo para demostrar el carcter esencialmente disputado de toda distribucin de recursos y de las desigualdades derivadas de ella. Lo que para unos es una apropiacin correcta y justa para otros es una expropiacin abusiva. Obviamente se toman en cuenta factores objetivos para medir o valorar la contribucin de cada agente en una empresa conjunta (nmero de horas trabajadas, monto de la inversin, entre otros), pero las relaciones de poder y los factores subjetivos y culturales tambin son decisivos para medir la aportacin de cada cual (por ejemplo para determinar la calidad del traba43

jo, el valor de las ideas, el grado de dedicacin, el nivel de riesgo) y determinar as la parte que le corresponde. Tampoco es fcil establecer criterios legales o convencionales que sean aceptados por todos, en particular en sociedades complejas como la contempornea. De alguna manera toda apropiacin es una expropiacin, y esto no lo digo con el tono de un juicio moral, sino en el sentido descriptivo de que la porcin de la riqueza que cada quien se apropia siempre puede ser cuestionada por otros y, con frecuencia, es fruto de negociaciones, luchas, acuerdos o intercambios que expresan relaciones de poder y distintas interpretaciones de la realidad. Se puede llegar a determinado consenso en torno a una determinada distribucin, pero siempre ser contingente, cambiar en la medida en que se modifiquen las condiciones de los actores, las relaciones de poder entre ellos o incluso sus percepciones sobre el asunto. Hace 50 aos la mayora de la poblacin consideraba legtima la tradicional divisin sexual del trabajo en las familias, con todo lo que ello representaba en trminos de desigualdades para hombres y mujeres, mientras que hoy dicha distribucin es objeto de polmicas y disputas. Detrs de muchas batallas contemporneas en torno a la propiedad intelectual, los derechos de autor, los tratados de libre comercio y la economa informal se encuentran argumentos encontrados respecto a la legitimidad de los derechos de apropiacin de distintos agentes, que sus adversarios consideran simplemente robos o expropiaciones. De la constatacin del carcter esencialmente disputado de la apropiacin-expropiacin se deriva una discusin tica y poltica: qu apropiaciones son legtimas y cules son ilegtimas?, cun justas o injustas son las desigualdades existentes? Existen diferentes respuestas a estas preguntas, de acuerdo con la ideologa de cada quien, de las concepciones que se tengan de la justicia o de los principios de justicia que se apliquen. Algunos pondrn en el centro el esfuerzo y el trabajo, pero otros concedern mayor importancia al riesgo, al status, al derecho, a la complejidad del trabajo, al bienestar social, a la utilidad agregada, a las necesidades o a cualquier otro criterio. Mi intencin no es proponer un nuevo principio de justicia que permita distinguir la apropiacin legtima de la expropiacin ilegtima, sino analizar las diferentes capacidades de apropiacin que tienen los agentes, as como los argumentos que esgrimen frente a sus adversa44

rios. Hay algunas desigualdades que la mayora de las personas consideran justas. Por ejemplo, si como resultado de una lotera en la que se cumplieron las reglas aceptadas por los participantes el ganador se volviese millonario, es difcil que alguien califique de ilegtima esta forma de enriquecimiento (aunque incluso en ese caso podra debatirse cul sera el monto justo de los impuestos que debe pagar). En contraste, hay otras desigualdades que para casi todos son injustas, por ejemplo si un funcionario pblico se enriquece sustrayendo dinero del erario de manera ilegal. Pero en la mayora de los casos las situaciones no son tan claras. Muchos aplaudirn si unos campesinos sin tierra invaden un latifundio por la fuerza, pero otros condenarn esa accin. Algunos consideran inmorales las ganancias de las grandes compaas farmacuticas, mientras que otros encontrarn que es una recompensa justa a sus inversiones y a muchos aos de investigacin. En los ltimos aos ha habido una polmica entre las empresas que producen medicamentos para el sida y algunos pases como Brasil, Sudfrica y la India, que cuestionan la legitimidad de sus patentes cuando estn en juego las vidas de millones de personas. Los intensos conflictos y las acaloradas discusiones en torno a la piratera de msica y pelculas muestran la falta de consenso en torno a la legitimidad de las apropiaciones. La justicia o la injusticia de la mayor parte de las desigualdades sociales es materia de interpretacin. Mi conclusin no es el relativismo, ni abogo porque cada quien aplique el criterio de justicia que ms le convenga. Creo que los ciudadanos debemos establecer en forma democrtica cules son los procedimientos legtimos de apropiacin, pero estos acuerdos siempre sern objeto de interpretaciones y disputas. Los umbrales de tolerancia a la desigualdad varan en cada sociedad y en cada poca histrica. Si no existe un amplio consenso en torno a determinados niveles o tipos de desigualdad es de esperarse que entre los sectores que no estn de acuerdo exista desconfianza en las instituciones, anomia, diferentes formas de inconformidad, protestas o incluso violencia. Este libro no busca slo describir y analizar las desigualdades sociales, sino tambin comprender las elaboraciones subjetivas que se construyen en torno a ellas. El cuarto postulado del enfoque de la apropiacin-expropiacin es que los mecanismos diseados para alcanzar una igualdad pueden, en algunos casos, provocar otras formas de desigualdad. 45

Por ejemplo, si un pas otorga numerosos apoyos y subsidios a sus productores agrcolas reduce la brecha de ingresos entre los habitantes del campo y la ciudad, pero al mismo tiempo puede estar incrementando la desigualdad entre sus ciudadanos y los campesinos de otros pases que ven mermados sus ingresos ante la imposibilidad de competir con agriculturas subsidiadas. Algo similar ocurre con medidas de discriminacin positiva que fomentan la equidad al beneficiar especialmente a sectores histricamente excluidos (mujeres, grupos indgenas, minoras tnicas), pero pueden perjudicar a sectores pobres que no forman parte de esos grupos. El Estado del Bienestar, que es uno de los mecanismos ms poderosos para reducir la desigualdad social, ha sido criticado por sobreproteger o crear privilegios para algunos sectores de la poblacin. El riesgo existe para todos los mecanismos de compensacin de las desigualdades, por dos razones. En primer lugar, porque seleccionan un determinado criterio de equiparacin y, al hacerlo, excluyen otros (por ejemplo, distribuyen beneficios de manera universal o focalizada, privilegian la necesidad o la productividad, son ciegos al gnero y la etnia o los toman en consideracin, hacen nfasis en la igualdad de oportunidades o en la igualdad de resultados, etc.). No es posible lograr al mismo tiempo la igualdad en todas las dimensiones, ya que los distintos tipos de igualdad se contraponen (Sen, 2004; Van Parijs, 1996). Si se crea un mecanismo que garantice que todas las personas obtengan remuneraciones similares se habr logrado la igualdad de ingresos, pero probablemente se producir otro tipo de desigualdad, porque los que trabajaron ms o mejor no recibirn una retribucin equivalente a su esfuerzo. Si se establece un sistema de cuotas para que los lugares disponibles en la educacin superior se distribuyan en proporcin con la composicin tnica de la poblacin se habr logrado un cierto tipo de igualdad, pero eso entrar en contradiccin con otra clase de equidad segn la cual los puestos se asignaran a partir de las calificaciones obtenidas por cada estudiante. No hay ningn dispositivo que asegure la equidad en todas sus dimensiones, de modo que cualquier mecanismo para reducir una clase de desigualdad puede incrementar otra. En segundo lugar, los dispositivos de compensacin de las desigualdades redistribuyen recursos que son objeto de apropiacin-expropiacin: los intermediarios polticos pueden retener una parte de los apoyos 46

destinados a los pobres, los grupos mejor organizados probablemente capturen porciones significativas de los apoyos estatales, el sistema financiero puede apropiarse de buena parte de las remesas enviadas por los migrantes a sus familias, etc. En su aprobacin, diseo y funcionamiento los mecanismos de compensacin de las desigualdades estn sujetos a relaciones de poder, de manera que individuos o grupos pueden crear cierres sociales, barreras a la entrada, monopolios, prebendas y otros dispositivos que dan lugar a otras formas de desigualdad. De ah que sea crucial investigar los efectos, deseados y no deseados, de los mecanismos que una sociedad pone en marcha para promover la equidad. No quiere decir esto que no funcionen, pero su desempeo puede ser ms o menos eficaz y est sujeto a las disputas entre los actores. El quinto postulado del enfoque de la apropiacin-expropiacin es que existe una dialctica entre igualdad y desigualdad. El grado de inequidad y el tipo de desigualdades que existen en una sociedad son resultado de las confrontaciones entre diversos agentes sociales, as como del entrelazamiento entre los procesos y mecanismos que producen mayor desigualdad y aquellos otros que la reducen o la regulan. Puede haber fuertes desajustes entre los niveles de explotacin y acaparamiento de oportunidades que hay en una sociedad y la capacidad de sta para regularlos. Una de las hiptesis centrales de este libro es que una de las causas de las nuevas desigualdades en la sociedad contempornea es el desfase que existe entre los mecanismos que provocan diferenciacin que se han multiplicado con la globalizacin y la revolucin tecnolgica y los mecanismos de compensacin, que se han deteriorado o han quedado rezagados, sin adquirir la consolidacin institucional necesaria para regular, limitar y amortiguar las nuevas dinmicas de exclusin social. Para entender la dialctica entre igualdad y desigualdad pensemos en un ejemplo sencillo. En una pequea comunidad de agricultores hay muchos factores que pueden provocar que las distintas familias obtengan cosechas diferentes: el tamao de la tierra, su ubicacin, el nmero de miembros de la familia que puede trabajar, la cantidad de bocas que hay que alimentar, el tipo de cultivo que cada quien elija, el uso de los recursos, etc. En ausencia de mecanismos de compensacin o de regulacin, estas diferencias se pueden ir acumulando ao tras ao y al poco 47

tiempo algunos agricultores sern mucho ms ricos que otros. Pero, qu ocurre si esa comunidad dispone de mecanismos de redistribucin de los excedentes que acotan la desigualdad entre las familias y la mantienen dentro de ciertos lmites? Entre estos mecanismos podran estar las redes de solidaridad, la ayuda comunitaria hacia las familias con ms hijos, la celebracin de fiestas en las que los gastos ms fuertes corrieran a cargo de quienes han tenido mejores cosechas, las limitaciones legales para la compraventa de tierras y una ideologa igualitarista que condenara el enriquecimiento individual. En el nivel de las sociedades nacionales son muchsimos los factores que pueden generar disparidades entre sus miembros, pero tambin existen procesos y dispositivos que pueden acotar o reducir las desigualdades. Estos dispositivos de compensacin son de diversa ndole; algunos de ellos realizan una redistribucin desde arriba, es decir, desde el Estado o alguna otra instancia centralizadora que rene recursos y los reparte. Entre los ms conocidos estn los impuestos progresivos, el gasto estatal en educacin, salud y servicios sociales y las actividades filantrpicas y de asistencia social. Otros operan desde abajo, como seran los movimientos de resistencia de los dominados, encaminados a reducir la explotacin o erosionar las barreras de la exclusin. Como toda relacin de poder, los mecanismos de exaccin y exclusin encuentran su reverso en los esfuerzos de los dominados para acotarlos, mitigarlos o revertirlos. La explotacin se encuentra ms o menos modulada segn sea la fuerza de los trabajadores para demandar mejores salarios o mejores condiciones de trabajo y empleo. Asimismo, el acaparamiento de oportunidades se enfrenta a los intentos de los excluidos para abrir los cierres sociales que les impiden el acceso a las ventajas o los bienes acaparados. La tasa de explotacin y el grado de inclusin/exclusin pueden variar en funcin del contexto social y de la correlacin de fuerzas entre los actores involucrados. En muchos casos, los sectores excluidos y explotados tambin recurren a otro tipo de apropiacin, en este caso no legitimada por la cultura dominante ni avalada por las leyes: robos, trabajo a desgana, comercio ilcito, trabajo y negocios informales, sabotajes y muchos otros recursos de la resistencia subterrnea. Para muchos, son apropiaciones legtimas, para otros, se trata de expropiaciones condenables. Pero no por carecer de la bendicin ofi48

cial dejan de ser efectivas en cuanto a la capacidad de apropiacin de la riqueza (Gledhill, 2000; Reygadas y Hernndez, 2003; Scott, 1990). En tercer lugar, hay mecanismos de reciprocidad que operan de manera horizontal, por ejemplo los intercambios y las redes de ayuda mutua que refuerzan la solidaridad y mejoran el desempeo de los participantes. Por ltimo, tambin hay que considerar los esfuerzos individuales o grupales para salir adelante, no quedarse atrs o no quedarse fuera. En este ltimo caso, se tratara de formas de resiliencia, es decir, de la capacidad para afrontar una situacin desventajosa. La resiliencia ha sido analizada como un recurso psicolgico de los individuos para reponerse de un trauma o de una infancia infeliz,6 pero tambin puede ser analizada desde el punto de vista sociolgico y antropolgico, como la capacidad creadora y restauradora de los agentes individuales y colectivos para afrontar la adversidad, la pobreza y la exclusin, que incluye una diversidad de esfuerzos y estrategias, desde el trabajo duro y la reorganizacin de las actividades familiares, hasta la migracin y la insercin en la economa informal. Destacar las capacidades de solidaridad, resistencia y resiliencia que pueden manifestar los grupos explotados o excluidos de ningn modo debe interpretarse como un pretexto para eludir las responsabilidades pblicas en materia de equidad y bienestar social. Las capacidades de los individuos, de las familias y de las comunidades son limitadas, hay problemas que demandan intervenciones pblicas a gran escala. Sin embargo, la perspectiva de la resistencia y de la resiliencia puede orientar algunas de esas intervenciones pblicas, en el sentido de que complementen y fortalezcan las iniciativas de los individuos y las comunidades. En conjunto, la redistribucin, la resistencia, la reciprocidad y la resiliencia conforman un vasto arsenal de recursos para afrontar la desigualdad, y aunque casi siempre son sobrepasados por los procesos de exclusin y generacin de inequidades, no por ello dejan de tener una eficacia considerable: la desigualdad sera mucho mayor si no existieran. Destacar la dialctica entre igualdad y desigualdad nos aleja de las concepciones fatalistas que postulan que existe una tendencia unilateral, ya sea hacia la mayor desigualdad o hacia la desigualdad.7 Los grados de inequidad y los tipos de desigualdades varan de un pas a otro, y a lo largo de la historia se obser49

van movimientos en una y otra direccin. Aunque hay constreimientos econmicos y tecnolgicos que inciden sobre la evolucin de la desigualdad, estos constreimientos estn mediados por las polticas pblicas y por las interacciones entre los grupos sociales, de modo que los resultados en trminos de equidad son inciertos y pueden cambiar de direccin. En esta obra trato de reunir dos tradiciones de la investigacin social que, casi siempre, se han mantenido alejadas. Por un lado, muchos cientficos sociales han estudiado los procesos que generan jerarquas, desigualdades, distinciones. Por otro, y no siempre en dilogo con los primeros, otros investigadores han analizado diversos mecanismos, sobre todo de reciprocidad y resistencia, que alimentan tendencias a la nivelacin, la igualacin y la equidad dentro de las sociedades. La distancia entre estas dos tradiciones est relacionada con una concepcin dualista y con cierta divisin del trabajo intelectual vinculada con ella. Se coloca, por un lado, a sociedades y grupos caracterizados por la preeminencia de mecanismos de igualacin e intercambio solidario y, por el otro, a sociedades en las que predomina la generacin de distinciones, jerarquas y desigualdades. En un costado, la reflexin sobre sociedades primitivas, familias y grupos primarios, supuestamente horizontales, alrgicos a las jerarquas y la dominacin. En el otro, los anlisis de las sociedades modernas y sus instituciones complejas, a las que se concibe como verticales, desiguales y atravesadas por el poder. Pero el problema no slo es la unilateralidad de cada una de estas perspectivas tomadas por separado. En muchas ocasiones tiende a suponerse la existencia de alguna tendencia meta-histrica, bien sea hacia la igualdad o bien sea hacia la desigualdad, que se impone por encima de las voluntades de los individuos y predetermina la evolucin de las sociedades. Esta suposicin presenta dos variantes principales. Por una parte, se piensa que esas tendencias brotan de una causalidad estructural inevitable (ya sea que las sociedades primitivas reproducen sus caractersticas igualitarias, que la ley general de la acumulacin capitalista lleva a la concentracin del poder y la riqueza o que la globalizacin produce mayor desigualdad). Por la otra, se pone en juego alguna esencia innata compartida por todos los seres humanos (libres de otras influencias, los hombres buscarn la igualdad y la reciprocidad, o su contrario: los individuos tienden a 50

buscar el poder y destacar sobre los dems). Una mirada a la historia permite advertir que no existe tal predeterminacin: hay pocas en las que se han cerrado algunas brechas sociales que tiempo despus vuelven a abrirse, y viceversa. Para no ir ms lejos, el siglo XX fue testigo de procesos que condujeron a una distribucin ms equitativa de la riqueza en muchos pases, pero durante las ltimas dos dcadas del siglo nuevamente se acentuaron las asimetras sociales en la mayora de ellos. La evolucin de Rusia y China despus de la cada del muro de Berln es otro ejemplo elocuente de las diversas posibilidades: mientras que en la dcada de los aos noventa en Rusia se vivi uno de los incrementos de la desigualdad ms dramticos de la historia de la humanidad, en China, aunque se incrementaron algunas desigualdades, salieron de la pobreza millones de personas cada ao (Stiglitz, 2002: 153 y 181-182; Tezanos, 2001: 34). Ms que establecer una tendencia a priori hacia la igualdad o la desigualdad, sera ms conveniente estudiar los mecanismos que las generan. Propongo que reciprocidad y diferenciacin pueden ser pensadas en su entrelazamiento y oposicin, al ser insertadas en un marco analtico que d cuenta tanto de aquellos procesos que ahondan las desigualdades como de aquellos que las contrarrestan. La desigualdad es un proceso. No basta con describir una distribucin desigual de los bienes, es central explicar los procesos, mecanismos, flujos, acciones e interacciones que generan dicha distribucin. La desigualdad no es un derivado de alguna esencia humana inmutable, una cuestin natural o un imperativo estructural, ni siquiera el producto de las diferencias en las habilidades de los individuos, sino una construccin histrica y social. En cada sociedad y en cada poca existen diferentes tipos de desigualdades, tambin se modifican los grados de igualdad o desigualdad, lo mismo que los factores que las generan, por lo que hay que investigar las especificidades de cada caso. El enfoque procesual para el anlisis de la desigualdad recupera crticamente tanto las posiciones estructurales como las constructivistas. Aunque hay aspectos individuales y particulares de la desigualdad que estn transformndose de manera cotidiana, es posible identificar configuraciones estructurales de inequidad que distinguen a una poca o a una sociedad y logran persistir, a veces durante perodos muy largos. En esto reside el 51

aporte de las teoras estructurales de la desigualdad, en mostrar la cristalizacin de estructuras materiales, formas de organizacin social y configuraciones culturales que hacen que la desigualdad sea persistente y duradera. Por ejemplo, el enfoque de Marx que muestra la tendencia estructural del capitalismo a generar polarizacin entre riqueza y miseria, o la teora de la distincin de Bourdieu que explica la reproduccin de la distribucin inequitativa del capital simblico legtimo. Pero llevadas a un extremo, las explicaciones estructurales tienden al determinismo, pareciera que la desigualdad es una caracterstica inherente al sistema y, por lo tanto, es imposible eliminarla o incluso reducirla. Llegan a reificar a la desigualdad, como si fuera una cosa que existiera al margen de las personas, de sus acciones, interacciones e interpretaciones. Frente al riesgo del determinismo estructural es conveniente recurrir a las posiciones constructivistas, que destacan cmo la desigualdad es creada y recreada en las interacciones cotidianas, de modo que no es algo fijo, sino que se modifica mediante las intervenciones de los actores. El enfoque constructivista es sensible al papel de la agencia humana en la produccin de las desigualdades y se interesa por la manera en que las personas experimentan e interpretan la desigualdad. Sin embargo el constructivismo radical, como el que defiende Scott Harris, pone tal nfasis en las interpretaciones subjetivas de la desigualdad que relega por completo las desigualdades objetivas: Los investigadores construccionistas no asumiran que su primera prioridad es identificar las causas y efectos de y las soluciones a las desigualdades objetivas; en cambio, su principal preocupacin sera estudiar cmo la gente crea el significado de la desigualdad haciendo afirmaciones sobre sus causas, efectos y soluciones (Harris, 2006: 226; vanse tambin Harris, 2000 y 2003). En el construccionismo extremo la desigualdad se reduce al flujo siempre cambiante de las interpretaciones creadas en las interacciones entre los sujetos, perdindose de vista las estructuras que dan continuidad y persistencia a las inequidades. El enfoque procesual que propongo combina de manera crtica la perspectiva estructural y la perspectiva construccionista. Para m la construccin social de las desigualdades no se reduce a las interpretaciones cotidianas de los actores, stas son parte de procesos ms amplios, en los que las relaciones de poder se decantan en configuraciones estructurales asimtri52

cas, que son a la vez productoras y productos de las acciones e interpretaciones de las personas. En sntesis, desde mi punto de vista la desigualdad social es el resultado complejo de procesos de apropiacin-expropiacin moldeados por construcciones simblicas y relaciones de poder en contextos histricos especficos. En los siguientes apartados analizar el funcionamiento de esos procesos en diferentes mbitos del poder social.

1.2. Produccin social de individuos desiguales


Todos somos iguales. Slo que hay algunos ms iguales que otros. Dicho mexicano La experiencia categorialmente diferenciada en un mbito dado produce diferencias en las capacidades e inclinaciones individuales y las relaciones sociales, que se transfieren a otros mbitos y provocan en ellos desempeos diferenciales, y por tanto retribuciones desiguales. Gran parte de lo que los observadores y participantes interpretan como diferencias individuales innatas de capacidad se debe, en realidad, a una experiencia categorialmente organizada. CHARLES TILLY, La desigualdad persistente (2000: 98)

La desigualdad es un fenmeno que ocurre en varios niveles, desde las diferencias entre las personas hasta las grandes asimetras globales. Analizar en este apartado tres planos de la desigualdad, cada uno de los cuales tiene que ver con un aspecto del poder: 1) el individual, que se refiere a las distintas capacidades de los agentes; 2) el relacional, que se manifiesta en las interacciones asimtricas dentro de instituciones y campos sociales, y 3) el estructural, que apunta hacia la cristalizacin de las desigualdades en los Estados nacionales.8 En el mundo contemporneo puede distinguirse un cuarto nivel, el del poder global, que ser analizado en el captulo 3. Los diferentes niveles se encuentran relacionados entre s, pero cada uno de ellos tiene connotaciones especficas que es conveniente distinguir. El primer nivel es el de las capacidades y potencialidades in53

dividuales. Si el poder es una relacin social (Weber, 1996 [1922]; Lukes, 1974), este primer nivel no corresponde en sentido estricto a una forma de poder, sino a las caractersticas de los individuos y al control que tienen sobre ciertos recursos, pero es fundamental para la dinmica de las relaciones de poder que se establecen en los otros niveles y, a la vez, es un producto de ellas (Adams, 1983). Dicho de otro modo, los diversos atributos personales pueden generar desigualdades, pero esa potencialidad slo se har efectiva en el marco de relaciones de poder que trascienden el mbito estrictamente individual. La mayor parte de los estudios sobre desigualdad se enfoca en el plano individual, es decir, se centra en el anlisis de la distribucin de los diferentes atributos entre las personas. Esta perspectiva, si bien tiene serias limitaciones que discutir ms adelante, tiene la ventaja de poner de relieve algunos factores que inciden en los resultados desiguales que los individuos alcanzan en un contexto social dado. Tambin es importante porque destaca la agencia del sujeto frente a las redes de la desigualdad. La capacidad que tiene un agente para apropiarse de una porcin de la riqueza que se produce y circula en la sociedad depende de muchos factores, algunos son externos a las personas y otros son inseparables de ellas. Los externos se refieren la posesin de recursos que permiten producir o extraer ms riquezas del entorno: utensilios, herramientas, maquinaria, medios de transporte, locales, dinero para adquirir estos recursos, etc. Entre los internos estn la propia capacidad de trabajo (en cantidad, calidad y grado de complejidad), los conocimientos, la creatividad y la inteligencia. No me detengo demasiado en estos factores porque han sido ampliamente estudiados, y los economistas han mostrado cmo la posesin de alguno de estos recursos o de alguna combinacin de ellos permite a los agentes obtener un ingreso o derivar algn beneficio. En muchas sociedades premodernas la capacidad fsica de trabajo fue un factor importante, pero los conocimientos tambin influyeron; en la actualidad los conocimientos y la creatividad desempean un papel fundamental para la remuneracin de los trabajadores y empleados, mientras que la habilidad manual cada vez es menos valorada, en particular si no est asociada a la creatividad y al conocimiento. Con el tiempo, los recursos externos tambin han adquirido mayor importancia, antes se requeran slo herramientas 54

muy simples que eran una prolongacin del cuerpo humano, ahora se utilizan mquinas e instrumentos complejos que multiplican y diversifican las posibilidades productivas. Esto indica que las capacidades de apropiacin de los individuos cada vez dependen ms del contexto social: hace siglos bastaban las habilidades aprendidas en el seno de la familia y de los grupos de parentesco y unas cuantas herramientas simples, hoy se requiere de formacin especializada que se adquiere en instituciones educativas o laborales y recursos materiales cada vez ms complejos, que en ocasiones involucran diversas obras de infraestructura. Las diferencias en cuanto al tipo, la cantidad y la calidad de los recursos externos posedos por los individuos tienen una incidencia central en los niveles de desigualdad. Sin embargo, los recursos interiorizados tambin son decisivos, por un lado, porque es ms difcil ser despojado de ellos y, por otro, porque de ellos dependen las capacidades de uso y aprovechamiento de los recursos externos. Un recurso externo puede incrementar rpidamente la apropiacin de riquezas, pero en el mediano y largo plazo los recursos interiorizados pueden ser ms importantes, porque aumentan las posibilidades de retencin de las riquezas y la reproduccin de las capacidades de apropiacin. De ah que muchos estudiosos sugieran que para combatir la pobreza hay que incrementar las capacidades de los individuos y no slo distribuir bienes. Claro que lo inverso tambin es cierto: las capacidades interiorizadas difcilmente florecern si no se cuenta con bienes primarios bsicos para la subsistencia y el trabajo o con la infraestructura institucional y material adecuadas (Rawls, 1997 [1971]; Sen, 1999). Otra ventaja de los recursos interiorizables es que reducen la dependencia con respecto al proveedor al fortalecer las capacidades del receptor. Esto no sucede con la ayuda material, en donde la mano que da siempre est arriba de la que recibe, como dice el dicho africano. Tambin es ms difcil que su distribucin se preste a algn tipo de manipulacin que los desve de los beneficiarios a quienes estn destinados, en particular cuando toman la forma de un servicio que tiene que ser utilizado al momento de la entrega (servicios educativos, capacitacin, servicios de salud). En cambio, los recursos en especie (dinero, alimentos, medicinas, ropa, materiales) pueden ser desviados, vendidos, canjeados y acaparados. 55

En la capacidad individual para acceder a las riquezas sociales intervienen otros factores, menos conocidos o ms difciles de evaluar o cuantificar, pero que tambin resultan decisivos. Entre ellos se pueden mencionar el capital cultural, las credenciales, el status, la etnia, la edad, el gnero y otros atributos individuales. El capital cultural. Pierre Bourdieu acu el concepto de capital cultural para mostrar la trascendencia que tienen los aspectos simblicos en la construccin de las diferencias entre las clases sociales. Este capital cultural puede ser material u objetivado (obras de arte, objetos, artefactos), pero tambin puede ser subjetivo, adquirido por los individuos a lo largo de muchos aos de socializacin e incorporado en sus esquemas de percepcin y pensamiento, incluso en las maneras de usar y mover su cuerpo, en las maneras de hablar y de escribir. Muchos de los dispositivos ms sutiles y, a la vez, ms ominosos de la desigualdad tienen que ver con las diferencias en capital cultural subjetivo. Sutiles porque aparentan ser habilidades que merecen recompensa, cuando en realidad son, en gran parte, resultado de inequidades previas; y ominosos, porque son diferencias que se llevan inscriptas en el cuerpo, como estigmas de clase, de gnero o de etnia. Antes poco analizadas, hoy los estudiosos reconocen que las asimetras en la distribucin del capital cultural son cruciales y se entrelazan con las otras desigualdades. Las credenciales. No slo cuentan las capacidades de los individuos, tambin la certificacin de que las poseen. En particular las credenciales escolares son tomadas en cuenta para la remuneracin de los empleados, pero cada oficio y profesin cuenta con mecanismos de certificacin especficos y con ritos de paso para reconocer a sus miembros y establecer gradaciones entre ellos. Puede haber discrepancias entre las capacidades reales y las capacidades certificadas, diferencias que pueden derivar de errores en los mecanismos de certificacin o, con mayor frecuencia, de exclusin, discriminacin o favoritismo con los que operan. El status. El prestigio social, adems de ser un bien preciado desigualmente distribuido, es fuente de nuevas desigualdades, ya que el acceso diferencial a muchos recursos se encuentra asociado a las distinciones de status. Esto es evidente en las socieda56

des organizadas en torno a castas, estamentos o grupos tnicos, pero sigue siendo importante en sociedades abiertas o democrticas, en donde las gradaciones de status se reconstruyen en torno a otros criterios, algunos explcitos como los mritos escolares,9 los ingresos, la religin o la nacionalidad, y otros ms soterrados y cotidianos, pero no por ello menos eficientes, como el acento al hablar, la manera de escribir, el estilo de vida y el consumo cultural. La etnia. Desde hace mucho tiempo y hasta la actualidad, muchas desigualdades se han construido en base a argumentos tnicos y raciales. Sociedades que son bastante igualitarias en otras dimensiones pueden ser, sin embargo, tremendamente asimtricas con respecto a personas que no pertenecen al mismo grupo tnico que los sectores hegemnicos. A pesar de que las constituciones de casi todos los pases prohben expresamente cualquier discriminacin tnica, sta sigue ocurriendo en la prctica, no slo por parte de quienes expresan posiciones racistas, sino tambin de la gran mayora de la poblacin que, en forma consciente o inconsciente, asocia las distinciones tnicas con otras formas de clasificacin social y con el tipo de tareas y recompensas que son frecuentes para esas clasificaciones. As, las caractersticas tnicas son tambin un rasgo que incide sobre las posibilidades de apropiacin de los individuos. La edad. Entre las distinciones sociales ms aejas se encuentra la edad. Desde tiempos inmemoriales la edad ha servido de base para la asignacin del status y, hasta la fecha, muchas cargas y beneficios se distribuyen de acuerdo con la edad. Los profundos cambios demogrficos del ltimo siglo han planteado serios dilemas para la reparticin del trabajo o los ingresos a lo largo de diferentes etapas de la vida, como lo demuestran los altos ndices de desempleo entre los jvenes europeos o la insuficiencia de las pensiones de jubilacin y retiro en muchos pases. En contra de la idea muy difundida de que la edad es un fenmeno puramente biolgico, cada sociedad establece marcas sociales y culturales para separar los grupos de edad, tambin celebra ritos de paso para cruzar las fronteras entre esos grupos. Las diferentes tareas, recompensas y privilegios que tienen nios, jvenes, adultos y ancianos no responden a una evolucin biolgica pura, sino a la lgica cultural y a los juegos de poder que acompaan a esa evolucin.10 57

El gnero. Desde las sociedades ms antiguas que se conocen, el gnero ha sido uno de los factores centrales en la construccin de desigualdades. Se han estructurado distinciones sociales y culturales entre los hombres y las mujeres para convertir las diferencias biolgicas entre los sexos en jerarquas de poder, status e ingresos. La medicin y valoracin de las capacidades individuales casi siempre pasa por el tamiz del gnero, lo mismo que la distribucin de cargas y recompensas que se deriva de esa valoracin. Otros atributos individuales. La estatura, el peso, la apariencia fsica, el color de la piel, la fortaleza, la agilidad y la discapacidad fsica siguen siendo fuentes de muchas inequidades, no slo en aquellas profesiones o actividades ntimamente ligadas con las caractersticas corporales, como son el deporte o la moda, sino en muchos empleos en los que supuestamente no deberan contar para nada, desde la abogaca hasta la terapia psicolgica, pasando por el comercio o los trabajos de oficina. Ya sea para tener acceso a puestos privilegiados o para evitar verse confinado a los empleos ms despreciados, estos atributos siguen contando, incluso en pases que han aprobado leyes ex profeso para evitar este tipo de discriminacin.11 La dimensin individual es importante para comprender los factores que trabajan en pro de la equidad, entre ellos la resiliencia y la resistencia contra la inequidad. Me explico. Analizar la desigualdad en trminos de capacidades y potencialidades individuales destaca la agencia de los sujetos, de modo que tanto la equidad como la inequidad pueden surgir del ejercicio de estas capacidades.12 En el plano individual, la igualdad y la desigualdad tienen el mismo origen: la capacidad de agencia y libertad de los seres humanos, forma potencial del poder que tenemos todos, pero en diferentes proporciones y con diferentes caractersticas, como resultado de procesos histrico-sociales. Todos los seres humanos tenemos, aunque sea en escala muy pequea, esa capacidad de apropiacin de la riqueza social. Si no la tuviramos, la igualdad sera impensable, porque la igualdad no es un estado fijo, producto de una supuesta distribucin inicial de los bienes que nunca existi o de una nueva redistribucin cien por cien equitativa que nunca se produjo y, en el utpico caso en que se produjera, se alterara casi de inmediato. La igualdad 58

es ms bien un horizonte, un proceso continuo de aproximacin hacia una meta que nunca se alcanza. Y si bien requiere algn tipo de redistribucin de bienes, lo ms importante es la distribucin de las capacidades que permiten alcanzar y reproducir la apropiacin de esos bienes en el largo plazo. La resiliencia que manifiestan los individuos para salir de situaciones adversas, para buscar medios alternativos de supervivencia y para evitar ser excluidos de la sociedad es tambin una de las expresiones de esas capacidades. Tambin lo son su resistencia e inconformidad frente a situaciones injustas o inequitativas. El nfasis en la resiliencia y la resistencia permite des-victimizar a quienes experimentan la exclusin y la desigualdad, ayuda a verlos como agentes con mayor o menor capacidad para afrontarlas y no como sujetos disminuidos que requieren ayuda y asistencia social. Al tratar de satisfacer sus necesidades y al tratar de alcanzar bienes socialmente valorados (bienes de sobrevivencia, bienes suntuarios, prestigio, riquezas, estima, etc.) los individuos ejercen su capacidad de agencia. Los puntos de partida pueden ser parejos o disparejos (igualdad o desigualdad inicial), los procedimientos pueden ser equitativos para todos o favorecer a algunos (igualdad o desigualdad de oportunidades), las proporciones de la riqueza social que obtienen pueden ser superiores, similares o inferiores a las que obtienen otros miembros de la sociedad o de los grupos de los que forman parte (igualdad o desigualdad de los resultados), pero en todos los casos se trata de un ejercicio de la capacidad de agencia. De este modo, aun en el plano individual se puede encontrar la dialctica entre igualdad y desigualdad, ya que ambas brotan de las capacidades de agencia de los sujetos. Al estudiar estas diversas capacidades podemos encontrar los esfuerzos de aquellos que logran distinguirse de los dems y obtener ms que ellos, pero tambin los esfuerzos de quienes no quieren quedarse atrs o de quienes se oponen a que algunos sobresalgan, de modo que el grado de equidad y los tipos de desigualdades (o de igualdades) estn relacionados con las acciones de las personas. La resiliencia est asociada con mecanismos psicolgicos que permiten a los excluidos y marginados revalorarse y con mecanismos culturales que dignifican la pobreza y el trabajo manual (Argyle, 1994: 62 y 224; Willis, 1977). Superar a los dems o no dejarse rebasar por ellos, promover la distincin social o buscar la equidad, apro59

piarse de una gran parte de la riqueza social o slo alcanzar una pequea fraccin de ella, son todas acciones que, pese a su signo contrario, expresan la capacidad de agencia de los seres humanos. Esta capacidad individual se pondr en juego en los otros planos de la desigualdad social, tanto para promoverla como para resistirse a ella. El anlisis de las diferentes capacidades de los individuos arroja luz sobre un aspecto de la desigualdad, en tanto que ayuda a responder la siguiente pregunta: qu caractersticas de los sujetos inciden en la apropiacin diferencial de los bienes sociales valorados? Dicho de otra manera, cules son los factores relevantes que hacen que unas personas puedan acceder a mayores riquezas que otras, en un contexto social dado? La contribucin es importante, pero un anlisis de la desigualdad que slo se quede en esta dimensin individual tiene varios problemas, entre ellos los siguientes: a) En primer lugar, hay que advertir que los atributos individuales tienen un origen social. Las capacidades individuales son producto de una historia social, aunque algunas tengan un componente gentico, resultan de procesos histricos y su adquisicin no depende slo del esfuerzo o de la tenacidad individual, sino tambin de condiciones y procesos colectivos. Si alguien alcanza un desempeo escolar impresionante, que despus le lleva a obtener un buen trabajo y grandes ingresos, es algo que no depende slo de sus genes o de su dedicacin al estudio, sino tambin de la nutricin propia y de la de sus padres, del capital acadmico y cultural que adquiri en el seno familiar, de la calidad de sus profesores y de sus escuelas, de las redes sociales en que se movi, etc. Aspectos que en apariencia son naturales y personales, tienen una historia social por detrs. Por ejemplo, la estatura: A comienzos del siglo XIX, los varones pobres de 14 aos slo medan en promedio 1,30 m, mientras que los aristcratas e hidalgos de la misma edad llegaban aproximadamente a 1,50 m (Tilly, 2000: 15). Si algo tan biolgico como la estatura es susceptible de ser modificado por la historia social, que pasar con otros atributos como la capacidad de trabajo, los conocimientos, el capital cultural o la disposicin al estudio? b) Las capacidades individuales tambin son sociales en su ejercicio, ya que estn sujetas a procesos de valoracin colectiva. 60

No existen criterios universales para determinar qu capacidad de trabajo, qu conocimientos o qu atributos fsicos son los mejores y merecen, por tanto, mayores recompensas. Por el contrario, cada poca y cada sociedad tiene sus propias escalas de valoracin, de modo que la capacidad individual de apropiacin no depende slo de cualidades intrnsecas a las personas, sino de la apreciacin social de esas cualidades.13 La valoracin de la belleza, de la inteligencia o del trabajo de alguien es un acto cultural, que recurre al arsenal simblico de la sociedad y puede ser objeto de interpretaciones encontradas, disputas y negociaciones (Appadurai, 1991; Bourdieu, 1990). Lo mismo sucede con el status, no se reduce a las caractersticas internas, sino a las marcas sociales que se han impreso sobre esas caractersticas, ya sea elevndolas como signo de prestigio o denigrndolas como estigma de un status inferior. c) Analizar la desigualdad slo en el plano de las capacidades de las personas equivale a ver a la sociedad como un mero agregado de pequeos productores aislados, a la manera de Robinson Crusoe, en el que cada quien obtiene de la naturaleza lo que le corresponde de acuerdo con sus habilidades, fuerza, cocimiento e inteligencia, sin reparar en las interacciones entre los agentes ni en los constreimientos de las instituciones y estructuras sociales (Tilly, 2000: 35). En efecto, si cada quien estuviera arrinconado en una porcin del bosque, completamente solo, suponiendo que cada quien disponga de una superficie de terreno similar, la riqueza que obtendra dependera en gran medida de sus capacidades individuales. Un enfoque individualista de la desigualdad es muy til para determinar los resultados diferenciales que obtienen los agentes, haciendo abstraccin del contexto social y de las relaciones sociales. Pero tendra fuertes limitaciones para considerar estos factores meta-individuales. Adems, est el problema de explicar por qu las personas tienen diferentes capacidades, hay una larga historia detrs de esas diferencias, que cada vez es ms compleja y ms social, porque en la formacin de las capacidades ya no slo intervienen el ncleo familiar y el grupo de parientes, sino tambin las escuelas, los medios de comunicacin, las empresas y muchos otros agentes. Por otro lado, el ambiente del que se extrae la riqueza no se puede considerar ms como un medio natural intocado, que est ah virgen y disponible para el primero que llegue a aprovecharlo.14 Lejos de 61

eso, las riquezas se obtienen de un entorno que es producto social de muchas generaciones, y se recurre a una masa de conocimientos acumulados y de recursos institucionales que tambin son resultado del esfuerzo colectivo de la humanidad, aunque puedan ser objeto de apropiaciones y usos privados. d) La perspectiva meramente individualista de la desigualdad deja fuera del anlisis los procesos de explotacin y acaparamiento de oportunidades que, a mi juicio, desempean un papel central en la generacin de las desigualdades de mayor magnitud. Las mejores estrategias que proponen los enfoques individualistas para reducir la desigualdad apuntan hacia la elevacin de las capacidades de los sujetos, en particular de los ms pobres o excluidos. Dichas propuestas no son malas, es ms, son fundamentales, ya que si no se fortalecen las capacidades de apropiacin de la mayora de la poblacin, la desigualdad persistir. Pero son insuficientes. Las relaciones de poder, la trama institucional y las estructuras sociales que sostienen la desigualdad tambin tienen que ser transformadas para que crezcan y se desarrollen en todo su potencial las capacidades de quienes afrontan las mayores desventajas. El anlisis de la dimensin individual de la desigualdad es esclarecedor, pero no suficiente para la comprensin del fenmeno. Muestra que diferentes sujetos tienen diferentes capacidades, pero no explica cmo se construyeron esas diferencias. Tampoco dice mucho sobre el contexto social en el que operan esos sujetos. Utilizando la metfora de las redes, se puede decir que el plano individual del anlisis nos permite ver que cada persona tiene una red para pescar diferente, ms grande o ms pequea, hecha con material ms resistente o ms frgil, con un entramado ms cerrado o ms abierto, y que cada quien tiene ms o menos fuerza y ms o menos habilidad y conocimientos para pescar, de modo que, al conjugarse todos esos factores, algunos pescan ms peces que otros. Tambin nos recuerda que para afrontar la pobreza y la desigualdad no sirve de mucho repartir pescado a los que no lo tienen, que es mejor ensearles a pescar. No es poca cosa ayudar a entender esto, pero muchas cuestiones quedan sin explicar. No sabemos nada sobre las reglas para pescar, o por qu algunos pueden pescar en donde hay peces ms grandes y de mejor calidad y para otros estn vedados 62

esos lugares, por qu algunos no tienen acceso a las mejores redes o cmo fue que algunos nacieron en pueblos en donde nadie saba pescar, por no mencionar a aquellos que nunca han visto el mar. Tampoco nos explica cmo es que algunos se quedan con una parte de los peces que otros capturaron, ni lo que hacen para sobrevivir aquellos que no pudieron pescar. Para contestar estas preguntas, es necesario contemplar otras dimensiones de la desigualdad.

1.3. Dimensin simblica de la in-equidad


En s mismas, las categoras no producen una desigualdad profunda y persistente. Esto depende de su combinacin con una segunda configuracin: la jerarqua. La desigualdad categorial depende de la conjuncin de un lmite bien definido que separe dos sitios con un conjunto de lazos sociales asimtricos que conecten a los actores en ambos.[...] La desigualdad categorial sobrevive, por ltimo, en la medida en que los sitios se asocian de manera desigual a los flujos de recursos que sostienen su interaccin. CHARLES TILLY, La desigualdad persistente (2000: 111-112)

El anlisis de las capacidades individuales sera suficiente para entender la desigualdad social slo si se cumpliera la siguiente condicin: que los bienes, los recursos, las personas y los conocimientos circularan libremente, es decir, sin seguir ninguna orientacin cultural, sin atender a relaciones de poder o sin estar sujetos a constreimientos institucionales. En ese caso, y slo en se, lo obtenido por cada quien correspondera de manera ms o menos exacta con sus capacidades. Pero la sociedad nunca ha funcionado as. Desde que se tiene registro, las personas, las cosas y los conocimientos circulan, se intercambian, se distribuyen y se apropian de acuerdo con reglas especficas para cada sociedad, bajo la influencia de instituciones econmicas, polticas, sociales y culturales. Los mercados y otras formas de intercambio e interaccin estn incrustados en relaciones de poder y tradiciones culturales. Funcionan de acuerdo con trayectorias histricas e institucionales en las que operan muchos

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filtros y condicionamientos para el uso, la circulacin y la distribucin de los bienes y recursos (Appadurai, 1991; Crozier y Friedberg, 1990; Myers, 2001; Polanyi, 1979; Thompson, 1984). En los intercambios y en las interacciones existen diferentes reglas o convenciones para distintas cosas o para distintas personas. Algunos ejemplos, tomados de otras sociedades, pueden ayudar a entender cmo funciona esto en nuestra poca. Los bosquimanos !kung, uno de los grupos humanos ms sencillos que han estudiado los antroplogos, que vivan de la caza y la recoleccin, tenan reglas diferentes para la distribucin de distintos tipos de alimentos. Si alguna mujer recolectaba frutos u otros vegetales, poda consumirlos con su familia nuclear. Lo mismo suceda con los animales pequeos. En cambio, cuando cazaban un antlope compartan la carne, que tena que ser distribuida por el dueo de la flecha que hiri al animal:
La costumbre de compartir la carne est tan fuertemente establecida y es seguida de manera tan equitativa que se ha extinguido el concepto de no compartir la carne en las mentes de los !kung. Es impensable que una familia tuviera mucho que comer y otros nada cuando ellos se sientan en la noche, agrupados muy juntos, rodeados por sus fogatas. Cuando hice que trajeran a su imaginacin la imagen de un cazador que escondiera carne para s mismo o para su familia para comerla secretamente (lo que en realidad sera prcticamente imposible, porque adonde quiera que un !kung vaya y lo que l haga puede leerse en sus huellas), la gente se ri a carcajadas. Un hombre sera muy malo si hiciera eso, dijeron. Sera como un len. Ellos tendran que tratarlo como un len, apartndolo o ensendole modales no dndole nada de carne. No le daran ni siquiera un trozo delgado. Les pregunt: alguna vez conocieron a alguien que comiera solo como un len?. Nunca, dijeron [Marshall, 1967: 23].

Entre los Tiv, existan diferentes esferas de intercambio: en una circulaban los bienes de consumo bsico, en otra los bienes suntuarios y en otra los servicios personales (Kopitoff, 1991). Cada esfera tena sus propias reglas, un bien slo poda ser intercambiado por objetos de la misma esfera. En las sociedades en las que la esclavitud estaba legitimada, las personas circulaban como mercancas, haba convenciones que regulaban su compra y venta. En muchas sociedades circulaban las mujeres entre diversos clanes o grupos de parentesco, eran intercambiadas por 64

distintos bienes, de acuerdo con mecanismos y equivalencias regulados por la sociedad. Todos estos ejemplos pueden sonar extraos o exticos, pero en el fondo muestran algo que es comn a todas las culturas, incluyendo las contemporneas: la circulacin de personas y cosas est sujeta a convenciones culturales, marcos institucionales y relaciones de poder. Podemos encontrar muchos ejemplos contemporneos. As como hay cosas que son objeto de apropiacin privada, hay otras que, de acuerdo con las leyes y la cultura, son de uso pblico y no pueden ser vendidas: monumentos nacionales, smbolos patrios, parques, reservas ecolgicas y zonas arqueolgicas e histricas, algunas de las cuales han sido consideradas patrimonio cultural de la humanidad por parte de la UNESCO. Tambin tenemos esferas de intercambio separadas: uno no puede intercambiar una invitacin a cenar por un cheque de banco, estara confundiendo mbitos de circulacin que la cultura ha separado (Myers, 2001). Tambin hay reglas especficas para la circulacin de las personas, se requieren de documentos especiales para atravesar las fronteras. Los conocimientos se transmiten siguiendo rutas y rituales definidos por tradiciones e instituciones, que no estn exentas de conflictos y confrontaciones. En pocas palabras, adems de la competencia por los recursos entre personas con diferentes capacidades, existen muchas consideraciones sociales, polticas y culturales que regulan la circulacin y apropiacin de las riquezas sociales. De ah que sea importante estudiar las interacciones y las instituciones. La desigualdad se re-produce en las interacciones que enlazan a las personas. En ellas, las potencialidades y capacidades individuales se ponen en accin y se entablan relaciones de poder que, si bien se basan en esas capacidades, pueden generar algo nuevo, tienen propiedades emergentes cuyos resultados no se pueden prever considerando a los individuos de manera aislada. Las interacciones entre individuos y grupos tambin se encuentran reguladas por la cultura. Aunque muchas interacciones son espordicas y aisladas, otras forman parte de secuencias estructuradas, se producen dentro de espacios colectivos (grupos, empresas, organizaciones, instituciones, campos, etc.) que son campos desiguales estructurados por relaciones de poder (Crozier y Friedberg, 1990). Buena parte de la riqueza social se produce o circula en estos espacios colectivos, por lo que es im65

portante estudiar los procesos simblicos y las relaciones de poder que regulan las apropiaciones que se producen dentro de ellos. La relacin entre los smbolos, el poder y los grupos sociales es un tema clsico de las ciencias sociales, abordado tempranamente por autores como Durkheim y Weber (Durkheim 1982 [1912]; Durkheim y Mauss, 1996 [1903]; Weber, 1996 [1922]). Debemos a Durkheim y Mauss, en su trabajo sobre las clasificaciones primitivas, la idea de que, por medio de smbolos, las sociedades y los grupos establecen lmites que definen conjuntos de relaciones. As, al clasificar las cosas del mundo se establecen entre ellas relaciones de inferioridad/superioridad y exclusin/ inclusin, directamente vinculadas con el orden social.15 El hecho de ordenar, agrupar y separar objetos, animales, plantas, personas e instituciones, marca diferencias, lmites y fronteras entre ellos, define jerarquas, incluye o excluye. Al analizar estas operaciones en el contexto de relaciones de poder y de distribucin de recursos, privilegios y oportunidades, se entra de lleno en el estudio de la desigualdad. El funcionamiento de los cierres sociales, de los que habl Weber, est ligado de manera directa con operaciones simblicas que establecen qu caractersticas se requieren para pertenecer a un grupo de status, al que se le ha asignado cierta estimacin social, positiva o negativa (Weber, 1996 [1922]: 684 y ss.). Esta asignacin es un hecho cultural, independientemente de que pueda estar asociada a situaciones econmicas y polticas. Weber va ms all: postula la existencia de marcas rituales que acompaan a la constitucin de muchos grupos de status:
[...] al lado de la garanta convencional y jurdica de la separacin de estamentos existe tambin una garanta ritual, de suerte que todo contacto fsico con un miembro de una casta considerada inferior es para los pertenecientes a la casta superior una mcula que contamina y es expiada desde el punto de vista religioso [Weber, 1996 (1922): 689].

Relacionar la impureza y las manchas con las clasificaciones sociales ha sido un recurso empleado en diversas ocasiones. Tal vez nadie le haya prestado tanta atencin como Mary Douglas, quien recurri al anlisis de lo puro y lo impuro, de lo limpio y lo contaminado para comprender los lmites simblicos que sepa66

ran a los grupos. Lo sucio es lo que est fuera de lugar, lo que no se corresponde con la estructura esperada. Al descifrar las estructuras simblicas con las que una sociedad distingue lo impoluto, lo limpio y lo inmaculado de lo contaminado, sucio o manchado puede aprenderse mucho de sus estructuras sociales (Douglas, 1984). El caso de los intocables en el sistema de castas de la India es evidente al respecto. Pero en las dems sociedades, incluyendo las nuestras, tambin hay marcas culturales que asocian a los grupos sociales con el orden y el desorden, la limpieza y la suciedad, la pureza y la contaminacin. Mirar las relaciones entre las clases sociales, entre los grupos tnicos o entre los gneros desde la ventana abierta por Douglas es un camino para descubrir formas sutiles de exclusin y discriminacin. Desde un registro muy diferente, Erving Goffman reflexiona sobre un tipo particular de mculas: los estigmas, que marcan de manera profunda a quienes los sufren y definen el tipo especial de relaciones que se debe establecer con ellos (Goffman, 1986). A Goffman no le interesan tanto las estructuras simblicas que agrupan y distinguen a los individuos como las acciones e interacciones mediante las cuales stos se etiquetan a s mismos y a los dems. Podra decirse que se preocupa ms por las estrategias de clasificacin que por las clasificaciones. Para l, los pequeos actos de deferencia o rebajamiento son los que, al acumularse, constituyen las grandes diferencias sociales (Goffman, 1956). En un estudio sobre las relaciones entre establecidos y forasteros en una pequea comunidad de clase obrera en Londres, Norbert Elias analiz los procesos de estigmatizacin de los forasteros, mediante los cuales los miembros del grupo establecido se presentaban como seres humanos mejores que el resto, establecan tabes para restringir contactos no ocupacionales entre los dos grupos y se apropiaban de los puestos dirigentes en organizaciones locales. Las fantasas grupales de elogio y de condena, as como la complementariedad entre el carisma grupal (propio) y la vergenza grupal (la de los otros) crean una barrera emocional que es fundamental en la reproduccin de asimetras en las relaciones de poder. Muchas veces los grupos excluidos llegan a experimentar emocionalmente su inferioridad de poder como un signo de inferioridad humana (Elias, 2006: 220-229). Los mitos tambin desempean un papel en la construccin 67

de desigualdades, como muestra Maurice Godelier en su estudio sobre la dominacin masculina entre los Baruya. En este pueblo de Nueva Guinea una compleja narrativa mtica consagra la supremaca de los hombres, a cuyo semen se atribuye un cmulo de virtudes (produce la concepcin, nutre al feto, alimenta a la esposa, fortalece a los jvenes iniciados, etc.), mientras que la sangre menstrual es considerada una sustancia daina y peligrosa. Esta narrativa se prolonga en diferencias en torno a los cuerpos (el del hombre se considera bello, puede usar cintas, plumas y otros adornos) y en torno a los espacios (hay caminos dobles, los de los hombres son ms altos, una lnea imaginaria divide reas masculinas y femeninas dentro de las casas). Esta pesadsima trama contribuye a la existencia de discriminaciones de gnero en los mbitos econmico y poltico (Godelier, 1986). Los estudios de gnero han contribuido a mostrar que las asimetras entre hombres y mujeres han estado asociadas con construcciones simblicas sobre lo que significa ser varn y ser mujer y con las relaciones de poder entre personas de distinto sexo (Butler, 1996; Comas, 1995; Lamas, 1996; Ortner, 1979; Rubin, 1996). La cosmologa de muchas culturas est poblada de oposiciones entre lo masculino y lo femenino, igual que con frecuencia sobrevaloran las cualidades positivas de los hombres e infravaloran las de las mujeres, hecho que contribuye a producir y reproducir relaciones de dominacin entre los gneros. La antropologa tambin ha mostrado cmo la subordinacin de las mujeres y los sistemas de matrimonio se encuentran en el origen de muchas otras asimetras sociales (Godelier, 1986).16 En un texto sobre las lites en Sierra Leona, Abner Cohen (1981) estudi los rituales de exclusividad que permitan a un grupo tnico preservar sus privilegios sociales, polticos y culturales. Habla de la mstica de la excelencia y de los cultos de lite que permiten a un grupo validar y sostener su status privilegiado al afirmar que poseen cualidades escasas y exclusivas que son esenciales para la sociedad en su conjunto. La ideologa de la lite estara objetivada, desarrollada y sostenida por un elaborado cuerpo de smbolos y desempeos dramticos, que incluyen los modales, la etiqueta, los estilos de vestir, el acento, los patrones recreativos, las costumbres y reglas matrimoniales. Este estilo de vida slo se adquiere a travs de largos perodos de 68

socializacin y entrenamiento, en particular en espacios sociales informales como la familia, los grupos de pares, los clubes y las actividades extracurriculares de las escuelas. Para Cohen, el trabajo simblico de las lites les permite distinguirse del resto de la poblacin mediante el decoro, la elegancia, la educacin y otros atributos que, no obstante su vaguedad, les permiten acceder a privilegios y recompensas extraordinarios. De una manera similar, Pierre Bourdieu (1988) encontr en el anlisis del gusto algunos de los resortes ms sutiles de la diferenciacin clasista en las sociedades contemporneas. Fue ms all del simple anlisis del consumo cultural como un poderoso marcador de status, para indagar en torno a los habitus de clase, es decir, los esquemas de disposiciones duraderas que gobiernan las prcticas y los gustos de los diferentes grupos sociales, que resultan en sistemas de enclasamiento que ubican a los individuos en una determinada posicin social no slo por su dinero, sino tambin por su capital simblico. Hasta en detalles aparentemente insignificantes, como la manera de hablar o la forma de mover el cuerpo, estara inscrita la ubicacin de un sujeto en la divisin social del trabajo (Bourdieu, 1988: 477 y 490). Los habitus crean distancias y lmites, que se convierten en fronteras simblicas entre los grupos sociales. Esas fronteras fijan un estado de las luchas sociales y de la distribucin de las ventajas y las obligaciones en una sociedad. Adems, producen transacciones desiguales, ya que el reconocimiento de las barreras de distincin conduce a pactos y relaciones sociales en las que se asumen obligaciones y derechos diferenciados. En ocasiones, las fronteras simblicas adquieren una realidad material que separa a los incluidos de los excluidos. El concepto de campos, tambin propuesto por Bourdieu, ayuda a entender que las interacciones entre los agentes se producen en espacios sociales que siguen determinadas reglas, de acuerdo con las cuales los poseedores del capital cultural legtimo reciben los mayores beneficios que se producen en ese campo.17 No son, entonces, las capacidades en abstracto las que permiten apropiarse de la riqueza generada en el campo, sino capacidades que se ejercen bajo relaciones de poder y son sancionadas, ya sea en forma positiva o negativa, por la cultura. Charles Tilly ha hecho un detallado anlisis sobre lo que l llama la desigualdad categorial, es decir, aquella que surge de la 69

distincin de diferentes categoras socialmente definidas de personas. De acuerdo con Tilly, las categoras son producidas culturalmente en torno a ciertas caractersticas, biolgicas o sociales. La institucionalizacin de las categoras y de sistemas de cierre, exclusin y control sociales que se crean en torno a ellas es lo que hace que la desigualdad perdure. Se interesa en las diferencias que resultan de la existencia de categoras pareadas que separan claramente a las personas en dos grupos:
El argumento central reza lo siguiente: las grandes y significativas desigualdades en las ventajas de que gozan los seres humanos corresponden principalmente a diferencias categoriales como negro/blanco, varn/mujer, ciudadano/extranjero o musulmn/ judo ms que a diferencias individuales en atributos, inclinaciones o desempeos [Tilly, 2000: 21].

Tilly critica las aproximaciones individualistas al fenmeno de la desigualdad, es decir, aquellas que se centran en la distribucin de atributos, bienes o posesiones entre los actores. En contrapartida, propone un enfoque relacional de la desigualdad, atento a las interacciones entre grupos de personas. Le interesa el trabajo categorial que establece lmites entre los grupos, crea estigmas y atribuye cualidades a los actores que se encuentran a uno y otro lado de los lmites (Tilly, 2000: 79 y ss.). Los lmites pueden separar categoras internas a una organizacin o grupo (por ejemplo los que dividen a directivos y trabajadores), o distinguir categoras externas, comunes a toda la sociedad (hombre/mujer, blanco/negro). Cuando coinciden las categoras internas y las externas, la desigualdad se ve reforzada (Tilly, 2000: 8790). El uso de categoras pareadas causa desigualdad persistente al articularse con mecanismos de explotacin y acaparamiento de oportunidades.18 La desigualdad categorial tiene efectos acumulativos, a la larga incide sobre las capacidades individuales y se crean estructuras duraderas de distribucin asimtrica de los recursos de acuerdo con las categoras. Considera que para eliminar la desigualdad no basta con eliminar las creencias y las actitudes discriminatorias, es necesario transformar las estructuras institucionales que organizan los flujos de recursos, cargas y recompensas. Cada autor hasta aqu revisado parte de una perspectiva diferente, pero tienen algo en comn. En primer lugar, todos ellos 70

sealan que los smbolos y el poder desempean un papel fundamental en la creacin y reproduccin de las desigualdades. No todas las desigualdades tienen un origen cultural, algunas se derivan del simple uso de la fuerza o de diferencias materiales, as como algunas tienen origen biolgico. Pero incluso stas van a ser filtradas por el entramado simblico. Por ejemplo, dos hombres pueden diferir en estatura, aspecto fsico o color de la piel por causas estrictamente genticas (sin necesidad de considerar los casos en los que la estatura u otros rasgos fsicos varan por causas sociales), pero la cultura puede etiquetarlos como iguales o, por el contrario, establecer entre ellos jerarquas y diferencias valorativas. Sobre esa base les pueden ser reconocidos diferentes derechos, obligaciones, recompensas, castigos y privilegios. Las clasificaciones simblicas no son condicin suficiente para la produccin de desigualdades, pero casi siempre son una condicin necesaria para su existencia, al combinarse con jerarquas, instituciones y relaciones de poder especficas. Es crucial identificar el peso de los factores culturales en la generacin y reproduccin de las inequidades, sin caer ni en el culturalismo ni en el determinismo econmico. En segundo lugar, estos autores identifican diversas estrategias y acciones simblicas que entran en juego en la construccin de desigualdades. El cuadro siguiente muestra distintas operaciones simblicas y los efectos de desigualdad que producen: AQU CUADRO 1.1 La lista podra extenderse, porque muy diversos recursos simblicos pueden ser utilizados para crear y reproducir desigualdades. No tendra caso hacer una enumeracin exhaustiva de dichos recursos, pero puede ser til tratar de identificar algunas de las principales estrategias poltico-simblicas que intervienen en la construccin de la desigualdad en el mbito de las interacciones sociales. En primer trmino, estn todas aquellas que imputan caractersticas positivas al grupo social al cual se pertenece. En la misma lnea opera la sobrevaloracin de lo propio, las autocalificaciones de pureza y todas aquellas operaciones que presentan los privilegios que se poseen como resultado de designios divinos o de la posesin de rasgos especiales. La mstica de la excelencia y las estrategias de distincin constituiran una variante 71

de estos mecanismos, en la medida en que presentan las ganancias de status como un resultado del esfuerzo, de la inteligencia, de la elegancia, del buen gusto, de la cultura, de la educacin, de la belleza o de cualquier otra caracterstica que posea el grupo propio. Como complemento de lo anterior, pero de signo contrario, estn todos aquellos dispositivos simblicos que atribuyen caractersticas negativas a los otros grupos: estigmatizacin, satanizacin, seales de impureza, rebajamiento e infravaloracin de lo ajeno o extrao. Todas ellas legitiman el status inferior de los otros por la posesin de rasgos fsicos, sociales o culturales poco adecuados o de menor valor. En conjunto, estos dos tipos de recursos simblicos constituyen dispositivos de categoras pareadas, clasificaciones y ordenamientos que producen jerarquas y sistemas de enclasamiento. No basta con clasificar en grupos jerarquizados, tambin se requiere preservar la separacin entre las agrupaciones conformadas, por lo que tambin entra en juego un tercer mecanismo, consistente en establecer fronteras y mantener las distancias sociales. As, el trabajo de construccin y reproduccin de barreras simblicas y emocionales (Elias, 2006; Lamont y Fournier, 1992) crea situaciones de inclusin-exclusin y sostiene los lmites materiales, econmicos y polticos que separan a los grupos. La creacin de una distancia cultural y afectiva es fundamental para hacer posibles distancias y diferencias de otra naturaleza. El grado de desigualdad que se tolera en una sociedad tiene que ver con cun distintos se considera a los excluidos y explotados, adems de con cuntas de esas distinciones han cristalizado en instituciones, barreras y otros dispositivos que reproducen las relaciones de poder. Las tres estrategias anteriores, adems de sobrevalorar, demeritar y separar, contribuyen a justificar las desigualdades, pero puede aadirse una cuarta estrategia, enfocada especficamente en el trabajo de legitimacin. Se trata de dispositivos simblicos que presentan los intereses particulares de un grupo como si fueran universales, es decir, cuya satisfaccin redunda en el beneficio de toda la sociedad. Aqu entran tambin todos los discursos que naturalizan la desigualdad o la consideran inevitable o normal. Para ello es fundamental convencer a los dems que la porcin de la riqueza apropiada es una recompensa legtima a 72

los esfuerzos empeados en las empresas conjuntas. Estas cuatro estrategias recurren a una diversidad de dispositivos simblicos y polticos para lograr su eficacia. Probablemente el ms analizado de ellos sea el ritual, por la enorme fuerza expresiva que tienen las dramatizaciones rituales al ser capaces de concentrar una gran cantidad de smbolos que vinculan emociones y prescripciones. El ritual es uno de los mecanismos ms poderosos para conferir status y legitimar la obtencin de privilegios (Turner, 1988; Kertzer, 1988). Pero no todo se reduce al ritual. La construccin simblica de las desigualdades tambin pasa por los mitos, por las rutinas cotidianas, por el discurso, por el habitus, por las narraciones y argumentaciones, por el simbolismo del cuerpo y el espacio, por las cosmovisiones y por un sinfn de acciones simblicas que elevan, degradan, separan y legitiman las distancias y diferencias sociales. Todos estos procesos simblicos pueden tener repercusiones decisivas sobre los mecanismos de apropiacin-expropiacin. Pueden dar lugar a discriminacin y tener efectos de segmentacin en el mercado de trabajo, pueden incidir sobre las oportunidades de aprendizaje y organizar la distribucin de recursos en las familias, en los grupos sociales y en las organizaciones. La insistencia en la capacidad que tienen los procesos simblicos para generar fronteras y diferencias ayuda a comprender mejor la dinmica de la desigualdad, pero tambin entraa riesgos. Uno de ellos es el de sobrestimar el poder legitimador, hasta el punto de pensar que los sectores subalternos simplemente aceptan el lugar que les ha asignado la divisin social del trabajo.19 Otro riesgo tiene que ver con el hecho de que muchas contribuciones sobre el tema se enfocan de manera primordial en las acciones de los actores dominantes de la sociedad. Me explico. Hay una fascinacin especial de los analistas por lo que hacen los poderosos: hombres que sojuzgan mujeres, caciques locales que concentran y redistribuyen recursos para incrementar su poder y su prestigio, castas dominantes que erigen fronteras simblicas y tabes para alejarse de las castas inferiores, lites que acaparan recursos y protegen sus monopolios mediante sofisticados rituales, etnias privilegiadas que denigran a quienes son diferentes, burgueses que acrecientan su capital simblico para distinguirse de la masa y reproducir sus privilegios, etc. Sin embargo, esto es slo una cara de la moneda. Es imprescindible 73

estudiar lo que hacen los dominados para erosionar los monopolios simblicos y materiales, cuestionar los rituales de las lites, ridiculizar las estrategias hegemnicas, crear criterios alternativos de distincin, acotar las inequidades, derribar, traspasar o invertir las clasificaciones y las fronteras culturales, darle fuerza ritual a la resistencia y la rebelin. No basta con estudiar la distincin, tambin hay que explorar los procesos de contra-distincin y deconstruccin de la desigualdad. Para afrontar estos riesgos, resulta crucial advertir que los procesos polticos y culturales pueden actuar en sentido inverso, es decir, pueden contribuir a limitar las desigualdades, a generar solidaridad, a cuestionar los argumentos legitimadores del poder y a erosionar las fronteras erigidas entre los grupos. Por medio de los smbolos, los seres humanos no slo establecen diferencias y fronteras en una realidad continua, tambin hacen lo contrario: afirman continuidades y afinidades en realidades que de otro modo seran discontinuas, fragmentadas y desiguales. As como diversos dispositivos simblicos generan, reproducen y refuerzan las desigualdades, hay muchos otros que las acotan o las cuestionan, y que son fundamentales para la construccin de la equidad. En primer trmino, los dones y la reciprocidad, que revelan la existencia de mecanismos sociales de igualacin, compensacin y redistribucin. En segundo lugar, los dispositivos simblicos de la resistencia cotidiana a la desigualdad y los imaginarios y las utopas en los que las asimetras sociales son cuestionadas o invertidas. Mario Vargas Llosa, en su novela El paraso en la otra esquina (2003), describe las utopas igualitarias que poblaron el ambiente cultural europeo durante el siglo XIX, al narrar la historia de Flora Tristn, una de las primeras feministas, de origen hispanoperuano, quien vivi en Francia, y de su nieto, el pintor Paul Gauguin. Ambos aoraban el paraso destruido por la Revolucin Industrial, pero mientras Flora Tristn lo busc en la lucha por los derechos de los obreros y las mujeres, Gauguin lo persigui en el mundo supuestamente impoluto de la isla de Tahit. A principios del siglo XX, el antroplogo polaco Bronislaw Malinowski tambin busc la solidaridad en otras islas del mismo ocano. En su conocido texto Los argonautas del Pacfico occidental (1995 [1922]), hizo una contribucin decisiva al estudio de la reciprocidad al presentar una detallada descripcin del kula, 74

sistema de intercambio ceremonial de los habitantes de las islas Trobriand, que une a gran nmero de personas mediante lazos de obligaciones recprocas, en la que circulan objetos rituales (brazaletes y collares de conchas). No tiene como finalidad la ganancia o la acumulacin, ya que el receptor de un objeto kula slo lo podr poseer y exhibir durante un tiempo y despus tendr que donarlo a otro asociado del circuito. Este tipo de intercambio, absurdo a los ojos del empresario racional y calculador, le permite a Malinowski hacer una crtica de la nocin de Homo oeconomicus, y destacar que esta actividad contribuye a crear redes de asociacin y reciprocidad que preservan la paz y mantienen el flujo de las relaciones sociales. Malinowski reconoce que entre los trobriandeses no estn ausentes ni el deseo de posesin ni la bsqueda del prestigio que se obtiene al regalar brazaletes y collares particularmente valiosos, pero estas tendencias se encuentran reguladas por normas y principios que aseguran los vnculos entre los asociados del circuito kula. En otras palabras, la lgica de la distincin, descrita ms arriba, se encuentra acotada por la lgica de la reciprocidad. Como ha sealado Godbout, el kula tiene como objeto esencial la apropiacin del poder de dar, ms que la apropiacin de objetos (Godbout, 1997: 143 y 148). Tambin podra decirse que la apropiacin de la riqueza puede estar regulada por normas referentes a la adquisicin del prestigio, y en algunos casos el prestigio se adquiere mediante donaciones, no mediante exacciones. Dos aos ms tarde, en 1924, Marcel Mauss public su famoso Ensayo sobre los dones (Mauss, 1979 [1924]), referencia obligada para la mayora de las discusiones posteriores sobre el tema de la reciprocidad. Mauss se apoy en el texto de Malinowski, en escritos de Boas acerca del potlach de los kwakiutl y en numerosas fuentes etnogrficas e histricas sobre los intercambios rituales en diversas culturas, para proponer una ambiciosa interpretacin de la importancia de la lgica del don en los pueblos primitivos y aun en las sociedades modernas. Mauss sostiene que en el kula, el potlach y otras instituciones similares quienes participan no son individuos aislados, sino grupos, tribus, familias y otros sujetos colectivos. Por medio de ellas los pueblos consiguen sustituir la guerra, el aislamiento y el estancamiento, por la alianza, el don y el comercio (Mauss, 1979 [1924]: 262). Para Mauss, los procesos simblicos que forman parte del don 75

(ceremonias, tabes, creencia en el hau o espritu de las cosas, ritos, conjuros, etc.) tienen un sentido moral y social, la finalidad esencial sera la creacin de un vnculo, la produccin de un sentimiento de amistad, de recproco respeto (Mauss, 1979 [1924]: 177 y 199). En el estudio de los dones antiguos, Mauss encuentra argumentos para postular la necesidad de una concepcin moderna de la equidad, que implique redistribucin de la riqueza y preservacin de la reciprocidad:
Los pueblos, las clases, las familias y los individuos podrn enriquecerse, pero slo sern felices cuando sepan sentarse, como caballeros, en torno a la riqueza comn. Es intil buscar ms lejos el bien y la felicidad, pues descansa en esto, en la paz impuesta, en el trabajo acompasado, solitario y en comn alternativamente, en la riqueza amasada y distribuida despus en el mutuo respeto y en la recproca generosidad que ensea la educacin [Mauss, 1979 (1924): 262].20

Muchas interacciones humanas son evaluadas bajo los trminos de un cdigo de reciprocidad. Esto no quiere decir que la mayora de las relaciones sociales sean recprocas o justas; por el contrario, casi siempre se presentan asimetras y desigualdades, pero en muchos casos los agentes implicados en ellas consideran que deberan ser recprocas. Muchas desigualdades logran legitimarse cuando son vistas como resultado de un pacto en el que existe reciprocidad, a diferencia de las que son consideradas ilegtimas, fruto de alguna imposicin. La persistencia de la reciprocidad en la interaccin social y en los discursos acerca de ella (cotidianos y cientficos) se debe, en parte, a la fuerza que tiene la narrativa igualitaria, narrativa que se sostiene en un entramado simblico tan denso como el que nutre los mecanismos de la distincin. Equidad y diferencia son dos caras de la misma moneda, pero dos caras contradictorias, expresan tendencias y contratendencias que atraviesan a los grupos humanos. Victor Turner plante de una manera sugerente esta confrontacin, al referirse a la potencialidad que tienen los rituales para crear una communitas:
En la historia humana, yo veo una continua tensin entre estructura y communitas, en todos los niveles de escala y comple-

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jidad. La estructura, o todo lo que mantiene a la gente aparte, define sus diferencias y constrie sus acciones, es un polo de un campo cargado, para el cual el polo opuesto es la communitas, o anti-estructura, el igualitario sentimiento para la humanidad, del cual habla David Hume [Turner, 1987: 274].

Para Turner, en la fase liminal del ritual se disuelven temporalmente las diferencias entre los participantes y se crean entre ellos vnculos directos e igualitarios que ignoran, revierten, cruzan u ocurren fuera de las diferencias de rango y posicin que caracterizan a las estructuras sociales cotidianas. De acuerdo con Turner, el ritual, al crear la communitas, construye un nosotros, lanza el mensaje de que todos somos iguales, aunque sea un mensaje pasajero para que despus la sociedad pueda funcionar de manera ordenada dentro de su lgica estructural de distancia, desigualdad y explotacin. Pese a sus diferentes puntos de vista, estos tres antroplogos apuntan hacia la misma direccin: en diversas sociedades existe una lgica del don, que establece obligaciones de dar, recibir y devolver regalos ceremoniales, que crean vnculos de reciprocidad entre individuos y grupos, generan flujos de bienes, personas, fiestas y rituales, algunos de los cuales funcionan como mecanismos de redistribucin de la riqueza. El funcionamiento de la reciprocidad estara alimentado por diversos procesos simblicos, que se resumen en el cuadro siguiente: AQU CUADRO 1.2 Aqu entran en juego dos estrategias culturales que pueden repercutir en la construccin de igualdades. Por un lado, todas aquellas acciones simblicas que disuelven, relativizan o suspenden las diferencias entre los actores sociales, creando entre ellos sentimientos y nociones de igualdad, solidaridad, amistad, de ser parte de una comunidad. Trabajan en este sentido los mitos y las narrativas niveladoras e igualitarias, ya sea de carcter religioso, poltico, social o filosfico, lo mismo que las dimensiones del ritual que producen inclusin o communitas y aquellos procesos simblicos que transmiten el significado de que todos somos iguales. Por otro lado, estn las ceremonias, creencias, mitos y rituales que hacen posibles los intercambios y, al hacerlo, generan circulacin, vnculos, obligaciones, redistribucin de bienes y personas y formacin de densas redes sociales. Ambos

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tienen efectos sobre la apropiacin de las riquezas, ya que pueden limitar el enriquecimiento de algunos, vincular la adquisicin de status a la compensacin de los menos favorecidos o legitimar la apropiacin por parte de estos ltimos. En conjunto, estos dos mecanismos indican la presencia, en palabras de Godbout (1997), de un Homo reciprocus, que se gua por creencias igualitarias y principios de correspondencia. Identificar estos procesos simblicos permite reconocer que en la vida social existe una dimensin de reciprocidad, que tuvo una fuerza enorme en las sociedades primitivas, pero que an persiste en muchos espacios y circunstancias de la vida moderna. Pero no debe exagerarse esta fuerza ni caerse en la ingenua suposicin de que la solidaridad y el igualitarismo son tendencias nicas en algunos individuos o grupos sociales. El Homo reciprocus es un tipo ideal, que puede describir una dimensin de la vida social, aquella que se orienta por las normas del don, pero existen otras dimensiones a considerar, por ejemplo la lgica de la maximizacin de los beneficios que ha sido bien descrita mediante otro tipo ideal, el del Homo oeconomicus. Tambin puede ser til recordar la distincin que hace Dumont entre Homo aequalis y Homo hierarchicus, para sealar que los seres humanos estamos atravesados por la tensin que existe entre la bsqueda de la igualdad y el afn por obtener un status superior (Dumont, 1977). Es necesario trascender el dualismo que separa de manera tajante dones y mercancas, reciprocidad y jerarqua, sociedades primitivas y sociedades modernas, para ver las interconexiones entre ellos y su incidencia sobre la dialctica entre igualdad y desigualdad. La equidad no slo se construye mediante el recurso de la reciprocidad. Hay que considerar tambin las acciones que se oponen a la desigualdad. En sus memorias, Gabriel Garca Mrquez dice que recuerda haber odo murmurar a su madre que haba robos que Dios debera perdonar, porque eran para alimentar a los hijos. Esta frase es un ejemplo de los dispositivos simblicos que en diferentes circunstancias sostienen, justifican y legitiman la resistencia cotidiana frente a la desigualdad y las expropiaciones desde abajo que realizan los sectores explotados o excluidos. En un famoso ensayo sobre los motines de subsistencia que realizaban los campesinos y trabajadores ingleses durante el siglo XVIII, el historiador Edward P. Thompson pro78

porcion importantes claves analticas para el estudio del entramado cultural que sustenta las prcticas populares igualitaristas. Durante dichos motines, que por lo general se presentaban en pocas de escasez y precios altos, los trabajadores confiscaban el grano, la harina o el pan y obligaban a los agricultores, molineros, panaderos y comerciantes a venderlos a un precio accesible, o bien lo vendan por su cuenta y devolvan a los propietarios el dinero obtenido de la venta. En estas acciones se pueden encontrar nociones legitimadoras, los hombres y las mujeres que las realizaban crean estar defendiendo derechos o costumbres tradicionales. Los motines estaban guiados por una economa moral de los pobres, vinculada con antiguas ideas de reciprocidad:
[...] operaban dentro de un consenso popular en cuanto a qu prcticas eran legtimas y cules eran ilegtimas en la comercializacin, en la elaboracin de pan, etc. Esto estaba a su vez basado en una idea tradicional de las normas y obligaciones sociales, de las funciones econmicas propias de los distintos sectores dentro de la comunidad que, tomadas en conjunto, puede decirse que constituan la economa moral de los pobres. Un atropello a estos supuestos morales, tanto como la privacin en s, constitua la ocasin habitual para la accin directa [Thompson, 1984: 65-66].

Adems de los trabajos de Thompson, en la investigacin histrica hay numerosos aportes para el estudio de la resistencia cotidiana. Entre ellos, destaca el texto de Eric Hobsbawm (1979) sobre los destructores de mquinas en Inglaterra, que muestra cmo la crtica de la Revolucin Industrial est enraizada en tradiciones artesanales y en formas cotidianas de oposicin al maquinismo y a la prdida del control sobre el proceso de trabajo. En otro escrito, Hobsbawm analiza el caso de los bandidos que eran apoyados y admirados por los campesinos:
Lo esencial de los bandoleros sociales es que son campesinos fuera de la ley, a los que el seor y el Estado consideran criminales, pero que permanecen dentro de la sociedad campesina y son considerados por su gente como hroes, paladines, vengadores, luchadores por la justicia, a veces incluso lderes de la liberacin, y en cualquier caso como personas a las que admirar, ayudar y apoyar [Hobsbawm, 1976: 10].

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Estos bandoleros sociales expropiaban, aunque fuera en pequea escala, una porcin de la riqueza acumulada por los poderosos. Para los campesinos, se trataba de una recuperacin justa y vlida. En las acciones cotidianas de los trabajadores pueden encontrarse escamoteos similares, minsculos actos de bandolerismo social. Alain Cottereau realiz una investigacin sobre la oposicin consuetudinaria de los obreros parisinos hacia 1870. En ella, a travs de la narracin de un antiguo capataz, descubre cmo en las burlas, la aparente pereza, el consumo de alcohol y las costumbres familiares de los trabajadores conocidos como sublimes, se expresaba la resistencia tenaz de un grupo de operarios muy calificados, que as evitaban la intensificacin del ritmo de trabajo y protegan los conocimientos y los secretos del oficio, que los patrones buscaban expropiarles por todos los medios. Tambin ensalzaban su propia capacidad laboral, lo que les permita exigir salarios altos y preservar su poder en el lugar de trabajo (Cottereau, 1980). Por su parte, James Scott (1990) propone el concepto de guiones ocultos (hidden transcripts) para explicar el sustrato cultural que alimenta mltiples y diversas acciones de resistencia subterrnea de los campesinos, esclavos y otros sectores populares. Argumenta que cuando estn frente a los poderosos pueden seguir un guin pblico de respeto y deferencia, pero en los espacios ocultos a la mirada vigilante de los dominantes, los sectores subalternos tienen otro tipo de discursos y desarrollan comportamientos cotidianos de resistencia que, pese su pequea escala, adquieren relevancia por el gran nmero de veces que se repiten. Estos guiones ocultos contienen argumentos que legitiman las acciones de resistencia y, de ese modo, desempean un papel importante en limitar y acotar la desigualdad.21 !Hay que acabar con la pobreza extrema... y con la riqueza extrema tambin!. Esta frase, que satirizaba los programas gubernamentales para combatir la miseria, se poda leer en algunos muros de ciudades colombianas durante los aos ochenta del siglo XX. Es apenas un pequeo botn de muestra de las innumerables expresiones populares en las que el uso de la irona sirve para criticar la desigualdad y cuestionar las clasificaciones simblicas que la sostienen. James Scott seala que los guiones ocultos estn poblados de utopas justicieras, burlas y stiras acerca de los ricos y poderosos, dramatizaciones rebeldes, pro80

testas alegricas, figuras imaginarias que niegan o invierten la dominacin, fantasas y leyendas que, en conjunto, desempean un papel importante para erosionar las fronteras de la desigualdad. Frente al boundary work que erige barreras de inclusin para pocos y exclusin para muchos, hay un trabajo inverso que socava esos muros, desafa las clasificaciones establecidas, transgrede los lmites y critica las jerarquas y los privilegios: Huellas de rebelin contra la autoridad hormiguean por todos lados dentro del ritual que envuelve a los poderosos (Kertzer, 1988: 55). Por su parte, George Balandier (1994) ha sealado que existen figuras que utilizan recursos simblicos que alteran, embrollan o invierten el orden establecido: mediante la burla, la parodia, la ridiculizacin, la transgresin de las reglas, el cruce de los lmites y la inversin simblica hacen aflorar el desorden, muestran las fisuras, ambigedades y contradicciones de la estratificacin social.22 Balandier pone numerosos ejemplos procedentes de muy diversas culturas. Uno de ellos es Ryangomb, un hroe mtico de Ruanda, que surge en el contexto de un rgimen de monarqua absoluta y de agudas desigualdades:
Ryangomb era aquel por cuya causa todo se transformaba: la sociedad inigualitaria en fraternidad inicitica, el orden en desorden, la sumisin en superpoderes. Su culto acababa con las relaciones autoritarias y las censuras y promova una negacin teatral del poder real y de su orden, de las desigualdades fundamentales, de la dominacin basada en criterios de sexo y edad, de las preeminencias regidas por el parentesco, de las reglas que gobernaban la sexualidad y la decencia [Balandier, 1994: 94].

Durante los ltimos lustros, poca en la que muchas otras desigualdades se han agravado, hay avances significativos en la construccin de la equidad de gnero, aunque quede un largo trecho por recorrer. Esta construccin no puede entenderse sin los procesos simblicos que estn transformando de raz las relaciones entre mujeres y hombres. Los estudios de gnero han hecho una aportacin fundamental para la comprensin de la resistencia a la inequidad, al mostrar los dispositivos que han permitido comenzar a revertir una de las desigualdades de ms larga duracin. Entre muchos otros, cabe mencionar la revaloracin de las mujeres, el cuestionamiento de la opresin patriar81

cal, la desnaturalizacin del gnero y la deconstruccin de las categoras hegemnicas con las que, durante siglos, haban sido clasificados hombres y mujeres. Todo esto ha erosionado muchos monopolios masculinos y ha contribuido a una mayor equidad en las relaciones entre los gneros. El siguiente cuadro sintetiza algunos de los mecanismos simblicos que son empleados para resistir, acotar o limitar la desigualdad: AQU CUADRO 1.3 La desigualdad no es un estado fijo e invariable, sino una configuracin que resulta de la tensin entre tendencias contradictorias, continuamente se reproduce pero siempre se ve desafiada. Los estudiosos de la reciprocidad advierten que en las donaciones e intercambios ceremoniales est presente la lgica de la distincin: donar es una manera de adquirir status, de obligar al receptor a adquirir una deuda con el donante. No existe el don gratuito, ha sealado con claridad Mary Douglas (1989). Malinowski y Boas tambin afirmaron que en el kula y el potlach haba una competencia por el prestigio. Los dones, lo mismo que muchas otras instituciones, estn atravesados por la dialctica entre la jerarqua y la equidad. Aqu, nuevamente, Mauss puede ser un gua lcido: considera que dar es signo de superioridad, los dones y los consumos furiosos establecen jerarquas entre jefes y vasallos, pero tambin hay una dimensin de gratuidad en el don; no se rige por la pura generosidad ni tampoco por el mero inters en las utilidades sino, seala Mauss, por una especie de hbrido (1979 [1924]: 253). No se trata, entonces, de que unas sociedades se rijan exclusivamente por los lazos comunitarios, el don y la reciprocidad, mientras que otras se guen slo por la competencia, la ganancia y las jerarquas, sino que en la mayora de los casos existen todos estos elementos en una tensin contradictoria, pero con diferente intensidad y distintas maneras de articulacin. Se trata de un continuum en el que se ubican, en un extremo, las bandas de cazadores-recolectores, en las que el comercio, la acumulacin y las distinciones jerrquicas estn reducidos al mnimo; en el otro, las sociedades capitalistas contemporneas, en donde el intercambio mercantil, la bsqueda del excedente econmico y las desigualdades han proliferado por doquier. Pero en las primeras hay intercambios de mujeres y cierta competencia por el status, 82

mientras que en las ltimas subsiste el don, aunque arrinconado y dbil, adems de que existe una resistencia cotidiana a la desigualdad y muchas instituciones y dinmicas compensatorias. Podra decirse que en las primeras el prestigio se encuentra muy acotado por vnculos personales y creencias igualitarias, mientras que en las ltimas las lgicas del mercado, del Estado y de las jerarquas sobredeterminan a la reciprocidad, pero sta no ha desaparecido por completo, incluso en ocasiones reaparece y se reconstruye. En medio de los dos extremos hay una enorme diversidad de combinaciones. El sistema de cargos de Zinacantn, en Chiapas, ilustra la dialctica entre distincin y equidad. En esta comunidad indgena, los pobladores que quieren ascender en la jerarqua lo hacen participando en cargos ceremoniales, lo que los obliga a distribuir una gran parte de su riqueza entre los miembros de la comunidad, ya que tienen que hacer importantes gastos en las fiestas del poblado:
Los ritos del sistema de cargos mexicano ilustran esta mezcla ritual de smbolos de igualdad y jerarqua en una clase muy diferente de sistema social. Entre los indios de Zinacantn prevalece una ideologa igualitaria, reforzada por la creencia de que las personas que se vuelven ricos deben ser brujos y deben ser tratados en consecuencia. El sistema de cargos es un complejo ritual en el cual los hombres pueden progresar durante el curso de sus vidas, escalando en una jerarqua de puestos en el ciclo ritual comunal. Para ocupar los peldaos ms altos de esta escalera, y as adquirir prestigio, un hombre debe ser relativamente prspero, porque los gastos conectados con las responsabilidades rituales son considerables. Debe pagar por una variedad de fiestas y celebraciones de la comunidad. Por medio de estos ritos, el hombre es capaz de transformar la riqueza en status pblicamente reconocido, pese a la de otro modo tenaz adhesin de los aldeanos a una ideologa igualitaria [Kertzer, 1988: 52, cursivas en el original ].

Muchos rituales sirven para elevar de rango a los individuos, para permitirles adquirir un status superior y, en ese sentido, para dar paso a desigualdades y jerarquas de diversa ndole. Pero el ritual tambin puede igualar y equiparar. Esta misma dualidad recorre todas las construcciones simblicas: excluyen e incluyen, elevan y denigran, disuelven clasificaciones tanto como 83

las refuerzan, erigen y derriban fronteras, legitiman a los poderosos y cuestionan la dominacin. No tiene sentido atribuir a priori a los procesos y artefactos culturales una funcin de produccin de equidad o de generacin de distinciones, ya que ambas posibilidades existen y los efectos de igualdad o desigualdad dependen mucho del contexto, de la dinmica simblica y de los intereses y acciones de los agentes. Por ello, hay que analizar las dinmicas de la interaccin en cada caso concreto.23

Interacciones asimtricas
El don entre iguales reproduce la igualdad, el don entre desiguales reproduce la desigualdad. GODBOUT, El espritu del don (1997: 179)

La frase anterior de J. Godbout indica que las relaciones sociales se organizan a partir de las asimetras que existen en los recursos de poder de los participantes. Pero no slo se reproducen las condiciones previas, en las interacciones sociales hay cualidades emergentes, un proceso puede modificar la correlacin de fuerzas, adems de que se pueden producir consecuencias no buscadas. A veces, la suma de los deseos individuales por distinguirse y obtener status no produce una mayor jerarqua, sino un contexto igualitario de competencia. Del mismo modo, acciones encaminadas a generar una mayor equidad pueden derivar en la aparicin de nuevas diferenciaciones. A veces los agentes buscan activamente alcanzar la equidad por medio de acciones solidarias o redistributivas, pero otras veces esta equidad brota como subproducto del enfrentamiento entre ellos. Por ello es imprescindible el anlisis histrico de cada caso concreto. En conclusin, habra que alejarse de las definiciones esencialistas que prescriben de antemano funciones ya sea igualitarias o jerarquizantes a la cultura y a las instituciones. No existe una lgica estructural de los campos de interaccin que conduzca irremisiblemente a la mayor desigualdad, ni siquiera en las sociedades contemporneas, ya que las tendencias de la acumulacin capitalista hacia la polarizacin se encuentran contrarrestadas por diversas instituciones compensatorias y los mecanis84

mos de distincin social son acotados por las tradiciones democrticas, por la reconstruccin moderna de la reciprocidad y por las luchas en pro de la equidad. Del mismo modo, no puede postularse la existencia de instituciones sociales que garanticen de manera absoluta la equidad y la reciprocidad, porque incluso en las sociedades y grupos ms igualitarios que se conocen se ha documentado la accin de contratendencias que ocasionan asimetras entre los gneros, competencia por el prestigio y estrategias de distincin. Lo que hay que investigar es de qu manera las instituciones de cada grupo o sociedad, las interacciones entre sus miembros y sus estrategias procesan estas tendencias y contratendencias. Una manera de descubrir esta dialctica entre igualdad y desigualdad en los espacios colectivos es observar la dinmica que se produce en las fronteras que separan a los diferentes grupos. Estas fronteras pueden tomar la forma de barreras fsicas (muros, rejas, puertas, barrancos, detectores de metales, etc.), de dispositivos legales (prohibiciones, permisos, aranceles, concesiones, cotos, patentes, restricciones, derechos, etc.) o de mecanismos simblicos, ms sutiles y efectivos (techos de cristal, estigmas, clasificaciones, distinciones en la indumentaria o en el cuerpo, decoracin de los espacios, etc.) (Fuchs, 1992: 236). Estas fronteras rigen los flujos de las personas, pero tambin los de los conocimientos, las mercancas, los objetos, los servicios, el trabajo, los smbolos y todo aquello que sea susceptible de intercambio entre las personas. Estas fronteras nunca estn fijas, constantemente son cruzadas, reforzadas, desafiadas, levantadas, reconstruidas, transgredidas. Las interacciones entre las personas se encuentran condicionadas por dichas fronteras, pero a la vez las modifican en forma constante. Hay cuatro caractersticas de esas fronteras que son cruciales para la desigualdad: el grado de impermeabilidad, el grado de bilateralidad, el tipo de flujos que permiten y las distancias que marcan. En primer lugar, las fronteras sociales pueden ser ms o menos impermeables, ms o menos porosas, es decir, pueden permitir que pasen muchas cosas a travs de ellas o muy pocas. En algunos casos las fronteras tienen tramas muy cerradas, no dejan pasar casi nada, lo que impide que fluyan los recursos de un grupo hacia el otro. En otros casos tienen una malla muy abierta, que facilita la entrada y salida de personas o de 85

riquezas. Un grupo puede estar muy interesado en hacer ms permeable una determinada frontera, para tener un mejor acceso a los recursos de los otros, pero en cambio le interesa cerrar otra frontera, para proteger de sus competidores o enemigos alguna ventaja que ya posee. Por lo general los grupos tienen actitudes mixtas hacia las fronteras: quieren que se abran unas y se cierren otras. Los poderosos, por ejemplo, promueven cierres excluyentes para proteger sus privilegios, pero tratan de abrir las fronteras que les impiden acceder a los recursos controlados por otros. Asimismo, quienes ocupan posiciones subordinadas pueden intentar hacer ms porosas aquellas barreras que les impiden acceder a las riquezas, pero tambin ser fuertemente proteccionistas al momento de defender aquellas barreras que protegen su trabajo o sus conquistas previas. La dialctica de la igualdad y la desigualdad se produce en estas interacciones en las que los agentes tratan de incidir sobre la permeabilidad de distintas fronteras. En segundo trmino, hay que tomar en cuenta la bilateralidad de una frontera, porque cada frontera tiene por lo menos dos caras, hacia los dos o ms grupos que une y separa. No slo es cuestin de ver si una frontera es muy abierta o muy cerrada o cun gruesa o impermeable es, tambin importa si lo es por igual en las dos direcciones o si hacia un lado es porosa y hacia el otro muy cerrada. En muchas empresas se observa una gran unilateralidad en las fronteras internas: hay mucha dificultad para que la mayora de los empleados tenga acceso a los conocimientos estratgicos o a una parte importante de la riqueza generada en ellas, mientras que puede haber pocas barreras para que la empresa se apropie de los excedentes generados por los empleados. Aun el sistema de castas de la India, que siempre es citado como un ejemplo de fronteras cerradas entre los grupos, en realidad es muy abierto para que las riquezas y el status fluyan de abajo hacia arriba. No slo es un problema de apertura o cierre, sino de grados de unilateralidad y bilateralidad. En organizaciones o sociedades muy desiguales habr que esperar que la unilateralidad sea mayor. La dialctica de la igualdad y la desigualdad se produce en los conflictos por lograr que las fronteras permitan intercambios ms recprocos o, por el contrario, ms asimtricos. En tercer lugar, est la cuestin del tipo de flujos que permite 86

una frontera. Una barrera social puede ser muy impermeable para las mercancas, pero estar muy abierta para el trnsito de personas, o viceversa. En ocasiones lo que se filtra o se deja pasar son los conocimientos. He conocido empresas que han eliminado todas las distinciones de status, con el fin de estimular el flujo interno de conocimientos y promover la innovacin productiva, pero en cambio mantienen estructuras de retribucin muy rgidas, que dan lugar a una distribucin polarizada de los ingresos, sus empleados forman una comunidad cognoscitiva e incluso afectiva, pero brutalmente dual en trminos econmicos. La dialctica de la igualdad y la desigualdad se produce en las negociaciones entre los agentes en torno a la facilitacin u obstaculizacin de los distintos flujos de riquezas. Por ltimo, est el tema de las distancias entre las diferentes capas separadas por las fronteras sociales. Cun grande es el trecho entre la cspide y la base de un colectivo? Cuntos escalones los separan? Cun difcil es subirlos o bajarlos? Son slo distancias de ingresos o tambin son distancias sociales, culturales, de poder? Estas distancias tienen que ver con el grado de tolerancia a la desigualdad que existe en un grupo o en una sociedad. Este grado de tolerancia o de aceptacin no es fijo, puede persistir, pero se encuentra constantemente a prueba, es objeto de una dialctica entre los procesos que apuntan a promover la igualdad y aquellos otros que naturalizan y legitiman las desigualdades, incluso aquellas que para otros son escandalosas. La dinmica que se produce en torno a estas fronteras sociales incide en los resultados de la operacin de los mecanismos de apropiacin. No es que las capacidades individuales no sean importantes, sino que se entrelazan con las reglas, los dispositivos de poder, los procesos culturales y todos los dems entramados institucionales que organizan esos espacios. Dos personas con capacidades similares (un hombre y una mujer, por ejemplo) pueden alcanzar ingresos, status o poder diferentes, de acuerdo con la dinmica del campo. O, viceversa, el campo puede recompensar por igual a dos personas con capacidades diferentes. Adems de eso, el funcionamiento reiterado de los campos de interaccin incide sobre las capacidades individuales, provoca que las capacidades de ciertos grupos se fortalezcan mientras que las de otros se debilitan, con lo cual se consolidan las desigualdades persistentes, porque aparecen como resultado de los 87

mritos de las personas. Pensemos en una sociedad en la hay dos grupos tnicos y en la que en un determinado momento las capacidades individuales estn distribuidas por igual entre ambos grupos. Si durante varias dcadas en esa sociedad se discrimina en forma sistemtica a los miembros de uno de los grupos tnicos, tanto en el trabajo como en la escuela y en la vida cotidiana, al cabo de algunas generaciones los individuos del grupo discriminado pueden tener capacidades individuales disminuidas. En ese momento podra suprimirse la discriminacin y recompensarse a cada cual de acuerdo con sus capacidades, pero a pesar de ello la desigualdad entre los grupos persistira, porque ya se ha convertido en una desigualdad de capacidades de apropiacin. Por ello, adems del combate a prcticas y creencias discriminatorias, se plantea el problema de las discapacidades acumuladas por una larga historia de intercambios desiguales y exclusin. La dinmica de los campos de interaccin tambin incide sobre los mecanismos de distribucin de las riquezas generadas colectivamente. Se construyen cadenas de dependencia, dispositivos de explotacin, acaparamiento de recursos, procesos de exclusin y otras formas de relaciones de poder que permiten el flujo de riquezas de unos grupos hacia otros y dan lugar a desigualdades de mayor magnitud que las que brotan slo de los diferentes atributos de las personas. En el funcionamiento de los mecanismos de exaccin y exclusin, adems de las capacidades individuales mencionadas en el apartado anterior, adquieren gran relevancia las capacidades y caractersticas relacionales (capital social, influencias polticas, estructura familiar) y la posesin de recursos que permitan asumir posiciones dominantes en las interacciones (propiedades, control del trabajo ajeno, acceso a los mercados). Comentar brevemente el papel de estas capacidades y recursos. El capital social. Las redes de relaciones de las que dispone un actor y el grado de confianza y reciprocidad que existe en ellas, que en conjunto forman el llamado capital social, pueden ser fundamentales para obtener o conservar un empleo, para controlar una porcin del mercado, para obtener conocimientos, etc. (Bourdieu, 1980; Coleman, 1990; Kliksberg, 2000; Lechner, 2000; Putnam, 1993). Si tomamos a dos personas con condi88

ciones idnticas en cuanto a otras caractersticas (edad, inteligencia, estudios, capacidad de trabajo, propiedades, etc.), pero una de ellas tiene acceso a ms y mejores redes que la otra, es probable que a la larga obtenga beneficios y ventajas mayores. Las influencias polticas. Muy ligadas al capital social, las influencias polticas pueden ser determinantes para la desigualdad de desempeos. Contactos con personas poderosas, acceso a ciertas instituciones y parentesco o amistad con agentes polticos son recursos valiosos, tanto para prominentes empresarios que han hecho fortunas cobijados por servidores pblicos y agencias gubernamentales, como para modestos ciudadanos que tienen conocidos que les abren puertas que permanecen cerradas para otros. Estructura y dinmica familiar. Como demostr hace mucho tiempo Chayanov (1974 [1924]), el tamao y las caractersticas de las familias tienen repercusiones centrales en su desempeo como unidades econmicas, en particular por la proporcin que existe entre productores y consumidores y por las relaciones que se establecen entre los gneros y las generaciones. Diversos estudios empricos han encontrado que una parte de las desigualdades de ingresos en las sociedades contemporneas tiene que ver con la estructura familiar: hay una capacidad de ahorro y de inversin en educacin mayor en familias en las que ambos cnyuges trabajan y tienen pocos hijos o ninguno, que en familias con muchos hijos y en las que slo trabaja uno de los esposos. Esto es ms o menos obvio. Si tomamos a dos varones con igual formacin escolar, similar capacidad en el trabajo e ingresos similares, pero uno de ellos tiene cuatro hijos y su esposa no tiene ingresos adicionales, mientras que el segundo slo tiene un hijo y su esposa tiene un trabajo remunerado, es ms que probable que el segundo acumule mayores riquezas a lo largo de su vida y su hijo pueda tener una formacin escolar de mayor calidad. Adems de la desigualdad entre familias habra que considerar la desigualdad dentro de las familias, ya que en muchos casos las mujeres experimentan desventajas sistemticas en lo que se refiere a educacin, alimentacin y cuidado de la salud. Propiedad. Para muchos especialistas, la propiedad de los recursos econmicos (tierras, edificios, maquinaria, acciones, dinero, etc.) es el factor principal de la desigualdad, ya que permite contratar trabajo ajeno y apropiarse de una parte sustancial 89

del excedente social. Es importante sealar que lo que cuenta no es slo la propiedad formal, sino el control real del acceso a los recursos (Ribot y Peluso, 2003). Se han escrito toneladas de pginas para argumentar que en las sociedades contemporneas ya no es la propiedad el principal factor de estratificacin social, que ese lugar lo ocupa ahora el conocimiento. Al respecto habra que irse con cuidado. Es cierto que entre los trabajadores y empleados la cantidad y el tipo de conocimientos resultan fundamentales para obtener o no un empleo, ascender en l o estancarse y obtener altos o bajos salarios. Tambin ocurre que en la competencia entre empresas o entre pases resulta crucial la capacidad de generacin, institucionalizacin y aplicacin de avances cientficos y nuevas tecnologas. Pero eso no quiere decir que la propiedad haya dejado de jugar un papel relevante, en particular en las capas ms altas de la sociedad. Los grandes millonarios se distinguen por sus propiedades, no por sus conocimientos, aunque algunos de ellos hayan comenzado a amasar su fortuna gracias a sus conocimientos o al aprovechamiento de nuevas tecnologas. No es el conocimiento aislado, sino su apropiacin en forma de patentes, marcas registradas y control de centros de innovacin y desarrollo lo que hace posible la obtencin de grandes riquezas. El conocimiento es crucial, pero slo vinculado a la propiedad y a otras formas de poder da lugar a mecanismos de exaccin y exclusin que conducen a las desigualdades ms graves. Control del trabajo ajeno. La administracin y direccin del trabajo de otros es una fuente de poder que hoy en da permite que muchos gerentes, administradores, tecncratas, burcratas y supervisores tengan acceso a porciones importantes de la riqueza. En las grandes empresas se han separado las funciones de propiedad y control, y en las organizaciones pblicas y sociales tambin se han formado complejos esquemas administrativos en los que algunas personas se especializan en la conduccin, gestin y coordinacin de las labores de otros empleados y trabajadores. En diferentes escalas, estos especialistas de la gestin adquieren dinero, poder y prestigio, que en ocasiones combinan esto con la adquisicin de propiedades dentro o fuera de la organizacin en la que trabajan. Acceso a los mercados. La mayora de las riquezas tienen que pasar por el mercado, pero el acceso al mercado requiere mu90

chas veces de conocimientos especializados (mercantiles y de otro tipo, por ejemplo lingsticos y culturales), de contactos y redes de relaciones, de medios de transporte y almacenamiento, de locales o medios de venta, de capacidad para adelantar dinero y de otros recursos que no estn al alcance de todo el mundo. Quienes los poseen pueden reclamar una parte de la riqueza que hacen circular. Desde un cacique local, que acapara la cosecha de los campesinos de la regin para venderla en la ciudad, hasta una compaa que vende un producto en todo el mundo a travs de Internet, los intermediarios comerciales retienen un porcentaje del valor del producto, a veces mayor al que obtienen los productores, a veces muy pequeo, pero que adquiere relevancia por el volumen de las operaciones. En general sucede algo similar con quienes controlan otros mercados, como el financiero. Un ejemplo ilustrativo es el de la exhibicin de cine a nivel mundial, en donde las compaas norteamericanas desplazan a productores locales y controlan los circuitos de distribucin en la mayora de los pases, lo que les permite apropiarse de la parte ms jugosa de las ganancias. En una palabra, en los campos de interaccin social entran en juego cadenas de relaciones de poder que, aunadas a las diferencias en las capacidades individuales, generan distribuciones desiguales de las cargas y los beneficios. Siguiendo la metfora de la pesca, puede decirse que la dimensin de la interaccin muestra que la desigualdad no depende slo de las destrezas y los conocimientos individuales que cada quien utiliza al pescar por su cuenta en su porcin de la ribera del ro, sino de las dinmicas que se generan dentro de un grupo de pescadores o de una compaa pesquera, en donde unos ponen el capital y se quedan en casa, otros tienen barcos y redes, otros controlan la venta del pescado, otros saben manejar el barco o las mquinas, algunos coordinan a las cuadrillas de trabajo, otros dirigen a los coordinadores y otros se dedican a pescar o a limpiar la cubierta del barco. Entre todos ellos se dan relaciones de poder e interacciones que pueden ser inequitativas, en parte en funcin de los recursos y conocimientos que poseen, y en parte por las rutinas y clasificaciones, la cultura y las normas en las que se han cristalizado las relaciones y transacciones de muchas expediciones de pesca anteriores, incluyendo los conflictos y la resistencia de 91

quienes no han estado de acuerdo, las protestas y las negociaciones que han abierto o cerrado las fronteras entre los grupos y elevado o disminuido la proporcin de beneficios que cada uno recibe. Juntos, el nivel de las capacidades individuales y el de las interacciones y transacciones en los espacios colectivos muestran muchas de las aristas claves de la desigualdad social, pero es necesario incorporar un tercer nivel, el de las estructuras ms amplias. Hasta el momento sabemos que algunos tienen mayores o menores capacidades para pescar y el tipo de relaciones que se dan entre ellos al subir al barco, pero no sabemos por qu algunos no consiguen trabajo en el barco, por qu otras se quedan en la casa o a qu se debe que algunas compaas pesqueras tengan mayores recursos y mejores barcos que otras. Para entender esto no basta ver las interacciones personales en los campos, es necesario dirigir la mirada hacia las relaciones entre los campos y hacia el contexto social en que se encuentran.

1.4. Las redes estructurales de la desigualdad


Recordaba las cuadrillas de jornaleros negros cantando al atardecer, los galpones de las fincas donde se sentaban los peones a ver pasar los trenes de carga, las guardarrayas donde amanecan los macheteros decapitados en las parrandas de los sbados. Recordaba las ciudades privadas de los gringos en Aracataca y en Sevilla, al otro lado de la va frrea, cercadas con mallas metlicas como enormes gallineros electrificados que en los das frescos del verano amanecan negras de golondrinas achicharradas. Recordaba sus lentos prados azules con pavorreales y codornices, las residencias de techos rojos y ventanas alambradas y mesitas redondas con sillas plegables para comer en las terrazas entre palmeras y rosales. GABRIEL GARCA MRQUEZ, Vivir para contarla (2002: 27) La rivalidad monopolista es una lucha por los ingresos entre grandes bloques de actores: corporaciones de negocios, sindicatos, organizaciones profesionales. JAMES GALBRAITH, Created unequal (1998: 53)

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En sus memorias, Gabriel Garca Mrquez evoca las mallas metlicas que separaban los barrios privados de los americanos de los espacios ocupados por los jornaleros negros en las plantaciones colombianas. Esta imagen ilustra el hecho de que las desigualdades no dependen slo de los diferentes recursos de los que disponen los individuos, tambin son determinantes las estructuras en las que se enmarcan sus vidas y sus interacciones. Vivimos en un mundo con enormes disparidades: pases ricos cada vez ms lejos de los pases pobres, microempresas que se ven an ms pequeas al lado de unas cuantas corporaciones transnacionales que emplean a cientos de miles de trabajadores, grandes ciudades superpobladas y caseros dispersos en zonas rurales abandonadas. El anlisis de las interacciones en el interior de los campos sociales ayuda a entender cmo se reparten las cargas y los beneficios dentro de esos espacios, pero no es suficiente para entender por qu unos campos tienen ms beneficios que otros. Para ello hay que analizar las capacidades acumuladas en cada campo, las relaciones entre diferentes instancias, los flujos que se producen entre ellas, la distribucin de las riquezas entre empresas, organizaciones del tercer sector, dependencias pblicas, ciudades, regiones, pases, etc. Podra decirse que hay que observar los procesos de apropiacin-expropiacin entre distintos agregados sociales, ir ms all de las interacciones cara a cara y analizar las redes estructurales de la desigualdad. En primer trmino hay que considerar la capacidad de apropiacin que tiene cada agregado social (empresa, organizacin, regin, pas, etc.), es decir, los recursos y las capacidades acumulados dentro de cada campo, en lo que se refiere a infraestructura, propiedades, capital, talentos, destrezas, relaciones, prestigio, etc., que son algo ms que la suma de las cualidades de los individuos que estn dentro del campo. Esto es as porque en este caso importa no slo el volumen de los elementos reunidos, sino tambin la coordinacin, cooperacin, organizacin y complementariedad entre ellos. Un pas puede tener una fuerza de trabajo muy calificada, pero sus capacidades colectivas pueden verse mermadas por los conflictos internos (algo que le ha ocurrido a Argentina en varias ocasiones, por ejemplo), una empresa puede tener muchos recursos econmicos pero no lograr una adecuada sinergia entre ellos (los ejemplos sobran), un equipo 93

de ftbol puede tener magnficos jugadores pero tener malos resultados al no articular un juego de conjunto (le pasa con frecuencia a equipos como el Real Madrid de Espaa y al Amrica de Mxico). Entre los factores ms conocidos que inciden en las capacidades colectivas de apropiacin estn la infraestructura, el capital, las redes de conocimientos, la escala, la calidad y la innovacin. La infraestructura. Dos personas con capacidades individuales idnticas tendrn resultados completamente diferentes de acuerdo con la infraestructura existente en la regin que habitan. Si una de ellas vive en una regin aislada, con comunicaciones deficientes, sin energa elctrica, estar en franca desventaja frente a otra que se encuentra en una zona bien comunicada y con infraestructura moderna y eficiente. Lo mismo ocurre con las empresas, en su productividad no slo inciden sus capacidades internas, tambin es muy importante la cantidad y calidad de la infraestructura disponible. El capital. Las propiedades y otras formas de capital econmico son fundamentales, representan una riqueza acumulada que, a su vez, puede generar nuevas riquezas. Resultan cruciales la liquidez y la disponibilidad del capital, para poder aprovechar distintas oportunidades. Entre las distintas formas del capital econmico, el capital financiero tiene una fuerza peculiar por su capacidad para concentrar y movilizar riquezas que tienen orgenes muy distintos. Tambin hay que considerar que a mayor cantidad de capital son mayores las oportunidades y los mrgenes de ganancia que se ofrecen a la inversin. La frase popular dinero llama dinero expresa de una manera perspicaz las posibilidades de reproduccin ampliada de los capitales. Las redes de conocimiento. La capacidad de apropiacin de un grupo tiene mucho que ver con la cantidad de talento que rene, pero tambin con la integracin de esos talentos en una red que los enlace de manera productiva (Porter, 1991). Por ejemplo, las buenas combinaciones entre creatividad y capacidad de ejecucin. Hay organizaciones que tienen un entorno propicio al aprendizaje, es decir, logran convertir en patrimonio colectivo las experiencias de sus miembros (independientemente de que los retribuyan o no por ese conocimiento), mientras que en otras 94

los conocimientos no se recuperan ni se comparten, por lo que los activos cognoscitivos del grupo son menores. Las empresas y las organizaciones compiten para atraer y retener a los expertos creativos. Otro aspecto crucial es la intensidad y la calidad de los procesos de retroalimentacin de conocimientos entre los centros de enseanza, los de investigacin y los de produccin o aplicacin. La escala. El tamao cuenta. Las economas de escala son uno de los procedimientos ms sencillos para incrementar la capacidad de apropiacin, ya que los ahorros que se logran son impresionantes. Es cierto que algunas organizaciones muy grandes tienen problemas de falta de flexibilidad y de adaptacin al cambio, pero pese a toda la palabrera que hay en torno a la idea de small is beautiful, las operaciones a gran escala siguen siendo muy rentables. En el mundo globalizado las posibilidades de realizar economas de escala se han multiplicado y las enormes ganancias de las empresas transnacionales lo confirman cada da. Cierto, Bill Gates alguna vez fue innovador, pero lo que lo hace tremendamente millonario es que cada vez que se instala Windows en una computadora (esto ocurre decenas de miles de veces cada da) algunos dlares van a parar a las arcas de Microsoft. Wallmart, una de las empresas ms grandes del mundo, obtiene grandes economas de escala gracias al gigantesco volumen de sus operaciones. La innovacin. No obstante lo dicho en el prrafo anterior, la capacidad para adaptarse a los cambios y generar cosas nuevas es fundamental, en particular en el mundo actual en donde cada semana aparecen nuevos descubrimientos cientficos y tecnolgicos, y en donde tambin hay una carrera delirante por producir y consumir nuevos productos, nuevos dolos y nuevas ilusiones. El control de algo nuevo crea una especie de ganancia de monopolio, que se conserva mientras se tiene la exclusividad sobre esa innovacin. En la sociedad del conocimiento la innovacin es crucial para marcar diferencias entre empresas, pases y regiones. De ah que flexibilidad e innovacin tambin sean recursos valiosos para incrementar la capacidad de apropiacin de un grupo. La calidad. En muchos casos, la reduccin de costos que proporcionan las economas de escala no es suficiente para ser competitivo, en particular cuando se trata de mercados diversifica95

dos con consumidores exigentes. En ese contexto la calidad del producto tambin resulta fundamental. Y esto no slo opera para las empresas, tambin los pases, los gobiernos, los partidos polticos o las organizaciones no gubernamentales pueden ver modificada la porcin de la riqueza que obtienen en funcin de la calidad de los servicios que proporcionan. Adems de estos aspectos, ampliamente analizados por los economistas, hay otros factores menos conocidos pero que tambin son fundamentales. Por ejemplo, la densidad organizativa, el capital institucional, la imagen, los mecanismos extralegales, los medios de destruccin y los medios de transmisin. Densidad organizativa y calidad institucional. La densidad organizativa y la calidad institucional tienen que ver con el capital social, pero ya no visto desde la perspectiva del individuo (las redes en las que participa) sino desde una ptica colectiva (la cantidad y calidad de las redes que funcionan dentro de una organizacin y que a su vez enlazan a esa organizacin con otras). Esto tiene que ver con la confianza, pero tambin con el buen funcionamiento de las instituciones, con su transparencia y eficacia. Se podra decir que un colectivo con alta densidad organizativa y elevada calidad institucional cuenta con redes muy extensas que atrapan en su interior muchas riquezas, pero al mismo tiempo esas redes cuentan con mallas finas que permiten retener una proporcin importante de esas riquezas, en contraste con aquellos colectivos cuya capacidad de retencin es mnima. En conjunto forman algo que podra llamarse capital institucional pero, insisto, no pensado como el acceso que tiene un individuo a las organizaciones, sino como la capacidad colectiva de gestin. Se ha dicho que una cultura compartida contribuye a la calidad institucional, pero no se ha podido comprobar esa correlacin, adems de que hay organizaciones multiculturales que funcionan de manera eficiente. Ms que la homogeneidad cultural, parecen ser decisivas la fluidez de la comunicacin, la capacidad para lograr consensos y para construir marcos normativos eficaces, claros y flexibles. La calidad institucional es uno de los factores decisivos en la competencia entre pases. La imagen. Sin duda el lector conocer varias empresas que entregan productos prcticamente similares, pero uno de ellos 96

es ms caro que los otros debido a que la marca es ms famosa o ms conocida. Esa fama puede derivarse de su calidad, pero tambin de la eficacia propiamente simblica de la marca o de la publicidad asociada a ella. La mala imagen tambin puede reducir en forma sensible la capacidad de apropiacin de un colectivo, como lo saben aquellos pases que ven decrecer sus ingresos tursticos a causa de que tienen fama de ser inseguros o peligrosos. La competencia entre grupos y campos tiene una dimensin simblica, ya que la distribucin de los recursos pasa por la valoracin que se tiene de los diferentes grupos. El capital reputacional de una empresa, organizacin o pas es decisivo para sostener e incrementar sus ingresos y, a la inversa, el deterioro de su reputacin afecta severamente a la legitimidad de sus apropiaciones. Mecanismos extralegales. Los manuales de economa, pensados como recomendaciones bienintencionadas para agentes econmicos igualmente bienintencionados, casi siempre se limitan a los medios legales para incrementar la apropiacin. Pero en la prctica una proporcin importante de la riqueza fluye por vas ilegales o para-legales. Qu porcentaje de la riqueza de un pas se drena a travs de la corrupcin? Qu porcentaje de las ventas de discos y msica circula por los caminos de la piratera? Los recursos que produce el narcotrfico sern pequeos? Qu impacto tiene la criminalidad en la distribucin de los recursos? El anlisis de la desigualdad tiene que incorporar tambin estas dimensiones de la apropiacin-expropiacin. Los medios de destruccin. La capacidad de apropiacin no siempre discurre por canales pacficos y bien intencionados. Algunos pases, empresas o grupos han incrementado sus riquezas por la va de la destruccin de competidores reales o potenciales. Es un tipo de expropiacin singular: en lugar de explotar a otros, se destruye su capacidad para producir o adquirir riqueza, y se aprovecha el vaco subsiguiente. No hay ninguna razn para excluir el tema de la violencia en el anlisis de la desigualdad, ya que puede tener consecuencias de enorme magnitud sobre la distribucin de los recursos, al margen de que estas repercusiones hayan sido planeadas o fortuitas. Los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York y Washington, por mencionar slo un ejemplo muy conocido, modificaron de manera sustancial y durante un perodo prolongado la distribucin 97

de ganancias y prdidas entre las compaas de aviacin, de armamento, de seguros, de vigilancia y muchas otras, adems de que implicaron una destruccin monumental de riquezas. Es conocido tambin que las guerras tienen complejas repercusiones en la economa, no siempre aquellas que desean los protagonistas. Medios de transmisin. Si una parte de la riqueza social tiene la forma de smbolos y conocimientos, un recurso clave es la propiedad y el acceso a los medios de transmisin de informacin y mensajes. Como se ver despus, muchas de las grandes fortunas contemporneas estn ligadas a los medios de comunicacin. Los monopolios y oligopolios en el sector de la comunicacin electrnica permiten controlar uno de los recursos clave en la sociedad del conocimiento, en la que la imagen y la mediatizacin de la imagen se han convertido en factores econmicos cruciales. La generacin y apropiacin de riquezas ya no depende slo de la lgica de la fbrica, anclada en la eficiencia y la productividad, sino tambin de la lgica de los medios de comunicacin, que se orienta hacia la visibilidad, la construccin de la imagen y el incremento del capital reputacional. La capacidad de apropiacin de un pas, de una empresa, de una ciudad o de una organizacin no depende de uno solo de estos factores, sino de las combinaciones que se den entre ellos. Es cierto que el conocimiento desempea un papel cada vez ms relevante, pero no opera en forma aislada, sino en combinacin con el capital, con la infraestructura, con la operacin en redes de gran escala, con la capacidad de gestin, con la imagen y con muchos otros elementos. Esta conjuncin de capacidades es la que va a determinar las ventajas y desventajas de un colectivo en relacin con los flujos de recursos. En una sociedad se entrecruzan millones de individuos con distintas capacidades, que cada da realizan innumerables intercambios, interacciones y transacciones. Esas pequeas operaciones, al acumularse, tienen un efecto importante sobre la igualdad y la desigualdad. Pero no todo se reduce a las interacciones entre agentes individuales. Los flujos de riquezas ms significativos involucran a instancias colectivas, ya sea por los intercambios entre una institucin y otra o por los que se producen entre los individuos y las instituciones. Los grandes flujos de recursos materiales, financieros, de per98

sonas, de conocimientos dan lugar a procesos de apropiacinexpropiacin de gran envergadura. Los flujos estructurales de valores, ya sean legales o ilegales, positivos o negativos, de conocimientos o de dinero, de prestigio o de poder, son susceptibles de la dialctica entre la igualdad y la desigualdad. Sera un error pensar que las estructuras de la sociedad siempre provocan mayor desigualdad. En este nivel hay una dualidad de estructura (Giddens, 1984), es decir, los arreglos estructurales pueden cristalizar situaciones que perpetan las desigualdades, pero tambin pueden expresar la presencia de mecanismos de compensacin de la desigualdad o de promocin de la equidad. Las estructuras son resultado de la agregacin y decantacin de muchas interacciones y relaciones de poder, atravesadas por la lgica de la distincin y por la resistencia a esa distincin. Canalizan los flujos de recursos en ciertas direcciones, pero esas direcciones pueden cambiar si se renen las fuerzas necesarias, no son inamovibles. Por el contrario, se modifican de manera constante, slo que la mayora de las veces lo hacen de una forma lenta e imperceptible, que da la apariencia de fijeza e inmutabilidad. El Estado funciona como un importante regulador de muchos flujos de riquezas en los pases. Por un lado, como recaudador de los impuestos, que pueden alcanzar porciones muy considerables del producto interior bruto (a veces superiores al 40 %) y como ejecutor del gasto pblico en que se utilizan esos impuestos. Adems del mecanismo de recaudacin y gasto, los Estados regulan o pueden regular muchos otros flujos de riquezas, mediante las polticas cambiarias, monetarias y financieras. Esos flujos pueden reducir las desigualdades cuando se trata de impuestos progresivos e importantes gastos en educacin y salud pblicas, pero tambin pueden exacerbar las desigualdades, mediante impuestos regresivos, subsidios a sectores privilegiados o enriquecimiento ilcito de funcionarios corruptos o de particulares asociados a ellos. El presupuesto de ingresos y egresos del gobierno de un pas puede ser un buen ejemplo de la dualidad estructural en torno a la igualdad y la desigualdad. Su composicin puede sealar la institucionalizacin de muchas desigualdades: salarios muy elevados para los altos funcionarios, estmulos fiscales para los ms acomodados, transferencias hacia regiones ricas o hacia niveles 99

educativos a los que llegan muy pocos pobres, etc. Pero tambin puede expresar la durabilidad de muchos mecanismos de compensacin o resistencia a la desigualdad: transferencias fiscales hacia los ms necesitados, sostenimiento de sistemas de salud y educacin pblicas universales, programas de apoyo a los campesinos, etc. Los presupuestos no cambian fcilmente en sus caractersticas ms profundas, los cambios significativos requieren de mayoras legislativas y tienen que vencer la resistencia de intereses creados. Pero, con el transcurso del tiempo, se acumulan muchos pequeos cambios y algn que otro viraje brusco, que a la larga configuran una estructura diferente. El ejemplo de los presupuestos pblicos tambin ilustra la dinmica de la formacin de clusters que encapsulan recursos y limitan el acceso de los extraos a esos recursos. Un presupuesto establece qu proporcin de la riqueza anual captada por un gobierno va a ir a parar a manos de los partidos polticos, cunto se va destinar a las escuelas, cunto ser para los funcionarios y empleados del gobierno, cunto se le dar o se le quitar a las empresas pblicas, qu monto se destinar a la cooperacin internacional o a los programas sociales. As, diversos organismos (pblicos, semipblicos y privados) reciben una parte de los fondos del gobierno y los encapsulan, se apropian de ellos y los utilizan. Esos fondos vienen de otros (de los impuestos pagados por otros, de las ventas de los productos de las empresas estatales, etc.), as que son una apropiacin de la riqueza colectiva, en este caso legitimada y aprobada por rganos legislativos. Pero la distribucin de estos recursos responde a correlaciones de fuerzas, pasadas y presentes, que dirigen los flujos de recursos en determinadas direcciones. El presupuesto tambin puede ser objeto de expropiaciones ilegtimas, por ejemplo a travs de la corrupcin, mecanismo por el que se pueden drenar enormes cantidades de dinero. Los presupuestos pblicos son slo un ejemplo de las muchas formas de encapsulamiento de riquezas que existen en la sociedad. Otras riquezas no pasan por la intermediacin del Estado, sino que provienen del trabajo propio, del trabajo ajeno, del mercado y de otro tipo de intercambios. Distintas agrupaciones compiten y luchan por conseguir y retener esos recursos: pases y regiones, empresas y comunidades, partidos polticos y organizaciones no gubernamentales, instituciones filantrpicas 100

y bandas criminales. La parte que obtiene cada una de estas agrupaciones depende tanto de sus capacidades colectivas (que, como vimos, es algo ms que la suma de las capacidades individuales que rene), como del sistema de relaciones entre ellas. Compiten por extraer ms recursos del entorno, por atraer flujos de recursos, por expropiarse recursos entre ellas, por retener esos recursos para generar nuevas riquezas. No se trata slo de una competencia en el sentido econmico, intervienen tambin variables polticas y culturales. La legitimidad de las apropiaciones est siempre en disputa. Operan procesos de valorizacin y desvalorizacin que establecen los merecimientos relativos de cada una de las partes, procesos que entraan contiendas simblicas sobre la utilidad y la pertinencia de las aportaciones que hace cada una ellas y, por lo tanto, sobre los la distribucin de los beneficios. Es difcil encontrar una metfora que ilustre la complejidad de los flujos de riquezas y de los procesos de apropiacin-expropiacin en el nivel estructural de la sociedad, as como de los efectos que tienen sobre la desigualdad. Intervienen actores diversos, se presentan flujos y contraflujos de distinta ndole. Se ha propuesto el ejemplo de un embudo, en donde entran muchos y el conducto se angosta, de modo que al final pasan pocos. Aunque expresa de manera grfica la crudeza de la desigualdad, es demasiado simple. El mismo problema tiene la tesis, tomada del anlisis de la educacin, de que el sistema tiene dos o tres vas, una inferior que produce trabajadores manuales poco calificados, otra de la que salen individuos con calificaciones intermedias para ocupar empleos de cuello blanco y una superior de la que salen los sectores que van a dirigir a la sociedad. Para explicar la estructura de los salarios, James Galbraith propuso una metfora interesante. Dice que es como un rascacielos, en donde hay muy pocos penthouses, ocupados por los directivos de grandes corporaciones y bancos, profesionales de vanguardia y superestrellas del deporte y los espectculos. Los gerentes medios y los profesionales comunes llenan los pisos que estn debajo de ellos. A continuacin vienen los trabajadores, cada uno tomando una posicin en lnea con su sueldo relativo, mientras que en el stano estaran los desempleados, los discapacitados, los enfermos crnicos (Galbraith, 1998: 55). Lo interesante de la metfora es que muestra la solidez de la estructura, 101

esto es, el carcter duradero de la forma del edificio y del nmero de espacios disponibles en cada nivel. Si bien la composicin demogrfica de cada piso tiene que ver con caractersticas individuales (por ejemplo, el nivel educativo o las capacidades) y con formas de interaccin (por ejemplo, las relaciones intertnicas y de gnero), hay factores estructurales que determinan la altura del edificio y el nmero de pisos que hay en cada planta. Una reduccin de la discriminacin o un incremento en el nmero de personas educadas puede cambiar la distribucin de las personas en el edificio, pero no crea por s misma ms espacios en los pisos superiores ni reduce la brecha entre los que tienen mayor sueldo y los que estn en medio o debajo, es decir, puede mantenerse la desigualdad de la estructura. La idea de Galbraith es sugerente, porque hace patente que para lograr mayor igualdad no basta con reducir las asimetras en las capacidades individuales y la inequidad en las interacciones, es necesario transformar tambin las estructuras sociales. Una limitacin de esta metfora del rascacielos es que la estructura aparece como totalmente rgida, habra que explicar cmo se transforma en el mediano y largo plazo y cmo se relaciona el nivel estructural con la agencia individual y las interacciones sociales. Es el problema que tienen con frecuencia los anlisis macro de la desigualdad: presentan visiones panormicas de los grandes agregados sociales, pero tienen dificultad para captar los detalles de las relaciones de poder y de las acciones de los individuos. Es por ello que el anlisis de las dimensiones estructurales debe complementarse con el estudio de las dinmicas de interaccin y de las capacidades de los sujetos. A sabiendas de que en el anlisis social todas las metforas naufragan tarde o temprano, en particular las que tienen origen en las ciencias duras,24 me atrevo a recurrir a la imagen de una red, o ms bien de una red de redes, con mallas de distinto calibre, que dejan pasar o impiden el paso a diversos tipos de bienes, produciendo distribuciones desiguales de los mismos. La estructura de las redes es decisiva, porque si las redes con urdimbre ms abierta estn arriba y las ms cerradas abajo, las porciones ms grandes se quedarn en los niveles superiores, mientras que abajo slo pasarn trozos muy pequeos. No obstante, las estructuras de las redes no son totalmente rgidas, las acciones de los agentes pueden abrir boquetes o estirar tempo102

ralmente algunos hilos para permitir el paso de ms bienes o, por el contrario, pueden reforzar una malla para impedir determinados flujos de riquezas. Variaciones ms duraderas ocurriran si se fabricaran redes con materiales ms o menos flexibles, ms o menos resistentes. Un cambio significativo en la distribucin de las riquezas requerira una modificacin importante en la confeccin y colocacin de las redes, es decir, una transformacin de tipo estructural. Las redes estructurales de la desigualdad persisten y reproducen accesos diferenciados a los recursos, pero no son inmunes a los cambios en el contexto y en las relaciones de poder, que generan desde ajustes circunstanciales y pasajeros hasta modificaciones de largo aliento. Ms que estructuras rgidas e inmviles son configuraciones sociales duraderas, inscritas en procesos histricos de cambio y continuidad. Otro elemento a destacar es que se trata de diversas clases de redes, porque son distintos los bienes que pasan a travs de ellas (prestigio, dinero, poder poltico, estimacin, etc.), adems de que existen diferentes factores en torno a los cuales se establece la desigualdad (mritos, clase social, raza, grupo tnico, gnero, edad). No hay un criterio exclusivo para la distribucin, ni se trata de un solo campo de disputa, sino de varios campos o esferas de justicia, con mecanismos especficos de diferenciacin y cierta autonoma entre ellas, no existen slo dos clases de personas (Hall, 1992; Lin, 2002; Walzer, 1993). Sin embargo, el grado de autonoma de los campos es distinto en cada sociedad. En algunos casos se acumulan las desigualdades que existen en distintas esferas y se entrelazan las diferencias de clase con las distinciones tnicas o de gnero, lo que genera altos niveles de polarizacin. En otras, existen balances y contrapesos entre las distintas desigualdades, lo que limita la acumulacin de ventajas y desventajas. En todos los casos hay que investigar la dialctica entre los factores que refuerzan la desigualdad y aquellos que la contrarrestan, recordando que la desigualdad es resultado de procesos estructurados en los que intervienen numerosos agentes. En el resto del libro utilizar el enfoque multidimensional y procesual de la desigualdad para el anlisis de tres fenmenos: la desigualdad persistente en Amrica Latina (captulo 2), las nuevas desigualdades en la sociedad global (captulo 3) y las transformaciones recientes de la desigualdad en Amrica Latina (captulo 4). 103

1. El elemento fundamental de la estratificacin es el poder. En todas las formas de organizacin humana la clave es quin tiene poder suficiente en el entramado social como para articular y mantener un sistema de privilegios, de dependencias y de reparto de tareas que permita concentrar riquezas y disfrutar de posiciones ventajosas (Tezanos, 2001: 119). Vase tambin la propuesta de Van Parijs: Ser libre para hacer una cosa, no es simplemente tener el derecho a hacerla, sino tambin tener el poder (Van Parijs, 1993: 127). 2. La explotacin, que acta cuando personas poderosas y relacionadas disponen de recursos de los que extraen utilidades significativamente incrementadas mediante la coordinacin del esfuerzo de personas ajenas a las que excluyen de todo el valor agregado por ese esfuerzo. El acaparamiento de oportunidades, que acta cuando los miembros de una red categorialmente circunscrita ganan acceso a un recurso que es valioso, renovable, est sujeto a monopolio, respaldan las actividades de la red y se fortalecen con el modus operandi de sta (Tilly, 2000: 23). 3. Weber us el trmino cierre para referirse al proceso de subordinacin mediante el cual un grupo monopoliza ventajas y limita las oportunidades a otro grupo de externos (outsiders), el cual es definido como inferior o inelegible. Cualquier caracterstica conveniente, visible, como la raza, la lengua, el origen social, la religin o la carencia de un particular diploma escolar, puede ser usado para declarar a los competidores como externos (outsiders) (Murphy, 1988: 8). 4. Nozick sostiene que cualquier cosa previamente no poseda de la que una persona se apropie y sobre la que trabaje se transforma en su propiedad (Campbell, 2002: 69, vase tambin Nozick, 1974). El problema est en saber si en la poca actual hay alguna cosa que pueda considerarse previamente no poseda o cules son las contribuciones de diferentes trabajos en una empresa colectiva. 5. Los libertarianos se oponen duramente a cualquier intromisin del Estado en el funcionamiento del mercado, que a sus ojos no es ms que la interaccin compleja de transacciones voluntarias entre individuos libres. El impuesto, para ellos, es un robo puro y simple, y el hecho de ser perpetrado por el Estado, lejos de legitimarlo, incrementa an ms su carcter criminal (Van Parijs, 1993: 97). 6. En relacin con la resiliencia vanse Cirulnyk, 2002 y Vanistendael, 2002. Es conveniente hacer nfasis en que la resiliencia no es una capacidad absoluta e indestructible, sino limitada, depende de contextos culturales especficos y tiene que ser desarrollada, como cualquier capacidad humana. 7. El hecho de que las estructuras de la distribucin del ingreso sean distintas de uno a otro pas y que las evoluciones no estn predeterminadas por la economa muestra que en el desarrollo de las desigualdades no existe ninguna fatalidad (Fitoussi y Rosanvallon, 1997: 80). 8. Para la consideracin de estos niveles de la desigualdad me inspiro en la idea de Eric Wolf. Wolf considera cuatro dimensiones del poder: 1) las capacidades y potencialidades individuales; 2) la que se da en las relaciones e interacciones entre personas (cmo ego influye en alter); 3) el poder tctico u organizacional, que cristaliza en los arreglos institucionales en distintos campos o escenarios; y 4) la estructural, que organiza las relaciones entre los distintos escenarios y campos y especifica la direccin de los grandes flujos de energa social (Wolf, 2001). En este caso, yo he reunido la segunda y la tercera dimensiones del poder de Wolf en una sola, que considera las interacciones que se

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producen en los campos sociales y las instituciones. Asimismo, separ la dimensin estructural en dos mbitos: el del Estado-nacin y el de la sociedad global. 9. Para Collins, la educacin est ligada al status, es una seudoetnicidad, en tanto que involucra la imposicin de una cultura tnica o de clase (Murphy, 1988: 12-13). 10. Las fronteras, incluso las ms formales en apariencia, como son las que separan las clases de edad, fijan un estado de las luchas sociales, es decir, un estado de la distribucin de las ventajas y de las obligaciones (Bourdieu, 1988: 487). 11. Argyle seala que entre los varones la altura es un factor que puede generar ventajas, mientras que no ser gorda sera un factor de diferenciacin entre las mujeres; la apariencia fsica operara para ambos sexos (Argyle, 1994: 290). 12. Amartya Sen destaca que sta es una de las pocas ventajas que tienen los enfoques utilitaristas: el rescate de la dimensin individual y su preocupacin por la felicidad de las personas (Sen, 1999: 60). 13. En el primer captulo de The filosophy of money, Simmel proporciona una descripcin sistemtica del modo en que se define mejor el valor econmico. Para l, el valor nunca es una propiedad inherente a los objetos, sino un juicio acerca de ellos emitido por los sujetos (Appadurai, 1991:17). 14. En el mundo real raramente puede haber algo que no haya sido adquirido sin algn grado de injusticia y parece ridculo, por imposible, retroceder al principio y establecer quines son los propietarios originales que tienen derechos sobre los bienes y dejar a un lado todas las transferencias involuntarias. [...] En las sociedades reales es claro que la capacidad de algunas personas para generar ms tenencias o posesiones que otras depende de manera crucial de la sociedad en la que viven, de las actividades de aquellos que les han precedido, de la clase social, la familia, el gnero y la raza en la que han nacido y de la buena o mala suerte en cuanto a la salud, el lugar y el tiempo (Campbell, 2002: 71 y 73). 15. Clasificar no significa nicamente constituir grupos: significa disponer esos grupos de acuerdo con relaciones muy especiales. Nosotros los representamos como coordinados o subordinados los unos a los otros, decimos que stos (las especies) estn incluidos en aqullos (los gneros), que los segundos subsumen a los primeros. Los hay que dominan, otros que son dominados, otros que son independientes los unos de los otros. Toda clasificacin implica un orden jerrquico del que ni el mundo sensible ni nuestra conciencia nos brindan el modelo (Durkheim y Mauss, 1996 [1903]: 30). 16. La divisin del trabajo por sexos, por lo tanto, puede ser vista como un tab: un tab contra la igualdad de hombres y mujeres, un tab que divide los sexos en dos categoras mutuamente excluyentes, un tab que exacerba las diferencias biolgicas y as crea el gnero (Rubin, 1996: 58). 17. Crozier y Friedberg apuntan en la misma direccin, cuando caracterizan las organizaciones como campos desiguales estructurados por relaciones de poder y de dependencia, porque los actores son desiguales ante las incertidumbres pertinentes de un determinado asunto (Crozier y Friedberg, 1990: 20). 18. A estos dos mecanismos bsicos, Tilly aade los de emulacin y adaptacin, que contribuyen a la difusin y permanencia de las desigualdades categoriales. 19. Como seala Pierre Bourdieu: [...] los dominados tienden de entrada a

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atribuirse lo que la distribucin les atribuye, rechazando lo que les es negado (eso no es para nosotros), contentndose con lo que se les otorga, midiendo sus esperanzas por sus posibilidades, definindose como los define el orden establecido, reproduciendo en el veredicto que hacen sobre s mismos el veredicto que sobre ellos hace la economa, destinndose, en una palabra, a lo que en todo caso les pertenece (Bourdieu, 1988: 482). 20. En primer lugar, volvemos y es necesario volver a las costumbres del gasto noble. Es necesario que, al igual que en los pases anglosajones y en otras sociedades contemporneas, sean salvajes o muy civilizadas, los ricos vuelvan libres o por la fuerza a considerarse como una especie de tesoreros de sus conciudadanos (Mauss, 1979 [1924]: 249). 21. Entre otros trabajos sobre las expresiones simblicas de la resistencia cotidiana pueden consultarse Comaroff, 1985; Keesing, 1992 y Taussig, 1980. 22. Sobre el papel de la parodia y de las inversiones simblicas en la resistencia frente a la desigualdad se pueden consultar tambin Gledhill, 2000 y Keesing, 1992. 23. A ese respecto conviene recordar los sealamientos de Victor Turner sobre la articulacin entre estructura, contraestructura y antiestructura y su modificacin en el campo ritual (Turner, 1987); tambin es pertinente la propuesta de Bourdieu sobre la dinmica entre enclasamiento, desclasamiento y reenclasamiento en las sociedades contemporneas (Bourdieu, 1988). Ambos resaltan el carcter negociado y disputado de las fronteras y los lmites entre los grupos de status y las clases, que tienen que ser redefinidos de manera constante. Norbert Elias tambin seala que las relaciones entre establecidos y forasteros estn sujetas a luchas por equilibrios de poder, en las que los grupos forasteros presionan tcita o abiertamente por reducir los diferenciales de poder, mientras que los grupos establecidos presionan para preservar o incrementar dichos diferenciales (Elias, 2006: 239). 24. Recurdese la mala fortuna que corri la metfora de Spencer que equiparaba a la sociedad con un organismo biolgico, o la de Marx que la vea como un edificio con base y superestructura, o su criticada metfora ptica para explicar la relacin entre la realidad exterior y su representacin mental en la ciencia y la ideologa.

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CAPTULO 2 EL MISTERIO DE LA DESIGUALDAD PERSISTENTE EN AMRICA LATINA

Durante el perodo para el que estn disponibles datos sobre los niveles de vida, Amrica Latina y el Caribe ha sido una de las regiones del mundo con la mayor desigualdad. [...] Mientras que el 10 % ms rico de la regin tiene el 48% del ingreso total, el 10 % ms pobre slo gana el 1,6 %. En contraste, en los pases desarrollados, el 10 % superior recibe el 29,1 % del ingreso total, comparado con el 2,5 % del 10 % inferior. WORLD BANK, Inequality in Latin America and the Caribbean: breaking with history? (2003: 1) En la historia latinoamericana, entonces, la persistencia en s misma es un problema histrico. Las cosas permanecen continuas de manera remarcable, pero no por las mismas razones y no sin oposicin. Ms an, algunas caractersticas pueden parecerse, pero no son las mismas. Dar cuenta de la persistencia no impide admitir el cambio. JEREMY ADELMAN, Colonial legacies. The problem of persistence in Latin American history (1999: 12)

La mayora de los estudios sobre la desigualdad en Amrica Latina tienen un estilo literario dramtico y fatalista. La narrativa de la desigualdad no escapa a la tendencia a la fracasomana, que es tan comn en los latinoamericanistas (Hirschman: 1972). Casi todos los escritos sobre el tema comienzan con la afirmacin de que es la regin ms desigual del planeta (Hoffman y Centeno, 2003; Portes y Hoffman, 2003). Sobre esa base analizan las razones por las cuales los pases latinoamericanos son tan desiguales y concluyen de manera pesimista, con nfasis 107

en la fortaleza de los mecanismos que reproducen las disparidades. Con frecuencia se recurre a la imagen de un crculo vicioso, que sugiere que esa condicin se repetir hasta el infinito, que Amrica Latina est atrapada para siempre en las redes de la desigualdad (Karl, 2002; Vuskovic, 1996). Peor an, en ocasiones se naturaliza la desigualdad, al afirmar que es algo inherente a la esencia de nuestras sociedades o a las caractersticas de nuestras culturas (Harrison, 2000). Esas visiones deterministas entran en contradiccin con una de las tesis centrales de este libro: que la desigualdad no es una esencia inmutable, sino una construccin histrica: los niveles y tipos de desigualdad cambian de una sociedad a otra y a lo largo del tiempo, son fruto de procesos complejos y contradictorios y no de una fatalidad cultural o econmica. Hay que desentraar en qu consisten las caractersticas particulares de Amrica Latina, pero ello requiere un cambio de estilo, dejar el fatalismo que vuelve naturales las desigualdades y pasar al anlisis de los factores que las producen y de los que las aminoran. He optado por un enfoque procesual, que es a la vez estructural y constructivista. Por eso, quisiera comenzar al revs, sealando que, en algunos aspectos, Amrica Latina es menos desigual que otras partes del mundo. En lo que se refiere a desigualdades de gnero, en Amrica Latina existen muchas disparidades entre hombres y mujeres, son graves, pero son menores que en muchos pases de Asia y frica. Ya sea que se consideren la proporcin de mujeres con trabajo remunerado, los ndices de escolaridad por gnero o la participacin en el parlamento, las mujeres latinoamericanas se encuentran en mejor situacin que las mujeres del frica subsahariana, del mundo rabe o del sur de Asia. De acuerdo con el ndice de empoderamiento por gnero de las Naciones Unidas, los pases latinoamericanos superan a la mayora de los pases en desarrollo (UNDP, 2006: 367-371). La esperanza de vida de las mujeres latinoamericanas tambin es ms alta que en otras regiones del Tercer Mundo. En Amrica Latina y el Caribe el 89,5 % de las mujeres saben leer y escribir, frente al 59,7 % en los pases rabes, el 53,2 % en el frica subsahariana, y el 47,7 % en el sur de Asia (UNDP: 2006: 371-374). Tambin est el tema de los derechos polticos. Desde la poca de la independencia, los pases latinoamericanos han aspirado a regmenes democrticos. La formacin y consolidacin de 108

las democracias de Amrica Latina ha sido un proceso accidentado, con vaivenes y limitaciones, pero parece haber mayor equidad poltica en los pases de la regin que en muchos pases de frica y Asia que no cuentan con las instituciones democrticas bsicas. En trminos de libertades civiles tampoco puede decirse que Amrica Latina sea hoy la regin ms desigual del planeta. Amrica Latina es ms desigual que el resto del mundo en disparidades de ingresos: las diferencias entre la minora ms rica y el resto de la poblacin son mucho ms marcadas que en otras regiones. El indicador ms comn que se usa para medir la desigualdad es el coeficiente de Gini, cuyos valores pueden estar entre 0 y 1. Un Gini de 0 implica igualdad absoluta (todos los individuos de una poblacin obtienen lo mismo) y un Gini de 1 implica desigualdad absoluta (un solo individuo obtiene todo y los dems no obtienen nada). En la actualidad, el coeficiente de Gini para la distribucin de los ingresos en los hogares oscila entre 0,250, que corresponde a los pases ms igualitarios del mundo (Dinamarca 0,247, Japn 0,249, Suecia 0,250, Repblica Checa 0,254, Eslovaquia 0,258, Noruega 0,258) y 0,600/0,700 para los ms desiguales (en frica: Namibia 0,743, Lesotho 0,632, Botswana 0,630, Sierra Leona 0,629, Repblica Centroafricana 0,613; en Amrica Latina: Bolivia 0,601, Colombia 0,586, Brasil 0,580, Paraguay 0,578; UNDP, 2006: 335-338). Por lo que toca a la concentracin del ingreso, Amrica Latina tiene el coeficiente Gini ms alto de todas las regiones: 0,522 en promedio durante la dcada de los aos noventa, frente a 0,342 de los pases de la OCDE, 0,328 de Europa del Este, 0,412 de Asia y 0,450 de frica (World Bank, 2003: 1). Las distancias entre los ingresos del 10 % ms rico y el 10 % ms pobre son enormes, llegan a ser de ms de 168 a 1 en Bolivia, 73 a 1 en Paraguay, 64 a 1 en Colombia, 58 a 1 en Brasil y 57 a 1 en El Salvador, proporciones muy distintas a las que existen en pases ms igualitarios: 4 a 1 en Japn, 5. a 1 en Hungra y Finlandia, 6 a 1 en Noruega y Suecia (UNDP, 2006: 335-338). ste es el punto en el que Amrica Latina es excepcional: no es la regin ms pobre, pero s la que presenta mayor disparidad de ingresos. El siguiente cuadro presenta los coeficientes de Gini para 18 pases de Amrica Latina y los contrasta con los de otros pases: AQU CUADRO 2.1 109

Como se puede ver, hacia mediados de la dcada de los aos noventa el coeficiente de Gini promedio de Amrica Latina (0,533) era mucho ms alto que el de los pases desarrollados (0,344) y tambin que el de los pases de Europa del Este (0,386). Para los primeros aos del milenio las diferencias eran un poco mayores: mientras que en Amrica Latina el promedio sigui siendo de 0,533, en los pases de la OCDE baj a 0,315 y en los de Europa del Este a 0,312. Estas diferencias por regiones se han mantenido, en trminos generales, desde hace varias dcadas: desde los aos sesenta del siglo XX el coeficiente de Gini promedio de Amrica Latina ha estado alrededor de 0,500, el promedio del frica subsahariana ha estado alrededor de 0,400 y el de los pases de la OCDE un poco por encima de 0,300. Estos datos son un ejemplo de la persistencia de los niveles de igualdad y desigualdad en cada regin del mundo. Pero existe gran heterogeneidad dentro la regin: mientras que Bolivia, Colombia, Brasil y Paraguay estn entre los pases ms desiguales del mundo (coeficientes de Gini alrededor de 0,600), hay pases latinoamericanos que tienen coeficientes por debajo de 0,500 (Nicaragua, Ecuador, Venezuela, Uruguay, Mxico y Costa Rica). Son coeficientes muy altos, pero ya no tan diferentes a los de Estados Unidos (0,408), que es el ms desigual de los pases industrializados. No se trata de negar la enorme desigualdad que existe en Amrica Latina, pero tampoco es muy atinada la difundida creencia, fincada en una supuesta superioridad anglosajona, de que Estados Unidos es mucho ms igualitario que Amrica Latina. Por desgracia, en ambos casos hay una fuerte disparidad de ingresos. La forma en que se distribuye esa desigualdad entre todos los sectores de la poblacin puede variar mucho de un pas a otro. En algunos casos las disparidades se producen con la misma intensidad en todos los escalones de la pirmide social, en otros las mayores diferencias se presentan entre los ms pobres y el resto, mientras que hay casos en los que las mayores brechas estn entre los ms ricos y la mayora de la poblacin. Si se observa este aspecto se ver que la excepcionalidad latinoamericana consiste en que el sector ms rico de la poblacin concentra una proporcin de los ingresos mucho mayor a la que tienen los ricos de otras partes del mundo. En Amrica Latina el ltimo decil de la poblacin (el 10 % ms rico) gana casi la mitad (48 %) del ingreso total, mientras que en los pases desarrollados ese 110

decil slo recibe el 29,1 % (World Bank, 2003: 1). Un ejercicio interesante consiste en analizar el coeficiente de Gini sin tomar en cuenta al 10 % ms rico. El cuadro siguiente presenta ese clculo, realizado por Szekely y Hilgert. AQU CUADRO 2.2 Los resultados son muy interesantes: al excluir al decil ms rico, la desigualdad de ingresos es muy similar en Amrica Latina y en los Estados Unidos: 0,353 frente a 0,386, es decir, slo 0,033 puntos Gini ms. Incluso tres pases latinoamericanos presentan menos desigualdad que los Estados Unidos (Uruguay, Mxico y Costa Rica) y otros seis pases (Repblica Dominicana, Argentina, El Salvador, Guatemala, Per y Venezuela) tienen slo diferencias marginales con respecto a Estados Unidos. Estos datos confirman que la enorme desigualdad de ingresos en Amrica Latina se debe, en su mayor parte, a la concentracin de riquezas en el vrtice de la pirmide social. Dicho de otra manera, considerando slo las disparidades entre las clases medias y bajas, Amrica Latina es tan desigual como muchas otras regiones del mundo, incluyendo a muchos pases desarrollados. Pero cuando se considera tambin a los sectores con mayores ingresos, el panorama cambia por completo. Una manera de apreciar esta situacin consiste en comparar las diferencias de ingresos entre los dos deciles ms ricos (el dcimo frente al noveno). En ese caso hay una tendencia regional clara que contrasta de manera notoria con los pases desarrollados: el ltimo decil (los ms ricos) gana entre 2 y 3,5 veces ms que el noveno decil en todos los pases de Amrica Latina, mientras que en pases desarrollados que son bastante desiguales (Estados Unidos, Reino Unido y Canad) las diferencias son de slo 1,6, 1,5 y 1,4 veces, respectivamente. AQU CUADRO 2.3 Hay evidencias robustas de que en todos los pases latinoamericanos la enorme desigualdad se encuentra estrechamente correlacionada con la extrema riqueza del 10 % ms rico de la poblacin. Es importante retener estos datos, porque la gran mayora de los estudios y de las propuestas sobre el problema de la desigualdad en la regin establecen la correlacin pobrezadesigualdad, pero rara vez se centran en la articulacin entre riqueza e inequidad. La pobreza es, por supuesto, mucho ms preocupante desde el punto de vista humano, pero para enten111

der la desigualdad de Amrica Latina hay que explicar no slo la persistencia de la miseria, sino tambin los excesos de riqueza. Lo que hace ms desigual a Amrica Latina del resto del mundo es esa barrera que separa a la minora ms rica alrededor del 10 % de la poblacin, con una variacin entre 5 % y 13 % en cada pas, del resto de los latinoamericanos (Portes y Hoffman, 2003). Para una desigualdad persistente, se requieren lites persistentes. El ncleo duro de la desigualdad de ingresos en Amrica Latina parece estar en la capacidad del grupo privilegiado para preservar sus ventajas o, visto desde otro ngulo, en la incapacidad del resto de los grupos sociales para evitarlo. Por qu el sector ms rico de la poblacin latinoamericana logra apropiarse de una proporcin de la riqueza social mucho mayor que la que obtienen sectores similares en otras partes del mundo? La pregunta es sencilla, pero la respuesta no, porque esta excesiva concentracin del ingreso depende de muchsimos factores, que involucran no slo a ese grupo privilegiado, sino al conjunto de la sociedad y al funcionamiento del Estado y de todas las instituciones sociales. Se han dado muchas respuestas a esta pregunta, dependiendo de la disciplina y del enfoque que se utilice. Los historiadores han destacado la secular concentracin de la tierra, as como el peso de una herencia colonial de tres siglos o ms y el sesgo inequitativo que tuvieron el liberalismo, las economas primario-exportadoras y la modernizacin durante los siglos XIX y XX (Gootenberg, 2008; Tutino, 1986). Por su parte, los economistas han hecho nfasis en el dualismo de la estructura productiva, que separa un sector que utiliza alta tecnologa de un sector de baja productividad, as como la escisin entre dos esferas de consumo, uno suntuario y otro de bienes de primera necesidad (Vuskovic, 1996). A su vez, el anlisis poltico ha mostrado la persistencia del clientelismo y el enorme control que ejercen las lites sobre el Estado (Auyero, 1997 y 2004; ODonnell, 1999). Los socilogos han hablado del colonialismo interno y de la escisin entre grupos modernos y tradicionales (DESAL, 1969; Gonzlez Casanova, 1965). Los antroplogos han destacado las dimensiones tnicas de las desigualdades latinoamericanas, que afectan en particular a indgenas y negros; los estudios de gnero muestran las desventajas que afrontan las mujeres en la regin, mientras que los estudios culturales sealan el peso del 112

status y las tradiciones elitistas y excluyentes en las dinmicas culturales de Amrica Latina (Castellanos, 2004; Poole, 1997). Se han mencionado tambin la ausencia de reformas agrarias y reformas fiscales progresivas, la debilidad de las instituciones del Estado y las disparidades en capital educativo y capital social. Para explicar la desigualdad, la derecha tiende a culpar al Estado y al populismo, adems de responsabilizar a los pobres, mientras que la izquierda culpa al mercado y al neoliberalismo, responsabilizando a los ricos y a sus aliados polticos. Algunos han insistido en la dependencia y las condiciones de insercin de Amrica Latina en la economa global, mientras que otros han indagado ms en las condiciones internas. Unos se preocupan por las limitaciones de la productividad y otros por los problemas de distribucin y redistribucin. Unas ms y otras menos, cada una de estas aproximaciones muestra alguna de las dimensiones de la desigualdad en la regin, pero su limitacin principal es que son unilaterales, tienden a concentrarse en un ngulo del fenmeno de la desigualdad, sin incluir al resto y sin adoptar una perspectiva relacional. En el caso de Amrica Latina la persistencia de la desigualdad en diferentes perodos histricos (colonia, formacin de los Estados nacionales, poca contempornea), con diferentes modelos econmicos (primario-exportador, sustitucin de importaciones, neoliberalismo) y bajo diversos regimenes polticos (populistas, nacionalistas, dictaduras militares, democracias) (Gootenberg, 2008), hacen pensar que es una caracterstica estructural que impregna el conjunto de las instituciones sociales y que requiere mayor atencin. No se trata de seguir buscando un factor nico que explique el misterio latinoamericano. Me parece que no es obra de un asesino solitario o de una causa aislada, es resultado de la concatenacin y acumulacin de todos estos procesos.1 Debemos transitar hacia explicaciones multidimensionales que articulen los diferentes procesos. Cada uno de los factores sealados contribuye a la generacin y reproduccin de las desigualdades, pero ninguno las determina por s solo. En algunos pases de la regin ha habido reformas agrarias, en otros las desigualdades no estn construidas a partir de diferencias tnicas, la fortaleza de las lites es heterognea, los hay que tienen clientelismos ms acendrados que otros, las capacidades de las instituciones de bienes113

tar son diferentes, las dificultades para la insercin en la economa mundial son diversas para cada pas y cada poca. Resulta intil tratar de encontrar una caracterstica comn que explique las desigualdades en todos los pases latinoamericanos. Por el contrario, propongo la hiptesis de que las desigualdades de ingresos en la regin son fruto de la combinacin y acumulacin de diversos factores, de modo que la desigualdad ha sido mayor en los pases y en los perodos en los que se ha concentrado y articulado la presencia de varios de ellos. Esto permite introducir matices por pas o por perodo histrico. Hay pases, como Uruguay o Costa Rica, que son mucho menos desiguales, porque no operan todos esos procesos o lo hacen con menos fuerza. En cambio hay otros, como Paraguay y Brasil, que presentan algunos de los ndices de desigualdad mayores en el mundo. Argentina era ms igualitario hace 30 aos, pero la desigualdad creci a un ritmo acelerado en las dcadas finales del siglo XX. Mxico ha alcanzado un ndice de desarrollo humano alto, pero tambin tiene un coeficiente de desigualdad enorme. Por su parte, Chile es el pas de la regin que ms ha avanzado en reducir la pobreza, pero no la desigualdad. En Bolivia y Hait tanto la desigualdad como la pobreza son muy altas. Aunque la desigualdad latinoamericana ha persistido en diferentes circunstancias polticas y econmicas, en algunos casos la desigualdad no se ha exacerbado tanto o incluso ha tenido pequeas disminuciones. Entre los aos cincuenta y setenta del siglo XX, que corresponden a la etapa final del llamado perodo de sustitucin de importaciones, la desigualdad se estabiliz en varios pases y en algunos descendi. Por ejemplo, en Mxico el coeficiente de Gini disminuy de 0,606 en 1963 a 0,568 en 1968, 0,518 en 1977 y 0,501 en 1984, lo que representa un descenso del 18 % en este indicador de desigualdad (Hernndez Laos y Velsquez, 2003: 79). En trminos generales la desigualdad es persistente en Amrica Latina, pero en cada perodo histrico son distintos los procesos que la generan y la contrarrestan, adems de que hay variaciones en los sectores que resultan ms afectados o ms beneficiados por esa persistencia. En este captulo analizar los factores que, a mi juicio, ejercen mayor influencia en la reproduccin de la desigualdad de ingresos en Amrica Latina. Son eslabones de una cadena causal que se refuerzan unos con otros, que en su articulacin configu114

ran un estilo altamente desigual de desarrollo econmico, poltico, social y cultural. Estos factores son: 1. Interseccin de las divisiones tnicas, raciales y de gnero con las diferencias de clase, que se transforma a lo largo del tiempo, pero re-construye fuertes disparidades de status y de acceso a recursos. 2. Distancia cultural, educativa y social entre las lites y el resto de la poblacin, preservada y sostenida por barreras materiales, simblicas y emocionales. 3. Estructura econmica polarizada que reproduce inserciones privilegiadas y precarias. 4. Reiterada insercin asimtrica en la economa mundial. 5. Capacidad de las lites para preservar sus privilegios bajo distintos escenarios econmicos y polticos. 6. Deterioro de la esfera pblica, persistencia del clientelismo y debilidad de los mecanismos de compensacin de las desigualdades. Es importante sealar que todos estos procesos no ocurren al margen de contradicciones, desafos, protestas y esfuerzos por limitarlos y revertirlos. Existen mltiples contratendencias y acciones que confrontan la desigualdad, pero, pese a ellas, han persistido en Amrica Latina enormes disparidades de ingresos.

2.1. Diferencia y desigualdad: interseccin de la clase, la etnia y el gnero


Al adoptar entonces la estratificacin social como herramienta de anlisis de las circunstancias propias de Amrica Latina por una parte, y la diferenciacin etno-cultural por la otra, se comprueba una correlacin casi estricta entre estrato alto, medio alto y medio bajo y la pigmentacin de la piel de sus elementos constitutivos. Superior y blanco se corresponden, al igual que negro y cobrizo son sinnimos de inferioridad. DESAL, Marginalidad en Amrica Latina (1969: 25)

En el origen histrico de las desigualdades latinoamericanas se encuentran la conquista europea de las poblaciones indge115

nas, el trauma de la esclavitud negra y la concentracin de la propiedad de la tierra. La conquista tuvo secuelas de violencia, maltrato y enfermedades, que diezmaron a las poblaciones indgenas y provocaron la desaparicin de muchos grupos tnicos. Los indgenas que sobrevivieron fueron integrados en la sociedad colonial de una manera harto desigual, lo que form una matriz social con grandes diferencias en trminos de status, poder y recursos econmicos. Los conquistadores no slo buscaron obsesivamente metales preciosos, tambin se reservaron las mejores tierras, cuya concentracin fue la base sobre la que se forjaron y perpetuaron sociedades muy inequitativas. En las colonias espaolas y portuguesas de Amrica muchas diferencias de clase se construyeron sobre la base de distinciones tnicas y de gnero. Hubo legislaciones especficas para los indgenas, que los protegieron de algunos abusos, pero dieron validez jurdica a las distinciones tnicas y las solidificaron en el imaginario social y en las prcticas cotidianas. La importacin de esclavos africanos cre otro segmento social explotado y estigmatizado por el color de la piel. Despus de la independencia algunos de los espaoles y portugueses recin llegados a Amrica regresaron a Europa, pero muchos descendientes de peninsulares se quedaron formando parte de la lite criolla. La matriz desigual creada en la colonia se reprodujo en otros perodos histricos bajo nuevas condiciones. Desaparecieron las distinciones jurdicas entre blancos, indgenas, mestizos, negros y mulatos, pero por debajo de la igualdad frente a la ley persistieron muchas de las diferencias econmicas, polticas, sociales y culturales que marcaban barreras entre los grupos sociales. Los noblancos quedaron integrados en las nuevas repblicas independientes, pero de manera precaria y desventajosa (Sieder, 2002).2 Despus, los mitos de la raza de bronce, las repblicas mestizas o la democracia racial no hicieron desaparecer las distinciones creadas a partir de criterios tnicos. En algunos casos los derechos ciudadanos de indgenas y negros se vieron limitados por carecer de propiedades. En el caso de las mujeres, no lograron el voto hasta mediados del siglo XX. Todava hasta bien entrado el siglo XX muchos indgenas no podan votar en algunos pases andinos, por no saber leer y escribir. En Estados Unidos la debilidad relativa de los pobladores originarios hizo posible que los descendientes de europeos cons116

tituyeran la mayora de la poblacin y formaran entre ellos una comunidad relativamente igualitaria (que no inclua a negros y nativos). En el caso de algunas regiones de Asia que fueron colonizadas o dominadas por pases europeos, la poblacin local era tan fuerte o tan numerosa que, una vez liberadas del dominio colonial, los europeos desaparecieron del panorama y la mayor parte del poder econmico y poltico qued en manos de lites no descendientes de europeos. En ambos casos, la clase dominante perteneca al mismo grupo tnico o racial que la mayora de la poblacin. Este no ocurre en muchos de los pases de Amrica Latina, en donde la clase dominante es predominantemente blanca, frente a la mayora de la poblacin que no lo es. Los indgenas, negros, mestizos y mulatos no fueron tan dbiles como para ser exterminados o reducidos a minsculas reservas tnicas, pero tampoco tan fuertes como para adquirir la hegemona en el perodo poscolonial. Varios de los pases ms desiguales de Amrica Latina (Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guatemala, Mxico, Panam, Per, entre otros) comparten la caracterstica de tener una proporcin significativa de poblacin de origen indgena o negro, que contrasta con una minora privilegiada, en su mayor parte no descendiente de indgenas ni de africanos, lo suficientemente fuerte como para controlar la mayor parte de las posiciones destacadas en la poltica, la economa y la educacin. En dos pases que han sido, hasta cierto punto, excepcin a la regla de la desigualdad latinoamericana, Uruguay y Costa Rica, no existe una frontera tnica tan marcada entre los ms ricos y el resto de la poblacin. En esos dos casos, las diferencias econmicas y sociales se presentan ms como un continuo que cambia de manera gradual, y no como un abismo con connotaciones tnicas y raciales que separa bruscamente a la minora del resto. El panorama de la mayora de los pases de la regin sugiere que cuando los factores econmicos y polticos que generan desigualdad se suman a consideraciones tnicas, la inequidad se hace mayor. Sera un caso tpico de lo que Charles Tilly llama desigualdad reforzada, que se produce cuando las categoras internas que dividen a un grupo (patrones-trabajadores, jefes-empleados, dirigentes-subordinados, etc.) se articulan con categoras externas (negro-blanco, mulato-blanco, mulato-negro, indgenaeuropeo indgena-mestizo y mestizo-blanco) (Tilly, 2000: 92). Esas categoras se construyeron en el perodo colonial. Posteriormen117

te perdieron valor legal, pero se reprodujeron en la vida cotidiana. Con el tiempo muchas se difuminaron, transformndose en nuevas categoras ms borrosas, definidas a partir de los ingresos, el estilo de vida, el consumo cultural, la escolaridad y la calidad de la educacin recibida. Ya no operan slo a partir de los marcadores tnicos originales, aunque muchas veces se puede observar todava su huella. Una hiptesis que se ha manejado en muchas ocasiones (Hoffman y Centeno, 2003) plantea que la desigualdad latinoamericana tiene un trasfondo tnico-racial. Diversos estudios han encontrado que, en efecto, la distribucin de ingresos, las oportunidades educativas y muchos otros indicadores de bienestar se encuentran correlacionados con variables tnicas y raciales, de modo que los indgenas, los negros y los mulatos de Amrica Latina se encuentran en peores condiciones que los blancos (De la Fuente, 2001; Hasenbalg y Do Valle, 1991; Lovell, 1991; Sheriff, 2001; Wade, 1997; World Bank, 2003). Las clases medias y populares en Amrica Latina tienen una composicin tnica heterognea, porque adems de indgenas, mestizos, negros y mulatos tambin hay muchos blancos en ellas. En cambio, la segmentacin tnica se hace mayor en la cspide de la pirmide social. Hasta la fecha, la lite privilegiada es en su inmensa mayora blanca. En algunos casos tambin se han incorporado personas de origen rabe y oriental, siendo excepcional la presencia de negros o indgenas en ella. Incluso la participacin de mestizos o mulatos dentro de la lite es reducida. Es diferente la situacin de algunos pases del Caribe, que tienen lites no blancas. En Amrica Latina no existe ninguna disposicin legal que excluya a los no blancos de la lite, sin embargo, hay un techo de cristal difcil de traspasar. Hay que decir que la blancura de esa minora no est basada slo en el color de la piel o en caractersticas biolgicas, es una construccin social y cultural, en la que han existido diversos mecanismos que permiten que algunos individuos y familias experimenten un proceso de blanqueamiento, gracias al dinero, la educacin, la cultura y el estilo de vida. El punto central no est en que se mantenga una determinada composicin tnica de la lite, sino en que se ha reproducido la separacin social, econmica y cultural que existe entre ella y el resto de la poblacin. La exclusividad de esta lite se reproduce mediante diversos mecanismos, econmicos y 118

polticos, pero tambin otros de tipo cultural que van desde una fuerte tendencia a la homogamia3 hasta su aislamiento en zonas habitacionales, de esparcimiento y de consumo segregadas del resto de la poblacin (Caldeira, 2000), pasando por un sistema educativo que marca fuertes distinciones entre escuelas de excelencia a las que asiste la minora privilegiada y el resto de los planteles educativos. A diferencia de otras situaciones histricas, que demarcaron con precisin fronteras raciales (el apartheid en Sudfrica o la segregacin en Estados Unidos), la desigualdad tnica y racial en Amrica Latina no tiene lneas claras de distincin. Por el mestizaje y por las luchas tempranas contra la esclavitud y la discriminacin, esas fronteras se hicieron ms borrosas y ambiguas (Cope, 1994). La ambigedad de las definiciones tnicas evit la discriminacin absoluta, pero al mismo tiempo permiti la reproduccin y persistencia de desigualdades ligadas con esas definiciones. Se trata de un racismo encubierto, que encuentra en la flexibilidad uno de sus principales soportes (Jaccoud y Beghin, 2002: 52; Castellanos, 2004). Durante mucho tiempo, la movilidad social ha estado asociada con la capacidad para mantener distancia fsica y simblica respecto a lo indgena y lo negro. La esttica presentada por los medios de comunicacin en Amrica Latina sigue dominada por una identificacin entre refinamiento, cabello rubio y piel blanca, mientras que lo moreno y lo negro son asociados con la violencia, la miseria o la exuberancia de las pasiones y los sentidos. El anlisis lingstico del discurso de las lites muestra seales inequvocas de racismo (Van Dijk, 2003). En el caso de Brasil, uno de los pases con mayor desigualdad de ingresos en el mundo, se han producido estadsticas que develan la dimensin racial de las asimetras. Estudios recientes muestran que, incluso despus de controlar otras variables, los negros y mulatos se encuentran en desventaja frente a la poblacin blanca: en promedio tienen 2,3 aos menos de escolaridad, su acceso a la enseanza superior es 10 veces menor que la de los blancos y si el ndice de desarrollo humano es de 0,796 para el conjunto del pas, para los negros es de slo 0,573 (Rosemberg, 2004: 67). En el perodo 1995-2001 los blancos tuvieron ingresos 2,4 veces mayores que los negros (Jaccoud y Beghin, 2002: 27). Si se hiciera una grfica con el porcentaje de negros y mulatos 119

en cada uno de los deciles de ingresos, se obtendra una lnea diagonal descendente casi perfecta: en el decil ms pobre hay un 75 % de negros, en los deciles quinto y sexto hay un 45 % de negros y en el decil ms rico hay menos del 15 % de negros. La siguiente grfica muestra esa correlacin: AQU FIGURA 2.1 En otros pases no son los negros, sino los indgenas los que estn en situacin claramente adversa. En Ecuador, el analfabetismo afecta al 28 % de la poblacin indgena frente a slo el 5 % de los blancos. Si de estos ltimos un 45 % vive en condiciones de pobreza, entre los indgenas la proporcin de pobres es de casi el 90 % (Chiriboga, 2004: 60). Un estudio en zonas urbanas encontr que en Per el 79 % de los indgenas eran pobres frente al 49,7 % de la poblacin no indgena, mientras que en Mxico el 80,6 % de la poblacin indgena era pobre frente a slo el 17,9 % de la poblacin no indgena (Psacharoupolos y Patrinos, citados en Davis, 2002: 230). Un anlisis de los datos del censo de 2000 en Mxico revela que los indgenas tienen el doble de probabilidades de ser pobres que los no indgenas, y, en cambio, los no indgenas tienen cinco veces ms probabilidades de pertenecer a la clase alta que los indgenas (Boltvinik, 2003: 22). En Guatemala, pas cuya historia ha estado marcada por el racismo, existen profundas desigualdades en el acceso a los servicios bsicos entre indgenas y no indgenas: AQU CUADRO 2.4 Entre la poblacin indgena la mortalidad materna es tres veces mayor y la desnutricin crnica se presentan en el doble de casos que entre la poblacin ladina. Una historia secular de discriminacin ha hecho que la desigualdad se manifieste incluso en el cuerpo: el retraso en la talla se presenta en un 57,6 % de los nios indgenas, frente a un 32,5 % entre los ladinos. Los jvenes indgenas de 18 aos tienen 2,6 aos de escolaridad promedio menos que los ladinos. Cuando la variable tnica se combina con el gnero y el lugar de residencia, las asimetras son an mayores: el analfabetismo afecta al 65,3 % de las mujeres indgenas que viven en zonas rurales, frente al 8,6 % entre los hombres ladinos que viven en ciudades. Algo similar ocurre en trminos de ingresos, en promedio un hombre no indgena gana cuatro veces ms que una mujer indgena. Descontando otras variables, se ha calculado que por causa de la discriminacin en 120

Guatemala se crea una enorme brecha tnica en los ingresos: hay una diferencia promedio por persona econmicamente activa de 4.260 quetzales anuales entre indgenas y no indgenas, lo que representa un costo de la discriminacin equivalente al 3,3 % del PIB (Casas et al., 2006: 6). De acuerdo con un estudio del Banco Mundial, en Amrica Latina los hombres indgenas ganan entre el 40 y el 65 % menos que los no indgenas, y en Brasil los negros ganan un 48 % menos que los blancos. Poniendo juntas las variables tnicas y de gnero, las mujeres indgenas y afrodescendientes son las que menos ganan y los hombres blancos son los que mayores ingresos reciben. En Bolivia las mujeres indgenas ganan en promedio un 28 % de lo que gana un hombre blanco y en Brasil las mujeres negras tienen ingresos equivalentes al 40 % de lo que gana un hombre blanco. Ese estudio concluye que la raza y la etnicidad desempean un papel mayor que el gnero en las brechas de salario (World Bank, 2003: 107). La reproduccin de las asimetras tnicas en Amrica Latina no opera exclusiva ni principalmente por medio de prcticas de discriminacin directa. stas fueron muy notorias en el pasado y todava existen, pero a lo largo de la historia se fueron decantando hacia una distribucin desigual de recursos. En forma reiterada, los estudios de corte estadstico muestran que las variables tnicas y raciales dan cuenta de una parte de la desigualdad, pero que otras partes importantes son explicadas por otros factores: ocupacin, ocupacin de los padres, gnero, regin, lugar de residencia y, sobre todo, escolaridad de los padres y escolaridad de los sujetos. Los determinantes tnico-raciales no operan solos, sino en conjunto con todos los dems. Hoy en da los negros, los mulatos, los indgenas y los mestizos estn en desventaja en Amrica Latina no slo por afrontar un trato discriminatorio, que an perdura, sino porque, como resultado de un largo proceso histrico complejo, cuentan con menores niveles educativos o con educacin de menor calidad, no poseen las mejores tierras y viven en regiones apartadas o en zonas deprimidas de las ciudades. Algunos ejercicios de simulacin economtrica han calculado qu pasara si las mujeres, los indgenas y los afrodescendientes en Amrica Latina tuvieran caractersticas similares a las que tienen los hombres blancos (en educacin, sector de empleo, 121

nmero de hijos) y recibieran remuneraciones a esas caractersticas similares a las que reciben los hombres blancos.4 El resultado sorprendente de esos ejercicios es que, aun en ese caso, no se modificaran de manera sustancial los niveles de desigualdad total, medidos por los coeficientes de Gini o Theil. Visto de otra manera, si se miden las diferencias que existen exclusivamente entre el sector compuesto por hombres blancos, se encontrar una desigualdad casi tan abismal como la que existe en el conjunto de la sociedad. Hay indicios de que las enormes desigualdades que separaban a las sociedades coloniales en estratos construidos en base a gnero, raza y etnia, se convirtieron despus en enormes desigualdades que atraviesan hoy a todos los grupos sociales. Los indgenas, mestizos, negros y mulatos han recurrido a diferentes estrategias para afrontar la explotacin, la discriminacin y la exclusin basadas en diferencias tnicas. Han conquistado diversos derechos, han limitado los abusos y han mejorado su situacin, pero sus esfuerzos no han sido suficientes para transformar las estructuras ms profundas de desigualdad tnica. Desde la poca de la colonia se han presentado numerosos movimientos y rebeliones indgenas y negras en Amrica Latina, algunos muy puntuales y otros de mayores dimensiones, como la Guerra de Castas en Yucatn en el siglo XIX. Importantes logros fueron la eliminacin de la esclavitud y de los sistemas jurdicos que discriminaban a indgenas y negros. No obstante, estos logros no hicieron desaparecer la discriminacin y las barreras tnicas en la vida cotidiana. La situacin de los indgenas y negros, como grupo, sigui siendo muy desventajosa. Ante ello, muchas personas optaron por estrategias de mejoramiento personal, familiar o de su comunidad. Se han presentado muchos casos de blanqueamiento: individuos con ascendencia indgena o negra que logran acceder a las clases medias o altas, gracias a su xito econmico, educativo, artstico, deportivo, etc., que los hace aparecer como ms blancos. La posibilidad del blanqueamiento no hace desaparecer las fronteras tnicas, tan slo las hace un poco ms flexibles para abrir paso a la movilidad social de algunas personas, pero no representa un mejoramiento colectivo de los grupos discriminados ni elimina la distancia entre las lites y el resto de la poblacin. Es un ejemplo de acciones personales que permiten a algunos escapar de las desventajas de 122

la desigualdad y, sin embargo, refuerzan los mecanismos sociales de su reproduccin. El blanqueamiento forma parte de procesos ms complicados de construccin, de-construccin y reconstruccin de las fronteras tnicas en Amrica Latina. Tanto los sectores dominantes como los subalternos usan y cruzan esas fronteras en sus interrelaciones. Hay usos estratgicos de la etnicidad: en ocasiones resulta conveniente enfatizar el hecho de ser indgena o negro para obtener alguna proteccin o tener acceso a un servicio, pero en la mayora de los casos esta pertenencia tnica ha constituido un estigma, por lo que se recurre a diferentes estrategias para ocultarla, relativizarla y lograr algn tipo de asimilacin. Se produce una integracin subordinada, que no modifica las reglas del juego, porque no conquista el derecho a la diferencia cultural. Otra va para evitar esa subordinacin es el repliegue y el aislamiento dentro de las propias fronteras tnicas, al que han recurrido muchos grupos indgenas y negros. Esa opcin les ha permitido una preservacin de sus culturas y vnculos comunitarios, pero no ha garantizado una insercin digna en la sociedad mayor y, en muchas ocasiones, ha repercutido en una mayor exclusin. Hasta fechas muy recientes, la poblacin indgena y negra de Amrica Latina se ha visto sometida a la oscilacin entre esas dos alternativas insatisfactorias: la integracin subordinada, con sus secuelas de explotacin y discriminacin, o el repliegue tnico, con un alto costo en trminos de exclusin. Mencin aparte merecen los esfuerzos por revalorar la negritud y las culturas indgenas, porque apuntan a un tipo diferente de relacin intercultural, ms respetuosa de la diversidad. La desigualdad que se origin en la esclavitud y la dominacin tnico-racial de la colonia, despus se transform en una asimetra que yuxtapone las variables tnicas y raciales con diferencias en ingresos y ocupacin, con desniveles educativos, con el lugar de residencia, con disparidades en capital cultural y en poder poltico. De esta yuxtaposicin ha resultado un abismo entre las lites y la mayora de la poblacin en Amrica Latina.

2.2. Distancias fsicas, simblicas y emocionales entre las lites y el resto de la poblacin

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[...] la segregacin y el modelo de obvia separacin que tuvo lugar en las dcadas recientes puede ser visto como una reaccin a la expansin del mismo proceso de democratizacin, ya que funciona para estigmatizar, controlar y excluir a aquellos que haban forzado su inclusin como ciudadanos, con derechos plenos para participar en modelar el futuro de la ciudad y de su entorno. TERESA CALDEIRA, City of walls (2000: 255) La existencia de un equilibrio de baja eficiencia y alta desigualdad es resultado de una lucha de clases [...] pero una lucha de clase que no se da en los patios de las armadoras de automviles en el ABC paulista, como muchos pensaban, y s en el diseo de nuestra poltica educativa. En las diferencias entre la prioridad del financiamiento de la educacin pblica primaria y secundaria y la de otros rubros de gasto estatal. Y, por consiguiente, en la diferencia entre lo que se aprende en las mejores escuelas particulares de las grandes metrpolis del Sudeste y en las escuelas pblicas de sus periferias, o en la caatinga del Piau, o en las mrgenes de los igaraps amaznicos. FRANCISCO FERREIRA, Os determinantes da desigualdad de renda no Brasil: luta de clases ou heterogeneidad educacional (2000: 15)

Charles Tilly ha dicho que las desigualdades persistentes se organizan en torno a categoras pareadas como hombre/mujer, negro/blanco, ciudadano/extranjero, etc. A lo largo de la historia de Amrica Latina han existido diversas categoras de ese tipo: peninsular/indio, blanco/negro, gente de razn/gente inculta, hacendado/campesino, moderno/tradicional, integrados/marginados, mestizos/indgenas, incluidos/excluidos y tantas otras. Muchas veces las categorizaciones desbordan los esquemas binarios y se forman tradas (blanco-cholo-indgena, blanco-mulato-negro) o se construyen categorizaciones con muchos elementos, como las diferenciaciones tnicas de la colonia o la infinidad de matices de color en el Brasil contemporneo. Lo que es ms importante no es la mera existencia de las categoras, sino los procesos sociales que las crean y las cuestionan, los lmites que las separan y los flujos de recursos que las atraviesan. En ese contexto, la distancia merece un lugar destacado en el estudio de la desigualdad. No la simple distancia fsica, sino la lejana y la

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desconexin construidas mediante dispositivos sociales, econmicos, polticos y culturales que separan, marcan diferencias, distinguen y contribuyen a la distribucin asimtrica de la riqueza, el poder, el prestigio y el bienestar. Es una distancia que levanta barreras simblicas y emocionales entre los grupos sociales, regulando el tipo de interacciones que se presentan entre ellos (Elias, 2006: 226). En la gran mayora de los pases de Amrica Latina las lites se encuentran alejadas del resto de la poblacin. Puede ser la distancia geogrfica que asla a las zonas indgenas apartadas de Chiapas, la costa atlntica de Nicaragua o la Amazona, carentes de infraestructura mnima de comunicaciones, o la distancia fsica marcada por muros, rejas y guardias de los condominios fechados de So Paulo, descrita por Teresa Caldeira en su inquietante libro City of walls, o la distancia educativa que distingue a quienes estudiaron posgrados en el extranjero o en las mejores universidades de Buenos Aires, Monterrey, Ro de Janeiro o Bogot. Esta distancia ha tomado diferentes formas a lo largo de los siglos, desde la distincin metafsica que se expresaba en la colonia en las discusiones acerca de si los indgenas tenan alma, hasta las diferencias actuales en capital simblico entre quienes hablan ingls, terminaron estudios universitarios y se conectan de manera cotidiana y rpida a Internet y quienes no saben leer y escribir o apenas cursaron los primeros aos de primaria. Quizs en la poca colonial existan muchos espacios de convivencia multiclasista, en los que se mezclaban distintos grupos sociales, pero existan signos ornamentales y reglas de etiqueta que dejaban claro quin era quin, de modo que la cercana fsica era contrarrestada por barreras emocionales y culturales. Posteriormente, cuando se pierde la claridad de las diferencias estamentales, se construyen otras formas de distancia y separacin que reproducen las asimetras sociales. Ha habido variaciones, cuestionamiento de algunas barreras, construccin de otras nuevas y diversos intentos de construir puentes e interacciones que reduzcan las distancias sociales. Algunos de ellos han sido de gran importancia, como el proceso de independencia que borr la mayor parte de las distinciones legales marcadas por los regmenes coloniales, las diversas revoluciones que se inspiraron en proyectos de justicia social (Mxico, Bolivia, Cuba, Nicaragua), las cruzadas educati125

vas del siglo XX o los ms recientes proyectos de ciudadana multicultural en Colombia, Bolivia, Ecuador, Brasil y otros pases. Pese a los alcances de estos esfuerzos, las distancias y las barreras han persistido en la mayora de los casos, no porque se hayan mantenido inmutables, sino porque se han transformado para reproducirse. Consideremos, en primer lugar, la cuestin de la distancia fsica y de las barreras materiales asociadas a ella. Cuando los economistas miden los diferentes factores que repercuten sobre la desigualdad de ingresos, encuentran que en Amrica Latina el lugar de residencia es un componente central. Es muy distinto vivir en una gran ciudad de millones de habitantes que en un pequeo poblado con unas cuantas decenas de familias. En el caso de Mxico, en el Distrito Federal el ingreso per cpita en el ao 2000 fue de 22,816 dlares anuales, es decir, similar al que tienen muchos pases desarrollados de Europa, mientras que un estado eminentemente rural como Chiapas tuvo un ingreso per cpita de slo 3,549 dlares, similar al de muchos de los pases de las regiones ms pobres del mundo en frica y Asia, esto sin considerar las diferencias que hay dentro de cada una de estas federativas.5 De acuerdo con un estudio del BID en 11 pases de Amrica Latina, a finales de los noventa los salarios en las zonas rurales eran entre un 13 y un 44 % ms bajos que los salarios urbanos, presentndose las mayores diferencias en Brasil y Mxico, los dos pases que tienen las ciudades ms grandes de la regin (Eckstein y Wickam-Crowley, 2003a: 14). Vivir en el campo en Amrica Latina es una gran desventaja, significa estar alejado de las principales oportunidades educativas y de empleo. No es una cuestin de kilmetros, sino del estado de la infraestructura de comunicaciones (carreteras, energa elctrica, telfonos, otro tipo de telecomunicaciones) y de la concentracin de las instalaciones productivas, educativas, gubernamentales, de salud, culturales, etc. A lo largo de siglos se han acumulado disparidades de recursos entre la capital y las provincias, la costa y el interior o el campo y la ciudad, configurando un estilo de desarrollo con sesgo centralista y anticampesino. A ello hay que aadir los estigmas que recaen sobre la poblacin rural, especialmente si es indgena. La distancia espacial entre los grupos sociales no es mero accidente geogrfico, tiene una historia poltica y cultural, que es la de los grupos indgenas que 126

se refugiaron en zonas apartadas para evitar ser explotados en las reducciones, haciendas y encomiendas, o la de los negros que huyeron hacia los quilombos para evitar la esclavitud. Pero tambin es la historia de dcadas y dcadas de abandono en los presupuestos pblicos: los pobres, en tanto que eran distintos culturalmente, podan ser olvidados con facilidad, podan recibir servicios de menor calidad o inversiones menores. O aunque no existieran estas consideraciones racistas, no estaban plenamente incluidos en la comunidad poltica hegemnica, eran ciudadanos de segunda clase y, por lo tanto, sus voces no se escuchaban. En ocasiones la distancia fue mantenida a propsito, pero quizs en la mayora de los casos fue resultado de la acumulacin paulatina de indiferencias, olvidos, pequeos descuidos y asignaciones cotidianas de recursos, que a la larga configuraron patrones de alto contraste entre el campo y la ciudad en la mayor parte de Amrica Latina. Ahora, aunque desaparecieran los estigmas, los prejuicios y otras barreras simblicas que afectan a la poblacin rural, quedaran las barreras materiales de la distancia y la falta de equipamiento, que slo podran disminuir mediante esfuerzos de descentralizacin de poderes y recursos; tomara dcadas revertir, aunque sea en parte, esta dimensin de la desigualdad construida en el transcurso de siglos. Cansados de esperar que se produzca esto, los habitantes del campo latinoamericano desde hace tiempo han iniciado millones de aventuras migratorias, transitorias o definitivas, hacia las ciudades, hacia zonas con mayor desarrollo agrcola y, cada vez ms, hacia pases fuera de la regin. Llegar a las ciudades permite acercarse a las fuentes de empleo y a mejores oportunidades educativas, pero no garantiza una disminucin de la distancia con respecto a los sectores dominantes, porque el tejido urbano produce otras formas de distanciamiento y exclusin, ya sea por las carencias de las periferias marginadas y la dificultad del traslado desde ellas hacia los centros de trabajo, o por la segmentacin que se refuerza en las zonas urbanas en las que hay mayor contigidad geogrfica entre los barrios pobres y los barrios de clase media y alta. La respuesta de los sectores privilegiados frente a la migracin y la democratizacin de las ciudades de Amrica Latina ha sido, muchas veces, la creacin de zonas residenciales y de esparcimiento aisladas y protegidas (Caldeira, 2000: 1). 127

Antes, el temor de las lites a mezclarse con los pobres, con los negros y con los indgenas se conjuraba mediante una gran distancia geogrfica y el uso abierto de estereotipos tnicos y lenguaje discriminatorio. Esto, aunque persiste, se hace ms difcil en la poca actual, en sociedades de masas con elecciones peridicas y lenguajes polticamente correctos. En ese contexto, la distancia educativa se convierte en una de las mejores armas de distincin. Durante las ltimas dcadas Amrica Latina experiment una notable extensin de la cobertura educativa y se incrementaron los aos promedio de escolaridad. El cuadro siguiente muestra los niveles de cobertura educativa que se han alcanzado en los pases de la regin. AQU CUADRO 2.5 Con excepcin de Hait, los pases de Amrica Latina y el Caribe tienen indicadores superiores al promedio de los pases menos desarrollados y, en muchos casos, superiores tambin al promedio de los pases en vas de desarrollo. La inscripcin a primaria y secundaria creci en la mayora de los pases entre 1990 y 2001. Pese al incremento en la escolarizacin, muchas desigualdades educativas han persistido. En primer lugar, prevalece un porcentaje de analfabetismo que es vergonzoso en sociedades con los niveles de desarrollo latinoamericano. Pases con pocos recursos, como Cuba y Costa Rica, tienen porcentajes menores de analfabetismo que pases con cuantiosos recursos, como Mxico y Brasil. El analfabetismo juvenil es todava muy alto en Hait, Nicaragua, Honduras, Guatemala, El Salvador y Repblica Dominicana. En segundo lugar, en las zonas rurales apartadas el rezago educativo es mucho mayor. En tercer lugar, aunque en las generaciones ms jvenes Amrica Latina est cerca de la cobertura universal para la escuela primaria, no ocurre lo mismo con la enseanza media, que sigue siendo una barrera infranqueable para los segmentos ms pobres de la poblacin. Se calcula que cerca de la mitad de los estudiantes que se inscriben a la educacin media no terminan este ciclo educativo. Este embudo se sigue estrechando en la transicin hacia la educacin universitaria, a la que slo accede un sector minoritario. En trminos comparativos, la mayor parte de los pases de Amrica Latina se encuentran rezagados no slo frente a los pases de la OCDE, sino tambin frente a varios pases asiticos que han logrado avances impresionantes en el terreno educativo. 128

El problema central de la desigualdad educativa en Amrica Latina no est slo en la disparidad de la cobertura, sino en las diferencias de calidad. Las tasas de inscripcin crecieron muy rpido, pero es baja la calidad en la mayora de las escuelas pblicas. Los ndices de aprovechamiento, reprobacin y desercin son altos. Los especialistas reportan que buen nmero de los estudiantes que ingresan en secundaria acarrean serias deficiencias de lecto-escritura y tienen problemas con el manejo de las operaciones matemticas bsicas (Gallart, 1999: 123). No sera exagerado decir que en buena parte de Amrica Latina hay un dualismo en la estructura educativa. Por un lado, existe un camino privilegiado para las clases medias y altas, que tienen acceso a educacin privada y a veces pblica de alta calidad desde el preescolar hasta la educacin media, para despus ingresar con relativa facilidad en las mejores universidades pblicas gratuitas o en universidades privadas de buena calidad. Por el otro, la mayora de la poblacin tiene menos aos de preescolar y despus slo tiene la opcin de educacin primaria y media de calidad inferior, ya sea en escuelas pblicas o en privadas de menor categora. Al momento de llegar a los exmenes de ingreso a la educacin superior, la mayora de los pobres son derrotados en una competencia limpia, pero profundamente injusta, porque su desempeo de los exmenes no es ms que el resultado lgico de aos previos con educacin deficiente. Muchos dejan los estudios y las familias de otros logran pagar su educacin en universidades privadas. No obstante, tambin hay un sector de estudiantes de bajos recursos que, pese a todas las adversidades, tienen un excelente nivel y entran en las universidades pblicas. Una de las grandes paradojas educativas de Amrica Latina es que muchos de los hijos de los ricos y de las clases medias resultan beneficiados por la universidad pblica, gratuita o de bajo costo. No se han encontrado frmulas que permitan preservar la universidad pblica sin reproducir este privilegio. En el papel, quizs la solucin sera muy sencilla: quienes tienen medios suficientes deberan pagar por la educacin superior, lo que dara recursos adicionales para costear la educacin de estudiantes que no pueden hacerlo, e incluso ofrecer becas para que los de menores recursos puedan vivir plenamente dedicados a su carrera. Pero esto ha sido imposible por la dinmica poltica ms comn en las universidades latinoamericanas. Hay que recordar 129

que las dictaduras militares y los gobiernos de derecha siempre han visto como enemigos a las universidades pblicas, no por la desigualdad social que cristalizan, sino por las posiciones ideolgicas y polticas que predominan en ellas. A su vez, las izquierdas y los movimientos estudiantiles han defendido a rajatabla el carcter gratuito y subsidiado de la universidad pblica, en parte con el argumento vlido de que es la nica opcin para muchos estudiantes de bajos ingresos, y en parte como estrategia de proteccin corporativa de intereses y feudos. El resultado neto de esta contienda es que, al mismo tiempo que algunos estudiantes pobres obtienen educacin superior gratuita, muchos miembros de las clases medias y altas obtienen el mismo beneficio. La otra consecuencia es que muchas universidades pblicas de la regin tienen el estigma de no tener buena calidad. Los egresados de ellas estn bien formados y tienen las conexiones apropiadas pueden superar el estigma y conseguir buenos empleos, pero muchos nunca lo logran, en particular quienes vienen de los sectores ms humildes. Hace poco se hizo un estudio muy llamativo en Chile, que sigui la trayectoria profesional de 400 ingenieros egresados durante los ltimos 15 aos. El estudio encontr que, teniendo las mismas calificaciones escolares, los que venan de barrios pobres, estudiaron en colegios municipales y tenan menos redes sociales ganaban menos, incluso un 50 % menos, que los educados en las mejores escuelas de Santiago y que tenan apellidos identificados con la lite (Nez y Gutirrez, 2004). El aprovechamiento escolar contaba menos que el origen social. Esto ocurri en Chile, uno de los pases ms modernos de la regin y que realiz profundas reformas educativas. Sera exagerado generalizar y suponer que en todos los casos el mercado laboral opera con discriminaciones de este calibre, por lo general opera un mecanismo ms sutil e impersonal, que garantiza que los miembros de las clases dominantes tengan, en promedio, mayores calificaciones acadmicas, fruto de toda una vida de acceso a mejores escuelas y a otras formas de capital simblico. Pero el ejemplo de los ingenieros chilenos sirve para destacar otra de las dimensiones de la desigualdad en Amrica Latina: las disparidades en capital social. Como todos los conceptos que se ponen de moda, la nocin de capital social ha dado lugar a muchos equvocos. Es frecuen130

te or que los ms pobres estn en desventaja porque tienen menos redes sociales, como si el problema fuera slo la cantidad de contactos. La realidad latinoamericana desafa esa afirmacin simplista, porque uno de los principales recursos que tienen los pobres son las redes familiares, tnicas y vecinales. Baste recordar el clsico estudio de Larissa Lomnitz (1975) sobre las estrategias de sobrevivencia de los habitantes de una barriada popular de Ciudad de Mxico. Un estudio reciente en Panam encontr que los indgenas son el sector de poblacin que tiene las redes ms densas de capital social (Davis, 2002: 232-233). El problema de Amrica Latina no est en la cantidad del capital social, sino en la distancia que existe entre las redes de la lite y las redes del resto de la poblacin. Hay poca interaccin entre ellas, los grupos dominantes son muy impermeables y el acceso a sus circuitos es casi imposible para la gente comn y corriente, que slo accede a ellas por la mediacin de instancias clientelares o a travs de interacciones marcadas por el distanciamiento que producen la deferencia, la verticalidad de las jerarquas y las tcnicas de la distincin. Tal vez uno de los pocos casos en los que se da una convivencia horizontal entre la lite y otros grupos sociales es entre los estudiantes de las universidades pblicas, y esto con varias limitaciones. Pero prevalecen la distancia y el aislamiento, o la mayora de los encuentros reproducen las fronteras sociales, que se valen de los rangos, la ropa, el color de la piel, la manera de hablar y el lenguaje corporal para sealar y reconstruir las desigualdades. En el nivel individual esas fronteras pueden ser franqueadas por personas de origen modesto que las cruzan gracias a la formacin escolar o al xito econmico, pero las distancias entre grupos permanecen. Las disparidades en capital social resultan decisivas al momento de ingresar al mercado de trabajo. Quienes no tienen amigos o familiares que ocupen posiciones relevantes difcilmente van a acceder a empleos con perspectivas de alta movilidad social, independientemente de sus capacidades. Incluso el ingreso a puestos de menor jerarqua en el sector formal de la economa es difcil sin los contactos adecuados. Dentro de los centros de trabajo tiende a reproducirse la distancia social: estn muy marcadas las fronteras entre el trabajo repetitivo y el trabajo creativo, entre las labores manuales e intelectuales y entre las actividades de ejecucin y las de direccin, lo que se traduce en una 131

polarizacin en trminos de status y salario. Las etnografas de centros laborales en los que se han introducido recientemente nuevos sistemas de organizacin del trabajo, de inspiracin japonesa, muestran que el peso de las jerarquas ha obstaculizado el empoderamiento de los trabajadores operativos y la horizontalidad de las relaciones laborales, incluso en empresas que han tratado de lograr ese objetivo (Reygadas, 2002). Las enormes distancias que existen entre la base y el vrtice de la pirmide social en Amrica Latina hacen que el ascenso de cada escaln sea muy difcil, adems de que son abruptos los diferenciales de ingresos entre cada uno de ellos. Las disparidades y las barreras a la entrada se hacen mayores conforme se asciende hacia la cspide. Puede ser relativamente sencillo subir de categora laboral dentro del trabajo manual (en la agricultura, en la industria de la construccin, en el trabajo fabril), pero es ms complicado romper la barrera que separa al trabajo predominantemente manual del intelectual. Quienes cruzan esta barrera pueden escalar posiciones en trabajos de supervisin o de complejidad media, pero difcilmente podrn alcanzar puestos directivos o de alta complejidad profesional. Por ltimo, en el mundo directivo y de los profesionales existe una nueva frontera para llegar hacia las posiciones de lite en los negocios privados y en la administracin pblica, pero tambin en mbitos aparentemente ms igualitarios como los partidos polticos, las universidades o las organizaciones no gubernamentales. Para cruzar todas estas barreras cuentan las credenciales escolares y las capacidades individuales, pero tambin existen filtros de gnero, de origen social, de pertenencia tnica y de capital social. Es interesante el caso de muchas mujeres latinoamericanas, que en los ltimos aos han conquistado posiciones relevantes en diversos campos de la vida econmica y poltica, pero que han topado con techos de cristal para llegar a las posiciones ms prominentes. Lo mismo le ha ocurrido a los indgenas y a los negros, salvo muy contadas excepciones. Los latinoamericanos han cuestionado las barreras que separan a la lite del resto de la poblacin. La historia de la regin registra numerosos intentos por acortar las distancias y remover los obstculos a la igualdad. En esos intentos hay que incluir no slo las protestas y rebeliones con contenido igualitario, que son ampliamente conocidas, sino tambin la resistencia cotidiana y 132

los esfuerzos individuales y grupales por mejorar la propia situacin. Entre ellos se encuentra la migracin y las iniciativas locales de mejoramiento, que tratan de reducir las desventajas de vivir en pequeas comunidades aisladas. Mencin aparte merecen las estrategias familiares para elevar el nivel educativo de los hijos. Tambin la crtica cotidiana a las lites mediante el uso de la irona y distintas estrategias simblicas de deslegitimacin de los privilegios. En las ciudades, los sectores populares han tratado de conquistar espacios, construir viviendas dignas y reducir la segregacin urbana. As como hay procesos de exclusin y marginacin, tambin hay procesos de inclusin y des-segregacin (Peralva, 2000). Pese a la persistencia y la tenacidad de los esfuerzos para traspasar y derribar las fronteras entre los grupos sociales, no han sido suficientes para transformar de manera profunda las estructuras de distanciamiento y estratificacin social, que se han reconstruido en la historia latinoamericana, lo que ha llevado a muchos a caracterizar a los pases de Amrica Latina como sociedades duales.

2.3. Amrica Latina: dos sociedades en una?


Esto puede sintetizarse en una imagen a la que han recurrido con frecuencia los estudiosos de Amrica Latina: el dualismo. Muchos pases han sido dualistas desde la poca colonial; otros, que no lo eran, como la Argentina y Chile, se volvieron dualistas en las dos ltimas dcadas; actualmente slo Costa Rica y Uruguay no se amoldan a esta categora. El concepto de dualismo evoca la coexistencia de dos mundos separados dentro de las fronteras de un mismo pas. Uno es el mundo de los ricos, as como el los sectores de la clase media y de la clase obrera que han podido alcanzar niveles razonables de ingreso, vivienda, seguridad personal y otros bienes conexos. Otro es el mundo de los desposedos, compuesto predominante aunque no exclusivamente por los pobres. [...] Pero, contra las concepciones simplistas del dualismo, hay que agregar que esos dos mundos no estn desvinculados; estn estrechamente conectados: tanto, que no pueden entenderse si no se tienen en cuenta esas conexiones. GUILLERMO ODONNELL, Pobreza y desigualdad en Amrica Latina. Algunas reflexiones polticas (1999: 77-78)

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Las lneas anteriores, tomadas de un artculo de Guillermo ODonnell, parecen estar atravesadas por una fuerte tensin: por momentos parece defender la tesis del dualismo, pero despus se aleja de ella. La tensin reaparece unas pginas ms adelante, cuando dice:
El concepto de dualismo, como toda dicotoma, es una simplificacin de limitada utilidad. Sirve para subrayar que en nuestros pases existen dos polos y que stos se han ido distanciando entre s, pero ignora varios elementos de la poblacin que en realidad no pertenecen a ninguno de esos dos polos. [...] pese a la simplificacin que extraa, la imagen del dualismo sigue siendo vlida para Amrica Latina, y ahora ms que nunca [ODonnell, 1999: 86].

La tensin no debe a atribuirse a la indecisin de ODonell, sino que refleja las enormes brechas que existen dentro de la mayora de los pases de Amrica Latina. La imagen del dualismo est presente por doquier, desde los textos de Gino Germani y Medina Echavarra sobre la transicin de la sociedad tradicional a la moderna (Germani, 1962: 156-167; Medina Echavarra, 1964: 24-25) y los de DESAL acerca de la superposicin cultural y la marginacin (DESAL, 1969), hasta el conocido libro de Guillermo Bonfil (1989) sobre la oposicin entre el Mxico profundo (indgena) y el Mxico occidentalizado; se encuentra en los estudios sobre los contrastes entre las favelas y el mundo del asfalto en Brasil, en las teoras del colonialismo interno, y en las dicotomas entre tradicin-modernidad, economa formal-economa informal. Tambin se encuentra en muchas expresiones artsticas y culturales: en las clsicas pelculas de Pedro Infante Nosotros los pobres y Ustedes los ricos (dirigidas por Ismael Rodrguez, 1947 y 1948, respectivamente), en las narraciones de Gabriel Garca Mrquez y en innumerables canciones populares. Pero, al mismo tiempo, se revelan por todos lados las imbricaciones y las superposiciones entre esos dos mundos, que nunca han sido autnomos, pero tampoco consiguen integrarse plenamente. As, Nstor Garca Canclini (1991) habla de culturas hbridas, Janice Perlman (1976) y Jos Joaqun Brunner (1978) derribaron desde los aos setenta el mito de la marginalidad y diversos anlisis muestran el entrecruzamiento entre la economa formal y la economa informal. La simultaneidad entre se134

paracin y vnculos reaparece una y otra vez en las imgenes que ofrecen los artistas y las industrias culturales, la literatura y las telenovelas. La tensin persiste. Pertenecen al mismo mundo los nios de la calle y los supermillonarios latinoamericanos? Hay lazos que conecten a los campesinos de las zonas ms apartadas con las clases altas que se aslan en vecindarios amurallados? S y no. Hay dualismo, pero no entre entidades separadas, sino entre dos caras de una moneda, indisolublemente ligadas. Aparentemente siguen caminos paralelos, que nunca se tocan, pero no se explican el uno sin el otro. Ms que dualismo, es una polarizacin extrema, en la que las instancias de mediacin reproducen las asimetras y las distancias. En el corazn de las desigualdades de Amrica Latina se encuentra una estructura econmica polarizada, que de manera persistente, re-produce inserciones privilegiadas y precarias en los circuitos de generacin y distribucin de la riqueza. La polarizacin se presenta en varios niveles: 1) entre unidades econmicas, 2) en la distribucin de la riqueza dentro de las unidades econmicas, y 3) en los patrones de consumo. Estos diferentes niveles se articulan para formar lo que diversos autores han llamado una suerte de economa de desigualdad como rasgo esencial (Vuskovic, 1996: 67), una pauta histrica de desarrollo estructuralmente desequilibrado y socialmente excluyente (Altimir, citado en ODonnell 1999: 77). Aqu no hay productores medianos, slo pequeos y grandes. As se expres un agricultor guatemalteco al hablar del cultivo de productos agrcolas no tradicionales en su regin. Y no andaba muy lejos de la realidad: en Guatemala el ndice de Gini de concentracin de la tierra es de 0,850, cifra que implica una escisin tremenda entre unas cuantas fincas de gran extensin frente a decenas de miles de pequeas parcelas familiares, la mayora menores de una hectrea (Hamilton y Fischer, 2003: 86 y 89). El campo guatemalteco es un ejemplo de la enorme polarizacin entre unidades econmicas en Amrica Latina, donde destaca el contraste entre el segmento ms dinmico y productivo, formado por un reducido sector de empresas grandes y medianas, orientadas hacia la exportacin o hacia el consumo de los sectores altos y medios, que opera en gran escala, emplea personal calificado, utiliza tecnologas intermedias o de punta y dispone de financiamiento, mientras que, en el otro extremo, 135

existe una enorme cantidad de micronegocios y pequeas empresas con limitaciones financieras, baja productividad y tecnologa precaria. Entre estos dos polos existen innumerables vnculos. Uno de los ms evidentes es que los trabajadores de las grandes empresas provienen de familias que se encuentran inmersas en el sector informal, cuya existencia contribuye a reducir los salarios y las prestaciones en el conjunto de la economa. Por otro lado, las grandes corporaciones y las pequeas unidades econmicas se encuentran conectadas mediante redes de subcontratacin; no es que estn aisladas, sino que se conectan en trminos favorables a los sectores oligoplicos. Los economistas han construido modelos que replican el funcionamiento de las economas dualistas (Lewis, 1954; Rannis, 1988; Hernndez Laos y Velsquez, 2003). Destacan la existencia de dos sectores: uno tradicional (agrcola y/o urbano), orientado bajo la lgica de la subsistencia familiar, con tecnologa atrasada, uso intensivo de mano de obra y esquemas organizativos simples; y otro moderno, orientado por la ganancia, que emplea tecnologa ms avanzada y esquemas organizativos complejos. Dichos modelos se fincan en la existencia abundante de mano de obra, que presiona los salarios hacia la baja en ambos sectores, aunque en el segundo pueden ser ms altos debido a la mayor productividad. Los tericos de las economas dualistas sealan que generan una alta desigualdad de ingresos, que incluso puede exacerbarse en las fases de transicin hacia una economa no dualista, porque aumentan los ingresos de los sectores que se van modernizando, pero predicen que a la larga esa desigualdad disminuir, en la medida en que el sector moderno vaya absorbiendo la mano de obra excedente y desaparezca la dualidad. Lo que estos tericos no explican es por qu en Amrica Latina el dualismo ha persistido durante tanto tiempo y por qu el crecimiento econmico no ha producido la convergencia del ingreso que predicen los modelos. El funcionamiento concreto de las economas no opera en el vaco social, est incrustado en relaciones sociales especficas que inciden sobre los niveles de salarios y ganancias y sobre la articulacin entre los sectores. En el caso de Amrica Latina la persistencia de una economa polarizada tiene que ver, por un lado, con las dificultades del sector moderno para crecer de manera sostenida y absorber los excedentes de mano de obra. Esta dificultad se asocia con el 136

hecho de que ese sector ha operado en condiciones de asimetra en sus relaciones con las economas desarrolladas, funcionando muchas veces como enclaves orientados a la exportacin o al consumo de las clases medias y altas, con articulaciones dbiles con el conjunto de la economa y empleando tecnologas ahorradoras de mano de obra, lo que limita su capacidad para generar empleos directos e indirectos, de modo que los salarios en esas unidades tambin son bajos, no as las ganancias de los empresarios. Por otro lado, la persistencia de la polarizacin tiene que ver con distancias fsicas, culturales y sociales que constituyen barreras a la entrada al sector moderno. Albert Hirschman, un lcido y original terico del desarrollo, mostr que en los sistemas econmicos que ofrecen pocas oportunidades de voz, la lealtad disminuye y los agentes privilegian opciones de salida (Hirschman, 1970). Ante un sector formal que ofrece pocas oportunidades de inclusin y casi todas las que ofrece son precarias, muchos latinoamericanos no tienen otra opcin que permanecer en actividades agrcolas tradicionales o en la economa informal urbana, con bajos niveles de productividad y obteniendo ingresos cercanos al nivel de subsistencia. La perseverancia de la asimetra entre sectores de la economa se refuerza con la polarizacin de los ingresos dentro de las unidades econmicas. La distribucin de la riqueza dentro de una empresa, una dependencia gubernamental, una universidad o una organizacin no gubernamental tiene que ver con cuestiones de oferta y demanda y con la productividad de cada participante, pero tambin con estructuras de poder y condicionantes culturales. En el caso de Amrica Latina, esta distribucin tiende a ser mucho ms polarizada que en otras regiones. Mxico es un buen ejemplo de las enormes disparidades en las remuneraciones, en particular entre la cspide de la pirmide y el resto. Esta disparidad se presenta tanto en el sector privado como en el pblico y en el social. En el mbito empresarial, en 2001 los directores generales de compaas lderes (ingresos superiores a 500 millones de dlares) tuvieron en Mxico remuneraciones promedio de 866.666 dlares anuales, que se encontraban entre las ms altas del mundo, superadas slo por Estados Unidos (1.933.000 dlares anuales) y Argentina,6 aunque en Argentina disminuyeron despus de la crisis de finales de ese ao. Lo que es sorprendente es que altos ejecutivos mexicanos 137

ganen ms que los de pases mucho ms ricos, como Alemania, Japn o Canad. Este patrn se repite en el sector gubernamental: en 2002, en Mxico los secretarios de Estado (nivel equivalente a ministros) tuvieron remuneraciones promedio de 179.200 dlares, muy superiores no slo a lo que recibieron sus contrapartes en pases desarrollados, sino ms que lo que ganaron los primeros ministros de Gran Bretaa (167.000 dlares) y Espaa (77.000 dlares). Los subsecretarios de Estado en Mxico (nivel inmediatamente inferior a secretario o ministro) ganan un 45 % ms que sus contrapartes estadounidenses, ms del doble que los alemanes, ingleses o franceses y ms del triple que los espaoles.7 Algo similar ocurre en el mbito parlamentario, en donde no slo los senadores y diputados federales tienen salarios muy altos, incluso los diputados locales tienen ingresos mayores que los de pases desarrollados.8 La desmesura de los ingresos de ejecutivos, ministros y diputados es mayor si se contrasta con el salario promedio en el sector formal en Mxico, que es de slo 6.000 dlares anuales.9 El hecho de que estos diferenciales en las remuneraciones se presenten en diversas ramas de la economa y durante gobiernos encabezados por distintos partidos sugiere que se trata de un patrn comn, propio de una sociedad que ha tolerado grandes disparidades de ingresos. En todos los pases los empresarios, directivos y polticos tienen ingresos superiores al promedio, pero en cada pas son diferentes los umbrales de legitimidad de esas disparidades (Kelley y Evans 1993: 76), siendo un rasgo distintivo de Amrica Latina permitir asimetras de esa magnitud, no necesariamente porque la mayora est de acuerdo con ellas, sino por la correlacin de fuerzas que ha prevalecido histricamente. As, ms que un dualismo, lo que existe es una estructura de remuneraciones en la que la cspide de la pirmide laboral se apropia de una porcin enorme de los ingresos, que tiene como contraparte que el resto de los trabajadores y empleados perciba sueldos muy bajos. Los altos ingresos de unos no se explican sin la precariedad de los otros, y viceversa. El tercer eslabn de la cadena causal de la polarizacin econmica en Amrica Latina es la escisin de las esferas de consumo. Como se mencion antes, los sectores ms ricos tienen una proporcin enorme de los ingresos de los pases de la regin, que se expresa tambin en la capacidad de consumo. El siguiente cuadro contrasta las porciones del ingreso o del consumo nacio138

nal que tienen los ms pobres y los ms ricos en diferentes pases de Amrica Latina. AQU CUADRO 2.6 Las diferencias son enormes. El 10 % ms rico concentra entre una tercera parte y la mitad del consumo total (entre el 30,3 y el 48,8 %). La proporcin entre el 10 % ms rico y el 10 % ms pobre alcanza magnitudes escandalosas en algunos pases: Honduras 91,8 veces, Paraguay 91,1 veces, Nicaragua 70,7 veces, Brasil 65,8 veces. Los pases de la regin que tienen menores disparidades entre el 10 % ms rico y el 10 % ms pobre son: Jamaica 11,4 veces, Ecuador 15,4 veces, Repblica Dominicana 17,7 veces, Uruguay 21,6 veces y Costa Rica 20,7 veces. No obstante, son grandes si se comparan con los pases con menores desigualdades en otras regiones: en Asia (Japn 4,5, Corea 7,8, India 9,5), pases nrdicos (Finlandia 5,1, Noruega 5,3, Dinamarca 8,1), Europa del Este (Hungra 5,0, Repblica Checa 5,2, Eslovenia 5,8). (UNDP, 2003: 282-285). En Amrica Latina no slo se trata de una diferencia en el monto del consumo, sino que en algunos casos parecen haberse formado dos esferas de consumo con cierta autonoma entre ellas. En el caso de los productos primarios el consumo de los ms ricos es slo dos o tres veces mayor que el de los ms pobres, pero en el caso de los bienes industriales no perecederos y de los servicios, el consumo de los ms ricos puede ser decenas o centenas de veces mayor que el de los sectores de bajos ingresos (Vuskovic, 1996: 76-77). Parecera que algunas empresas se especializan en abastecer a los sectores de ingresos medios y altos, mientras que otras se enfocan al conjunto de la poblacin. Esto explica el paradjico fenmeno de que en los ltimos 20 aos del siglo XX, pese al deterioro de muchas economas latinoamericanas, se increment el consumo de muchos productos suntuarios, desde autos deportivos y de lujo hasta ropa de diseador, pasando por un sinnmero de artculos importados que se convirtieron en emblemas de la apertura de las clases medias y altas a la globalizacin. La polarizacin en el consumo es un producto de la desigualdad de ingresos, pero tambin contribuye a re-producirla. Las empresas nacionales que abastecen a los sectores de altos ingresos no pueden hacer muchas economas de escala, porque se ocupan de una franja muy pequea de la poblacin. Para afron139

tar la competencia extranjera recurren con frecuencia a la ventaja de los bajos salarios. Cuando, a pesar de ello, no pueden competir, se convierten en simples intermediarios de la importacin de bienes no perecederos y artculos de lujo. En la mayora de los casos, su actividad tiene pocos efectos multiplicadores sobre el resto de la economa. Por su parte, las empresas que se orientan al consumo popular atienden a un mayor nmero de consumidores, pero con poco poder de compra. Se forma una economa de la pobreza (Prez Sainz, 2004), con pocas posibilidades de expansin y dbilmente articulada con los sectores ms dinmicos de la economa. De esta manera la desigualdad tiene efectos perversos sobre el desarrollo econmico. Las disparidades en el consumo se convierten en disparidades de status. En Amrica Latina se ha reportado la fuerza que tiene el consumo ostentoso de los ricos (ODonnell, 1999). En parte es ms notorio porque contrasta con la pobreza del entorno, pero tambin porque se ha utilizado como emblema para remarcar las distancias sociales. Sin embargo, no hay que olvidar que las clases medias y populares latinoamericanas han hecho esfuerzos impresionantes para incrementar su consumo de algunos bienes que son smbolo de modernidad y status, con el fin de no ser menospreciadas, aunque esto las arrastre en un torbellino de consumismo y endeudamiento. Los ejemplos sobran, pero quizs el ms conocido sea el de las antenas areas de televisin saliendo de casas muy pobres. Despus, cuando surgieron las primeras antenas parablicas de televisin, algunas ciudades latinoamericanas se llenaron de ellas. Tambin es conocido que una parte considerable del dinero de las remesas de los migrantes se destina a la compra de electrodomsticos y automviles y a la construccin de viviendas, que son importantes marcadores de status. Cuando no hay recursos para comprar algunos bienes, el ingenio puede hacer maravillas. Cuando surgieron los primeros telfonos celulares slo una franja de la poblacin pudo adquirirlos, y muchos jvenes de clase alta hacan un uso ostentoso de ellos. Pero al poco tiempo se vendan imitaciones que no servan para hacer llamadas telefnicas, pero s para aparentar que se hacan. Slo varios lustros despus se hizo ms comn el uso de telfonos celulares. En el caso de la ropa, en Amrica Latina es relativamente fcil hacerse con ropa de marca, porque se vende a bajo precio en los mercados calleje140

ros, ya sea de imitacin o autntica, pero que es ms barata gracias al contrabando y la evasin de impuestos. Lo mismo ocurre con videocintas, discos compactos y pequeos electrodomsticos, que se vuelven accesibles gracias al contrabando o la piratera. Sin embargo, las clases dominantes tratan de conservar la ventaja en el monopolio de la ltima diferencia legtima (Garca Canclini, 2004: 62). El ejemplo de los esfuerzos populares por acceder al consumo de bienes prestigiados permite reflexionar sobre la complejidad del dualismo econmico en Amrica Latina. No se trata de dos economas, una moderna y una tradicional, una formal y otra informal, una capitalista y otra pre-capitalista, una de la riqueza y otra de la pobreza, sino de una sola economa altamente polarizada, pero con mltiples conexiones entre sus diferentes componentes. En la poca colonial las minas y plantaciones no podan existir sin la mano de obra indgena y negra. Despus, los enclaves exportadores dependieron de las enormes reservas de trabajadores. Hoy en da, las maquiladoras y las empresas modernas se siguen abasteciendo de nuevos contingentes de trabajadores jvenes, buena parte mujeres, que provienen de las franjas pobres de la poblacin urbana y rural. El llamado sector informal de la economa tiene muchos vasos comunicantes con el sector formal: provee fuerza de trabajo, abarata la reproduccin de las familias trabajadoras, contribuye a mantener bajos los salarios, consume una parte de la produccin de las empresas modernas, les otorga a stas mayor flexibilidad mediante la subcontratacin y, en una palabra, es un componente central del proceso de acumulacin (Perlman 2004; Portes y Hoffman, 2003; Ward, 2004). Ms que una desintegracin entre dos sectores aislados de la economa, lo que existe es una integracin asimtrica, con muchos vasos comunicantes, que reproduce las desigualdades de ingresos. La existencia de vasos comunicantes entre sectores de la economa tambin seala la posibilidad de que la polarizacin se reduzca. En algunas pocas, en particular en la poca de la sustitucin de importaciones, se redujo la brecha entre ambos sectores, aument la productividad promedio y en varios pases crecieron los salarios reales. En ese momento las empresas ms productivas tuvieron la capacidad de absorber a millones de latinoamericanos. Algunos autores sealan que en ese proceso ha141

ba una tendencia hacia la convergencia y, por tanto, hacia la reduccin del dualismo (Altimir, 1999; Hernndez Laos y Velsquez, 2003; Kaztman y Wormald, 2002; Ward, 2004). Esto indica que la polarizacin no es una caracterstica inmutable que separa radicalmente dos economas, sino una cuestin de grado, una construccin histrica en la que las distancias entre las unidades econmicas ms avanzadas y las ms rezagadas pueden hacerse mayores o menores. Pero esa poca aparece ms como una excepcin, la tendencia ms comn ha sido la persistencia de configuraciones econmicas muy polarizadas. Esto se encuentra relacionado con las disparidades en la conexin con la economa mundial.

2.4. Asimetras en la vinculacin con la economa mundial


Los flujos de exportacin no representan excedentes de produccin que acompaan a la satisfaccin de necesidades y demandas internas, sino actividades ms bien especializadas, cuyo destino principal (o nico) son las ventas al exterior. [...] De esa forma, mucho ms que en las economas desarrolladas, se separan los mercados interno y externo; la eficiencia de las actividades exportadoras no se sustenta en escalas de produccin que se apoyen en las demandas internas, sino en salarios suficientemente bajos para asegurar merced a ellos la competitividad en los mercados internacionales, con lo cual contribuyen tambin a acentuar la desigualdad y reducir an ms los mercados internos de bienes de consumo difundido. PEDRO VUSKOVIC, Pobreza y desigualdad en Amrica Latina (1996: 69-79)

El tipo de vnculos que ha tenido Amrica Latina con la economa mundial, ayudan a reducir la desigualdad o, por el contrario, la agravan y son una de las causas de las asimetras y la polarizacin en la distribucin del ingreso? Se trata de un viejo debate que se ha presentado en diferentes pocas de la historia latinoamericana. Para muchos, los males de Amrica Latina, entre ellos la enorme desigualdad social, tienen su origen en la insercin subordinada de nuestros pases en el mercado mundial, primero como proveedores de metales preciosos y productos

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agropecuarios, y despus como exportadores de mano de obra barata y productos con poco valor agregado. Llamar a esta idea la tesis del origen externo de la desigualdad, que se encuentra muy arraigada en la regin. Frente a ella, existe otra tesis que insiste en los factores internos que generan la desigualdad, por ejemplo el papel de las oligarquas locales, los desequilibrios y limitaciones de la estructura econmica, el racismo y la corrupcin. Muchas veces, este debate se tie de connotaciones ideolgicas y polticas. Algunos tratan de culpar a enemigos externos, como el colonialismo, el imperialismo yanqui, los organismos financieros internacionales o el neoliberalismo. Mientras tanto, la posicin contraria achaca toda la responsabilidad a vicios internos, como la corrupcin, las limitaciones de las culturas indgenas e ibricas, la ineficiencia del gobierno, la voracidad de los empresarios nacionales, la improductividad de los trabajadores, las carencias educativas, etc. (Seligson, 1984: 403404). Planteado en esos trminos, el debate no conduce a mucho, porque se queda en el juicio moral sin analizar la complejidad de los procesos histrico-sociales. Adems, cada posicin ve una sola cara de la moneda y no percibe los vnculos que existen entre los factores internos y externos. Existen argumentos que muestran el peso de los factores internacionales en la configuracin de sociedades altamente desiguales. Sin embargo, estos factores nunca actan solos, siempre lo hacen en conjuncin con dinmicas internas, los condicionamientos globales se articulan con procesos locales para producir desigualdades o, tambin, para reducirlas. Tres siglos de dominacin colonial por parte de Espaa y Portugal y, posteriormente, otros dos siglos en los que han persistido diversas formas de dominacin econmica ejercidas por diversos pases, en particular Inglaterra durante el siglo XIX y los Estados Unidos de Amrica en el siglo XX, han dejado una fuerte huella en Amrica Latina. El intercambio desigual ha sido una constante en las relaciones entre Amrica Latina y los pases centrales. Ha tomado distintas formas, primero como extraccin de metales preciosos en base al ejercicio violento del poder colonial y de la sujecin coercitiva de la mano de obra indgena y negra en las minas. Otros recursos naturales fluyeron despus hacia Europa y otros pases ricos: productos agrcolas y pecuarios, maderas, caucho, petrleo y minerales de todo tipo. Las minas, 143

las plantaciones, los campos petrolferos y otras unidades econmicas que funcionaron como enclaves extranjeros, han sido emblemticos del papel que desempe Amrica Latina en la divisin internacional del trabajo. Durante siglos fue proveedora de materias primas baratas, que con frecuencia fueron extradas o producidas con mtodos autoritarios y bajo relaciones intertnicas en las que los europeos o sus descendientes ocuparon posiciones privilegiadas, mientras que los indgenas, los negros, se encontraban en los escalones ms bajos y peor remunerados de la cadena productiva. En el siglo XX se agregaron otras formas de intercambio desigual. Pese a que en la mayora de los pases de la regin se crearon industrias manufactureras, rara vez lograron colocarse en la vanguardia tecnolgica. Amrica Latina sigue siendo importador neto de tecnologa y maquinaria de punta, cuyos precios tienden a ser mayores que los de los productos que exporta la regin, lo que lleva a un deterioro de los trminos de intercambio comercial con el mundo desarrollado. A esto hay que agregar la desigualdad implcita en la dependencia financiera, ya que durante el ltimo medio siglo los pases latinoamericanos han pagado cantidades exorbitantes por el servicio de la deuda. La migracin masiva de latinoamericanos hacia pases industrializados tambin constituye un intercambio desigual, porque a pesar de que obtienen empleos y mandan remesas a sus familias, sus salarios son bajos y tienen pocas prestaciones, dado que casi siempre tienen el status de inmigrantes ilegales. Es mayor la riqueza que reciben los pases receptores en forma de trabajo e impuestos que la que obtienen las regiones de origen en forma de remesas familiares. Amrica Latina recibe desde hace tiempo inversin extranjera directa que representa divisas y empleos, pero estos ingresos casi siempre son superados por las riquezas remitidas al exterior en forma de utilidades y regalas. La insercin subordinada de Amrica Latina en la economa mundial contribuye a la desigualdad social interna, en primer lugar, porque provoca un drenaje constante a las economas locales y los recursos pblicos, lo que limita la operacin de programas sociales que garanticen salud, educacin y servicios sociales de buena calidad para toda la poblacin. En segundo trmino, contribuye a la escisin entre los mercados interno y externo. Desde la poca colonial, la capacidad exportadora tem144

prana de la regin no obedeci a la consolidacin del mercado interno, sino a la riqueza de los recursos naturales y la explotacin de la mano de obra local o proveniente de frica. Desde entonces se produjo la desarticulacin entre un sector exportador dinmico y un mercado interno deprimido. Esta tendencia prevaleci hasta la fecha, con excepciones creadas en algunas coyunturas histricas excepcionales y en el llamado perodo de substitucin de importaciones, cuando hubo una mejor articulacin entre los sectores de la economa (Hernndez Laos y Velsquez, 2003). Sin embargo, durante las ltimas dcadas se ha vuelto a ensanchar la brecha entre el sector exportador y el mercado interno, configurndose una dinmica perversa mediante la cual la desigualdad social crea las condiciones para la exportacin fincada en la mano de obra barata, a la vez que esta actividad exportadora se realiza de una manera tal que reproduce la desigualdad de ingresos. Se crea una estructura de oportunidades en la que las ganancias de los grupos dominantes no se encuentran asociadas con las ganancias colectivas del desarrollo equilibrado. En tercer lugar, la insercin asimtrica de Amrica Latina en el mercado global favorece la formacin y reproduccin de lites intermediarias que capturan buena parte de los beneficios de la vinculacin con los mercados mundiales, como ocurre actualmente con el caso del personal directivo de las empresas transnacionales, as como muchas otras categoras sociales vinculadas con ellas: dueos de empresas proveedoras de insumos y servicios, dueos de inmuebles que se rentan a empresas maquiladoras, personal tcnico y profesional de alto nivel, etc. En sntesis, la desigualdad latinoamericana tiene una dimensin externa, cuyo origen se encuentra en un perodo de sujecin colonial excepcionalmente prolongado, que despus se transform en otras formas de subordinacin econmica e intercambio desigual con respecto a los pases desarrollados. Pero esto no puede explicar toda la desigualdad latinoamericana, la dimensin externa opera en conjuncin con factores endgenos: caractersticas de las instituciones, las barreras y desigualdades categoriales entre las lites y el resto de la poblacin, superposicin entre distinciones tnicas y diferencias de clase, polarizacin estructural de la economa y capacidad de las lites para apropiarse de una parte significativa de la riqueza producida en 145

la regin. Existen factores externos que operan en sentido inverso, es decir, que han contribuido a limitar la desigualdad. La intensidad de los vnculos con el mundo ha generado cuantiosas riquezas, una parte de las cuales se ha quedado en Amrica Latina. Algunos historiadores han sealado que la economa colonial tuvo efectos multiplicadores en varias regiones (Assadourian, 1982), mientras que otros han encontrado que Amrica Latina creci en algunas pocas en que su economa se orient hacia la exportacin (Coatsworth y Taylor, 1998). La cercana geogrfica con respecto a los Estados Unidos ha sido causa de muchos dolores de cabeza, pero tambin ha representado diversas oportunidades para la regin: flujos de inversin, mercados, destino para migrantes, ayudas al desarrollo, etc. Los vnculos polticos y culturales con Canad, Estados Unidos y Europa Occidental tambin han contribuido a que en Amrica Latina tengan fuerza los ideales ciudadanos y a que se hayan reducido algunas formas de discriminacin tnica y de gnero. Sera absurdo pensar que todos los vnculos externos son negativos e incrementan las desigualdades sociales. El aislamiento no garantiza igualdad, e incluso puede provocar mayor exclusin, como ocurre en Hait desde hace mucho tiempo o en Cuba durante las ltimas dcadas. El punto central no est en la vinculacin per se, sino en los mecanismos externos e internos que regulan distribuciones ms o menos inequitativas de los recursos.

2.5. Capacidad de las lites para preservar sus privilegios bajo distintos escenarios
La riqueza nunca ha sido bien distribuida en ningn pas del mundo porque si as fuera no existiran pases ricos o pobres. [...] Incluso en Suiza, que es un pas que se podra citar como ejemplo, hay ricos y hay pobres. As que ese cuento de que la riqueza tiene que ser distribuida equitativamente es slo una ficcin sin ninguna base. O sea, una utopa, palabra inventada por los poetas. [...] Resumiendo, la riqueza y la pobreza van a coexistir perpetuamente en todos los pases porque siempre habr gentes ms inteligentes o listas, mejor capa-

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citadas o lo que t quieras, que otras. Hay que controlar los malos manejos de los ricos, pero tambin las malas acciones de los pobres. JULIO MARIO SANTO DOMINGO, millonario colombiano10

En mayo de 2003 se reunieron en Ciudad de Mxico y en el centro vacacional de Ixtapa una treintena de los hombres ms ricos de Amrica Latina.11 De este singular encuentro hay algo que llama inmediatamente la atencin: la magnitud de las fortunas de los ah reunidos. Una decena de los asistentes, con el anfitrin Carlos Slim a la cabeza, haban aparecido en la lista de multimillonarios de ese ao de la revista Forbes. La fortuna conjunta de esas 10 personas era de 25.000 millones de dlares, cantidad superior al producto interno bruto de algunos de los pases latinoamericanos ms pequeos. Estos multimillonarios son la punta del iceberg de la lite latinoamericana. Segn el ndice de Riqueza en el Mundo 2003, elaborado por Merrill Linch y Cap Gemini, al cierre de 2002 haba en Amrica Latina 300.000 personas con activos financieros superiores a un milln de dlares.12 Cuando se piensa en desigualdad, generalmente vienen a la mente las imgenes de millones de personas que viven en condiciones de pobreza, es decir, una imagen de carencias. Pero la desigualdad tiene otra cara, que no es de limitaciones, sino de una enorme capacidad de acumulacin de riquezas. Amrica Latina es un continente pobre, pero una pequea franja de la poblacin es inmensamente rica. Los pobres latinoamericanos son mucho ms pobres que sus similares de los pases desarrollados, pero los ricos de la regin tienen ingresos comparables a los de sus pares en el Primer Mundo. Esta asimetra puede leerse desde dos perspectivas complementarias. Por un lado, hay una historia de fracasos y frustraciones, la de la incapacidad de los gobiernos de la regin para erradicar la pobreza. Por el otro, hay una historia de poder y de xitos en la apropiacin privada de la riqueza, la de un pequeo sector de la poblacin que ha tenido la capacidad de mantener sus privilegios y concentrar aproximadamente la mitad del ingreso total durante largos perodos. La desigualdad persistente requiere lites persistentes. En el caso latinoamericano es asombrosa la resiliencia de las clases

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dominantes: han podido reproducir sus ventajas en diferentes perodos histricos, bajo distintos regmenes polticos y siguiendo diversos modelos econmicos. Desde las economas primario-exportadoras de finales del siglo XIX hasta el nuevo auge exportador de corte neoliberal de principios del siglo XXI, pasando por el perodo de sustitucin de importaciones hacia la mitad del siglo XX, la enorme concentracin del ingreso en la punta de la pirmide social ha sido una constante. Se ha mantenido tanto con gobiernos autoritarios como con populistas, incluso con Estados ms democrticos. La reproduccin de las lites latinoamericanas no es fruto de la continuidad y el inmovilismo. Por el contrario, se trata de una historia llena de recambios, rupturas y transformaciones. Desde el punto de vista poltico, las sustituciones de los grupos gobernantes han sido comunes: despus de las guerras de independencia, los administradores coloniales portugueses, espaoles, franceses e ingleses fueron reemplazados por nuevas lites criollas, incluso mestizas y negras en algunos pases; posteriormente durante el siglo XIX hubo constantes pugnas y cambios de posiciones entre las fracciones liberales y conservadoras, adems de que las continuas asonadas militares provocaban cambios bruscos en las cpulas del gobierno. En el siglo XX continuaron los desplazamientos, frutos de revoluciones como la mexicana, la boliviana o la nicaragense, o bien de los golpes militares que se presentaron en muchos pases. Sin embargo, en medio de todos esos cambios y torbellinos polticos, los grupos de altos ingresos conservaron casi siempre sus privilegios econmicos y una enorme influencia sobre las polticas pblicas. Incluso en Mxico, en donde la revolucin de 1910-1917 asest un duro golpe a la oligarqua terrateniente, las lites pudieron recomponerse y, salvo excepciones, sus miembros lograron insertarse en nuevas actividades econmicas altamente rentables. Algo similar ha sucedido en pocas recientes en Amrica Central, en donde las antiguas familias terratenientes se estn reconvirtiendo para ocupar posiciones claves en la industria maquiladora y en las actividades financieras. En lo individual, muchas personas pueden entrar o salir de la cpula, fruto de circunstancias particulares y de vaivenes econmicos y polticos, pero lo que en Amrica Latina persiste son los privilegios de la lite, aunque cambie su composicin. Durante 148

mucho tiempo, una de las razones de esa permanencia fue la enorme concentracin de la tierra, que sigue existiendo en la mayora de los casos, y que facilita el acaparamiento de otros recursos. Otra razn ha sido el uso de la fuerza: muchos intentos de redistribucin de la tierra y del ingreso abortaron a causa de golpes militares o del ejercicio de la represin, como ocurri en Guatemala despus de 1952-1954 o en Chile a partir de 1973 (Hoffman y Centeno, 2003). Sin duda, el control de la tierra y de las armas ha tenido un lugar importante en la preservacin de las lites latinoamericanas, pero el proceso ha sido mucho ms complejo. Reducir todo a esos factores resulta simplista y dice poco acerca de las dcadas ms recientes, en las que los centros neurlgicos de la economa y la poltica de la regin no han pasado por las actividades agroganaderas ni por los cuarteles. A la ecuacin oligarqua = tierra + armas hay que agregarle otros elementos. Uno de ellos es la variable tnica: las lites latinoamericanas han tenido una gran cohesin debido a la construccin de una identidad excluyente de lo indgena y lo negro. Muchos de los miembros de la lite son de origen europeo, preservan fuertes afinidades gracias a la homogamia y la construccin de enclaves sociales y culturales, a los que se integran personas de otros orgenes como Carlos Slim, de ascendencia libanesa, siempre y cuando hayan experimentado un proceso de blanqueamiento, dado por el dinero y la educacin. Incluso en pases y regiones en los que la clase dominante no es mayoritariamente blanca (por ejemplo Hait, zonas de los Andes o Mesoamrica con fuerte composicin indgena, zonas de Brasil con gran cantidad de negros), se reproduce la distancia de las lites con respecto al resto de los habitantes. No se trata de una distincin biolgica, sino de una construccin histrico-cultural sumamente eficiente. Otro elemento a considerar es el monopolio educativo. En un principio fue el monopolio sobre la lectura, escritura y pronunciacin legtima de las lenguas coloniales (primero espaol y portugus, despus tambin ingls y francs). Posteriormente, cuando ya la mayora hablaba, lea y escriba las lenguas oficiales, vino el cuasi-monopolio sobre la educacin superior. Durante las ltimas dcadas la educacin universitaria se ha extendido a muchos otros sectores sociales (aunque no a la mayora de la poblacin), pero han surgido otros marcadores de distincin 149

educativa: los posgrados, la educacin en el extranjero, el estudio en escuelas particularmente prestigiadas, el manejo de otros idiomas, etc. Al igual que en el caso de la economa, la persistencia de los privilegios de la lite no ha descansado en mantener el control sobre un solo recurso, sino en cambiar con la suficiente rapidez para adquirir el dominio exclusivo sobre los nuevos recursos que se vuelven estratgicos. Se trata de un proceso continuo de enclasamiento, desclasamiento y reenclasamiento, en el que determinado capital simblico otorga distincin y privilegios a un pequeo sector (enclasamiento), que despus es adquirido por sectores ms amplios (desclasamiento), pero luego las lites establecen nuevos tipos de capital simblico como elementos de distincin de clase (reenclasamiento) (Bourdieu, 1988). Por ltimo, est la cuestin del control que ejercen las lites sobre los organismos del Estado. Por un lado, existen mecanismos de reclutamiento, formacin y reemplazo de las lites polticas que las hacen muy impermeables a la entrada de nuevos sectores, de modo que los puestos ms altos hay muchas personas que provienen de las clases dominantes o de las capas medias ilustradas que han logrado pasar por diversos filtros educativos, econmicos, polticos y hasta tnicos y de gnero (Ai Camp, 2002). Pero la cuestin central no es la composicin social de los gobiernos, sino el grado en que sus polticas han sido incapaces de alterar sustancialmente los esquemas de concentracin del ingreso. Por lo general, los sectores de altos ingresos ganan la alianza con las clases medias para bloquear cualquier intento serio de reforma fiscal progresiva (Karl, 2002). Los gobiernos llegan a realizar diversos programas en beneficio de toda la poblacin o de sectores medios y pobres, pero rara vez logran reducir de manera consistente los excesivos privilegios de las clases altas. Ni siquiera gobernantes con orientaciones populistas o de izquierda han podido eliminar esos privilegios, ya que es muy difcil gobernar sin el apoyo o, al menos, la tolerancia de dichos sectores, quienes pueden ejercer presiones de todo tipo, como la fuga de capitales o el ataque sistemtico en los medios de comunicacin, e incluso la desestabilizacin poltica y los golpes de Estado. La enorme fuerza poltica de las lites econmicas latinoamericanas no siempre significa el control directo de los aparatos de Estado. Son frecuentes los conflictos entre la tecnocracia bu150

rocrtica y los empresarios. Como ha sealado Alejandro Portes:


En Amrica Latina, los empresarios frecuentemente culpan de sus problemas al drenaje producido por la apropiacin burocrtica de las ganancias, mientras que los expertos del sector pblico contestan con ataques a la utilizacin privada de los excedentes, que con frecuencia termina como consumo de lujo en lugar de inversin productiva [Portes, 1985: 12].

Las burocracias gobernantes de Amrica Latina, adems de que tienen intereses propios, estn expuestas a presiones de todos los grupos sociales, por lo que muchas veces desarrollan programas y polticas que no corresponden con los intereses y las expectativas de las lites. En la regin existen diversas formas de resistencia y se han presentado muchos movimientos sociales que demandan inclusin y acciones en beneficio de grupos desfavorecidos. Pero no han logrado una reorientacin decisiva y permanente de las polticas pblicas hacia una mayor igualdad social. Es ms comn que los grupos movilizados consigan ventajas particulares y favores clientelares, es decir, sus acciones no se traducen en derechos universales ni erosionan las ventajas de los grupos ms poderosos, de modo que no eliminan las desigualdades, slo mejoran la posicin de quienes realizaron las acciones de protesta. Para la preservacin de las desigualdades ha sido decisiva la capacidad de adaptacin de las lites a nuevas circunstancias: han logrado preservar su posicin bajo diferentes esquemas polticos. Tambin han reconvertido sus negocios a travs de diferentes etapas de crecimiento econmico. Primero como terratenientes y hacendados, despus como industriales, comerciantes y banqueros, como socios o intermediarios del capital extranjero o construyendo verdaderos emporios de negocios. Los asistentes al encuentro de 2003 de grandes empresarios en Ciudad de Mxico e Ixtapa son una buena muestra de lo anterior: representan la cabeza de grandes conglomerados de negocios, tanto en ramas tradicionales como el cemento, la industria de la construccin, las embotelladoras de cerveza y refrescos, o de ramas ms novedosas como los medios de comunicacin, la industria farmacutica o las finanzas. Es interesante el hecho de que en la reunin se haya tocado el tema de la pobreza que azota la regin; el anfitrin, Carlos Slim, el hombre ms rico de Amrica 151

Latina y quizs del mundo, ha sealado en varias ocasiones que los pobres no son mercado (Reyes, 2003: 8) y que sera conveniente un crecimiento del mercado interno. La reunin buscaba preparar a la lite regional para una nueva etapa, en la que el tema de la pobreza ser crucial. Exploraron la transicin que vive la regin despus de varios lustros de neoliberalismo, apertura al mercado mundial y agravamiento de los problemas sociales. Han sido siempre actores claves en la conformacin de una estructura social terriblemente asimtrica, que no ha podido ser modificada pese a los distintos esfuerzos de poltica social en la regin, que tambin han estado marcados por el signo de la desigualdad y la polarizacin.

2.6. Debilidad estructural de los mecanismos de compensacin de las desigualdades


As como cada sociedad define lmites ticamente tolerables de las diferencias de riqueza e ingreso entre las clases (orientacin que se refleja principalmente en su poltica impositiva), el funcionamiento de sus instituciones tambin condiciona el grado en que un ensanchamiento de esos diferenciales genera o refuerza disparidades equivalentes en las estructuras de oportunidades que dan acceso a esos bienes. Una sociedad puede tolerar cierto nivel de ampliacin de las brechas de ingresos, pero al mismo tiempo ir regulando la distribucin de la carga impositiva y la asignacin de lo recaudado de manera de conservar la calidad de los servicios pblicos de formacin de capital humano, alejar a los sectores de las clases medias de la tentacin de desertar de esos servicios y contribuir de ese modo a la preservacin del ideal de igualdad de oportunidades. RUBEN KAZTMAN, Convergencias y divergencias (2002: 51)

La ltima pieza que quiero incluir para comprender el misterio de las desigualdades en Amrica Latina no se refiere a un proceso generador de disparidades, sino a la fragilidad de los dispositivos para reducirlas. Como seal en el captulo 1, este factor es crucial para determinar los niveles de inequidad. La distribucin primaria de los ingresos en Amrica Latina es simi152

lar a la de los pases desarrollados, pero las diferencias en la distribucin secundaria o redistribucin son enormes (Fitzgerald, 2003), lo que indica que una de las principales causas de la persistencia de la desigualdad en la regin es la debilidad y distorsin de los principales mecanismos para la redistribucin de la riqueza y el bienestar. A continuacin comentar aquellos factores que, a mi juicio, han provocado las limitaciones estructurales de dichos mecanismos. El igualitarismo dentro de cada grupo no se traduce en solidaridad entre los distintos sectores sociales. Muchas veces se ha sealado que en Amrica Latina prevalecen profundas distinciones jerrquicas y que las ideologas igualitarias tienen poca fuerza, en particular si se las compara con las de Estados Unidos, Europa y Asia (DESAL, 1969; Eckstein y Wickam-Crowley 2003b; Kaztman y Wormald, 2002). Sin embargo, muchos estudios etnogrficos han reportado la presencia de vigorosas redes de solidaridad, reciprocidad y ayuda mutua en diversos sectores populares, tanto en contextos rurales, urbanos e industriales (Davis, 2002; Gilbert, 2002; Gonzlez de la Rocha, 2002; Hamilton y Fischer, 2003). Es comn que campesinos, indgenas, obreros, trabajadores del sector informal, habitantes de las barriadas y favelas y muchos otros sectores subalternos expresen fuertes convicciones igualitarias, adems de que desarrollan prcticas de soporte mutuo y nivelacin social que tienden a reducir las diferencias entre ellos. Cmo explicar esta paradoja?, Cmo es que coexisten marcadas distinciones de status con profundos sentimientos igualitarios? La respuesta est en que los lazos solidarios y los sentimientos igualitarios se encuentran constreidos en espacios locales y grupos de pares, pero rara vez atraviesan las fronteras entre esos grupos, en particular las que separan a las minoras privilegiadas de los sectores mayoritarios. Umbrales altos de tolerancia a la desigualdad. La utopa igualitaria es fuerte en Amrica Latina, pero ha estado limitada por fracturas tnicas, de clase y de gnero. Las encuestas sealan que la mayora de los ciudadanos en Amrica Latina percibe y desaprueba la desigualdad social que existe en sus pases. Un estudio de Latinobarmetro realizado en 2004 encontr que el 89 % de los latinoamericanos crea que sus sociedades eran in153

justas (Kliksberg, 2004: 8). La igualdad es un valor presente en la regin y casi todas las personas rechazan las enormes disparidades de ingresos. Sin embargo, se trata de un ideal igualitario cargado de adjetivos: la minora blanca se resiste a considerar como iguales a los no blancos, durante siglos ha despreciado a mestizos, indgenas, negros y mulatos. El resto de la poblacin tampoco se siente igual a la lite. Tanto el discurso como las prcticas cotidianas reflejan innumerables matices, parntesis y excepciones que constrien las concepciones y los sentimientos igualitarios. Como han sealado Eckstein y Wickam-Crowley:
A pesar de que Amrica Latina tiene la distribucin de ingresos y de riqueza ms desigual que cualquier regin del mundo, las concepciones de los derechos socioeconmicos en Amrica Latina han tendido a no centrarse en temas de igualdad. Los ricos y poderosos, quienes perderan con la redistribucin y de quienes ha dependido el gobierno, han preservado un orden cultural que no provee puntos de apoyo para legitimar la igualdad econmica [Eckstein y Wickam-Crowley, 2003a: 8-9].

El igualitarismo escindido, adjetivado y condicionado tiene repercusiones sobre los mecanismos para contrarrestar la desigualdad. Si las clases altas y medias no consideran a los pobres como sus iguales, se volver normal que vivan en condiciones deplorables y habr todo tipo de resistencias, omisiones y descuidos que impedirn que se les proporcionen servicios pblicos de calidad. Ciudadana estratificada y/o excluyente. Diversos autores han apuntado las limitaciones histricas de la ciudadana en Amrica Latina, sealando su carcter incompleto (Abel y Lewis, 2002), que durante mucho tiempo excluy a indgenas y negros (De la Pea, 2002; Sieder, 2002; Stavenhagen, 2002), que se ha visto deformada por el clientelismo (Auyero, 2001; Taylor, 2004) y que en la prctica distingue ciudadanos de primera y de segunda clase (Roberts, 2004; Williams, 2002). Sin duda existen estas limitaciones, aunque con frecuencia se comete el error de considerar que Amrica Latina es un caso nico de distorsin de la ciudadana, como si en otras latitudes la realidad coincidiera exactamente con el ideal ciudadano. Tambin en Europa Occidental, en los Estados Unidos y en otros pases desarrollados ha 154

habido fallas y desviaciones con respecto a la utopa ciudadana: durante mucho tiempo se excluy a las mujeres, los miembros de las minoras tnicas y raciales muchas veces son considerados ciudadanos de segunda clase y los migrantes tienen serios problemas para adquirir y ejercer la ciudadana. Esta constatacin no disminuye las carencias latinoamericanas, pero indica que no se trata de una diferencia esencial, ontolgica, sino de grado. No es que las culturas latinoamericanas sean, por definicin, impermeables a la ciudadana democrtica, sino que diversos procesos histricos han limitado su pleno ejercicio. Entre los problemas que ha afrontado la ciudadana en Amrica Latina destacan la exclusin o inclusin parcial de grandes sectores de la poblacin, las interrupciones autoritarias y la persistencia del clientelismo. Aun despus de la independencia se mantuvieron en varios pases latinoamericanos trabas legales para el pleno ejercicio de los derechos ciudadanos de mujeres, indgenas y negros. Dichos impedimentos legales se han eliminado, pero en la prctica subsisten estigmas, prejuicios y prcticas discriminatorias que provocan un fenmeno de ciudadana estratificada: hay un acceso diferenciado a los derechos polticos, econmicos, sociales y culturales. Los regmenes militares establecieron cortapisas a la ciudadana durante largos perodos y, hasta la fecha, se sienten los efectos de una historia marcada por gobiernos autoritarios. El imperio parcial de la ley, las detenciones arbitrarias y la prctica de la tortura y la represin siguen siendo frecuentes en la regin, pese a la transicin hacia regmenes democrticos. El clientelismo ha sido duramente criticado, pero persiste en la vida poltica cotidiana y contina siendo un obstculo para la equidad democrtica. Las redes de solidaridad comunitaria y redistribucin operan en niveles micro, pero no tienen contrapartes o vasos comunicantes con los mecanismos institucionales. Como seal ms arriba, los sectores populares latinoamericanos tienen un importante capital social y existen muchos mecanismos de reciprocidad y apoyo mutuo, que se pueden advertir en los mbitos familiares, vecinales y comunitarios. Las remesas de dinero que los migrantes mandan a sus familiares constituyen, quizs, la expresin ms destacada de la fortaleza de los mecanismos de solidaridad 155

familiar en la regin. Amrica Latina y el Caribe reciben la mayor cantidad de remesas transnacionales en el mundo, ms de 60.000 millones de dlares en 2006, de los cuales 45.000 millones correspondieron a los envos de 12 millones de migrantes, que benefician a 20 millones de familias en la regin.13 En Mxico, uno de cada cinco hogares recibe remesas del extranjero,14 y en El Salvador las remesas representan el 14 % del producto interior bruto (Segovia, 2004). Esa solidaridad se expresa tambin en la organizacin de los flujos migratorios, en la operacin de la economa informal, en los procesos de autoconstruccin de vivienda y en muchos otros mbitos de la vida comunitaria y vecinal en Amrica Latina. Entonces, dnde est el problema? La dificultad estriba en que los esfuerzos de las personas, las familias y las comunidades no se encuentran articulados estructuralmente con las polticas de los gobiernos, las instituciones y las empresas. Casi siempre ambos niveles de la accin social transcurren por caminos paralelos o divergentes, responden a lgicas distintas y hasta contradictorias. Las polticas gubernamentales slo parcialmente apoyan los esfuerzos de la poblacin, mientras que muchos latinoamericanos buscan opciones de sobrevivencia fuera de su pas o fuera de los marcos legales (Karl, 2002). Las empresas combaten la economa informal o buscan obtener ganancias de los envos de remesas, pero son escasos los proyectos para combinar ambos esfuerzos, los de los pobres y los de las instituciones. Se produce as un divorcio entre las iniciativas de la base y los de la cspide de la pirmide social. Las polticas estatales oscilan entre elitismo y populismo, sin combatir de frente las desigualdades. Durante largos perodos muchos pases latinoamericanos han estado atrapados en ciclos polticos que oscilan entre medidas excluyentes y estrategias populistas. En la tensin entre esos dos extremos, las profundas desigualdades se reproducen. Desde la poca colonial, las instituciones estatales representaron fundamentalmente los intereses de las lites de origen espaol y portugus, lo que gener enormes disparidades en la propiedad de la tierra y otros activos (Birdsall, Graham y Sabot, 1998; Karl, 2002). Posteriormente, durante los siglos XIX y XX las oligarquas, muchas veces en alianza con la clase media y con inversionistas extranjeros, retuvieron gran control de la agenda poltica y de la orientacin de los pro156

gramas gubernamentales. De este modo, aunque los Estados desarrollaron algunas medidas igualadoras en diversos mbitos (educacin, salud, vivienda, derechos polticos, etc.), por lo general no tuvieron la fuerza, estabilidad y eficacia necesarias para contrarrestar o compensar otras acciones que tendieron a favorecer a los sectores privilegiados de la poblacin. Este sesgo elitista de la mayora de los gobiernos de la regin dificult la consolidacin de la democracia y fue fuente de disturbios, inestabilidad poltica y presencia constante de regmenes militares y autoritarios. Tambin propici la emergencia recurrente de respuestas populistas, que trataban de remediar la exclusin, la pobreza y la desigualdad, mediante programas de redistribucin de recursos con escaso soporte fiscal y econmico. Los programas populistas, aunque lograron la inclusin y la mejora de algunos sectores, toparon con la oposicin de las lites y con restricciones financieras, lo que con frecuencia provoc nuevas reacciones conservadoras que restablecieron los privilegios de las minoras. Muchos autores han destacado la persistencia del populismo, el clientelismo y el corporativismo en la poltica latinoamericana. Se la ha explicado por las asincronas de la transicin de la sociedad tradicional a la sociedad moderna (Germani, 1962), por los vacos polticos y las crisis institucionales que ocurren en perodos de transicin econmica o poltica (Roberts, 2003; Weffort, 1973), por el papel que desempean los intermediarios polticos (Auyero, 2001; Taylor, 2004), por la dinmica de los antagonismos y alianzas entre las clases (Ianni, 1975; Weffort, 1973), por determinados procesos ideolgicos (Laclau, 1978) o por las deficiencias e insuficiencias de las instituciones democrticas en la regin, que al no proveer a los individuos de medios adecuados para disfrutar de sus derechos los impelen a recurrir a las corporaciones (De la Pea, 2007). El populismo, el clientelismo y el corporativismo tienen repercusiones ambivalentes sobre la desigualdad. Por un lado, pueden ser un correctivo a las enormes disparidades econmicas y sociales, ya que pueden incluir a sectores marginados y canalizar recursos hacia ellos. Han tenido el apoyo de muchos latinoamericanos, que ven en las prcticas populistas una solucin a sus problemas. En algunos casos lograron resultados nada despreciables. El indigenismo en Per y en Mxico lim algunos aspectos de la discrimi157

nacin tnica. Por su parte, el corporativismo laboral mejor la situacin de los obreros industriales en Argentina, Brasil, Mxico y Uruguay. Sin embargo, estas polticas crean una desigualdad poltica, porque el acceso a los beneficios se encuentra mediado por redes clientelares: los lderes, punteros e intermediarios monopolizan y regulan las vas de obtencin de los recursos estatales, que intercambian por apoyo poltico (Auyero, 2004). As, las polticas sociales populistas no constituyen derechos para todos los ciudadanos en base a una relacin de equidad, sino favores que otorgan el gobierno y los intermediarios para reproducir una relacin de dominacin entre clientes y patrones (Taylor, 2004; Eckstein y Wickam-Crowley, 2003a). Ms que una va para eliminar las desigualdades, se convierten en un sucedneo que las reproduce en otro nivel; generan inclusin, pero asimtrica. Amrica Latina se ha visto jalonada por los conflictos entre polticas elitistas y populistas, que se suceden en distintos perodos o coexisten dentro de algunos gobiernos. Ejemplos de lo primero son la alternancia entre gobiernos peronistas y regmenes militares en Argentina, o entre el gobierno de Lzaro Crdenas y los de sus sucesores en Mxico. El segundo fenmeno se present en las ltimas dcadas, cuando algunos gobiernos implementaron al mismo tiempo polticas neoliberales y neopopulistas, en una mezcla entre estrategias aparentemente contradictorias, como ocurri en Mxico con Salinas de Gortari y en Argentina con Menem (Weyland, 1996). El conflicto entre clientelismo y polticas pro-lite se ha presentado en muchos pases y desgarra en la actualidad a Venezuela, Bolivia y Ecuador. Estas alternativas rivales son dos caras de la misma moneda, los excesos de una propician la persistencia de la otra. Ambas son resultado de la enorme desigualdad y la reproducen. Las polticas que privilegian a los sectores ms poderosos estimulan la concentracin del ingreso y excluyen a la mayora de la poblacin de los satisfactores bsicos, mientras que los regmenes populistas crean otro tipo de desigualdades. No obstante, en medio de esas tensiones se han producido algunos avances: las reformas agrarias han sido escasas, pero tuvieron ciertos resultados en Mxico y Cuba, y un poco menos en Per y Chile (Hoffman y Centeno, 2003); la revolucin cubana redujo la desigualdad de ingresos y mejor los ndices de bienestar de la mayora de la poblacin, 158

mientras que la revolucin sandinista redujo sustancialmente el analfabetismo en Nicaragua; en el perodo de sustitucin de importaciones disminuy la pobreza absoluta en muchos pases de Amrica Latina y mejoraron diversos indicadores de calidad de vida. En las ltimas dcadas han cobrado fuerza los derechos ciudadanos y las propuestas democrticas. Diferentes gobiernos han comenzado a ensayar polticas sociales que representan alternativas frente a la disyuntiva elitismo-populismo. Pero no han alcanzado la extensin, madurez, durabilidad y consolidacin que se requieren para revertir las desigualdades de ingresos en la regin. Las polticas sociales en Amrica Latina se han visto afectadas por un fuerte deterioro de lo pblico, que se expresa en corrupcin, patrimonialismo, desconfianza y debilidad institucional. Para contrarrestar la desigualdad, es necesario que una parte importante de la riqueza privada se redistribuya, mediante instrumentos de poltica pblica. Si el mbito de lo pblico, de lo que es de inters colectivo, se encuentra restringido, si es dbil o carece de legitimidad, los intereses privados prevalecern. Los individuos y los grupos resistirn y opondrn recursos de muy diversa ndole contra los esfuerzos de equiparacin. En la mayora de los pases de Amrica Latina el sector pblico ha tenido una debilidad estructural. La persistencia de regmenes autoritarios y las polticas estatistas no significan necesariamente la existencia de un sector pblico fuerte y eficiente. Con frecuencia son indicadores de lo contrario, revelan escasa legitimidad, debilidad de los consensos y atrofias burocrticas. El Estado es expresin de la comunidad poltica, y en Amrica Latina las desigualdades persistentes han atrofiado el sentido de esta comunidad. Esto se refleja en el imperio parcial de la ley (Adelman y Hersberg, 2004), en la fragmentacin y el deterioro del espacio pblico (Caldeira, 2000) y en la extensin de la corrupcin (Da Mata, 2001). Las fracturas tnicas y la discriminacin hacia indgenas, negros y pobres erosionan la comunidad poltica. La mayora de la poblacin no se siente incluida en las instituciones republicanas, la desconfianza hacia la poltica y el desprestigio de los gobernantes alcanzan altos niveles en la regin. Las clases medias y altas, pese a que han sido los principales beneficiarios de las polticas pblicas, tambin mantienen una relacin instrumen159

tal con el Estado, que se refleja en la reticencia a pagar impuestos y en un escaso compromiso con los asuntos pblicos. La mayora de los latinoamericanos puede tener profundos sentimientos de identificacin nacional, pero esto no se traduce en un compromiso efectivo con las instituciones gubernamentales, a las que se ve como ajenas, corruptas e ineficaces. Los pases latinoamericanos alcanzan bajas calificaciones en las mediciones internacionales de transparencia. La corrupcin no es privativa de Amrica Latina, existe en otras latitudes y pudiera argumentarse que muchas de las evaluaciones internacionales tienen un sesgo etnocntrico que favorece a los pases desarrollados. Pese a ello, es innegable que el patrimonialismo y el manejo discrecional de los puestos y recursos pblicos han sido caractersticas extendidas en la regin. Los mecanismos para contrarrestar la desigualdad se han visto minados por la corrupcin, muchos programas de bienestar social son secuestrados por grupos de inters, lo que genera nuevas desigualdades entre quienes tienen enchufes y contactos con las autoridades y quienes carecen de ellos. Esto ha servido de pretexto para la reduccin o cancelacin de muchos programas sociales. Al no sentirse incluidos en la comunidad poltica, muchos latinoamericanos prefieren buscar canales alternativos para satisfacer sus necesidades y defender sus derechos. En lugar de una resistencia orientada a transformar positivamente las instituciones pblicas recurren a otras medidas que contribuyen a su deterioro: evadir impuestos, aceptar o participar en actos de corrupcin, incrustarse en redes clientelares, participar en actividades ilegales, utilizar los recursos pblicos en beneficio propio o de familiares, etc. Estos prcticas permiten mejorar la posicin propia a corto plazo, pero en el largo aliento debilitan el bienestar colectivo. Crisis fiscal permanente y cobertura incompleta y/o estratificada de los servicios pblicos. El deterioro del mbito pblico afecta directamente la capacidad financiera de los Estados y limita la cobertura de los servicios de educacin, salud y bienestar social. Amrica Latina ha sido desde hace mucho tiempo un paraso fiscal para los sectores de altos ingresos, como lo seala Willy Stevens:

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Frenar la presin tributaria tiene algo de tradicin en este continente. [...] En muchos pases slo se logra consenso en un punto: la contencin de la presin impositiva, muy en particular del impuesto directo. Los ricos se enorgullecen de no pagar impuestos. Se trata de un fenmeno cultural. No se han sensibilizado todava del hecho de que amasar fortunas tambin supone asumir responsabilidades respecto de la comunidad [Stevens, 1999: 128].

No slo los ricos y la derecha se oponen a elevar los impuestos, tambin sectores de bajos ingresos y muchos partidos de izquierda en Amrica Latina se han manifestado en contra de la elevacin de impuestos, ya que consideran que el gasto pblico se desviar hacia los ricos o terminar en la bolsa de polticos y empresarios corruptos. La desconfianza hacia el Estado y el peso de la ideologa populista tambin afectan las posibilidades de las reformas fiscales, ya que, en una posicin contradictoria, algunos sectores demandan mayor gasto pblico, pero al mismo tiempo se oponen a que el Estado incremente sus ingresos. Sin embargo, no todo es una cuestin cultural: las lites han forjado alianzas con las clases medias para bloquear diversas propuestas de reforma fiscal (ODonnell, 1999). Muchos gobiernos progresistas han desistido del intento de aumentar los impuestos para evitar conflictos con la derecha. La crisis estructural de las finanzas pblicas en Amrica Latina tambin obedece a factores econmicos: la debilidad productiva, tecnolgica y financiera de la regin y el flujo de recursos hacia el exterior por las relaciones asimtricas con los pases ms desarrollados han sido caractersticas recurrentes en la historia latinoamericana. En la mayora de los pases de la zona los impuestos son muy bajos. Durante la dcada de los noventa, mientras que en Amrica Latina los impuestos directos slo representaban un 6,6 % del PIB, en los pases desarrollados ascendieron al 18,3 % del PIB (Fitzgerald, 2003). Hay algunas excepciones, como Costa Rica, Uruguay y Chile, que tienen impuestos ms altos y un gasto social importante. En los casos de Costa Rica y Uruguay esto ha contribuido a que tengan los coeficientes de desigualdad ms bajos de Amrica Latina. En Chile las altas tasas de crecimiento y los fondos destinados al gasto social han permitido una reduccin considerable de la pobreza, aunque mantiene altas tasas de

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desigualdad. Por su parte, en Brasil hay impuestos relativamente altos, pero los gastos estatales tienen un componente regresivo, por lo que mantiene uno de los coeficientes de desigualdad ms altos del mundo. Si a esto se agrega que muchos pases tienen economas modestas, se entendern las limitaciones de los gobiernos para desarrollar programas de bienestar que contrarresten las desigualdades. Las limitaciones fiscales estructurales han provocado una cobertura incompleta de los servicios pblicos en la regin. Millones de latinoamericanos carecen de agua potable, vivienda digna, opciones educativas y servicios de salud de buena calidad. La seguridad social slo alcanza a una parte de la poblacin, aunque hay variaciones importantes entre un pas y otro. Fernando Filgueira ha distinguido tres tipos de Estado social en la regin. Por un lado, aquellos en los que la seguridad social y los servicios pblicos de salud y educacin alcanzaron en la segunda mitad del siglo XX una cobertura universal o casi universal: Argentina, Chile, Uruguay y Costa Rica; en ellos, en 1970 la seguridad social cubra al 83,3 % de la poblacin econmicamente activa y al 67,9 % de la poblacin total (Filgueira, 2007: 4). Pese a esta amplia cobertura prevalecen fuertes disparidades en los niveles de acceso y en la calidad, por lo que algunos autores hablan de que en esos pases existe un universalismo estratificado (Filgueira, 2007; Kaztman y Wormald, 2002: 40). Un segundo tipo es el Estado social dual, en el que algunos sectores de trabajadores se encuentran protegidos por sistemas de seguridad social, pero una importante proporcin de la poblacin econmicamente activa est fuera de los sistemas de seguridad social pblicos y privados, como ocurre en Brasil, Mxico, Venezuela, Panam y Colombia. En ellos, el 50,2 % de la poblacin econmicamente activa estaba incluida en la seguridad social y slo un 27,5 % de la poblacin total (Filgueira, 2007: 4; Kaztman y Wormald, 2002: 40). Para el caso de Per, Christina Ewig ha documentado la bifurcacin de los servicios pblicos de salud, que siguen una vertiente de cooptacin hacia la clase media y los trabajadores calificados, mientras que operan en una vertiente colonizadora, de menor calidad, hacia sectores marginados (Ewig, 2008). La anemia crnica de las instituciones del Estado del Bienestar es comn en los pases ms pobres de la zona, por lo que la desproteccin afecta a grandes contingentes. En El Sal162

vador, Honduras, Bolivia, Ecuador y Guatemala se encontrara un Estado social excluyente, en el que en 1970 slo un 16,3 % de la poblacin econmicamente activa y un 9,2 % de la poblacin total estaba incluida en los sistemas de seguridad social (Filgueira, 2007: 4). Durante los ltimos aos se ha presentado un nuevo desafo fiscal. La mayora de los pases de Amrica Latina han promovido el desarrollo de sectores de exportacin, que han logrado un repunte considerable, ya sea como maquiladoras o empresas agroexportadoras. Sin nimo de discutir en este momento las bondades y limitaciones de este nfasis en las exportaciones, hay que sealar que el modelo presenta una contradiccin en trminos de finanzas pblicas: la competencia por atraer inversin extranjera ha llevado a los gobiernos a otorgar todo tipo de incentivos fiscales, de modo que las actividades ms dinmicas no son gravadas o lo son en escala muy pequea. Aunque crean empleos, su efecto multiplicador y sus contribuciones al desarrollo local y nacional se ven limitados en la medida en que han encontrado en Amrica Latina condiciones fiscales exageradamente favorables. Estado social regresivo y secuestro corporativo de las instituciones de bienestar. Los procesos sealados en los puntos anteriores han incidido en una distorsin del Estado social en Amrica Latina. En muchas ocasiones, en lugar de que las instituciones pblicas y las polticas sociales tengan un carcter progresivo, que contrarreste las desigualdades creadas por el mercado, adquieren un carcter regresivo que acenta las disparidades. Un ejemplo son las polticas educativas: hay la tendencia a destinar gran parte del presupuesto a la educacin universitaria, a la que acceden preferentemente estudiantes de clases medias y altas (Birdsall, Graham y Cabot, 1998: 4). Sera exagerado sostener que ste es el caso de todas las instituciones y de todas las polticas sociales en la regin, muchas de ellas han trabajado para contrarrestar la desigualdad y han permitido el acceso de millones de latinoamericanos a la educacin, la salud y los servicios bsicos. No reconocer esto es peligroso, porque puede conducir a polticas de restriccin y/o eliminacin de las instituciones de bienestar social, como lo han promovido las corrientes neoliberales durante los ltimos aos. 163

Pero tambin es peligroso negar el sesgo corporativo y regresivo de muchas polticas pblicas en la regin. La solucin no est ni en eliminarlas ni en mantenerlas tal como estn, sino en reconfigurarlas para que sean a la vez incluyentes y transparentes, promotoras de la igualdad tanto como de la eficacia (Abel y Lewis, 2002; Ziccardi, 2001). En Amrica Latina los riesgos de desproteccin son enormes (Mancini, 2003; PNUD, 1998). Una parte importante de la poblacin est fuera de las certezas que brindan el sector formal de la economa y los esquemas de seguridad social. El subempleo es alto y el crdito es escaso y caro. Frente a un mercado caracterizado por una fuerte concentracin de activos, el Estado es visto como alternativa de sobrevivencia. Vivir fuera del presupuesto es vivir en el error, reza un viejo dicho mexicano que celebra con irona y cinismo las ventajas de quienes tienen acceso a los apoyos gubernamentales, en contraste con aquellos que estn excluidos. En un contexto de desproteccin y de escasez de recursos pblicos, la competencia por las ayudas estatales es feroz, sabiendo que slo algunos las obtendrn y que el resto afrontar condiciones muy adversas. Esto facilita que los grupos de presin ms fuertes y mejor organizados, con mayor capacidad para incidir sobre la opinin pblica, capturen porciones importantes de los subsidios, incentivos y apoyos otorgados por el Estado. Ejemplos sobran: ricos que reciben subsidios fiscales, empresarios que reciben trato preferencial por parte del gobierno, funcionarios pblicos que desvan recursos, lderes sindicales que amasan fortunas, grupos de trabajadores que reciben enormes prestaciones pese a su escasa productividad, estudiantes de clase media y alta que reciben becas y educacin gratuita con escasos compromisos de reciprocidad, maestros que obstaculizan reformas educativas que amenazan sus privilegios, grupos de productores agrcolas prsperos que acaparan subsidios originalmente destinados a campesinos pobres, etc. (Birdsall, Graham y Cabot, 1998; Davis, 2002; Stevens, 1999). En conclusin, una de las razones principales por las que Amrica Latina es la regin con mayor desigualdad de ingresos en el mundo es por no haber logrado construir un Estado del Bienestar slido, capaz de ofrecer servicios de salud, educacin y seguridad social de buena calidad a la mayora de la poblacin. 164

Es sintomtico que los pases que lograron avanzar ms en la construccin de un Estado social fueron los que lograron mayores niveles de igualdad: Uruguay, Costa Rica, Argentina y Chile, si bien en estos ltimos dos pases la desigualdad creci como resultado de las polticas econmicas y sociales de las dictaduras militares de los aos setenta y ochenta del siglo XX. En cambio, el resto de los pases de la regin, en donde las instituciones del Estado social no incluyeron a la mayora de la poblacin, presentan enormes niveles de desigualdad de ingresos. Ahora bien, el carcter incompleto, frgil, estratificado y excluyente del Estado social en Amrica Latina es resultado de un conjunto de factores. En lo econmico destacan las limitaciones estructurales de las finanzas pblicas por la estrechez de las bases fiscales del Estado, que inciden sobre la cobertura escasa y desigual del Estado del Bienestar, adems de la existencia de esquemas regresivos de gasto pblico. Entre los factores polticos estn el divorcio entre las redes populares de solidaridad y los esfuerzos institucionales, la distorsin de las polticas sociales por la fortaleza de enclaves corporativos, la oscilacin entre polticas pblicas excluyentes y populistas, la persistencia del clientelismo y el deterioro de la esfera pblica. Esto se articula con factores culturales como la fragmentacin de los ideales igualitarios por las fracturas de clase, etnia y gnero, la deformacin de los principios de equidad debido a la preservacin de una ciudadana estratificada y los amplios umbrales de tolerancia a la desigualdad. La debilidad de los dispositivos para contrarrestar la desigualdad en Amrica Latina no debe llevar a conclusiones fatalistas, en el sentido de que se trata de un destino ineludible. Aunque existen crculos viciosos que reproducen las disparidades sociales, tambin existen factores que operan en sentido contrario, slo que no han tenido ni la fuerza ni la continuidad para revertirlas de una manera consistente. Pero esos factores han estado presentes en diferentes pases y en distintas pocas: movimientos sociales, una larga historia de resistencia popular, iniciativas de poltica social que escapan a los vicios clientelistas, reas institucionales que funcionan con criterios democrticos y republicanos, tradiciones igualitarias, redes de solidaridad y otras formas de capital social que constituyen activos valiosos para afrontar la desigualdad. 165

2.7. Del saqueo colonial a la acumulacin de ventajas y desventajas


En el caso de Amrica Latina, hay un nmero de intersecciones a travs de las cuales las desigualdades pueden ser exploradas, cuestionadas y problematizadas; sus manifestaciones, a la vez coherentes y cambiantes, dependen de la regin, del pas y del grupo social por ejemplo, una mujer campesina, pobre y maya en Guatemala est situada en jerarquas que son distintas a aquellas en las que est situada una mujer campesina, pobre y negra en el Nordeste de Brasil. ETHEL BROOKS, Inequalities, privatization and intersectionality in Latin American labor markets (2004: 1)

Despus de analizar la construccin de las desigualdades en Amrica Latina, concluyo que el misterio de su persistencia no se encuentra en la accin de un factor nico, sino en la conjuncin de numerosos procesos. Por un lado, est lo que Ethel Brooks llama la interseccionalidad de las jerarquas de clase, etnia y gnero, que provocan que los trabajadores, las mujeres, los negros y los indgenas afronten situaciones mucho ms adversas que los empresarios, los hombres y los blancos. Pero el fenmeno de las desigualdades en la regin va mucho ms all del trinomio clase-etnia-gnero. Estamos frente a procesos de larga duracin, que han producido la sedimentacin de privilegios y exclusiones de todo tipo. Esta acumulacin histrica de ventajas y desventajas se expresa tanto en la dimensin individual como en las interacciones y en las estructuras sociales. En el plano individual, una minora de la poblacin, alrededor del 10 % del total, concentra cerca de la mitad de los ingresos y dispone de capacidades educativas, de acceso al poder poltico y de insercin en redes sociales estratgicas, mientras que la mayora de los latinoamericanos tienen recursos econmicos precarios, alcanzan una escolaridad limitada en cantidad y calidad, ejercen poca influencia en las decisiones polticas y su capital social, pese a ser importante en las relaciones con los pares, no les permite acceder a posiciones dignas y bien remuneradas en la estructura de empleo. Adems de esta distribucin asimtrica de las capacidades individuales, existe un patrn de rela-

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ciones sociales marcado por la distancia y la segregacin (fsica, poltica y cultural) entre la base y la cspide de la pirmide social, por la persistencia de la discriminacin y la exclusin en las prcticas cotidianas y por el peso de vnculos corporativos y clientelares. A esto se agrega una estructura econmica muy polarizada, que marca diferencias notables entre regiones, entre los sectores formal e informal, y entre los puestos directivos y operativos dentro de las unidades econmicas. Se retroalimentan de este modo el plano individual (desigualdad en la distribucin de capacidades entre las personas), el plano de las interacciones (desigualdad en las relaciones sociales) y el plano de las estructuras (desigualdad entre las posiciones privilegiadas y precarias). La desigualdad econmica (de ingresos y otros recursos) no se explica slo por el funcionamiento del sistema econmico en Amrica Latina (intercambio desigual con el exterior, polarizacin de la estructura salarial, concentracin de la tierra y de otros medios de produccin, disparidad en el capital humano, relaciones de subordinacin y explotacin entre el sector formal y el informal, etc.). Intervienen tambin diversos procesos polticos (ciudadana excluyente o estratificada, debilidad del Estado del Bienestar, democracias limitadas, influencia desmesurada de las lites, peso del clientelismo, entre otros), lo mismo que dinmicas culturales marcadas por la reproduccin de barreras y lmites que preservan las diferencias y jerarquas entre los grupos sociales. Cules han sido las caractersticas de los procesos de apropiacin-expropiacin en Amrica Latina? Qu especificidades tienen en la regin los mecanismos clsicos de generacin de desigualdades (la explotacin y el acaparamiento de oportunidades)? Podran contestarse estas preguntas mediante la siguiente frmula: en Amrica Latina se observa un proceso que tuvo como punto de partida grandes expropiaciones, que fueron seguidas por la construccin de diferencias culturales jerarquizadas que impregnaron la operacin cotidiana de la explotacin y el acaparamiento de oportunidades y que desembocan, como punto de llegada (hasta el momento) en una enorme acumulacin histrica de ventajas y desventajas. La conquista de lo que hoy es Amrica Latina represent, por lo menos ante los ojos de los pobladores originarios, una expropiacin gigantesca: los conquistadores, en el lapso de una cuan167

tas dcadas del siglo XVI, pasaron de no poseer absolutamente nada en la regin, a ser dueos o beneficiarios de enormes extensiones de tierras, de aguas y de yacimientos minerales, mientras que los indgenas perdieron la propiedad y/o el control de esos mismos recursos. Esta gigantesca expropiacin, una de las ms colosales que conoce la historia, fue posible por la victoria militar de los conquistadores. A ella se sum otra de enorme gravedad: la esclavitud de millones de negros trados a la fuerza de frica. En ese momento, el mecanismo principal de produccin de desigualdades fue el uso llano de la fuerza y la violencia militar, poltica y simblica. Se trata de mecanismos premodernos, similares a los que Carlos Marx denomin acumulacin originaria y, ms recientemente, David Harvey caracteriz como acumulacin por desposesin (Marx, 1974 [1867]; Harvey, 2003). Despus, el uso de la fuerza perdi el papel central en la generacin de desigualdades, pero dej profundas huellas y secuelas. Por un lado, el uso de la violencia y otros mtodos compulsivos para la expropiacin de recursos se ha presentado en otros momentos de la historia latinoamericana, incluso en la poca contempornea (contrarreformas agrarias, despojo de recursos naturales, narcotrfico y crimen organizado). En segundo lugar, han sido comunes otras formas de expropiacin, quizs menos violentas, pero que tambin estn marcadas por el abuso: corrupcin, fraudes, despojos, saqueos, concesiones sin respetar las leyes. Despus se dio la transicin del despojo brutal hacia una apropiacin-expropiacin ms pacfica, en la que el uso de la fuerza no estaba excluido, pero los mecanismos principales de generacin de desigualdades eran la explotacin y el acaparamiento de oportunidades, reforzados por la construccin de diferencias jerarquizadas: las relaciones laborales y, en general, todas las relaciones sociales, pasaron por el tamiz de desigualdades categoriales (tnicas, raciales y de gnero) que contribuyeron a acentuar la explotacin y la disparidad de oportunidades en perjuicio de las mujeres, los negros y los indgenas, mientras que se beneficiaba una pequea minora. Sin negar la enorme importancia que han tenido en Amrica Latina la expropiacin violenta (mediante el uso de la fuerza, el robo, el fraude, el saqueo, o la corrupcin) y la construccin de jerarquas basadas en diferencias culturales (mediante el racis168

mo, las ideologas de gnero, la discriminacin y los prejuicios), no toda la desigualdad de la regin se puede explicar a partir de estos dos dispositivos. Hay que agregar la operacin rutinaria y cotidiana de la explotacin, el intercambio desigual, el acaparamiento de oportunidades y la exclusin, que si bien muchas veces se acompaan de despojo y trato discriminatorio, tambin pueden reproducirse al margen de ellos, ya que basan su existencia en la simple asimetra de recursos y de poder. Esta asimetra es fruto de la sedimentacin de los resultados de todos los otros mecanismos de generacin de desigualdades, que van generando la acumulacin histrica de ventajas y desventajas entre distintos sectores de la poblacin. Con el tiempo, esta acumulacin se convierte en uno de los principales factores de produccin de desigualdades. Dicho de otra forma: en el momento actual en Amrica Latina podran eliminarse por completo la expropiacin violenta, los saqueos, la discriminacin y la influencia de las construcciones culturales jerarquizadas, lo que sera un gran avance, pero aun as el funcionamiento rutinario y legal de la explotacin y el acaparamiento de oportunidades seguiran generando enormes desigualdades, debido a que existe una distribucin muy asimtrica de los recursos, capacidades y oportunidades, fruto de la historia regional. Existe un proceso de mutuo reforzamiento entre diferentes tipos de exclusin y diferenciacin. Se entremezclan la distancia cultural, la polarizacin de ingresos, la segregacin fsica y geogrfica, la segmentacin educativa y las disparidades en capital social. Este reforzamiento naturaliza las desigualdades, parece normal que las mejores posiciones se reserven a quienes obtuvieron los mayores logros educativos, pero se pierden de vista los mecanismos que produjeron esos resultados. En toda sociedad compleja existen distancias entre las lites y el resto de sociedad, pero lo que es grave en Amrica Latina es la magnitud de esas distancias y la manera en que se sobreponen inequidades de diversa ndole. As, los privilegios de la lite quedan protegidos por distintos flancos, mientras que los ms pobres acumulan varias desventajas: de origen tnico, de lugar de nacimiento y residencia, de gnero, de ingresos, de credenciales escolares, de carencia de redes sociales que los vinculen con los ms poderosos, de capital cultural, etc. Esta acumulacin de ventajas y desventajas contribuye a la persistencia de la desigualdad. En su 169

conocido libro sobre las esferas de la justicia, Michael Walzer dice que para lograr la igualdad compleja hay que evitar que quienes son privilegiados en una esfera de la vida social lo sean tambin en las otras. Amrica Latina parece representar la situacin contraria al ideal walzeriano.15 Por supuesto que no todos los miembros de las lites son privilegiados en todos los campos ni todos los pobres acumulan todas las adversidades, pero existe una tendencia a la acumulacin de ventajas y desventajas en los dos extremos de la sociedad. Se ha dicho con frecuencia que el principal predictor de que una sociedad ser desigual en el futuro es el hecho de haber sido desigual en el pasado. Eso se debe, en gran medida, a que la acumulacin asimtrica de ventajas y desventajas fomenta y facilita la reproduccin de prcticas y estructuras desigualitarias. Pero hay que evitar naturalizar y hacer eterna la reproduccin de las desigualdades. No se trata de un crculo cerrado y fatal de reproduccin hasta el infinito de las inequidades, sino de procesos histricos atravesados por fuerzas contradictorias. En Amrica Latina han existido y existen diversos factores que contrarrestan la desigualdad. Pese a que no han tenido la fuerza suficiente para reducir sustancialmente la concentracin del ingreso, han tenido una incidencia importante en otros indicadores y han sido cruciales para la incorporacin de millones de personas a los procesos de desarrollo en la regin, pese a que esa incorporacin haya sido lenta y precaria y a que ese desarrollo tenga muchas cortapisas y limitaciones. Las desigualdades latinoamericanas son una construccin histrica, como lo muestran las excepciones a esta tendencia general. Existen pases, pocas y experiencias que tienen un signo contrario al de la desigualdad. Uruguay y Costa Rica durante largos perodos histricos han sido ms igualitarios que el resto del continente, sobre la base de polticas sociales ms democrticas e incluyentes, adems de que existen menos barreras jerrquicas que separen a sus ciudadanos (Filgueira, 1999; Harrison, 2000). Durante mucho tiempo Chile escap a los patrones de hiperconcentracin de la tierra (Karl, 2002). La pobreza descendi en muchos pases de la regin durante las primeras ocho dcadas del siglo XX, y en el perodo 1950-1970 disminuy un poco la desigualdad de ingresos en algunos pases, entre ellos Colombia, Mxico y los pases del Cono Sur (Hernndez Laos y 170

Velsquez, 2003; Portes, 1985, Stevens, 1999). Las sociedades de la regin estn marcadas por las distancias y las barreras entre los grupos sociales, pero tambin ha habido movimientos por derribar esas barreras, acortar las brechas y tender puentes. La oposicin al saqueo colonial y neocolonial, el cuestionamiento de la dominacin tnica y de gnero y los movimientos sociales contra la explotacin y el acaparamiento de oportunidades han acotado y regulado, con diferentes grados de xito, la produccin de desigualdades. Tambin han influido en la disminucin sustancial de sus formas ms indignas: la dominacin colonial, la esclavitud, el trabajo forzado, la discriminacin abierta, la explotacin salvaje. Aunque stas no han desaparecido por completo, han cobrado mayor importancia otros mecanismos de generacin de desigualdades. Ms que una evolucin lineal desde la expropiacin compulsiva hacia modernas formas de exclusin, lo que se ha presentado es una superposicin en la que se entrelazan nuevos y viejos dispositivos productores de desigualdad. Esa superposicin est marcada por procesos histricos y confrontaciones, en los que las maneras ms brutales de producir las desigualdades, sin desaparecer del todo del panorama, han perdido centralidad. En su lugar, cada vez tienen ms peso formas rutinarias y polticamente correctas de la desigualdad. De la expropiacin colonial violenta al intercambio desigual mediado por diferenciales productivos y tecnolgicos, de la discriminacin tnica legalizada a la acumulacin histrica de carencias entre la poblacin negra e indgena, de las prohibiciones abiertas a las mujeres a su exclusin sutil, de la explotacin compulsiva de la mano de obra a las disparidades creadas por mercados de trabajo polarizados y con altos ndices de subempleo, las desigualdades latinoamericanas han persistido al transformarse. En los ltimos lustros las desigualdades latinoamericanas han experimentado una evolucin paradjica: por un lado se han agudizado y por otro han sido cuestionadas, por el impacto combinado de la democratizacin de la regin, las crisis econmicas, el ascenso de nuevas formas de exclusin y desconexin, la aparicin de movimientos sociales inditos y la insercin en dinmicas globales que tambin estn atravesadas por dialcticas de equidad y disparidad. De esto tratarn los ltimos dos captulos de este libro, de las transformaciones recientes de las desigualdades en la sociedad global y en Amrica Latina. 171

1. Estudiando las estadsticas de ingresos en Amrica Latina a finales del siglo XX, Oscar Altimir encontr que la desigualdad resultaba de la combinacin de varios factores: lugar de residencia, escolaridad, ocupacin, gnero y grupo tnico (Altimir, 1999: 27). A su vez, el estudio de una barriada de Lima durante ms de 30 aos le ha permitido a Jeanine Anderson advertir la importancia de la acumulacin paulatina de ventajas o desventajas en la produccin de itinerarios desiguales: desde los sospechosos comunes (estructura familiar, capital humano, capital social, portafolio de activos) hasta otros menos conocidos (participacin comunitaria, cooperacin en el hogar, comprensin de la complejidad del sistema) (Anderson, 2003). 2. Norbert Elias, al reflexionar sobre el caso norteamericano, coment que aunque la legislacin fue borrando paulatinamente las barreras jurdicas al grupo anteriormente esclavizado, persistieron el prejuicio social y las barreras emocionales, sobre todo entre los descendientes de los dueos de esclavos y los descendientes de los esclavos (Elias, 2006: 226). 3. En 1980 la homogamia en Brasil en trminos de grupos raciales era del 81 % para el conjunto de la poblacin, pero era mucho mayor entre la poblacin que se considera a s misma blanca (86,4 %), que entre la que se considera mulata (75,4 %) o negra (62,5 %) (Melo da Silva, 1991: 165). La homogamia creca conforme aumentaba el nivel educativo, de modo que el grupo con mayor escolaridad (ms de 5 aos) tena una homogamia del 93,8 % (Berqu, 1991: 118). 4. Uno de los ejercicios ms recientes de esta naturaleza, para los casos de Bolivia, Brasil, Guatemala y Guyana, se puede consultar en Word Bank, 2003: 112-123. 5. Datos del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, citados en La Jornada, 25 de junio de 2003. 6. Estudio de la consultora Towers Perrn, citado en Salarios ejecutivos. Remuneran bien a los mexicanos, Reforma, 3 de diciembre de 2001. 7. Estudio realizado por el Centro de Investigacin y Docencia Econmicas (CIDE), citado en Ganan secretarios ms que lderes mundiales, Reforma, 18 de diciembre de 2002. 8. Estudio del Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey, citado en Salen diputados de NL ms caros que en EU, Reforma, 13 de junio de 2003. 9. Ganan secretarios ms que lderes mundiales, Reforma, 18 de diciembre de 2002. 10. En entrevista con el escritor Luis Zalamea, citada en Reyes, 2003: 12-13. 11. La nica mujer fue Mara Asuncin Aramburuzabala, del grupo Modelo de Mxico; estuvieron tambin, entre otros, los mexicanos Carlos Slim (Carso), Lorenzo Zambrano (Cemex), Emilio Azcrraga (Televisa), Carlos Fernndez (Modelo), Lorenzo y Daniel Servitje (Bimbo), Fernando Senderos (Desc), Agustn Franco (Infra), Alberto Bailleres (Peoles), Bernardo Quintana (ICA), Jos Antonio Fernndez (Femsa), los argentinos Carlos Miguens Bemberg (Bemberg), Alberto Roemmers (industria farmacutica), Federico Braun (importacin y exportacin) y Eduardo Constantini (finanzas), los brasileos Joo Roberto Marinho (Globo), Marcelo Oderbrecht (construccin), Joseph Safra (banquero), Luiz Fras (prensa), Eugeni Staub y Pedro Moreira, los chilenos Jos Said (embotelladoras), lvaro Saieh (banquero), Andrnico Luksic (banquero), los colombianos Carlos Ardila, Luis Carlos Sarmiento y Jimmy Mayer, el ecuatoriano lvaro Novoa, los venezolanos Gustavo Cisneros, Gustavo Vollmer, Juan

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Luis Bosch y Ricardo Poma (Concilibulo de empresarios de AL en la ciudad de Mxico, La Jornada, 24 de mayo de 2003; Celebran cumbre empresarios, Reforma, 24 de mayo de 2003). Vase tambin Reyes, 2003: 7-10. 12. Tiene el pas 80.000 muy ricos, Reforma, 13 de junio de 2003. 13. Datos del Banco Interamericano de Desarrollo, vase Remesas a Latinoamrica superarn 60.000 millones de dlares en 2006, Exclsior, 3 de enero de 2007. 14. A surge in money sent home by Mexicans, The New York Times, 28 de octubre de 2003. 15 Walzer formula as su tesis: El rgimen de la igualdad compleja es lo opuesto a la tirana. Establece tal conjunto de relaciones que la dominacin es imposible. En trminos formales, la igualdad compleja significa que ningn ciudadano ubicado en una esfera o en relacin con un bien social determinado puede ser coartado por ubicarse en otra esfera, con respecto a un bien distinto. De esta manera, el ciudadano X puede ser escogido por encima del ciudadano Y para un cargo poltico, y as los dos sern desiguales en la esfera poltica. Pero no lo sern de modo general mientras el cargo de X no le confiera ventajas sobre Y en cualquier otra esfera cuidado mdico superior, acceso a mejores escuelas para sus hijos, oportunidades empresariales y as por lo dems (Walzer, 1993: 32-33).

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CAPTULO 3 DESIGUALDAD EN TIEMPOS DE GLOBALIZACIN

Una cortina de pobreza ha descendido directamente en el rostro de nuestro mundo, dividindolo material y filosficamente en dos mundos diferentes, dos planetas separados, dos humanidades desiguales una embarazosamente rica y la otra desesperadamente pobre. Esta barrera invisible existe dentro de las naciones lo mismo que entre ellas. [...] La lucha por levantar esta cortina de la pobreza es ciertamente el desafo ms formidable de nuestro tiempo. MAHBUB UL HAQ, The poverty curtain (1976: xv) Nuevas formas de poder e influencia en el marco de una economa y un mundo cada vez ms interconectado, donde se hace notar la presencia de poderes multinacionales, de influyentes industrias de la cultura y de la comunicacin, de nuevas tecnocracias, etc., sin que existan elementos de ajuste y de compensacin poltica ante cuestiones tan relevantes como la defensa de los equilibrios medioambientales, el mantenimiento de las polticas de bienestar social, el funcionamiento transparente de la democracia, etc. JOS FLIX TEZANOS, La sociedad dividida (2001: 83)

Cunto vale la vida de un ser humano? En el mundo actual, una vida puede costar un puado de monedas o varios millones de dlares. El novelista Henning Mankell relata que encontr en Mozambique que alguien poda matar a una persona por slo 30 dlares (Mankell, 2006: 206). El precio de una vida puede ser an menor si se trata de una mujer: en su edicin de abril de 175

2002 la revista National Geographic present un reportaje estremecedor que narra cmo una joven prostituta de una regin de frica, en la que ms del 20 % de la poblacin est infectada con el virus del sida, acepta tener relaciones sexuales sin condn por unos cuantos dlares. En contraste, unos meses antes el club espaol de ftbol Real Madrid haba pagado ms de 60 millones de dlares por la transferencia del astro francs Zinedine Zidane y en 2007 algunas cantantes de msica pop recibieron millones de dlares por amenizar la fiesta de un millonario ruso. Mientras que un excntrico puede pagar 10 millones de dlares por un paseo espacial, en las regiones ms pobres del planeta mueren miles de nios cada da a causa de enfermedades que podran curarse con remedios que cuestan un dlar. En la sociedad global, la desigualdad ha alcanzado niveles nunca antes vistos. En un extremo, ms de 1.200 millones de personas viven en la pobreza extrema con menos de un dlar diario (World Bank, 2002a). En el otro, 200 personas inmensamente ricas ganan cada da ms de un milln de dlares cada una. Qu ha ocurrido para que un ser humano tenga un milln de veces ms que otro? La inequidad es una vieja compaera de la humanidad, pero en los ltimos tiempos las asimetras han llegado a un punto insospechado: las fortunas de Bill Gates y de Carlos Slim ascienden a miles de millones de dlares, cantidad muy superior a la que van a ganar pueblos enteros a lo largo de toda su vida. Pudiera pensarse que desigualdades de esta magnitud siempre han existido, pero no es as, las brechas no eran tan grandes. Por ejemplo, en 1688 la renta anual por familia de las 186 familias ms ricas de Inglaterra era de 2.600 libras esterlinas, mientras que las 450.000 familias ms pobres slo perciban cada ao 15,5 libras cada una, es decir, una cantidad 168 veces menor (Phelps, 1990: 22). Esa asimetra, que puede sonar escandalosa, no es nada frente a las desigualdades actuales, en donde las familias ms ricas pueden tener ingresos varios miles de veces superiores a los de las ms pobres. Se han ensanchado tambin las diferencias entre pases y entre empresas. Los historiadores han calculado que hace 250 aos las diferencias en el ingreso per cpita entre pases era muy baja, quizs alcanzaba a ser apenas de 5 a 1 entre la nacin ms rica y la ms pobre. Los ingresos por persona en los pases europeos eran slo el doble que en China o la India. En cambio, hoy en da 176

la renta per cpita en los 10 pases ms ricos es 30 veces mayor que en los 10 pases ms pobres;1 en los extremos, entre un pas industrializado rico como Suiza y uno no industrializado pobre como Mozambique la diferencia es de 400 a 1, lo que quiere decir que en menos de tres siglos este ndice de desigualdad aument 80 veces (Landes, 2000: 17-18). La cortina de la pobreza que separa al mundo, de la que habl Mahbub Ul Haq en 1976, no slo no se ha levantado, sino que parece haberse convertido en un muro ms alto. Por lo que toca a las empresas, es ampliamente sabido que unas cuantas corporaciones transnacionales concentran la mayor parte de los activos, de las ventas y de las ganancias en el mundo. Al terminar el siglo XX, al lado de millones de microempresas que apenas aportan ingresos de subsistencia a sus propietarios, haba 11 empresas con ventas superiores a 100.000 millones de dlares anuales cada una, cantidad que superaba al producto interior bruto de muchos pases.2 La faceta ms deprimente de la desigualdad es la persistencia de la pobreza extrema en una poca de avances tecnolgicos insospechados: 2.000 millones de personas con insuficiencias alimentarias, 815 millones padecen hambre, 1.300 millones carecen de agua limpia, 880 millones sin servicios de salud, 850 millones de adultos analfabetos (Tezanos, 2001: 34). A la agravacin de estas viejas carencias hay que agregarle la aparicin de nuevas desigualdades: el crecimiento de la exclusin, el desempleo y la economa informal ms de 1.000 millones de desempleados y subempleados (Organizacin Internacional del Trabajo, 1998), la aparicin de una superclase de multimillonarios, la precarizacin del trabajo formal (baja de salarios, trabajo a tiempo parcial, disminucin de la regulacin sindical), las brechas digitales (diferencias en el acceso a las nuevas tecnologas), los diferenciales de salario dentro de las empresas (las diferencias de sueldos entre los altos ejecutivos y los empleados con menores salarios han llegado a ser de 400 a 1 en algunas empresas norteamericanas; estos diferenciales de sueldo se multiplicaron por 20 o por 30 veces slo en las ltimas dcadas del siglo XX) (Tezanos, 2001: 352). Las cifras son elocuentes, pero habra que pasar del shock que causan estos datos al anlisis fino de los procesos, para entender las mltiples causas y advertir los matices y contraten177

dencias. Existen dos posiciones principales en torno a las tendencias de la desigualdad en la sociedad global. Por un lado, la postura optimista, que plantea que con la globalizacin estn disminuyendo la pobreza y la desigualdad porque una economa mundial abierta es ms eficiente (De la Dehesa, 2003; Firebaugh, 2003; Wolf, 2004). Por otro lado, un enfoque crtico que seala que con la globalizacin se incrementan las ganancias de los pases ricos y las grandes corporaciones, en detrimento de los pases pobres y de los trabajadores de todo el mundo (Korzeniewicz y Moran, 2005; Wade, 2007; Wallerstein, 2004). Los partidarios de ambas perspectivas presentan datos que confirman sus argumentos. Sin embargo, una mirada ms atenta revela que en algunos pases la desigualdad de ingresos aument, en otros disminuy y en otros ms se ha mantenido estable. Llevadas a su extremo, ambas posiciones paralizan el anlisis: una ya dictamin que la globalizacin conducir a un mundo ms equitativo y otra considera que llevar a una profundizacin de las inequidades. Presentan como natural e inevitable algo que es una construccin social que depende de muchos factores. Hay que desentraar los procesos que estn generando mayores desigualdades y tambin ver los factores que las contrarrestan, para poder imaginar alternativas que conduzcan a una mayor equidad. Para ello, cada apartado de este captulo analiza la relacin entre las desigualdades y algunos procesos caractersticos de los ltimos 30 aos: la crisis del Estado del Bienestar, la revolucin tecnolgica, la precarizacin del empleo y la globalizacin econmica. Las siguientes hiptesis guan mi exploracin de las desigualdades en la sociedad global: 1. Las grandes transformaciones asociadas a la globalizacin y a la revolucin tecnolgica incrementan la capacidad de generacin y apropiacin de riquezas, pero no conducen de manera automtica a la acentuacin de la desigualdad. Si hay mayor desigualdad no es por alguna caracterstica inherente a la tecnologa o a las conexiones globales, sino debido a las maneras en que se han desarrollado y a los procesos sociales, econmicos, polticos y culturales en los que se han inscrito. Dicho de otra forma, las computadoras, las telecomunicaciones, la ingeniera gentica, la apertura de las fronteras y la intensificacin de las redes transnacionales tienen, tambin, un enorme potencial para 178

disminuir la pobreza, mejorar la salud, incrementar el bienestar y reducir la desigualdad y la exclusin; si ese potencial casi no se ha aprovechado y, por el contrario, se ha explotado su capacidad para exacerbar las inequidades, las causas hay que buscarlas en los dispositivos econmicos, polticos y culturales (en particular varias formas de monopolizacin, acaparamiento de oportunidades y exclusin), en las relaciones sociales (de clase, de gnero, intertnicas, entre pases, entre empresas, etc.) y en las polticas que han definido los ritmos y variantes de la globalizacin, los derroteros del cambio tecnolgico, y la distribucin de las nuevas cargas y los nuevos beneficios que acompaan estas transformaciones. 2. Un factor clave en el incremento reciente de la inequidad es el desajuste entre la renovacin y la expansin de muchos mecanismos generadores de desigualdades que se han modernizado, se han vuelto globales, cuentan con enorme respaldo institucional y muestran extraordinario vigor y la debilidad y el deterioro de los mecanismos de compensacin de las asimetras que se han rezagado, en general se mantienen a escala local o nacional, tienen menor soporte institucional y acusan signos de estancamiento. Hacia mediados del siglo XX, los Estados del Bienestar haban logrado reducir significativamente la desigualdad social dentro de muchos pases. En contraste, en la poca actual, caracterizada por el capitalismo globalizado, la migracin transnacional, la produccin flexible y la sociedad-red del conocimiento, no se han construido instituciones que contrarresten la desigualdad bajo las nuevas circunstancias. 3. En general, las nuevas desigualdades han reproducido la geografa de las viejas desigualdades, se han construido sobre las inequidades previas entre las clases, los grupos tnicos, los gneros, los pases y las empresas. No obstante, hay excepciones importantes a esa tendencia general: pases, regiones, sectores sociales, empresas y grupos que han cambiado su posicin, ya sea en sentido ascendente o descendente. 4. La intensificacin y el aumento de volumen de los flujos transnacionales (de insumos, de mercancas, de capitales, de personas, de smbolos y de conocimientos) expresan el incremento de las capacidades de generacin de riqueza social y, en muchos casos, esas nuevas riquezas se han distribuido de manera desigual. Sin embargo, en esos flujos tambin se pueden en179

contrar manifestaciones de reciprocidad, resistencia y resiliencia, que alteran el sentido predominante de la distribucin de cargas y beneficios, generan mayor equidad en algunos aspectos o sealan rutas promisorias para alcanzarla. A contrapelo de la tendencia general hacia una mayor desigualdad, hay procesos sociales emergentes que la ponen en duda, ya sea porque sealan sus lmites y contradicciones, o porque constituyen la base para la construccin de mecanismos institucionales de compensacin y reduccin de las desigualdades en la era de las redes globales.

3.1. El Estado del Bienestar y la jaula de hierro de la solidaridad


Una vez establecidas, las prestaciones tienen su propia autonoma, independientemente de que sirvan o no a los propsitos para los que fueron originalmente diseadas. Al ocurrir esto, las expectativas se fortifican y los grupos de inters se atrincheran. ANTHONY GIDDENS, La tercera va (1999: 137)

El siglo XX vio nacer una de las armas modernas ms poderosas para combatir la desigualdad: el Estado del Bienestar. Basados en las ideas de los socialistas del siglo XIX, pero tambin en pensadores del siglo XX como John M. Keynes, muchos pases desarrollaron este tipo de intervenciones estatales, en particular entre las dcadas de los aos treinta y setenta del siglo pasado. Los Estados del Bienestar asumieron formas muy diversas, desde la variante ms liberal (y menos igualitaria) de los Estados Unidos, hasta las experiencias socialistas (y desmedidamente igualitaristas) de la Unin Sovitica, China, Europa del Este y otros pases, pasando por los Estados del Bienestar europeos y asiticos, los Estados populistas de algunos pases de Amrica Latina o los dbiles y truncados intentos de Estado del Bienestar en pases pobres del Tercer Mundo. Pese a sus diferencias y sus enconadas rivalidades, tenan algunos rasgos en comn para combatir la desigualdad, entre ellos la regulacin de los procesos econmicos para impulsar el crecimiento, la creacin de un entorno institucional con mayor equidad de sueldos y salarios, 180

la promocin del empleo, as como la apropiacin (socializacin legtima o expropiacin ilegtima, segn se vea) de una porcin significativa de la riqueza privada para convertirla en proyectos pblicos de toda clase: infraestructuras de comunicaciones, equipamiento urbano, educacin, salud, cultura, asistencia social, etc. Lo novedoso de los Estados del Bienestar del siglo XX reside en que fueron los primeros que lograron eficacia considerable para reducir las desigualdades de ingresos en naciones modernas, en sociedades en las que el mercado, el capitalismo y la industria ya se haban instalado. Constituyeron mecanismos de redistribucin a gran escala, diseados para incidir sobre el tipo de economas industriales que existan en el segundo tercio del siglo. La otra novedad es que desarrollaron su accin igualitaria sobre la base de la ciudadana universal, es decir, sin establecer distinciones basadas en parentesco, raza, grupo tnico o religin. En tercer lugar, se apoyaron en organizaciones sociales tpicas de la sociedad industrial, en particular sindicatos de trabajadores y agrupaciones de empresas. Algunos autores consideran que sus logros en materia de igualdad fueron tan relevantes que lograron modificar la tendencia histrica de la curva de la desigualdad, que vena creciendo desde las sociedades cazadoras y recolectoras (Lenski, 1969: 448; Tezanos, 2001: 104-105). La afirmacin parece aventurada, porque no disponemos de datos suficientes para trazar una curva de esa naturaleza, pero es cierto que muchos pases lograron reducir ciertas desigualdades de manera considerable, y en nuestra poca algunos han podido mantener sociedades muy igualitarias. Un ejemplo de su eficacia se puede encontrar en los efectos redistributivos del sistema de impuestos y transferencias: mediante ese sistema, Suecia reduce a la mitad las desigualdades de ingresos generadas por el mercado; Dinamarca y Alemania las reducen en un 40 % (Giddens, 2001: 109). En los pases de la Unin Europea, las transferencias sociales permiten que muchos hogares se mantengan por encima de la lnea de pobreza. Sin esas transferencias, habra un 40 % de hogares pobres; con ellas, la cifra se reduce al 17 % (Tezanos, 2001: 194). Diversos especialistas consideran que el abandono o la contraccin de las polticas del Estado del Bienestar durante los ltimos lustros es una causa fundamental del incremento de la 181

desigualdad. En contraste, otros consideran que las polticas del Estado del Bienestar son errneas, porque limitan la expansin y autorregulacin de los mercados e impiden su funcionamiento equitativo. Qu posicin tomar frente a esta disyuntiva? Cules son los alcances y limitaciones del Estado del Bienestar en nuestra poca? Hay que tener cuidado con las generalizaciones: ha habido varias clases de polticas y Estados del Bienestar y habra que distinguir los problemas que se presentaron en distintos tipos de pases. En primer lugar, entraron en crisis las variantes ms dirigistas y autoritarias del Estado del Bienestar, las que seguan los pases socialistas que restringan en forma severa las libertades civiles y econmicas. Entraron en crisis y en muchos casos desaparecieron, pero no porque no hubieran tenido xito en reducir la desigualdad de ingresos, sino porque inhibieron la innovacin, la competencia, la eficiencia, y tambin porque perdieron el soporte de importantes sectores de la poblacin, que pensaban que la mayor igualdad econmica no vala la pena si el costo que haba que pagar por ella era la prdida de libertades y la ausencia de democracia. Representaban la hipertrofia de uno de los mecanismos de compensacin de las desigualdades la redistribucin mediante transferencias estatales, en detrimento de las lgicas igualadoras del mercado y de la sociedad civil (Bruni y Zamagni, 2007: 21-22). No se trata slo de una crisis de eficacia econmica, sino de un conflicto poltico y cultural que desencaden transformaciones profundas, que incluyeron cambios de rgimen y desaparicin o fragmentacin de Estados. Aqu llama la atencin el caso de China, en donde la transicin exitosa hacia una economa de mercado se ha hecho, hasta la fecha, sin grandes cambios de rgimen poltico (para bien y para mal), y en donde se conservan muchas de las virtudes del Estado del Bienestar. En contraste, el desmembramiento de la Unin Sovitica no slo desemboc en un desempeo econmico ms errtico, sino que tambin produjo una polarizacin acelerada de la sociedad rusa, en uno de los virajes desigualitarios ms drsticos de la historia. En 1989 slo el 2 % de los habitantes de Rusia vivan en la pobreza, mientras que en 1998 esa cifra haba subido al 23,8 %, al mismo tiempo que una minora accedi al con182

sumo de productos occidentales de lujo. Por el contrario, la cantidad de pobres extremos en China descendi de 358 millones de personas en 1990 a 208 millones en 1997 (Stiglitz, 2002: 6 y 153). Entraron en crisis los Estados del Bienestar ms dbiles y clientelares que se haban creado en muchos pases del Tercer Mundo. Se trat de una prdida del margen de maniobra ante las recesiones, la deuda externa, la mayor competencia internacional y la inestabilidad financiera, que se combin con problemas internos: escasa consolidacin de las instituciones pblicas, debilidad fiscal estructural, resistencia de las lites frente a las polticas de redistribucin, corrupcin, endeudamiento excesivo, prdida de control sobre la inflacin, entre otros. Hubo muchos errores de poltica econmica, que no deben interpretarse slo como fruto de la torpeza o de la irresponsabilidad (aunque las hubo), sino tambin como intentos de preservacin de la hegemona por medio de medidas clientelares que, a la larga, se volvieron insostenibles desde el punto de vista econmico y fueron severamente criticadas en el mbito poltico. Pero aqu, una vez ms, la crisis no fue slo econmica, se rompieron tambin las alianzas polticas y las construcciones culturales que haban hecho posibles estos frgiles Estados del Bienestar. El caso de los pases industrializados de Occidente es distinto, porque ah la crisis del Estado del Bienestar no se asocia ni a la transicin a la democracia ni a una posicin desventajosa en el mercado mundial. Se han esgrimido dos argumentos. El primero, que fue un problema de carga fiscal, es decir, que con los cambios en la estructura demogrfica las finanzas del Estado no alcanzaban para sostener los seguros de desempleo y los sistemas pblicos de salud y educacin, a menos que se recurriera a la inflacin y al endeudamiento. El segundo, que el excesivo proteccionismo del Estado del Bienestar provocaba dependencia e ineficiencia, que no fomentaba los incentivos al trabajo y a la productividad. Aunque estos problemas de cargas fiscales y de incentivos son reales, el problema es ms complejo. En la medida en que no hay crecimiento econmico o ste es muy pequeo, aumenta el desempleo. Si a esto se anan diferencias de ingresos cada vez mayores, se hace muy difcil que el Estado pueda compensar las desigualdades a posteriori. Pero la causa no son las redistribuciones que realiza el Estado hacia los desempleados, los pobres o los enfermos, sino los procesos que provocan 183

desocupacin y mayores desigualdades en las remuneraciones, que slo podran ser aminoradas mediante transferencias cada vez mayores, que los contribuyentes no estn dispuestos a sufragar (Galbraith, 1999). Tambin aqu est el componente poltico: el deterioro de las alianzas y de las creencias que hicieron posibles las polticas de pleno empleo y la concertacin entre empresas y sindicatos. En los casos en que ese deterioro fue mayor, como en los Estados Unidos y en Gran Bretaa, el repliegue del Estado del Bienestar fue mucho mayor. Tambin creci ms la desigualdad. En algunos pases, en particular del norte de Europa, se han mantenido la mayor parte de las polticas del Estado del Bienestar y en general conservan bajas tasas de desigualdad. Un caso singular es Finlandia, donde se ha podido combinar el Estado del Bienestar con exitosas experiencias de desarrollo en industrias de vanguardia. Estos pases conservan impuestos altos, que tienen amplia aceptacin porque los gobiernos sostienen eficientes sistemas de salud, educacin y seguridad social que benefician a la gran mayora, adems de que existen razones polticas y culturales para ello (Castells e Himanen, 2002). El repliegue de los Estados del Bienestar no se puede explicar slo como un problema de falta de recursos o de necesidad de ajustes ante el ascenso de la inflacin, sino como el deterioro del conjunto de arreglos econmicos, polticos, institucionales y culturales que haban permitido desarrollar, durante varias dcadas y en muchos pases a la vez, estrategias polticas marcadas por una fuerte participacin del Estado en la promocin del crecimiento, la construccin de infraestructura, la inversin en salud, educacin y bienestar social, el impulso de acuerdos laborales y la regulacin de los mercados de trabajo, de mercancas y de capitales. Esta intervencin estatal, que antes era considerada una apropiacin legtima, comenz a ser considerada por muchos como una exaccin injusta que fomentaba la improductividad. Las crisis econmicas de los aos setenta y ochenta abrieron un perodo de contiendas acerca de las nuevas polticas que deberan seguirse para afrontarlas. Como en toda crisis, existan muchas alternativas posibles. Podra haberse optado entre hacer desaparecer el Estado del Bienestar, reducirlo al mnimo, 184

dejarlo como estaba, fortalecerlo y ampliarlo sin modificar su estructura, o transformarlo para hacerlo ms democrtico y flexible ante las nuevas circunstancias. Muchos pases optaron por lo que se ha dado en llamar polticas neoliberales, que implicaron la eliminacin o reduccin sustancial de muchas de las polticas de bienestar y promocin del crecimiento. Durante los aos ochenta y noventa el llamado neoliberalismo tuvo una influencia considerable en casi todo el mundo y muchos gobiernos de pases latinoamericanos y ex socialistas lo adoptaron, a veces no slo como un medio para resolver la crisis, sino con un apego doctrinario y una rigidez extraordinarias. Pero algunos pases asiticos y europeos no adoptaron el credo neoliberal y mantuvieron la estructura bsica del Estado del Bienestar. Tanto los defensores como los opositores a las llamadas polticas neoliberales las presentan como medidas que plantean el repliegue del Estado y la liberacin total de los mercados. Tal vez sos sean los argumentos que se discuten, pero la prctica ha sido muy poco liberal. Por el contrario, ha implicado una fuerte presencia de los gobiernos y de otras instancias ajenas a los mercados. Por ejemplo, en los rescates bancarios y en las polticas para defender el tipo de cambio de algunas monedas se han empleado recursos millonarios a travs del gobierno o de la banca central. Tambin se ha usado el poder del Estado para subir las tasas de inters y para mantener artificialmente bajos los salarios. Qu decir del enorme dficit fiscal o del elevado gasto en armamento de algunos gobiernos neoliberales. Lo que ha ocurrido en la prctica no ha sido la sustitucin del Estado por el mercado, sino la sustitucin de un tipo de intervencin gubernamental por otro, de unas transferencias por otras, de un tipo de incremento del gasto pblico por otro, de unos monopolios por otros. La mayora de los opositores y de los defensores de las polticas neoliberales han cado en el mismo error: suponer que existen mercados libres de interferencias institucionales, polticas y culturales. Unos estn en contra de ese tipo de mercados y otros a favor de ellos, pero los mercados realmente existentes siempre estn entrelazados con relaciones de poder, instituciones reguladoras, tradiciones y dinmicas culturales. Es ms, las discusiones acerca de si se necesita ms mercado o ms Estado son parte de las contiendas culturales y luchas de poder que inciden sobre 185

el funcionamiento de los mercados y de los Estados. Lo que est en juego en ellas son los tipos de intervenciones y regulaciones pblicas que debera haber. Por lo que toca al tema de la desigualdad, durante las dcadas de los aos ochenta y noventa las posiciones neoliberales ganaron muchas de estas contiendas en muchos pases, pero no en todos. Se difundieron por doquier algunas de sus tesis favoritas: primero hay que aumentar el tamao del pastel y despus distribuirlo, el aumento de la desigualdad es inevitable y hasta deseable en una primera etapa de la transicin, hay que dejar que los mercados realicen los ajustes necesarios para lograr una equidad a largo plazo. Sobre la base de estas ideas se emprendieron programas de ajuste estructural: liberalizacin de los mercados, desregulacin de las finanzas, privatizacin de empresas paraestatales, eliminacin o reduccin de muchos subsidios y transferencias estatales hacia los pobres, los desempleados y los ancianos. El balance de los resultados de estas polticas todava est por hacerse, ya que se requieren datos ms actualizados y especficos que permitan ir ms all de las descalificaciones a priori o de las defensas a ultranza que han caracterizado las discusiones al respecto. Hay que hacer evaluaciones por pas o regin y tambin por cada poltica, porque no todas han tenido los mismos resultados. En el captulo 4 comentar algunas de las evaluaciones que se han hecho para Amrica Latina, pero por el momento cabe sealar que la tendencia general que se observa es que la desigualdad de ingresos tuvo un incremento mayor en pases que se apegaron ms a las polticas neoliberales (por ejemplo Estados Unidos, Gran Bretaa, Nueva Zelanda y varios pases latinoamericanos) que en pases que conservaron ms las polticas del Estado del Bienestar (por ejemplo en el norte de Europa o Japn) o que en lugar de seguir las recetas de los organismos financieros internacionales siguieron otorgando un papel muy activo al Estado en la promocin del desarrollo (China, India, Corea del Sur y otros pases del este de Asia). Sin embargo, cabe sealar que en Europa creci la desigualad de empleo y que en muchas partes las polticas neoliberales lograron reducir la inflacin, reduccin que tiene efectos positivos para aminorar la desigualdad. Hasta donde yo conozco, no se ha presentado ningn estudio que presente evidencia robusta que permita sostener que el desmantelamiento del Estado del Bienestar ha per186

mitido reducir sustancialmente la desigualdad en algn pas. Al comienzo del milenio ha cobrado fuerza la idea de que es necesario un papel ms activo del Estado para afrontar la pobreza, la desigualdad y la exclusin (Giddens, 2001; Stiglitz, 2002; World Bank, 2003). Significa esto que hay que recuperar las viejas polticas del Estado del Bienestar y adecuarlas a las nuevas circunstancias? Me parece que la respuesta no es tan simple. Pese al xito que tuvieron y que siguen teniendo los Estados del Bienestar en el combate contra la desigualdad de ingresos, tambin tienen serios problemas y limitaciones que no pueden ser soslayados. Algunos de ellos tienen relacin con la dialctica entre igualdad y desigualdad que se coment en el captulo 1. En primer lugar hay que considerar la cuestin de los abusos en torno a los subsidios, las transferencias y los servicios pblicos. En muchos casos esto no ocurre, pero es cierto que algunas personas abusan de las prestaciones sociales, de los servicios de salud y del seguro de desempleo. Ms graves an son los casos de grupos de presin (sindicatos, bancos, empresas, funcionarios pblicos) que utilizan su fuerza poltica o econmica para desviar recursos y obtener beneficios o exenciones mayores a los que les corresponden. Se trata de una exaccin, de una apropiacin privada de un bien pblico que quita a otros la posibilidad de recibir ese beneficio. Se crean as los llamados bolsones de superprovidencia o las estrategias de atrincheramiento que utilizan los grupos de inters para fortificarse y capturar esta parte de la riqueza social (Fitoussi y Rosanvallon, 1997: 98 y ss.; Giddens, 1999: 137). As, un dispositivo creado para fomentar la igualdad tuvo algunas consecuencias inequitativas o fue aprovechado para el lucro privado. Esto muestra el dilema que afrontan las polticas compensatorias, que pueden traer beneficios para sectores en desventaja, pero tambin pueden tener efectos negativos sobre la eficiencia econmica o pueden dar lugar a prcticas perversas, ya sea por parte de los gobiernos, de los intermediarios o de los receptores de los beneficios. ste no es un argumento para eliminar las polticas compensatorias, pero debe tenerse en cuenta en su diseo e instrumentacin, para buscar mecanismos que contrarresten o reduzcan al mnimo posible sus efectos negativos. Cmo evitar los abusos de las polticas sociales? Para resolver este dilema hay quien propone que los beneficios se asignen 187

de acuerdo con los mritos y las capacidades. Si este criterio se aplicara para todos los servicios que provee el gobierno y cada quien recibiera estrictamente lo que corresponde a la proporcin de sus aportaciones, se perdera todo sentido de compensacin y redistribucin, tan slo se prolongaran las desigualdades creadas por la distribucin primaria. Pero si se aplican slo los criterios de la necesidad y la solidaridad pueden generarse situaciones de abulia, desinters por la innovacin y estancamiento de la productividad. Para evitar estos dos extremos slo nos queda la incierta y siempre cambiante alternativa de combinar distintos tipos de criterios. Cambiante porque no existen reglas universales para lograr la mejor combinacin adecuada que sea ideal para todas las circunstancias, lo que obliga al reajuste continuo del diseo de las polticas de bienestar. Incierta, porque el equilibrio entre los diferentes criterios est sujeto a los avatares de la poltica y a las disputas entre diversos grupos sociales.3 Otro problema de los Estados del Bienestar es lo que Richard Sennet llama la jaula de hierro de la solidaridad (Sennet, 2006: 33-34), es decir la rigidez, el burocratismo y el centralismo que acompaa muchas veces a la prestacin de servicios pblicos. Para afrontar esta dificultad se han propuesto dos alternativas. La primera es la privatizacin de los servicios, es decir, sustituir la lgica del Estado con la lgica de la ganancia. La segunda es la de incorporar la participacin de los ciudadanos y de los organismos de la sociedad civil en la regulacin y en la operacin de las polticas pblicas. En este caso, la lgica del Estado se reemplaza con la lgica de las comunidades. Ambas alternativas son sugerentes, pero llevadas a su extremo son contraproducentes, porque en un caso se subordinan las polticas pblicas a las ganancias de las corporaciones privadas, y en el otro a los intereses de las pequeas comunidades, que tambin son privadas, lo que plantea el problema de cmo resolver las contradicciones y conflictos entre ellas. Algunos criterios de mercado y algn tipo de participacin comunitaria o civil pueden desempear un papel de contrapeso de la burocracia y el centralismo, pero una cosa es que sean un contrapeso del poder pblico y otra muy distinta que lo anulen. La solucin a este dilema, una vez ms, est en buscar las combinaciones ms adecuadas entre los diferentes aspectos, explorando diferentes formas de participacin privada y social en los servicios pblicos, que pueden ir desde las funcio188

nes de fiscalizacin y certificacin hasta las de co-inversin. En los casos en que se opte por la privatizacin es fundamental la creacin previa de los marcos regulatorios y de las instituciones apropiadas para garantizar el carcter pblico y los objetivos sociales del servicio. Quizs los desafos ms profundos del Estado del Bienestar no estriban en corregir lo que ha hecho de manera inapropiada, sino en lo que no ha hecho, en sus omisiones y exclusiones. Muchos sectores de la poblacin han quedado excluidos o slo parcialmente incluidos por las polticas de bienestar: mujeres, migrantes, minoras raciales y tnicas, trabajadores del sector informal, habitantes de los rincones ms aislados. Durante mucho tiempo no existieron polticas especficas para sectores particularmente vulnerables, cuyas necesidades no podan ser satisfechas de la misma manera o con los mismos recursos que los dems: discapacitados, nios de la calle, refugiados, hogares monoparentales. El alcance de los programas tambin se ha visto reducido o distorsionado por no considerar estrategias para afrontar la acumulacin histrica de desigualdades que han padecido las mujeres y los grupos tnicos y raciales subalternos. Las polticas sociales se disearon para atender a familias dirigidas por varones, que trabajaban en el sector formal de la economa, que pertenecan al grupo racial o tnico hegemnico y que posean la ciudadana o la residencia legal. Esto no quiere decir que los otros grupos no fueran atendidos, pero lo eran de manera parcial o padecan los sesgos de un dispositivo diseado para circunstancias que no eran las suyas. Adems, eran estructuras pensadas para pocas de pleno empleo, sostenidas por sindicatos fuertes, pactos laborales institucionalizados y economas muy protegidas y reguladas, con menor inestabilidad de la que existe hoy en da. Eran Estados del Bienestar nacionales, que no saban cmo lidiar con la migracin internacional, con sociedades multiculturales, con las corporaciones transnacionales ni con los flujos globales. Los recursos fiscales indispensables para su accionar se escapan, sin que haya fronteras que puedan detenerlos. Tampoco detienen a los nuevos solicitantes de servicios que las han cruzado. No es slo que los Estados del Bienestar tuvieran limitaciones congnitas, tambin envejecieron pronto para un mundo que cambi muy rpidamente. En sntesis, las capacidades del Estado del Bienestar para 189

reducir las desigualdades se encuentran muy mermadas. Limitaciones de origen, dificultades financieras, anquilosamiento en su organizacin, ataques por parte sus adversarios y resistencia frente al cambio, aunados a transformaciones sociales aceleradas, han provocado, como dice Ulrich Beck, que las respuestas institucionalizadas de la primera modernidad ya no convenzan ni se tengan en pie (Beck, 2000: 29). Las viejas carencias no han cedido como se planeaba y los gobiernos todava no saben cmo afrontar las nuevas desigualdades. Esto ha llevado a algunos a proponer la reduccin del Estado del Bienestar a su mnima expresin. Me parece que es una estrategia equivocada, que sera como tirar al nio junto con el agua de la tina. Lo que se necesita es su reestructuracin, para adecuarlo a las nuevas circunstancias de la sociedad global.

3.2. Las computadoras en las redes de la desigualdad


No somos iguales frente a Internet. Algunos son diferentes. Incluso muy diferentes. www.fr.easynet.net (cartel en el metro de Pars, diciembre de 2000) En nuestra cultura hay innegablemente un culto alrededor de los supuestos poderes de las computadoras. Es un culto fuertemente impulsado por la industria misma, incluyendo la colocacin masiva de computadoras en las escuelas. JAMES GALBRAITH, Created unequal (1998: 32)

Las computadoras han ocasionado las nuevas desigualdades? Muchos piensan que as es. Que las computadoras, Internet y otras nuevas tecnologas han creado un abismo entre quienes las controlan y quienes estn excluidos de ellas. Se habla de la brecha digital, de que estamos en la sociedad de la informacin, la cual se divide entre info-ricos e info-pobres (Haywood, 1995; Loader, 1998). Se dice que los mercados de trabajo demandan personas cada vez ms calificadas y expulsan a quienes tienen pocos conocimientos. Recompensan a las primeras con salarios mayores, mientras que el destino de las ltimas es recibir salarios ms bajos o perder el empleo, a menos que mediante la educacin adquieran las nuevas habilidades que se requieren. Por 190

todos lados se ofrecen cursos de computacin, para quienes no quieran quedarse al margen de esta nueva epopeya tecnolgica. Esta explicacin suena muy lgica y ha ganado popularidad, pero discrepo de ella. En este apartado intentar mostrar que la relacin entre nuevas tecnologas y nuevas desigualdades existe, pero es de otra naturaleza. Por tanto, para afrontar estas nuevas asimetras hace falta algo ms que educacin y destrezas informticas. Los avances cientficos y las nuevas tecnologas tienen el poder de la fascinacin. Invocan nuestros sueos ms utpicos y nuestras pesadillas ms aterradoras. Esto ha ocurrido con muchos inventos y descubrimientos: con la mquina de vapor, con el ferrocarril, con la electricidad, con el telfono, con el automvil, con la energa atmica, con la televisin. Los saltos tecnolgicos de nuestra poca no podran ser la excepcin: se depositan en ellos esperanzas y temores, se les atribuyen capacidades revolucionarias, se les percibe como el motor de todos los cambios. En las ltimas dos dcadas han aparecido muchos nuevos artefactos y se han desarrollado innumerables tecnologas, pero ninguno ha llamado tanto la atencin como las computadoras personales e Internet. En relacin con la desigualdad se les atribuye una enorme influencia. Destacan dos narrativas en la interpretacin de esas influencias, una optimista y otra pesimista (Haywood, 1998; Holderness, 1998). La narrativa optimista seala que las computadoras, la microelectrnica y la ingeniera gentica aumentan la productividad y brindan nuevas alternativas para afrontar los problemas de salud, de alimentacin y de pobreza. Por su parte, Internet ofrece una oportunidad de inclusin y expande las posibilidades de la comunicacin humana, puede derribar la torre de Babel que separa a los pueblos y a los grupos sociales. De acuerdo con esta narrativa, estas tecnologas van a traer mayor equidad. En una primera etapa pueden crear mayores desigualdades, porque slo unos cuantos tienen acceso a esas tecnologas, pero despus sus beneficios llegarn a la mayora de la poblacin, como ha sucedido con la electricidad, el automvil y otros inventos Es la tesis del goteo de los beneficios, que poco a poco se filtran de arriba hacia abajo (trickle down). Esta narrativa optimista tambin sugiere que las nuevas tecnologas hacen crecer la demanda y los salarios de los trabajadores ms calificados que tienen las 191

destrezas necesarias para manejarlas. Es la tesis del cambio tecnolgico sesgado hacia las destrezas (skil biased technological change) que har bajar la demanda y los ingresos de los trabajadores con menos calificaciones, pero se piensa que esa desigualdad ser temporal, porque al advertir esta seal del mercado de trabajo, los individuos invertirn ms en su educacin, adquirirn las nuevas destrezas y volver a establecerse el equilibrio. El principal argumento en contra de la tesis de que las destrezas informticas explican las desigualdades de salarios es que en muchos casos estas desigualdades comenzaron a hacerse mayores antes de la llegada masiva de las computadoras a los centros de trabajo.4 Existe una correlacin fuerte entre nivel educativo y nivel de salarios, pero eso no significa que un incremento en el promedio de escolaridad va a llevar a una mayor igualdad en los ingresos. En los ltimos 30 aos los diferenciales de escolaridad se han reducido en muchos pases, sin que esto se haya traducido en una tendencia general hacia la igualacin de los salarios. Por el contrario, el desempleo y la inestabilidad econmica han propiciado una competencia ms feroz por los puestos de trabajo. En esa competencia la escolaridad es un elemento crucial y los empleadores han podido contratar empleados cada vez ms escolarizados para puestos que antes requeran menos aos de educacin. Ha disminuido la prima salarial a la educacin, es decir, que ahora se necesitan ms aos de estudio y ms certificados para poder obtener un determinado salario. Desde el punto de vista individual la escolaridad es un arma decisiva para alcanzar un empleo, conservarlo y progresar en l, pero desde el punto de vista colectivo la escolaridad est otorgando rendimientos decrecientes. sta es una triste paradoja para las mujeres, para las minoras tnicas y, en general, para las clases trabajadoras: ahora que han alcanzado mayor escolaridad esto no les garantiza un buen puesto de trabajo, porque la estructura laboral no se ha modificado para ofrecer suficientes empleos seguros y bien remunerados para esta mano de obra ms educada. En consecuencia, la mayora de ellos y de ellas tienen que ocupar puestos de menor importancia, desplazando a quienes tienen menor educacin hacia formas de trabajo ms precarias e inseguras. La narrativa pesimista no cuestiona la tesis del cambio tecnolgico desviado hacia las destrezas, pero considera que las 192

nuevas tecnologas producen nuevas desigualdades, ya que brindan riqueza a quienes las controlan; adems destruyen ramas industriales basadas en antiguas tecnologas, lo que provoca desempleo y exclusin (Tezanos, 2001: 69-70). Se crea una nueva divisin social, entre quienes saben manejar computadoras y quienes no lo hacen. El acceso a Internet tambin es un marcador de status y prestigio; estar conectado o estar desconectado, se es el dilema. En lugar de una derrama de beneficios se habla de una brecha digital (digital divide), que es difcil de superar porque el acceso a las computadoras y a Internet requiere dinero para adquirir el equipo y pagar la conexin, adems de una serie de habilidades que estn restringidas para la mayora de la poblacin. De acuerdo con la narrativa pesimista, no se trata de una desigualdad transitoria, sino de asimetras y exclusiones permanentes que conducen a mercados de trabajo polarizados y sociedades divididas. Las dos narrativas padecen de un fuerte determinismo tecnolgico: suponen que los efectos sociales positivos o negativos de los artefactos tcnicos estn dados de antemano, se explican por sus caractersticas inherentes. Dejan de lado los usos que las personas y los grupos hacen de las cosas, los procesos de apropiacin de las tecnologas, las interacciones entre la sociedad y los objetos, las consecuencias inesperadas de los inventos. Incurren en un fetichismo de la ciencia y la tecnologa, porque sobrestiman las capacidades de los objetos y subestiman la agencia de los sujetos que los crean, los usan, los compran, los venden, los llenan o los vacan de sentido. Si en lugar de preestablecer el impacto equitativo o inequitativo de las computadoras y de Internet se observan sus trayectorias sociotecnolgicas, se advierten otras relaciones entre la revolucin informtica y la desigualdad. En primer lugar, hay muchas evidencias que sealan que hay una determinacin inversa: las configuraciones previas de las desigualdades sociales son las que guan las diferencias de acceso a la tecnologa informtica. Dicho de otra manera, la famosa brecha digital recorre, en general, los abismos, las hondonadas y las divisiones que existan desde antes de su invencin. La geografa de la desigualdad digital es muy similar a la geografa social: la mayor cantidad de equipos y accesos de alta calidad se concentran en los pases desarrollados y en las minoras privile193

giadas del resto del mundo, como era de esperarse, ya que demandan recursos, infraestructura elctrica, telefnica o satelital. Como ha dicho Manuel Castells, frica es el agujero negro de las redes de la informacin y no es extrao que Estados Unidos tenga la mayor proporcin de computadoras y conexiones de Internet por cada 1.000 habitantes (Castells, 1999, vol. 1: 188192). Tambin hay desventajas en el acceso a la tecnologa informtica para quienes viven en regiones apartadas, para quienes no leen y escriben en ingls (ms an para los que no leen ni escriben en ningn idioma), para las mujeres que trabajan jornadas dobles y triples y para todos los que no tienen el dinero para pagar los equipos y las conexiones (Adam y Green, 1998; Holderness, 1998). En muchas empresas las computadoras personales e Internet se distribuyeron de arriba hacia abajo, de acuerdo con los escalones de la jerarqua laboral. La correlacin encontrada entre altos salarios y uso de computadoras podra ser en sentido inverso al que proponen las narrativas optimista y pesimista: no es que se recompense a la gente que tiene destrezas informticas con salarios ms altos, sino que quienes estn en los puestos ms altos y mejor pagados son los primeros en ser recompensados con el acceso a las computadoras, sin importar que sus tareas demanden ms o menos uso de computadoras que las que realizan otras personas ubicadas ms abajo en el organigrama (Galbraith, 1998: 47). Cuando las computadoras comenzaron a ser distribuidas entre no especialistas, no slo se tomaron en cuenta las habilidades para manejarlas, ya que cada vez era ms fcil hacerlo, tambin influyeron las distinciones sociales, las diferencias de rango y status y las relaciones de poder que ya existan. Quedarse en la constatacin de la rplica digital de las desigualdades sociales sera incurrir en otro determinismo, en este caso sociolgico, que presupone que la estructura social dicta de manera absoluta cules sern los usos y las distribuciones de los dispositivos tecnolgicos. La historia es ms compleja. En la mayora de los casos las herramientas informticas reprodujeron en escala ampliada las ventajas y los poderes que existan antes, pero tambin hay relaciones y situaciones emergentes que introducen cambios en ese panorama. Una modificacin tecnolgica importante abre un perodo de reajuste, en el que se bene194

fician los primeros en dominar las nuevas destrezas, ya que eso les da una importante ventaja, que les permitir apropiarse de las ganancias extraordinarias que se obtienen durante el perodo en que esa tecnologa todava no es usada por sus competidores. Eso vale para pases, para empresas y para individuos. Puede haber ganadores y perdedores inesperados. Por ejemplo, algunos pases que no estaban entre los ms poderosos han mejorado su posicin relativa gracias a una adaptacin muy rpida a las nuevas tecnologas: Finlandia e Islandia siguen a Estados Unidos en el nmero de conexiones a Internet por cada 10.000 habitantes. Desde hace varias dcadas, Japn se volvi una potencia industrial gracias a su capacidad de innovacin tanto en tecnologas electrnicas como en el diseo organizacional de las empresas. Singapur, Corea del Sur y otros pases del este de Asia tambin han podido incorporarse rpidamente al recambio tecnolgico, mientras que otros slo han podido participar de una manera subordinada en la produccin masiva, como la India, que tiene una enorme poblacin de habla inglesa que puede realizar tareas de programacin, o los pases en que se han instalado empresas maquiladoras, que slo alcanzan a pellizcar una parte de los beneficios de las nuevas tecnologas, bajo la forma de miles de empleos con salarios bajos. Hacia abajo quedan los pases en los que ni siquiera eso ha sido posible. La distribucin de las ganancias extraordinarias generadas por la revolucin informtica no est predeterminada por un imperativo tecnolgico. Al respecto es interesante comparar los dos pases en que existen mayor nmero de conexiones a Internet por cada 1.000 habitantes, los Estados Unidos de Amrica y Finlandia. Estados Unidos tena una posicin de liderazgo tecnolgico desde antes de la revolucin informtica y fue la cuna de Internet. Ha mantenido su liderazgo y cuenta con muchos de los nodos tecnolgicos ms importantes del mundo, adems del famoso Silicon Valley. Esto le permite obtener beneficios cuantiosos derivados de su capacidad de innovacin. Una porcin enorme de esas ganancias ha ido a parar a manos de los accionistas principales de las empresas, los mandos directivos y una lite cientfico-tecnolgica. Las diferencias entre los ingresos de los que ms ganan y los que menos ganan en las empresas norteamericanas se han vuelto abismales. Bill Gates, durante mucho tiempo el hombre ms rico del mundo, es la mejor ilustracin de 195

la va norteamericana para la distribucin de los beneficios de la revolucin tecnolgica. Durante las ltimas dcadas la desigualdad social se ha agravado y Estados Unidos es el pas desarrollado que tiene las mayores tasas de desigualdad en los ingresos. En contraste, Finlandia es un pas que hasta hace algunas dcadas tena serias carencias, pero que desarroll un Estado del Bienestar muy amplio, con altos impuestos, pero tambin con educacin y salud pblica de alta calidad para toda la poblacin. Con una poblacin altamente calificada y dinmicas de colaboracin cientfica y tecnolgica entre las empresas, las universidades y el sector pblico, durante los aos noventa tuvo avances espectaculares, no slo en la cantidad de computadoras y conexiones a Internet, sino tambin en el ramo de los telfonos celulares, gracias a la empresa Nokia y a muchas otras firmas que forman un poderoso nodo de alta tecnologa, propicio a la innovacin (Castells e Himanen, 2002). En 2003 Finlandia desplaz a Estados Unidos del liderazgo en la lista de pases con mayor competitividad global. Tambin es la cuna del sistema operativo Linux, desarrollado por un joven hacker llamado Linus Thorvalds, mediante un sistema abierto de diseo informtico que incorpor colaboraciones de muchas otras personas. En el marco de una cultura y un entorno social ms igualitarios, Linus Thorvalds se volvi famoso y probablemente rico, pero no a la escala en que lo hizo Bill Gates. A diferencia de Estados Unidos, en Finlandia un porcentaje importante de las ganancias derivadas del liderazgo tecnolgico ha sido captado por el Estado y distribuido entre toda la poblacin en forma de educacin, salud y seguridad social, lo que ha permitido sostener un Estado del Bienestar fuerte y una sociedad muy igualitaria. La estructura salarial interna de las empresas de vanguardia tambin ha sido ms igualitaria que en Estados Unidos. Lo que muestra esta comparacin es que no hay un determinismo tecnolgico hacia la desigualdad. Las innovaciones constituyen la base para ingresos extraordinarios, multiplican la capacidad de apropiacin de un individuo, de una empresa, de una regin o de un pas, pero la distribucin de esos ingresos extraordinarios no est predeterminada por la tecnologa, puede seguir distintas vas de acuerdo con las dinmicas institucionales, la correlacin de fuerzas y la cultura. Las diferencias entre el software propietario y el software libre hacen ver que una misma tecnologa puede seguir caminos ms igualita196

rios o ms monoplicos. La historia de Internet, que an no concluye, tambin muestra complejas interacciones que indican que el derrotero de los artefactos tcnicos no est predeterminado. Al principio era una red que enlazaba unas cuantas computadoras de los sectores militar y acadmico de los Estados Unidos, para proyectos especficos de colaboracin, es decir, era restringida en su mbito geogrfico y en su uso. Despus, se la fueron apropiando los sectores acadmicos, dej de estar restringida a los proyectos militares y se comenz a convertir en una herramienta para el trabajo cientfico y la comunicacin entre una parte de los miembros de la comunidad acadmica la que mejor manejaba las tcnicas informticas, primero de Estados Unidos y luego de otros pases desarrollados. Todava hasta principio de los aos noventa, slo un reducido sector de la poblacin mundial tena acceso a Internet. Algunos autores de esa poca decan que si alguien usaba Internet lo ms probable es que fuera hombre, supiera ingls, tuviera educacin superior y trabajara en una universidad de un pas industrializado (Holderness, 1998: 37). Pero la exclusividad se pudo mantener por poco tiempo: los lenguajes cibernticos se fueron haciendo ms accesibles, comenz el negocio de las computadoras personales, los estudiantes de las universidades se familiarizaron con Internet y queran seguir usndolo fuera del campus, surgieron empresas proveedoras del servicio, los protocolos tcnicos para comunicar computadoras se hicieron mejores y la red se fue expandiendo, hasta llegar a la famosa www (world wide web). Se termin la fase de apropiacin exclusiva de Internet por parte del sector acadmico de habla inglesa y se comenz a difundir su uso en muchas partes del mundo, en particular entre jvenes de clase media y alta, pero tambin entre otros sectores de la poblacin. Sin dejar de ser un medio de trabajo acadmico, se volvi tambin un medio de comunicacin, barato y flexible, en particular con el correo electrnico, que es el uso ms difundido. Despus se descubri el potencial comercial de Internet, que tuvo un boom durante los aos noventa. Internet es tambin una red de negocios, en la que las empresas desarrollan actividades de toda clase. As, a lo largo de la historia de Internet se van agregando diferentes apropiaciones: primero la militar, luego la acadmica, despus la comunicativa y la comercial. Tambin ha 197

sido utilizado por diversos movimientos sociales como vehculo de organizacin y difusin, por movimientos terroristas, por minoras tnicas, culturales o sexuales, por la industria de la pornografa (otro de los principales usos de la red) y por las organizaciones polticas. Del militar, al acadmico, al comunicativo, al pornogrfico y al comercial, se sobreponen diferentes usos de Internet. De reducto exclusivo de una secta de iniciados a herramienta infantil para hacer la tarea, de unas cuantas computadoras en Estados Unidos a una red (casi) mundial, su relacin con la igualdad y la desigualdad es todo menos evidente y unidireccional. Comprar una computadora y tener una conexin a Internet de buena calidad era caro en los noventa y sigue sindolo en los primeros aos del siglo XXI, pero apareci ese ingenioso invento del caf Internet y sus similares, que junto con las escuelas, universidades y bibliotecas pblicas hicieron posible que gente que no tiene computadora en casa pudiera tener acceso a los ordenadores y a Internet. Hasta personas muy humildes que no tienen Internet ni lo usan se lo apropian simblicamente, para evitar la exclusin y desarrollar estrategias que faciliten el acceso a sus familiares (Winocur, 2004). Claro que esta difusin tambin se explica por los intereses de negocios de quienes venden computadoras, servidores, servicios telefnicos, conexiones a Internet y portales electrnicos. Pero estos intereses, unidos al deseo de mucha gente de estar conectada, ha llevado a un crecimiento muy rpido del uso de Internet y de las computadoras personales: antes de que pasaran 20 aos de su descubrimiento ambos lograron porcentajes de uso mayores que los que en su momento tuvieron inventos anteriores, como el telfono, la televisin, la electricidad, el vdeo o el automvil (Tezanos, 2001: 62). Hasta 1994 muy poca gente haba usado Internet, slo 13 millones de personas en el mundo, pero el nmero de usuarios creci muy rpido, lleg cerca de los 300 millones de personas en el ao 2000 y super los 1.100 millones en 2007.5 Intervienen muchos factores en la aceleracin de la tasa de difusin de los inventos tecnolgicos, pero desde el punto de vista del anlisis de la desigualdad indica que se reducen los perodos de monopolizacin del empleo de una tecnologa. Un grupo puede pretender la exclusividad del uso de cierto artefacto, pero esta pretensin choca con los proyectos de ventas masivas de las industrias y con los 198

esfuerzos de los consumidores para no quedarse al margen. En una carrera que parece interminable, aparecen nuevos artefactos, nuevos diseos y nuevas conexiones que alimentan la insaciable ansia de distincin de las minoras que pagan el precio del consumo exclusivo, sostienen la no menos insaciable hambre de ganancias de las empresas que los producen y, por ltimo, colocan nuevas metas a los persistentes esfuerzos de las clases medias y populares para no quedar fuera de la ltima novedad. Ha habido diversos intentos para hacer llegar Internet a regiones apartadas y a grupos excluidos. Desde mediados de los aos noventa las organizaciones no gubernamentales de los pases desarrollados estimularon y apoyaron a sus contrapartes en el sur para utilizar el correo electrnico como medio de comunicacin y participacin en redes internacionales. Diversos movimientos sociales e indgenas han recurrido a Internet para organizarse y difundir sus demandas (Chiriboga, 2003), muchos migrantes internacionales usan el correo electrnico para mantener los lazos con sus comunidades de origen. Tambin durante los noventa, algunas organizaciones no gubernamentales lograron llevar a ciertas regiones apartadas de frica conexiones a correo electrnico simple, de baja tecnologa. En el nuevo siglo es interesante la experiencia de los e-choupal promovidos por la empresa ITC Limited en la India. Choupal es la palabra hindi para nombrar la plaza del pueblo o el lugar de reunin, los e-choupal son conexiones de Internet para campesinos pobres, en las que pueden consultar los precios en el mercado de futuros de la soja y otros cultivos antes de venderlos a ITC. Esta empresa ha promovido la formacin de ms de 3.000 sitios electrnicos en la India, que sirven a 18.000 poblados y ms de 1.800.000 campesinos. Para lidiar con los problemas de carencias de energa elctrica e infraestructura telefnica, los e-choupals usan paneles solares y satlites.6 Este ejemplo muestra que es posible hacer negocios de una manera tal que la brecha digital se cierre en lugar de abrirse ms. Hay iniciativas en esa direccin, aunque sean muy pocas. Pero, pese a estos esfuerzos, la batalla sigue siendo muy dispareja. En 1994 en los pases desarrollados haba 52 telfonos, 63 televisiones y 18 computadoras personales por cada 100 habitantes, mientras que en los pases en desarrollo slo haba 5 telfonos, 18 televisiones y 0,7 computadoras personales (Hol199

derness, 1998: 42). En 1998 slo 151 millones de personas en el mundo tenan acceso a Internet, de los cuales el 57,4 % estaban en Estados Unidos y Canad y el 21,4 % en Europa. En los ltimos aos Internet ha tenido un crecimiento acelerado en las regiones ms pobres (entre 2000 y 2007 el nmero de usuarios creci un 643 % en frica, un 508 % en Amrica Latina, un 494 % en Oriente Medio y un 282 % en Asia). Sin embargo, esto no ha sido suficiente para eliminar la brecha digital con respecto a regiones ms ricas, como muestra el siguiente cuadro. AQU CUADRO 3.1 El dato clave del cuadro anterior es el del ndice de penetracin de Internet, es decir, el porcentaje de la poblacin total que es usuaria de esta tecnologa. Mientras que en las regiones ricas del planeta la penetracin es alta (69,5 % en Amrica del Norte, 54,5 % en Oceana y 39,8 % en Europa), en las regiones pobres es mucho ms baja (19,8 % en Amrica Latina y el Caribe, 11,8 % en Asia, 10,1 % en Oriente Medio y 3,6 % en frica). Incluso si se llegara a generalizar el acceso a Internet entre toda la poblacin cosa que no ha ocurrido todava, persistiran fuertes desigualdades en la calidad del servicio: son muy pocas las personas que tienen Internet de banda ancha, incluso en los pases desarrollados. En este rubro el primero lugar lo ocupa Corea del Sur, con 24,6 usuarios de banda ancha por cada 100 habitantes, mientras que Estados Unidos ocupa el lugar 16 con 13,8, Espaa el lugar 19 con 10,9 y Mxico el lugar 30, con menos de una conexin de banda ancha por cada 100 habitantes.7 Tanto los artefactos como las conexiones tienden a ser ms caros en los pases del Tercer Mundo que en los pases industrializados, en particular cuando se trata de tecnologa punta. A los pobres del Tercer Mundo las nuevas tecnologas les llegan tarde, mal y nunca, como reza el dicho. Si acaso les llegan, porque todava hay cientos de millones de personas en el mundo que no tienen acceso a tecnologas y conocimientos que se inventaron o se adquirieron hace dcadas o siglos: energa elctrica, agua canalizada, alfabetizacin. La aceleracin del ritmo de innovacin tecnolgica hace que se agranden las brechas sociales, porque cada ao se acumulan nuevos elementos a la lista de las ventajas y comodidades que se encuentran a disposicin de las clases medias y altas, mientras que estn excluidos de ellas millones de personas que viven en condiciones de pobreza. 200

En las discusiones sobre la desigualdad en la sociedad de la informacin se ha puesto mucho el acento en el acceso o la falta de acceso a las computadoras e Internet. ste es el punto de partida lgico, pero es probable que en los prximos lustros la mayora de la poblacin no toda tenga la posibilidad de estar conectado. Se habr acabado entonces la desigualdad digital para la mayora de los habitantes del planeta? Me parece que no, que la desigualdad informtica ms profunda va ms all de la conexin fsica, tiene que ver con las capacidades para transformar la informacin disponible en conocimientos, riquezas y bienestar. Poder estar o no frente al monitor es slo la primera desigualdad. Aunque todo el mundo tuviera esa oportunidad, las posibilidades de aprovechamiento de la oportunidad dependen de los conocimientos previos, de los idiomas que se hablen, de las posibilidades para aprovechar las redes, del capital econmico, escolar y simblico. Habra que pensar entonces no slo en la desigualdad de capital informtico objetivado (computadoras, mdems, servidores, conexiones), sino tambin en las desigualdades de capital informtico incorporado (manejo de software, lenguajes, niveles de lecto-escritura, conocimientos, capacidades de bsqueda y procesamiento de la informacin, etc.). En particular importarn aquellas capacidades que no se pueden transmitir mediante un curso rpido de computacin, sino que se adquieren en el transcurso de muchos aos de formacin. Ambos tipos de capital informtico pueden estar relacionados: la presencia de libros y computadoras en la primera infancia (en la casa, en el barrio, en la escuela primaria) incide sobre las capacidades posteriores en el manejo de informacin. La cuestin del acceso a Internet y a las nuevas tecnologas es un ejemplo paradigmtico de la dialctica entre igualdad y desigualdad. Por un lado, se reproducen y amplan las viejas desigualdades, porque quienes tenan ventajas econmicas y educativas previas estn en mejores condiciones para apropiarse de los beneficios de las nuevas tecnologas. Pero una transformacin tecnolgica tambin abre un perodo de reajuste en el que pueden modificarse las desigualdades previas. Es significativo el caso de los jvenes, quienes han logrado un manejo de Internet y de los telfonos celulares mucho mejor que el que tienen los adultos (Castells et al., 2007; Winocur, 2006), lo cual modifica en este aspecto la correlacin de fuerzas entre los grupos de edad. A 201

pesar de que muchos jvenes tienen limitaciones econmicas para adquirir computadoras, conexiones a Internet y telfonos celulares, han desplegado estrategias que les permiten tener acceso a esas tecnologas. Entre los jvenes las brechas digitales no son tan abismales como las que existen entre generaciones de mayor edad. Paradjicamente, esta igualacin informtica de los jvenes contrasta con la mayor desigualdad que padecen en trminos de acceso al empleo, como se ver ms adelante. Con la telefona mvil ocurre algo similar. El cuadro siguiente muestra la penetracin de la telefona mvil en diferentes regiones: AQU CUADRO 3.2 En el ao 2000 la penetracin de la telefona celular era muy dispareja, con un contraste muy marcado entre regiones ricas y pobres. En los extremos, mientras en la Unin Europea haba 56,9 telfonos mviles por cada 100 habitantes, en frica (exceptuando Sudfrica) haba slo uno. Los datos de 2004 muestran una rpida difusin de la telefona mvil, en particular en los pases en vas de desarrollo: en 2004 en frica se lleg a 7 por cada 100 habitantes, en Asia (exceptuando Hong Kong, Japn y Corea del Sur) a 16,1, y en Amrica Latina y el Caribe a 30,2; pese a este acelerado crecimiento, todava se observa una gran distancia con respecto a las regiones ricas: en la Unin Europea haba 85,8 telfonos mviles por cada 100 habitantes, en Hong Kong, Japn y Corea del Sur 74,4, y en Estados Unidos y Canad 66. Dentro de los pases tambin se observa que los sectores de mayores ingresos y mayor escolaridad son los primeros en acceder a la telefona mvil, pese a que su uso se difunda en el resto del espectro social ms rpido que el de otros dispositivos tecnolgicos en el pasado. Los jvenes y los pobres han recurrido a diversas alternativas para acceder a la telefona mvil: sistemas de prepago, uso colectivo, tecnologas ms baratas, etc.; mediante ellas han evitado la exclusin total de este recurso comunicativo. Los expertos predicen que muy pronto el telfono mvil se difundir hasta tal grado que ser un objeto de uso comn para todos los sectores sociales: La diferenciacin socioeconmica en los patrones de adopcin no es un fenmeno permanente. Se trata de una funcin del estadio de difusin tecnolgica, lo que indica que la influencia de las desigualdades socioeconmicas decrece, o desaparece, cuando la penetracin en dicha sociedad 202

se acerca a la saturacin (Castells et al., 2007: 98). Esto no quiere decir que habr una igualdad absoluta al respecto: los servicios de alta gama y ms novedosos slo estarn al alcance de los sectores de mayores ingresos. Adems, que todos tengan acceso al telfono celular no significa que desaparezcan otras diferencias: mientras que un obrero de la construccin en el Tercer Mundo recibe llamadas a su telfono mvil para obtener trabajos por los que ganar unas decenas de dlares a la semana, un experto financiero de Wall Street utilizar su celular para cerrar operaciones de decenas de miles de dlares. Las innovaciones tecnolgicas constituyen una forma de monopolio, algo que es nuevo es nico, nadie ms lo puede producir, genera productos y servicios originales.8 No es un monopolio creado por el Estado, impuesto por una potencia colonial o fincado en alguna discriminacin tnica, religiosa o de gnero. Es un monopolio netamente moderno, su origen est en la capacidad de investigacin, de generacin de conocimientos nuevos y de aplicacin de estos conocimientos en la produccin de bienes y servicios. Es un monopolio que goza de mucha legitimidad, porque las innovaciones pueden salvar vidas, hacerlas ms fciles o ms placenteras. Tambin es cierto que la inversin en innovacin es arriesgada, se requieren muchos recursos y muchos aos para que d frutos, y en muchos casos no se obtienen los resultados esperados. Pero no por eso deja de ser un monopolio, y cuando existe un poder monoplico se pueden fijar precios superiores al costo de produccin marginal o al precio de produccin. El dilema est en cun altos deben ser esos precios y cmo se distribuyen las ganancias extraordinarias que genera la innovacin tecnolgica. Esas ganancias no salen de la nada, provienen de una transferencia de riquezas de otros sectores, constituyen una forma de expropiacin. Es probable que la mayora de las personas est de acuerdo en que se produzca dicha transferencia como recompensa a los innovadores. Pero, cun grande debe ser esa transferencia?, y cmo se reparten esas riquezas? Esto ya no es tan sencillo de resolver, ya que existen diferentes criterios respecto a qu proporcin de la innovacin corresponde a cada una de las partes que intervinieron en ella, desde los genios creadores hasta los trabajadores de apoyo, desde los investigadores de las universidades hasta los gerentes de las empresas, desde la compaa que dio el ltimo paso hasta 203

muchas otras que participaron indirectamente. A quin pertenecen los inventos cientficos? Alguien puede atribuirse la propiedad intelectual legtima sobre un descubrimiento que tiene por detrs siglos de conocimiento humano? De quin es Internet? En relacin con esta ltima pregunta hay infinidad de respuestas. Nicholas Negroponte, un optimista de las posibilidades igualitarias de la red informatica, dice que Internet no tiene dueo, pero Chip Pickering, del comit cientfico del congreso de los Estados Unidos, dijo que Internet es norteamericana, que fue creada por los contribuyentes, las empresas y el gobierno de los Estados Unidos, por lo que les corresponde la exclusividad del control de la red (citados en Ford, 1999: 55). En contrapartida, los hackers y el EZLN de Chiapas podran decir, parafraseando el viejo lema de Emiliano Zapata, Internet es de quien la trabaja. Con motivo del otorgamiento del premio Nobel de medicina de 2003 a los inventores de la resonancia magntica (Lauterbur y Mansfield) se suscit una curiosa y penosa protesta por parte de un grupo de amigos de Raymond Damadian, quien haba hecho el descubrimiento cientfico previo que hizo posible ese invento y tambin lo explot comercialmente. En una serie de desplegados en la prensa y cartas al Comit Nobel, argumentaron a favor de los mritos de Dalmadian para ser incluido en ese premio.9 Esta pequea polmica en torno a quin mereca el prestigioso premio es un ejemplo de la gran disputa que vivimos en nuestra poca, marcada por los conflictos en torno a la apropiacin y distribucin de las ganancias extraordinarias generadas por la innovacin tecnolgica: lucha entre empresas por lanzar al mercado un producto que aniquile a la competencia, batallas entre empresas, creadores y consumidores en torno a la propiedad intelectual, esfuerzos de algunos pases en desarrollo para producir medicinas genricas baratas que salvaran vidas pero mermaran las ganancias de las compaas farmacuticas. A quin pertenece el mapa del genoma humano? Quin tiene el derecho de quedarse con las ganancias y los beneficios derivados de este conocimiento? En los prximos aos seguirn las batallas econmicas, polticas y legales alrededor de la propiedad intelectual: empresas que patentan variedades genticas de cultivos tradicionales, pases del Tercer Mundo que exigen el derecho a producir medicinas contra el sida en contra de las 204

patentes de los grandes laboratorios farmacuticos, conflictos entre corporaciones, universidades y pases, discusiones en torno al uso de Internet, polmicas en torno a la propiedad y el uso de los sitios web, etc. A las luchas de clases, los conflictos tnicos, las relaciones de gnero y las guerras entre pases hay que agregar ahora las batallas por las regalas, los copyrights, las marcas y los derechos de transmisin y reproduccin. Estas batallas son asimtricas: mientras que las grandes empresas y los pases ms poderosos tienen los recursos econmicos y legales para adquirir y proteger su propiedad intelectual, los pases ms pobres, las pequeas empresas y los individuos aislados con frecuencia padecen la expropiacin de su patrimonio cultural e intelectual. De los pases del sur salen muchas riquezas sin proteccin de la propiedad intelectual, mientras que casi todo lo que sale de los pases del norte va perfectamente protegido (Ford, 1999: 153). Durante siglos, los pueblos indgenas han visto cmo sus tradiciones, diseos, lugares sagrados, msica, lenguas y muchos otros recursos culturales han sido utilizados por otros, sin recibir a cambio regalas o derechos. Pero los indgenas y otros grupos desprotegidos comienzan a participar en estas batallas por la propiedad intelectual (Brown, 2003: 2-3). Una de las formas ms comunes de desafiar los derechos de propiedad es la que utilizan millones de personas que bajan gratis de Internet msica, vdeos y software, o adquieren versiones piratas por precios varias veces inferiores a los que ofrecen las compaas que los producen. Se calcula que en 2001 se copiaron ilegalmente 950 millones de CD, con un valor en el mercado ilegal de 4.300 millones de dlares, mientras que en 2005 la cantidad de discos copiados de manera ilegal ascendi a 20.000 millones. Tambin se estima que dos de cada cinco casetes y CD que se venden en el mundo son ilegales.10 El precio de monopolio no lo fija slo la oferta y la demanda, intervienen otros factores y otras relaciones de fuerza. Tiene un componente discrecional que, sin embargo, puede ser cuestionado por los consumidores y por productores y comerciantes que pueden obtener y ofrecer productos similares ms baratos. Muchos de ellos consideran ilegtimos los precios legales y recurren a la economa informal, al mercado negro, a la piratera, al boicot o al sabotaje en contra de esos monopolios. Hay una disputa por la distribucin de las riquezas generadas mediante nuevas tecnologas. Un 205

elemento central de esta disputa es la contienda cultural en cuanto a la legitimidad de las apropiaciones de cada una de las partes que intervienen. En sntesis, la revolucin tecnolgica tiene una incidencia sobre la desigualdad contempornea, pero no en el sentido que se le atribuye con mayor frecuencia. No es que las computadoras e Internet estn dividiendo al mundo entre info-ricos e infopobres, sino que en un mundo previamente separado por la cortina de la pobreza se agrega un nuevo factor de desigualdad. No desaparecen las fronteras de clase, gnero, pas, regin o grupo tnico, sino que a lo largo de esas fronteras se introduce la brecha digital. Tampoco son las computadoras y los cambios tecnolgicos los responsables de la mayor desigualdad de ingresos en el mercado laboral, ya que esa desigualdad se agrav desde antes de que se introdujeran las computadoras en el trabajo cotidiano, por cambios en la correlacin de fuerzas entre las empresas, los sindicatos y el gobierno. La contraccin del empleo formal permite a las empresas exigir a sus empleados mayor escolaridad y mayor calificacin, por lo que es razonable la estrategia de prepararse mejor para afrontar la mayor competencia por el empleo. Pero la disminucin de las brechas educativas no es garanta para la disminucin de las brechas salariales, que en algunos casos pueden hacerse mayores pese a la nivelacin de las calificaciones. Por ltimo, la innovacin tecnolgica acelerada produce constantemente situaciones de monopolio, que generan ganancias extraordinarias y pueden exacerbar la desigualdad cuando se concentran en una lite de accionistas, ejecutivos y profesionales altamente calificados. Pero esa concentracin puede evitarse. En algunos pases ha habido una distribucin ms igualitaria de los beneficios generados por la revolucin tecnolgica. En la mayora de los casos los cambios tecnolgicos se han engarzado con dinmicas desigualitarias y excluyentes. Pero tambin hay contratendencias a ese proceso. Tal vez la ms importante sean los esfuerzos individuales y grupales por aprender las nuevas tecnologas, por no quedarse desconectado de la red, por acceder a sus beneficios. Pero tambin hay que considerar las polticas pblicas para promover el acceso a las redes informticas y los esfuerzos legales e ilegales, amistosos y combativos para socavar los monopolios sobre las innovaciones tcnicas y sus derivados. Los conocimientos cientficos y tecnolgicos mul206

tiplican la capacidad humana para crear riquezas, pero son los sujetos, los grupos y las sociedades quienes determinan las formas de apropiacin, expropiacin y redistribucin de esas riquezas.

3.3. La era de la exclusin


Hay algo peor que la explotacin del hombre por el hombre: la ausencia de explotacin... Cmo evitar la idea de que al volverse inexplotables, imposibles de explotar, innecesarias para la explotacin porque sta se ha vuelto intil, las masas y cada uno dentro de ellas pueden echarse a temblar? VIVIANE FORRESTER, El horror econmico (1997: 19) Ser superfluo significa ser supernumerario, innecesario, carente de uso sean cuales fueren las necesidades y los usos que establecen el patrn de utilidad e indispensabilidad. Los otros no te necesitan; pueden arreglrselas igual de bien, si no mejor, sin ti. No existe razn palmaria para tu presencia ni obvia justificacin para tu reivindicacin del derecho de seguir ah. Que te declaren superfluo significa haber sido desechado por ser desechable, cual botella de plstico vaca y no retornable o jeringuilla usada; una mercanca poco atractiva sin compradores o un producto inferior o manchado, carente de utilidad, retirado de la cadena de montaje por los inspectores de calidad. ZYGMUNT BAUMAN, Vidas desperdiciadas (2006: 24, cursivas en el original)

Cuando se habla de nuevas desigualdades, sobre todo en Europa, se piensa de inmediato en el problema del desempleo: para muchos, la era de la informacin se ha convertido en la era de la exclusin. En esa regin del mundo quedar fuera del empleo formal es particularmente doloroso, porque un trabajo de este tipo garantiza, en la mayora de los casos, un salario que alcanza para vivir y un status digno, es decir, posibilitan la inclusin en la comunidad econmica y social. En cambio, no tener empleo o perder el empleo no slo es un golpe a la economa, tambin deteriora la autoestima y en muchas ocasiones debilita o rompe los vnculos sociales o familiares, producindose desa207

filiacin o descalificacin social (Paugam, 2001). Es una verdadera tragedia para quien la vive, y no es extrao que el tema se haya vuelto central no slo en diversos estudios acadmicos (Castel, 1995; Fitoussi y Rosanvallon, 1997; Tezanos, 2001), sino tambin en ensayos como los de Vivien Forrester y Zygmunt Bauman, as como en numerosas pelculas, relatos y canciones. Lo nuevo de este tipo especfico de desigualdad es que implica un retroceso, es decir, es una movilidad social descendente, representa una cada o una salida de un status valorado que ya se tena, ya sea porque se posea un buen empleo o porque los padres lo tenan y se esperaba que la siguiente generacin conservara una situacin similar o mejor. Afecta en particular a trabajadores de cuello blanco y a obreros del sector formal, ya que por primera vez en varias dcadas sectores numerosos de estas clases se enfrentan a la perspectiva de una parlisis o un retroceso en su movilidad, as como a enormes dificultades para transmitir a la siguiente generacin el status adquirido. Hay que recordar que las situaciones de desempleo, subempleo, insercin precaria y exclusin no son nuevas para otros contingentes de la poblacin (migrantes en el Primer Mundo y millones de trabajadores en el Tercer Mundo), que nunca o muy pocas veces han podido gozar de los ingresos fijos, de la estabilidad en el empleo, de las prestaciones y del status que brinda el trabajo formal protegido por redes de seguridad social. El drama de los nuevos desempleados consiste en eso: verse condenados a compartir la suerte de quienes estn excluidos, de los otros, de quienes no pertenecen en forma plena a la comunidad de ciudadanos. Ya sea que siempre hayan estado fuera del empleo formal o que su condicin de desempleados sea reciente, el hecho es que porcentajes crecientes de la poblacin contempornea experimentan situaciones de exclusin laboral. Una de las nuevas desigualdades es, entonces, la que distingue a quienes tienen un trabajo digno, seguro, con prestaciones, y quienes no tienen empleo o trabajan en condiciones precarias. A qu se debe el crecimiento del desempleo? Al igual que en el caso de Internet, abundan las explicaciones deterministas. Una de ellas plantea que el desarrollo tecnolgico implica una mayor capacidad productiva por unidad de trabajo, de modo que ahora se necesita menos tiempo de trabajo, se puede hacer lo mismo con menos empleados y, por tanto, se vuelve superflua una parte 208

de la fuerza laboral. Con un tono neomalthusiano se afirma que el crecimiento del desempleo es una consecuencia ms o menos inevitable de la revolucin tecnolgica. A esta explicacin se agregan algunas consideraciones de tipo demogrfico: la prolongacin de la esperanza de vida de las personas y la incorporacin de un mayor nmero de mujeres al trabajo remunerado tambin contribuyen al incremento del desempleo. Estos tres factores el incremento de la productividad, el alargamiento del perodo de vida activo y la mayor participacin femenina en el mercado laboral realmente existen, pero no tendran por qu producir un aumento del desempleo en forma automtica. Hay varias razones para ello. En primer lugar, el desarrollo tecnolgico con frecuencia implica la apertura de nuevas ramas y nuevas industrias, que demandan nuevos trabajadores. Esa nueva demanda puede ser inferior, igual o superior al nmero de trabajadores desplazados por las nuevas tecnologas, de modo que no siempre acarrean desempleo. En segundo lugar, la mayor esperanza de vida tampoco tiene que generar desempleo, si se regulan adecuadamente las jubilaciones y si se crean nuevas reas de la economa, que ocupen a los adultos mayores o a personas que les prestan diversos servicios (mdicos, tursticos, educativos, etc.). Por ltimo, la incorporacin de la mujer al trabajo asalariado tambin puede dar lugar a nuevas fuentes de trabajo si se expanden diversos servicios para atender las nuevas necesidades y demandas generadas por dicha incorporacin. Si, pese a todos estos factores, la demanda total de horas de trabajo de una sociedad crece a un ritmo ms lento que el del incremento del nmero de personas que quieren y necesitan trabajar, habra otras alternativas diferentes al desempleo masivo y estructural. Una de ellas es la que se practic en etapas anteriores del desarrollo capitalista: la reduccin de horas de trabajo per cpita. Es bastante conocido que durante la revolucin industrial los obreros trabajaban largas jornadas de 12 o ms horas diarias, con mucho menos das de descanso al ao que los que existen hoy en da. Las jornadas de trabajo experimentaron reducciones sucesivas, a 11, 10, 9 y 8 horas de trabajo, al mismo tiempo que se agregaron das de descanso en el fin de semana y a lo largo del ao. Estas reducciones de la jornada no obedecieron a ningn plan para abatir el desempleo, sino casi siempre a 209

las luchas obreras que se oponan a jornadas largas e intensas. Pero contribuyeron a reducir la desocupacin. Si en las empresas de hoy se trabajaran jornadas similares a las de hace 200 aos, el desempleo sera mucho mayor. Desde un escritorio se podra proponer hoy una alternativa similar: reducir las jornadas de trabajo o el nmero de das laborables, con el fin de aumentar el nmero de puestos de trabajo. De hecho, es algo que han propuesto varios autores (Rifkin, 1996), y algunas empresas lo han puesto en prctica, a veces por iniciativa propia y a veces por medio de negociaciones con los sindicatos como una medida para evitar despidos. Pero no es algo que se haya hecho en gran escala, con excepcin del caso de Holanda. La disminucin de la jornada, junto con polticas estatales de promocin del empleo, sera la alternativa ms racional, porque para la sociedad en su conjunto es mucho ms caro y desventajoso que existan niveles tan altos de desempleo y subempleo. Si se calcularan los costos directos e indirectos del desempleo estructural se llegara a cifras astronmicas, ya que habra que incluir ah los seguros de desempleo, los programas asistenciales, los gastos extras en vigilancia y seguridad, el desnimo en la poblacin joven, las mayores tasas de criminalidad, inseguridad, estrs y conflictos familiares que se encuentran asociados al desempleo. Pero lo que puede ser racional para el conjunto no tiene por qu parecer conveniente a los individuos en particular: ni los empresarios, ni los trabajadores en activo, ni los contribuyentes se han mostrado muy dispuestos a sacrificar sus ventajas a corto plazo en aras de una solucin de esa naturaleza. As, tres fenmenos que de suyo son positivos y tienen el potencial para mejorar la calidad de vida (mayor productividad, mayor esperanza de vida y mayor trabajo femenino remunerado), al combinarse con otras dinmicas sociales dan lugar a la exclusin de quienes no consiguen trabajo. Como ha dicho Vivien Forrester:
El camino que se hubiera podido iniciar, no hacia la falta de trabajo sino hacia su disminucin gradual y concertada, esa va que hubiera podido conducir hacia su desaparicin como una liberacin para todos y una vida ms libre y plena, conduce hoy a la prdida de dignidad, la pobreza, la humillacin, la marginacin, incluso la terminacin de un nmero creciente de vidas

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humanas [Forrester, 1997: 123].

Es claro que el problema no est en la capacidad productiva acrecentada, sino en los procesos sociales que han llevado a que los beneficios de la mayor productividad se distribuyan de manera tan desigual. En el centro est el deterioro de la gestin colectiva del crecimiento econmico y del empleo. Cuando existen condiciones para la articulacin y el equilibrio de los intereses de diferentes individuos y, sobre todo, de distintos grupos y del Estado, es posible que el desarrollo econmico se oriente bajo criterios ms sociales, ms inclusivos. En ese caso la industria, el comercio y las finanzas no slo funcionan bajo la lgica de la ganancia privada, existen contrapesos y balances que regulan su funcionamiento. Dejada a su libre arbitrio, una empresa tender a considerar nica y exclusivamente la maximizacin de ganancias; si para ello el mejor camino es reducir su mano de obra no vacilar en hacerlo, ya que el desempleo o la exclusin no son su problema, sino un problema del colectivo. Y no es una cuestin de buena voluntad: en un contexto de competencia despiadada una empresa que quisiera conservar ntegra su plantilla laboral se vera en desventaja frente a otras que han realizado ahorros sustanciales de mano de obra. Es necesario que la proteccin del empleo sea un objetivo compartido por muchas empresas y una prioridad de la estrategia gubernamental, de otro modo la bsqueda de la rentabilidad privada impone el recorte y la exclusin. En esta dinmica interviene tambin el otro lado de la ecuacin laboral: los trabajadores y los sindicatos. Para ellos la proteccin del empleo es casi siempre una prioridad, pero eso no los libra de responsabilidades frente a la exclusin. Si convierten la conquista de un empleo seguro en una prebenda, a la que tienen derecho sin importar cul sea la calidad y la cantidad de su trabajo, le cortan los pies a la estabilidad laboral. En muchos casos naci una complicidad entre trabajadores y dirigentes sindicales para proteger el empleo y el salario a toda costa, sin importar si un trabajador se esforzaba o no en sus labores, si contribua o no a la productividad. En el fondo, es el mismo fenmeno que ocurre con los empresarios: se desliga el desempeo econmico de la preservacin del empleo y el salario (Rosanvallon, 2001: 106-108). En el caso de los empresarios la desarticu211

lacin lleva al sacrificio del empleo, del salario y de la seguridad laboral. En el caso de los trabajadores y de los sindicatos se sacrifican la calidad, la productividad y la innovacin. El desinters y la falta de compromiso de los trabajadores en plantilla por los buenos resultados de la empresa abre la puerta a la exclusin: los empresarios buscarn trabajadores nuevos, en condiciones de mayor inestabilidad y flexibilidad, quienes trabajarn ms por menos salario. Los gobiernos tambin desempearon un papel crucial en el proceso de exclusin laboral. Muchos de ellos abandonaron las polticas de pleno empleo y pusieron en el centro la disminucin de la inflacin y la proteccin de los sistemas financieros. Dejaron que las empresas se desentendieran de sus responsabilidades en materia de proteccin del empleo o no fueron capaces de evitarlo. El hecho es que los gobiernos tuvieron que pagar los platos rotos: se encontraron con altos ndices de desempleo y subempleo y con mayores necesidades sociales que cubrir, al mismo tiempo que se redujo la base de contribuyentes y aumentaron las presiones fiscales. El reto casi siempre fue superior a sus fuerzas y se extendi la exclusin laboral. Durante los ltimos lustros la exclusin laboral se present en dos vertientes principales: el aumento del desempleo y la precarizacin de los puestos de trabajo. En algunos pases en los que el empleo formal est muy protegido, muchas empresas han seguido estrategias orientadas a emplear la menor cantidad posible de trabajadores, lo que ha provocado que se presenten tasas muy altas de desocupacin, que persisten durante muchos aos, dando lugar al desempleo estructural. En ese caso quedar desocupado se convierte en una fuente mayor de desigualdad, implica quedar fuera de la comunidad y no tener acceso a una serie de beneficios asociados al empleo. Es una desigualdad por desconexin, por quedar fuera de las redes del empleo. Se entra a formar parte de otras redes, ms precarias y estigmatizadas: las de los seguros de desempleo o las transferencias estatales (cuando las hay), las de la asistencia social, las de la ayuda familiar o las de la economa informal en todas sus variantes. En cambio, en otros pases las fronteras entre el sector formal y el informal son ms difusas, y no todos los beneficios se cargan hacia el lado del empleo formal, ya que en ste tambin abundan las posiciones precarias, con excepcin de algunos enclaves de 212

bienestar que brindan trabajo seguro, salarios altos y prestaciones satisfactorias. Pero, fuera de esos enclaves, la precarizacin afecta tanto a trabajadores formales como informales. La exclusin laboral no significa estar fuera del sistema econmico, sino tener una insercin precaria y subordinada, que slo permite la apropiacin de una porcin muy pequea de la riqueza social. Los diferentes niveles y tipos de inclusin-exclusin configuran una de las disparidades ms extendidas en la poca contempornea: las desigualdades de ocupacin, es decir, las que existen entre quienes tienen empleo y no lo tienen, entre quienes tienen un buen trabajo con todo lo que ello implica y quienes tienen un trabajo precario. As, a la desigualdad que se genera dentro de las empresas y dems centros de trabajo formal, que son diferencias en el monto de los sueldos y salarios y en el acceso a las ganancias y a otros beneficios, se agrega la desigualdad entre quienes estn dentro de las empresas y otras instituciones de trabajo formal y quienes estn fuera de ellas. A las disparidades generadas por la explotacin del trabajo se agregan las desigualdades producidas por la insercin precaria y la desconexin, por ocupar posiciones al margen de los flujos principales de riquezas. La mayor parte de los excluidos forma parte de diversas cadenas de produccin, comercializacin y distribucin en la economa global, ya sea como productores, como trabajadores o como consumidores, pero lo que destaca es la desigualdad que existe a lo largo de esas cadenas. Los que se encuentran en posiciones perifricas y, adems, no poseen calificaciones especiales o recursos especialmente valiosos, tienen una insercin muy precaria en la cadena, lo que no quiere decir que estn excluidos, porque su trabajo genera riquezas y estas riquezas se van hacia otros eslabones, sino que su inclusin es precaria y en condiciones de desventaja. Ms que pensar en dos mundos completamente separados (el formal y el informal), o en dos clases de personas antagnicas y completamente diferentes entre s (los incluidos y los excluidos), se trata de un solo mundo, complejo y diversificado, en el que hay muchas formas de inclusin y de exclusin. Hay redes de produccin, redes de comercializacin, redes financieras, redes de seguridad social, redes de asistencia social y muchas otras redes a lo largo de las cuales se distribuyen, de manera asimtrica, riquezas, empleos, cargas, benefi213

cios, desventajas, riesgos. Los excluidos no estn fuera de todas esas redes, algunos participan activamente en ellas, pero lo hacen de manera diferente y muchos estn fuera de las posiciones que ofrecen mayor status, mejores ingresos y mayor seguridad. Lo que cambia son los tipos de insercin, el grado de legitimidad y seguridad que tiene cada insercin, las ventajas y desventajas que acarrea, la distancia o cercana de los flujos principales de riquezas. En este abanico de posibilidades, tener o no tener un empleo digno y bien remunerado es uno de los componentes centrales de la desigualdad, que no slo afecta a los ingresos, sino tambin al status y a la autoestima. Me interesa resaltar las respuestas sociales a la exclusin, los esfuerzos de la gente que afronta situaciones de desempleo, precarizacin del trabajo, escasez de oportunidades de insercin digna y bien remunerada. En el estudio de esas respuestas se pueden encontrar algunas pistas para desarrollar estrategias de inclusin que reduzcan las desigualdades por desconexin o por insercin precaria. La primera respuesta se produce dentro de los centros de trabajo. El riesgo del desempleo ha hecho que muchos trabajadores cambien su actitud hacia la productividad, la eficacia y el desempeo de la empresa o de la institucin en que trabajan. En las pocas del fordismo se extendieron la abulia y el desinters hacia el trabajo, como consecuencia de varios factores, entre ellos el carcter rutinario de las tareas, el autoritarismo empresarial y la confianza en que bastaba un mnimo de esfuerzo para conservar el empleo. Hoy hay una nueva generacin de trabajadores ms comprometidos con la calidad y con la innovacin. Por el lado de los sindicatos, algunos tambin han modificado su actitud y se muestran ms dispuestos a colaborar con el mejoramiento de la calidad y la productividad. Algunas empresas reconocen esto y procuran un trato menos autoritario y un ambiente de trabajo ms creativo y respetuoso, incluso buscan estrategias para proteger el empleo. Pero muchas otras simplemente aprovechan el miedo al despido que manifiestan sus trabajadores para intensificar la explotacin, aumentar sus exigencias y desechar o debilitar a los sindicatos. En relacin con la exclusin y el desempleo, existen diversas posibilidades de evolucin futura de las relaciones laborales en los centros de trabajo, desde la modernizacin salvaje y excluyente que se ha producido en la mayora de 214

los casos por medio de despidos numerosos, anulacin de la bilateralidad y cierre de plantas, hasta frmulas ms concertadas en las que empresas, sindicatos y trabajadores encuentran consensos para mejorar la calidad al mismo tiempo que se protege el empleo. Entre estos dos extremos hay muchas frmulas intermedias. Otro tipo de respuestas ocurren fuera de las empresas, por ejemplo las que desarrollan quienes pierden el empleo despus de muchos aos de trabajar y no encuentran un nuevo empleo asalariado. Se trata de un golpe muy fuerte que puede desencadenar depresin, estigmatizacin y debilitamiento de los vnculos sociales. En el mejor de los casos hay resiliencia, capacidad para reponerse del golpe, seguir adelante y encontrar otro trabajo u otra alternativa para ganarse la vida. La divertida pelcula inglesa Full Monty narra uno de esos casos exitosos en los que un grupo de desempleados varones, cansados de la humillacin y la depresin que representa ir a cobrar un magro seguro de desempleo, logra salir del marasmo organizando un espectculo de nudismo masculino, aunque en el trayecto todos atraviesan crisis familiares y uno se suicida. Ms all de la ancdota, algunos estudios muestran que entre los desempleados hay un esfuerzo notorio para librarse de la vergenza y el estigma que implica perder el empleo y tener que recurrir a la ayuda familiar, al seguro de desempleo y a la asistencia pblica o privada. Serge Paugam documenta los esfuerzos de los desempleados franceses para resistir, individual o colectivamente, al estigma de la desaprobacin social por haberse quedado sin trabajo. Ve a los desempleados no como vctimas, sino como agentes que buscan respeto y una manera de ganarse el sustento: Nos parece lcito afirmar que se trata de individuos que conservan medios de resistencia al descrdito que les atormenta (Paugam, 2001). Uno de los medios de resistencia simblica a la estigmatizacin es la defensa cultural del recurso a la asistencia. Se considera digno pedir ayuda si se est enfermo, si hay una necesidad familiar o si se percibe como un derecho adquirido por los aos de trabajo. Hay una disputa en torno a la legitimidad de los recursos destinados a los desempleados: para algunos es un derecho y por lo tanto una apropiacin justa, para otros es destinar dinero pblico a personas poco responsables, por lo que la consideran una expropiacin del dinero pblico; otros ms, la consideran una forma 215

de caridad. La capacidad de resistencia y de resiliencia ante el desempleo y el empleo precario no es infinita y requiere algo ms que autoestima y recursos simblicos. Depende mucho de la existencia y las caractersticas de los mecanismos institucionales de proteccin (seguros de desempleo, salarios mnimos de insercin, capacitacin para la reinsercin laboral, etc.) y de las redes familiares y comunitarias que pueden amortiguar la cada y facilitar la recuperacin. En algunos casos estos recursos slo garantizan una existencia precaria, en otros se debilitan los vnculos sociales o se rompen las redes familiares y vecinales, en una espiral de deterioro que puede llevar a la mendicidad, la criminalidad o el suicidio. No todas las historias de lucha contra el desempleo tienen el desenlace afortunado de Full Monty. Ni siquiera en el cine estn garantizados los finales felices para los desempleados: otra extraordinaria pelcula, Los lunes al sol, relata la historia de un grupo de despedidos de un astillero espaol quienes, varios aos despus del cierre del astillero, todava no terminan de salir de la secuela de problemas familiares, depresiones y suicidios; pasan la mayor parte del tiempo en un bar, compartiendo sus quejas. La pelcula termina cuando secuestran un ferry para tirar al mar las cenizas de uno de ellos que se suicid o muri en un accidente relacionado con el alcoholismo, pero se olvidaron de las cenizas y se quedan a la deriva en el mar, un lunes, al sol.11 Las ocupaciones informales son tambin respuestas frente a las pocas oportunidades de empleo. Desde el punto de vista de la desigualdad y la exclusin la mayora de los casos expresan una poderosa capacidad de agencia y resiliencia, millones de esfuerzos cotidianos para sobrevivir y tratar de encontrar un lugar digno en sociedades que no ofrecen suficientes puestos de trabajo formales, legitimados y bien remunerados. Es un multitudinario intento por lograr la inclusin, por anular las desigualdades derivadas del desempleo o la desconexin. Sin ese sector, el desempleo, el hambre, la desigualdad y la criminalidad seran mucho mayores. Pero tampoco hay que idealizar el sector informal: predominan las adversidades, los riesgos y las malas condiciones de trabajo, ofrece nulas o muy pocas prestaciones a quienes trabajan en l, la ilegalidad y el subregistro facilitan el abuso y la corrupcin. Y lo ms grave es que no es suficiente para afrontar 216

la pobreza. Los individuos, las familias y las comunidades tienen recursos y estrategias para afrontar las crisis y la exclusin, pero esos recursos no son inagotables y tienen enormes costos (Gonzlez de la Rocha, 2000). Otro recurso contra la exclusin es la insercin en redes clientelares de los partidos polticos y de otro tipo de organizaciones, para buscar empleo, recibir ayudas asistenciales y obtener apoyo en la organizacin de algn negocio propio. Su caracterstica distintiva es que el apoyo est mediado por una relacin patrn/ cliente, que implica un intercambio asimtrico de apoyos y favores. Es una alternativa muy utilizada en sociedades que no ofrecen suficientes posibilidades de insercin ciudadana libre de estos compromisos polticos. No slo es un intercambio instrumental, tambin implica acuerdos sancionados por la cultura y respaldados por dispositivos polticos. Ha sido eficaz para muchas personas, compensa la desigualdad de la exclusin y permite acceder a recursos de otra forma poco accesibles, pero crea una nueva desigualdad, la que se establece en la relacin asimtrica de poder entre patrones y clientes. La delincuencia es tambin un recurso frente a la exclusin. No todas las actividades son criminales, muchas de ellas tienen orgenes totalmente diferentes y son realizadas por personas que no estn excluidas. Pero en sectores con muy pocas oportunidades de empleo digno y bien pagado, algunos optan por incorporarse a actividades delictivas, que les permiten ganar dinero rpido y, en ocasiones, les brindan prestigio y reconocimiento. Entre algunas de estas actividades est la venta de productos ilegales, el robo y el comercio de drogas. Mediante ellas, los excluidos han creado su propio Estado del Bienestar (Forrester, 1997: 104). Pero es un recurso contradictorio y, casi siempre, contraproducente, ya que el acceso rpido a riquezas de origen ilegal viene acompaado de la multiplicacin de riesgos y de una espiral de violencia, que en muchos casos desemboca en rias, en la crcel o en la muerte. Las causas de la delincuencia son muy diversas y varios estudios han demostrado que no existe una correlacin entre pobreza y criminalidad (Caldeira, 2000). Adems de los econmicos, intervienen muchos otros factores, como el funcionamiento de la polica, la confianza en el gobierno y en el sistema social, aspectos histricos y culturales, perfiles psicolgicos. Pero se ha encontrado que en los perodos de fuerte crisis econ217

mica hay una tendencia al aumento en los crmenes contra la propiedad, y hay autores que sostienen que la exclusin y la desigualdad pueden ser detonantes de este tipo de crmenes (Cardoso, Amorim y Sachsida, 2003). La percepcin de que no hay salidas legales para ganarse la vida puede llevar a muchos individuos a aceptar los riesgos de involucrarse en las redes del crimen y el narcotrfico. No pretendo hacer una sociologa del crimen ni una apologa del mismo, tan slo quiero sealar que los procesos de exclusin sistemtica pueden provocar procesos de inclusin perversos, pero que son vistos por muchos de los participantes como una manera de ser alguien o, simplemente, de sobrevivir. Desde el punto de vista de este libro, en el que destaco que los agentes no viven la desigualdad de manera pasiva, sino que intentan revertirla en diferentes formas, la criminalidad puede ser una de esas formas, independientemente de que sus resultados sean contradictorios y contraproducentes. Constituyen una forma de expropiacin que no est legitimada a los ojos de la mayora de la sociedad, pero quienes participan en ella construyen diferentes justificaciones y legitimaciones para respaldarla. En algunos casos, menos frecuentes, adems de las respuestas individuales o familiares, se articulan movimientos de resistencia a la exclusin, que buscan colocar en mejores condiciones de insercin a sectores que han sido relegados de los mejores empleos o del empleo mismo: grupos indgenas, negros, discapacitados, trabajadores de ramas afectadas por la modernizacin, mujeres, ancianos, migrantes ilegales, etc. Un rasgo interesante de estos movimientos es que combaten la estigmatizacin que acompaa a los procesos de exclusin. Los estigmas culpabilizan a las vctimas: si no tienen un buen trabajo es porque no son capaces, no tienen las calificaciones necesarias, son flojos o descuidados, fallaron en su trabajo, no tienen la cultura adecuada y un sinfn de argumentos similares que descargan toda la culpa en quienes se encuentran en situaciones de exclusin. Al combatir el estigma y revalorarse a s mismos, los participantes de estos movimientos intentan socavar los mecanismos simblicos y los dispositivos de poder que han hecho que su exclusin sea mayor que la de otros grupos. Los movimientos contra la exclusin no estn exentos de contradicciones, ambigedades y limitaciones. Muchos recurren, como tctica o por convencimiento, a un discurso paternalista 218

en el que se colocan como vctimas que reclaman ayuda lo cual refuerza el estigma. Muchos gobiernos, agencias de cooperacin y organismos no gubernamentales prefieren mantener el lenguaje de la ayuda, ya que as evitan el compromiso que implica reconocer derechos, a la vez que reproducen su relacin vertical con los sujetos asistidos: la ayuda tiene un carcter discrecional y unilateral. Las demandas y programas de accin afirmativa se colocan a la mitad del camino: reclaman una compensacin por agravios y desventajas histricas, pero hacen nfasis en el derecho a la educacin y al trabajo como va para una insercin ms equitativa. Tienen que recurrir a las diferencias categoriales que fueron utilizadas en el proceso de exclusin (hombre-mujer, blanco-negro, etc.), con el riesgo que eso implica en trminos de prolongar la victimizacin, pero ven esto como una fase de transicin hacia un esquema ms universal de igualdad de oportunidades. Pero lo ms prometedor de los movimientos contra la exclusin es la renovacin de un discurso ciudadano en el que se demanda una igualdad bsica: el derecho a la inclusin con dignidad, con igualdad de oportunidades reales y no slo igualdad formal ante la ley. Las mejores voces de los excluidos no slo piden ms gasto social y ms programas de emergencia, sino una reestructuracin del conjunto de la economa nacional y global que garantice mayores oportunidades de empleo digno. La escena que abre la pelcula espaola Los lunes al sol lo ilustra de una manera plstica: la cmara toma a un grupo de despedidos de unos astilleros en Espaa, quienes realizan una manifestacin y llevan al frente una manta roja que en letras blancas dice: Ayudas = Trabajo. En sntesis, quienes padecen el desempleo y la exclusin rara vez se quedan cruzados de brazos a esperar qu les depara el destino. Recurren a una combinacin de diferentes alternativas, que incluyen el autoempleo, la solidaridad familiar y vecinal, la utilizacin de las redes institucionales de seguridad social, el recurso a la asistencia pblica y privada, la participacin en redes clientelares, la legitimacin de su situacin, la resistencia frente al descrdito, la incorporacin a movimientos contra la exclusin y, en algunos casos, hasta la incursin en actividades ilegales y criminales. Las diferentes respuestas frente al desempleo y la exclusin han amortiguado sus efectos, en algunos casos los han revertido, 219

pero en muchos otros han sido claramente insuficientes, han tenido costos humanos y, adems, no han logrado abrir muchos espacios de inclusin en la economa formal. Tampoco estn exentas de ambigedades y contradicciones. Estos esfuerzos de inclusin, individuales, grupales y comunitarios, tienen que ser respaldados por los Estados, por las empresas y por las instituciones. Pero el respaldo funcionar mejor si se orienta en la misma direccin que estas iniciativas ciudadanas, es decir, si los considera agentes activos con derechos, que buscan una insercin digna en la sociedad, aunque a veces no la encuentren y se extraven en los laberintos de la caridad, del clientelismo, de la culpa depresiva o de la delincuencia. Pero sera un error tratarlos como desiguales, es decir, como minusvlidos, como clientes polticos, como culpables o como delincuentes, cuatro errores muy frecuentes en las polticas sociales. Es en torno al derecho ciudadano a la inclusin que puede reestructurarse el Estado del Bienestar, y no mediante la multiplicacin de las transferencias sin modificar el aparato productivo. Con mucho tino Pierre Rosanvallon alerta contra la tentacin de asalariar la exclusin en forma permanente, es decir, pagar un salario mnimo de insercin a toda la poblacin desempleada (Rosanvallon, 2001: 115126). Aun en el caso de que un gobierno tuviera los recursos financieros para hacer esto, no resuelve el problema de la estigmatizacin de los asistidos, no estimula la eficiencia econmica, multiplica las quejas de los contribuyentes y no toma en cuenta el papel del trabajo en la formacin de identidades y redes sociales. Adems, vuelve estructural una frontera que debera ser slo temporal, la que separa a los empleados de los desempleados que tienen que recurrir a la ayuda pblica o privada, perpeta el estigma del que tratan de desembarazarse los excluidos. Para evitar ese estigma se necesitara que el salario mnimo de insercin fuera parte de un ingreso ciudadano universal. Pero aun en ese caso habra que poner en el centro la creacin de empleos.

3.4. La globalizacin, reduce o incrementa las desigualdades?


El libre comercio y los mercados abiertos de capitales se han convertido en medios primarios a tra-

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vs de los cuales avanzan los poderes monoplicos de los pases capitalistas avanzados que dominan el comercio, la produccin, los servicios y las finanzas. DAVID HARVEY, The new imperialism (2003: 181) Sin embargo, y en contra de la opinin ampliamente extendida, es la globalizacin la que permite reducir ms rpidamente las desigualdades [...]. Prueba de ello es que la globalizacin en estas dos ltimas dcadas ha permitido reducir la desigualdad y la pobreza mundiales en forma significativa, aunque, eso s, de forma desigual entre unos pases y otros y entre unas personas y otras. Los pases que se han globalizado ms rpidamente han podido crecer ms deprisa y reducir sus niveles de pobreza, aunque no siempre de desigualdad, mientras que otros pases, de globalizacin ms lenta, no han podido mejorarlos o, en algunos casos, los han empeorado. GUILLERMO DE LA DEHESA, Globalizacin, desigualdad y pobreza (2003: 14-15)

La tesis de que las computadoras son las responsables del incremento en la desigualdad compite en popularidad con la idea de que el culpable de ese fenmeno es la globalizacin. ste es un postulado atractivo, que traslada las culpas fuera de los pases y tiene la ventaja que puede ser esgrimido por todo el mundo: por los gobiernos, para decir que es un fenmeno que escapa a su control; por los empresarios, para argumentar que no pueden mejorar los salarios porque perderan competitividad en el mercado mundial; por los xenfobos, para culpar a los extranjeros; y, tambin, por la izquierda y las organizaciones civiles progresistas, que identifican la globalizacin con en capitalismo, con el Fondo Monetario Internacional y con el Banco Mundial. Muy bien, todo parece concordar, pero, si la globalizacin involucra a todos los pases, por qu unos tienen ms desigualdad que otros? Por qu Corea del Sur, que est ms globalizado que la India, tiene menor desigualdad? Por qu Mxico, que se volc hacia la exportacin, a pesar de que es muy desigual no lo es tanto como Brasil o Guatemala, que dependen menos de las exportaciones? O por qu Europa Occidental, en donde la internacionalizacin ha avanzado ms rpido que en Estados Unidos, es mucho menos desigual? Y, para terminar con los ejem221

plos, por qu si Rusia y China se incorporaron a la globalizacin, el primero se volvi mucho ms desigual y el segundo no? Tampoco los defensores a ultranza de la globalizacin tienen respuestas claras a estas preguntas. Han tratado de demostrar que los pases globalizadores tienen mejor desempeo econmico y reducen ms rpido la pobreza y la desigualdad que los no globalizadores, pero las correlaciones no son tan claras (World Bank, 2002b). La relacin entre desigualdad y globalizacin es mucho ms compleja de lo que parece. En este apartado tratar de mostrar que existe una conexin entre ambos fenmenos, pero no en el sentido de que la globalizacin aumenta o disminuye de manera automtica la desigualdad social dentro de los pases, ya que esto no se ha podido demostrar. Los niveles internos de desigualdad dependen de muchos factores, la mayora endgenos, aunque tambin influye la manera en que se ha producido la apertura a la globalizacin en cada caso. Tambin argumentar que la intensificacin de las conexiones econmicas mundiales genera economas de escala que pueden producir ms riquezas, pero que la distribucin de esas nuevas riquezas est sujeta a la correlacin de fuerzas entre los participantes en los mercados mundiales. Al no existir instituciones reguladoras transnacionales, con capacidad para establecer mecanismos de compensacin y equiparacin de carcter global, las principales ganancias se concentran en los competidores ms fuertes, lo que ha favorecido a las corporaciones transnacionales y al capital financiero, a la vez que se incrementa la desigualdad entre los pases. Pero la solucin a ese desbalance no se encuentra en disminuir la interdependencia entre ellos, sino en fortalecer los mecanismos de regulacin y compensacin, es decir, en profundizar y reorientar la globalizacin y no en frenarla o disminuirla. Los globalifbicos tienen razn cuando dicen que algo anda mal con la globalizacin, pero se equivocan al momento de proponer soluciones. En este apartado discutir la relacin que hay entre la desigualdad y el funcionamiento de tres mercados a escala mundial: el de mercancas, el de trabajo y el financiero. Comenzar sealando las limitaciones de tres hiptesis ingenuas (o sesgadas, segn se vea) sobre la globalizacin, que no se han confirmado en la prctica de estos ltimos aos. Cada una de estas hiptesis se refiere a uno de estos tres mercados globales. La 222

primera hiptesis seala, con razn, que la globalizacin de la industria y el comercio aumenta la productividad mundial, porque cada regin o pas se especializar en aquellos productos en los que tiene ventajas comparativas y competitivas y reducir sus costos al aprovechar las economas de escala. En lugar de que todos produzcan de todo a pequea escala, cada quien se concentra en producir en grandes volmenes lo que hace mejor. Esto producir una reduccin de costos que, si se traduce en una disminucin de precios, beneficiar a los consumidores (De la Dehesa, 2003; Porter, 1991). Cuando las actividades econmicas pasan de una escala nacional o regional a una global crece la capacidad mundial de apropiacin de riquezas. Hasta aqu todo va bien. La ingenuidad o el sesgo estriban en suponer que los frutos de esa mayor capacidad de apropiacin se van a distribuir equitativamente, que todos los pases y todas las empresas van a salir ganando por igual, y que siempre disminuirn los precios. El pequeo detalle que se les olvid incluir en el argumento es que existen pases ms poderosos que otros, que hay corporaciones multinacionales que fcilmente vencen en la competencia a las pequeas y medianas empresas locales y que muchos precios se fijan en mercados oligoplicos marcados por profundas asimetras de poder. El nuevo salto que se ha dado en la divisin internacional del trabajo genera mayores excedentes, pero la parte que se apropia cada pas, cada regin, cada empresa y cada grupo social est filtrada por relaciones de poder. La segunda hiptesis alude al funcionamiento de mercados de trabajo a escala mundial. Plantea que la mayor movilidad de las empresas tender a acercar los salarios obreros de los diferentes pases, ya que las empresas reducirn la contratacin de trabajadores que reciben salarios altos en los pases industrializados y buscarn la mano de obra barata de pases en vas de desarrollo, cambiando las relaciones de oferta y demanda de empleo, lo que a la larga reducir los salarios en Europa, Japn, Estados Unidos y Canad y har subir los ingresos de los obreros del Tercer Mundo. Sin embargo, los salarios obreros no evolucionaron de la forma en que se prevea: bajaron y subieron, pero siguiendo patrones diferentes. Por ejemplo, en algunos pases de Amrica Latina crecieron rpidamente las industrias de exportacin, pero no los salarios obreros, a pesar de que haba escasez de mano de obra en algunas regiones de industrializa223

cin intensiva. En algunos pases industrializados bajaron los salarios, a pesar de que casi no trasladaron procesos productivos al exterior ni aument sustancialmente la proporcin de productos importados. Por ltimo, en algunos casos los salarios se mantuvieron o incluso subieron, pero eso sucedi tanto en pases en que se redujo empleo industrial como en otros en que se aument. Todo esto indica que no existe un mercado mundial de trabajo, sino diversos mercados nacionales y regionales que estn incrustados en arreglos institucionales y relaciones de poder. Adems, hay que tomar en cuenta el desequilibrio entre las mayores facilidades para el movimiento de las empresas y las restricciones a la migracin internacional de trabajadores. La tercera hiptesis ingenua o sesgada se refiere al mercado de capitales. Plantea que la desregulacin financiera y monetaria, al evitar la intromisin del Estado y facilitar un flujo sano de divisas, crditos e inversiones siguiendo a la oferta y la demanda, provocar un ajuste positivo de las tasas de inters y de las tasas de cambio de las diferentes monedas, en el sentido de que correspondern a la capacidad productiva real de los pases, estimulando la productividad y dando lugar a la estabilidad monetaria y financiera. Es evidente que el pronstico no se ha cumplido, durante los aos noventa las crisis financieras en los mercados emergentes generaron ondas de inestabilidad con consecuencias nefastas para el aparato productivo, que fueron afrontadas con gigantescos programas de salvamento financiero, que representaron una poderosa intervencin externa sobre los mercados. La primera falla de origen de las tres hiptesis es que suponen que los mercados internacionales se van a comportar segn el modelo terico del mercado competitivo perfecto, en donde la oferta y la demanda son las fuerzas determinantes. En esta idea coinciden con frecuencia tanto los promotores de la apertura y la desregulacin como sus opositores, lo que los distingue es que unos piensan que el mercado competitivo es sano, positivo y generador de igualdad, mientras que los otros consideran que es negativo y productor de asimetras. Pero los mercados mundiales no funcionan as. Al igual que los mercados nacionales, estn marcados por la correlacin de fuerzas entre los participantes, por intervenciones polticas de todo tipo, por las caractersticas de los dispositivos institucionales, por dinmicas de valoriza224

cin influidas por la cultura, etc. La segunda falla de origen tiene que ver con las diferencias entre los mercados nacionales y los mercados mundiales. En el mbito de un pas hay un actor privilegiado, que es el Estado, que dispone de muchos mecanismos de regulacin institucional y tiene el monopolio legtimo del uso de la fuerza. Incide sobre el funcionamiento de los mercados de muchas maneras: crea un marco legal para la operacin del comercio y las finanzas, proporciona educacin, emplea decenas o cientos de miles de personas, compra grandes volmenes de mercancas, arbitra las disputas, organiza la negociacin en torno a un salario mnimo, aprueba leyes laborales y estndares laborales bsicos, etc. Como parte de ese Estado, aunque tenga autonoma respecto del gobierno, tambin existe un banco central, que funciona como prestamista de ltima instancia, emite papel moneda y fija tasas de inters de referencia. Pese a las diferencias de todo tipo que hay dentro de un pas, y pese a que el Estado no es homogneo ni est exento de contradicciones, se han decantado normas, procedimientos, marcos comunes de entendimiento y costumbres que regulan y acompaan las transacciones en los mercados. Los mercados mundiales son otra cosa totalmente distinta, en primer lugar porque en ellos algunos de los participantes son Estados, es decir, adems de las empresas, los grupos y los individuos, intervienen en ellos los gobiernos, que son actores muy poderosos, sobre todo en el caso de los pases ms ricos, pero a diferencia de su accin en el mercado interno, que es de regulacin de la competencia, aqu tambin forman parte de los competidores, son muchos y muy diversos, no se encuentran unificados en una unidad de mando similar a la que agrupa a municipios, estados o provincias y gobierno central o federal en un pas. Adems, el entramado institucional de los mercados mundiales es bastante precario, en particular porque tiene pocas capacidades para hacer cumplir las normas y los convenios internacionales y porque carece de dos recursos fundamentales: recursos econmicos propios y capacidad de coercin. Tampoco existe un prestamista de ltima instancia. A esto hay que agregar la enorme disparidad en el podero de los actores que intervienen en los mercados mundiales (Estados grandes y pequeos, corporaciones transnacionales, pequeas y medianas empresas de base local). Por ltimo, no existe en el nivel mundial algo comparable a 225

la comunidad poltica y cultural nacional, por lo que los intercambios en el mercado mundial se acercan ms a un escenario blico de competencia con extraos, distantes en trminos culturales y enemigos en trminos econmicos y polticos. No es que los intercambios dentro de los pases actuales sean pacficos, amistosos y recprocos, pero hay un mayor reconocimiento de la interdependencia mutua entre los actores. Existen mayores lmites culturales, polticos y econmicos que hacen que el mercado sea algo ms que un campo de batalla. Uno de los rasgos que caracterizan a la globalizacin contempornea es la mayor apertura de las fronteras para el trnsito de objetos, ya sean stos insumos productivos o mercancas listas para ser distribuidas al mercado. Despus de un perodo de elevado proteccionismo, en el que los pases impusieron elevados aranceles a la importacin, se pas a una etapa de apertura y reduccin o eliminacin de muchos aranceles: la proporcin de las tarifas con respecto al comercio mundial baj del 27 % en 1980 al 10 % en 2000. Durante las dos ltimas dcadas del siglo XX muchos pases abrieron sus mercados, se celebraron diversos acuerdos de libre comercio, la Unin Europea dio pasos decisivos en su proceso de integracin econmica, se adhirieron nuevos miembros al GATT (ahora Organizacin Mundial del Comercio, OMC), desaparecieron muchos pases socialistas y los que quedan tambin se han incorporado al comercio mundial. En una palabra, se present una tendencia bastante generalizada a la apertura de fronteras que produjo una intensificacin de las transacciones a travs de ellas. En 1970 el comercio internacional representaba poco menos del 30 % del PIB mundial, mientras que lleg a cerca del 60 % en 2001 (Wade, 2007). Lo que hay que analizar son las caractersticas de esta apertura y sus consecuencias sobre la desigualdad. La apertura comercial remite al tema de las fronteras discutido en el captulo 1, pero ya no se trata aqu de barreras internas que regulan el trnsito de las riquezas entre los grupos sociales, sino de las fronteras entre pases o bloques de pases para regular el comercio internacional. El proteccionismo es una prctica comn para favorecer a los productores locales y dificultar el ingreso de mercaderas extranjeras; busca evitar que empresas forneas se apropien de esa parte de la riqueza que los habitantes o las empresas del pas gastan en la compra de productos. La 226

apertura de fronteras tiene efectos mltiples sobre la distribucin de las riquezas. Por un lado, puede favorecer a los consumidores locales quienes, en un mercado abierto, pueden obtener productos ms baratos, ms diversos y de mejor calidad. Por el otro, favorece la transferencia de los productores locales menos eficientes hacia competidores extranjeros ms productivos. Las ventajas comparativas hacen crecer el excedente, pero se plantea el problema del reparto de ese excedente, que en general beneficia a los pases con mayor especializacin relativa y mayor poder de negociacin. A corto plazo puede provocar prdidas enormes en ciertos sectores, adems de que un pas puede ver destruidas capacidades productivas que le cost dcadas construir y que podran ser requeridas en el futuro. No intento revivir la vieja polmica entre proteccionismo y libre cambio, que hace tiempo fue perdida por el proteccionismo, tan slo quiero anotar que hay cuestiones de ritmo y de compensacin que hay que tomar en cuenta para evitar efectos desastrosos de distribucin. Por otra parte, est el problema del grado de bilateralidad de las fronteras: los pases poderosos han logrado que casi todos los dems abran las fronteras a sus productos, pero no abren las suyas a los productos del Tercer Mundo, mantienen importantes barreras arancelarias y no arancelarias, subsidios abiertos y obstculos implcitos que reproducen el intercambio desigual. Se afirma con frecuencia que la reduccin de los subsidios a los productos agropecuarios de los pases del norte tendra un impacto considerable en la reduccin de la pobreza en los pases del sur. Es un caso interesante de efectos contrapuestos de las fronteras internas y externas (Korzeniewicz y Moran, 2006). Una medida interna igualitaria, subsidiar a los campesinos de Europa, Canad y Estados Unidos para mantener altos sus ingresos, tiene consecuencias graves para el incremento de la desigualdad a nivel mundial. La apertura comercial no fue equilibrada. En muchos casos fueron mayores las concesiones que hicieron los pases del sur al facilitar el ingreso de mercancas e inversiones provenientes de los pases industrializados, que las concesiones de stos en relacin con los productos agrcolas que exportan los pases del Tercer Mundo. Una parte de este problema es de voluntad poltica y de capacidad de negociacin: Europa y Estados Unidos se han mostrado reacios a eliminar los subsidios a su produccin agropecuaria o a ciertos sectores como el acero. Tam227

bin hay que considerar las condiciones en que llegan las partes a la negociacin: muchos pases pobres necesitan desesperadamente flujos de inversin extranjera y tecnologa, lo que los coloca en situaciones de desventaja. Compiten entre ellos ofreciendo salarios ms bajos y exenciones fiscales. Muchas veces no hay equidad ni bilateralidad en el funcionamiento del comercio mundial. Pero aun cuando los mercados mundiales funcionaran con equidad, esto no sera suficiente para revertir las desigualdades entre los pases. El punto central est en la acumulacin histrica de desventajas, que hace que muchos pases y muchas empresas tengan serias dificultades, ya no digamos para aprovechar la apertura, sino siquiera para sobrevivir a ella. Aun suponiendo que la apertura sea pareja y equilibrada que en muchos casos no lo ha sido, cuando se abren las fronteras despus de dcadas de proteccionismo lo que ocurre es que se pasa de una competencia entre las empresas asentadas en territorio nacional a una competencia con empresas de diferentes partes del mundo, con brechas abismales en sus niveles de productividad, calidad y desarrollo tecnolgico e institucional. Si el podero econmico, financiero, cientfico y organizativo de los nuevos contendientes est totalmente desequilibrado, es fcil prever quin ganar la pelea. Es como enfrentar en el mismo ring a un boxeador de peso pesado contra otro de peso pluma. La apertura puede beneficiar a los consumidores de ingresos medios y altos, porque pueden obtener productos de mejor calidad y a menor precio, pero tiene serias consecuencias en el deterioro y la polarizacin de la plantilla productiva y en la suerte de los sectores de menores ingresos, que son quienes ms sienten las consecuencias de los cierres de empresas, en forma de desempleo y baja de los salarios. Si esto lleva a la formacin de oligopolios, tambin est en riesgo la continuidad de los precios bajos. Lo anterior no quiere decir que toda apertura sea negativa. Al contrario, una economa abierta es mucho ms eficiente y puede garantizar mayores libertades, el problema est en los mecanismos, ritmos y plazos de la apertura. En muchas ocasiones los ritmos y dispositivos favorecieron ms a las grandes corporaciones transnacionales y a los pases poderosos que a los pases y las empresas ms dbiles. Pero no fue as en todos los casos. En la Unin Europea hubo acuerdos ms democrticos, 228

los plazos fueron ms cuidadosos, se instrumentaron mecanismos de compensacin y transferencias que optimizaron los beneficios colectivos y redujeron las prdidas para los pases ms atrasados, ha sido una apertura que se acerca ms a un esquema en el que todas las partes ganan, aunque algunas regiones y ramas se han visto afectadas, adems de que el aumento del desempleo se ha presentado en casi todos los integrantes de la Unin. En el caso de algunos pases del este y del sudeste de Asia la apertura estuvo ms conducida por los Estados, adems de que fue precedida de fuertes inversiones en educacin, salud y tecnologa. Tambin hubo una poltica industrial a largo plazo que consolid muchos sectores industriales que pudieron competir de manera exitosa en la globalizacin. No es casual que tanto en Europa como en el este y sudeste asitico no slo se hayan conservado ms empresas con capacidad de competencia global, sino que tambin la globalizacin haya provocado menores aumentos en la desigualdad de ingresos (Fitoussi y Rosanvallon, 1997; Galbraith, 1998; Lawrence, 1996). En 2002 el Banco Mundial public un estudio sobre pases en desarrollo en el que comparaba el desempeo econmico de pases globalizadores y no globalizadores, tomando como base para distinguirlos el aumento de la proporcin del comercio internacional en su producto interior bruto entre 1977 y 1997 (World Bank, 2002b). La investigacin encontr que los llamados globalizadores haban tenido mayor crecimiento econmico y haban avanzado ms en reducir la pobreza sin que se incrementara la desigualdad, llegando a la conclusin de que la globalizacin claramente puede ser una fuerza para la reduccin de la pobreza (citado en Wade, 2007: 32). Sin embargo, este estudio ha sido cuestionado, porque al tomar slo el criterio del aumento del comercio internacional como proporcin del PIB pierde de vista que algunos de los llamados globalizadores tienen economas menos abiertas que otros pases considerados como no globalizadores. Adems, puede existir una causalidad inversa: el crecimiento econmico es el que puede provocar un aumento en las importaciones y exportaciones y no al revs, y ese crecimiento puede deberse ms a la consolidacin institucional y la inversin en educacin y salud, que no a la apertura comercial (Wade, 2007). Esto es lgico: en la medida en que la economa de un pas se fortalece, tiene ms a ganar si abre su 229

economa al comercio internacional. El problema est en forzar la apertura en pases que no estn suficientemente preparados para ello. Otra investigacin encontr que en pases con niveles bajos de desarrollo la apertura econmica provoc mayor desigualdad, porque slo se beneficiaron los sectores ms ricos, a diferencia de pases menos pobres como Chile, Colombia y Repblica Checa, donde subieron los ingresos relativos de los pobres y de las clases medias, mientras que en pases con desarrollo alto la apertura comercial redujo la desigualdad (Milanovic, 2002), por lo que el punto clave no est en la apertura a la globalizacin, sino en el desarrollo y el crecimiento. En sntesis, no se ha logrado establecer de una manera robusta que un pas que abre su economa aumente o disminuya la desigualdad. La mera intensificacin del comercio mundial por s sola no tiene por qu producir mayor o menor desigualdad interna en los pases, eso depende de sus caractersticas y de los mecanismos que existen dentro de ellos para distribuir las prdidas o ganancias que genera la apertura comercial. Las empresas exportadoras de un pas pueden aumentar sus ventas, pero vara en cada caso la proporcin en que los beneficios de este incremento se reparten entre utilidades, impuestos y salarios a las diferentes categoras laborales. En Estados Unidos se han hecho mucho mayores las disparidades entre los sueldos de los ejecutivos y los salarios ms bajos, pero no es el caso de Japn o Alemania, lo que hace pensar que ms que la globalizacin son procesos internos los que definen esos diferenciales. Ms difcil es la situacin de empresas que han sido derrotadas por la competencia extranjera, que ven reducidos sus mrgenes de ganancia o han quebrado de plano. En esos casos se observa un aumento de la desigualdad, por el desempleo o la precarizacin del trabajo. Pero la manera de afrontar esa adversidad tambin vara. En la Unin Europea se hicieron millonarias transferencias para apoyar a regiones y productores afectados por la formacin de un mercado comn, adems de que existen seguros de desempleo. Esta medida no impidi los costos sociales, culturales y psicolgicos de la desaparicin de ramas, sectores, empresas y puestos de trabajo, pero mitig algunas de sus consecuencias negativas sobre los ingresos. En otros casos no existieron ni las previsiones ni las transferencias, la apertura acelerada provoc una competencia entre empresas con capacidades muy dispares, que en muchos casos 230

llev a la quiebra de empresas locales. Es cierto que eran menos eficientes, pero no tuvieron ni el tiempo ni las condiciones para adaptarse a las nuevas reglas del juego. La apertura tuvo mayores impactos en la desigualdad cuando se combin con otros factores, como las diferencias de productividad acumuladas a lo largo de siglos, que no pudieron revertirse por el ritmo acelerado de reduccin o eliminacin de aranceles y por la ausencia de medidas previas de preparacin. Es interesante el caso de Japn, China y los tigres asiticos, en donde el paso de un fuerte proteccionismo a una economa abierta cost dcadas, en las que se consolidaron industrias fuertes que hoy compiten con xito en el mercado mundial. No es el caso de Amrica Latina, en donde pocas empresas manufactureras de origen local han podido hacer la reconversin exportadora, y mucho menos el de frica, en donde el escaso potencial exportador se constrie a materias primas y recursos naturales con muy poco valor agregado. En general, la apertura provoc menor desigualdad y se pudieron aprovechar mejor las oportunidades econmicas en aquellos pases en que hubo un esfuerzo previo de elevar los niveles educativos, mejorar los servicios de salud y realizar reformas agrarias integrales (Sen, 1999: 91). La incidencia de la apertura comercial sobre la desigualdad interna fue diversa, de acuerdo con las caractersticas de los pases y con los ritmos y mecanismos de apertura. No se cumpli la hiptesis de que traera bienestar para todos ni tampoco la prediccin contraria de que generara desigualdad. En cambio, si se analiza la desigualdad entre pases parece haber una tendencia ms clara hacia el ensanchamiento de la brecha entre los pases ms ricos y los ms pobres, pero la apertura comercial no es la nica causa de esta evolucin. Como se mencion al principio de este captulo, los ingresos per cpita entre los 10 pases ms ricos y los 10 pases ms pobres al principio del siglo XXI eran de 30 a 1. Este abismo es consecuencia de una larga tendencia histrica que viene desde la revolucin industrial. Los historiadores econmicos han encontrado que la desigualdad a escala global ha crecido durante los ltimos dos siglos: desde 1820 el coeficiente de Gini de ingresos para la poblacin mundial creci de 0,500 en 1820 a 0,657 en 1992 (Bourguignon y Morrison, 2002).12 Esta ltima cifra indica que es mayor la desigualdad global que la desigualdad dentro de cada pas, porque el coefi231

ciente de Gini por pas oscila entre 0,200 en los pases ms igualitarios y 0,600 en los ms desiguales. Se observa que en el transcurso de estos dos siglos tiende a cobrar mayor importancia la desigualdad entre pases que la desigualdad interna: esta ltima daba cuenta del 80 % de la desigualdad mundial en 1820, pero esta proporcin se redujo al 40 % en 1950 (Bourguignon y Morrison, 2002). Esto significa que cada vez cuentan ms las diferencias entre pases para explicar los grados relativos de riqueza y pobreza de las personas. En el crecimiento histrico de la brecha entre pases pobres y pases ricos desempe un papel importante la industrializacin y modernizacin de una parte del mundo, que coloniz al resto y se benefici del intercambio desigual y del deterioro de los trminos del comercio mundial, mediante los cuales ganan quienes producen artculos con mayor tecnologa y valor agregado y pierden quienes producen materias primas y productos muy simples. Pero no est muy claro que la ltima ola de aperturas comerciales, la de los ltimos 20 aos, sea el principal factor que est provocando el ensanchamiento de la brecha. El coeficiente de Gini de desigualdad mundial creci muy rpido entre 1820 y 1914 (de 0,5 a 0,61), pero despus aument de manera ms lenta (0,640 en 1950, 0,657 en 1992) (Bourguignon y Morrison, 2002). Esta trayectoria ms lenta se explica, en buena medida, por el crecimiento de las economas asiticas, en particular de China y la India, gigantes demogrficos que representan el 38 % de la poblacin del planeta, cuya evolucin impacta sobre las cifras mundiales. Si se quitara del clculo a China y la India, las asimetras seran mayores. Esto sugiere que ms que una tendencia nica hacia el crecimiento acelerado de la desigualdad global entre pases, se observan varios movimientos. Por un lado, ha mejorado la situacin de algunos pases pobres, en particular de China, la India y varios pases del este de Asia que han crecido de manera sostenida durante las ltimas dcadas. Por el otro, hay una mayor polarizacin entre los pases industrializados y los pases ms pobres, sobre todo de frica, que se estn quedando muy rezagados, lo mismo que algunas regiones deprimidas de otros pases. Es la expresin, en el mbito de la geografa poltica, del abismo entre las supraclases inmensamente ricas y las infraclases en extrema pobreza. Pero el rezago de los pases ms pobres del mundo no parece ser causado por la apertura 232

comercial o por la globalizacin en curso, sino por haber quedado fuera de ella, debido a una historia previa de acumulacin de desventajas, que no se ha revertido. Es un problema de exclusin de los circuitos principales de generacin y apropiacin de riquezas, no slo de intercambio desigual. Pese a estos diversos movimientos, la economa internacional muestra una tendencia a la polarizacin: por un lado, ciudades, regiones y pases ricos muy dinmicos, con incrementos constantes en la productividad y, por el otro, zonas, pases y hasta continentes enteros excluidos de las corrientes econmicas ms dinmicas, en donde se reproduce la pobreza. En medio, gran nmero de pases y regiones que intentan participar en el vertiginoso escenario de la economa global. En esta economa dual operan dos circuitos comerciales aparentemente paralelos: uno, por el que pasa la inmensa mayora del comercio mundial, que vincula slo a los pases desarrollados y a los enclaves y sectores modernos del Tercer Mundo, y otro, muy precario, en el que la inmensa mayora de la poblacin mundial intercambia slo un pequeo porcentaje de las mercancas. En la prctica estos dos circuitos comerciales tienen infinidad de vasos comunicantes que los entrelazan, forman un tejido econmico mundial, pero es cierto que la mitad de los habitantes del planeta tienen una insercin muy precaria en l. Frente a la desigualdad en el comercio mundial han surgido diversas respuestas y propuestas. En el nivel micro, las ms llamativas son las iniciativas de comercio justo, que buscan reducir la intermediacin y promover que los productores del Tercer Mundo se queden con una proporcin mayor del valor de sus productos. Su alcance es muy limitado, casi siempre operan a pequea escala, pero son una alternativa de exportacin y de empleo para quienes participan en ellas, adems de que tienen el mrito de sostener la idea de que es posible un comercio diferente, ms equitativo (Bruni y Zamagni, 2007). En el otro extremo, en las negociaciones en el nivel macro, se ha abierto un nuevo ciclo de negociaciones en la Organizacin Mundial del Comercio, la llamada ronda de Doha, que busca orientar el comercio mundial hacia el desarrollo. Si estas negociaciones logran eliminar las barreras arancelarias y no arancelarias que los pases ricos imponen a la importacin de productos agropecuarios provenientes del sur, el impacto en la reduccin de la pobreza y la 233

desigualdad podra ser de gran magnitud. En el caso de los pases ms pobres del mundo no sera descabellado pensar en algn tipo de accin afirmativa, por ejemplo establecer de manera temporal condiciones especialmente favorables que permitan su incorporacin al mercado mundial. El costo de medidas de este tipo no sera muy alto si se distribuye de manera adecuada, y las ventajas a largo plazo para la estabilidad y la prosperidad mundial seran mucho mayores. Pero mientras que llegan y no llegan esas alternativas rimbombantes, por lo pronto lo ms eficaz han sido los esfuerzos de los productores del sur por elevar su productividad y conquistar algunos nichos en el mercado mundial. Algunos lo lograron con recursos propios, pero muchas de las historias de mayor xito a gran escala tienen detrs acciones de promocin del desarrollo, la educacin, la calidad y la competitividad, ya sea por parte del gobierno, de empresas o de agencias de la sociedad civil con capacidad para actuar ms all del mbito local. Todas estas iniciativas no han impedido que persista el intercambio desigual en el comercio mundial. La medicin del intercambio desigual es complicada y materia de muchas controversias, pero vale la pena considerar algunas de las cifras que se han vertido al respecto. En los aos setenta del siglo XX, Mahub Ul Haq calculaba que por esa causa los pases del Tercer Mundo perdan unos 170.000 millones de dlares de los 200.000 millones de dlares que valan sus exportaciones no petroleras (el resto se quedaba en la intermediacin, el envasado, la comercializacin, etc.) (Ul Haq, 1976: 159). Por su parte, Pablo Gonzlez Casanova calcul que entre 1992 y 1996 el deterioro de los trminos de intercambio comercial provoc una transferencia de los pases de la periferia al centro de alrededor de 163.149 millones de dlares anuales de promedio. De acuerdo con sus clculos, estas transferencias se haban ms que duplicado en relacin con las de los aos setenta: 69.425 millones de dlares de promedio anual entre 1972 y 1976 (Gonzlez Casanova, 1999: 86). Ms all de las dificultades tcnicas para medir el intercambio desigual, parece ser que representa una apropiacin-expropiacin de riquezas importante, aunque en los ltimos aos hay otra transferencia que ha tenido un crecimiento mayor: de acuerdo con Gonzlez Casanova las transferencias financieras de los pases de la periferia al centro por el servicio de la deuda externa 234

se multiplicaron por 10 en el mismo perodo, al pasar de 19.487 dlares de promedio anual entre 1972 y 1976 a 193.913 millones de dlares al ao entre 1992 y 1995. Las remesas de utilidades por inversiones directas se multiplicaron por 4 en ese mismo lapso. El deterioro de los trminos de intercambio comercial no es ni la nica ni la principal causa de la desigualdad global. Para entender la relacin entre globalizacin y desigualdad hay que analizar otros flujos, adems del de productos. Hay un aspecto en el que la globalizacin ha sido claramente asimtrica: las fronteras se abrieron a los flujos de capitales y de mercancas, pero casi nunca a los flujos de personas. Aun en el caso de Europa, donde existe libre circulacin para los ciudadanos de los pases miembros, se han endurecido las polticas migratorias hacia el resto del mundo. Otro caso dramtico es el del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte: al mismo tiempo que se produjo un acuerdo comercial que hizo avanzar la integracin industrial de Canad, Estados Unidos y Mxico, el gobierno norteamericano reforz la vigilancia en su frontera con Mxico y desarroll polticas ms agresivas hacia los migrantes provenientes del sur. Las restricciones a la migracin contribuyen a un funcionamiento del mercado laboral favorable a los empleadores, quienes pueden escoger a sus pobres en mercados ampliados (Forrester, 1997: 112). Las limitaciones a la migracin legal de mano de obra, la mayor movilidad del capital y el poder acrecentado de las corporaciones transnacionales, junto con el debilitamiento de las organizaciones sindicales, han posibilitado un descenso de los salarios obreros en distintos tipos de pases. En el caso de los pases del norte no se puede explicar por las importaciones de bienes de consumo provenientes del sur, porque el comercio con los pases pobres no ha alcanzado cifras tan grandes como para producir una baja en los salarios. La mayor parte del comercio mundial y de las inversiones se realiza entre los pases industrializados y no entre ellos y el resto del mundo. Pero en todos los pases las empresas utilizan el argumento de que si aumentan los salarios se van a ir a otras partes del mundo. Al parecer, la amenaza de trasladar operaciones industriales hacia pases pobres ha sido tanto o ms eficaz que el traslado mismo. Pero entonces no es slo la apertura comercial, sino la constitucin de cadenas productivas globales, con un considerable poder monoplico y con 235

capacidad de obtener concesiones por parte de los gobiernos del Tercer Mundo, lo que ha producido un descenso de los salarios obreros. Los flujos de personas repercuten de manera compleja en la desigualdad (Stalker, 2000). Por un lado, la migracin internacional desde los pases pobres hacia los pases ricos tiene efectos compensatorios: reduce la presin en los mercados laborales del sur, permite que millones de personas se apropien de una parte de las riquezas encapsuladas en los mercados del norte y provoca flujos de dinero impresionantes por las remesas que los migrantes envan a sus familias en el pas de origen. Sin embargo, en contra de las tesis convencionales, los salarios no suben en las zonas expulsoras de migrantes, lo que se produce no es una escasez de mano de obra que haga crecer los jornales, sino un deterioro econmico por la salida de la poblacin en edad de trabajar (Castaingts, 2000: 122). En muchos casos, regiones enteras se convierten en zonas fantasma, con muy poca poblacin joven. Es decir, la migracin no hace ms prsperas a las regiones pobres ni las iguala con las ms ricas. Permite a los pases ricos apropiarse de una gran fuente de riquezas: la capacidad de trabajo de los migrantes, quienes muchas veces representan a los ms audaces e innovadores de sus comunidades de origen, adems de que los pases receptores no pagan los costos de formacin de esos trabajadores. Un caso importante lo constituye la fuga de cerebros: cuntos miles de artistas, cientficos, gerentes e intelectuales se han trasladado del sur hacia el norte? Ya sea con su talento o con su trabajo rudo, los migrantes contribuyen al fortalecimiento de los pases a los que llegan. Ser slo una casualidad que el pas ms poderoso de la tierra sea el mismo que ha recibido las corrientes migratorias ms grandes y ms diversas durante los ltimos 200 aos? La migracin internacional provoca desgarros individuales, sociales y familiares, adems de que tiene implicaciones en el terreno de los derechos humanos y de los derechos vinculados con la ciudadana. La falta de bilateralidad de las fronteras complica ms el flujo de personas, en particular de las ms pobres. Las fronteras funcionan como barreras de entrada que segmentan los mercados de trabajo, al dificultar el acceso de muchos trabajadores o al ponerles un estigma de ilegalidad que los condena a aceptar peores condiciones de trabajo y remuneraciones 236

ms bajas que las que perciben quienes no tienen ese estigma. Un ejemplo ilustrativo ocurre en los miles de kilmetros que forman la frontera entre Mxico y los Estados Unidos, en la que se produce el mayor nmero de cruces fronterizos entre dos pases en el mundo. En direccin norte-sur, es decir, hacia el lado mexicano y latinoamericano, por ende, esta frontera es un coladero, cualquier persona puede entrar sin mostrar un solo documento, mientras que en direccin sur-norte, hacia los Estados Unidos, ocurre todo lo contrario, es una barrera protegida con armas, cercas, helicpteros, luces infrarrojas y sensores de movimiento, que slo deja pasar con facilidad a los ciudadanos estadounidenses, mientras que para las personas de otras nacionalidades existen muchos requisitos, que son inalcanzables para los millones que quieren cruzarla. Cientos de miles recurren cada ao al cruce ilegal, que se ha vuelto muy arriesgado, como muestran los miles de muertos que ha habido desde que Estados Unidos adopt polticas migratorias ms rgidas en los aos noventa. Las dificultades para el trnsito internacional de personas, en particular de las ms pobres, en contraste con la enorme facilidad que tienen las empresas para mover inversiones, equipos y mercancas, ha contribuido a exacerbar el desbalance en las relaciones entre capital y trabajo durante las ltimas dcadas. No existe un mercado global de trabajo, en el que estn compitiendo personas de todo el mundo. Los mercados laborales se encuentran separados por pases, y dentro de los pases no slo se segmentan por rama y ocupacin, sino que tambin hay segmentaciones por gnero y por origen tnico y nacional (Phelps, 1990). Lo que hay es un incremento de la migracin internacional de trabajadores hacia los pases ricos y el establecimiento de plantas maquiladoras en pases pobres. En ambos casos los trabajadores del Tercer Mundo experimentan las desventajas de un mercado segmentado o en el que operan discriminaciones: en los pases industrializados tienen un status jurdico adverso o afrontan la discriminacin, mientras que en sus pases de origen la necesidad de inversin extranjera directa y de fuentes de trabajo los coloca en desventaja en las negociaciones laborales frente a las empresas maquiladoras, cuya mayor movilidad les facilita la obtencin de privilegios especiales. Qu hacen los trabajadores y trabajadoras de los pases pobres frente a la nueva divisin internacional del trabajo y la seg237

mentacin del mercado laboral que produce? Qu hacen frente al deterioro estructural de las zonas excluidas del dinamismo econmico? Existe una variedad de respuestas, la mayor parte de ellas son esfuerzos personales o familiares para tratar de encontrar trabajo y medios de subsistencia: migrar hacia las ciudades y zonas con mayor crecimiento econmico dentro de sus pases, aventurarse en la migracin internacional, mandar remesas a los familiares que quedaron en el lugar de origen, autoemplearse. Tambin hay intentos por romper las barreras de entrada: aprender el idioma del lugar al que llegaron, conseguir la residencia legal o la ciudadana, estudiar o favorecer el estudio de los familiares, desmantelar los estereotipos negativos que los excluyen, atravesar los techos de cristal que impiden su ascenso en la jerarqua laboral. En ocasiones participan en movimientos u organizaciones que atacan la desigualdad laboral: grupos de migrantes, sindicatos, organizaciones no gubernamentales que promueven estndares laborales mnimos en las maquiladoras. En algunos casos participan en los movimientos antiglobalizacin que hablan en su nombre. Su xito es variable, pero al menos les va mejor que a quienes no hacen nada. Su gran logro es la sobrevivencia, no quedar al margen de los circuitos mundiales de trabajo y generacin de riquezas. Pero ha sido escaso su impacto en la modificacin de la estructura de los nuevos mercados laborales. Las remesas que mandan los migrantes permiten sobrevivir a sus familiares, pero no revierten el deterioro de las regiones expulsoras de mano de obra ni frenan la salida de nuevas camadas de migrantes. La legalizacin de la migracin internacional, la dignificacin y regulacin de la economa informal o la aprobacin de estndares laborales mnimos para las transnacionales requieren fuerzas ms grandes que las que se han reunido hasta ahora en su defensa. Aparecen en las mesas de debates, aunque casi nunca en las mesas reales de negociacin. Se han creado cadenas globales de trabajo, sin que existan mecanismos globales de regulacin del mismo.13 Hay una tensin entre la expansin transnacional de la actividad econmica y la capacidad poltica y reguladora de las instituciones, de la sociedad y de los gobiernos: a ro revuelto, ganancia de pescadores.14 En ningn caso es mayor este desajuste como en el terreno de las finanzas internacionales, en donde se han producido expropiaciones millonarias. 238

Durante los ltimos 20 aos del siglo XX, y en particular durante la dcada de los aos noventa, se eliminaron muchas restricciones y limitaciones para el movimiento de capitales y se facilit la inversin extranjera directa. Desde unos aos antes venan aumentando las transacciones con divisas, que hoy son de magnitudes insospechadas: en los mercados monetarios se invierten diariamente billones de dlares, pero slo un 5 % de esos fondos son para operaciones comerciales, el resto consiste en especulaciones y arbitrajes (Castells e Himanen, 2002: 19; Giddens, 1999: 173). A esto hay que agregar que el desarrollo tecnolgico de las comunicaciones agiliz de manera considerable las operaciones cambiarias y financieras de todo tipo. La desregulacin financiera ha multiplicado la utilizacin de los llamados productos financieros derivados (futuros, swaps, opciones, etc.) que aumentan la liquidez, pero tambin el riesgo. Ha crecido la inversin especulativa y las empresas y los individuos toman riesgos cada vez mayores, muchas veces aceptan crditos que son insostenibles (Castaingts, 2000: 251-282). Se constituy una economa casino, en la que unos cuantos apostadores invierten su dinero y el ajeno (el de muchos, a travs de los fondos de pensiones). La desregulacin financiera y monetaria ha sido de tal magnitud y sus consecuencias en la inestabilidad han sido tan notorias, que incluso el Banco Mundial y muchos defensores de las polticas neoliberales lo han reconocido y ahora recomiendan mayor moderacin en ese terreno. Pero el dao ya est hecho: los aos noventa estuvieron marcados por el desorden financiero y las crisis que recorrieron el mundo. Los epicentros fueron cambiando: Mxico, Brasil, Asia, Rusia, Argentina, pero las consecuencias se extendieron por todas partes, aunque los platos rotos no se distribuyeron de manera equitativa. Tampoco las ganancias. Los entresijos de los flujos financieros y sus crisis, incomprensibles para la mayora de los mortales, tienen efectos de gran magnitud sobre la desigualdad. Los mecanismos de apropiacin-expropiacin de mayor magnitud han estado relacionados con las crisis monetarias y financieras. Como dice David Liss: Me temo que nos enfrentamos a un tipo de hombre nuevo adems de a un nuevo tipo de riqueza. Cuando las tierras significaban prosperidad, los hombres quiz llegaban a tener suficiente. Tener demasiada tierra haca difcil 239

gobernarla. Pero con el papel moneda, ms es simplemente ms (Liss, 2001: 249). Los gobiernos de algunos pases han invertido cantidades multimillonarias para sostener la paridad de sus monedas, lo que es aprovechado por las lites y por los especuladores para comprar dlares baratos. Despus sobreviene la debacle, las monedas locales se devalan, los especuladores obtienen enormes ganancias y el costo se traslada al conjunto de la sociedad, que tiene que pagarlo en forma de impuestos durante muchos aos (Stiglitz, 2002: 209). Las cosas se agravan cuando hay corrupcin e ineficiencia en los gobiernos y entre los banqueros. Pero aun cuando no hubiera esos elementos de oportunismo, de cualquier manera la inestabilidad financiera provoca enormes flujos de concentracin de riquezas, por la va del aumento de las tasas de inters. Baste un ejemplo. James Galbraith sostiene que el pavoroso incremento de la desigualdad en Estados Unidos se debi en gran medida a las polticas financieras que mantuvieron altas las tasas de inters, provocando desempleo en las clases bajas y un inmenso flujo de riquezas desde la clase media hacia la clase alta, por la va del pago de hipotecas (Galbraith, 1999). En el terreno financiero s existen mercados globales, pero no hay mecanismos de regulacin y compensacin internacional. O los que existen, como el Fondo Monetario Internacional, en lugar de promover la equidad y la estabilidad, han contribuido al caos financiero mundial. Pese a lo que dicen la mayora de sus crticos, el error principal no ha sido dejar todo en manos de las fuerzas del mercado que es un error grave, sino combinar su poder con el de algunos gobiernos y con el de las lites financieras para proteger los intereses de los banqueros internacionales. Si hubieran dejado actuar libremente a los mercados, se habran devaluado antes muchas monedas y habran quebrado muchos bancos que tomaron demasiados riesgos. En lugar de hacer eso, protegieron a los bancos, sostuvieron artificialmente monedas insalvables, la crisis se multiplic, pero los bancos y los especuladores salieron mejor librados. La desigualdad crediticia tiene enormes repercusiones. La falta de crdito o el crdito caro colocan en desventaja a las empresas e individuos que los padecen, limitan sus oportunidades de manera considerable. En el Tercer Mundo millones de personas y de pequeas empresas estn excluidos de los circuitos de 240

crdito o pagan intereses mucho ms altos de los que prevalecen en los pases industrializados. Frente a las desigualdades relacionadas con las finanzas tambin han surgido iniciativas desde abajo: cajas de ahorro, sistemas de microcrdito, redes de ayuda mutua. En muchos casos tienen altos costos y limitada eficiencia, pero hay experiencias muy positivas, cuando han logrado operar a mayor escala sin incurrir en corrupcin o fraude. Una de las experiencias ms conocidas es la del Grameen Bank, impulsado por el economista Muhammad Yunus, de Bangladesh, que ha manejado de manera exitosa y eficiente millones de pequeos prstamos a personas pobres, en particular mujeres. En muchas partes del mundo se han desarrollado estrategias similares. Por otro lado, desde los aos ochenta ha habido cientos de manifestaciones contra las polticas del Fondo Monetario Internacional, a las que en los ltimos aos se han sumado organizaciones de ahorradores, movimientos de deudores de la banca y todo un conjunto de organismos que agrupan a los damnificados del desorden y el abuso financiero. Tambin se ha demandado la condonacin o reduccin de la deuda a los pases ms pobres altamente endeudados. Voces de protesta no han faltado, pero esto no se ha traducido en una transformacin de las polticas financieras. Sin embargo, cada vez ms economistas y polticos coinciden en la necesidad de regular los mercados financieros globales para que contribuyan al crecimiento y no para que lo depriman. En esa regulacin tienen que desempear un papel importante los Estados, creando los instrumentos internos necesarios. Pero hay fenmenos como el lavado de dinero, los parasos fiscales, la especulacin mundial y la crisis financiera de los pases ms pobres que requieren la cooperacin mundial y la instrumentacin de mecanismos globales de gestin financiera, en los que no slo se escuchen las voces de los pases ms ricos y de los bancos ms poderosos. Otro flujo global que se ha intensificado en las ltimas dcadas es el de conocimientos y smbolos. Antes, los principales flujos de esta naturaleza se producan en instancias tradicionales, de carcter local o regional: familias, comunidades, escuelas, iglesias. Pero cada vez adquieren mayor importancia los circuitos internacionales de produccin de ideas, conocimientos y smbolos, que son flujos mediados, es decir, transitan a travs de los medios masivos de comunicacin, desde los peridicos, la radio 241

y las redes telefnicas y telegrficas hasta la televisin e Internet. El control de esos flujos permite acceder a porciones nada despreciables de la riqueza social. Las industrias culturales, en particular las asociadas a la produccin audiovisual que trasciende las fronteras, adquieren cada da mayor importancia econmica, por ellas circula una proporcin creciente de mensajes, pero tambin de valores y de personas. Para muestra un botn: en los Estados Unidos el sector cultural representa el 6 % del producto interior bruto y emplea a 1.300.000 personas.15 Los pases desarrollados, y los Estados Unidos en particular, estn pasando de una economa industrial a una economa cuyo eje ms dinmico est en la produccin y venta de ideas, sentimientos, conocimientos e identidades. La Asociacin de la Propiedad Intelectual calcula que el valor de la propiedad intelectual generada cada ao en Estados Unidos vale 360.000 millones de dlares, rebasando el valor monetario de la produccin de automviles (Miller, 2003: 2). Entre 1990 y 1998, el intercambio mundial anual de libros, revistas, pelculas, programas de radio y televisin, arte, fotografa y msica se multiplic por 4, llegando a 388.000 millones de dlares en 1998. Una porcin muy importante de ese intercambio est en manos de nueve corporaciones, que son propietarias del 85 % de la msica mundial, de los principales estudios de Hollywood y de muchos servicios de transmisin por cable y va satlite.16 Los flujos subterrneos u ocultos representan una parte importante de la circulacin mundial de objetos, personas e instrumentos financieros. Las dificultades para conocer su monto exacto no son razn para excluirlos del anlisis. Cada ao, millones de personas cruzan las fronteras de manera ilegal, se venden sin permisos ni pago de derechos ni impuestos decenas de millones de discos, casetes, programas de software y muchas otras mercancas. El narcotrfico mueve fortunas, lo mismo que los fraudes, la corrupcin y el lavado de dinero. La relacin de estos flujos ilegales con la desigualdad es compleja y ambivalente. Por una parte, estn ligados a los esfuerzos de sectores excluidos para incorporarse a las redes de produccin y circulacin de riquezas. Quienes venden en el comercio informal mercancas de contrabando o producto de la piratera, realizan una especie de expropiacin desde abajo, consiguen trabajo, sobreviven o montan un pequeo negocio a costa de las ganancias de las compa242

as discogrficas o cinematogrficas, con la complicidad de muchos consumidores que prefieren pagar 3 dlares por un disco en formato MP3 que contiene la msica de varios discos compactos que en el mercado legal costaran 200 dlares o ms. Los que migran de manera ilegal hacia los centros de poder econmico para conseguir trabajo trasgreden una frontera, rompen parcialmente un sistema de acaparamiento de oportunidades y continan la trasgresin al incrustarse en el sector informal. Pero, al mismo tiempo, existe toda una industria de la migracin y del sector informal (polleros, traficantes de personas, inspectores, policas, funcionarios corruptos, etc.) en la que muchos hacen fortunas traficando con las necesidades y con la vulnerabilidad de quienes violan la ley para sobrevivir. El narcotrfico expresa con gran intensidad la ambivalencia de los flujos ilegales. Desde el punto de vista econmico, la prohibicin de una mercanca incrementa sus precios y genera una renta extraordinaria. Quin paga esa renta y quin se la apropia? En un sentido, hay una transferencia desde los consumidores de drogas (gran parte de ellos de clase media y alta de las ciudades y de los pases ricos) hacia campesinos, que para salir de la pobreza cultivan marihuana, amapola o coca en lugar de maz, arroz o papa (cultivos para los que a veces hay una renta negativa). Pero la parte del len no se la quedan los campesinos o los nios y adolescentes de barrios marginados que realizan ventas a pequea escala, sino los grandes traficantes, los policas y militares corrompidos por el narcotrfico y los funcionarios pblicos involucrados. Como sucede casi siempre, el sector financiero es el que arriesga menos y al que mejor le va, ya que se queda con una parte de esas riquezas, ya sea por la va ilegal de la corrupcin y la complicidad en el lavado de dinero, o por el camino legal de las cuotas, las comisiones y los intereses que normalmente cobran los bancos. Habra que analizar con detalle la distribucin de los riesgos, de los costos y las ganancias, porque incluso hay una transferencia de los ciudadanos que pagan impuestos hacia cuerpos policacos que nunca dejan de crecer. Por ltimo, hay que considerar los flujos y las transferencias de bienes negativos. Cmo circulan y se distribuyen los riesgos, la inseguridad, la exposicin a la contaminacin y muchas otras situaciones no deseadas? Tres ejemplos pueden dar cuenta de la 243

importancia de estos flujos negativos: 1) el traslado de operaciones industriales arriesgadas o contaminantes desde los pases del norte hacia el sur; 2) la transferencia de cargas y tareas administrativas hacia los consumidores, quienes ahora realizan en su casa, con su telfono y con su tiempo, muchas actividades que antes eran efectuadas por los empleados de las empresas; y 3) el desplazamiento de riesgos comerciales y laborales de las corporaciones hacia micro, pequeas y medianas empresas subcontratadas por ellas. Durante los ltimos 25 aos las tendencias globalizadoras tuvieron un enorme impulso. Se multiplicaron los flujos financieros internacionales y tambin se han creado cadenas mundiales de produccin y distribucin. Se consolidaron poderosas empresas transnacionales y han aparecido marcas de productos que se venden en casi todos los pases. Por s misma, la intensificacin de los flujos internacionales de mercancas y capitales no provoca mayor desigualdad. Pero la desigualdad ha aumentado, porque en los procesos de apertura econmica han prevalecido los intereses de las corporaciones y de los capitalistas financieros por encima de los del conjunto de la sociedad. Se ha gestado un sistema global de generacin de ganancias sin que existan mecanismos globales de regulacin y redistribucin.

3.5. Ganancias globales sin redistribucin global


Hoy en da, con la continua declinacin en los costos de comunicacin y transporte, y la reduccin de las barreras construidas por el hombre a los flujos de bienes, servicios y capital (pese a que permanecen serias barreras al libre flujo del trabajo), tenemos un proceso de globalizacin anlogo al proceso anterior en el que se formaron las economas nacionales. Desafortunadamente, no tenemos un gobierno mundial, que rinda cuentas a los pueblos de cada pas, para supervisar el proceso de globalizacin en una manera comparable a aquella con la que los gobiernos nacionales guiaron el proceso de construccin de las naciones. En su lugar, tenemos un sistema que podra ser llamado gobernancia global sin gobierno global, en el cual unas cuantas instituciones el Banco Mundial, el FMI, la OMC y unos pocos jugadores los ministros de finanzas, economa y comercio, estrechamente li-

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gados a ciertos intereses financieros y comerciales dominan la escena, pero en el cual muchos de quienes son afectados por sus decisiones son dejados casi sin voz. JOHN STIGLITZ, La globalizacin y sus descontentos (2002: 21-22)

Al comenzar el milenio, apareci un libro sobre los movimientos antiglobalizacin que llam poderosamente la atencin. Se trata del texto No logo. El poder de las marcas, de Naomi Klein (2001). Esta autora analiza cmo algunas marcas como McDonalds, Nike, Starbucks y muchas otras han creado cadenas de produccin y comercializacin en todo el mundo, que les permiten obtener enormes ganancias, pero tambin se han vuelto el blanco preferido que atacan diversos movimientos sociales. Es interesante analizar el tema de las marcas globales y los negocios globales, as como su poder simblico. Pero, el problema est en las marcas globales y en la existencia de circuitos econmicos internacionales? Est en ellos el origen de las nuevas desigualdades? Antes de responder estas preguntas me gustara poner un ejemplo muy simple de la manera en que las interconexiones globales hacen posible el incremento de las ganancias. No se trata de uno de los villanos favoritos de los antiglobalizadores, sino de un negocio ms pintoresco: el ftbol. Alfredo Di Stefano, argentino, y Pel, brasileo, fueron dos enormes jugadores de ftbol, de los mejores del mundo. David Beckham es un buen jugador ingls, que ha jugado en el Manchester United de Inglaterra, en el Real Madrid de Espaa, y en 2007 fue traspasado al Galaxy de Los ngeles, en Estados Unidos. A pesar de que es muy bueno, no lo es tanto como llegaron a serlo Pel y Di Stefano. Sin embargo, ha ganado mucho ms dinero del que obtuvieron ellos en toda su trayectoria como jugadores activos. Cmo entender esto? A principios del siglo XX, cuando el ftbol comenz a popularizarse en varios pases del mundo, un club slo poda obtener recursos en un mbito reducido: mediante la venta de las entradas a los aficionados locales que acudan a presenciar el partido, recolectando apoyos de empresarios de rumbo que quisieran hacer un poco de propaganda apoyando a los chicos del barrio. El ftbol no era negocio o, si lo era, era slo un pequeo 245

negocio local. No alcanzaba para pagar salarios a los jugadores, quienes en general tenan otro trabajo para vivir y se conformaban con que les proporcionaran el uniforme y los gastos de traslado. Con el tiempo, el ftbol se volvi un negocio nacional. La transmisin de los partidos por radio, en el perodo de entreguerras, y despus por televisin, en la segunda mitad del siglo XX, hicieron posible que los ingresos de un club se diversificaran y provinieran de un mbito mucho mayor. Los jugadores ya no eran slo hroes locales, su fama comenz a traspasar las fronteras del barrio y de la ciudad, podan ser figuras nacionales y, los mejores de ellos, como Di Stefano en los cincuenta y Pel en los sesenta y setenta, se convirtieron en estrellas mundialmente conocidas. Algunos de ellos comenzaron a ganar fama, prestigio y mucho dinero, pero era excepcional que alguno se hiciera millonario. Pero los equipos de ftbol ya eran empresas en proceso de crecimiento, los ingresos aumentaron con estadios ms grandes, derechos de transmisin, propaganda y venta de camisetas. Durante las dos ltimas dcadas del siglo XX, el ftbol se volvi un enorme negocio global. La migracin masiva de jugadores y tambin de aficionados, la posibilidad de transmitir los encuentros va satlite en todo el mundo, la fama que adquirieron los campeonatos mundiales, las posibilidades que abrieron la televisin por cable y la televisin digital para diversificar la oferta y transmitir los partidos de liga en otros pases, la consolidacin de campeonatos regionales, en particular la copa de campeones de Europa y la copa Libertadores y las enormes inversiones de los patrocinadores hicieron posible que algunos equipos se volvieran verdaderas empresas transnacionales y sus jugadores se convirtieran en estrellas mundiales. Entre esos equipos estn el Real Madrid y el Barcelona en Espaa, el Manchester United y el Arsenal en Inglaterra, el Milan y el Juventus en Italia y un puado ms de equipos globales. Sus partidos son seguidos por aficionados de diversos pases y venden camisetas y souvenirs que llegan a todos los rincones del mundo. Por ejemplo, el Real Madrid ya no piensa slo en sus seguidores de los alrededores del estadio Santiago Bernabeu o de Madrid, ni siquiera en los de distintas regiones de Espaa (en donde ms bien tiene enemigos acrrimos), sino en los de diversos pases y continentes. De ah que desde principios del milenio siguiera una poltica de contrataciones con sabor global: no slo busca buenos jugadores, sino 246

jugadores famosos de diversas partes del mundo, para conquistar y conservar sus mercados: Figo, de Portugal, Makelele, de frica, Zidane, francs de origen argelino, Beckham, ingls con el arrastre de una estrella de msica pop, Solari, argentino, Roberto Carlos, Ronaldo y Robinho, brasileos. No tener estrellas asiticas en su plantel no es problema para el Real Madrid: su pretemporada del verano de 2003 la hizo en Asia, en donde obtuvo enormes ganancias. Los ms de 65 millones de dlares que tuvo que pagar por la transferencia de Zidane los recuper rpidamente gracias al incremento en la venta de camisetas y en los derechos de transmisin por haber contratado al que, en ese momento, era considerado el mejor jugador del mundo. Equipo mundial, con estrategia transnacional, aficionados globales y ganancias tambin globales, el Real Madrid es un interesante ejemplo de cmo han cambiado los negocios durante las ltimas dcadas. En 1953, el Real Madrid desembols slo 70.000 dlares por adquirir a Di Stefano. Cincuenta aos despus, el mismo equipo pag varias decenas de millones de dlares por Ronaldo. Al ser transferido en 2007 al Galaxy de Los ngeles, David Beckham se convirti en el futbolista ms caro de la historia, ya que se asegur ingresos de alrededor de 250 millones por los siguientes 5 aos. Si Beckham gana cientos de veces ms de lo que ganaban Di Stefano y Pel, no es porque tenga varias veces la habilidad de la saeta Rubia o el rey, sino por el entramado institucional y econmico en que se desarroll cada uno de ellos. Beckham es patrocinado por empresas globales de artculos deportivos y ha jugado en equipos globales en un momento en el que el ftbol se encuentra entrelazado con la moda, la televisin por cable y el negocio del espectculo global. La habilidad, la fuerza fsica, la rapidez o la viveza de un jugador son slo una pequea parte de la historia. Los trabajadores que generan las ganancias ms cuantiosas en el futbol global se llaman Messi, Kak, Ronaldinho, Beckham y otros pocos ms, quienes reciben salarios millonarios y el negocio global que hacen no daa a nadie, salvo a los equipos pequeos, que operan a escalas ms modestas y tienen enormes dificultades para competir, pero en el terreno de juego son once contra once y la competencia contina: muchas veces son derrotados por equipos cuya nmina es mucho menor. Pero no todos los negocios globales son as. 247

En la mayora de los casos, la lucha por los mercados globales es ms destructiva que la que se da en el campo de juego. Las empresas derrotadas tienen que reducir su plantilla de personal o cerrar sus puertas de plano. Las decenas de miles de trabajadores que emplean las empresas globales no ganan los salarios millonarios de las estrellas deportivas. Las empresas que producen o venden bienes de consumo masivo en todo el mundo realizan economas de escala y muchas de ellas reducen costos mediante el pago de salarios muy bajos. Esto les permite desplazar a competidores que operan a escalas ms pequeas, hasta que logran un control oligoplico o monoplico del mercado. Otras, las que operan en las ramas de vanguardia, logran ventajas monoplicas por medio de la innovacin tecnolgica. Quienes logran despuntar en la competencia global pueden obtener ganancias estratosfricas, porque hoy existen mercados de decenas, cientos y hasta miles de millones de consumidores. Los mercados globales existen, la oportunidad para hacer negocios a gran escala est ah. Es negativo que las personas o las empresas aprovechen estas oportunidades? Acaso es posible evitarlo? Con el grado de desarrollo actual de las comunicaciones y de las interconexiones mundiales los negocios globales son inevitables y en s no tiene nada de malo que alguien los emprenda. El problema est en las maneras en que operan estos negocios. Hay varios caminos para lograr el triunfo en estos mercados, desde la inversin en investigacin y desarrollo que realizan las empresas de vanguardia, hasta la contratacin de trabajadores ilegales o precarios que practican Wal-Mart, McDonalds o las transnacionales de la confeccin; desde las matanzas de rivales que llevan a cabo los crteles de la droga hasta el imaginativo y bonachn trabajo de una escritora inglesa para crear los libros de Harry Potter. No es tan buena como otros escritores con mayor talento, pero debemos condenarla por vender millones de ejemplares de sus libros? Desde el punto de vista de la desigualdad, la emergencia de los negocios globales hace posible que las asimetras se vuelvan mayores que antes. Una estrella de msica pop o un deportista de lite pueden ganar cifras astronmicas, que a su vez se quedan pequeas frente a las ganancias que obtienen las marcas mundiales que los patrocinan o las grandes empresas transnacionales que han conquistado el mercado mundial. La posibili248

dad de generar riquezas de ese tamao est dada por la escala, por el desarrollo cientfico y tecnolgico y por la intensificacin de las interconexiones en el mundo. Pero el nivel de concentracin de esas riquezas de ellas no est predeterminado ni por el tamao (la globalizacin), ni por la tecnologa (la revolucin informtica, biogentica y telemtica), ni por la densidad de las urdimbres sociales (la sociedad-red), sino por la estructura y las relaciones sociales, por los procesos econmicos, polticos y culturales, por las instituciones en que se enmarcan esos procesos. Si, como dije ms arriba, la desigualdad es en ltima instancia una cuestin de poder, la clave de las desigualdades contemporneas hay que buscarla en las relaciones de poder, mediadas por el control de recursos econmicos, polticos y culturales. Entonces, el problema est en que hay una economa global, con ganancias globales, sin que existan mecanismos globales para reducir las desigualdades. No se han creado actores, dispositivos, discursos e instituciones suficientemente poderosos para conducir la globalizacin, la revolucin tecnolgica y la sociedadred por derroteros ms equitativos. En el prrafo anterior subrayo la frase suficientemente poderosos, porque existen factores que trabajan para contrarrestar la desigualdad, aunque no tienen la fuerza que se requiere. En algunas partes son ms vigorosos que en otras, por eso hay pases, regiones, empresas y organismos menos desiguales que otros. Se encuentran en los esfuerzos de muchas personas y grupos, en la resiliencia y resistencia cotidianas, en muchos programas y mecanismos puestos en marcha por gobiernos y organizaciones sociales, en la supervivencia de culturas igualitarias y en distintos procesos que limitan la explotacin, la exclusin, el monopolio y el acaparamiento de oportunidades. Una de las limitaciones de los factores que contrarrestan la desigualdad consiste en que no han tenido la capacidad suficiente para actuar en el contexto global. Hay fenmenos productores de desigualdad que tienen que ser atacados en todas partes para lograr la eficacia, ya que los esfuerzos aislados no sirven o son muy limitados.17 Por ejemplo, dispositivos antimonopolio a escala global, regulacin de flujos financieros internacionales, fijacin de estndares laborales mnimos, salario mnimo internacional, establecimiento de requisitos de desempeo a las empresas transnacionales, dignificacin de la migracin internacional 249

o programas de compensacin a gran escala hacia las zonas ms pobres tienen poca viabilidad si slo se emprenden en el mbito de un pas o de una regin, pero pueden tener consecuencias positivas para todos en una accin concertada. Esto ha hecho que en los ltimos aos muchas voces se levanten a favor de un gobierno global. Un Estado del Bienestar con alcances mundiales es visto como una alternativa con gran potencial para cerrar las brechas sociales que se han vuelto a abrir durante los ltimos lustros. Pero la frmula de un Estado del Bienestar global, con toda la razn que le asiste, no es algo que sea posible a corto plazo. Si se llega a dar, ser dentro de muchos aos y no podemos estar seguros de que eso ocurra. Con gran dificultad, a la Unin Europea le ha costado varias dcadas construir algo que podra considerarse un Estado del Bienestar de alcances continentales. La propuesta de un Estado del Bienestar global tiene un valor heurstico en el combate contra la desigualdad. Es un horizonte que permite imaginar y trazar rutas ms equitativas. Tal vez nunca se alcance ese horizonte, pero en lo que puede avanzarse desde hoy mismo es en la construccin de mecanismos y dispositivos transnacionales para afrontar la desigualdad. Ahora bien, si, como he tratado de mostrar en esta obra, la desigualdad se produce tanto en el mercado como en el Estado y en la sociedad civil, no slo se requiere un Estado del Bienestar global, tambin es necesario fortalecer procesos globales de compensacin y equiparacin que operen en la esfera del mercado y de la sociedad civil (Keane, 2003). La globalizacin plantea enormes desafos para la equidad. Pero no hay que olvidar que buena parte del problema de la desigualdad sigue siendo interno, tiene que ver con la manera en que se entrelazan, en cada pas, los procesos que generan la desigualdad con los que la contrarrestan. Donde los mecanismos de reduccin de las desigualdades han sido ms dbiles, creando una acumulacin histrica de ventajas y desventajas, puede producirse una articulacin de las viejas desigualdades persistentes con las nuevas asimetras globales. Esto es lo que ha ocurrido en Amrica Latina.

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1. En los 10 pases ms ricos el ingreso anual per cpita es de 18.000 dlares, mientras que en los 10 ms pobres es de slo 600 dlares; Milanovic calcula que en el ao 2000 haba una diferencia de 37 a 1 entre el ingreso per cpita en el 10 % de pases ms ricos y el 10 % de pases ms pobres (Milanovic, 2005: 53). 2. Esas empresas fueron, en 1997, General Motors, Ford Motor, Mitsui, Mitsubishi, Itochu, Royal Ducht/Shell, Sumitomo, Exxon, Toyota y Wal-Mart (Organizacin de las Naciones Unidas, 1998). 3. Entre muchos otros, Atkinson ha tratado de encontrar frmulas de compromiso entre las consideraciones agregativas y distributivas, pero no ha podido evitar la introduccin de juicios ticos para elegir los parmetros que definen el compromiso (vase Sen, 1999: 93). Parece inevitable que tomar en consideracin tanto la igualdad como la eficiencia lleva a ese terreno intermedio que una vez Isaiah Berlin describi como una posicin notoriamente expuesta, peligrosa e ingrata (citado en Brown, 2003: 9). 4. En Estados Unidos el crecimiento en la desigualdad de salarios comenz en la dcada de los aos setenta y alcanz su ritmo ms alto en la primera mitad de los aos ochenta, mientras que el uso generalizado de computadoras comenz hacia mediados de esa misma dcada (Galbraith, 1998: 34-35). 5. Tezanos, 2001: 63 y Estadsticas mundiales de internet, www.exitoexportador.com, consultada el 14 de septiembre de 2007. 6. Indias soybean farmers join the global village, The New York Times, 1 de enero de 2004. 7. Nation Master-World Statistics, www.nationmaster.com, consultada el 14 de septiembre de 2007. 8. La tesis del monopolio tecnolgico se debe a Joseph Schumpeter; en mi interpretacin de la innovacin tecnolgica como monopolio sigo de cerca los planteamientos de James Galbraith (1998: 37-49). 9. Ver el desplegado The shameful wrong that is a flagrant violation of Alfred Nobels will, que apareci en varias ocasiones en The New York Times durante los meses de octubre y noviembre de 2003. 10. CD piratas, una industria que crece. Se vendieron 950 millones de unidades en 2001, Tectimes, 19 de junio de 2002 y Bolsa de Noticias, n. 3.760, 7 de marzo de 2006, www.grupoeste.com.ni 11. Fernando Lon de Aranoa, Espaa, 2002. No obstante, a lo largo de la pelcula hay un procesamiento de la experiencia de la excusin laboral: en la primera escena los protagonistas reflexionan sobre lo terrible de estar los lunes al sol, desempleados, mientras que en la escena final afrontan la misma situacin, pero despus de haberla compartido a travs de un conjunto de experiencias comunes. 12. Existen numerosas dificultades tcnicas para calcular el Gini mundial, estas cifras deben tomarse con cautela. 13. Sobre los desafos que los negocios transnacionales y las cadenas productivas plantean a las empresas y corporaciones, vase Sullivan, 2003. 14. Alain Touraine defini as esta tensin: Es preciso agregar que cuanto ms se globalizan, y por lo tanto se desocializan, los cambios econmicos, tanto ms se distancian tambin los dos componentes de la modernidad; la actividad tcnico-econmica y la conciencia de s. Mientras que la primera traspasa los mbitos sociales, institucionales y culturales que la regulaban, la segunda est cada vez menos ligada a los roles econmicos o institucionales definidos. ramos ante todo ciudadanos; nos hemos vuelto en primer lugar productores y consumidores (Touraine, 2000: 49).

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15. La industria audiovisual representa el segundo rengln de importancia en las exportaciones de Estados Unidos; en Francia los medios de comunicacin dan trabajo a medio milln de personas (Warnier, en Garca Canclini, 2002: 58). Vase tambin Ydice, 2002. 16. Esas nueve corporaciones son: General Electric, Bertelsmann, AOL-Time Warner, News Corporation, Sony, Liberty Media, Disney, Viacom y Vivendi (McChesney y Schiller, 2002). 17. Joseph Stiglitz seala que la teora econmica de los ltimos aos ha avanzado mucho en mostrar que hay una serie de problemas econmicos en los que falla la accin de los gobiernos individuales, pero frente a los cuales una accin internacional conjunta tendra muchas probabilidades de xito (Stiglitz, 2002: 196-197).

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CAPTULO 4 AMRICA LATINA: NUEVAS RUTAS EN EL LABERINTO DE LA DESIGUALDAD

Slo faltaban ya los especuladores del neoliberalismo para dejar este pas hecho un gruyer, con ms agujeros que queso, en el que nios y ancianos se mueren de hambre, en una tierra que est a la cabeza de la produccin mundial de ganado y trigo. [...] En Argentina. Hambre. Es como imaginar el trpico nevado o el Polo Norte convertido en el centro playero del universo. MANUEL VZQUEZ MONTALBN, Milenio Carvalho II. En las antpodas (2004: 172)

Qu ha ocurrido con la desigualdad en Amrica Latina durante las ltimas dcadas? En el contexto de la globalizacin, la regin se ha vuelto ms equitativa o, por el contrario, se han agravado las asimetras sociales? Mucha gente respondera de inmediato: el mundo se ha vuelto ms desigual y Amrica Latina tambin, y punto. Otros esgrimiran el argumento contrario: la globalizacin crea oportunidades, Amrica Latina se ha democratizado, si se contina por el camino correcto pronto veremos sociedades ms equitativas, se est rompiendo con la historia de las desigualdades persistentes (World Bank, 2003). Cifras van y cifras vienen para tratar de respaldar ambas opiniones. Pero, como seal en el captulo anterior, la relacin entre desigualdad y globalizacin es ms compleja de lo que parece. Unas cuantas imgenes ilustran las tensiones que marcan la construccin de la igualdad en Amrica Latina. En 2002, como punto culminante de la marcha zapatista, indgenas de Chiapas tomaron la palabra en el Congreso y sus voces resonaron en el recinto parlamentario y en los medios de comunicacin de todo 253

el mundo. Unos aos antes, Benedita da Silva, una mujer negra, de origen pobre y favelada, haba ganado la alcalda de Ro de Janeiro y despus, en el primer gobierno de Lula, fue nombrada ministra de desarrollo social. En diciembre de 2005, despus de varios aos de intensos movimientos sociales, Evo Morales, de origen indgena, gan las elecciones presidenciales en Bolivia. En contraste con estos hechos, en Buenos Aires, que antes era una de las ciudades de la regin con menor desigualdad, la pobreza creci del 4,7 % de la poblacin en 1974 al 57 % en los albores del siglo XXI (Feijo, 2003). El nmero de pobres en Amrica Latina, que haba disminuido de 118 millones de personas en 1970 a 82 millones en 1982, volvi a subir hasta 210 millones en 1994 y a 226 millones en 2004 (CEPAL, 2006). Si en 1970 el 1 % ms rico ganaba 363 veces ms que el 1 % ms pobre, esta proporcin subi a 417 veces en 1995 (Karl, 2002: 6). Por un lado, sectores antes excluidos de la vida poltica han conquistado voz y reconocimiento: las mujeres, los indgenas y los negros latinoamericanos son ahora actores claves en la regin. Por el otro, tienden a persistir e incluso empeorar patrones muy asimtricos de distribucin del ingreso. Las viejas desigualdades latinoamericanas sobreviven, se reconfiguran y se yuxtaponen con nuevas formas de inequidad, pero tambin hay procesos que desafan las asimetras nuevas y viejas. El debate sobre la desigualdad en la regin vuelve a cobrar fuerza, despus de un perodo en el que haba perdido centralidad. En este captulo discuto las tendencias y contratendencias, los matices y claroscuros de los procesos de construccin y deconstruccin de la desigualdad en Amrica Latina durante los ltimos lustros. Para ello, en el primer apartado analizo las nuevas formas de la desigualdad en Amrica Latina. En el segundo exploro los imaginarios y las representaciones sociales que existen en torno a la desigualdad en la regin. En el tercer apartado discuto los alcances y limitaciones de diversas acciones sociales frente a la desigualdad, para concluir con un eplogo en el que evalo diversas alternativas y propongo una cuarta va para el combate contra la desigualdad.

4.1

Nuevas desigualdades en Amrica Latina

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Los procesos de ajuste estructural, aplicados en toda la regin, que siguieron a esta crisis han funcionado como autnticas acumulaciones originarias del nuevo modelo de orientacin globalizadora. JUAN PABLO PREZ SINZ y MINOR MORA, De la oportunidad del empleo formal al riesgo de exclusin laboral (2004: 42) No hay un patrn general asociado con el impacto de las reformas estructurales sobre la desigualdad. El balance de la revisin es que probablemente las reformas basadas en el mercado han estado asociadas con mayor desigualdad de ingresos, pero los efectos no son grandes y con frecuencia no son estadsticamente robustos. WORLD BANK, Inequality in Latin America and the Caribbean: breaking with history? (2003: 24)

El primer nodo del debate actual sobre la desigualdad en Amrica latina es el balance de los procesos de ajuste estructural, que incluyeron apertura del comercio exterior, privatizaciones de empresas pblicas, desregulacin financiera, reformas de los sistemas de pensiones, eliminacin de subsidios y muchas otras medidas. Es necesario salir de las trampas argumentativas en las que se ha encerrado la polmica, es decir, aquellas que plantean que todos los cambios recientes en las polticas econmicas son negativos, as como las que sealan que todas esas polticas son correctas. Habra que evaluar cada una de las polticas, distinguir las distintas maneras en que se aplicaron y sealar los contextos institucionales dentro de los que se desarrollaron. De igual manera, es preciso diferenciar entre la concepcin de las polticas de reforma estructural que con frecuencia se ajusta a la ideologa neoliberal y las maneras concretas en que se aplicaron esas polticas en Amrica Latina, que han estado sujetas a diversas influencias y con frecuencia presentaron sesgos elitistas, corporativos, clientelares y corruptos que no corresponden con los postulados neoliberales.

Libre comercio y desigualdad


Sean cuales sean las intenciones que a mediados de la dcada de los setenta dieron impulso al proyecto poltico y econmico denominado globali-

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zacin, hay que reconocer que se han provocado efectos que no se previeron ni se desearon, desde el punto de vista de sus mismos promotores. En segundo lugar, no hay un ndice contingente o de tendencia que autorice a pensar que los procesos automticos inherentes a la globalizacin puedan lograr, en forma inmediata, anular o minimizar tales efectos. LUCIANO GALLINO, Globalizacin y desigualdad (2004: 104-105)

La apertura comercial, en el caso de Amrica Latina, implic la reduccin o eliminacin de aranceles a las importaciones, la promocin de estrategias exportadoras y la firma de diversos acuerdos de libre comercio y cooperacin (MERCOSUR, Pacto Andino, acuerdos centroamericanos, acuerdos bilaterales, acuerdo MERCOSUR-Unin Europea, TLCAN, tratados de Mxico con la Unin Europea y Japn, etc.). El sector exportador de muchos pases latinoamericanos ha crecido durante los ltimos lustros: prendas de vestir en Mxico, Centroamrica y el Caribe, productos agrcolas no tradicionales en Centroamrica y Brasil, productos elctricos, electrnicos y automotrices en Mxico, frutas y vinos en Chile, vinos en Argentina, etc. Esta actividad exportadora ha tenido un impacto importante en trminos de empleo y obtencin de divisas para algunas regiones exportadoras, en particular en las zonas ms dinmicas de Chile, el norte de Mxico y las dedicadas a la agricultura no tradicional en Brasil y Centroamrica. Algunos estudios reportan que la desigualdad ha disminuido en zonas exportadoras. Por ejemplo, Hamilton y Fischer encontraron que en algunas regiones de Guatemala se incorporaron pequeos y medianos campesinos a la produccin de cultivos de exportacin, lo que represent mayores empleos, menor concentracin de las tierras y mayor participacin de las mujeres (Hamilton y Fischer, 2003). En el caso de Mxico, se presentan algunos datos muy llamativos: en algunas regiones el coeficiente de Gini disminuy durante la segunda mitad de la dcada de los aos noventa, mientras que ese mismo coeficiente aument en otras regiones y en el pas en su conjunto, como se muestra en el siguiente cuadro. AQU CUADRO 4.1 En las cinco primeras regiones (Golfo Norte, Peninsular, 256

Norte, Centro Norte y Pacfico Norte), que comparten el hecho de ser aquellas en las que se crearon mayor nmero de empleos en maquiladoras de exportacin, la desigualdad de ingresos disminuy, mientras que en otras regiones, menos vinculadas con el auge exportador, la desigualdad se increment. Los datos no permiten llegar a conclusiones robustas, seran necesarios estudios ms detallados para poder determinar las causas de la disminucin o aumento de la desigualdad de ingresos en cada regin. Sin embargo, en base a esta informacin se puede plantear la siguiente hiptesis: en las regiones en las que las actividades exportadoras generaron un nmero significativo de empleos la desigualdad disminuy, mientras que en las regiones que han quedado al margen de la reorientacin exportadora la desigualdad se hizo mayor. De aqu no se deduce que los promotores del modelo exportador puedan echar las campanas al vuelo. La disminucin del coeficiente de Gini en las regiones exportadoras es pequea y la desigualdad en todo el pas aument: el coeficiente de Gini pas de 0,534 a 0,564. Tambin hay que advertir que puede haber una causalidad inversa: la disminucin de la desigualdad y la consolidacin institucional hicieron posible que algunas regiones estuvieran mejor preparadas para integrarse a la globalizacin. Probablemente se sea el caso de toda la zona norte de Mxico. Adems, los principales beneficios derivados de la exportacin se han concentrado en compaas transnacionales y en grandes empresarios nacionales. Se ha documentado ampliamente que muchos empleos en el sector exportador son precarios en cuanto a salarios, condiciones de trabajo y estabilidad en el empleo. Pero el incremento de la desigualdad en las regiones que han quedado al margen del auge exportador tambin cuestiona muchos de los argumentos de los opositores a la apertura econmica. En otros pases se observan patrones similares. En Chile la combinacin entre apertura econmica y fortaleza institucional ha redundado en altas tasas de crecimiento y reduccin considerable de la pobreza, pero no ha podido revertir el enorme aumento de la desigualdad que se produjo durante la dictadura de Pinochet. Durante los aos noventa aumentaron los ingresos promedio de los chilenos, pero en forma dispareja: los ingresos de los empleadores pasaron de 25 a 34 veces el equivalente a la lnea de la pobreza, mientras que los de los trabajadores slo 257

aumentaron de 3,5 a 4,3 veces la lnea de pobreza, de modo que la brecha entre ambos grupos, que al principio de la dcada era de 7 a 1, pas a ser de 8 a 1 al final de la misma (Portes y Hoffman, 2003: 55 y ss.). En Brasil, la agricultura de exportacin, en especial de soja, ha tenido un crecimiento significativo que ha impedido la debacle del sector agrcola, pero representa slo el 8 % del sector y sus beneficios se concentran en un sector muy reducido de la poblacin (Navarro, 2004); aunque ha tenido algunos avances en el combate a la pobreza, Brasil sigue siendo uno de los pases ms desiguales del mundo. En Centroamrica, centenares de miles de personas han conseguido empleo en maquiladoras de confeccin y en la agricultura de exportacin, pero son mucho ms numerosos los contingentes que se han tenido que incorporar a la economa informal, a la migracin transnacional o que subsisten precariamente en el subempleo y el desempleo. La otra cara de la apertura comercial en Amrica Latina es el cierre de innumerables industrias domsticas y el deterioro del sector agrcola tradicional, que no han podido hacer frente a la llegada de productos de importacin. Es cierto que los consumidores disponen ahora de mercancas ms baratas, diversas y de mejor calidad que en las pocas del proteccionismo, pero la mayora de la poblacin ha participado poco de estas ventajas debido a la disminucin de sus ingresos. A esto hay que aadir que ni en los tratados comerciales ni en las polticas gubernamentales se incluyeron medidas compensatorias ni plazos adecuados que permitieran que la mayora de los productores agrcolas e industriales se pudieran reconvertir para hacer frente a los nuevos patrones de acumulacin. El problema no es que las economas latinoamericanas hayan iniciado un proceso de apertura comercial, sino que dicha apertura se hizo de una manera tal que se produjo una distribucin muy asimtrica de sus ventajas y desventajas. En sociedades con fuertes desigualdades estructurales, slo las empresas ms dinmicas y los sectores ms calificados de la fuerza de trabajo pudieron afrontar con xito la apertura repentina de los mercados. No hay una relacin automtica y unidireccional entre apertura econmica y aumento o reduccin de las desigualdades. El caso latinoamericano sugiere que las disparidades previas condicionaron el curso que sigui la apertura comercial, que reprodujo o magnific la polarizacin eco258

nmica. El resultado fue que a las viejas desigualdades se aadi una nueva, la que separa a quienes pudieron subirse al carro de la exportacin en primera clase (compaas transnacionales, grandes empresarios, profesionales altamente calificados), los que slo consiguieron pasajes de segunda clase (pequeos y medianos empresarios que a duras penas sobrevivieron, trabajadores de maquiladoras y empresas exportadoras con empleos flexibles y precarios) y el resto de los latinoamericanos que se quedaron en la acera, desconectados del auge exportador. A lo anterior hay que agregar la asimetra en la liberalizacin del comercio entre Amrica Latina y los pases desarrollados. Los pases de la regin, que haban sido fuertemente proteccionistas, transitaron hacia economas abiertas al comercio exterior en un lapso muy breve. Por su parte, los pases industrializados ya tenan desde antes economas ms abiertas, pero han mantenido diversas protecciones y subsidios al sector agrcola y a otras ramas susceptibles de resentir la competencia de las exportaciones provenientes del Tercer Mundo. Tambin han tenido mayores recursos para proteger la propiedad intelectual de sus industrias culturales, cuyos productos y servicios adquieren cada vez mayor relevancia. Esto reproduce los trminos desiguales del comercio mundial. Una asimetra similar se ha creado a partir de la migracin internacional. En las ltimas dcadas millones de latinoamericanos han migrado hacia Estados Unidos, Canad, Europa y otros destinos. El envo de remesas a sus familiares asciende a decenas de miles de millones de dlares al ao. Pero se ha creado una diferencia significativa entre las familias que reciben remesas de algunos de sus miembros que trabajan en el extranjero y las familias que no tienen este recurso. Esta desigualdad transnacional es notable en casos como El Salvador, Repblica Dominicana, Cuba, Ecuador y Mxico.

El despojo financiero
Los billones de dlares que provee (el FMI) son usados para mantener las tasas de cambio a niveles insostenibles por un perodo corto, durante el cual los extranjeros y los ricos pueden sacar su dinero del pas en trminos ms favorables (mediante los

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mercados de capital abiertos que el FMI ha impulsado en esos pases). Por cada rublo, por cada rupia, por cada cruzeiro, obtienen ms dlares mientras las tasas de cambio son sostenidas. JOSEPH STIGLITZ, Globalization and its discontents (2002: 209)

Durante la dcada de los aos ochenta Amrica Latina experiment de manera traumtica las consecuencias de su fragilidad financiera. Los altos niveles de endeudamiento externo, unidos a las recesiones econmicas, a la inflacin y a la voracidad de los bancos acreedores, apoyados por el Fondo Monetario Internacional, llevaron a la crisis de la deuda, que coloc a varios pases de la regin al borde de la bancarrota. Para afrontarla, los gobiernos tuvieron que destinar cuantiosos recursos al pago del servicio de la deuda. En 1990 Brasil emple el 77 % del presupuesto anual para este propsito y en Mxico esta proporcin lleg al 59 % en 1998 (Gonzlez Casanova, 1999: 93). Los intereses de la deuda que ha pagado Amrica Latina durante las ltimas dcadas superan en mucho el monto de los prstamos originales. Este esquema financiero ha significado un enorme drenaje de recursos hacia los acreedores internacionales, que muchos califican como un verdadero proceso de expropiacin. Pablo Gonzlez Casanova (1999) ve esto como parte de la explotacin global, mientras que David Harvey (2003: 66) afirma que en los aos ochenta economas completas de Amrica Latina fueron saqueadas, mediante dispositivos de acumulacin por desposesin. La distribucin interna de este sacrificio ha sido claramente asimtrica. La inflacin, la hiperinflacin, el estancamiento econmico y las polticas de austeridad provocaron una enorme concentracin del ingreso. La participacin de los asalariados en el producto interior bruto disminuy dramticamente, en Mxico pas del 35,7 % en 1970 al 29,1 % en 1996, en Argentina del 40,9 % en 1970 al 29,6 % en 1987, en Chile del 42,7 % en 1970 al 29,1 % en 1983, en Per del 35,6 % en 1970 al 20,8 % en 1996, y en Venezuela del 40,4 % en 1970 al 21,3 % en 1993 (Gonzlez Casanova, 1999: 89). En un lapso muy corto se perdieron muchos de los logros que se haban conseguido, durante el perodo de substitucin de importaciones, en materia de reduccin de la pobreza y la desigualdad. No fue slo una profunda crisis, tambin constituy un proceso de rpida concentracin del ingreso. 260

Despus de la llamada dcada prdida, en los aos noventa Amrica Latina experiment una moderada recuperacin econmica, se control la inflacin y se estabilizaron las finanzas pblicas. Pese a ello, no se revirti la concentracin del ingreso, aunque la desigualdad no aument tanto como en la dcada de los aos ochenta. Durante la ltima dcada del siglo los coeficientes de Gini crecieron un poco en la mayora de los pases y en los que se produjo una disminucin fue slo marginal. Un estudio de 15 pases de la regin encontr que en ninguno se produjo una reduccin significativa de la desigualdad de ingresos. En 10 de ellos esta falta de progreso se debi a un deterioro de los nueve deciles ms pobres y en otros 5 (Brasil, Per, Nicaragua, Panam y Mxico) a una elevacin del ingreso en el 5 % ms rico (Szkely y Hilgert, 1999b). Parece estarse repitiendo un viejo patrn latinoamericano: la desigualdad aumenta durante las pocas de crisis y se mantiene durante las fases de expansin. Generalmente se piensa que los gobiernos de Amrica Latina adoptaron polticas de flexibilizacin financiera y cambiaria, restringiendo drsticamente su intervencin en los mercados. Pero una mirada ms atenta muestra que muchos gobiernos intervinieron de manera decisiva en los mercados, para proteger al capital bancario y financiero. Esto se advierte con claridad en lo que sucedi en Brasil, Mxico y Argentina, las tres economas ms grandes de la regin. En Mxico, durante el gobierno de Carlos Salinas de Gortari (1988-1994) se otorgaron enormes facilidades para la entrada y salida de capitales. A ello se aadi una poltica de sobrevaloracin del peso frente al dlar y la emisin de numerosos instrumentos de deuda pblica con atractivos rendimientos. Estos dos elementos, junto con las enormes expectativas creadas por las negociaciones del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN), propiciaron la llegada de numerosos capitales especulativos que trataron de aprovechar las oportunidades de inversin. No se trat de un simple juego de oferta y demanda, sino de una intervencin sistemtica del gobierno y el Banco de Mxico sobre las tasas de inters y las tasas de cambio, con el fin de atraer inversiones. Esto provoc que los individuos y las empresas adquiriesen altos niveles de endeudamiento, mientras que los bancos aceptaron crditos muy arriesgados. Se cre as una burbuja financiera en un ambiente de liquidez y volatilidad ex261

tremas, que estall en 1994. Las tasas de inters se dispararon, los deudores empezaron a tener enormes dificultades para cumplir sus compromisos y aparecieron los fantasmas de la suspensin de pagos y la debacle financiera. En ese contexto el capital especulativo sali, aprovechando una tasa de cambio todava sobrevalorada, que al poco tiempo se volvi insostenible. En diciembre de 1994 se produjo una devaluacin del peso mexicano, cay el ndice de la bolsa y los efectos se resintieron en todo el sistema financiero internacional (el famoso efecto tequila). La respuesta del gobierno mexicano, apoyado por el de Estados Unidos y por el Fondo Monetario Internacional, fue inyectar recursos para salvar las finanzas mexicanas. Con el argumento de evitar la cada del sistema bancario se utiliz un esquema de salvaguarda denominado Fondo Bancario de Proteccin al Ahorro (FOBAPROA), en cuya bolsa se colocaron gran cantidad de crditos que se haban vuelto impagables. Pero ms que salvar a los ahorradores, este dispositivo salv a los bancos, adems de que encubri muchos malos manejos, ya que grandes capitalistas dejaron de pagar sus deudas para que fueran cubiertas por el FOBAPROA. Lejos de operar el libre juego del mercado, que hubiera llevado a la quiebra a muchos bancos por los errores en su poltica crediticia, se trat de una intervencin desde el poder, que distribuy los costos y las ganancias de una manera muy asimtrica. La mayora de los grandes especuladores ganaron porque aprovecharon el momento de auge y salieron a tiempo del mercado mexicano. Los bancos y las grandes empresas atravesaron por un perodo difcil, pero salieron adelante con el apoyo gubernamental. En cambio, muchas empresas medianas y pequeas quebraron y muchas personas perdieron sus ahorros o los bienes que haban adquirido a crdito. Los contribuyentes tambin perdieron, porque la inmensa deuda del FOBAPROA se traslad al presupuesto pblico, como una carga a cubrir durante varios aos. Adems de las situaciones de corrupcin, el proceso en su conjunto constituy una inmensa expropiacin, mediante la cual los capitales financieros se quedaron con buena parte de las ganancias, mientras que las prdidas se cargaron al conjunto de la poblacin. Algo similar ocurri en Brasil, en donde durante varios aos se sostuvo artificialmente una moneda sobrevalorada. En 1998 el Fondo Monetario Internacional y el gobierno brasileo gasta262

ron 50.000 millones de dlares para mantener una tasa de cambio que no corresponda a la realidad econmica. Adnde fue el dinero? Joseph Stiglitz opina que no se desvaneci en el aire, mucho se fue a los bolsillos de los especuladores: algunos perdieron y otros ganaron, pero en su conjunto ganaron una cantidad similar a la que el gobierno perdi (Stiglitz, 2002: 198-199). El caso ms dramtico y escandaloso se present en Argentina, en donde a la irresponsabilidad financiera se unieron prcticas claramente depredadoras. Durante los gobiernos de Menem y De la Ra se trat de mantener la paridad peso-dlar ms all de toda lgica, provocando un serio deterioro de la competitividad de la economa y un incremento acelerado del desempleo. Una vez ms los especuladores pudieron sacar su dinero comprando dlares baratos, mientras que la clase media vio que su sueo consumista se converta en pesadilla, cuando sus ahorros fueron virtualmente secuestrados mediante el dispositivo conocido como corralito. La crisis estall en diciembre de 2001, en medio de impresionantes movilizaciones populares que obligaron a renunciar a varios presidentes en unas cuantas semanas. El proceso posterior de conversin a pesos de los ahorros en dlares fue asimtrico, los pequeos y medianos ahorradores vieron disminuir el poder adquisitivo de su dinero a una velocidad vertiginosa (Feijo, 2003). En otros pases de Amrica Latina se produjo un esquema similar, es decir, una apertura financiera sin un marco regulador que impidiera el saqueo y la especulacin. En Per, el ministro de economa encargado de liberalizar las finanzas fund su propio banco (Mendoza, Montaner y Vargas Llosa, 1999), adems de que el clan allegado a Fujimori y Montesinos se vio particularmente beneficiado por las polticas de ajuste estructural, que lejos de ser ntidamente liberales estuvieron impregnadas por prcticas corporativas y corruptas. No es casual que muchas grandes fortunas latinoamericanas se encuentren vinculadas al sector financiero. Otras, crecieron de manera espectacular al amparo de la privatizacin de empresas pblicas.

Privatizaciones con sabor a expropiacin.


En ningn caso se ha puesto de manifiesto la per-

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versin del sistema mercantilista como en el de la privatizacin de la telefona. Este aserto vale para casi toda Amrica Latina, desde Mxico a la Argentina, pasando por pases como Per y Venezuela. La privatizacin ha consistido en la entrega a grupos privados, muchas veces extranjeros, de monopolios que antes eran pblicos. MENDOZA, MONTANER y VARGAS LLOSA, Fabricantes de miseria (1999: 229) [En Argentina] los grupos privados involucrados en las mayores operaciones de privatizacin Macri, Techint, Bridas, Prez Campanc, Astra, Soldati, Reggio fueron tambin los principales beneficiarios de los contratos pblicos y del rgimen de promocin industrial en las dcadas de 1970 y 1980, [...] durante la dcada de 1990 los capitanes de la industria consolidaron su liderazgo econmico y, constituyndose ellos mismos en la coalicin distributiva dominante, reafirmaron una centralidad poltica que ningn gobierno poda permitirse ignorar. HECTOR SCHAMIS, Reforming the State (2002: 136)

La privatizacin de empresas pblicas ha sido uno de los temas que se ha discutido ms acaloradamente en Amrica Latina durante los ltimos 20 aos. Despert intensas polmicas cuando se realizaron los programas de privatizacin en las dcadas de los ochenta y noventa. Pero an hoy es fuente de agrias disputas en torno a si deben realizarse nuevas privatizaciones o revertirse las que se hicieron en el pasado inmediato. En Argentina an se critica a Menem por haber vendido la mayora de las empresas estatales, mientras que en Bolivia se produjeron fuertes protestas para revertir la privatizacin del agua y del gas. En Mxico an continan las discusiones acerca de si deben privatizarse la electricidad y el petrleo. Es uno de esos asuntos en los que pareciera que no existen puntos medios: la mayora de los participantes en los debates toman posiciones extremas: la privatizacin es buena o es mala. A veces adquiere caractersticas de un tab: no puede hacerse ninguna crtica a las empresas estatales porque de inmediato se acusa a quien lanza la crtica de querer privatizarlas. Pero los partidarios de las privatizaciones pecan de una cerrazn similar: defienden la idea de que las empresas del Estado siempre sern ineficientes y corruptas.

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Los dos bandos tienen algo de razn. Los crticos de las empresas pblicas tienen un punto a su favor, porque en Amrica Latina muchas de esas empresas han operado con poca eficacia y han sido botn de gobernantes, administradores, empresarios y lderes sindicales. Requieren importantes reestructuraciones y en esa tarea podra ser til la participacin del capital privado y la introduccin de ciertas lgicas de mercado. Por su parte, los crticos de la privatizacin tambin tienen argumentos vlidos, cuando dicen que en la mayora de los procesos se beneficiaron unos cuantos grupos privados en lugar del conjunto de la sociedad, adems de que estuvieron marcados por la corrupcin. La discusin sera ms fructfera si saliera de las posiciones unilaterales. No pretendo hacer una defensa doctrinaria de las empresas estatales o de su privatizacin, sino nicamente sealar las consecuencias que las privatizaciones han tenido sobre la desigualdad. En el siglo XX las empresas estatales en la regin tuvieron efectos duales sobre la equidad: por un lado la redujeron y por otro fueron fuente de nuevas desigualdades. Me explico. Muchas empresas pblicas desempearon una funcin de redistribucin de la riqueza, ya que proporcionaron a los gobiernos cuantiosos ingresos derivados de la explotacin del petrleo, de los minerales o de otros recursos, que fueron utilizados para la construccin de hospitales, carreteras, escuelas y otros servicios para toda la poblacin. Baste mencionar los casos de Venezuela y Mxico, en donde los ingresos petroleros han representado durante dcadas una porcin significativa de los presupuestos gubernamentales. Las empresas pblicas han redistribuido riqueza por medio de precios subsidiados de los servicios hacia la poblacin de bajos ingresos. Este esquema puede tener muchos inconvenientes (abuso de los subsidios, fragilidad de las finanzas pblicas, falta de reinversin), pero sin duda fue un importante factor de igualacin. Sin embargo, estas empresas dieron lugar a otras desigualdades: muchas riquezas generadas en ellas se convirtieron en rentas privadas, de las cuales se apropiaron funcionarios pblicos, directivos, lderes sindicales y trabajadores, lo mismo que algunas empresas privadas que gozaron de subsidios, precios preferenciales y contratos derivados de prcticas de corrupcin. En suma, por un lado, tenan una funcin niveladora y promotora del desarrollo, pero por el otro, fueron una ubre de la 265

que mamaron algunos sectores rentistas, en detrimento del resto de la poblacin. Muchas empresas estatales en Amrica Latina sufran de rezago tecnolgico, falta de inversin, estancamiento de la productividad, baja calidad de los servicios al pblico, dificultades para innovar, falta de rentabilidad, etc. Su situacin se agrav con las crisis de las finanzas pblicas durante la dcada de los aos ochenta. Era evidente que necesitaban una reestructuracin profunda. El problema estuvo en la manera en que se emprendi esa reestructuracin. Se impuso una interpretacin muy simplista, que consideraba que todas las dificultades se deban a la corrupcin y al rentismo generados por la propiedad estatal y que, para resolverlas, bastaba con privatizarlas. En teora, desde el punto de vista de la desigualdad, los programas de privatizacin tenan el riesgo de tirar al nio junto con el agua sucia de la baera: podran eliminar la apropiacin rentista y corrupta que se presentaba en muchas empresas pblicas, pero tambin eliminaran muchos de los procesos de igualacin que generaban mediante el financiamiento al desarrollo y los subsidios a sectores de bajos ingresos. En la prctica, el resultado fue an peor: la mayora de las privatizaciones generaron nuevas desigualdades, ya que favorecieron de manera especial a grupos privilegiados que adquirieron las empresas pblicas en condiciones poco transparentes. Muchas de las privatizaciones fueron verdaderas expropiaciones de la riqueza pblica. En Chile las privatizaciones comenzaron antes que en el resto de la regin. Durante el rgimen militar de Pinochet, en los aos setenta se devolvieron empresas expropiadas por el gobierno de Allende, y en los ochenta se crearon empresas privadas para administrar los fondos de retiro, se desincorporaron las grandes empresas pblicas y se introdujeron criterios de mercado en el financiamiento educativo. Estas medidas contribuyeron a hacer ms dinmicos varios sectores de la economa chilena, pero tambin provocaron una mayor concentracin de la riqueza. Tan slo ocho grupos econmicos aportaron el 65 % del capital invertido en la adquisicin de las empresas privatizadas entre 1974 y 1978. En un mercado de capitales que no era competitivo ni transparente, la administracin de los fondos de retiro se concentr en unas cuantas empresas, ligadas a los bancos (Schamis, 2002: 35 y 57). Las privatizaciones tal vez eliminaron 266

algunas conductas rentistas, pero propiciaron otras: los grandes conglomerados industriales y financieros se coaligaron con funcionarios del gobierno y controlaron los procesos de privatizacin de una manera que convino a sus intereses. As, en el Banco de Santiago, en el Banco de Chile, en la empresa de energa ENDESA, en la telefnica ENTEL y en la empresa de nitrato SOQUIMICH se incorporaron dentro de la junta de directores o en puestos directivos varios ex ministros, ex viceministros y otras personas muy allegadas a la junta militar, incluyendo el yerno de Pinochet (Schamis, 2002: 61-64). El otro problema fue que las empresas de energa y telecomunicaciones se privatizaron como monopolios, gozando de concesiones extraordinarias en derechos de propiedad sobre el agua y acceso exclusivo al satlite. Lejos de eliminarse el rentismo, se cre uno de nuevo cuo, que provoc una enorme concentracin de la riqueza. Si a esto se aade la drstica reduccin de los ingresos de los asalariados durante los primeros aos de la dictadura se entender por qu Chile, de ser uno de los pases ms igualitarios de Amrica Latina, alcanz altos niveles de desigualdad. Argentina fue otro pas en el que las disparidades de ingresos se incrementaron significativamente. Antes de los aos setenta se encontraba junto con Costa Rica, Chile y Uruguay dentro de las excepciones a la desigualdad latinoamericana, pero eso qued atrs. La dictadura militar de 1976-1983 desempe un papel importante en la disminucin de los ingresos de los trabajadores y las clases medias, el mismo efecto que tuvieron la profundas crisis econmicas de los ochenta. Las privatizaciones con sabor a expropiacin ocurrieron despus, en los aos noventa, durante los gobiernos del peronista Carlos Menem. Fue uno de los programas ms agresivos de privatizacin, que incluy gas, electricidad, agua y drenaje, acero, petrleo y seguridad social. Las privatizaciones argentinas no siguieron un esquema competitivo y transparente, sino monoplico y corporativo. La mayora de ellas generaron monopolios o duopolios, que obtuvieron ganancias inmediatas gracias al aumento de tarifas, la preservacin de mercados protegidos y la ausencia de mecanismos de regulacin adecuados. De este modo, se fortalecieron los grandes grupos privados que tradicionalmente haban controlado la economa argentina, en asociacin ahora con transnacionales norteamericanas y europeas. La venta de las empresas se hizo 267

mediante pactos corporativos con grandes empresarios y dirigentes sindicales afines al gobierno, quienes tambin adquirieron posiciones directivas en algunos de las empresas privatizadas (Etchemendy, 2001). De manera irnica, el gobierno de Menem, catalogado por amigos y enemigos como arquetipo de la liberalizacin econmica, en realidad no sigui un programa verdaderamente neoliberal, sino que estuvo marcado por acuerdos rentistas y patrimonialistas con empresarios y lderes sindicales. No siempre los principales beneficiados con las privatizaciones fueron los grupos que antes haban estado aliados con el gobierno. En Chile el golpe militar haba producido una nueva alianza, entre el gobierno y conglomerados econmicos ligados a la exportacin (minera, pesca, agricultura), a industrias competitivas (papel, alimentos) y a las finanzas (Schamis, 2002: 5455). En Mxico, con el proceso de apertura econmica y privatizacin tambin se modific la coalicin hegemnica. Fueron desplazados los industriales orientados al mercado interno y se form una coalicin en pro de la liberalizacin de la economa, en la que participaron grandes empresas, grupos financieros y una nueva generacin de polticos partidarios de las polticas de mercado y menos interesados que sus antecesores en cuestiones de justicia y redistribucin de la riqueza (Ai Camp, 2002: 252254). Esta nueva lite del poder fue la que condujo el proceso de privatizaciones, que entre 1983 y 1993 desincorpor a unas mil empresas. La ms importante de ellas fue Telfonos de Mxico (TELMEX), adquirida en 1990 por el Grupo Carso, de Carlos Slim, en asociacin con France Telecom y Southwestern Bell, por 1.760 millones de dlares. El concurso estuvo lleno de sombras, la nueva empresa privatizada goz de una serie de prerrogativas e incluso de un trato preferencial dentro del TLCAN, lo que le permiti funcionar durante algunos aos como monopolio y despus cobrar a otras empresas altsimas cuotas de interconexin (Mendoza, Montaner y Vargas Llosa, 1999: 230-23; Schamis, 2002: 120-121). El resultado fue que los compradores recuperaron rpidamente su inversin y comenzaron a tener jugosas ganancias en pocos aos. Ms que una desregulacin competitiva del sector de telecomunicaciones, se trat de una regulacin en beneficio de un nuevo monopolio privado, que despus sigui siendo hegemnico en un sector controlado por unas cuan268

tas empresas. TELMEX tiene hasta la fecha la mayor parte del mercado de telefona local, de larga distancia y celular en Mxico, adems de que ha adquirido acciones de empresas telefnicas en varios pases de Amrica Latina. La privatizacin de TELMEX fue la plataforma para que Carlos Slim se convirtiera en pocos aos en el hombre ms rico de Mxico, despus de Amrica Latina y en la actualidad uno de los dos ms ricos del mundo. En Per, Venezuela y otros pases de la regin se present un patrn similar de privatizaciones comandadas por coaliciones distributivas entre funcionarios del gobierno y grandes empresarios. A los ojos de muchos latinoamericanos las privatizaciones constituyeron expropiaciones de la riqueza pblica. El problema no fue slo de corrupcin, que la hubo en grandes dosis, sino que la falta de regulaciones e instituciones adecuadas redujeron los efectos positivos de las privatizaciones y acrecentaron sus desventajas. En algunos casos mejor la calidad de los servicios pblicos, pero en muchos subieron las tarifas. Los recursos obtenidos por la venta de empresas slo constituyeron alivios temporales para las finanzas pblicas, adems de que una parte de ellos se dren por los canales de la corrupcin o del pago de deudas internas y externas. Pocas veces se establecieron mecanismos eficientes para evitar la conformacin de monopolios u oligopolios. En lugar de eliminar las conductas oportunistas, se sustituy un rentismo por otro. En un balance general, puede decirse que contribuyeron ms a exacerbar las desigualdades que a reducirlas. No ocurri lo mismo en pases que tenan un contexto institucional ms democrtico y equitativo, como Costa Rica y Uruguay, porque se pusieron lmites a las privatizaciones o stas no tuvieron efectos tan negativos, ya que se mantuvieron algunos principios del Estado del Bienestar.

Precarizacin del trabajo y nuevas formas de exclusin


Mi tesis de la masa marginal supuso un cuestionamiento del hiperfuncionalismo de izquierda para el cual hasta el ltimo campesino sin tierras de Amrica Latina (o de frica) apareca como funcional para la reproduccin capitalista. Por el contrario, intent mostrar que, segn los lugares, cre-

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ca una poblacin excedente que, en el mejor de los casos, era simplemente irrelevante para el sector hegemnico de la economa y, en el peor, se converta en un peligro para su estabilidad. [...] Y ste, el de la desigualdad, fue siempre el punto de mira de la reflexin sobre la masa marginal y sobre la segmentacin creciente de los mercados de trabajo y de las actividades directa o indirectamente ligadas a ellos. [...] si las cosas continan como hasta ahora, la perspectiva es que se siga deteriorando seriamente la calidad de las ocupaciones y de que se torne an ms regresiva la distribucin del ingreso. JOS NUN, Marginalidad y exclusin social (2003: 265 y 292-293)

Mientras que el despojo financiero y las privatizaciones crearon enormes fortunas, otra parte del ajuste estructural provoc que muchos latinoamericanos se quedaran sumidos en la pobreza. Me refiero a las transformaciones recientes en los mercados de trabajo de la regin. Se trata aqu de un conjunto abigarrado de procesos que modificaron las condiciones laborales, ms que de reformas articuladas y coherentes. En muchos casos las condiciones polticas, en particular el rechazo de los sindicatos, impidieron la aprobacin de nuevas legislaciones laborales. No obstante, en la prctica los mercados de trabajo latinoamericanos han experimentado virajes significativos. El rasgo ms distintivo de estas transformaciones es la precarizacin del trabajo, que se expresa en el deterioro de la calidad del empleo en casi todos los pases y en el crecimiento del desempleo en algunos de ellos. En varios casos se presenta una combinacin de ambos fenmenos. En Amrica Latina aproximadamente 1 de cada 10 trabajadores est desempleado y 5 de cada 10 estn subempleados. En base a datos de la CEPAL, Vctor Tokman calcula que al comenzar el siglo XXI la fuerza de trabajo en Amrica Latina ascenda a 147,3 millones de personas, de las cuales 18 millones estaban desempleadas (12,2 %) y 66 millones estaban subempleadas (44,8 %) (Tokman, 2004: 131). El concepto de subempleo no es muy preciso, ya que la mayora de las personas clasificadas como subempleadas no trabajan menos tiempo del que podran hacerlo, sino que tienen empleos muy precarios, vulnerables, con salarios bajos, malas condiciones de trabajo, muy poca seguridad laboral y ausencia casi total 270

de prestaciones. En Amrica Latina el trabajo precario y la exclusin laboral no son nuevos: amplios contingentes de la poblacin nunca o muy pocas veces han podido gozar de los ingresos fijos, la estabilidad en el empleo, las prestaciones y el status que brinda el trabajo formal protegido por redes de seguridad social. Pero la precariedad laboral involucra a porcentajes cada vez mayores de la poblacin econmicamente activa. Una de las nuevas desigualdades es, entonces, la que distingue a quienes tienen un trabajo digno, con prestaciones y seguridad laboral, y quienes trabajan en condiciones muy precarias o no tienen empleo. En la medida en que buena parte del trabajo formal se deteriora, comienza a tener muchas de las caractersticas del empleo informal: bajos ingresos, inseguridad, inestabilidad, escasa proteccin legal e institucional. Ms que una diferencia tajante entre desempleados excluidos y trabajadores incluidos, se observa un gradiente de situaciones de precariedad y exclusin, en el que porcentajes muy importantes de la fuerza de trabajo carecen de ciudadana laboral plena. En 1980 el empleo formal en Amrica Latina representaba el 71,1 % del total, mientras que en 1990 baj drsticamente al 57,2 % (Prez Sinz y Mora, 2004: 42). Tanto el sector pblico como las empresas estn generando pocos empleos, y muchos de los puestos de trabajo que crean son a tiempo parcial, temporales, subcontratados o bajo otras formas de flexibilidad laboral que han repercutido en la precarizacin del trabajo. El incremento de la precarizacin del trabajo en los ltimos lustros tuvo que ver con circunstancias histricas especficas: una adversa correlacin de fuerzas para los sindicatos, el avance de una ideologa antiestatista en los aos ochenta y noventa y la persistencia de una enorme polarizacin en el mercado de trabajo. Esto se confirma si se observa que, justo en esa misma poca, en muchas ocasiones crecieron los ingresos de altos funcionarios pblicos y gerentes y directivos de empresas, lo que indica que la presin del contexto por economizar pas por el tamiz de las estructuras sociales y polticas, produciendo una distribucin harto desigual de los costos del ajuste. En ciertos casos, como en Mxico y en algunos pases de Centroamrica y el Caribe, se foment la industria maquiladora de exportacin, que gener muchos empleos, pero casi todos ellos de baja calidad y salarios 271

menores a la media industrial. En otros casos, como Uruguay y Argentina, no se adopt la va exportadora con salarios bajos, pero se sacrific el empleo. El llamado sector informal ha venido acrecentando su participacin en el empleo total en la regin: 28,9 % en 1980, 42,8 % en 1990 y 46,4 % al comenzar el siglo XXI. En menos de un cuarto de siglo, de representar menos de la tercera parte del empleo urbano, pas a ser casi la mitad. Se calcula que de los 29 millones de nuevos empleos generados en Amrica Latina entre 1990 y 1999, 20 millones correspondieron al sector informal, en l se crearon 7 de cada 10 nuevos empleos en el perodo (CEPAL, 2001). El tamao del sector informal vara de pas a pas: en un extremo estn Honduras, Ecuador y Per, en donde el sector informal representa alrededor del 60 % del empleo urbano, mientras que en el otro estn Chile, Mxico, Panam y Uruguay, en donde se ubica alrededor del 40 % (Tokman, 2004, 188-190). Hace algunos lustros, las cifras de desempleo abierto eran muy superiores en Europa que en Amrica Latina, pero en esta regin el desempleo se multiplic en pocas recientes, como muestra el siguiente cuadro: AQU CUADRO 4.2 Las tasas de desempleo abierto en Amrica Latina se incrementaron de manera notoria: la media regional ponderada pas del 7,1 % en 1990 al 11,4 % en 2002. En 2005 el desempleo abierto era mayor en Amrica Latina (9,3 %) que en la Unin Europea (8,7 %).1 El ascenso del desempleo en Amrica Latina se ha visto impulsado por las mayores tasas de desocupacin en pases como Argentina, Brasil, Colombia, Paraguay y Uruguay, en donde subieron varios puntos durante el perodo considerado. Varios pases han experimentado tasas de desempleo de dos dgitos durante varios aos: Argentina (1994 a 2006), Brasil (2002 a 2006), Colombia (1996 a 2006), Ecuador (1996 a 2006, con excepcin de 1997), Nicaragua (1992 a 2003, con excepcin de 2000), Panam (desde hace 20 aos), Uruguay (1995 a 2006) y Venezuela (1995 a 2006). As, al viejo problema de la precariedad del trabajo, se suma ahora el crecimiento del desempleo. Esta nueva desigualdad afecta de manera particular a los jvenes, quienes experimentan tasas de desempleo entre 1,7 y 2,2 veces mayores al desempleo total, adems de que representan una proporcin significativa de los desempleados: 46 % en Bra272

sil, 43 % en Per y 35 % en Venezuela (OIT, 2006: 6 y 39). Los pobres tienen una tasa de desempleo 2,9 veces ms alta que los no pobres, y los indigentes la tienen 4,1 veces ms alta que los no pobres (OIT, 2006: 21). El vnculo entre precariedad en el empleo y mayor desigualdad es indudable. Si se toman en conjunto a los desempleados, a quienes tienen que emigrar al extranjero por falta de trabajo, a los que se encuentran en el sector informal y a los que trabajan en el sector formal pero carecen de las protecciones adecuadas, el universo de la precariedad laboral se hace mayor: cerca de tres cuartas partes de la fuerza de trabajo. La desigualdad entre trabajos dignos y trabajos precarios es uno de los rasgos centrales de las desigualdades contemporneas en la regin. Una buena parte de quienes padecen precariedad laboral desempean funciones centrales para el proceso de acumulacin de capital: reproducen la fuerza de trabajo, permiten mantener bajos los salarios, producen mercancas a bajo costo, consumen una parte de la produccin de las empresas y constituyen una poblacin de reserva que facilita el control de los empleados en activo. Pero, como dice Jos Nun, cuando la masa marginal alcanza las enormes proporciones a las que ha llegado en Amrica Latina, es difcil sostener que hasta el ltimo desempleado juega un papel relevante en el funcionamiento del sistema. No todo el mundo es explotado o utilizado por el capital, hay millones que estn excluidos de sus redes y esa exclusin es la que genera condiciones de desigualdad extrema. Algunos autores sostienen que en Amrica Latina est creciendo una economa de la pobreza: pobres produciendo para pobres, con vnculos muy frgiles con el resto de la economa (Prez Sinz y Mora, 2004). La exclusin laboral, o la insercin precaria, es lo que caracteriza la situacin de millones de latinoamericanos en la poca contempornea. La magnitud de la exclusin laboral es uno de los factores que explica, en parte, una paradoja de la globalizacin latinoamericana: la persistencia de bajos salarios para los trabajadores no calificados, pese a que muchas industrias intensivas en mano de obra se trasladaron a la regin. En algunos pases crecieron rpidamente las industrias de exportacin, pero no los salarios obreros, a pesar de que haba escasez de mano de obra en algunas zonas de rpido crecimiento industrial. Esto se debi a la persistencia de esquemas corporativos y autoritarios de regula273

cin laboral, al aprovechamiento empresarial de la debilidad sindical, a la mayor movilidad del capital y al poder acrecentado de las corporaciones transnacionales frente a las polticas laborales de los gobiernos (Bensusn y Reygadas, 2000). Esto es muy preocupante, porque seala que, al igual que en otras pocas, Amrica Latina puede tener un crecimiento de las exportaciones sin que se modifiquen las estructuras de desigualdad que la han caracterizado. Hemos entrado en una fase de economa orientada hacia el exterior, con preservacin de asimetras estructurales. En el mercado de trabajo se est abriendo la brecha entre las remuneraciones al trabajo calificado y no calificado. Un estudio realizado en 4 pases (Argentina, Chile, Mxico y Uruguay) encontr que entre 1990 y 2000 se hicieron ms grandes las disparidades entre trabajadores calificados y no calificados en distintos indicadores: ingresos, proteccin social y niveles de empleo (Kaztman y Wormald, 2002: 46-49). Esto es extrao, ya que en las ltimas 5 dcadas aument de manera notable la escolaridad de los latinoamericanos y en los ltimos aos ha crecido la demanda de trabajadores no calificados en las industrias de exportacin, lo que en teora podra haber cerrado esa brecha. Esto indica que en un contexto de sobreabundancia de mano de obra las empresas pueden ser ms selectivas al momento de contratar, utilizando para ello criterios de escolaridad y calificacin. As, para un trabajador en lo individual tener mayores certificados escolares le brindar mayor empleabilidad, pero la elevacin de la media de escolaridad para el conjunto de la fuerza de trabajo no garantiza que habr mejores empleos para todos. Esto refuta el argumento en boga de que basta con aumentar la formacin de capital humano para resolver los problemas de nuestros pases. No puede aspirarse a una mayor igualdad si la mayora de la poblacin no tiene acceso a trabajos dignos que garanticen la ciudadana econmica. Un nuevo ngulo de esta ciudadana es el derecho a la conexin.

Brecha digital y desconexin


Algunos jvenes, aprovisionados en un recorrido

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previo por el circuito meditico en el que se mueven con fluidez, llegan hbiles y preparados para transitar en la Red y, en una fusin total con la mquina, se vuelven los ms diestros navegantes; otros jvenes, y la mayora de sus maestros, por su parte, extraviados entre la dificultad tcnica, el bajo entrenamiento en mbitos tecnolgicos y un bajo equipamiento en su capital cultural, naufragan con prontitud, facilidad y angustia. Muchos de estos jvenes nufragos, presurosos por viajar sobre la corriente cultural en la que se desplazan sus compaeros de clase, se esfuerzan por alcanzarlos y en ocasiones logran xitos inesperados. JOS CABRERA PAZ, Nufragos y navegantes en territorios hipermediales (2001: 40) Leer el mundo bajo la clave de las conexiones no elimina las distancias generadas por las diferencias, ni las fracturas y heridas de la desigualdad. El predominio de las redes sobre las estructuras localizadas invisibiliza formas anteriores de mercantilizacin y explotacin que no desaparecieron y engendra otras. Coloca de otro modo la cuestin de los bienes sociales, de los patrimonios culturales estratgicos y de su distribucin desigual. NSTOR GARCA CANCLINI, Diferentes, desiguales y desconectados (2004: 79)

Hay un aspecto de las nuevas desigualdades que no tiene tanto que ver con las polticas de ajuste estructural, sino con las transformaciones socio-tcnicas contemporneas. Me refiero a la brecha digital, entre quienes tienen acceso a las nuevas tecnologas y quienes estn desconectados de ellas. No se trata slo de disparidades en el uso de computadoras e Internet, sino de la cuestin ms amplia de las desigualdades en el acceso al conocimiento y la tecnologa. Durante siglos las inequidades en el acceso a la tierra y los recursos naturales fueron determinantes en la generacin de desigualdades en Amrica Latina. Despus, durante el siglo XIX y parte del XX se volvieron cruciales la propiedad y el control de empresas industriales y de servicios. A partir del ltimo tercio del siglo pasado han cobrado mayor relevancia el conocimiento cientfico y el acceso a la tecnologa moderna. No es que unas fuentes de desigualdad sustituyan a otras, sino que se van sobreponiendo y combinando. Los desequilibrios estructurales que han caracterizado la historia de Amrica Latina

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se han reproducido de manera digital, aunque se observan tambin algunas tendencias de signo contrario. En 1998 en Amrica Latina slo tenan acceso a Internet 4,5 millones de personas, menos del 1 % de la poblacin (Ford, 1999: 146). En los ltimos aos Internet ha tenido un crecimiento acelerado en la regin, para llegar a 110 millones de usuarios en 2007, que representan el 19,8 % de la poblacin.2 Pero esto no ha sido suficiente para eliminar la brecha digital con los pases desarrollados, donde ms del 50 % de la poblacin tiene acceso a este servicio. Al analizar los datos por pas las brechas son an mayores: AQU CUADRO 4.3 Mientras que en los 10 pases con mayor penetracin de Internet en el mundo alrededor del 70 % de la poblacin usa este servicio, en Amrica Latina la gran mayora de los pases estaban por debajo del 15 % en 2005. Son muy pocos los que superaron ese porcentaje: Chile 36,1 %, Costa Rica 23,2 %, Uruguay 20,9 %, Argentina 20 %, Guayana Francesa 19,6 %, Guyana 16,5 %, Mxico 16,4 % y Per 16,3 %. El acceso a Internet est relacionado con la pobreza y la desigualdad: el acceso es mayor en pases que han reducido las tasas de pobreza, como Chile, en pases que histricamente han sido menos desiguales, como Costa Rica y Uruguay, y en las economas ms grandes, como las de Argentina, Mxico y Per. En cambio, en los pases ms pobres y desiguales la penetracin de Internet es mnima: 2,2 % en Nicaragua, 2,7 % en Paraguay, 3,4 % en Honduras y 3,9 % en Bolivia. En Brasil, a pesar de su podero econmico, slo un 12,3 % tena acceso a Internet, cifra relacionada con sus desigualdades econmicas y educativas. En Amrica Latina los sectores de ingresos altos y mayor nivel educativo tuvieron un acceso temprano a la red informtica, como muestra el caso de Mxico: AQU CUADRO 4.4 Tener computadora en la casa est directamente ligado con el nivel socioeconmico de la familia. En 2002 ms de la mitad de los hogares de altos ingresos (los ltimos cuatro grupos de la tabla, que perciban ms de 16 salarios mnimos) tenan computadoras (54,7, 67, 65,5 y 75,3 %). En cambio, los dos grupos de menores ingresos (menos de 8 salarios mnimos), que incluan a casi tres cuartas partes de los hogares, prcticamente no tenan 276

computadora en la casa (1,06 y 7,82 %). Junto con el nivel de ingreso, la escolaridad es determinante en el hecho de tener computadora. En el ao 2000 haba computadora en alrededor de la mitad de los hogares mexicanos en los que el jefe de familia tena estudios superiores 42,8 % cuando tena licenciatura y 57,8 % cuando tena posgrado. En cambio, en los hogares en los que el jefe de familia no tena instruccin o slo tena instruccin primaria las computadoras eran prcticamente inexistentes 0,5 y 2,9 %, respectivamente (INEGI, 2000b). Las disparidades educativas dejan su huella en el uso de las nuevas tecnologas, como muestran los siguientes datos: AQU CUADRO 4.5 Las brechas entre niveles educativos son impresionantes: los que estudiaron secundaria utilizan computadoras e Internet alrededor de 5 veces ms que quienes slo estudiaron primaria, pero a su vez los que estudiaron preparatoria doblan en uso a los de secundaria; en lo alto de la pirmide, los que tuvieron educacin superior doblan a los de preparatoria. En los extremos, de quienes nicamente estudiaron primaria, slo un 1,3 % utiliza Internet y un 4,2 % computadora, frente al 41,5 y 66,6 % de los que llegaron a la educacin superior. Si el acceso al conocimiento es hoy uno de los factores determinantes para apropiarse de la riqueza, en Amrica Latina las nuevas desigualdades parecen sobreponerse a las antiguas, porque tienden a coincidir las estadsticas de ingresos y escolaridad con las de acceso a las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin. Pero no se trata de una reproduccin idntica de antiguas asimetras, diversos sectores sociales despliegan enormes esfuerzos para conectarse a las nuevas tecnologas. En 2004 en Mxico slo el 18 % de los hogares tena computadora y el 8,7 % conexin a Internet; pese a ello, el 24,9 % de la poblacin utilizaba computadora y el 14,1 % Internet. Esto indica que hay sectores de la poblacin que evitan quedar desconectados de las nuevas tecnologas, y aunque la mayora no puede comprar una computadora, muchas personas la usan en las escuelas, en el trabajo o en cafs Internet. Tambin se recurre al uso colectivo de los equipos, mediante redes de familiares y amigos. Algunos gobiernos y organizaciones de la sociedad civil han promovido telecentros e instalaciones de equipos de cmputo 277

en comunidades y zonas marginadas. Destacan los intentos de los jvenes para acceder a las nuevas tecnologas, sobreponindose a las limitaciones econmicas: aunque no tengan computadora o Internet, se las arreglan para usarlos, como indican los datos de la Encuesta Nacional de Juventud en Mxico: AQU CUADRO 4.6 Pese a que slo el 28,1 % de los jvenes tena computadora, un 69,6 % saba usarla. Asimismo, slo el 20,1 % tena Internet, pero el 60,8 % saba utilizarlo. En la franja de 15 a 19 aos un 78,2 % saba usar computadora y un 69,1 % Internet. Esto indica que, incluso en un pas tan desigual como Mxico, en las generaciones ms jvenes pueden reducirse de manera significativa algunas de las brechas digitales. La articulacin entre nuevas y viejas desigualdades ocurre mediante procesos dialcticos, en los que intervienen distintos sujetos y se advierten tendencias y contratendencias, En el caso de la telefona celular se observan diferencias en relacin con el lugar de residencia. Un caso ilustrativo es el de Mxico: en 2002 en Nuevo Len haba 50 mviles por cada 100 personas, mientras que en Chiapas slo haba 4 (Castells et al., 2007: 35). La otra gran diferencia tiene que ver con la clase social. Por ejemplo, en Per en 2001 el nmero de telfonos mviles por cada 100 habitantes por estratos socioeconmicos, de mayor a menor, fue de 78, 53, 22, 10 y 7. En Mxico en 2003 entre los sectores de altos ingresos haba 85 celulares por cada 100 personas, en los de ingresos medios 43 y en los de bajos ingresos slo 9. Dos aos despus, en 2005, la penetracin en los sectores de bajos ingresos se haba triplicado, para llegar a 27 por cada 100 habitantes (Castells et al., 2007: 98), lo que indica que hay un enorme esfuerzo popular por no quedarse desconectado. Una forma de hacerlo es a travs de sistemas de prepago de telfonos celulares, que estn ampliamente difundidos en Amrica Latina, como se puede apreciar en el siguiente cuadro: AQU CUADRO 4.7 Los sistemas de prepago brindan enormes oportunidades de negocios. Un ejemplo es Telfonos de Mxico (TELMEX). Esta empresa entendi muy pronto que los pobres queran tener acceso a la telefona mvil, a las computadoras y a Internet, pero tenan dificultades para adquirir los equipos o para pagar cuotas altas todos los meses, por lo que impuls lneas de consumo en 278

las que la inversin inicial era mnima o se poda consumir con mayor flexibilidad. Por ejemplo, su subsidiaria Telcel lanz el programa Amigo, con el que mediante una pequea cantidad se obtena un telfono celular que no requera un pago mensual fijo, sino que se compraban tarjetas con tiempo aire, de modo que alguien con poco dinero poda recibir llamadas e ir comprando tarjetas para llamar de acuerdo con sus posibilidades. El sistema tuvo un xito enorme y gener cuantiosas ganancias, porque el costo por minuto es mucho ms alto que el de los programas de renta fija. Para Internet, TELMEX lanz el sistema Prodigy, con el que se pueden adquirir computadoras a plazos, con pagos mensuales pequeos. En 2004 TELMEX obtuvo ganancias netas por ms de 2.200 millones de dlares y consolid sus inversiones en compaa telefnicas en Argentina, Brasil, Chile, Colombia y Per.3 Hoy en da, Amrica Mvil, de Carlos Slim, y la empresa espaola Telefnica predominan en el mercado de la telefona fija y mvil de Amrica Latina, y a travs de Prodigy, Slim intenta convertirse en el principal proveedor de servicios de Internet en la regin. La cultura y las comunicaciones cada vez tienen una importancia econmica mayor. Para darse cuenta de ello basta sumar lo que una familia de clase media gasta cada mes en telfono, telfono celular, conexin a Internet, televisin por cable o por satlite, msica y cine. Si se ve a escala de las cuentas nacionales, cada vez representa un porcentaje mayor del PIB. No slo los ricos consumen cultura, los sectores populares no quieren quedarse atrs, muchas familias de bajos recursos tambin gastan en televisin, msica, DVD y telefona celular. En ocasiones se las ingenian para pagar menos, comprando discos y pelculas piratas. Cinco empresas iberoamericanas concentran cerca del 90 % de los beneficios generados en el campo de la produccin de radio, televisin y cine en Amrica Latina: Televisa (Mxico), Red Globo (Brasil), Venevisin y Radio Caracas (Venezuela) y Radio Televisin Espaola (Espaa) (Garca Canclini, 2002: 24). Garca Canclini habla de una concentracin del poder comunicativo en Amrica Latina a partir de la enorme influencia de las editoriales espaolas y de empresas comunicacionales estadounidenses (CNN, MTV, Time Warner) Tambin calcula que Amrica Latina se queda slo con el 5 % de las ganancias que se generan 279

en el mundo en el mbito de la cultura y las comunicaciones (Garca Canclini, 2002: 48-49 y 55).4 En Mxico en 1998 el comercio cultural equivala al 6 % del PIB y en Colombia al 4 %. Se considera que el mercado latinoamericano de discos es el que tuvo el crecimiento ms alto del mundo en los aos noventa; slo en Brasil las ventas pasaron de 262 millones de dlares en 1992 a casi 1.400 millones de dlares en 1996. Se estima que el 80 % de la facturacin latinoamericana en msica y cine est en manos de empresas extranjeras que controlan los derechos de propiedad intelectual (Garca Canclini, 2002: 58-59). Ya sea que estn controladas por millonarios latinoamericanos o por corporaciones norteamericanas o europeas, los negocios de la cultura y la comunicacin latinoamericanas parecen estar altamente concentrados. As, la brecha digital y comunicacional en Amrica Latina se sobrepone con las asimetras econmicas y sociales que han marcado la persistencia de la desigualdad en la regin. Sin embargo, deben destacarse las iniciativas de los latinoamericanos para estar conectados, defender su patrimonio cultural y dar la batalla por la propiedad intelectual.

Desigualdad por expropiacin y desigualdad por desconexin


Una de las dificultades que habrn de superar los nuevos movimientos es el paso del concepto de exclusin, cuya compatibilidad con una representacin del mundo en red no excluye, como hemos visto, su pertenencia a una poltica del sentimiento, a una teora de la explotacin que permitira aliviar a los excluidos del peso de la responsabilidad individual unilateral o de la inexorable fatalidad y, de este modo, lograra establecer una relacin entre su suerte y la de los ms favorecidos, en particular la de quienes ocupan posiciones sociales privilegiadas. [...] Por otra parte, la transformacin de la problemtica de la exclusin en una teora de la explotacin permitira identificar nuevas causas de exclusin, distintas de la falta de cualificacin, que es la explicacin ms frecuente hasta el momento. LUC BOLTANSKI y VE CHIAPELLO, El nuevo espritu del capitalismo (2002: 457)

Qu puede concluirse sobre las nuevas desigualdades en 280

Amrica Latina? Qu saldos dejaron los ajustes estructurales y las transformaciones de las ltimas dcadas? La visin optimista, que afirma que Amrica Latina est rompiendo con su historia de desigualdades, parece no tener sustento. Pero tampoco se confirma la tesis simplista de los crticos, que sealan a la globalizacin y las reformas estructurales como causas primordiales de la ampliacin de las desigualdades. Podemos pensar la desigualdad como causa y como efecto, como una variable que es a la vez dependiente e independiente. Por un lado, hay evidencias de que las disparidades previas han desempeado un papel crucial: la fortaleza de estructuras, instituciones, relaciones, culturas y prcticas inequitativas es tal, que condicion el devenir y las caractersticas especficas que adquirieron la apertura comercial, las privatizaciones, la flexibilizacin de los mercados laborales y la introduccin de computadoras e Internet. De entrada, los distintos grupos sociales tenan recursos muy disparejos para afrontar las oportunidades y los riesgos creados por estos cambios, por lo que no es extrao que los sectores dotados con mayores recursos econmicos, mejores redes sociales y mejor capital educativo se apropiaran de una porcin muy significativa de los beneficios creados por la globalizacin, mientras que la mayora de la poblacin, con menor dotacin previa de esos recursos, tuviera enormes dificultades para afrontar esa situacin. De este modo, se reproducen las desigualdades persistentes de Amrica Latina bajo nuevas condiciones. Por otro lado, las transformaciones de los ltimos lustros afectan a las desigualdades. La apertura comercial por s misma puede ser positiva, pero se realiz sin la preparacin adecuada y sin regular el podero de las grandes corporaciones, lo que ha hecho que sus beneficios se concentren en un sector muy reducido, al mismo tiempo que se observa una creciente brecha entre las regiones y personas que pudieron incorporarse a las actividades exportadoras y las que se han quedado atrs. La poltica cambiaria y financiera, lejos de seguir los patrones neoliberales que se proclamaron, facilit verdaderos despojos cuando los gobiernos y organismos financieros internacionales dieron un apoyo extraordinario a los banqueros y especuladores, lo que provoc mayor concentracin de la riqueza. Muchas de las privatizaciones se hicieron con poca transparencia y en ocasiones llevaron a la expropiacin de la riqueza pblica en beneficio de grupos privados coaligados con 281

funcionarios del Estado. Por ltimo, la flexibilizacin de los mercados laborales reflej una correlacin de fuerzas desfavorable para los trabajadores y los sindicatos, lo que propici el incremento del desempleo y la precarizacin del trabajo. Estos procesos reprodujeron la alta concentracin de la riqueza en la regin, sobre la cual se han montado nuevas desigualdades en lo que se refiere al acceso al conocimiento, al uso de nuevas tecnologas, a la insercin en las corrientes de globalizacin y a tener o no tener un empleo digno. A las viejas desigualdades, producto de siglos de expropiaciones, explotacin de los ms pobres y discriminacin de las mujeres, los negros y los indgenas procesos que hoy todava ocurren, se suman nuevas desigualdades que excluyen a la mayora de la poblacin de la educacin de calidad, del conocimiento, de los empleos dignos, de nuevas fuentes de riquezas y, en una palabra, de la ciudadana econmica plena en la sociedad-red. En el escenario latinoamericano actual parece haber un desplazamiento de los ejes centrales de la desigualdad: aunque siguen operando diversos dispositivos de explotacin, despojo y discriminacin (desigualdad por expropiacin), cada vez adquieren ms fuerza otros mecanismos generadores de desigualdades, como el acaparamiento de oportunidades, la exclusin y las brechas entre distintos niveles de insercin en las redes globales (desigualdad por desconexin). Los dos tipos de procesos estn vinculados, la exclusin actual es resultado de la acumulacin histrica de exacciones, abusos y discriminaciones que configuraron estructuras sociales muy asimtricas. Ahora bien, el desplazamiento de los ejes centrales de la desigualdad presenta variaciones y matices en cada pas y regin. En Guatemala, Bolivia y Ecuador la cuestin de la discriminacin hacia los indgenas conserva una relevancia mucho mayor que en Costa Rica o Uruguay, del mismo modo que el problema de la concentracin de la tierra y los recursos naturales tiene mayor importancia en Paraguay, en Chiapas o en la Amazona que en los centros urbanos orientados a la produccin industrial y de servicios. Por lo general, son los mismos sectores los que padecen las viejas desigualdades y las nuevas. Quienes ayer carecan de buenas tierras hoy tienen menor escolaridad y trabajos precarios. De igual manera, la tendencia es que los pases de Amrica Latina que eran ms equitativos antes de la globalizacin sean me282

nos desiguales ahora, como es el caso de Costa Rica y Uruguay, mientras que la mayora de los pases que eran muy desiguales antes de la apertura econmica lo siguen siendo hoy. Pero tambin hay cambios importantes. En los aos setenta aument la desigualdad en algunos pases, incluyendo Argentina y Chile, que experimentaron sangrientas dictaduras militares. En la dcada de los aos ochenta, antes de la apertura econmica y de la introduccin de nuevas tecnologas, hubo un fuerte incremento de la desigualdad en Amrica Latina, en particular en Brasil, Panam, Per y Venezuela (Londoo y Szekely, 2000). Lo que preocupa es que los niveles de desigualdad se hayan mantenido en la regin en los ltimos 15 aos, en los que ha habido un poco ms de crecimiento y muchos pases transitaron a la democracia. Cada perodo histrico presenta oportunidades para reducir la desigualdad, lo mismo que riesgos de profundizacin de la misma (Matus, 2005). Por ello es decisiva la evolucin que sigue cada pas. Argentina, que hace 30 aos no era tan pobre ni tan desigual, hoy se parece ms al resto de Amrica Latina: padece nuevas formas de pobreza y la desigualdad se increment. Chile, que tambin era de los pases menos desiguales de la regin hace 35 aos, se volvi una sociedad ms polarizada en los aos setenta y ochenta; hoy sigue siendo muy desigual, pero ha reducido la pobreza de manera significativa, lo que hace que la desigualdad sea ms fcilmente tolerada, porque ha mejorado la situacin de los diferentes sectores sociales (aunque no en la misma proporcin). Adems de Argentina, otros pases latinoamericanos en los que aument la desigualdad en los aos noventa fueron El Salvador, Nicaragua, Per, Venezuela y, en menor medida, Brasil, Honduras, Panam y Uruguay (aunque este pas se mantiene como uno de los ms igualitarios). En otro grupo de pases no hubo variaciones significativas en los ndices de desigualdad durante los aos noventa: Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Mxico y Nicaragua. En Mxico y Brasil se redujo un poco la desigualdad en los primeros aos del nuevo siglo, en parte por la continuidad de los programas de combate contra la pobreza (Szekely y Hilgert, 1999b: 5-7; Corts, Banegas y Sols, 2007: 31; UNDP, 2006: 335-338). Es interesante observar que en Mxico y Chile, los dos pases latinoamericanos que con mayor xito se orientaron hacia la exportacin, los coeficientes de desigualdad no se han movido 283

de manera espectacular durante los ltimos 15 aos, ni hacia arriba ni hacia abajo. Este dato refuta las afirmaciones simplistas, tanto de quienes afirman que la apertura econmica aumenta la desigualdad como de quienes piensan que la reduce. Pero en Mxico, en Chile y en otros pases se observan importantes diferencias regionales: reas ms ligadas a la exportacin disminuyeron sus ndices de desigualdad, mientras que aumentaron en zonas que no se vincularon con el auge exportador. Esto sugiere que algunas regiones y sectores sociales de Amrica Latina estaban mejor preparados para integrarse a la globalizacin, mientras que otros se han rezagado, como bolsones de pobreza persistente, desconectados de las actividades ms dinmicas o conectadas a ellas de manera precaria. Si esto fuera cierto, podra decirse que en esta poca se reprodujo la desigualdad en Amrica Latina, pero no por haberse abierto a la globalizacin, sino por el hecho de que la participacin en esta apertura fue muy asimtrica, quedando excluidos o desconectados de ella importantes sectores de la poblacin. Sin embargo, no existen todava evidencias robustas que permitan sealar que en todos los casos existan correlaciones de este tipo. En cambio, puede afirmarse con mayor base que en los pases latinoamericanos en los que hay menor desigualdad existen instituciones ms slidas, en particular en lo que se refiere a sistemas educativos y de salud ms igualitarios. Tambin contribuyen a reducir la desigualdad el crecimiento econmico sostenido, los programas sociales consolidados y duraderos y la difusin de una cultura incluyente que brinde oportunidades a todos los ciudadanos. En contraste, entre los factores que han reproducido o incrementado la desigualdad en este perodo pueden mencionarse las crisis econmicas recurrentes, la inestabilidad poltica, el despojo financiero y, sobre todo, la fragilidad de las instituciones del Estado del Bienestar. En los primeros aos del nuevo milenio se ha presentado una coyuntura favorable para muchos pases latinoamericanos, debido al alza de los precios internacionales de materias primas que exporta la regin: petrleo, minerales, diversos productos agrcolas. Esto se ha traducido en ingresos adicionales, crecimiento econmico y, en algunos casos, en la expansin de los gastos estatales en salud, educacin, obras sociales y redistribucin de recursos hacia sectores pobres, en especial con el ascen284

so de gobiernos de izquierda. Los avances ms significativos se presentaron en Argentina, donde la pobreza disminuy del 45,4 % en 2002 al 26 % en 2005. Hay que recordar que este pas vena de una crisis muy grave que provoc un empobrecimiento sbito, que comienza a ser revertido. En Venezuela, con el alza de los precios del petrleo y los extensos programas sociales del gobierno de Chvez, la pobreza se redujo del 48,6 al 37,1 % en el mismo perodo. Asimismo, Colombia, Ecuador, Mxico y Per presentaron disminuciones de cuatro puntos (CEPAL, 2006). No existen todava cifras que permitan evaluar con precisin los efectos que esto ha tenido sobre la desigualdad, pero es probable que en algunos pases haya disminuido un poco. Sin embargo, se trata hasta el momento de circunstancias coyunturales, los precios de las materias primas pueden volver a bajar y las medidas redistributivas parecen depender de la voluntad poltica de algunos gobernantes. Si no se logra un crecimiento econmico sostenido en la competitividad y, a la vez, acuerdos que den solidez institucional a polticas sociales de largo plazo, difcilmente se podrn erradicar las enormes desigualdades en la regin. Amrica Latina ha entrado en el siglo XXI sin poder resolver la asignatura pendiente de la igualdad. Muchas zonas y numerosos grupos sociales se han quedado atrs en el viraje hacia la globalizacin, las viejas fracturas sociales se estn reproduciendo bajo las nuevas condiciones de economas volcadas hacia el exterior. Pero los latinoamericanos no contemplan de manera pasiva estas circunstancias. La gente interpreta esa situacin y acta frente a ella. Los grupos subalternos han tratado de insertarse en los flujos globales, mediante distintas alternativas que van desde la migracin nacional e internacional, el autoempleo y la incorporacin a actividades exportadoras, hasta la participacin en diversos movimientos sociales y polticos. Las ltimas dos secciones de este captulo analizan la manera en que los latinoamericanos, en particular aquellos que viven en el lado ms desventajoso de la sociedad, perciben y confrontan las desigualdades.

4.2. Desigualdades imaginadas: la disputa por la legitimidad de la apropiacin-expropiacin5

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La religin es sociolgicamente interesante no porque, como lo sostendra el vulgar positivismo, describa el orden social (que en la medida en que lo describe lo hace no slo muy oblicuamente sino muy incompletamente), sino porque, lo mismo que el ambiente, el poder poltico, la riqueza, las obligaciones jurdicas, los afectos personales, lo modela. CLIFFORD GEERTZ, La interpretacin de las culturas (1991 [1973]: 113)

Parafraseando a Clifford Geertz, puede decirse que las imgenes que los agentes tienen sobre la desigualdad no describen las causas y los procesos que la generan (si lo hacen, lo hacen de manera indirecta y sesgada). Sin embargo, estas imgenes modelan la desigualdad, son importantes para entender cmo se experimenta la inequidad, de qu manera se legitima o cmo es resistida y desafiada. Son intervenciones simblicas que inciden sobre las relaciones de poder y sobre los procesos que configuran las desigualdades. Para entender y combatir las desigualdades materiales tambin hay que comprender las desigualdades imaginadas. El estudio de las representaciones sociales de la desigualdad arroja luz sobre las disputas simblicas en torno a la distribucin de los beneficios y las cargas en una sociedad. Estas representaciones evalan, en forma siempre polmica, la legitimidad de las apropiaciones de la riqueza. Califican la situacin de cada individuo y grupo social como justa o injusta, normal o extraordinaria, aceptable o condenable, legal o ilegal, merecida o inmerecida. Permiten vislumbrar los siempre cambiantes umbrales de tolerancia a la desigualdad. La desigualdad es un fenmeno complejo, relacional, producto de la articulacin de muchos procesos. Sin embargo, para pensarla y actuar frente a ella, los agentes recurren a imgenes o representaciones ms sencillas, que destacan algunos procesos o subrayan algunos factores. Adems, los sujetos mezclan razones y emociones, conscientes e inconscientes, sus representaciones reflejan esa complejidad interna. Las disputas sobre la legitimidad de las apropiaciones-expropiaciones de cada agente se est dando principalmente en torno a tres ejes: el esfuerzo empleado, el valor de los distintos seres humanos y la insercin en el mundo moderno. En el anlisis de

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cada uno de estos ejes mencionar brevemente algunas imgenes legitimadoras de las desigualdades, para despus dedicar mayor atencin a las representaciones crticas que se contraponen a ellas.

La des-legitimacin de la riqueza: fruto del esfuerzo o del despojo?


Qu es lo poquito que yo tengo? De mi fardo, el hueco de mi manto, por donde quiera cogen: me lo van quitando. Se hizo, se acab el habitante de este pueblo. Relacin de la Conquista, por informantes annimos de Tlatelolco (1528), en LEN PORTILLA (1985 [1959]: 155) Pero la pobreza es el resultado de una cultura. Debemos entender que las gentes son pobres no porque no tengan dinero. No tienen dinero porque son pobres, porque son miembros de la cultura de la pobreza. Que viven en un ambiente cuyas actitudes hacia la vida son diferentes a las de los ambientes donde hay progreso y bienestar econmico y social. ADRIN LAJOUS, La cultura de la miseria (en Reyes Heroles, 1994: 24)

Las frases anteriores de Adrin Lajous expresan de manera ntida una de los argumentos centrales de las narrativas legitimadoras de la desigualdad: la miseria de algunos es resultado de una cultura de la pobreza, ajena al progreso y al esfuerzo para sobresalir. Esa cultura estara marcada por la falta de seriedad en el trabajo, el alcoholismo, el dispendio y la propensin a las fiestas. Antes se deca de manera ms burda que los pobres eran flojos o borrachos, hoy se emplean argumentos ms sofisticados: se alude a una diferencia de cultura. En los ltimos aos ha cobrado fuerza una imagen polticamente correcta de la desigualdad, que no hace juicios etnocntricos sobre los pobres, pero insiste en que la causa principal de la desigualdad es la diferencia en capital humano: los pobres tienen muy baja escolaridad, por eso slo consiguen trabajos poco productivos, con ingresos muy bajos. Esta imagen tiene el apoyo de investigaciones de cor-

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te estadstico, que muestran que la variable educacin es la que tiene mayor correlacin con el ingreso. Se alude a la cultura y a la falta de capital humano, pero sin mencionar los procesos sociales que construyen las desigualdades. El argumento complementario es que la riqueza es fruto del empeo en el estudio y el trabajo, as como de los riesgos que implica la inversin. De esta manera las desigualdades sociales aparecen como justa recompensa a los esfuerzos desplegados: los pobres merecen su pobreza por estudiar poco y trabajar con desgana, mientras que los ricos ven recompensados su disciplina y sacrificio. Esto naturaliza la desigualdad: se presenta a los pobres como actores pasivos, sometidos a leyes tan ineludibles como las de la naturaleza, o como poseedores de rasgos sociales y ticos que les cierran toda posibilidad de modificar su situacin. Se podra decir que estas imgenes legitimadoras de la desigualdad siguen una perspectiva lockeana (de John Locke): la riqueza o pobreza de cada quien es el fruto de su trabajo. En contraposicin con ellas, existen imgenes crticas que se acercaran ms a una mirada proudhoniana (de Proudhon): la propiedad es un robo. En la versin latinoamericana, las imgenes proudhonianas se alimentan en la ubrrima narrativa del despojo. En una bella pelcula uruguaya, llamada Corazn de fuego (Diego Arzuaga, 2002), tres viejos ex trabajadores ferrocarrileros, enfermos de Alzheimer, de hipertensin arterial y de nostalgia, secuestran una locomotora que est a punto de ser vendida a Hollywood.6 Colocan en la locomotora una manta con la leyenda El patrimonio no se vende y recorren, orgullosos de su expropiacin, las vas frreas uruguayas. Siguen a todo vapor, hasta que la inepta y corrupta polica, espoleada por el ambicioso dueo de la locomotora, logra conducirlos hasta una va ciega. Pero, para ese momento, todo el pas se ha enterado de la hazaa de los heroicos viejitos y los campesinos del lugar no permiten que el empresario se lleve la locomotora. El filme es una inversin simblica de las privatizaciones que ocurrieron en Amrica Latina durante los aos ochenta y noventa, una especie de expropiacin cinematogrfica, en solidaridad con los sentimientos de impotencia y rabia de quienes se opusieron a dichas privatizaciones. Otra pelcula, La estrategia del caracol (Sergio Cabrera, 1994), presenta una trama similar.7 En ella, los inquilinos de uno de los 288

barrios pobres de Bogot defienden la casa en la que viven cuando el propietario, un millonario sin escrpulos, amenaza con desalojarlos. Cansados de pelear con jueces y policas, los vecinos ponen en prctica una ingeniosa estrategia, ideada por un viejo anarquista espaol: deciden trasladar la casa, ladrillo por ladrillo, pieza por pieza y mueble por mueble, a otro lugar. Algo que sera imposible en la prctica, cobra vida en el realismo mgico del filme. Estas dos pelculas ilustran una de las representaciones crticas de la desigualdad ms difundidas en Amrica Latina: la imagen del saqueo y el despojo. Para muchos latinoamericanos, la desigualdad se explica por la extraccin arbitraria de riquezas de la que ha sido objeto la regin desde la poca de la conquista, que se prolong despus de la independencia y que contina hoy. Miguel Len Portilla recogi en su libro Visin de los vencidos una de las expresiones ms antiguas de estas representaciones, generada durante la conquista de Mxico, la que sirve de epgrafe a este apartado. De acuerdo con esta imagen, la historia de Amrica Latina sera una historia de saqueo y explotacin de los recursos naturales, de las minas, del petrleo y, en fechas ms recientes, de los ahorros y del patrimonio cultural y turstico. En el imaginario latinoamericano ha dejado una huella profunda una larga historia de saqueos, abusos y casos de corrupcin. No en vano se han vendido tantos ejemplares (ms de 70 ediciones) de un libro que se llama Las venas abiertas de Amrica Latina, que tiene pasajes como ste:
Es Amrica Latina la regin de las venas abiertas. Desde el descubrimiento hasta nuestros das, todo se ha transmutado siempre en capital europeo o, ms tarde, norteamericano, y como tal se ha acumulado y se acumula en los centros de poder. Todo: la tierra, sus frutos y sus profundidades ricas en minerales, los hombres y su capacidad de trabajo y de consumo, los recursos naturales y los recursos humanos [Galeano, 1971: 4].

Estas imgenes se asocian, con frecuencia, con la idea de que el saqueo est acompaado de corrupcin, por lo que despiertan amplio rechazo ex gobernantes identificados con notorios actos de corrupcin, como Carlos Menem de Argentina, Fernando Color de Mello de Brasil, Alberto Fujimori en Per o Carlos Salinas de Gortari de Mxico. En el otro extremo, en el imaginario de las 289

clases medias y populares latinoamericanas suscitan fascinacin los personajes justicieros como Pancho Villa, Csar Augusto Sandino, el Che Guevara o Chico Mendes, identificados con la lucha heroica contra el despojo, la explotacin y la arbitrariedad. De acuerdo con estas representaciones sociales, los villanos son personajes poderosos, extranjeros o nacionales, que se enriquecen por medio de engaos, robos, violencia y corrupcin: el extranjero que compra por medio de engaos y triquiuelas para despus hacer una fortuna, el empresario de la capital que soborna a los funcionarios pblicos para hacer el gran negocio, el cacique local que maltrata a los pobres de la regin, el gobernante que saquea las arcas de la nacin, etc. Con frecuencia se recurre tambin a conceptos impersonales para designar a los culpables del saqueo: la oligarqua, los polticos corruptos, el imperialismo yanqui o las empresas transnacionales. En los ltimos aos las nociones de neoliberalismo y globalizacin han sido utilizadas para designar las causas de la explotacin, la desigualdad y la miseria. Son imgenes cargadas de una gran fuerza simblica, fruto de la memoria histrica y de su constante reiteracin en la vida cotidiana y en canciones, leyendas, pelculas, telenovelas y discursos polticos. En Mxico, despus de la crisis financiera que estall en diciembre de 1994, muchas personas tuvieron la sensacin de haber sido robados por la banca y el gobierno. Se crearon diversas organizaciones de deudores de la banca, la ms famosa de ellas se llam El Barzn, organizada por campesinos y productores agrcolas, en alusin a una cancin popular que, en forma irnica, relata las desventuras de un campesino frente a las arbitrariedades de su patrn. Esta cancin es una parbola del despojo que durante dcadas han experimentado los campesinos mexicanos, y fue utilizada como herramienta simblica para deslegitimar un nuevo saqueo, en este caso financiero. En los ltimos aos, la expresin ms intensa de las imgenes latinoamericanas contra el despojo ha sido, quizs, la que se produjo en Argentina a finales de 2001 y principios de 2002. Vendieron hasta las joyas de la abuela, fue una frase que se escuch para referirse a las privatizaciones realizadas por el gobierno de Carlos Menem. Para muchos argentinos, la sensacin era que se trataba de una enorme expropiacin de la riqueza 290

pblica, que haba ido a parar a manos privadas, muchas veces mediante procedimientos ilcitos. A finales de 2001 se instrument el tristemente clebre corralito, que inmoviliz los depsitos bancarios de la mayora, al mismo tiempo que permiti que especuladores, bancos y grandes capitales financieros sacaran sus dlares a tiempo. Se complet as uno de los grandes desfalcos de la historia latinoamericana reciente, y la mayora del pueblo argentino lo interpret como un despojo, como un atropello, al que respondi con indignacin y rebelda civil de tal intensidad que oblig a renunciar a varios presidentes de la repblica en el lapso de unas cuantas semanas. En septiembre y octubre de 2003, en Bolivia tuvieron lugar enormes manifestaciones pblicas, a consecuencia de las cuales se produjo el 17 de octubre la renuncia del presidente Gonzalo Snchez de Losada. Las causas que provocaron el movimiento fueron diversas, pero el detonante fue un proyecto para construir un gasoducto de 5.000 millones de dlares para exportar gas natural a Estados Unidos y Mxico, a travs de Chile, pas que es visto como enemigo desde la guerra de 1879, cuando Bolivia perdi la salida hacia el ocano Pacfico. Los opositores se quejaron de la corrupcin y de que los pagos de regalas seran muy bajos, argumentando que el proyecto le dara ms beneficios a los extranjeros que a los bolivianos. Luis Alberto Javier, un joven plomero participante en las manifestaciones, seal:
Nosotros hemos exportado siempre nuestros recursos naturales, como la plata y el estao, para otros, de modo que ellos se hacen ricos y nosotros nos quedamos pobres. Ese gas debe quedarse aqu para crear empleos en Bolivia para los bolivianos, en lugar de ser vendido afuera, en especial a travs de Chile.8

En ese mismo contexto, una mujer aymara dijo: La riqueza siempre se ha ido del pas y enriquecido a los extranjeros, en lugar de quedarse aqu para mejorar nuestras vidas. Pero no podemos permitir que pase esta vez con el gas.9 La inestabilidad poltica continu en Bolivia durante 2004 y 2005, y a lo largo de todo este perodo prosigui la discusin en torno al gas, a las regalas por su explotacin, al papel de las compaas transnacionales y a la posibilidad de expropiar el recurso. Para muchos bolivianos, la idea es: estamos mal porque han venido otros

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a llevarse nuestras riquezas. El proceso culmin con el triunfo de Evo Morales en las elecciones presidenciales de diciembre de 2005. Sus discursos de campaa estuvieron llenos de crticas al despojo de tierras y al saqueo de los recursos naturales, as como de las promesas, cumplidas en los primeros meses de su gobierno, de expropiar los hidrocarburos y devolver tierras a los campesinos. En este pas, la imagen del despojo ocupa un lugar central en el imaginario popular:
Si existe un sentimiento profundo que persevera en la memoria colectiva de amplias fracciones de las clases y capas populares en Bolivia, revitalizado por la escuela primaria y por el servicio militar obligatorio, es el de haber sido objeto de despojo, de desmembramiento, de saqueo y de robo. No slo que entre la fundacin de la Repblica en agosto de 1825 y los aos treinta del siglo XX, Bolivia perdi ms de la mitad de su territorio como producto de guerras y tratados diplomticos, sino que durante la Colonia y la fase oligrquica vivi el vaciamiento de sus yacimientos de plata, estao, petrleo y gas, y sus plantaciones de goma y de castaa, procesos incorporados en el bagaje cultural de amplios segmentos de los grupos sociales desposedos de este pas. Octubre de 2003 es ciertamente la reactualizacin de esta memoria histrica del saqueo, representacin subjetiva de los oprimidos respecto de la histrica modalidad primario-exportadora de acumulacin de capital en Bolivia y de las guerras que redujeron su patrimonio [Orellana, 2006: 19-20].

Los acontecimientos de Mxico en 1994-1995, Argentina en 2001 y Bolivia en 2003 y 2005 son slo algunos de los casos recientes ms conocidos de indignacin frente al despojo. Pero expresiones similares se repiten con frecuencia, de pas en pas y a lo largo de la historia latinoamericana: se apoyan en una imagen persistente sobre la desigualdad en la regin. Esta imagen tiene, por supuesto, muchas variantes, un anlisis detallado revelara las particularidades que se presentan en cada pas o regin, as como las transformaciones que estas representaciones sociales experimentan durante la historia. Pero hay caractersticas estructurales que persisten en muchas de estas narraciones de la desigualdad. Entre ellas destacan las siguientes: Aparece alguna figura extranjera o externa al grupo, comunidad o pas, quien se apropia de las riquezas (metales pre292

ciosos, recursos naturales, tierras, patrimonio histrico o cultural, trabajo, dinero, etc.). Esta figura puede ser personificada por el conquistador espaol o portugus, el empresario ingls o norteamericano, el ambicioso rabe, judo u oriental, la empresa transnacional, las maquiladoras, los banqueros, el Banco Mundial o el Fondo Monetario Internacional. En ocasiones se recurre a frmulas ms abstractas, como el imperialismo, el neoliberalismo o la globalizacin. Son figuras marcadas por la alteridad, que desde la distancia cultural pueden explotar, maltratar y enriquecerse sin preocuparse por la miseria que dejan a su paso. Como socio, coadyuvante o instrumento de la figura anterior aparecen personajes polticos: presidentes, gobernadores, alcaldes, caciques, lderes sindicales, etc. Muchos de ellos tambin son figuras de alteridad, pero no todos, algunos son cercanos, por lo que se les ve como traidores, que han defraudado a su grupo, a su clase o a su pas. Con frecuencia incluyen elementos de conspiracin y engao. Hay oscuros complots para llevar a cabo el despojo y se recurre a diversas trampas o procedimientos ilcitos: fraudes, maquinaciones, documentos falsos, abusos de confianza, corrupcin y un largo etc., que incluye desde el fundacional intercambio de espejitos por metales preciosos, hasta los sofisticados procedimientos de los fraudes cibernticos contemporneos.10 En una clebre lnea de la pelcula argentina Un oso rojo (Adrin Caetano, 2002), el protagonista, un ex convicto que comete un robo para darle el dinero a su hija y a su ex esposa, exclama: Toda la plata es afanada (Todo el dinero es robado). La vieja afirmacin de Proudhon, de que la propiedad es un robo encuentra ecos en la creencia, compartida por muchos latinoamericanos, de que casi siempre las fortunas de los ricos de la regin tienen un origen oscuro, no son fruto de apropiaciones legtimas. Como opositores al despojo aparecen personajes heroicos: lderes justicieros y rebeldes incorruptibles, ya sean hroes populares (Canek, Tupac Amaru, Emiliano Zapata, Sandino, Rigoberta Mench, etc.) o miembros de otros grupos sociales que se han solidarizado con los pobres (Flora Tristn, Evita Pern, Camilo Torres, el subcomandante Marcos, Andrs Manuel Lpez Obrador). La imaginacin popular, adems de elevar a la catego293

ra de mitos a personajes histricos de la regin, construye otros, que aparecen en canciones, leyendas y pelculas, defendiendo a los pobres del abuso y el saqueo. Estas imgenes del despojo y la explotacin tienen una fuerte carga moral y emotiva, no slo describen o representan un proceso generador de desigualdades, sino que lo reprueban desde el punto de vista tico. Condensan la indignacin mediante poderosos dispositivos simblicos. Su fuerza y su durabilidad no slo se explican porque dan cuenta de procesos realmente existentes, sino tambin porque interpelan a los sentimientos y a las convicciones morales. Las imgenes del saqueo deslegitiman la explotacin, al descalificar los medios que se utilizan para lograrla, ya que hacen nfasis en medios ilegales (robo, soborno) o ilegtimos (engao, trampas, triquiuelas). Sealan que las riquezas no fueron apropiadas de manera legtima, sino que fueron fruto de una expropiacin. Estas imgenes sirven de contrapunto a otras, de sentido inverso, que explican la desigualdad por una carencia o debilidad de los pueblos latinoamericanos, ya sea en su trabajo o en su cultura. Frente a estas ideas, las imgenes del saqueo y el despojo des-culpabilizan a los pobres y, sobre todo, hacen recaer la responsabilidad en otros sectores. Con frecuencia atribuyen las dificultades de Amrica Latina a un factor externo. Es difcil el dilogo entre quienes sostienen estas imgenes contrapuestas, cada una invierte a los responsables y a las vctimas sealados por la otra.

La polmica por el valor de las personas: inferioridad o discriminacin?


S, porque ellos creen que si sos una persona que ests en la calle sos un disminuido social mental y de cuerpo. No, para nada para nada, yo soy bien inteligente, s los derechos que tengo y hasta dnde pods venir y hasta dnde voy yo, entonces: la mano est de ms. Alejandro, 31 aos, analista de sistemas, vive en la calle, citado en IRENE VASILACHIS, Pobres, pobreza, identidad y representaciones sociales (2003: 239)

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Y Gernima dijo: no quiero que me den una mano, quiero que me saquen las manos de encima. Mujer mapuche, citada en ISABEL HERNNDEZ, Autonoma incompleta. El pueblo mapuche en Chile y Argentina (2003: 208)

En la poca colonial, la Iglesia catlica discuti si los indgenas americanos tenan alma, polmica que servira para definir si podan ser esclavizados. Para entonces, los negros ya haban perdido la batalla: su esclavitud era legalmente aceptada. Las mujeres tambin eran vistas como inferiores. En la actualidad nadie dice abiertamente que las mujeres, los indios o los negros no sean seres humanos, pero en forma velada prosiguen las disputas en torno al valor de las distintas personas. Uno de los ejes centrales de la legitimacin de las desigualdades es la presentacin de los otros como personas de menor vala. Una manera de minusvalorar al otro es infantilizarlo. Se presenta al pobre, al indgena, a la mujer o a cualquier otro sujeto como menor de edad, como alguien incapaz de salir por s mismo de su condicin desventajosa (DESAL, 1969; Brunner, 1978). Se le concibe como un actor pasivo, incapaz, vctima de otros. Irene Vasilachis ha analizado algunos documentos del Banco Mundial, en los que al hablar de los pobres se pone el acento en los aspectos negativos: tienen escasas habilidades, bajo nivel de educacin, son ms vulnerables al impacto de problemas, delito, violencia, alcoholismo y abuso de drogas, lo que reduce su productividad y obstaculiza el desarrollo de sus recursos humanos (Vasilachis, 2003: 39). Esta insistencia en sus carencias y limitaciones lleva a programas de asistencia en los que otros actores tienen que salvarlos de su condicin. En ocasiones se usan argumentos culturales para rebajar al otro. Por ejemplo, la tesis de que la cultura iberoamericana es la culpable de la desigualdad en la regin. Con frecuencia se compara la historia de Amrica Latina con la de las colonias inglesas, para concluir que hay algo malo en las culturas indgenas, africanas, espaola, portuguesa y en sus combinaciones, que dan una importancia desmedida al status y las jerarquas, en comparacin con los igualitarios anglosajones. De ah se sigue que es inevitable una alta desigualdad en Amrica Latina, ya que se lleva en la cultura, casi como si se llevara en la sangre. La tesis de que el subdesarrollo es un estado mental, de Lawrence Harri295

son, es uno de los ejemplos ms explcitos de dicha explicacin. Otras veces, se ve lo indgena como causa ltima de la desigualdad. Van Dijk (2003) ha mostrado la manera en que muchas representaciones de la pobreza en la prensa de Amrica Latina estn teidas de un discurso racista, que hace una autopresentacin positiva de la lite y una valoracin negativa de los dems, en particular de los indgenas, que son catalogados como las antpodas del progreso y la civilizacin. De acuerdo con estas imgenes, la desigualdad se justifica, porque en el fondo los indgenas no son iguales a los dems. En contraposicin a la idea de que los otros valen menos y merecen menos, existen en Amrica Latina otras representaciones sociales crticas de la discriminacin. En este caso, el nfasis est puesto en el trato injusto y la falta de oportunidades para quienes son diferentes al grupo hegemnico. Son representaciones sociales que se forman en la interseccin entre la inequidad y la diversidad. En Amrica Latina, los discursos sobre la discriminacin tnico-racial y de gnero han adquirido una fuerza notoria durante los ltimos 30 aos. No es que antes no hubieran existido, tienen una larga tradicin, como lo atestiguan diversos testimonios recogidos por la historia feminista o innumerables episodios de levantamientos tnicos a lo largo de la historia de la regin. Pero durante mucho tiempo haban estado soterrados. Las denuncias sobre la discriminacin en Amrica Latina existan, pero no trascendan. En cambio, hoy ocupan un lugar prominente en las discusiones pblicas. En la mayora de los pases hay un reconocimiento constitucional de la multiculturalidad y se han creado instituciones especficas para la promocin y atencin de los derechos de indgenas, afrodescendientes y mujeres, si bien hay intensos debates al respecto. En este contexto, han cobrado fuerza y se han difundido representaciones sociales acerca de la estigmatizacin y la falta de oportunidades que afrontan estos sectores de la poblacin. De acuerdo con estas imgenes, sus desventajas se deben fundamentalmente a la discriminacin de la que han sido objeto, tanto en el pasado como en la actualidad. En el caso de la poblacin negra, la memoria histrica de una esclavitud no tan lejana (apenas poco ms de 100 aos en Brasil) y la persistencia de maltratos y estereotipos racistas alimentan la reproduccin de un imaginario en el que la discrimi296

nacin es la afrenta principal. Como descripcin cientfica, la imagen es limitada: la desigualdad que afrontan los negros y mulatos se debe tambin a muchos otros factores. Pero al concentrar la atencin en ese punto se ataca la parte ms denigrante de la desigualdad experimentada por estos grupos: la de los prejuicios y los estigmas. No es extrao, entonces, que estas imgenes hagan una recuperacin de la herencia africana, a partir de la msica y de otros productos culturales, para revalorar la negritud y tratar de combatir la estigmatizacin (Casamayor, 2008; Ydice, 2000). Los grupos indgenas recurren al imaginario de la comunidad indgena tradicional, homognea y armnica. Aunque sta no exista ms si es que acaso existi alguna vez, se la reconstruye como muro de contencin contra las polticas asimilacionistas, que ofrecen integracin, pero a cambio de negar las identidades indgenas. En el imaginario indgena tienen un papel importante las representaciones del saqueo comentadas en el apartado anterior. Pero se aade la intromisin de los blancos y mestizos en la comunidad, la discriminacin y la devaluacin de las culturas indgenas. De ah que las utopas indgenas igualitarias estn pobladas de imgenes de recuperacin de las tierras originarias, de demandas de autonoma y de reforzamiento de las distinciones identitarias. Este tipo de utopas indgenas se encuentran en numerosas declaraciones de los mapuches, en la demanda de autonoma de los zapatistas de Chiapas o en el discurso del partido boliviano Pachakutik, encabezado por Felipe Quispe. En algunos casos derivan en posiciones fundamentalistas o cercanas al fundamentalismo, que invierten la tesis legitimadora y sugieren que los indgenas son moralmente superiores a los mestizos y los blancos, pero en la mayora de los casos reivindican el valor igual de todos los seres humanos, si bien afirman la diferencia y la identidad indgenas como una va para crear un ambiente ms respetuoso de la diversidad cultural, en el que la igualdad pueda coexistir con la diferencia. En el caso de las mujeres, ha adquirido una fuerza extraordinaria la imagen de que las situaciones de desventaja que afrontan se deben a la discriminacin de gnero. sta se expresara en un conjunto de prejuicios y prcticas que limitan las oportunidades de educacin, empleo y participacin en la vida polticacultural para las mujeres. As, se hace nfasis en que personas e 297

instituciones sobrevaloran los rasgos tradicionalmente considerados masculinos y devalan las caractersticas que se han asociado con lo femenino, haciendo invisibles el trabajo domstico de las mujeres y sus contribuciones a la familia y a la sociedad. Irene Vasilachis estudi las imgenes que tienen de s mismos los pobres urbanos de Buenos Aires. Ellos despliegan una resistencia discursiva a ser identificados mediante las representaciones que otros han creado acerca de ellos. Se oponen a los estereotipos y homogeneizaciones que los descalifican (Vasilachis, 2003). Tambin destacan que son seres humanos, que no estn disminuidos, e insisten en sus capacidades, como Alejandro, citado en el epgrafe de este apartado, un analista de sistemas desempleado, quien vive en la calle y recalca su inteligencia, su conocimiento acerca de sus derechos y se niega a quedar encerrado en las clasificaciones dominantes sobre quienes viven en la miseria. Jeanine Anderson, despus de estudiar durante 3 dcadas las trayectorias de vida de varias familias de un barrio de Lima, seala el peligro de encasillar a sus habitantes como pobres o desiguales, que simplemente tienen estrategias de sobrevivencia. En contraste, destaca que, como cualquier ser humano, tienen proyectos de vida y de trascendencia (Anderson, 2007). Buena parte de las representaciones sociales crticas de la discriminacin en Amrica Latina tienen algunas de las siguientes caractersticas: Hacen nfasis en que la desigualdad de oportunidades que padecen indgenas, negros y mujeres se debe fundamentalmente a ideas y prcticas discriminatorias. Invierten la escala hegemnica de valoracin social: si sta sobrevalora todo aquello que se asocia con la poblacin blanca y con lo masculino, las representaciones sociales crticas de la discriminacin realizan la operacin inversa, resaltando el valor de las mujeres y de las culturas indgenas y afro-latinoamericanas. Al hacer esto, tratan de combatir los estigmas y eliminar la culpa que se atribuye a estos sectores. No siempre, pero en ocasiones estas imgenes los colocan como vctimas. Destacan la dimensin moral de la discriminacin: se centran en actitudes y prcticas machistas y racistas que perjudican a mujeres y grupos tnicos subalternos. Esto resta relevancia a 298

aspectos impersonales y no intencionales de la desigualdad, pero permite centrar las bateras de la crtica en comportamientos, prcticas, discursos y actitudes que resultan particularmente ofensivos a la dignidad de las personas discriminadas. Para adquirir mayor fuerza simblica y emotiva, estas imgenes tienden a mezclar y sintetizar la discriminacin presente y la discriminacin pasada. Un acto contemporneo de discriminacin es visto como la expresin y actualizacin de una larga historia de afrentas, independientemente de que en ellas hayan intervenido sujetos distintos a los que participan de la interaccin presente. Pudiera decirse que hay una asincrona entre las imgenes y la situacin actual, ya que la mayora de las representaciones tienen un fuerte apoyo en acontecimientos del pasado. Pero esta asincrona desempea un papel relevante: busca ajustar cuentas con la historia, trata de restaar heridas que no han cicatrizado, cierra ciclos que quedaron abiertos durante dcadas o siglos. De ese modo, puede producirse un proceso de abreaccin, mediante dramatizaciones postraumticas que realizan un trabajo de resolucin social de afrentas del pasado, que puede incidir sobre la correlacin de fuerzas en el presente (Prez Melgoza, 2004). Ests imgenes cuestionan la legitimidad de la actual distribucin de recursos: la apropiacin que han hecho los otros es indebida, porque se ha basado en los prejuicios, la discriminacin y la estigmatizacin. La eliminacin de la discriminacin erosiona los monopolios tnicos y de gnero, adems de que tiene un valor tico en s misma. Sin embargo, queda la pregunta: basta erradicar la discriminacin para que desaparezca el acaparamiento de oportunidades?

Batallas imaginarias en torno a la insercin en el mundo moderno. Representaciones de la exclusin y la desconexin


Yo me reflejo ah en esa foto [una fotografa de un zapato de tenis tirado en el agua] porque es como si yo estoy abandonado ah. Muchas veces estuve abandonado, nadie me agarraba y nadie me sacaba de esto, de esa agua sucia. Yo estoy como si fuera el tenis y esto es [seala el agua] las drogas, la corrupcin, todo eso donde yo estoy metido. Por eso la tom.

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Too, 18 aos, vive en la calle, citado en SARA MAKOWSKI, Memorias desde la intemperie (2004: 84)

En un brillante texto de 1978, Jos Joaqun Brunner analiz cmo la reconstruccin cultural de la imagen del pobre ocultaba las huellas de la desigualdad social: Forma de apropiacin de la pobreza por la cultura, la asistencia convierte al pobre en socorrido: es el hermano de la caridad de antao, y el subsidiado del presente (Brunner, 1978: 7). Al presentar al pobre como marginado, como alguien que necesita ser integrado mediante las acciones pedaggicas y asistenciales, se lleva a cabo un doble desplazamiento: se estigmatiza al pobre y se pierden de vista las relaciones de dominacin que generan la pobreza. Por arte de magia discursivo, el vnculo entre pobreza y desigualdad desaparece. sta es una caracterstica comn a muchas imgenes legitimadoras de la desigualdad: suprimen simblicamente la desigualdad, sustituyndola por trminos menos comprometedores, como pobreza y marginacin. Esas representaciones descargan en los pobres la culpa por su situacin y envuelven en humo los procesos que generan las asimetras sociales. Una manera de legitimar la desigualdad es argumentar que una parte de la poblacin est atrasada porque no se ha insertado en el mundo moderno. Con frecuencia se equipara lo indgena o lo popular con lo atrasado o lo tradicional, para de ah derivar la idea de que los indgenas y los pobres estn en situaciones adversas porque no se han modernizado, porque sus costumbres les impiden progresar. No puede verse a los pobres como sujetos modernos (Warren y Jackson, 2002). Esa falta de modernidad los deja al margen de las instituciones sociales. Las teoras de la marginalidad disculpan al sistema por la pobreza, ya que arguyen que la miseria se debe a que algunos grupos estn fuera de la sociedad, as que para que desaparezca lo nico que hay que hacer es integrar a los pobres. La teora de la exclusin trata de evitar esa interpretacin, analizando los procesos y mecanismos sociales que generan la exclusin, pero con mucha frecuencia se usa el concepto de excluidos como sinnimo de marginados, de los que estn fuera de la sociedad. La variante contempornea de este argumento es sealar que los pobres son pobres porque no se han incorporado a la globalizacin. Una famosa pelcula de Luis Buuel, Los olvidados, filmada 300

en Mxico en 1950, merecera ser reconocida como pionera en el planteamiento del tema de la exclusin social.11 Como sucede muchas veces, la sensibilidad de los artistas se adelanta a las discusiones de los cientficos. El gran acierto de la mirada de Buuel fue no descargar en los excluidos la culpa de su situacin: sus personajes aparecen envueltos en la fatalidad de procesos que los desbordan, ms que culpables, son olvidados por una sociedad que no ofrece alternativas dignas de vida para muchos de sus miembros. Pese a esa fatalidad, son personajes con capacidad para soar. Buuel hace una crtica cinematogrfica de un sistema social que vende sueos que no se cumplen para todos. Muchas representaciones sociales crticas de la exclusin comparten el talante des-culpabilizador de la pelcula de Buuel. Frente a las voces que achacan a los marginados la responsabilidad de su marginacin (por su cultura, por su falta de capacidad, por su escasa escolaridad, por no ser trabajadores calificados, por sus actitudes frente a la vida, por no ser modernos, por estar fuera de la sociedad, por no integrarse a la globalizacin, etc.), estas imgenes insisten en los procesos de exclusin que operan en la sociedad para arrojarlos hacia situaciones indignas y desventajosas. En Amrica Latina, desde la dcada de los aos sesenta del siglo XX ya se poda observar que un sector importante de la poblacin econmicamente activa no encontraba acomodo en el empleo formal. Se comenzaron a utilizar entonces los conceptos de cultura de la pobreza y marginalidad, con frecuencia para sugerir que el problema no estaba en la sociedad, sino en quienes estaban al margen de ella, encerrados en el crculo vicioso de la miseria.12 Sin embargo, estos conceptos generaron amplios debates en los aos siguientes, ya que otros autores sostuvieron que la dinmica estructural de las sociedades latinoamericanas era la que produca la marginalidad (Brunner, 1978; Cardoso, 1970; Nun, 1969; Quijano, 1969). La exclusin laboral se hizo ms evidente despus de las crisis de los ochenta y de la contraccin del sector pblico y del empleo formal a partir de los aos noventa. En ese contexto, las viejas discusiones sobre la marginalidad reaparecieron en torno al tema de la exclusin. De acuerdo con las imgenes crticas de la exclusin, la sociedad en particular los gobiernos y las grandes empresas ha olvidado su responsabilidad hacia la mayora de la poblacin, 301

no se ha preocupado por crear empleos o por ofrecer las condiciones adecuadas para que los ms pobres tengan alternativas de vida dignas. Como dice una cancin brasilea: No somos marginales, sino marginalizados, la sociedad nos ha hecho marginales. Las representaciones sociales de abandono y exclusin expresan los contrastes cada vez ms marcados entre quienes tienen buenos trabajos en sectores dinmicos de la economa y quienes no tienen empleo o subsisten en actividades de baja productividad y bajos ingresos. A la vuelta del siglo se ha agregado una nueva connotacin a las representaciones de la exclusin: la idea de la desconexin, de no estar enlazado a algo importante (Boltanski y Chiapello, 2002). En el sentido ms literal, sera no estar conectado a las computadoras y a Internet, quedar fuera de ese mundo hipermoderno y de todas las realidades y fantasas de riquezas, prestigio, poder, diversin y relaciones sociales que se asocian con l. Muchas veces tambin se expresa en estar desconectad@ de muchas otras nuevas tecnologas (el telfono celular, la televisin por satlite, la fotografa digital, el diskman, la msica en formato MP3, etc.). En un sentido ms amplio, significa estar desvinculado de las redes econmicas y simblicas de la globalizacin, en particular de los beneficios que se derivan de ellas. Surgen as representaciones que enlazan las desigualdades persistentes (de clase, de gnero, de etnia y raza, de lugar de residencia) con las nuevas disparidades de la sociedad-red y de la globalizacin. L@s desconectad@s son, la mayora de las veces, los excluidos de siempre. Rosala Winocur explor los imaginarios de quienes no tienen acceso a Internet. Para ellos, la carencia de computadoras es percibida como una limitacin grave, similar a una discapacidad fsica, como comenta una seora de un barrio marginado de Ciudad de Mxico: Pues as como veo la vida yo pienso que el que no tenga una computadora va a ser como si no tuviera una mano, porque yo pienso que ms adelante ya nadie va a ser nadie si no tiene una computadora (Winocur, 2004: 38). Por su parte, Sara Makowski trabaj con nios y adolescentes que habitan en las calles y plazas del centro histrico de Ciudad de Mxico, proporcionndoles cmaras para que ellos mismos retrataran y filmaran sus vidas. El resultado fueron imgenes vivas y dramticas que muestran los maltratos, los estigmas 302

y las manipulaciones que padecen, pero tambin las mltiples e ingeniosas estrategias que despliegan para vivir y permanecer en el corazn simblico del pas, con altos costos de sufrimiento social (Makowski, 2004). Entre las caractersticas de las imgenes populares de la exclusin y la desconexin se pueden mencionar las siguientes: Se hace nfasis en el carcter procesual de la exclusin y el empobrecimiento, es decir, se trata de des-esencializar y des-naturalizar el hecho de ser pobres o excluidos, para presentarlo ms como una situacin existencial, resultado de un proceso social y no de una limitacin inherente a las personas.13 Se insiste en que la exclusin y la desconexin no se deben a falta de inters, de esfuerzo o de capacidades, sino a falta de oportunidades de empleo y de recursos econmicos. En ese sentido, sirven de contrapunto a las versiones legitimadoras de la marginacin, desafan los estereotipos y los estigmas que caen sobre los excluidos. Para ello, utilizan metforas que hacen nfasis en la distancia, el olvido, el abandono y la estigmatizacin. En ocasiones, estas representaciones sociales destacan accidentes, enfermedades, situaciones adversas o acciones de otros, con el fin de recalcar que la falta de empleo no se debe a que no quieran trabajar, sino a que fueron despedidos o se les negaron las posibilidades de estudiar. Estas imgenes apoyan estrategias de inclusin y conexin: bsqueda de trabajo, prcticas de autoempleo en la economa informal o intentos de acceder a algunos de los artefactos generados por las nuevas tecnologas, en particular los de precios ms accesibles y que requieren menos capital educativo, como los telfonos celulares. Tambin impulsan la bsqueda de dispositivos populares para conectarse con el mundo de las computadoras e Internet. En ocasiones, las imgenes de la exclusin alimentan discursos polticos en movilizaciones de protesta. Sin embargo, a diferencia de las imgenes de la explotacin y de la discriminacin, las representaciones de la desconexin encuentran mayores dificultades para sealar a los responsables concretos de la exclusin, ya que muchas veces esta responsabilidad se encuentra difuminada entre muchos agentes o es fruto de muchas omisiones y olvidos, ms que de las acciones de un agente especfico. Por ello se dirigen contra organismos ms imperso303

nales como el gobierno, el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional o los ricos. Algunas de estas imgenes pueden estar teidas de fatalismo y desesperanza. En la pelcula brasilea Ciudad de Dios (Fernando Mireilles, 2002), entre los nios de la favela que participan en las redes de distribucin de droga se oyen frases como: Crees que trabajando vas a ganar dinero? o La honestidad no compensa. Pareciera que en el cine latinoamericano de los ltimos aos hay una corriente de neo-realismo que, a diferencia del realismo mgico, muestra con crudeza una realidad latinoamericana cruzada por relaciones de dominacin, en la que no hay magia, sino explotacin y violencia. Con frecuencia estas imgenes asocian un proceso social generador de desigualdades (el proceso de exclusin y desconexin) con la carencia de un dispositivo fsico que permite la conexin (una carretera, el telfono, la computadora, Internet). Esta fetichizacin de la conexin y la desconexin pierde de vista las relaciones sociales que explican las desigualdades, pero al mismo tiempo puede ser parte de una estrategia para conseguir el acceso a un recurso que permite, material y simblicamente, la inclusin. Estas imgenes vinculan la exclusin y la desconexin con algunas actitudes que las propician: la negligencia, el abandono y el olvido por parte de las autoridades del gobierno y la avaricia de los empresarios. El recurso a la tica poltica permite legitimar las demandas de inclusin y dirigirlas hacia un ente especfico. Pese a la indudable utilidad de esta vinculacin, queda en pie la pregunta de si empresarios con buenas intenciones y un gobierno diligente que no se olvide de los excluidos son suficientes para revertir la exclusin.

Para qu sirven las desigualdades imaginarias?


Toda relacin social realizada coexiste en el pensamiento con otras relaciones sociales posibles; stas tienen un nmero limitado y estn siempre marcadas por las relaciones sociales concretas de que se diferencian y a las que incluso a veces se oponen en el plano de las ideas. No obstante, sera un error oponer lo real a lo posible, puesto que lo posible forma parte de lo real. En efecto, una relacin so-

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cial no puede comenzar a existir realmente o a transformarse sin que nazcan al mismo tiempo otras formas sociales posibles que, lejos de ser inertes dentro del pensamiento, la trabajan constantemente y, a travs del pensamiento, actan dentro de y sobre esa relacin. MAURICE GODELIER, Lo ideal y lo material (1989: 202-203)

El estudio de las desigualdades imaginadas ayuda a comprender las experiencias y las perspectivas de los agentes sociales que las viven da a da, as como sus esfuerzos para legitimarlas o deslegitimarlas. Las imgenes de la desigualdad tienen valor no por lo que describen, sino por lo que provocan. No constituyen un inventario riguroso de los procesos de explotacin, acaparamiento de oportunidades y exclusin en Amrica Latina, pero pueden ayudar a la comprensin de los mapas mentales de quienes los padecen. Son dispositivos culturales para lidiar con el despojo, para revertir los estigmas tnicos y de gnero y para explorar vas de inclusin. Son herramientas que usan los sujetos para combatir en la arena de la legitimacin de las apropiaciones. Tomadas en conjunto, hay varios elementos de confluencia entre las representaciones crticas de la desigualdad: 1. Sintetizan procesos sociales complejos en imgenes sencillas, cargadas de dramatismo, de elementos emotivos y ticos: el saqueo, la discriminacin y el olvido. Al centrarse en los aspectos ms visibles y enojosos de la desigualdad, facilitan la comunicacin, al mismo tiempo que pueden transformar agravios en reclamos y, bajo ciertas circunstancias, en acciones y protestas. Aun cuando no generen prcticas reivindicativas, estas imgenes operan como mecanismos de des-legitimacin de los privilegios y de las jerarquas, presentndolos como fruto de la corrupcin, la discriminacin, el abuso y otras malas artes. 2. Recurren a los cofres de la memoria histrica para recuperar imgenes de fcil identificacin: el abuso de las potencias coloniales, el maltrato hacia los indgenas, la esclavitud de los negros, el saqueo de riquezas naturales. Sobre esa base, interpretan los agravios contemporneos. 3. En ocasiones, las imgenes de la desigualdad presentan 305

anacronismos o desfases temporales: son discursos de otra poca que corresponden poco a las realidades actuales. La idealizacin de la comunidad indgena aislada y homognea sera un ejemplo de ese desfase, pero existen muchos otros, como la constante recurrencia a las narrativas del saqueo colonial y la esclavitud. Estos desfases temporales tienen una eficacia simblica y poltica: permiten ajustar cuentas con los fantasmas del pasado y tratan de cerrar heridas no cicatrizadas. El carcter traumtico que tuvieron la conquista, la esclavitud, la discriminacin y diversos procesos de exclusin provocan la constante reiteracin de estas imgenes.14 Adems de este valor teraputico para procesar el pasado, pueden incidir sobre la correlacin de fuerzas en el presente. No obstante, la asincrona entre las imgenes y las circunstancias actuales es problemtica. El despojo y la corrupcin todava son moneda corriente, pero no toda la desigualdad pasa por ah, buena parte de ella transcurre por canales menos dramticos y ms rutinarios, aunque igual de eficaces. Es necesario trascender las imgenes que ubican a los pobres y excluidos como vctimas. El viejo arsenal de representaciones y discursos sobre la explotacin y la discriminacin requiere el complemento de armas novedosas, que ayuden a pensar nuevas caras de la pobreza, la exclusin y la desconexin. Del mismo modo que los analistas tenemos que repensar las desigualdades, tambin tienen que hacerlo los actores sociales. 4. En muchos casos las imgenes crticas des-culpabilizan a quienes ocupan posiciones subordinadas en las relaciones de desigualdad. De esa manera se oponen a las narrativas que atribuyen la desigualdad a las culturas latinoamericanas, a los vicios y carencias de los pobres, a la supuesta inferioridad de las mujeres, los indgenas y los negros o a la apata de los excluidos. Con frecuencia, las substituyen con una narrativa inversa, desde abajo, que atribuye toda la culpa a los poderosos y libra de responsabilidad a los sectores populares, quienes aparecen como vctimas o como hroes. Ambas narrativas, la legitimadora y la crtica, tienden a ofrecer visiones unilaterales de la desigualdad. Tambin tienen problemas para ubicar la agencia de los actores: a veces la niegan y a veces la exageran. 5. Por lo general, se centran en los aspectos intencionales de la desigualdad, en particular en acciones u omisiones de los poderosos que son susceptibles de una crtica tica o legal: actos de 306

corrupcin, expresiones de racismo o machismo, arbitrariedades. Este nfasis tiene la virtud de destacar aquellos actos que pudieron haberse evitado si el gobierno, los ricos y los poderosos hubieran actuado de otra forma, si hubieran tomado en consideracin a la mayora de la poblacin o a los sectores dominados. Apuntan hacia medidas igualitarias que estn al alcance de la voluntad poltica. No obstante, con frecuencia caen en las trampas del voluntarismo, dicen poco acerca de los procesos no intencionales, que tambin juegan un importante papel en la generacin de desigualdades. 6. Hay un fuerte componente estadocntrico en las representaciones crticas de la desigualdad. Se atribuye al Estado la mayor parte de la culpa en su generacin y tambin se espera de l que constituya el principal componente en su resolucin. Pese a que en la mayora de los pases de Amrica Latina el Estado del Bienestar nunca se consolid, sigue siendo fuerte la expectativa de que el gobierno desarrolle algn amplio programa de combate contra la pobreza, la desigualdad y la marginacin. Pero esta esperanza aparece ms teida por las experiencias del populismo clientelar que por un reclamo de derechos en clave de equidad ciudadana. Esto es as, pese a que en las ltimas dcadas han surgido otro tipo de discursos ms civilistas, que enfatizan el lenguaje de los derechos y obligaciones de la ciudadana (Eckstein y Wickham-Crowley, 2003a; Korzeniewicz y Smith, 2000). 7. Muchas representaciones crticas de la desigualdad tienen un componente utpico: imaginan futuros diferentes, con relaciones ms equitativas, en los que los grupos indgenas viven en comunidades autnomas idlicas, los negros reconstruyen frica en Amrica, los saqueadores son saqueados y los excluidos crean redes econmicas que dan trabajo digno a todos. Como dice Sergio Cabrera, el director colombiano de la pelcula La estrategia del caracol: El cine puede ayudar a acariciar la utopa.15 Estas construcciones utpicas no deben ser entendidas literalmente, no son proyectos viables sustentados en descripciones objetivas y en planes rigurosamente diseados. Son, como ha dicho Esteban Krotz, laboratorios de vida feliz (Krotz, 2003), expresiones de la diversidad cultural, construcciones polticosimblicas que permiten imaginar alternativas distintas y, desde ah, actuar sobre el presente. Son como el fantasioso intento de los protagonistas de La estrategia del caracol de trasladar su casa 307

a otro lugar o como el secuestro de la locomotora en la pelcula Corazn de fuego: aparentemente eran carreras sin destino, que terminaran en callejones sin salida. Pero, al atreverse a recorrer ese trayecto utpico, muchas cosas cambiaron. Las interpretaciones de la desigualdad que hacen nfasis en el saqueo, la discriminacin y el olvido proporcionan argumentos histricos y ticos a favor de los excluidos, pueden leerse como reclamos hacia los gobiernos y los sectores dominantes. Pero estos ltimos, por lo general, parten de una lgica cultural opuesta, que pone el acento en el esfuerzo individual y en la insercin en la modernizacin y la globalizacin. De este modo, se produce un divorcio entre dos narrativas antagnicas de la exclusin, una que subraya la existencia de la explotacin y la discriminacin y otra que oculta o minimiza la influencia de esos procesos. Las representaciones crticas usan la historia para criticar a los gobiernos y a las clases dominantes actuales. En cambio, las representaciones dominantes desplazan esas crticas hacia el pasado y legitiman las instituciones del presente. La primera presenta a los pobres como vctimas y la segunda los caracteriza como incapaces y flojos. La desconfianza es mutua. Los pobres miran a los empleados de los programas contra la pobreza como representantes del mundo de ellos, de aquellos que los han engaado y discriminado. Por su parte, las instituciones tampoco confan en los excluidos, los ven como criminales potenciales, que harn mal uso de los subsidios y de los apoyos pblicos, por lo cual deben ser constantemente vigilados y controlados. Las representaciones crticas de la desigualdad muestran que los sectores populares son agentes activos con capacidad para impugnar las relaciones de exclusin y discriminacin. Los programas de los gobiernos no reconocen esta capacidad de agencia crtica, razn por la cual limitan la participacin de los sujetos en el combate contra la exclusin. En sntesis, no se crea una identidad comn que unifique en un plano de igualdad ciudadana a todos los participantes de los programas contra la pobreza. Por el contrario, se mantiene un abismo de desigualdad entre ellos. En la disputa en torno a la legitimidad de las desigualdades latinoamericanas ha habido cambios significativos durante las ltimas 3 dcadas. Se produjo una ruptura simblica que ha ero308

sionado en forma profunda las bases culturales de la dominacin tnica y de gnero. Tambin hay una fuerte crtica a la ampliacin de las brechas entre la minora privilegiada y las mayoras empobrecidas. En muchas personas parece haberse reducido el umbral de tolerancia a las desigualdades, que cada vez ms son vistas como escandalosas e injustas, fruto del abuso, el saqueo, la expropiacin y la discriminacin. No obstante, hay ncleos duros de los sectores dominantes que defienden la legitimidad de sus apropiaciones. El desencuentro y la bifurcacin de los imaginarios sociales sobre la desigualdad forman parte del proceso de polarizacin econmica, poltica y cultural que ha experimentado Amrica Latina durante los ltimos aos. Se ha destejido parte de la urdimbre cultural de la desigualdad persistente, pero no se han modificado las relaciones de poder, las estructuras econmicas y las instituciones que la sostienen. La desconexin entre representaciones subalternas y dominantes es un obstculo para reducir las desigualdades en Amrica Latina. Sin embargo, esa batalla simblica no es el nico factor que interviene en el proceso. Es necesario ir ms all y analizar tambin las acciones que los sujetos desarrollan en base a esas representaciones.

4.3. Destejiendo las redes de la desigualdad


La reestructuracin neoliberal que tom a la regin por asalto desde mediados de los ochenta (y en especial desde los noventa) ha reforzado y profundizado esas desigualdades de larga duracin. Las democracias electorales que restauraron los derechos civiles y polticos (negados por los gobiernos militares en la regin en los sesenta y setenta) han hecho poco para reducir las desigualdades entre los pobres, las clases trabajadoras, las mujeres y las minoras sexuales, tnicas y raciales, por un lado, y las clases dominantes y grupos privilegiados, por el otro. Aun as, en estos medios polticamente menos represivos, esos grupos menos privilegiados han comenzado a protestar en torno a cuestiones de derechos sociales como nunca antes. SUSAN ECKSTEIN y TIMOTHY WICKAM-CROWLEY, Struggles for social rights in Latin Amrica (2003a: 2)

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En esta seccin discuto los alcances y las limitaciones de algunas acciones sociales frente a la desigualdad en Amrica Latina durante la ltima dcada del siglo XX y los primeros aos del nuevo siglo. Tratar de evaluar no slo sus logros para frenar la discriminacin, las exacciones, la explotacin y los abusos de poder, sino tambin su eficacia para promover la inclusin y revertir las diferencias acumuladas. Me interesa discernir los elementos de negatividad crtica de las acciones, es decir, su fuerza para evitar, impedir, destruir, frenar o limitar relaciones y prcticas inequitativas, discriminatorias y excluyentes; pero tambin su dimensin de construccin positiva, es decir, su capacidad para propiciar mayor inclusin, generar prcticas y relaciones ms equitativas y provocar flujos de recursos que compensen o reviertan desigualdades previas. Comparar la eficiencia de estas acciones para reducir la inequidad en tres mbitos: la disparidad de ingresos, la discriminacin tnica y la desigualdad de gnero. La comparacin permite advertir que las desigualdades en Amrica Latina evolucionan a diferentes ritmos: se entrecruzan, se yuxtaponen y, en ocasiones, se refuerzan mutuamente, pero a veces unas se hacen mayores mientras otras parecen menguar. Hay interconexiones entre ellas, pero cada una tiene sus propias especificidades y distintos niveles de persistencia.

Resistencia y persistencia: protestas contra la polarizacin econmica


La amplia participacin de las clases populares en movimientos sociales enfatiza el grado en el que los latinoamericanos hoy reconocen los impedimentos estructurales a su sobrevivencia (y las limitadas posibilidades de movilidad, y no se culpan ms a s mismos por el fracaso). [...] Esto demuestra que los pobres ahora experimentan un sentido de entitlement y reconocen sus derechos como ciudadanos ms que nunca, y que ellos no se sienten ms desconectados de la nacin. HELEN SAFA, From the marginality of the 1960s to the new poverty of today (2004: 188)

Amrica Latina fue la regin del mundo en donde se desarro-

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llaron de manera ms extensiva y prolongada las llamadas polticas neoliberales. No es extrao, entonces, que haya sido escenario de muchas protestas en contra de las polticas econmicas recomendadas por el Fondo Monetario Internacional (FMI), pero desplegadas en forma diligente por muchos gobiernos de la regin. Durante los aos ochenta hubo protestas contra los programas de austeridad, as como movilizaciones en torno al problema de la deuda externa. Durante los aos noventa se extendi la oposicin a los programas de ajuste estructural, en particular contra las privatizaciones de empresas y servicios pblicos. Ante los problemas derivados de las crisis financieras se formaron agrupaciones de deudores que, junto con otras agrupaciones, criticaron con dureza las polticas de rescate financiero que, a su juicio, slo beneficiaban a los bancos y a los grandes ahorradores. Estas protestas subieron de tono cuando las polticas de privatizacin y de rescate financiero estuvieron acompaadas de fuertes dosis de corrupcin, como ocurri en Argentina y Mxico. Las polticas de apertura econmica y las negociaciones de tratados de libre comercio como el TLCAN, MERCOSUR o ALCA desataron intensos debates, manifestaciones paralelas a las negociaciones y, en ocasiones, propuestas alternativas. Adems de las protestas y manifestaciones, algunas veces hubo acciones ms ofensivas, como bloqueo de carreteras y toma de puentes internacionales. Lo primero que destaca es que estas acciones de los aos noventa tuvieron poca eficacia, porque no pudieron evitar la aplicacin de las polticas de ajuste estructural, se firmaron los tratados de libre comercio y prevaleci la desigualdad econmica. Sin embargo, pusieron un lmite a muchas de las polticas de ajuste y reestructuracin: para bien o para mal, evitaron que muchas empresas y servicios estatales fueran privatizados. Adems, despus de 20 aos, lograron generar en la opinin pblica un considerable rechazo hacia las polticas de corte neoliberal. A diferencia de lo que sucedi en el pasado, las olas de protestas no desencadenaron una fuerte represin ni golpes de Estado. Pudieron alzarse voces crticas de las polticas de Estado sin que se resquebrajaran las frgiles democracias de la regin. La trascendencia de estos pequeos logros se puede apreciar mejor si se observa lo sucedido en los primeros aos del milenio. En primer lugar, en muchos pases los gobiernos tienen ms di311

ficultades para conseguir la aprobacin de leyes o desarrollar proyectos que la poblacin considera que slo benefician a los ricos. En Mxico, Vicente Fox tuvo que renunciar a un proyecto de nuevo aeropuerto para Ciudad de Mxico, ante las protestas de los campesinos de San Salvador Atenco por la expropiacin de sus tierras (Nivn, 2005). En Cochabamba, Bolivia, diversas movilizaciones sociales evitaron la privatizacin de los servicios de agua potable, en la llamada guerra del agua (Van Cott, 2003). En ese mismo pas, en 2003 hubo protestas masivas contra un proyecto de exportacin de gas natural y durante 2004 y 2005 prosiguieron las protestas en relacin con el tema de la extraccin de hidrocarburos. En segundo lugar, el malestar contra las polticas neoliberales ha crecido tanto que ha sido un factor importante en la cada de varios gobiernos, como ocurri despus de las manifestaciones de 2003 y 2005 en Bolivia, o como sucedi en varias ocasiones en Argentina en 2001 y en Ecuador en 2000. Tambin ha contribuido al ascenso de algunos gobernantes de izquierda o centro-izquierda, como Lagos y Bachelet en Chile, Hugo Chvez en Venezuela, Kirchner en Argentina, Lula da Silva en Brasil, Tabar Vzquez en Uruguay, Evo Morales en Bolivia, Rafael Correa en Ecuador y Daniel Ortega en Nicaragua. Las acciones contra las polticas de ajuste estructural y contra los gobiernos que las promueven han alcanzado en Amrica Latina bastante fuerza en la dimensin crtico-negativa de la desigualdad, es decir, ya pueden impedir, retrasar o condicionar proyectos y acuerdos importantes, incluso pueden influir de manera notable en la suerte de algunos gobiernos. En ese sentido, ahora es ms difcil que prosperen polticas y programas que beneficien exclusiva o prioritariamente a los sectores privilegiados, o que sean percibidos de esa manera por la poblacin. El hecho de que las democracias de Amrica Latina hayan sobrevivido a 2 dcadas de crisis y dificultades econmicas ha reducido la desigualdad de voz y comienza a poner ciertos lmites a los mecanismos de explotacin y acaparamiento de oportunidades. Pero stos todava persisten. Adems, las acciones antes mencionadas todava son limitadas en la dimensin constructiva de la igualdad. En algunos casos se recurri a la apropiacin popular de medios de produccin y de consumo, siendo los ms llamativos la ocupacin de tierras por parte de los zapatistas en 312

Chiapas y el Movimiento de los Sin Tierra en Brasil, as como los saqueos de comercios y el movimiento de fbricas recuperadas en Argentina. Algunos gobiernos, tanto de derecha como de centro y de izquierda, han desarrollado programas para llevar alimentacin, educacin y salud a los sectores ms pobres, lo cual contribuye a frenar el aumento de la desigualdad, pero todava dependen mucho de la voluntad de los gobernantes y an no se han construido instituciones slidas que garanticen a largo plazo el acceso equitativo a recursos bsicos como tierras, tecnologa, educacin de calidad y servicios de salud adecuados. Uno de los problemas que han afrontado muchas acciones contra la desigualdad econmica es la dificultad para construir puentes y mecanismos de dilogo entre los movimientos de protesta y las cpulas econmicas y financieras. Estas ltimas se han caracterizado por una cerrazn que raya en el fundamentalismo, al defender las doctrinas neoliberales con un tesn que merecera mejores causas. Por su parte, muchos movimientos cayeron en el fundamentalismo opuesto, al atribuir a las polticas de apertura econmica y liberalizacin financiera toda la responsabilidad de los problemas. Los gobiernos y partidos polticos han tenido poca capacidad para mediar en esta confrontacin, que expresa la polarizacin econmica y social de la regin. Los casos de negociacin exitosa de las polticas econmicas han sido excepcionales, por lo regular se ha presentado un choque entre defensores y opositores de las polticas neoliberales, desde Mxico hasta Argentina, pasando por Venezuela, Ecuador y Colombia. Ha sido muy difcil encontrar frmulas para mediar entre las posiciones opuestas. Hay otro tipo de acciones individuales, familiares y grupales que tratan de remontar las adversas condiciones econmicas que afronta la mayora de la poblacin en Amrica Latina. Entre ellas destacan la migracin nacional e internacional y la participacin en la economa informal. Estas dos son el recurso que ms familias emplean para sobrevivir y evitar caer en mayores niveles de pobreza. Sin embargo, sus efectos sobre la desigualdad son mixtos: pueden evitar la exclusin total y en algunas ocasiones permiten alcanzar un nivel de vida digno, pero en la mayora de los casos slo dan lugar a una insercin precaria, muy vulnerable. Mencin aparte merecen los proyectos alternativos de microdesarrollo, que han desarrollado ms el aspecto construc313

tivo del combate contra la desigualdad. En los ltimos lustros se han puesto en marcha en Amrica Latina miles de pequeos proyectos que intentan impulsar el desarrollo desde abajo: redes de microfinanciamiento, proyectos de exportacin de artesanas o de productos agrcolas, agricultura orgnica, turismo ecolgico y comunitario, sistemas de trueque, microempresas, etc. Son indicio de la actividad de muchas organizaciones no gubernamentales, de agencias de cooperacin y, ms que nada, de la vitalidad de las redes de solidaridad de los sectores populares de la regin. Los proyectos alternativos de microdesarrollo muestran que es posible tejer redes que vinculen las comunidades locales con las corrientes dinmicas de la economa global. Tienen un potencial enorme, pero su principal limitacin reside en que casi siempre operan a pequea escala y benefician a pequeos sectores de la poblacin, sin modificar la dinmica general de los mercados. Para la multiplicacin de estas experiencias ha faltado un apoyo sustancial por parte de agencias ms poderosas que podran proyectarlos a gran escala: empresas, gobiernos, agencias y corporaciones transnacionales. Es sintomtico que muchas de las acciones reseadas en los prrafos anteriores reproduzcan las enormes distancias sociales que caracterizan a las sociedades latinoamericanas. Los pobres despliegan muchas iniciativas y esfuerzos para tratar de mejorar su situacin econmica: emigran, emprenden negocios informales u organizan proyectos locales de desarrollo, pero estos esfuerzos e iniciativas son casi siempre ignorados por los sectores privilegiados, cuando no los atacan o los criminalizan. Los gobiernos tampoco han logrado acompasar sus polticas sociales con los ritmos, las iniciativas y las preocupaciones de la poblacin a la que estn dirigidas. Este divorcio, propio de sociedades muy desiguales y polarizadas, es an ms marcado en el caso de las acciones frente a la desigualdad tnica.

Encrucijadas de los movimientos tnicos


En qu medida las iniciativas y reformas multiculturales recientes apoyan o impiden el desarrollo de una ciudadana compartida o identificacin cvica en los pases de la regin?

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RACHEL SIEDER, Multiculturalismo en Amrica Latina (2002: 7)

Nunca como ahora los indgenas y los negros haban ocupado un lugar tan visible en el escenario poltico de Amrica Latina. Esta mayor visibilidad resulta de la combinacin de varios factores.16 El principal de ellos es la fortaleza que adquirieron el movimiento negro en Brasil y los movimientos tnicos en varios pases, en particular en Ecuador, Bolivia, Mxico, Guatemala, Colombia, Nicaragua, Per, Paraguay y Venezuela. Tambin incidi la tendencia internacional hacia un mayor reconocimiento de los derechos de las minoras tnicas. En el caso de Amrica Latina fueron fundamentales los procesos de democratizacin, que durante los ltimos 20 aos del siglo XX generaron reformas constitucionales y mayor apertura poltica, que facilitaron la expresin de la diversidad tnica. Durante la dcada de los aos ochenta las demandas de naturaleza tnica aparecieron con ms claridad en la regin. Comenzaron a fortalecerse importantes organizaciones negras e indgenas, algunas de ellas a nivel nacional, como la Confederacin Nacional de los Indgenas Ecuatorianos (CONAIE), formada en 1986, que lleg a ser el principal movimiento social en Ecuador (Weiss, 2000: 161). Durante los aos noventa prosigui el fortalecimiento de los movimientos tnicos, varios de ellos se convirtieron en actores polticos relevantes en sus pases y algunos, como el EZLN de Chiapas, adquirieron notoriedad internacional. Las demandas de los movimientos indgenas y negros en Amrica Latina durante los ltimos lustros han sido diversas, pero destaca el reconocimiento de la diversidad tnica y del carcter multicultural de las sociedades, junto con el rechazo a la discriminacin tnica y racial. En segundo trmino, una de las demandas ms difundidas y polmicas ha sido el derecho a la autonoma indgena, que tiene significados muy diversos, desde el derecho a la autodeterminacin hasta la creacin de territorios tnicos autnomos, ya sea a nivel local, municipal o regional. Tambin se ha buscado el reconocimiento de los sistemas de gobierno y de justicia indgenas. Por ltimo, hay infinidad de peticiones que tienen que ver con la igualdad de oportunidades, el combate contra la pobreza y la bsqueda de alternativas de

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desarrollo que respeten la diversidad tnica y permitan revertir la exclusin y la marginacin. Adems de los movimientos sociales y otras acciones colectivas, los indgenas y negros han desarrollado muchas acciones individuales o grupales para tratar de mejorar su situacin. Muchas de ellas son similares a las descritas en el apartado de acciones contra la pobreza: migracin nacional e internacional, insercin en la economa informal, emprendimiento de proyectos de microdesarrollo. Adems, desafan las prcticas cotidianas de discriminacin. Es importante mencionar que la mayor parte de estas acciones individuales implican una mayor vinculacin con el resto de la sociedad, es decir, slo algunas veces se orientan hacia un repliegue en la comunidad indgena o en los barrios con mayora de poblacin negra y mulata, por lo general buscan mayor insercin social por medio de la educacin, de irse a vivir a la ciudad o a otro pas, de conseguir un empleo o de vender sus productos en el mercado nacional o internacional. Cules han sido los alcances de la emergencia tnica en Amrica Latina? Cunto han logrado reducir las desigualdades que afectan a los indgenas y a los negros? El principal logro ha sido la visibilidad. Han sido derrotados los mitos de la democracia racial, del mestizaje y de la supuesta igualdad tnica de los pases de la regin. Los grupos indgenas y negros se han constituido como actores polticos y sociales cuya voz comienza a ser escuchada y tomada en cuenta. Otro logro notable ha sido el reconocimiento constitucional de la multiculturalidad y de la diversidad tnica, que se produjo en varios pases: Nicaragua (1986), Colombia (1991), Mxico (1992), Paraguay (1992), Per (1993), Argentina (1994), Bolivia (1994), Ecuador (1998) y Venezuela (1999) (Hernndez, 2003: 210; Sieder, 2002: 4).17 En Brasil, en 1998, ao del centenario de la abolicin de la esclavitud, se introdujeron en la constitucin la penalizacin del racismo y el reconocimiento de la diversidad tnica (Htun, 2004; Jaccoud y Beghin, 2002: 17). Una tercera conquista fue traer de nuevo el tema de la tierra a la mesa de negociaciones. En algunos pases como Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Panam y Per hay compromisos gubernamentales para donar vastas porciones de tierra a comunidades indgenas. Muchos de estos compromisos fueron resultado de protestas y movilizaciones. En algunas poblaciones indgenas se han desarrollado durante los ltimos 15 316

aos proyectos de etnodesarrollo o programas econmicos especficamente orientados hacia el beneficio de la poblacin indgena, con fondos de los gobiernos, de las organizaciones no gubernamentales y de la banca multilateral. Pese a estos avances, no se observa todava ningn indicio claro de que haya mejorado sustancialmente la situacin de la poblacin negra o indgena en Amrica Latina. Las estadsticas sealan que no se han reducido las situaciones de desigualdad de carcter tnico en la regin (World Bank, 2003). Varios factores explican esa situacin. En algunos pases las modificaciones constitucionales no tuvieron los alcances que los grupos indgenas esperaban. se fue no slo el famoso caso de Mxico, en donde en 2001 se aprob una modificacin constitucional diferente a la que se haba negociado entre el gobierno y el EZLN en los acuerdos de San Andrs, sino tambin en Chile, pas que no ha ratificado el convenio 169 de la OIT y en donde el Senado rechaz en abril de 2003 el reconocimiento constitucional de los pueblos originarios, en una cerrada votacin de 21 votos contra 19 (Hernndez, 2003: 224). Ms importante an es que las modificaciones constitucionales todava no se traducen en leyes secundarias, mecanismos institucionales, jurisprudencia y prcticas concretas que aporten una diferencia en la vida cotidiana de los indgenas, negros y mulatos. Se han creado diversos organismos para la atencin de los pueblos indgenas, pero su accin ha sido limitada, en particular en una poca en la que los recursos estatales para el desarrollo social han sido muy escasos (Warren y Jackson, 2002: 4). El reparto, titulacin y proteccin de tierras a comunidades indgenas se ha visto frenado por conflictos con otros sectores que reclaman derechos sobre ellas o sobre el subsuelo (colonos, empresas madereras o petroleras). Despus de varios aos de emergencia tnica y triunfos indgenas, parece estarse llegando al fin de un ciclo en las movilizaciones indgenas en la regin (Hale, 2004; Toledo, 2005). Las negociaciones, las reformas legales y los proyectos de desarrollo en zonas indgenas han topado con una estructura persistente de relaciones de poder, adversa a los grupos indgenas. Dicha estructura se ha manifestado en la opinin pblica, en las discusiones parlamentarias, en las instancias gubernamentales y sobre el terreno. Los avances sustantivos en las grandes mesas de 317

negociacin pocas veces llegan a traducirse en la transformacin de las relaciones sociales en la prctica. Los prejuicios y la discriminacin estn fuertemente arraigados en la cultura y en las costumbres, por lo que su erradicacin requiere de un perodo prolongado de re-educacin y construccin de relaciones ms igualitarias. La discriminacin directa puede reducirse con mayor rapidez, si se establecen los mecanismos adecuados de prevencin y sancin, pero la eliminacin de la discriminacin indirecta, que brota de prcticas aparentemente neutras, es ms difcil de combatir por ser menos visible (Jaccoud y Beghin, 2002: 39). Un caso aparte es el de Bolivia a partir de la llegada a la presidencia de Evo Morales. En este pas se produjo un cambio importante en la correlacin de fuerzas entre los grupos tnicos: los indgenas ocupan hoy puestos relevantes en diversas instancias de gobierno. Es muy pronto para saber si este proceso desembocar en un amplio acuerdo social y en la construccin de una sociedad ms igualitaria e incluyente, o si los conflictos intertnicos provocarn un ahondamiento de las divisiones y una prolongacin de las crisis institucionales que han afectado a Bolivia durante los ltimos lustros. Pero lo que es indudable es que este pas se est transformando de manera profunda. Aun en el caso de que se eliminaran todas las formas de discriminacin y el trato hacia los indgenas y afrodescendientes fuera equitativo, no por ello se eliminara la desigualdad que afecta a estos grupos, porque quedan los efectos acumulados de discriminaciones pasadas, que se expresan en el presente bajo la forma de fuertes desventajas presentes en materia de educacin, salud, vivienda, ingresos y muchos otros campos que afectan a las oportunidades para competir. En Amrica Latina es muy poca la experiencia de acciones afirmativas en base a consideraciones tnicas o raciales. Se han instrumentado hacia las mujeres y los discapacitados, pero rara vez hacia los indgenas o los negros. Slo de manera muy reciente se han comenzado a desarrollar prcticas de esa naturaleza en Brasil. Primero las pusieron en prctica algunas universidades y gobiernos estatales, y en mayo de 2002 se estableci el Programa de Acciones Afirmativas del Gobierno Federal (Htun, 2004; Jaccoud y Beghin, 2002: 9; Rosemberg, 2004). Estos programas, en caso de que se generalicen, afrontarn dilemas similares a los que han afrontado las acciones afirmativas en otras latitudes. En particular, no se ha desa318

rrollado ningn programa que garantice que los nios y nias indgenas y negros reciban una educacin preescolar y bsica de buena calidad, de modo que la batalla se ha perdido mucho antes de que se apliquen medidas de accin afirmativa en la educacin media, en las universidades o en el mercado de trabajo. Los alcances de las acciones contra la desigualdad tnica se han visto reducidos por la escasa experiencia de dilogo intercultural, fruto de siglos de segregacin. Las posibilidades de negociacin se topan con la persistencia de dos fundamentalismos: el de la lite mayoritariamente blanca, que bajo la bandera de la ciudadana liberal subestima el peso de la discriminacin tnica y la importancia de medidas para combatirla, y el fundamentalismo indgena o negro, que esencializa las identidades tnicas para hacer un uso estratgico de ellas (Bartra, 2003). Estas posiciones extremas, aunque minoritarias, han entorpecido la traduccin del xito poltico y meditico de los movimientos tnicos en dispositivos institucionales. La distancia argumental entre esos dos fundamentalismos es una expresin de la polarizacin que existe entre los dos mundos que habitan, que se encuentran fsica, social y culturalmente alejados. Una limitacin importante de las acciones frente a la desigualdad tnica es que en la mayora de los casos estn atrapadas en la idealizacin de la comunidad indgena tradicional. Parten del diagnstico de que los indgenas son campesinos que viven en comunidades homogneas y que sus problemas se derivan slo o principalmente de la discriminacin o de los intentos empresariales o estatales para expropiarles sus recursos naturales. Bajo esas condiciones, la autonoma o el etnodesarrollo podran ser soluciones atractivas, porque limitan las posibilidades de exaccin, explotacin o maltrato por parte de agentes externos. Pero hoy en da las comunidades indgenas no son homogneas, muchos indgenas viven en ciudades y la desigualdad que padecen slo en una pequea proporcin es explicada por el saqueo de sus recursos naturales o por el trato discriminatorio. Tiene que ver tambin con las posibilidades y condiciones de insercin en los procesos de generacin, distribucin y consumo de riquezas, conocimientos y otros bienes valiosos. En la pobreza indgena inciden tanto la insercin subordinada en los mercados como los procesos de exclusin de los mismos. La disyuntiva no es entre entrar o salir del mercado, sino qu transforma319

ciones se requieren, tanto en los mercados como en los actores indgenas, para lograr una mejor insercin en ellos. El ideal de los pueblos y comunidades indgenas homogneos y autnomos es entendible, surge de la memoria histrica de atropellos anteriores, algunos todava presentes, que motiva al aislamiento y la reclusin como recurso defensivo. Tiene que ver con lo que Manuel Castells ha llamado la exclusin de los exclusores por los excluidos (Castells, 1999, vol. 1: 31). Pero no constituye un diagnstico certero de la realidad indgena ni representa una alternativa eficaz frente a la exclusin. Es uno de los dilemas que afrontan todas las acciones contra la desigualdad: al alejarse de las relaciones de explotacin y discriminacin corren el riesgo del aislamiento y la exclusin, y viceversa. No es fcil encontrar caminos que permitan una insercin en condiciones ms equitativas y, al mismo tiempo, respetuosas de las diferencias culturales. Muchas veces los movimientos tnicos y los esfuerzos institucionales se mueven en sentido opuesto a lo que hacen los individuos y las familias indgenas. Mientras que estos ltimos hace mucho que han tenido que salir de sus tierras y de sus comunidades para ganarse la vida, las polticas de quienes tratan de representarlos o apoyarlos todava los presentan atados a ellas, y destinan poca energa y pocos recursos a actuar sobre las procesos de insercin en la sociedad ms amplia. Ya no existen espacios indgenas o negros separados del resto de la sociedad, desde hace mucho se encuentran imbricados en una relacin asimtrica con otros grupos sociales. Los indgenas y los afrodescendientes se mueven en esos espacios interconectados, mientras que buena parte de las polticas y estrategias hacia los grupos tnicos estn diseadas para un espacio monocultural que no existe ms, si es que acaso alguna vez existi (Benhabib, 2002; Plant, 2002). En sntesis, en las ltimas dcadas los indgenas y los negros de Amrica Latina se han constituido como importantes actores que comienzan a ocupar posiciones cruciales en el escenario poltico nacional e internacional. Como nunca antes, han adquirido voz, han logrado reformas legales y constitucionales y, en el caso de Bolivia, han conquistado el gobierno. Sin embargo, estos avances todava no se traducen en una reduccin sustantiva de las desigualdades que padecen. Hay un largo trecho entre adquirir protagonismo poltico y lograr revertir la acumulacin 320

histrica de desigualdades.

Se ha roto un eslabn de las desigualdades persistentes? La bsqueda de la equidad de gnero


El nivel de participacin de las mujeres en la economa de Amrica Latina y el Caribe ha dado un salto adelante durante las ltimas 3 dcadas. [...] El nmero de mujeres con trabajo ha crecido ms de un 120 %, una cifra de lejos mayor que el crecimiento de mujeres con trabajo en todo el mundo. IDB, Women in the Americas: bridging the gender gap (1995: 23)

En contraste con las movilizaciones contra las desigualdades tnicas y econmicas, las acciones contra la inequidad de gnero en Amrica Latina en las 2 ltimas dcadas han sido menos espectaculares. Sin embargo, sus avances concretos parecen ser mayores. Al igual que en el resto del mundo, en la regin la subordinacin de la mujer est anclada en la historia y en la cultura. Hasta hace poco implicaba la exclusin de los puestos de poder y privilegio en casi todos los mbitos de la vida social. Entre algunos de sus rasgos distintivos estn el peso de la ideologa machista y el papel central de la familia en la construccin de las desigualdades de gnero (Jelin, 1990: 2). Una ola de movilizaciones femeninas culmin, hacia mediados del siglo XX, con la conquista del derecho al voto para las mujeres. En los aos setenta se inici una segunda ola de activismo femenino, que se prolonga hasta la actualidad. Durante las ltimas dcadas, la mayora de los movimientos sociales en la regin, en particular las luchas urbanas; ha tenido una fuerte presencia femenina. Las mujeres fueron participantes destacadas en la defensa de los derechos humanos y tienen una presencia creciente en sindicatos, partidos y organizaciones no gubernamentales (Jelin, 1990; Stephen, 1997). En Argentina, Chile, El Salvador, Guatemala y otros pases fueron las protagonistas principales de organizaciones que denunciaron los abusos de los regmenes militares y exigieron la presentacin de los desaparecidos, torturados y asesinados por las dictaduras (Eckstein y Wickham-Crowley, 2003a: 31). Muchas mo-

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vilizaciones de mujeres latinoamericanas durante los aos setenta y ochenta estuvieron ligadas a roles tradicionalmente considerados femeninos esposas o familiares de desaparecidos, amas de casa en mbitos del consumo colectivo, pero su presencia poltica las fortaleci como actores sociales y contribuy a la modificacin de las relaciones de gnero en la regin (Jelin, 1990). Desde principios de los aos noventa se formaron, en todos los pases de Amrica Latina, numerosas organizaciones, centros y programas orientados desde una perspectiva de gnero, que desplegaron una amplia gama de actividades de defensa y promocin de los derechos de la mujer, as como talleres de capacitacin, proyectos productivos y, en algunos casos, presin a las autoridades en torno a cuestiones econmicas, polticas, culturales y sociales relacionadas con la situacin de la mujer. Adems de las agrupaciones y movilizaciones, que slo involucran a un porcentaje muy pequeo de la poblacin, lo ms notable son las pequeas acciones e iniciativas que millones de mujeres latinoamericanas han emprendido durante los ltimos lustros. Mediante actos tan simples como asistir a la escuela, alargar su perodo de educacin, retrasar la edad del matrimonio, utilizar mtodos anticonceptivos, reducir el nmero de hijos, espaciar sus nacimientos, conseguir y sostener trabajos remunerados, dejar or su voz y tomar ms iniciativas en el hogar y en muchos otros espacios, se ha producido una revolucin silenciosa, con pequeos cambios moleculares que, al agregarse, han transformado la situacin de la mujer en Amrica Latina. Entre los mltiples logros de las acciones frente a la desigualdad de gnero se pueden mencionar los siguientes: En la mayora de los pases se han creado organismos pblicos (a nivel federal y muchas veces tambin estatal y municipal) para atender la problemtica especfica de las mujeres. Hay variaciones importantes en los enfoques, actividades e importancia de los recursos que maneja cada uno de ellos, pero hay numerosas expresiones institucionales del fortalecimiento de las demandas asociadas al gnero. Se han aprobado disposiciones legales que reconocen derechos especficos de las mujeres y establecen medidas contra la violencia domstica y la discriminacin de gnero. Se han ini322

ciado programas de accin afirmativa en beneficio de las mujeres: muchos partidos polticos y gobiernos de la regin han introducido cuotas de gnero en las candidaturas a puestos de eleccin popular y en la composicin de sus gabinetes. Hay avances considerables en la disminucin de la brecha educativa por gnero. En muchos casos esa brecha ha desaparecido, en particular en la poblacin urbana y entre las generaciones ms jvenes. Ha crecido a un ritmo acelerado la incorporacin de mujeres al trabajo remunerado, aunque la mayora ocupa puestos de trabajo poco calificados, con salarios bajos y condiciones laborales precarias. Con diferentes ritmos, pero parece haber un mejoramiento consistente de la situacin de las mujeres en diversos indicadores de desarrollo humano. Pese a estos logros, persisten muchas asimetras e inequidades en las relaciones de gnero en Amrica Latina. Es mayor la participacin de las mujeres en todas las esferas de la vida econmica, poltica y social, pero hasta la fecha las principales posiciones de poder y privilegio en esas esferas siguen siendo ocupadas por hombres. La participacin femenina se reduce a medida que se asciende en la escala de importancia de esas posiciones, como bien lo ilustra la estructura poltica, en donde ha aumentado la cantidad de mujeres en puestos pblicos de naturaleza local o de nivel bajo, mientras que es todava muy escasa en los puestos ms relevantes o de alcance nacional. La incorporacin creciente de mujeres al trabajo remunerado no se ha visto acompaada de un crecimiento proporcional de la infraestructura social de apoyo al trabajo domstico o de una redistribucin significativa de las tareas domsticas. La doble o triple jornada y la intensificacin del trabajo es un pesado costo que estn pagando muchas mujeres de Amrica Latina. En el caso de la poblacin rural y de muchos grupos indgenas y negros, todava se observan importantes brechas de gnero en alfabetizacin y escolaridad, que afectan a las posibilidades de empleo y de obtencin de mayores ingresos. Los cambios en la legislacin no eliminan las prcticas cotidianas de discriminacin y exclusin que padecen las mujeres en la regin. Ellas tambin afrontan nuevas carencias y vulnera323

bilidades, derivadas del repliegue o la disminucin de muchos servicios pblicos y programas sociales. La violencia domstica contra las mujeres persiste en muchos hogares de Amrica Latina. Tambin se reporta un notorio incremento de la violencia hacia las mujeres fuera del hogar, que en algunos casos como Ciudad Jurez y Guatemala ha llegado a niveles dramticos. La mayor violencia se ha presentado en la misma poca en que las mujeres estn derribando las barreras legales, educativas, laborales y culturales que las excluan. Las mujeres estn ganando las batallas simblicas para deslegitimar la inequidad de gnero, pero se han visto ms expuestas al uso de la fuerza fsica en su contra. Todava falta un trecho muy largo por recorrer en el terreno de la equidad de gnero en Amrica Latina, pero ha habido avances significativos. La evaluacin de los avances en esta materia es un tema polmico. La mayora de los estudios sealan una mejora, pero presentan tambin convincentes argumentos sobre las limitaciones de esos alcances y los mecanismos sutiles que reproducen la desigualdad. Sin embargo, si se comparan con los resultados en materia de desigualdad econmica o de desigualdad tnica, me parece claro que las acciones contra la desigualdad de gnero han sido much