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CUARTA OBSERVACIN. Conducirle al uso de la palabra, determinando el ejercicio de la imitacin por la ley imperiosa de la necesidad.

. Si hubiese querido slo producir resultados felices, habra suprimido de la presente obra la cuarta observacin, los medios que yo he usado para rellenarla, y el poco xito que he logrado. Pero mi objetivo no es tanto el de contar la historia de mis cuidados [al nio] como el de los primeros desarrollos morales del Salvaje de Aveyron, y no debo omitir nada sobre la mnima relacin que puede existir. Estara obligado a presentar aqu algunas ideas tericas, y espero que se me las perdonar viendo la atencin que he tenido para apoyarlas nicamente en hechos, y reconociendo la necesidad en la que me encuentro de responder a estas eternas objeciones. El salvaje habla? Si no es sordo por qu no habla? Si j'avais voulu ne produire que des rsultats heureux, j'aurais supprim de cet ouvrage cette quatrime vue, les moyens que j'ai mis en usage pour la remplir, et le peu de succs que j'en ai obtenu. Mais mon but est bien moins de donner l'histoire de mes soins que celle des premiers dveloppements moraux du Sauvage de l'Aveyron, et je ne dois rien omettre de ce qui peut y avoir le moindre rapport. Je serai mme oblig de prsenter ici quelques ides thoriques, et j'espre qu'on me les pardonnera en voyant l'attention que j'ai eue de ne les appuyer que sur des faits, et reconnaissant la ncessit o je me trouve de rpondre ces ternelles objections. Le sauvage parlet-il ? S'il n'est pas sourd pourquoi ne parle-t-il pas ? On conoit aisment qu'au milieu des forts et loin de la socit de tout tre pensant, le sens de l'oue de notre sauvage n'prouvait d'autres impressions que celles que faisaient sur lui un petit nombre de bruits, et particulirement ceux qui se liaient ses besoins physiques. Ce n'tait point l cet organe qui apprcie les sons, leur articulation et leurs combinaisons ; ce n'tait qu'un simple moyen de conversation individuelle, qui avertissait de l'approche d'un animal dangereux, ou de la chute de quelque fruit sauvage. Voil sans doute quelles fonctions se bornait l'oue, si l'on en juge par le peu ou la nullit d'action qu'avaient sur cet organe, il y a un an, tous les sons et les bruits qui n'intressaient pas les besoins de l'individu ; et par la sensibilit exquise que ce sens tmoignait au contraire pour ceux qui y avaient quelque rapport. Quand on pluchait, son insu et le plus doucement possible, un marron, une noix ; quand on touchait seulement la clef de la porte qui le tenait captif, il ne manquait jamais de se retourner brusquement et d'accourir vers l'endroit d'o partait le bruit. Si l'organe de l'oue ne tmoignait pas la mme susceptibilit pour les sons de la voix, pour l'explosion mme des armes feu, c'est qu'il tait ncessairement peu sensible et peu attentif toute autre impression qu' celle dont il s'tait fait une

longue et exclusive habitude 1. On conoit donc pourquoi l'oreille, trs apte percevoir certains bruits, mme les plus lgers, le doit tre trs peu apprcier l'articulation des sons. D'ailleurs il ne suffit pas pour parler de percevoir le son de la voix ; il faut encore apprcier l'articulation de ce son ; deux oprations bien distinctes, et qui exigent, de la part de l'organe, des conditions diffrentes. Il suffit, pour la premire, d'un certain degr de sensibilit du nerf acoustique ; il faut, pour la seconde, une modification spciale de cette mme sensibilit. On peut donc, avec des oreilles bien organises et bien vivantes, ne pas saisir l'articulation des mots. On trouve parmi les crtins beaucoup de muets et qui pourtant ne sont pas sourds. Il y a parmi les lves du citoyen Sicard, deux ou trois enfants qui entendent parfaitement le son de l'horloge, un claquement de mains, les tons les plus bas de la flte et du violon, et qui cependant n'ont jamais pu imiter la prononciation d'un mot, quoique articul trs haut et trs lentement. Ainsi l'on pourrait dire que la parole est une espce de musique, laquelle certaines oreilles, quoique bien constitues d'ailleurs, peuvent tre insensibles. En serat-il de mme de l'enfant dont il est question ? Je ne le pense pas, quoique mes esprances reposent sur un petit nombre de faits, il est vrai que mes tentatives cet gard n'ont pas t plus nombreuses, et que longtemps embarrass sur le parti que j'avais prendre, je m'en suis tenu au rle d'observateur. Voici donc ce que j'ai remarqu. Dans les quatre ou cinq premiers mois de son sjour Paris, le Sauvage de l'Aveyron ne s'est montr sensible qu'aux diffrents bruits qui avaient avec lui les rapports que j'ai indiqus. Dans le courant de frimaire il a paru entendre la voix humaine, et lorsque dans le corridor qui avoisine sa chambre, deux personnes s'entretenaient haute voix, il lui arrivait de s'approcher de la porte pour s'assurer si elle tait bien ferme, et de rejeter sur elle une porte battante intrieure, avec l'attention de mettre le doigt sur le loquet pour en assurer encore mieux la fermeture. Je remarquai quelque temps aprs, qu'il distinguait la voix des sourds-muets, ou plutt ce cri guttural qui leur
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J'observerai, pour donner plus de force cette assertion, qu' mesure que l'homme s'loigne de son enfance, l'exercice de ses sens devient de jour en jour moins universel. Dans le premier ge de sa vie, il veut tout voir, tout toucher, il porte la bouche tous les corps qu'on lui prsente ; le moindre bruit le fait tressaillir ; ses sens s'arrtent sur tous les objets, mme sur ceux qui n'ont aucun rapport connu avec ses besoins. A mesure qu'il s'loigne de cette poque, qui est en quelque sorte celle de l'apprentissage des sens, les objets ne le frappent qu'autant qu'ils se rapportent ses apptits, ses habitudes ou ses inclinations. Alors mme il arrive souvent qu'il n'y a qu'un ou deux sens qui rveillent son attention. C'est un musicien prononc qui, attentif tout ce qu'il entend, est indiffrent tout ce qu'il voit. Ce sera si l'on veut, un minralogiste et un botaniste exclusifs qui, dans un champ fertile en objets de leurs recherches, ne voient le premier que des minraux, et le second que des productions vgtales. Ce sera un mathmaticien sans oreille, qui dira au sortir d'une pice de Racine : qu'est-ce que tout cela prouve ? Si donc, aprs les premiers temps de l'enfance, l'attention ne se porte naturellement que sur les objets qui ont avec nos gots des rapports connus ou pressentis, on conoit pourquoi notre jeune sauvage, n'ayant qu'un petit nombre de besoins, ne devait exercer ses sens que sur un petit nombre d'objets. Voil si je ne me trompe, la cause de cette inattention absolue qui frappait tout le monde lors de son arrive Paris, et qui dans le moment actuel a disparu presque compltement, parce qu'on lui a fait sentir la liaison qu'ont avec lui tous les nouveaux objets qui l'environnent.

chappe continuellement dans leurs jeux. Il semblait mme reconnatre l'endroit d'o partait le son. Car s'il l'entendait en descendant l'escalier, il ne manquait jamais de remonter ou de descendre plus prcipitamment, selon que ce cri partait d'en bas ou d'en haut. Je fis, au commencement de nivse, une observation plus intressante. Un jour qu'il tait dans la cuisine occup faire cuire des pommes de terre, deux personnes se disputaient vivement derrire lui, sans qu'il part y faire la moindre attention. Une troisime survint qui, se mlant la discussion, commenait toutes ses rpliques par ces mots : Oh ! c'est diffrent. Je remarquais que toutes les fois que cette personne laissait chapper son exclamation favorite : oh ! le Sauvage de l'Aveyron retournait vivement la tte. Je fis, le soir, l'heure de son coucher, quelques expriences sur cette intonation, et j'en obtins peu prs les mmes rsultats. Je passai en revue toutes les autres intonations simples, connues sous le nom de voyelles, et sans aucun succs. Cette prfrence pour l'o m'engagea lui donner un nom qui se termint par cette voyelle. Je fis choix de celui de Victor. Ce nom lui est rest, et quand on le prononce haute voix, il manque rarement de tourner la tte ou d'accourir. C'est peut-tre encore pour la mme raison, que par la suite il a compris la signification de la ngation non, dont je me sers souvent pour le faire revenir de ses erreurs, quand il se trompe dans ses petits, exercices. Au milieu de ces dveloppements lents, mais sensibles, de l'organe de l'oue, la voix restait toujours muette, et refusait de rendre les sons articuls que l'oreille paraissait apprcier ; cependant les organes vocaux ne prsentaient dans leur conformation extrieure aucune trace d'imperfection, et il n'y avait pas lieu d'en souponner dans leur organisation intrieure. Il est vrai que l'on voit la partie suprieure et antrieure du col une cicatrice assez tendue, qui pourrait jeter quelque doute sur l'intgrit des parties subjacentes si l'on n'tait rassur par l'aspect de la cicatrice. Elle annonce la vrit une plaie faite par un instrument tranchant ; mais voir son apparence linaire, on est port croire que la plaie n'tait que tgumenteuse, et qu'elle se sera runie d'emble, ou comme l'on dit, par premire indication. Il est prsumer qu'une main plus dispose que faonne au crime, aura voulu attenter aux jours de cet enfant, et que, laiss pour mort dans les bois, il aura d aux seuls secours de la nature la prompte gurison de sa plaie ; ce qui n'aurait pu s'effectuer aussi heureusement si les parties musculeuses et cartilagineuses de l'organe de la voix avaient t divises. Ces considrations me conduisent penser, lorsque l'oreille commena percevoir quelques sons, que si la voix ne les rptait pas, il ne fallait point en accuser une lsion organique, mais la dfaveur des circonstances. Le dfaut total d'exercice rend nos organes inaptes leurs fonctions, et si ceux dj faits leurs usages sont si puissamment affects par cette inaction, que sera-ce de ceux qui croissent et se dveloppent sans qu'aucun agent tende les mettre

en jeu ? Il faut dix-huit mois au moins d'une ducation soigne, pour que l'enfant bgaie quelques mots ; et l'on voudrait qu'un dur habitant des forts, qui n'est dans la socit que depuis quatorze ou quinze mois, dont il a pass cinq ou six parmi des sourds-muets, ft dj en tat de parler ! Non seulement cela ne doit pas tre ; mais il faudra, pour parvenir ce point important de son ducation, beaucoup plus de temps, beaucoup plus de peines qu'il n'en faut au moins prcoce des enfants. Celui-ci ne sait rien, mais il possde un degr minent la susceptibilit de tout apprendre : penchant inn l'imitation, flexibilit et sensibilit excessives de tous les organes ; mobilit perptuelle de la langue ; consistance presque glatineuse du larynx : tout, en un mot, tout concourt produire chez lui ce gazouillement continuel, apprentissage involontaire de la voix que favorisent encore la toux, l'ternuement, les cris de cet ge, et mme les pleurs, les pleurs qu'il faut considrer non seulement comme les indices d'une vive excitabilit, mais encore comme un mobile puissant, appliqu sans relche et dans les temps les plus opportuns aux dveloppements simultans des organes de la respiration, de la voix et de la parole. Que l'on m'accorde ces grands avantages, et je rponds de leur rsultat. Si l'on reconnat avec moi que l'on ne doit plus y compter dans l'adolescence du jeune Victor, que l'on convienne aussi des ressources fcondes de la Nature, qui sait se crer de nouveaux moyens d'ducation quand des causes accidentelles viennent le priver de ceux qu'elle avait primitivement disposs. Voici du moins quelques faits qui peuvent la faire esprer. J'ai dit dans l'nonc de cette 4e vue, que je me proposais de le conduire l'usage de la parole, en dterminant l'exercice de l'imitation par la loi imprieuse de la ncessit. Convaincu, en effet, par les considrations mises dans ces deux derniers paragraphes, et par une autre non moins concluante que j'exposerai bientt, qu'il ne fallait s'attendre qu' un travail tardif de la part du larynx, je devais faire en sorte de l'activer par l'appt des objets ncessaires ses besoins. J'avais lieu de croire que la voyelle O ayant t la premire entendue, serait la premire prononce, et je trouvai fort heureux pour mon plan que cette simple prononciation ft, au moins quant au son, le signe d'un des besoins les plus ordinaires de cet enfant. Cependant, je ne pus tirer aucun parti de cette favorable concidence. En vain, dans les moments o sa soif tait ardente, je tenais devant lui un vase rempli d'eau, en criant frquemment eau, eau ; en donnant le vase une personne qui prononait le mme mot ct de lui, et le rclamant moi-mme par ce moyen, le malheureux se tourmentait dans tous les sens, agitait ses bras autour du vase d'une manire presque convulsive, rendait une espce de sifflement et n'articulait aucun son. Il y aurait eu de l'inhumanit d'insister davantage. Je changeai de sujet, sans cependant changer de mthode. Ce fut sur le mot lait que portrent mes tentatives. Le quatrime jour de ce second essai je russis au gr de mes dsirs, et j'entendis Victor prononcer distinctement, d'une manire un

peu rude la vrit, le mot lait qu'il rpta presque aussitt. C'tait la premire fois qu'il sortait de sa bouche un son articul, et je ne l'entendis pas sans la plus vive satisfaction. Je fis nanmoins une rflexion qui diminua de beaucoup, mes yeux, l'avantage de ce premier succs. Ce ne fut qu'au moment o, dsesprant de russir, je venais de verser le lait dans la tasse qu'il me prsentait, que le mot lait lui chappa avec de grandes dmonstrations de plaisir ; et ce ne fut encore qu'aprs que je lui en eus vers de nouveau en manire de rcompense, qu'il le pronona pour la seconde fois. On voit pourquoi ce mode de rsultat tait loin de remplir mes intentions ; le mot prononc, au lieu d'tre le signe du besoin, n'tait relativement au temps o il avait t articul, qu'une vaine exclamation de joie. Si ce mot fut sorti de sa bouche avant la concession de la chose dsire, c'en tait fait ; le vritable usage de la parole tait saisi par Victor ; un point de communication s'tablissait entre lui et moi, et les progrs les plus rapides dcoulaient de ce premier succs. Au lieu de tout cela, je ne venais d'obtenir qu'une expression, insignifiante pour lui et inutile pour nous, du plaisir qu'il ressentait. A la rigueur, c'tait bien un signe vocal, le signe de la possession de la chose. Mais celui-l, je le rpte, n'tablissait aucun rapport entre nous ; il devait tre bientt nglig, par cela mme qu'il tait inutile aux besoins de l'individu, et soumis une foule d'anomalies, comme le sentiment phmre et variable dont il tait devenu l'indice. Les rsultats subsquents de cette fausse direction ont t tels que je les redoutais. Ce n'tait le plus souvent que dans la jouissance de la chose que le mot lait se faisait entendre. Quelquefois il lui arrivait de le prononcer avant, et d'autres fois peu de temps aprs, mais toujours sans intention. Je n'attache pas plus d'importance la rptition spontane qu'il en faisait, et qu'il en fait encore, dans le courant de la nuit quand il vient s'veiller. Aprs ce premier rsultat, j'ai totalement renonc la mthode par laquelle je l'avais obtenu ; attendant le moment o les localits me permettront de lui en substituer une autre que je crois beaucoup plus efficace, j'abandonnai l'organe de la voix l'influence de l'imitation qui, bien que faible, n'est pourtant pas teinte, s'il faut en juger par quelques petits progrs ultrieurs et spontans. Le mot lait a t pour Victor la racine de deux autres monosyllabes la et li, auxquels certainement il attache encore moins de sens. Il a depuis peu modifi le dernier en y ajoutant un second 1, et les prononant toutes les deux comme le gli de la langue italienne. On l'entend frquemment rpter lli, lli, avec une inflexion de voix qui n'est pas sans douceur. Il est tonnant que l mouill, qui est pour les enfants une des syllabes des plus difficiles prononcer, soit une des premires qu'il ait articules. Je ne serais pas loign de croire qu'il y a dans ce pnible travail de la langue une sorte d'intention en faveur du nom de Julie, jeune demoiselle de onze douze ans, qui vient

passer les dimanches chez Mme Gurin, sa mre. Il est certain que ce jour-l les exclamations lli, lli, deviennent plus frquentes, et se font mme, au rapport de sa gouvernante, entendre pendant la nuit, dans les moments o l'on a lieu de croire qu'il dort profondment. On ne peut dterminer au juste la cause et la valeur de ce dernier fait. Il faut attendre que la pubert plus avance nous ait fourni, pour le classer et pour en rendre compte, un plus grand nombre d'observations. La dernire acquisition de l'organe de la voix est un peu plus considrable, et compose de deux syllabes qui en valent bien trois par la manire dont il prononce la dernire. C'est l'exclamation Oh Dieu ! qu'il a prise de Mme Gurin, et qu'il laisse frquemment chapper dans ses grandes joies. Il la prononce en supprimant l'u de Dieu, et en appuyant l i comme s'il tait double ; de manire qu'on l'entend crier distinctement : Oh Diie ! oh Diie ! L'o que l'on trouve dans cette dernire combinaison de son, n'tait pas nouveau pour lui, et j'tais parvenu quelque temps auparavant le lui faire prononcer. Voil, quant l'organe de la voix, le point o nous en sommes. On voit que toutes les voyelles, l'exception de l u, entrent dj dans le petit nombre de sons qu'il articule, et que l'on ne trouve que les trois consonnes, l, d et l mouill. Ces progrs sont assurment bien faibles, si on les compare ceux qu'exige le dveloppement complet de la voix humaine, mais ils m'ont paru suffisants pour garantir la possibilit de ce dveloppement. J'ai dit plus haut les causes qui doivent ncessairement le rendre long et difficile. Il en est encore une qui n'y contribuera pas moins, et que je ne dois point passer sous silence. C'est la facilit qu'a notre jeune sauvage d'exprimer autrement que par la parole le petit nombre de ses besoins 2. Chacune de ses volonts se manifeste par les signes les plus expressifs, qui ont en quelque sorte, comme les ntres, leurs gradations et leur synonymie. L'heure de la promenade est-elle arrive, il se prsente diverses reprises devant la croise et devant la porte de sa chambre. S'il s'aperoit alors que sa gouvernante n'est point prte, il dispose devant elle tous les objets ncessaires sa toilette, et dans son .impatience il va mme jusqu' l'aider s'habiller. Cela fait, il descend le premier et tire lui-mme le cordon de la porte. Arriv l'Observatoire son premier soin est de demander du lait ; ce qu'il fait en prsentant une cuelle de bois, qu'il n'oublie jamais, en sortant, de mettre dans sa poche, et dont il se munit pour la premire fois le lendemain d'un jour qu'il avait cass, dans la mme maison et pour le mme usage, une tasse de porcelaine. L encore, pour rendre complets les plaisirs de ses soires on a depuis quelque temps la bont de le voiturer dans une brouette.
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Mes observations confirment encore sur ce point important l'opinion de Condillac qui dit, en parlant de l'origine du langage des sens : Le langage d'action, alors si naturel, tait un grand obstacle surmonter ; pouvait-on l'abandonner pour un autre dont on ne prvoyait pas les avantages et dont la difficult se faisait sentir ?

Depuis lors, ds que l'envie lui en prend si personne ne se prsente pour le satisfaire, il rentre dans la maison, prend quelqu'un par le bras, le conduit dans le jardin, et lui met entre les mains les branches de la brouette, dans laquelle il se place aussitt ; si on rsiste cette premire invitation, il quitte le sige, revient aux branches de la brouette, la fait rouler quelques tours et vient s'y placer de nouveau, imaginant sans doute que si ses dsirs ne sont pas remplis, ce n'est pas faute de les avoir clairement manifests. S'agit-il de dner ? ses intentions sont encore moins douteuses. Il met lui-mme le couvert et prsente Mme Gurin les plats qu'elle doit descendre la cuisine pour y prendre leurs aliments. Si c'est en ville qu'il dne avec moi, toutes ses demandes s'adressent la personne qui fait les honneurs de la table ; c'est toujours elle qu'il se prsente pour tre servi. Si l'on fait semblant de ne pas l'entendre, il place son assiette ct du mets qu'il dvore des yeux. Si cela ne produit rien, il prend une fourchette et en frappe deux ou trois coups sur le rebord du plat. Insiste-t-il encore ? Alors il ne garde plus de mesure ; il plonge une cuiller, ou mme sa main dans le plat, et en un clin d'il il le vide en entier dans son assiette. Il n'est gure moins expressif dans la manire de tmoigner les affections de son me et surtout l'impatience de l'ennui. Nombre de curieux savent comment, avec plus de franchise naturelle que de politesse, il les congdie lorsque, fatigu de la longueur de leurs visites, il prsente chacun d'eux, et sans mprise, leur canne, leurs gants et leur chapeau, les pousse doucement vers la porte qu'il referme imptueusement sur eux 3. Pour complter l'histoire de ce langage pantomimes, il faut que je dise encore que Victor l'entend avec autant de facilit qu'il le parle. Il suffit Mme Gurin, pour l'envoyer qurir de l'eau, de lui montrer la cruche et de lui faire voir qu'elle est vide en donnant au vase une position renverse. Un procd analogue me suffit pour l'engager me servir boire quand nous dnons ensemble etc. Mais ce qu'il y a de plus tonnant dans la manire avec laquelle il se prte ces moyens de communication, c'est qu'il n'est besoin d'aucune leon prliminaire, ni d'aucune convention rciproque pour se faire entendre. Je m'en convainquis un jour par une exprience des plus concluantes. Je choisis entre une foule d'autres, un objet pour lequel je m'assurai d'avance qu'il n'existait entre lui et sa gouvernante aucun signe indicateur.

Il est digne de remarque que ce langage d'action est entirement naturel et que ds les premiers jours de son entre dans la socit, il l'employait de la manire la plus expressive. Quand il eut soif, dit le citoyen Constant-S. Estve qui l'a vu dans les commencements de cette poque intressante, il porta ses regards droite et gauche ; ayant aperu une cruche, il mit ma main dans la sienne et me conduisit vers la cruche, qu'il frappa de la main gauche pour me demander boire. On apporta du vin qu'il ddaigna en tmoignant de l'impatience sur le retard que je mettais lui donner de l'eau.

Tel tait, par exemple, le peigne dont on se servait pour lui, et que je voulus me faire apporter. J'aurais t bien tromp si en me hrissant les cheveux dans tous les sens, et lui prsentant ainsi ma tte en dsordre, je n'avais t compris. Je le fus en effet, et j'eus aussitt entre les mains ce que je demandais. Beaucoup de personnes ne voient dans tous ces procds que la faon de faire d'un animal ; pour moi, je l'avouerai, je crois y reconnatre dans toute sa simplicit le langage d'action, ce langage primitif de l'espce humaine, originellement employ dans l'enfance des premires socits, avant que le travail de plusieurs sicles et coordonn le systme de la parole et fourni l'homme civilis un fcond et sublime moyen de perfectionnement, qui fait clore sa pense mme dans son berceau, et dont il se sert toute la vie sans apprcier ce qu'il est par lui, et ce qu'il serait sans lui s'il s'en trouvait accidentellement priv, comme dans le cas qui nous occupe. Sans doute un jour viendra o des besoins plus multiplis feront sentir au jeune Victor la ncessit d'user de nouveaux signes. L'emploi dfectueux qu'il a fait de ses premiers sons pourra bien retarder cette poque, mais non pas l'empcher. Il n'en sera peut-tre ni plus ni moins que ce qui arrive l'enfant qui d'abord balbutie le mot papa, sans y attacher aucune ide, s'en va le disant dans tous les lieux et en toute autre occasion, le donne ensuite tous les hommes qu'il voit, et ne parvient qu'aprs une foule de raisonnements et mme d'abstractions en faire une seule et juste application.