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Les punitions et les sanctions lcole Texte de Maurice Mazalto, proviseur du lyce Jacques Prvert Pont Audemer (27)

7) ; membre actif du Groupe de pilotage Politiques ducatives. 1. Rnovation dune lgislation obsolte La reconnaissance des droits de lenfant, notamment la convention internationale des droits de lenfant du 20 novembre 1989 adopte sous lgide de lONU (1) et ratifie par la France, conforte lcole de la Rpublique dans une de ses missions fondamentales : Former des citoyens en appliquant deux aspects essentiels, permettre le droit la parole de lenfant et de ladolescent, faire respecter les lois gnrales et les rgles de fonctionnement qui les organisent. . Or, la circulaire parue au BOEN spcial n8 du 13 juillet 2000 (2), prcise lorganisation des procdures disciplinaires dans les tablissements scolaires du second cycle, tant la situation actuelle varie considrablement dun tablissement lautre , afin dviter les exclusions de plus en plus nombreuses et un recours systmatique aux procdures de signalement la justice qui risquent de devenir inefficaces. Dans ce contexte, la circulaire prcise que lcole ne peut tre une zone de non droit livre larbitraire, quau contraire les principes gnraux de droit qui sappliquent toute procdure doivent tre mis en application. Sont prciss : - Le principe de la lgalit des sanctions et des procdures, - Le principe du contradictoire, - Le principe de la proportionnalit de la sanction, - Le principe de lindividualisation de la sanction. Il aurait t possible dinsister sur dautres principes de droit aussi essentiels, par exemple, le fait que les rgles doivent sappliquer tous, adultes comme enfants ou jeunes, ou que nul ne peut se faire justice soi-mme. (3) (4) On constate la mise jour dune lgislation qui souhaite mettre fin des pratiques dune autre poque et protge lenfant et le jeune adolescent. Des situations comme cet exemple devraient enfin disparatre : je me souviens dune situation que jai vcu en CM2. Un jour linstituteur nous a pos la question suivante : - Quest-ce quun attribut du sujet ? . Il interroge un certain nombre dlves qui ne savent pas rpondre, aprs quoi, un lve apporta la bonne rponse. Les quatre lves qui navaient pas su rpondre furent obligs de copier 300 fois la dfinition de lattribut du sujet. (5). 2. ducation nouvelle et sanction Ceci tant, sanctionner est un acte, ni facile, ni simple, acte qui interpelle la personne qui le met en uvre, surtout lorsquelle se rfre aux pratiques dducation nouvelle. Aussi faut-il sinterroger sur la sanction, son principe, ses finalits, ses modalits dapplication. Comme lindique L. Villerbu (6) on peut estimer que la reprsentation de la sanction est issue du systme pnal et quelle sinscrit dans un contexte inscuritaire. Elle vise surtout rassurer les acteurs du systme ducatif inquiets de lexistence dactes violents dans leur tablissement scolaire : enseignants, parents dlves, lves, responsables dtablissements. Il en rsulte une instrumentalisation de la sanction, qui est mise au service

dintrts particuliers cherchant modliser partir du systme pnal. Or la sanction doit tre adapte lauteur de la transgression et son efficacit dpendra de multiples paramtres. Lducation nouvelle reconnat chacun la libert dexpression et combat toute forme dobscurantisme, de discrimination, dinjustice. Lducation nouvelle considre lindividu comme un tre part entire, acteur de son dveloppement et de sa propre vie. Les relations dans le groupe sont bases dans lacceptation des diffrences, dans le respect du pluralisme. Aussi on peut affirmer que la sanction toute sa place dans le processus ducatif, que le rappel de la loi et le respect de la rgle ont partie de la construction de la personne humaine. B. Chavaroche souligne : Parler de lois, rgles et consignes dans une perspective dducation nouvelle, ds lors que lon reconnat la parit de droits et de devoirs, dobligations entre les personnes, cest les penser en termes politiques comme repres au service de lpanouissement, de lautonomie et de la responsabilit des personnes (7) Cest dire quaucune transgression ne doit tre passe sous silence, et que tout acte rprhensible doit avoir une rponse, mme si ce principe va contre-courant de certaines tendances, en particulier la tentation de dlguer dautres lacte dautorit Nous enseignerions, les lves nous couteraient et il y aurait au fond de la classe quelquun pour les punir notre place . Ces propos tenus par des enseignants qui rvent au mtier idal, sont rapports par E.Debarbieux qui ajoute Cette difficult faire la loi soi-mme et cette dlgation un '' professionnel'', spcialis dans le maintien de lordre est rvlatrice de lidologie dominante en ducation (8). plus forte raison, le silence na jamais t une rponse ; en effet, il importe de toujours rtablir les limites, de reformuler chaque fois les interdits structurants. Mme si on renonce toute rtorsion, toute punition, ne faisons pas silence sur ce qui sest pass. chaque fois, on a signifier que lacte t entendu, son responsable reconnu (9) 3. Punition et sanction Certains prconisent une punition , dautres parlent de sanction . Une explicitation des termes parat ncessaire pour viter la confusion des ides : - La punition est ce que lon fait subir lauteur dune simple faute (non dun crime ou dun dlit) indique le dictionnaire Robert, avec comme exemples de punitions scolaires : coin, colle, ligne, retenue. - La sanction est une peine ou une rcompense prvue pour assurer lexcution dune loi . (Le Robert). Mais le terme est de plus en plus employ dans le sens ngatif et le dictionnaire prcise plus loin : Mesure rpressive attache un ordre non excut, une dfense transgresse. La circulaire cite reprend la mme terminologie en prcisant : par commodit de langage, les punitions scolaires sont distingues des sanctions disciplinaires . - Les punitions scolaires concernent essentiellement certains manquements mineurs aux obligations des lves et les perturbations dans la vie de la classe ou de ltablissement - Les sanctions disciplinaires concernent les atteintes aux personnes et aux biens et les manquements graves aux obligations des lves. Nous adopterons ces dfinitions en privilgiant le terme sanction en tant que transgression de la rgle en ngatif ou en positif. 4. Un rglement intrieur adapt

Lintervention du droit lcole sappuie sur plusieurs fondements : - Politique, avec laffirmation quun rgime dmocratique ne peut vivre sans citoyens conscients de leurs droits et obligations et que la sanction pour finalit de restaurer la loi et de la rhabiliter, (10) - Moral, avec le refus de la violence envers les autres pour rgler les diffrents (faire mal) ou envers soi-mme (se faire mal), - thique, avec la volont de construire un sujet responsable de ses actes en pariant sur sa libert : On le considre comme un sujet responsable pour quil le devienne. Affirme E. Prairat (11). Dans ltablissement scolaire, le rglement intrieur est lexpression notable, mais non la seule, du pouvoir de rglementation . Dailleurs la juridiction administrative peut se prononcer sur la rgularit de certaines dispositions contenues dans des rglements intrieurs, loccasion dun recours, et peut en reconnatre le bien-fond ou conforter une dcision. Il importe donc que ce document fixe les rgles dorganisation avec prcision, dtermine les conditions dapplication des droits et obligations des membres de la communaut scolaire, en prcisant les sanctions applicables aux lves en cas de transgression. Le lgislateur aurait pu prciser que lapprentissage de la loi se fait progressivement en fonction de lge et que le rglement intrieur dun collge ne doit pas tre identique celui dun lyce ; ceci est relev par Franoise Leluyer : [...] le rglement intrieur, dans les collges, nest pas accessible aux lves, le plus souvent en termes de comprhension immdiate, quotidienne. Au lyce compte tenu de lge des lves, je pense que cest compltement diffrent, mais au collge, je pense quil y a des lves pour lesquels ce nest pas accessible, en termes cognitifs : il faut donc, non pas amenuiser ce rglement intrieur, mais le dcliner en quelques principes qui vont rgir la vie dans les classes ou dans ltablissement. (12) On pourrait sappuyer sur les travaux de J. Piaget qui constate une sorte de loi dvolution dans le dveloppement moral de lenfant avec une priode charnire vers 7-8 ans. Dans une perspective psychologique et gntique, il prcise que pour le jeune enfant, la faute est toujours acte de dsobissance ; est juste ce qui est conforme aux consignes imposes par lautorit adulte (13). partir de la priode charnire, souvre progressivement une attitude dautonomie et de collaboration avec ladulte. Une transgression explique peut tre admise et la sanction accepte. 5. Des textes attendus Lintroduction du droit lcole renforce limportance des textes qui organisent la vie en collectivit, qui dfinissent les droits et obligations et des dcisions qui en dcoulent. Plusieurs raisons justifient le grand intrt quils suscitent : - Des raisons institutionnelles, pour apporter une cohrence de fonctionnement, au niveau de la grande diversit des sanctions appliques, rsultant de pratiques sans logique perceptible. - Des raisons socitales, car lcole nest plus lcart de la socit procdurale et pour conserver sa lgitimit, elle doit en adopter les principes ; en effet des familles nhsitent plus sadresser aux tribunaux lorsque des dcisions leur paraissent injustes ou injustifies. - Des raisons ducatives, consquences des demandes trs diverses des diffrents membres de la communaut ducative :

- Les parents, qui revendiquent une cole sans violence, lcart des problmes de socit, gnrateurs de violence, - Les lves, qui rclament avec insistance des relations bases sur le respect, la prise en compte de leur expression, lgalit de traitement dans la transgression, - Les enseignants, qui souvent enseignent le droit mais peu habitus le faire vivre dans lcole, systme ingalitaire ; en effet, lducation sinscrit dans une relation hirarchique entre enseignants et enseigns. 6. Forilge de sanctions E. Prairat (14) a rpertori quatre grandes catgories de sanctions utilises au fil des ans avec bien entendu toutes les combinaisons possibles : - La punition - expiation qui vise un changement desprit en culpabilisant lauteur de linfraction dans un registre pouvant aller jusquau chtiment corporel, - La punition - signe qui fait honte son destinataire en instituant physiquement la sanction (le bonnet dne) et sert dexemple aux autres qui sont invits porter un regard rprobateur, - La punition - exercice qui corrige une anomalie, un manque constat souvent aux marges du punissable ; il faut renforcer une vertu hsitante, une volont dfaillante dans le fonctionnement de tous les jours : Il sagit de pnaliser une micropnalit du temps (retards, absences, interruption de tches), de lactivit (inattention, ngligence, manque de zle), de la manire dtre (impolitesse, dsobissance), du corps (attitudes incorrectes, gestes non conformes, malpropret), de la sexualit (indcence, immodestie) (15). La rgle est raffirme par des crits rptitifs, les lignes , ou par des devoirs supplmentaires cods dans le temps et lespace : deux heures de colle en permanence. - La punition - banissement exclut dun lieu et/ou assigne rsidence ; par rupture du contrat, elle supprime le lien social entre lauteur de lacte et le reste du groupe. La mise lcart traduisant limpossibilit de convaincre lesprit a recours lviction corporelle. 7. Des piste pour placer la sanction dans une perspective dducation nouvelle Il en rsulte de grandes diffrences dans les approches des uns et des autres, mais un certain nombre de points fondamentaux peuvent tre dgags pour concilier la sanction avec les principes dducation nouvelle : 1. La sanction nest jamais collective car une telle dcision gnre des sentiments dinjustice qui remettent en cause la sanction et celui qui la prononce. Dans un climat lincomprhension, la sanction est inefficace, rejete et cre des situations de blocage, des conflits dautorit, voire des preuves de force. la fin de lanne scolaire, un lve amne un rat en classe et profite dune absence du professeur pour le dposer sur le bureau ; lanimal effray se soulage sur les affaires du professeur. En constatant les dgts, tous les lves incits par quelques uns, sortent du cours et se dispersent dans le lyce. Indign, le professeur alerte le chef dtablissement, puis progressivement ses collgues qui viennent en dlgation rclamer des sanctions exemplaires. (16) Cette situation ncessite une instruction au sens judiciaire du terme, trs minutieuse, en recoupant les tmoignages. Il est en effet important de dterminer les diffrentes responsabilits des lves, afin dviter une sanction collective qui naurait aucun sens, sinon de faire natre un sentiment dinjustice.

2. La sanction sadresse toujours une personne considre comme sujet. Il importe de diffrencier la personne et lacte commis, car si lacte est rprhensible, le sujet nest pas en cause en tant que personne : Un acte stupide ne signifie pas que je suis stupide. De faon tout fait logique on peut faire un parallle avec les processus dacquisition des savoirs : de mauvais rsultats ne signifient pas un jugement de valeur ngatif sur la personne. Au contraire, il sagit souvent de restaurer chez lenfant ou ladolescent une image de soi dgrade, voire de la reconstruire en partie ou totalement par le dialogue, de faon lui permettre de retrouver sa place dans le groupe. La relgation et le dcrochage doivent faire place une rintgration progressive. 3. La sanction fonctionne dans le symbolique et non dans le spectaculaire qui autorise toutes les drives dmagogiques. Un responsable dtablissement scolaire avait imagin dinscrire sur un tableau plac dans la cour et visible par tous, la liste permanente des lves sanctionns, liste comprenant les actes commis et les sanctions infliges. (17) Il sappuyait sur le principe de lexemplarit de la sanction, donc une certaine instrumentalisation. Cette faon de procder est lantithse dune conception ducative de la sanction ; en effet, aucune sanction nest exemplaire pour les autres, mme si les lves sinforment trs rapidement entre eux des risques encourus pour tel ou tel acte. Lexplication de la transgression par rfrence aux principes thiques et moraux est indispensable pour aider lenfant, ladolescent devenir un sujet autonome et responsable. Sinon on transforme lducation en dressage en agitant en permanence la peur du gendarme , qui devient de plus en plus alatoire. 4. La sanction fonctionne dans un systme qui fait place au contradictoire ; chacun doit pouvoir exprimer son point de vue, sa vision de lacte, donc possder un espace de parole, mme si certaines situations sont peu propices au dialogue. Sil est souhaitable de prendre des mesures conservatoires dans lurgence, il est fortement dconseill de sanctionner sur le moment chaud , avant davoir toutes les informations. Les paroles des protagonistes, de la personne qui gre un conflit, qui explicite la transgression sont essentielles pour sinscrire dans une dynamique ducative. Grce la parole, lenfant, ladolescent, apprennent grer des situations conflictuelles de faon non-violente. 5. La sanction nest ni une vengeance personnelle, ni un rglement de compte avec un groupe. La sanction est une contrainte qui va crer de la frustration, une interdiction, une mise lcart temporaire. Elle a toute sa place dans lespace ducatif en indiquant lcart la rgle ou la loi et en positionnant lacte dans une chelle de valeurs morales et thiques. Cette contrainte ancre dans le rel certains actes qui en sont totalement dconnects. Lorsquelle est accompagne dune mesure de rparation, elle responsabilise davantage la personne par rapport ses actes. 8. Quelle autorit ? Sanctionner est faire preuve dautorit. Daprs Hannah Arendt, sil faut vraiment dfinir lautorit, alors ce doit tre en lopposant la fois la contrainte par force et la persuasion par arguments . (18) - Lautorit maintien une relation distancie entre ladulte et lenfant ou ladolescent. La circulaire cite prcise quels sont les adultes qui la dtienne :

- Les punitions scolaires peuvent tre prononces par les personnels de direction, dducation, de surveillance et par les enseignants. Elles pourront galement tre prononces, sur proposition dun autre membre de la communaut ducative, par les personnels de direction et dducation. - Les sanctions disciplinaires dpendent du chef dtablissement ou du conseil de discipline. Lacte ducatif fonctionne dans le registre de ladhsion et lautorit cre une tension qui fait barrage. Il faut donc du courage pour faire acte d'autorit . Les romains avaient relev deux formes dautorit : La potestas ou pouvoir lgalement reconnu la fonction exerce par une personne, et lauctoritas , base sur lascendant, le prestige personnel. Il semblerait quavoir lautorit et de lautorit se compltent heureusement pour aider la gestion de conflits. Le droit existe lcole, les textes cits laffirment. chacun, son niveau de responsabilit de sen emparer, les faire vivre, les utiliser en ayant l'esprit que lautorit dans une perspective dducation nouvelle, travaille son propre effacement, afin de permettre lenfant et ladolescent de devenir un sujet, autonome, libre et responsable de ses choix. Notes (1) Publie au Boen n37 du 17/10/1996. (2) Procdures disciplinaires. Dcret modifiant le dcret n85-924 du 30 aot 1985 relatif aux EPLE. Dcret relatif aux procdures disciplinaires dans les collges et les lyces et dans les tablissements dducation spciale. (3) V.E.N n495 de juin 2000, Intgrer les principes du droit dans les pratiques ducatives, P.Lebailly. (4) V.E.N n495 de juin 2000, dossier lois, rgles et consignes . (5) Cit par Bernard Defrance confrence au colloque Cema : lcole dans la cit , octobre 1996. (6) Colloque Sanction et pdagogie. Des mesures disciplinaires aux sanctions pdagogiques , Rouen dcembre 2000. (7) V.E.N n 495 dj cit. (8) E. Debardieux, La violence en milieu scolaire, tome 1, tat des lieux. ESF 1996. (cit par E. Prairat. (6) M.Cifali, Le lien ducatif : contre-jour psychanalytique. PUF 1994. (cit par E. PRAIRAT) (7) J. P.Obin entre lthique et la loi , Cahiers Pdagogiques, le droit lcole 1998, n 364. (8) E. Prairat, La Sanction. Petite mditation lusage des ducateurs 1997, E. Prairat est chercheur, matre de confrence lI.U.F.M. de Lorraine. Nous reprenons certains de ses travaux. (9) Franoise Leluyer, colloque lve aujourdhui, citoyen demain , Cema Compigne 1998. (10) J. Piaget, Le jugement moral chez lenfant, PUF, 1985 (cit par E. Prairat). (11) E. Prairat, dj cit. (15) M.Foucault, Surveiller et punir, Naissance de la prison, Gallimard, 1975 (cit par E. Prairat). (16) Exemple vcu par lauteur. (17) Exemple vu dans un tablissement scolaire. (18) Hannah Arendt, La crise de la culture, 1995.