Vous êtes sur la page 1sur 10

Nicole Lapierre

Leffet Pressac

Auschwitz : la vrit. Cette annonce, en couverture de LExpress du 23 septembre 1993, se dtachait sur la photographie en noir et blanc si souvent reproduite de lentre du camp, un surtitre et un sous-titre prcisant respectivement : Ce que rvlent les archives sovitiques et Un document indit du CNRS . La une tait frappante et le message efficace qui promettait la fois rvlations et vrit, label scientifique et nouveaut. lintrieur de lhebdomadaire, un dossier de douze pages prsentait sous forme de scoop historique un livre intitul Les Crmatoires dAuschwitz. La machinerie du meurtre de masse, sign dun auteur inconnu, Jean-Claude Pressac, et publi dans lestimable collection Histoire XXe sicle de CNRS ditions. Le directeur de la collection, Denis Peschanski, et un membre du comit ditorial, Franois Bdarida, tous deux alors chercheurs lInstitut dhistoire du temps prsent (IHTP), signaient chacun un article pour expliquer limportance de louvrage. Ce procd assez inhabituel et dontologiquement discutable tait implicitement justifi par le caractre exceptionnel de lenjeu : il ne sagissait pas de promouvoir un livre quils avaient contribu diter, mais dassner une vrit historique sans rplique , selon les termes de Franois Bdarida. Trois jours plus tard, Le Monde publiait en page Socit un grand article sur six colonnes titr Les plans de la mort . Et la semaine suivante, Le Nouvel Observateur prsentait son tour un long reportage ralis Auschwitz 1, o Jean-Claude Pressac avait accept de revenir en compagnie du journaliste Claude Weill et du photographe Jacques Graf, lhebdomadaire ayant par ailleurs sollicit les commentaires de Raul Hilberg, Pierre Vidal-Naquet et Claude Lanzmann. Trois lments conjugus expliquent lampleur de cet cho journalistique. 1) Litinraire et la personnalit de lauteur, un historien amateur qui a frquent les ngationnistes en 1980, avant de se convaincre de lexistence de la machine dextermination massive et de combattre les 163

Nicole Lapierre thses des ngateurs. 2) Le caractre indit de ltude de Jean-Claude Pressac : il sagit dune histoire technique de la construction et de la mise en uvre des chambres gaz et des fours crmatoires dAuschwitz, fonde sur des sources jusque-l inexploites. 3) Le contexte de mobilisation face la campagne mene, depuis la fin des annes 1970, par les ngationnistes et au scandale quelle suscite 2. Le parcours de Jean-Claude Pressac est surprenant et improbable. Ce fils dinstituteurs, n en 1944, a pass huit ans au Prytane militaire de La Flche. Il confie au journaliste Claude Weill, qui laccompagne Auschwitz, avoir t lpoque un vrai petit facho attir par tout ce qui concerne larme et la guerre, fascin par les armes, les chars, les avions, et impressionn, comme alors lensemble de lencadrement de cette cole militaire, prcise-t-il, par lAllemagne hitlrienne et sa puissance 3. Aprs une vaine tentative pour devenir ingnieur chimiste, il prpare Saint-Cyr sans plus de succs et se tourne finalement vers des tudes de pharmacie. Un choix par dfaut, en somme. Mais son intrt passionn pour les questions militaires, lhistoire de la Seconde Guerre mondiale et, plus encore, pour la ralit des camps dextermination est intact depuis ce moment o, 18 ans, il a lu La mort est mon mtier, le roman de Robert Merle sur la vie de Rudolph Hss, le premier commandant en chef du camp dAuschwitz. Le jeune homme, qui se destinait encore la carrire militaire, stait demand aprs cette lecture jusquo pouvait aller lobissance aux ordres. Cette curiosit fascine pour Auschwitz ne le quittera plus. 22 ans, il part en Pologne visiter les lieux. Il y retourne en 1979, en qute de documentation pour un curieux projet de roman : une histoire-fiction dans laquelle lAllemagne hitlrienne gagne la guerre et dont lun des pisodes se passe Auschwitz. Ayant pris contact avec Tadeusz Iwaszko, le conservateur des archives du camp, il examine photos et plans, stonne, questionne, soupse la version quon lui donne et rclame des preuves. Revenu en France, le pharmacien de La Ville-du-Bois (en rgion parisienne) se mue en historien amateur et obstin, il tudie les lments dont il dispose et dcide de retourner Auschwitz lautomne de la mme anne pour complter sa documentation. L, le jour de la Toussaint, danciens dports franais, surpris par ses doutes et par ses questions insistantes, lui conseillent de ne pas faire comme Laurisson . Cest la deuxime fois quil entend ce propos ; la premire fois, ctait aussi une mise en garde, profre par Tadeusz Iwaszko. Dans les rcits de cet pisode, Pressac soulignera dailleurs toujours la dformation du nom de Faurisson, comme pour insister sur le fait que, alors, il nvoquait rien pour lui 4. On peut sen tonner dans la mesure o cest prcisment la 164

Leffet Pressac priode o, en France, le ngationniste dfrayait la chronique sur ce sujet, les camps dextermination nazis, qui passionnait Pressac. Quoi quil en soit, son retour, celui-ci rencontre Robert Faurisson et se met collaborer avec lui et ses mules pour tayer leur ligne de dfense 5. Lenjeu est central pour les ngationnistes assigns en justice, et Pressac tombe pic, avec ses comptences et son obstination. Lt 1980, il repart Auschwitz pour tenter de dmontrer que le crmatoire II na pas pu fonctionner, comme laffirment tmoins et historiens. Il revoit Tadeusz Iwaszko, scrute de nouveaux documents, discute et se met douter, mais cette fois des thses faurissoniennes. Ce quil explique Faurisson luimme ds son retour. Cest un retournement complet. Dsormais, Jean-Claude Pressac va systmatiquement prsenter ses travaux et qurir la reconnaissance dans les lieux de rfrence de la recherche sur lextermination des Juifs. Ainsi, ce mme t 1980, lorsque la Fondation Beate Klarsfeld publie en anglais The Auschwitz Album (reproduisant un album de photographies prises par un SS larrive des Juifs de Hongrie en 1944 et rcupr par Lili Jacob, une ancienne dporte, la libration du camp), il entre immdiatement en contact avec Beate et Serge Klarsfeld pour tudier les originaux des photographies. cette occasion, il leur fait part de ses dcouvertes sur le fonctionnement des crmatoires dAuschwitz, ne dissimule pas son passage chez les ngationnistes et gagne rapidement leur confiance. Peu aprs, quand ces derniers apprennent que The Auschwitz Album (qui a t rdit, dans une version destine un plus large public, par Random House en 1981) va tre publi en franais au Seuil, ils recommandent la collaboration de Jean-Claude Pressac. Et, grce leur intervention, celui-ci contribue cette dition, qui parat en 1983, par des commentaires et des annexes comprenant des photos et des explications sur les crmatoires II, III, IV et V du camp. la mme poque, Pressac rencontre Georges Wellers 6, qui travaille sur lhistoire des camps nazis et dirige Le Monde juif, la revue du Centre de documentation juive contemporaine. Il prend galement contact avec Pierre Vidal-Naquet, dont le texte contre Faurisson intitul Un Eichmann de papier vient de paratre dans la revue Esprit 7. chacun il montre ses documents et expose ses conclusions. Grce lintervention du second, il est invit participer un important colloque international, LAllemagne nazie et le gnocide juif , organis par lcole des hautes tudes en sciences sociales 8 la Sorbonne dbut juillet 1982. Il y prsente une brve communication titre tude et ralisation des Krematorien IV et V dAuschwitz-Birkenau , accompagne de nombreuses diapositives. 165

Nicole Lapierre Dans la foule, en septembre, il publie dans Le Monde juif un long article intitul Les crmatoires IV et V de Birkenau et leurs chambres gaz . Ainsi, adoub par Pierre Vidal-Naquet, publi par Georges Wellers, recommand par Serge Klarsfeld, soutenu en somme par les pourfendeurs les plus rsolus du ngationnisme, le pharmacien de La Ville-du-Bois, historien du dimanche et ancien collaborateur de Faurisson, entre dans le cercle des chercheurs reconnus sur lhistoire du gnocide juif. Le moins que lon puisse dire, au vu de lentretien quil accordera en juin 1995 Valrie Igounet, est quil ne leur en gardera aucune reconnaissance. Il y dclare en effet : Vidal-Naquet peut se comparer une girouette creuse tournant au vent des publications et de lactualit parce que lui-mme na pas entrepris de recherche fondamentale pour tayer ses dclarations premptoires et moralisatrices 9. Ou encore : Je dcouvris que, comme Faurisson, Wellers avait pareillement des limites bornes et infranchissables 10. Et enfin, propos de Serge Klarsfeld : Je naccepte pas la dmarche consistant traner devant les tribunaux des vieillards gteux parce quils ont particip ou furent les auteurs de crimes contre lhumanit, dfinition hautement alatoire de certaines actions gnres par la guerre 11. Mais nous sommes plus de dix ans auparavant, quand la Fondation Klarsfeld lui commande une tude sur les Juifs gazs Struthof, dont les corps taient destins une facult allemande danatomie : The Struthof Album est publi en anglais en mai 1985, pour le quarantime anniversaire de la dfaite hitlrienne. En outre, ds 1983, Beate et Serge Klarsfeld lincitent crire un ouvrage de rfrence comprenant tous les schmas, relevs et documents ncessaires sur la technique et le mode opratoire des chambres gaz dAuschwitz-Birkenau. Ils attendent de lui la poursuite du travail entrepris avec la publication, en 1978, de The Holocaust and the Neo-Nazi Mythomania, qui comportait notamment deux textes de Georges Wellers sur lextermination. Le livre de six cents pages, prfac par les Klarsfeld, parat en 1989 sous le titre : Auschwitz : Technique and Operation of the Gas Chambers. Avec cette publication, Jean-Claude Pressac est confirm comme un chercheur lgitime et un expert comptent dans un domaine jusque-l inexplor, celui de la technique de lextermination de masse. Lors de lvacuation du camp, en janvier 1945, les SS avaient dynamit les installations criminelles et dtruit une grande partie des archives politiques , mais ils avaient laiss derrire eux les archives de la Direction des constructions SS (SS Bauleitung), charge de ldification et de lentretien de tous les quipements du camp ainsi que des relations avec les entreprises et fournisseurs. Les deux tiers de ces archives furent emports par les Sovitiques Moscou ; le reste, conserv par les autorits polonaises 166

Leffet Pressac et dpos au muse dAuschwitz, navait gure t exploit. Cest partir du dpouillement de ce fonds, complt par des pices trouves en Allemagne, que Jean-Claude Pressac produit cette premire histoire technologique de la Solution finale. Mais des lments importants manquent encore au dossier. Aprs la chute du mur de Berlin, il na de cesse daccder aux archives jusque-l bloques par le KGB. Il y parvient en 1990, grce au soutien de Serge Klarsfeld et lintervention de Roland Dumas, alors ministre des Affaires trangres. Il trouve les matriaux qui lui manquaient encore : des appels doffres, des schmas, des plans, des devis, des bons de commande, des courriers commerciaux ou techniques, des expertises produites par des ingnieurs civils, tel Kurt Prfer, employ par lentreprise Topf und Shne dErfurt, qui quipa le camp de crmatoires trs puissants. En dpit des consignes de secret et du vocabulaire cod, les quatre-vingt mille pices de cette documentation ordinaire soigneusement accumule rvlent le fonctionnement de lentreprise criminelle pour qui sait les lire. Trois ans plus tard sort louvrage des ditions du CNRS. Un bref volume, celui-l, une petite centaine de pages relatant avec prcision les rivalits commerciales pour lobtention des marchs, le rle de lentreprise Topf, lamnagement technique des chambres gaz, la construction et les problmes de fonctionnement des crmatoires, les ngociations sur les tarifs et le paiement des factures, le tout accompagn de nombreux fac-simils de documents. Un texte sec sur lhistoire prosaque de la mise en uvre du meurtre de masse dont la rception, cette fois, ne se limite pas aux historiens spcialiss : elle est aussi mdiatique et internationale. Devenu consultant du muse dAuschwitz et conseiller du muse de lHolocauste Washington, Pressac veut continuer sur sa lance et projette dcrire une histoire de lentreprise Topf. Il se fait ainsi lintermdiaire entre les dtenteurs des archives de la firme et la Fondation Beate Klarsfeld pour que celle-ci les acquire. Elle y renoncera finalement, et Jean-Claude Pressac, dcd le 25 juillet 2002, ne mnera pas ce projet son terme. * * *

Le parcours atypique de cet homme et le caractre indit de ses travaux suffiraient expliquer sa notorit, mais le contexte de loffensive publique et internationale du ngationnisme partir de la fin des annes 1970 a videmment jou un rle dcisif de catalyseur et damplificateur. Quand Pressac est entr en contact avec Robert Faurisson, en 1979, celui-ci commenait rpandre ses thses en saffichant comme le 167

Nicole Lapierre hraut dune prtendue critique historique, en sappuyant sur lindignation quil suscitait pour se prsenter comme un crois de la vrit perscut et en usant systmatiquement de la lgislation du droit de rponse 12. Le 29 dcembre 1978, il avait publi un premier article dans Le Monde, sous le titre Le problme des chambres gaz ou La rumeur dAuschwitz , auquel le quotidien opposait un texte de Georges Wellers intitul Abondance de preuves . Ce fut le coup denvoi dune longue srie de polmiques dont le chef de file du ngationnisme franais allait chercher mthodiquement tirer profit en sefforant dinstaller lide que lenjeu tait un dbat scientifique sur les faits. Le soutien de militants de lultra-gauche runis autour de la librairie La Vieille Taupe renforant considrablement lcho de ce qui tait devenu ds lors l affaire Faurisson , cette affaire rebondit de provocation calcule en procs perdus mais mdiatiss. Ainsi, le 19 dcembre 1980, sur Europe 1, Faurisson dclarait Ivan Leva : Le prtendu gazage et le prtendu gnocide juif ne sont quun seul et mme mensonge historique qui a permis une gigantesque escroquerie politico-financire dont les principaux bnficiaires sont ltat dIsral et le sionisme international 13. Ces propos suscitrent un choc et une motion considrables, et leur auteur fut condamn pour diffamation publique le 13 juillet 1981. Cela ne le dcouragea gure : dautres provocations et dautres procs suivirent, installant lHistoire dans les prtoires et incitant finalement lAssemble nationale voter le 30 juin 1990, dans le cadre dune nouvelle loi rprimant tout acte raciste, antismite ou xnophobe (la loi Gayssot), un article (24 bis) constituant en dlit la contestation de lexistence des crimes contre lhumanit 14. La mthode faurissonienne repose sur une stratgie argumentative qui renvoie la charge probatoire ses adversaires et linvalide dans un mme mouvement. Les ngationnistes rclament sans cesse de nouvelles preuves et les rejettent systmatiquement en les disant insuffisantes ou falsifies. Par cette intimidation de lultra-preuve 15 , ils entretiennent dlibrment la confusion entre critique des sources et critique des preuves, en glissant du doute mthodologique la mise en doute du consentement sur la vrit. Face une telle stratgie, la phrase conclusive du texte des trente-quatre historiens publi dans Le Monde : Il ne faut pas se demander comment, techniquement, un tel meurtre de masse a t possible. Il a t possible techniquement puisquil a eu lieu. Tel est le point de dpart oblig de toute enqute historique sur ce sujet 16 , tait, comme Vidal-Naquet lui-mme le reconnatra plus tard, maladroite. Jean-Claude Pressac, justement, se pose cette question et y rpond. Il cherche des preuves et, contrairement ses anciens amis faurissoniens, sincline quand il les trouve. Sa troublante fascination pour la machine 168

Leffet Pressac dextermination le pousse examiner ce que dautres ont nglig. Cela fait de lui un converti par la science historique, un crois de la vrit contre les falsificateurs et les ngateurs, do quils viennent. Il sen est pris dabord, non sans virulence, la version communiste de lhistoire, quil jugeait mensongre par idologie. Il est devenu finalement un pourfendeur rsolu des ngationnistes de Robert Faurisson en particulier, dont il a dnonc la malhonntet intellectuelle et la carence historique 17 et un expert en dmontage de leurs argumentations. Ainsi a-t-il tabli, avec une extrme minutie, les erreurs et tromperies du Rapport Leuchter . Cette prtendue expertise , commande par le ngationniste Ernst Zndel Fred Leuchter (un ingnieur de Boston, se disant spcialiste de la mise mort dans les prisons amricaines), tait cense dmontrer, une fois de plus, limpossibilit de lextermination dans les chambres gaz. Elle fut prsente par Zndel au tribunal de Toronto, le 20 avril 1988, lors dun procs que lui avait intent une organisation juive. Bas sur de fausses connaissances, induisant de faux raisonnements, conduisant des fausses interprtations, le rapport Leuchter est irrecevable, parce que ralis dans des conditions illgales, en mconnaissant les donnes historiques les plus simples, et sabord par de grossires erreurs de calcul et de mtrage 18 , assne Pressac. Verdict dautant plus frappant que lhomme quil accuse ainsi de faux grossier est, en quelque sorte, son double invers : envoy en Pologne par Faurisson comme il la t lui-mme (sans tre financ toutefois par Zndel), Leuchter a rapport ce que ses commanditaires attendaient, quitte travestir les donnes, en se parant de scientificit. * * *

Ce ncessaire combat de la vrit contre le mensonge, preuves lappui, serait finalement, selon Raul Hilberg, une bonne chose, le ngationnisme, par son effet de choc, ayant dynamis le travail historique : Faurisson et dautres, sans lavoir voulu, nous ont rendu service. Ils ont soulev des questions qui ont eu pour effet dengager les historiens dans de nouvelles recherches. Ils ont oblig rassembler davantage dinformations, rexaminer les documents et aller plus loin dans la comprhension de ce qui sest pass 19. On peut objecter que le monumental travail de lhistorien amricain, La Destruction des Juifs dEurope 20, dont la premire dition a t publie aux tats-Unis en 1961, est antrieur lassaut ngationniste et que, mme sans ce dernier, les recherches se seraient dveloppes, ft-ce un rythme plus lent. Il est videmment dplaisant de considrer le ngationnisme comme un utile aiguillon ; force est de constater nanmoins 169

Nicole Lapierre quil a stimul la production de tmoignages, des survivants silencieux jusque-l stant alors sentis somms de parler. Cet effet-l est moins notable pour Raul Hilberg, car lapport des tmoignages est assez tranger sa dmarche historienne 21. De faon plus radicale, Jean-Claude Pressac se mfie des tmoignages, qui, ses yeux, sont non pas mensongers selon la thse de Faurisson, mais involontairement errons, car la mmoire nest pas fiable. Il ne reconnat que les faits attests par des documents, des analyses, des mesures, des raisonnements logiques et rcuse ce qui est relat par le tmoin. Prsentant volontiers le fait quil nest pas juif comme un avantage ( il fallait quelquun de neutre 22 ), il semble considrer que linsensibilit est un indispensable garant de lobjectivit et pratique lhistoire comme une science froide, lcart dune mmoire dont la chaleur et la vivacit ne peuvent tre pour lui que source derreur. Erreur quil traque avec une sorte de passion glace pour son sujet lhistoire technique de la mise mort , qui contraste avec une totale absence dmotion pour les victimes. Dans sa froideur, le cas de Pressac dmontre la force de la preuve. Son basculement dmule en ennemi des thses faurissoniennes en tmoigne jusqu lpure. Et cest bien ce qui a frapp, dans un premier temps, Pierre Vidal-Naquet, tant pris de vrit. Pourtant, si les deux hommes ont une mme exigence historienne et se retrouvent sur un mme combat contre les ngateurs, tout le reste les spare : ils nont ni les mmes valeurs, ni les mmes engagements, ni la mme sensibilit. Do le trouble qui gagnera Vidal-Naquet devant cette forme de science sans conscience, illustre ses yeux par le douteux jeu de mots de Pressac selon lequel, dbut 1942, on gazouillait seulement 23. Trouble quant la personnalit de cet homme, mais aussi quant lefficacit de son combat, puisquil constatera finalement sans illusions : le seul ngationniste quil convainc cest lui-mme 24 . De son ct, Serge Klarsfeld a galement pris ses distances avec Jean-Claude Pressac, laissant entendre que ce dernier tait trop fascin par son objet de recherche, tout en reconnaissant nanmoins lapport de ses travaux 25. Un apport relativis par Raul Hilberg, qui conteste par ailleurs sa rvision la baisse du nombre des morts Auschwitz. La critique la plus radicale vient de Claude Lanzmann. Il reproche Pressac de faire une histoire tronque, car situe sur le plan glaciaire de la technique pure et vide de toute dimension humaine : Sextasier, comme on semble le faire, devant le caractre froidement analytique de la dmonstration de Pressac est une faute morale. Quelle lgitimit laisset-on aux tmoins qui ont contribu constituer le savoir dj accumul ? Quelle valeur accorde-t-on au travail magnifique dun homme comme 170

Leffet Pressac Hilberg ? Je prfre les larmes du coiffeur de Treblinka dans Shoah au document Pressac sur les dtecteurs de gaz. Ses larmes et sa parole trangle sont le sceau mme du vrai : il y a l plus de vrit que dans nimporte quelle preuve matrielle. Linsistance sur la seule technique nous ramne labstraction, une vrit vide delle-mme. On enfonce les portes ouvertes de lexistence des chambres gaz, mais on expulse lmotion, la souffrance, la mort 26. Une expulsion qui, en outre, selon lui, fait le jeu des ngationnistes en se situant dans une opposition en miroir par rapport eux. Aujourdhui, avec le recul, leffet Pressac, quil soit peru comme une aubaine indirecte par les ngationnistes ou comme une arme pour ceux qui les combattent, est videmment largement retomb. Ses travaux restent comme une premire perce sur un aspect jusque-l nglig, la dimension technique de la mise en uvre du gnocide, sans apporter le dernier mot sur le sujet 27 . Pice dans ldifice des recherches sur le nazisme et la Solution finale qui se sont considrablement dveloppes depuis, elle est aussi une vue limite par rapport une dmarche historique qui, dans sa vise, doit inclure la vrit prouve comme la vrit prouve. Y compris la paradoxale vrit de ces quatre images floues prises clandestinement par des membres du Sonderkommando dAuschwitz-Birkenau aux abords des chambres gaz et dont Georges Didi-Huberman a bien montr quelles touchaient au rel, malgr tout 28. Nicole LAPIERRE
lapierre@ehess.fr Centre Edgar Morin, CNRS

NOTES

1. Claude Weill, Auschwitz : enqute sur la mcanique de lhorreur , Le Nouvel Observateur, 30 septembre-6 octobre 1993, p. 88-95. 2. Valrie Igounet, Histoire du ngationnisme en France, Paris, Seuil, 2000. 3. Claude Weill, Auschwitz : enqute sur la mcanique de lhorreur , art. cit, p. 88. 4. Il reprend le mme rcit de cet pisode dans lentretien accord Valrie Igounet, Histoire du ngationnisme en France, op. cit., annexe, p. 617. 5. Sur la collaboration Faurisson/Pressac, voir les lettres envoyes par le premier au second, cites par Valrie Igounet, ibid. 6. Auteur, notamment, du livre Les chambres gaz ont exist : des documents, des tmoignages, des chiffres, Paris, Gallimard, 1981. 7. Repris dans Les Assassins de la mmoire. Un Eichmann de papier et autres essais sur le rvisionnisme, Paris, La Dcouverte, 1987. 8. LAllemagne nazie et le Gnocide juif, Paris, Gallimard/Seuil, 1985. 9. Voir Valrie Igounet, Histoire du ngationnisme en France, op. cit., p. 647.

171

Nicole Lapierre
10. Ibid., p. 633. 11. Ibid. 12. Sur lhistoire du ngationnisme en France, outre le livre trs complet de Valrie Igounet, voir Pierre Vidal-Naquet, Les Assassins de la mmoire, op. cit. ; Florent Brayart, Comment lide vint M. Rassinier. Naissance du rvisionnisme, Paris, Fayard, 1996 ; Nadine Fresco, Les redresseurs de morts. Chambres gaz : la bonne nouvelle. Comment on rvise lhistoire , Les Temps Modernes, juin 1980 ; et Nadine Fresco, Fabrication dun antismite, Paris, Seuil, 1999. 13. Cit par Alain Finkielkraut, LAvenir dune ngation. Rflexion sur la question du gnocide, Paris, Seuil, 1982, p. 17. 14. Loi qui souleva un vaste dbat chez les historiens sur lopportunit de laisser aux tribunaux la charge de juger la vrit historique. Parmi de trs nombreux textes, voir par exemple la position critique de Madeleine Rebrioux, Faut-il des lois contre les ngationnistes ? , in Auschwitz. La Solution finale, Paris, Tallandier, 2005, p. 251-255. 15. Patrice Loraux, Consentir , Le Genre humain, no 22, automne 1990, p. 151. 16. La politique hitlrienne dextermination : une dclaration dhistoriens , Le Monde, 21 fvrier 1979. 17. Jean-Claude Pressac, Les carences et incohrences du Rapport Leuchter , Jour J. La lettre tlgraphique juive, 12 dcembre 1988. 18. Ibid. 19. Raul Hilberg, Les archives de lhorreur , Le Nouvel Observateur, 3-9 juillet 1982, p. 71. 20. Paris, Fayard, 1988 (rd. Paris, Gallimard, coll. Folio , 2 vol.). 21. Raul Hilberg, La Politique de la mmoire, Paris, Gallimard, coll. Arcades , 1996, p. 127. 22. Dialogue avec Claude Weill, Auschwitz : enqute sur la mcanique de lhorreur , art. cit, p. 90. 23. Entretien avec Pierre Vidal-Naquet, qui mavait donn accs au dossier Pressac dans ses archives. 24. Le Nouvel Observateur, numro cit (voir n. 1), p. 90. 25. Entretien avec Valrie Igounet, op. cit., p. 452. 26. Propos recueillis par Michel de Pracontal, Le Nouvel Observateur, numro cit (voir n. 1), p. 92. 27. Raul Hilberg, ibid, p. 91. 28. Georges Didi-Huberman, Images malgr tout, Paris, Minuit, 2005.

RSUM

Jean-Claude Pressac, parti Auschwitz en 1980 pour conforter les thses ngationnistes, en est revenu avec des documents techniques jusque-l inexploits qui lont convaincu de lexistence des chambres gaz. Son basculement dmule en ennemi de Faurisson tmoigne jusqu lpure de la force de la preuve. Mais le cas Pressac pose en mme temps, de faon troublante, la question dune science sans conscience.