Vous êtes sur la page 1sur 7

ET MASCARADES PHOTOGRAPHIQUES :

thtres de l'intime ou esthtiques de l'obscne ?

quel moment est-ce que je suis sortie de la norme en matire de sexualit ? Je ne m'en souviens plus trs bien. J'ai fait l'amour avec des hommes, avec des femmes, en groupe, dans la nature, dans les pays trangers, parfois ligote ou ayant ligot l'autre, parfois sous l'emprise de la drogue [...] je dcouvrais l'extrme excitation qu'on prouve juste avant de passer l'acte pour la premire fois. La violence d'un dsir vous rendre fou. Pour me brancher sur la sensation d'tre relie mon propre corps, il n'y avait sans doute pas de moyen plus intense, plus librateur que celui-l. Banana Yoshimoto, Histoire curieuse des bords de la rivire, 1993 1. Discuter la nature et le sens de l'obscnit est presque aussi difficile que parler de Dieu. [...] ceux qui ont srieusement essay de retrouver le sens du mot sont contraints d'avouer qu'ils ne sont arrivs nulle part. Henry Miller, L'obscnit et la loi de rflexion, 1953 2.

'obscne : une notion flottante et instable ? Dans son acception stricte, elle relverait d'un mode d'vocation de la sexualit transgressant les conventions culturelles et morales du moment. Mais peuton encore parler d'obscnit au XXIe sicle dans le monde occidental ? Que signifie cette notion l're du tout-obscne 3 et de la vogue du porno-chic 4 ? Comme Christophe Bourseiller l'a bien montr dans Les Forcens du dsir5, la transgression des normes et des limites engendre toujours une nouvelle forme de conformisme.

Des images pornographiques aux images de la pornographie


Existe-t-il aujourd'hui des images qui revendiqueraient une certaine obscnit, dans une acception non pjorative du terme? C'est le cas, videmment, des images pornographiques fixes ou animes. Mais l'ambition des auteurs est alors strictement commerciale, bien qu'une nouvelle gnration tente, comme la jeune ralisatrice Ovidie6, d'assortir

ses productions d'intentions esthtiques. Le gros plan du film pornographique peut toutefois, condition qu'il soit reproduit et donc recadr par le regard d'un photographe, devenir un objet artistique. Grce cette tape de dmatrialisation, ou de dsincarnation, il bnficie d'une plus-value fantasmatique. C'est le cas des agrandissements de photogrammes altrs d'ric Rondepierre et des polarods amateur d'crans diffusant des films X de Bruno Debon, qui prennent pour matriau une telle image. Les auteurs nous obligent

1. Nouvelle extraite du recueil Tokage, Shincho-Sha Co., Ltd, Tky, 1993 pour l'dition originale / Lzard, Payot & Rivages, pour la traduction franaise, 1999. 2. Texte extrait de Souvenir, Souvenirs, Gallimard, 1953, pour la traduction franaise. 3. On pourra, sur cette question, consulter l'article de Stphane Bou et Jean-Baptiste Thoret, Frontires de l'obscne in Simulacres n 5, septembre-dcembre 2001, p. 129-138. 4. Dont la trs mdiatise autobiographie sexuelle de Catherine Millet, La Vie sexuelle de Catherine M., Seuil, 2001, constitue un bon exemple. 5. Denol, 2000. 6. Actrice de films porno, Ovidie a aussi ralis Orgie en noir (2000) et Lilith (2001).

LA VOIX DU REGARD N 15 - automne 2002

197

Banalisations et parodies

HYBRIDATIONS

douard Lev, Salon Hot Vido, 2001. Coll. du photographe.

alors voir ce que le spectateur d'une vido porno ne fait que visionner 7, bien qu'il pratique souvent, comme eux, l'arrt sur image l'aide de sa tlcommande. Outre les images sexuellement explicites, que voit-on ? Trs souvent des visages fminins, qui sont en ralit des masques de souffrance ou de peur, la place de l'expression d'extase attendue. Proches de celui de la Mduse mythologique fig sur le miroir fatal du bouclier image prenant conscience d'ellemme , ils ressemblent ceux des images de films d'horreur. Figer une telle expression tait d'ailleurs le but du tueur scopophile du film d'pouvante Pepping Tom (en franais Le Voyeur, 1960) de Michael Powell : celui-ci assassinait ses victimes fminines avec un poignard tlescopique fix sur une camra quipe d'un miroir 8. Rien de plus attendu qu'une scne de fellation, dira-t-on. Oui, mais la question absurde et la fois sense se repose. Que va-t-elle faire maintenant et quand va-t-il jouir ? Et quand il jaculera que va-telle faire ? Quel sera son sourire ? Quelle sera sa grimace ? s'interroge Patrick Baudry 9. Avec Rondepierre et Debon, il ne subsiste bien entendu que la grimace. L'arrt sur image a fig le mouvement de l'expression d'extase, la faisant basculer vers la douleur D'autres, comme douard Lev, photographient le dispositif au Salon Hot Vido . Afin de promouvoir la vente de cassettes X, des films y sont tourns sous le regard berlu et concupiscent des visiteurs 10. Installs sur une plate-forme, les acteurs se livrent des relations sexuelles filmes en gros plan par un cameraman ; les images sont projetes derrire eux en temps rel sur un immense cran digital. Ce ne sont donc pas des images pornographiques, mais plutt, comme celles de Rondepierre et de Debon, des photographies de la pornographie, qui relvent du mtalangage.

7. Cf Patrick Baudry, La Pornographie et ses images, Armand Collin / Masson, 1997, p. 9. 8. Dispositif dont ric Rondepierre a d'ailleurs propos une brillante analyse dans son article Le premier regard (note sur Le Voyeur) in La Voix du Regard n 12, printemps 1999, p. 235-236. 9. Op. cit., p. 20. 10. Ce reportage est en fait un travail prparatoire. L'artiste ensuite reconstitu de telles scnes avec des modles qui ont jou habills de vtements les plus neutres possibles et le visage totalement inexpressif.

198

LA VOIX DU REGARD N 15 - automne 2002

Elles parlent certes de l'obscne, mais sans jamais tre obscnes. Au lieu de nous faire entrer dans le grain et les accidents de l'image agrandie cette matire que l'on imagine volontiers ( tort) impure , Lev nous invite au contraire un mouvement de recul, rvlant, comme les organisateurs du salon, un dispositif habituellement invisible.

La photographie est-elle toujours obscne ?


Qu'en est-il des images qui n'voquent pas explicitement la sexualit ? Peut-on dire, comme le postule Alain Fleischer dans son essai La Pornographie, une ide fixe de la photographie, que l' obscnit [est] co-existentielle au procd mme de la photographie, son support physique, sa technique opticomcanique, sa chimie, son langage 11, en particulier dans les gros plans ? Cela est vrai, mais jusqu' un certain point. Certes, la prcision et le caractre indiciel de l'enregistrement, ainsi que la propension de ce moyen d'expression au gros plan (mais aussi, l'inverse, il ne faut pas l'oublier, l'largissement maximal de la vision dans le cas des panoramiques et des panoptiques) constituent les principales caractristiques de l'image porno. Cela ne rend pas pour autant tout clich obscne. Le postulat de Fleischer doit surtout tre nuanc par le fait que la notion d'obscnit est souvent associe, dans notre imaginaire collectif, une image sale , dont le grain prononc est d aux tapes rptes de reproduction : il s'agit souvent d'une image de seconde ou de troisime gnration. Et l'clatement du grain permet justement d'autres effets de ralit, qui, comme le prouve le courant de la photographie pauvre des annes 1980, n'est pas toujours li l'vocation de l'rotisme. La remarque vaut aussi pour les images qui, dans la tradition de la photographie documentaire, jouent d'un effet de ralit plus connu celui qui rsulte de l'enregistrement le plus prcis possible du sujet.

ric Rondepierre, Le Cri, de la srie Diptyka, 1998-2000, photographie couleur, Cibachrome sur aluminium, 91 x 100 cm. Courtesy galerie Michle Chomette, Paris. Bruno Debon, sans titre, 2000. Polaroid SX 70 (10,7 x 8,8 cm). Coll. du photographe.

11. La Pornographie, une ide fixe de la photographie, La Musardine, 2000, p. 60.

LA VOIX DU REGARD N 15 - automne 2002

199

En ralit, de plus en plus d'artistes recourant la photographie mettent aujourd'hui mal la notion d'obscnit en reprsentant le corps et les fantasmes sexuels qui lui sont lis de manire dcomplexe, y compris dans les cadrages les plus serrs. Ainsi, le duo d'artistes sudois Hans Gedda et Cat Soubbotnik utilisent avec un talent et une nergie qui voquent fortement celle des avantgardes des annes 1920 et 1930 la force expressionniste du gros plan pour voquer de possibles hybridations corporelles, un retour une animalit mythique. Ces images peuvent choquer et prouvent que l'obscnit, s'il s'agit bien de cela (ce qu'ils rfutent en toute bonne foi) n'est videmment pas qu'une question de sexualit. Ainsi, la greffe de membres appartenant des animaux ou voquant ceux-ci sur le corps humain, rcurrente chez ces auteurs, peut paratre d'aucuns choquante, tant elle semble altrer celui-ci, brouiller l'image que nous nous en faisons habituellement. La notion d'obscnit ne doit pas en effet tre confondue avec la pornographie, qui reste, si l'on doit en donner la dfinition succincte et prosaque qu'elle mrite, une industrie trs lucrative. Contrairement l'rotisme ce jeu entre le cach et le rvl, o le hors-champ et le montage jouent un rle important ou l'obscne, la pornographie ne relve pas d'un parti pris esthtique.

Hans Gedda et Cat Soubbotnik, sans titre, de la srie Metamorphosis. Coll. des artistes.

Les thtres de l'intime


Peut-tre est-il possible d'esquisser une dfinition de l'obscne, d'approcher en tout cas ses contours mouvants dans les images qui, loin de rduire le visage du modle un masque de souffrance, proposent un portrait plus neutre de celui-ci, o l'rotisme suggr n'est plus rductible une donne mercantile mais devient vritablement identitaire. L'obscnit a toutes les qualits de l'intervalle drob 12 affirme Henry Miller. L'entre-deux voqu
12. Op. cit., p. 45.

200

LA VOIX DU REGARD N 15 - automne 2002

est justement rcurrent dans les images d'ric Rondepierre, que l'artiste cadre de part et d'autre d'une ligne de partage peut-tre est-ce l d'ailleurs le principal sujet de ses images. C'est peut-tre aussi dans les images qui mettent en scne le thtre intime des fantasmes des modles auxquels se mlent troitement, bien entendu, ceux du photographe qu'il est possible d'approcher cet intervalle spatiotemporel. Tous les protagonistes (photographe, modle, regardeur) prouvent alors le sentiment d'accomplir une lgre effraction par rapport aux limites habituelles du public et du priv, aux conventions sociales qui rgissent les rapports quotidiens. Face un dispositif photographique souvent minimal, le modle presque toujours fminin (les photos d'hommes destines un public fminin sont en effet plutt rares) pose sans apprt, parfois dnud, masqu ou rendu anonyme par le cadrage qui tronque son visage (le masque est parfois remplac par une mosaque ou un bandeau dans le cas des photos d'amateurs...). Alors qu'il offre la frontalit de son corps expos au regard d'autrui, il prend simultanment conscience de composer une image qui lui chappe partiellement. N'est-ce pas d'ailleurs ce que montrent surtout ces clichs, comme la majorit des portraits poss ? 13 Un portrait, c'est une photo de quelqu'un qui sait qu'on le photographie a dclar trs justement Richard Avedon 14. Les Crmonies 15 de Denis Proteor sont un bon exemple de mise en scne d'un tel thtre fantasmatique. Le photographe demande ses modles, qui sont toujours des intimes, une implication totale lors des sances de pose. L'obscne n'est pas laid dclare-t-il 16. Dans

l'une de ses images, une jeune femme genoux, le visage partiellement hors-cadre, avance vers le photographe qui la tire vers lui l'aide d'une corde. Contrairement aux modles photographis par Nobuyoshi Araki et qui ont fait sa clbrit, solidement et professionnellement saucissonns dans la pure tradition japonaise du bondage, elle n'est que partiellement ligote. De mme, la strangulation n'est que suggre. Le modle abandonne son corps telle une offrande au regard du photographe (et simultanment au ntre). Son visage (dont la bouche est fendue par une expression de souffrance, de plaisir ou les deux) et son corps nu sont symboliquement associs la faade dcrpite de cette maison aussi prissable que la chair ; celle-ci renferme pourtant l'espace priv et les secrets de notre intimit propos de l'rotisme, et d'ailleurs pas seulement celui qui est film ou photographi, Patrick Baudry souligne trs justement l'importance de la notion de scne corporelle comme ce qui suppose ou implique la mise en scne. Il ne s'agit pas l seulement d'une mtaphore thtrale, mais bien d'une fabrication institutionnelle o le corps n'est pas seulement produit mais participant. 17 La sensualit plus discrte, exempte de connotation rotique explicite, des Mascarades de Luc Mallet propose une variante intressante du thtre intimiste mis en scne par Araki ou Proteor. L'artiste recourt un appareil moyen format 6 x 6 cm ; il rompt donc avec la spontanit du cadrage, proche de celui pratiqu par les amateurs, induite par l'utilisation chez ces derniers d'un botier 24 x 36 cm (le Japonais va d'ailleurs jusqu' utiliser de simples compacts). Dans un style documentaire qui renoue aussi avec les portraits des dbuts de la

photographie, il place toujours son modle face l'objectif, assis sur une chaise ; le fond est parfois dissimul par un drap qui voque la simplicit de la mise en scne des premiers portraits daguerrotypiques18 ou des premires photographies ethnographiques. Comme chez Proteor, la mise en scne associe de manire inextricable c'est l le nud fascinant qui fait sans aucun doute l'intrt de telles pratiques fantasmes de l'oprateur (ses modles fminins, obissant la rgle du jeu ftichiste, portent tous des bottes) et du modle qui choisit de se dnuder ou au contraire de rester habill, affichant parfois une tenue vestimentaire importante dans sa mythologie personnelle19 ; il peut aussi, ventuellement, modifier la mise en scne l'aide de miroirs et de masques divers.

Amateurisme et obscnit
Ces images prsentent parfois d'videntes affinits avec celles qui, essaimant sur Internet, donnent un second souffle la tradition de la photographie rotique amateur dont, de son propre aveu, s'inspire parfois Mallet 20. Dans les sites ftichistes par exemple, le modle est souvent assis sur une chaise ou un canap, dans son intrieur ou celui du photographe. Le visage rejet hors-champ ou brouill par une mosaque (mais pas toujours, certains amateurs n'hsitant pas s'exposer visage dcouvert), il se livre des rituels rotiques qui, loin d'tre pornographiques, sont parfois trs soft. Dans un cadre banal et quotidien, la jeune femme se dnude partiellement ou, habille, se contente parfois seulement d'enfiler les chaussures vnres. Ces images sont-elles plus

13. Les photographies des auteurs fidles au style documentaire sont ce titre les plus convaincantes. On pourra citer, par exemple, les portraits d'artistes et d'crivains gs raliss dans les annes 1980 par le belge Marc Trivier, ou ceux des habitants de l'Ouest amricain par Richard Avedon la mme poque. 14. Cit par Jane Livingston, Evidence, Richard Avedon, 1944-1994, Paris-Munich, Schirmer-Mosel, 1994, p. 64. 15. Aprs Parts pour l'me-chaudron, Marval, 2001, L'Autre nue et le Got de la bataille, qui runit les images de cette srie, paratra pendant l'hiver 2002 chez le mme diteur. 16. Entretien avec l'auteur, Paris, 23 / 11 / 2001. 17. Ibid., p. 45. 18. L'exemple le plus clbre et ancien est fourni par un autoportrait d'Hippolyte Bayard qui pose en noy (1840), envelopp d'un drap qui ressemble un linceul. 19. On pourrait aussi citer les portraits d'Herv Amiard, publis dans Extases anonymes, Blanche, 1998. Mais les modles des deux sexes, recruts grce une annonce passe sur le minitel, mettent en scne leurs fantasmes de manire beaucoup plus explicite qui apparente souvent le travail une banale imagerie rotique. Quelques travaux intressants notamment ceux de Trevor Baker, Gilles Berquet, Shaira Holman ou R.F. Morton peuvent tre aussi consults dans Le Grand Livre de la photographie rotique, Blanche, 2001. 20. Entretien avec l'auteur, Paris, 29 / 10 / 2001.

LA VOIX DU REGARD N 15 - automne 2002

201

Denis Proteor, Sans titre, 2001, de la srie Crmonies, tirages couleur 20 x 30 cm. Coll. du photographe.

obscnes que celles ralises par des artistes dits professionnels , parce que le dcor est plus prosaque et le cadrage plus maladroit, les flous et le grain plus prsents ? Contrairement l'ide reue, ces critres ne me semblent pas suffisants ; le degr d'laboration de la mise en scne et de matrise de la technique ne permettent pas de mesurer l'obscnit d'une uvre. Seule la capacit d'une image susciter un hors-champ fantasmatique compte 21. Si certains effets tels que le gros plan mtonymique, susceptible d'orienter fortement notre perception dans ce sens, sont aisment identifiables, il n'en reste pas moins que la raction de chacun sera des plus variables : outre les codes culturels et moraux, notre subjectivit joue ici un rle dcisif. Il est difficile d'expliquer pourquoi

un individu prouvera une forte excitation face l'image d'une chaussure alors qu'un non ftichiste restera parfaitement indiffrent. Quels que soient les effets utiliss par l'auteur, sa capacit susciter un hors-cadre fantasmatique dpend des prfrences sexuelles, du vcu et des codes culturels du regardeur. L'un des exemples les plus aboutis d'une telle pratique est peut-tre fourni, mi-chemin entre la mise en scne amateur et l'authentique projet artistique, par Natacha Meritt, qui s'inscrit dans la longue tradition de l'autoportrait fminin dont Claude Cahun fut indniablement le prcurseur22. Runis dans le livre Digital Diaries 23 et consultables sur son site Internet 24, les portraits intimistes et les clichs plus crus de la sexualit de la jeune californienne

forment un journal lectronique que certains jugeront obscne ou pornographique. Le regard est pourtant d'une grande dlicatesse et multiplie les flous subtils, mme dans les situations les plus scabreuses. Les femmes seraient-elles les seules capables de raliser et dvoiler le journal de leur intimit ? ma connaissance, aucune autobiographie rotique masculine comparable n'existe aujourd'hui sur Internet ou sous la forme plus traditionnelle du livre.

Le vertige de l'obscne
Toutes ces images sont, me semble-til, susceptibles d'veiller en nous ce sentiment troublant dcrit par Henry Miller : S'il y a quelque chose qui mrite le nom d' obscne , c'est cette confrontation oblique du

21. Le rle du hors-cadre photographique, variante du hors-champ cinmatographique, a t prcisment analys dans l'un de mes prcdents articles, Les ambiguts du gros plan dans la photographie contemporaine , La Voix du Regard n12, printemps 1999. 22. Plus rcmment Francesca Woodman ou Michaela Moscouw ont donn un second souffle ce genre. Le catalogue Remix, Muse des Beaux-Arts de Nantes, 1998, runit nombre d'autobiographies et d'autoportraits fminins contemporains. 23. Taschen, 2000. 24. www.digitalgirly.com

202

LA VOIX DU REGARD N 15 - automne 2002

voyeur avec les mystres, cette marche au bord de l'abme, avec toutes les extases du vertige en mme temps que les refus d'abandon au charme de l'inconnu.25 Un vertige qui ne se lirait pas sur le visage dfigur de l'actrice porno, mais qui serait trouver dans le horscadre ouvert par la mise en scne et le pacte troublant qui lie le modle au photographe. Que lambition de lauteur soit artistique ou non, la personne photographie se livre pleinement, en particulier chez Araki, Mallet et Proteor, ce jeu de dvoilement et de rtention de soi, d'oubli partiel et d'affirmation des apparences physiques, o toutes sortes de masques et de jeux de miroirs jouent un rle dcisif. Contrairement ce qui est souvent dit, le photographe n'est pas toujours ce metteur en scne dmiurge qui contrlerait, outre les paramtres techniques, les moindres dtails de la pose et de l'expression de son modle. L'intrt d'un portrait rside aussi souvent dans la rsistance plus ou moins perceptible de la personne cette prise de contrle. Le photographe n'est pas le seul construire son image ; le modle participe pleinement cette construction en dissimulant, consciemment ou non, l'ide qu'il se fait de son identit autant qu'il la rvle. l're du tout-obscne , les images qui mettent en scne ce pacte paradoxal ont l'intrt de rattacher le voyeurisme ou l'exhibitionnisme l'intimit c'est d'ailleurs, qu'on le veuille ou non, ce que mettait rcemment en vidence la trs controverse et populaire mission de tlvision Loft Story (baptise ailleurs du plus totalitaire et orwellien Big Brother), relaye quelques mois plus tard sur une chane concurrente par Star Academy. La vision de tels photographes pallie justement l'excs rfrentiel du gros plan pornographique qui finit par

Luc Mallet, Mascarade 4, 2001. Tirage argentique, 18 x 24 cm. Coll. particulire.

asphyxier le processus fantasmatique et dsature l'image26. Si ces thtres photographiques de l'intime semblent obscnes l're des manipulations gntiques et du dveloppement des mondes virtuels, de la rification de l'individu de plus en plus victime de l' humanisme de la marchandise 27 institu par la socit consumriste, alors cette obscnit me semble plus que jamais ncessaire. Elle rincarne l'individu, et lui restitue sa singularit.

Yannick VIGOUROUX

25. Op. cit., p. 45. 26. Sature, l'image X est aussi vide. Et c'est cette parfaite combinaison de la saturation et du vide qui procure une formidable sensation. affirme au contraire Patrick Baudry, op. cit., p. 21. 27. J'emprunte cette expression Greil Marcus, Lipstick Traces, une histoire secrte du vingtime sicle, 1989, Paris, Allia, 1999, p. 55, pour l'dition franaise.

LA VOIX DU REGARD N 15 - automne 2002

203