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Mots.

Les langages du politique


Numro 68 (2002) Les mtaphores spatiales en politique
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Jean-Claude Guerrini

Visions du temps. Cioran analyste de la raction, de lutopie et du progrs


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Rfrence lectronique Jean-Claude Guerrini, Visions du temps. Cioran analyste de la raction, de lutopie et du progrs, Mots. Les langages du politique [en ligne],68|2002, mis en ligne le 29 avril 2008. URL : http://mots.revues.org/ index6093.html DOI : en cours d'attribution diteur : ENS ditions http://mots.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne l'adresse suivante : http://mots.revues.org/index6093.html Ce document est le fac-simil de l'dition papier. ENS ditions

Mots. Les langages du politique, n 68, mars 2002

Jean-Claude GUERRINI

Visions du temps Cioran analyste de la raction, de lutopie et du progrs


Nos conceptions politiques nous sont dictes par notre sentiment ou notre vision du temps . Cioran, Joseph de Maistre, Essai sur la pense ractionnaire 1. Cest toujours le temps qui glisse vers lespace, comme si le langage tait mieux propre // saisir la ralit spatiale que toute autre . Paul Zumthor, La mesure du monde 2. Les ides sont aussi des affects. En particulier lacceptation du changement et la foi dans lavenir sont des dispositions de sentiment autant que des penses . Paul Bnichou, Le temps des prophtes 3.

Parmi les repres symboliques qui permettent des adversaires politiques ou idologiques didentifier leurs amis et leurs ennemis, ceux que propose la dimension du temps revtent, au moins depuis les Lumires, une importance dcisive. Ds lors que les agents historiques prtendent procder une rnovation, une restauration ou inaugurer un cours nouveau, ils sont amens tablir des hirarchies temporelles.
Groupe Rhma, Universit Lumire Lyon 2, 5 avenue Pierre Mends-France, CP 11, 69676 Bron Cedex. 1. E.M. Cioran, uvres, Exercices dadmiration, Essais et portraits, Quarto Gallimard, 1995, p. 1534. Abrviations utilises : C : Sur les cimes du dsespoir, 1934 ; L : Le livre des leurres, 1936 ; B : Brviaire des vaincus : crit entre 1941 et 1944, publi en 1993 ; P : Prcis de dcomposition, 1949 ; S : Syllogismes de lamertume, 1952 ; H : Histoire et utopie, 1960 ; Ch : La chute dans le temps, 1964 ; I : De linconvnient dtre n, 1973 ; c : cartlement, p. 1979 ; Ex : Exercices dadmiration, Essais et portraits, 1986. 2. P. Zumthor, La mesure du monde, Le Seuil, 1993, p. 27. 3. P. Bnichou, Le temps des prophtes, Gallimard, 1995, p. 117.

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Les dsignations, les qualifications et les valuations que suscite la prise en compte de faits rvolus et de projets, fatalement inaccessibles lexprience directe, appellent une mdiation qui les mette en perspective et les inscrive dans un ordre temporel. Cest ce que permet un transfert mtaphorique dont le point, la ligne, la courbe, le mouvement fournissent le support cognitif (essor, chute, dclin, progrs, rvolution, retour, etc.), produisant ainsi un espace de reprsentation 4 et une axiologie. Pour peu que lchelle adopte conduise embrasser la totalit de la trajectoire historique, on pourra parler, avec K. Pomian, de chronosophie 5. Luvre de Cioran prsente cet gard un intrt particulier. Critique incisif des idologies, encens pour lacuit de ses aphorismes et la fulgurance de ses sentences, lcrivain roumain est tout le contraire dun esprit dispers. Par acharnement critique, par souci de se placer au vif des enjeux, il rpertorie et passe au crible les principaux choix idologiques qui soffrent au jugement. Il se trouve ainsi amen comparer les visions du temps qui leur correspondent, en se montrant particulirement sensible limaginaire spatio-dynamique qui sy investit. Car il est indubitable que Cioran prsente certaines dispositions favorables la tentation chronosophique . Si celle-ci suppose lidentification, sur le modle augustinien, de lhistoire humaine une histoire individuelle, lcrivain ne cesse, quant lui, de penser sa vie dans lhorizon de cette analogie. Il tablit, ds ses crits de jeunesse marqus par lhyperbole lyrique, un lien troit, jamais dmenti, entre sa destine et le cours entier de lhistoire du monde : Je ne peux vivre quau commencement ou la fin du monde (C. p. 81). Ne cessant de mditer sur la mort et le sens de la vie, mais aussi sur lhistoire, il apprhende cette dernire travers une image globale jalonne par ses grandes poques ou ses vnements cruciaux, mythiques ou rels (Le Paradis, La Chute, les quatre ges dHsiode, les grandes civilisations, la dcadence des empires, la qute de labsolu ou de lutopie, lApocalypse). Indiffrent aux dtails, il raisonne et juge partir dune vritable pure temporelle, le statut de la rvolution, de la raction, de lutopie ou du progrs tant examin en rfrence aux valua4. Le temps entre donc tout naturellement dans un systme de reprsentation qui, au lieu dtre tridimensionnel comme celui que nous construisons pour lespace, na quune dimension, le point et la ligne. Ainsi, sil est dit que nous usons de mtaphores spatiales pour parler du temps, il ne peut sagir que de mtaphores faisant appel des termes unidimensionnels, qui nimpliquent ni des surfaces, ni des volumes (A. Borillo, Le droulement temporel et sa reprsentation spatiale en franais , dans Syntaxe et figuration du monde, Cahiers de praxmatique, 27, Praxiling, Universit de Montpellier, 1996, p. 109). 5. K. Pomian, Lordre du temps, Bibliothque des histoires, Gallimard, 1984.

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tions que peuvent susciter positions, directions, mouvements et rythmes lchelle de la trajectoire totale. Notre tude cherchera distinguer le rle jou par les mots de lespace et du mouvement dans les visions du temps analyses par Cioran. Elle dbutera par lexamen des commentaires que lui a suggrs, dans Joseph de Maistre, Essai sur la pense ractionnaire, luvre dun auteur-parangon quil cite abondamment. Elle puisera ensuite ses exemples dans les crits franais de la priode 1949-1979.

Raction et vision statique du monde


Conscient, au lendemain de la guerre, de figurer parmi les vaincus 6, dgris de ses dlires et de ses enthousiasmes, Cioran nentend pas pour autant sombrer dans linconsistance et le ressentiment. Sa critique de la doxa progressiste et rvolutionnaire, qui sadresse un auditoire non averti de son parcours, se prsente comme un prolongement de la dnonciation du fanatisme qui lavait conduit, avec ses amis de lavantgarde roumaine (Mircea Eliade, Constantin Noca notamment), dans limpasse fasciste. Dans cette perspective, lanalyse de la pense ractionnaire, malgr les diffrences quelle prsente avec le vitalisme moderniste revendiqu par les mules de la Grande Roumanie, constitue une propdeutique stimulante. En dcidant, dans les annes 1950, de consacrer une tude Joseph de Maistre en prface une rdition de divers textes parmi lesquels Du Pape, pamphlet outrageusement traditionaliste et thocratique, Cioran choisit coup sr la provocation. Ce texte, essentiel pour la comprhension de son uvre, sera repris sous le titre dEssai sur la pense ractionnaire aux ditions Fata Morgana en 1977 et assurera louverture dExercices dadmiration en 1986. Ce qui intresse Cioran chez ce pamphltaire monarchiste et papiste, ce nest videmment pas sa dfense des hirarchies de lancien rgime ou sa fureur ultramontaine, mais sa
6. Sur le pass fasciste du jeune Cioran, cette mise au point parait indispensable : Pas lombre dun penchant ractionnaire, en effet, chez le jeune Cioran, comme le voudrait un contresens couramment commis // Son discours se caractrise au contraire par un credo ultramoderniste, un acquiescement lurbanisation, au monde et la technique qui le situent quelque part entre les nationaux-bolcheviks ou le jeune Jnger, bien plus que dans lorbite de la droite conservatrice et orthodoxiste roumaine de lentre-deux guerres , A. Laignel-Lavastine, De linconvnient davoir t fasciste , Le dbat, 93, janvier-fvrier, p. 102-103. Voir aussi P. Bollon, Cioran lhrtique, Gallimard, 1997, p. 54 121 ; N. Parfait, Cioran ou le dfi de ltre, Desjonqures, 2001, p. 75 100.

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radicalit. Maistre fait la thorie dun pouvoir absolument antidmocratique, dans lequel certains, comme Isaiah Berlin, ont vu une prfiguration du totalitarisme 7. Il fournit ainsi lanalyste, ou lancien fanatique lheure des bilans, loccasion de se porter au cur dune logique politique. Le sous-titre choisi, Essai sur la pense ractionnaire, appelle demble une remarque. Les oppositions lexicales jouant dans la dfinition des camps politiques un rle crucial, lemploi, partir de 1794, du mot raction puis la cration sur le moule de rvolutionnaire de lantonyme ractionnaire servent dsigner lattitude consistant contrarier ou inverser le cours de la Rvolution. Ces mots seront au centre de linterdiscours politique induit par linterminable valuation de lvnement inaugural 8. Or, ds son apparition, raction perdant, dans la plupart des cas, le sens neutre quil gardait dans le couple action/raction de la mcanique newtonienne, se voit charg dune valeur intrinsquement dprciative. Ceci vaut plus encore pour ractionnaire qui voque lagent dune action ne sexerant que de manire ngative pour entraver un processus jug mancipateur. LEssai devrait donc tre lu, si lon suit lorientation argumentative induite par ce sous-titre, comme un rquisitoire. Et, de fait, cette prsentation de luvre dun inconditionnel de labsolutisme sachve sur la ncessit dune apologie de lhrsie. Mais, et cest ce qui en fait tout lintrt, cet exercice dadmiration ne loublions pas , est dune criture prodigieusement empathique et polyphonique et laisse sexprimer largement, outre les voix frquemment consonantes du moraliste ou du spectateur dsabus, le point de vue de l adversaire . Tout concourt, dans cet essai de 40 pages, faire, au moins en apparence, de lopposition Raction/Rvolution, une opposition structurante. La rcurrence forte des lexmes formant lopposition (7 pour raction, 13 pour ractionnaire, 30 pour rvolution, 12 pour rvolutionnaire), lusage des majuscules thtralisant le conflit, lemploi de ladjectif substantiv construisant un type (le ractionnaire, le rvolutionnaire) installent le lecteur dans une disposition dualiste ; les ractionnaires sont dfinis avant tout contre la Rvolution (conservateur et tradition
7. I. Berlin, Le bois tordu de lhumanit, Romantisme, nationalisme et totalitarisme, Bibliothque Albin Michel, Ides, 1992, p. 100-174. 8. Est-ce une pure concidence si lmergence du couple lexical rvolution/raction est peu prs contemporaine de la polarisation de lespace politique ? Aristocrates et sans-culottes, clerg rfractaire et clerg asserment, ct droit et ct gauche de lAssemble, partout stablissent des oppositions. Dans le langage de lpoque, la rvolution eut dabord pour oppos la contre-rvolution. Celle-ci se doubla de la raction (J. Starobinski, Action et raction, Vie et aventures dun couple, Le Seuil, 1999).

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servant parfois de parasynonymes) ; le camp adverse est voqu travers une srie de lexmes plus varis qui esquissent une brve histoire de lhritage de la Rvolution : libral, libralisme (dans lacception quils avaient en France au 19e sicle), utopie, utopique, gauche, homme de gauche, dmocrates, dmocratiques, anarchiste, Progrs (ou progrs), les fervents de lavenir. Lensemble met en scne deux paires lexicales prsentes, au centre du texte, comme indispensables lexercice du jugement politique, rvolution/raction et droite/gauche :
Si fragile que soit au reste la distinction classique entre le concept de rvolution et celui de raction, nous devons nanmoins la conserver Elle constitue un point de repre aussi problmatique quindispensable (Ex. p. 1546). Droite et gauche, simples approximations dont malheureusement on ne peut se passer (ibid.).

Pourtant tout le travail critique de Cioran va consister mettre en crise cette vision dichotomique, trs rassurante dans sa simplicit, travers lexamen des visions du temps qui correspondent aux deux camps en prsence. Pour rendre compte de la chronosophie du ractionnaire , Cioran, se rfrant la pense de Maistre, met en vidence la recherche dune cohrence qui repose en profondeur sur des schmes spatiaux apparemment htrognes, lorganisation temporelle de lhistoire et son rapport la transcendance conduisant privilgier certaines modalits spatiales et en suspecter dautres. Cest ainsi que chez Maistre, loptimisme des Lumires, en tant que refus obstin de prendre acte de la Chute, constitue un dsordre assimilable une crise du site :
Il ny a que violence dans lunivers ; mais nous sommes gts par la philosophie moderne, qui dit que tout est bien, tandis que le mal a tout souill, et que dans un sens trs vrai, tout est mal, puisque rien nest sa place (cit dans Ex. p. 1522).

La rponse cette aggravation paroxystique de ltat du monde quest la Rvolution, est une vision de lhistoire clairement ordonne, dans la mesure o la perfection et lordre ont un lieu indiscutable, pleinement identifi : lorigine. Maistre, en un geste mtaphysique dont Cioran raille lambition grandiose, renverse en effet lordre de succession qui faisait surgir la Rvolution au terme dun processus civilisateur, et situe curieusement la civilisation en amont du cours historique :
Voil la civilisation place avant lhistoire ! Cette idoltrie des commencements, du paradis dj ralis, cette hantise des origines est la marque mme de la pense ractionnaire, ou, si lon prfre traditionnelle (Ex. p. 1532).

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Lauteur des Soires de Saint-Ptersbourg souhaite en effet retrouver les secrets de la science primitive dispenss jadis par des tres dun ordre suprieur (cit dans Ex p. 1532). Vision de lhistoire que Cioran est amen naturellement dcrire en termes de retour (Ex. p. 1537) :
Lhistoire, suivant Maistre, doit nous faire revenir par le dtour du mal et du pch lunit de lge paradisiaque (Ex. p. 1532).

Il sagit dchapper aux effets dune dchance seconde, mais nanmoins situe dans un pass primordial, qui ne peut que se rpter et sapprofondir. Linvariabilit de la nature humaine ne laissant esprer aucun salut ici-bas, malgr la nostalgie dun pass rvolu, le ractionnaire peroit lhistoire comme essentiellement vaine, comme le cadre o se droule le processus monotone de notre dgradation (Ex. p. 1533). Do, une valorisation forcene de limmobilisme :
Toujours le ractionnaire, ce conservateur qui a jet le masque, empruntera aux sagesses ce quelles ont de pire, et de plus profond : la conception de lirrparable, la vision statique du monde (Ex. p. 1533).

Son seul espoir est de voir lhistoire se clore (Ex. p. 1541), grce la survenue de la fin des temps, de lApocalypse. Selon Cioran, cette phobie du parcours rsulte dune suspicion visant au fond tout mouvement, notre sparation davec le tout constituant le premier partage spatial, cause de tout mal. Pour mieux faire ressortir le rle jou dans la pense de Maistre par cette extriorit radicale du fondement de la lgitimit justifiant une politique de lautorit installe dans la permanence, Cioran cite dailleurs une image surprenante, o lcrivain ractionnaire, dsireux de disqualifier la Rvolution et inspir par limaginaire mcanique du 18e sicle, compare lattitude des Franais celle denfants trop avides, mus par une curiosit maladroite :
Ils ont voulu voir dedans : ils ont mis dcouvert les principes politiques, ils ont ouvert lil de la foule sur des objets quelle ne stait jamais avise dexaminer, sans rflchir quil y a des choses quon dtruit en les montrant (cit dans Ex. p. 1535).

Lillusion du but : lutopie et le paradis


Face au ractionnaire , le rvolutionnaire refuse de se voir enchain un monde davant lhistoire et fait le pari dune fcondit
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du droulement historique (Ex. p.1534). Cioran souligne cette fois lassociation de la croyance en la perfectibilit de ltre humain et de la confiance dans le temps :
Autrement gnreuse, car autrement nave, la pense rvolutionnaire, elle, associant leffilochement du devenir lide de substantialit, discerne dans la succession un principe denrichissement, une fconde dislocation de lidentit et de la monotonie, et comme une perfectibilit jamais dmentie, toujours en marche (Ex. p. 1534).

Cest l, sans que Cioran le mentionne, restituer une corrlation (perfectibilit/toujours en marche) prsente en effet dans le texte inaugural de Benjamin Constant, Des ractions politiques (1797), o le penseur libral, au moment mme o il introduit le mot raction dans le langage politique, mobilise, aprs Condorcet, la mtaphore de la marche en avant de lesprit humain :
Depuis que lesprit de lhomme marche en avant // il nest plus dinvasion de barbares, plus de coalition doppresseurs, plus dvocation de prjugs, qui puisse le faire rtrograder. // Il faut que les lumires stendent, que lespce humaine sgalise et slve, et que chacune de ces gnrations successives que la mort engloutit, laisse du moins une trace brillante qui marque la route de la vrit 9.

Cette croyance dans le mouvement en avant et vers le haut (slve), cette ide dune marche irrversible sont loppos du diagnostic ractionnaire, dgag par Cioran, dune dgradation irrparable et dune aspiration un retour . Aprs lchec de la Rvolution (pour autant quelle prtendait procder sur le champ une rnovation radicale de lhumanit), les utopistes ont senti que la mobilisation des nergies impliquait un changement dans la perception du cours historique. Cest pourquoi Cioran, dans Histoire et utopie, donne une importance majeure au geste thologicopolitique, symtrique de celui quil a attribu Maistre, consistant transformer la rfrence au paradis, autrefois ancre dans le pass, en orientation progressiste :
Incapables de le [le paradis] dceler dans le trfonds de leur nature, trop presss aussi pour pouvoir len extraire, les modernes devaient le projeter dans le futur, et cest un raccourci de toutes leurs illusions que lpigraphe du journal saint-simonien Le Producteur : Lge dor, quune aveugle tradition a plac dans le pass, est devant nous (H., p. 1053).

Quand il ne sabandonne pas la pure et simple drision ( Ferm depuis cinq mille ans, le paradis fut rouvert, selon Jean Chrysostome, au moment o le Christ expirait. // Tout porte croire quil est de nou9. B. Constant, crits et discours, d. O. Pozzo di Borgo, Jean-Jacques Pauvert, 1964, vol. 1, p. 127.

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veau verrouill et quil le restera longtemps encore H. p. 1040) ou quil ne se contente pas de rappeler ltymologie ( Utopie rappelons-le signifie nulle part H. p. 1037), Cioran sefforce de mettre en vidence lillusion spatiale qui inspire la pense utopique, notamment ce paradoxe directionnel qui lincite situer au terme de lhistoire la nostalgie de son dbut :
Si elle [la nostalgie] retourne la source du temps, cest pour y retrouver le paradis vritable, objet de nos regrets. Tout loppos, celle dont procde le paradis dici-bas sera dmunie de la dimension du regret prcisment : nostalgie renverse, fausse et vicie, tendue vers le futur, obnubile par le progrs, rplique temporelle, mtamorphose grimaante du paradis originel (H. p. 1041).

cette torsion spatio-temporelle (renverse, fausse, tendue vers le futur) sajoute un paradoxe : en contradiction avec le dynamisme de louverture au possible quelle revendique, lutopie, qui prtend, dans un avenir proche, donner effectivement accs au paradis, est voue figer le devenir, engendrer une dure stationnaire, de Possible immobilis (H. p. 1052), un monde statique (H. p.1048), promis une stagnation totale (H. p. 1036).

La marche du progrs
Entre les ples du paradis regrett, situ dans un au-del ou un ende, et celui du paradis espr ici-bas, lespace du parcours subit son tour lpreuve de la critique. On a vu comment dans Des ractions politiques de Benjamin Constant, la mtaphore de la marche en avant tait troitement lie lide de perfectibilit et limpossibilit de toute rtrogradation. Sinscrivant dans une tradition dvolution smantique du mot progrs (Pascal, Leibniz, Turgot Condorcet), cette figure devait constituer lun des soutiens symboliques les plus puissants de la modernit, sous la plume de nombreux crivains et thoriciens (dont le comte de Saint-Simon, Auguste Comte, Victor Hugo, Pierre Leroux, Proudhon, etc.) 10. Cest que le mot marche travers ses emplois directionnel et non-directionnel, constitue une vritable aubaine rhtorique : capable de valoriser une volont enthousiaste (le dplacement en avant dun tre vertical tourn dans un certaine direction), mais aussi le mou10. Deux ouvrages de P.-A. Taguieff apportent, outre de prcieuses analyses, de nombreuses citations qui constituent une sorte danthologie : Leffacement de lavenir, Galile, 2000 ; Du progrs, Librio, 2001.

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vement rgulier et contrl (lenchainement rgl des pas), ce polysme permet tout aussi bien de figurer lpanouissement heureux dune activit rsultant du premier apprentissage de lautonomie que le bon fonctionnement dun mcanisme. Image prototypique de la maitrise, la marche en avant est donc minemment apte incarner une modernit conqurante, ncessaire, assure de sa lgitimit 11. Sans doute Cioran ne soumet-il aucun moment cette mtaphore une dconstruction systmatique. Mais on peut affirmer quelle hante littralement son uvre. Son criture, par la rcurrence des marques lexicales et des allusions, cre un intertexte interne qui corrode impitoyablement les valorisations optimistes et mobilisatrices dune mtaphore devenue rapidement strotype 12. La croyance en la perfectibilit de lhomme corrle un schme cintique ncessaire et irrpressible est ainsi prsente comme un leurre. Lhistoire, selon Cioran, est le dploiement passif dun drisoire cortge dimpostures, une pure successivit :
LHistoire nest quun dfil de faux absolus, une succession de temples levs des prtextes, un avilissement de lesprit devant limprobable (P. p. 581). Lhistoire se droule sans plus, indpendamment dune direction dtermine, dun but (H. p. 1043).

Toutes les tentatives pour modifier lhomme en fonction dun but se soldent dailleurs par des checs qui vont contresens de lintention initiale ou qui faussent son intention de dpart. Lhistoire atteint ses buts lenvers :
On ralise loppos de ce quon a poursuivi, on avance lencontre du beau mensonge quon sest propos // Sur chaque tre pse la menace de rtrograder vers son point de dpart (comme pour illustrer linutilit de son parcours et linutilit de tout parcours) (c., p. 1413).

lactant-sujet prsuppos par les discours optimistes (lHumanit) peut donc se substituer une allgorie disqualifiante :

11. Voir J. Picoche, La dfinition des polysmes, ses bases, ses ressources, ses limites , exemple du mot marcher, dans tudes de lexicologie et de dialectologie, Conseil international de la langue franaise, 1995, ainsi que M.-L. Honeste, De lempreinte au mouvement , dans Corps en mouvement, dit. A. Vaillant, Publications de lUniversit de Saint-Etienne, 1996. 12. Les donnes discursives sont souvent indirectes ou implicites, parses ou lacunaires. Dans la mesure o il ne se fonde pas sur la rptition littrale, le strotype doit souvent tre recompos partir dlments diversifis quil faut ramener au trait typique , R. Amossy, Largumentation dans le discours, Discours politique, Littrature dides, Nathan Universit, 2000, p. 111. Ce qui est dit ici pour la formulation du strotype vaut aussi pour sa critique.

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LHistoire est lironie en marche, le ricanement de lEsprit travers les hommes et les vnements (P. p. 708). Lhistoire, paradis des somnambules, obnubilation en marche (c. p. 1410).

Car lhomme ne maitrise pas sa marche. Les modalits de son mouvement (somnambulique, prcipit, erratique) sont loppos de ce que suggre le prototype harmonieux rv par les prophtes dune coordination heureuse des trajectoires de la nature, de lhomme, du beau, du bien, du vrai
Au degr de mobilit que nous avons atteint, nous ne sommes plus maitres de nos gestes et de notre sort (Ch. p. 1094). Nous avanons en masse vers une confusion sans analogue, nous nous dresserons les uns contre les autres // plus personne ne daignera vivre, si ce nest pour liquider et se liquider (c. p. 1431).

Do lemploi de termes dprciatifs pour dsigner un mouvement dpourvu de sens qui peut sinterprter comme un signe de dcomposition : automatisme, bougeotte (Ch. p. 1091). La vitesse, forme de dissipation de lespace/temps, rige en critre du degr de civilisation, emporte les existences individuelles et les socits dans un activisme, une comptition perptuels et obligatoires : quiconque, simple illettr ou peuple rtrograde, prtendra y chapper devra tre ramen dans le droit chemin (Ch. p. 1095). Loin dtre une manifestation de la libert et dune recherche de la perfection, le prtendu sens de lhistoire impose son emprise tyrannique :
Des restes dhumanit, on nen trouve encore que chez les peuples qui distancs par lhistoire, ne mettent aucune hte la rattraper. larrire-garde des nations, nullement effleurs par la tentation du projet, ils cultivent leurs vertus dmodes, ils se font un devoir de dater. Rtrogrades, ils le sont assurment, et persvreraient volontiers dans leur stagnation, sils avaient les moyens de sy maintenir (Ch. p. 1087).

Lobsession du mouvement, cette dsertion en avant , (c. p. 1430), cet lan suprme vers le pire (C. p. 1094) dont le dynamisme et lacclration volatilisent le but et la direction, ne rsulte pas dune soumission la technique. Pour Cioran, celle-ci est la consquence, non la cause du phnomne. Pire encore, le progrs, en dpit du strotype de la marche, est incapable de prserver un contact avec le sol du concret :
La plus grande des folies est de croire que nous marchons sur du solide. Ds que lhistoire se signale, nous nous persuadons du contraire. Nos pas paraissaient adhrer au sol, et nous dcouvrons brusquement quil ny a rien qui ressemble au sol, quil ny a rien non plus qui ressemble des pas (c. p. 1451).

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Lignorance de la direction et du sens de la marche, la perte de contact avec le sol de la ralit, nempchent pas pour autant la comptition acharne et la prtention assumer la conduite du mouvement :
Nous en voulons tous ceux qui ont choisi de vivre la mme poque que nous, qui courent nos cts, gnent nos pas ou nous laissent en arrire (H. p. 1025). Tous veulent diriger les pas de tous (P. p. 584).

On aurait tort, remarquons-le, de rduire cette critique un simple propos sociologique. Car elle rpond en profondeur, aprs plusieurs dcennies, aux enthousiasmes du jeune Cioran dont le lyrisme se grisait du dynamisme frntique dune gnration intellectuelle tiraille entre prophtisme mystique et raction apocalyptique :
Ceux qui ignorent les feux ardents de lesprit prophtique accueillent la succession des instants dans leur relativit et, sceptiques, acceptent tout. Ce nest que dans la prophtie qui enjambe le temps, que nous vivons linstant en regard de la direction absolue, vers laquelle il faudrait tendre. Les fins dernires, la prophtie nous les rend accessibles dans le vcu exacerb du moment (L. p. 163). Marche arrire vers le chaos originel, retour la confusion primordiale, au chaos originel ! lanons-nous vers le tourbillon antrieur lapparition des formes. Que nos penses palpitent de cet effort, de cette dmence, de cette flambe, de ces gouffres ! (C. p. 80).

Mais dsormais lhumour remplace le lyrisme. Cioran joue avec les clichs et inverse radicalement laxiologie habituellement associe limage de la marche : tout mouvement est dprci, tout smantisme suspect stigmatis, quitte rveiller une mtaphore endormie, une catachrse, ou ractiver une tymologie.
Un grand pas en avant fut fait le jour o les hommes comprirent que, pour pouvoir mieux se tourmenter les uns les autres, il leur fallait se rassembler, sorganiser en socit (H., p. 1043). Lhomme ne bouge que pour faire le mal (H., p. 1013). Lhomme est parti du mauvais pied (I. p. 1377). Tout projet est une forme camoufle desclavage (c. p. 1499).

Cest donc tout naturellement, que sur un registre plus grave, Cioran en vient reformuler la Chute en termes horizontaux et noncer un appel la dmobilisation (vivre contre-courant, saboter la marche) :
Tout pas en avant, toute forme de dynamisme comporte quelque chose de satanique : le progrs est lquivalent moderne de la Chute, la version profane de la damnation // que sommes-nous sinon des rprouvs en marche, prdestins limmonde, ces

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machines, ces villes, dont seul un dsastre exhaustif pourrait nous dbarrasser (Ch. p. 1087). Est vice tout ce qui sajoute nos impratifs profonds // Est vertu en revanche tout ce qui nous induit vivre contre-courant de notre civilisation, tout ce qui nous invite en compromettre et en saboter la marche (Ch. p. 1090).

Faut-il en conclure que lEssai de 1957 dissimulait en ralit une profonde adhsion la pense de Maistre et son idal statique ? Cioran ne cessait en effet, dans cet exercice dadmiration , dont il est impossible, dans les limites de cet article, de dcrire lextrme habilet polyphonique, dincriminer la corruption engendre par le mouvement et le temps, et dveloppait dans ses digressions narquoises, un humour dvastateur, peu compatible avec son adhsion de faade la doxa dmocratique :
Assoupis, nous le sommes tous ; et, paradoxalement, cest pour cela que nous agissons. Continuons donc comme si de rien ntait, pratiquons nos distinctions traditionnelles 13, heureux dignorer que les valeurs surgies dans le temps sont, en dernire instance, interchangeables (Ex. p. 1547).

Mais son scepticisme le situait dsormais mille lieues des certitudes de Maistre, et on aurait tort de ne pas prendre au srieux le parti pris dhrsie quil opposait son absolutisme, parti pris que viendra confirmer, plus de dix ans plus tard, cette phrase des Cahiers (p. 585) dune tonalit inhabituelle : La seule valeur laquelle je crois est la libert . Lloge amus, dans le Prcis de dcomposition, des Anges ractionnaires , plus aviss que le bouillant Lucifer, blottis sous leurs ailes sans ge, ternellement vainqueurs et vaincus en Dieu, insensibles aux nfastes curiosits (P. p. 615), est sans doute plus proche encore de la vrit ; comme aussi cette boutade dcartlement : Seriez-vous rac ? Si vous voulez, mais dans le sens o Dieu lest (c. p. 1462) 14.

13. Raction/rvolution, droite/gauche. 14. Devant cette dfiance systmatique lgard des illusions du mouvement et de la marche en avant , on est en tout cas lgitimement conduit se demander si on ne se trouve pas devant une formulation spatiale des concepts-cls de la rhtorique ractionnaire tels que les identifiera A. O. Hirschman : inanit, effets pervers, mise en pril (A. O. Hirschman, Deux sicles de rhtorique ractionnaire, Fayard, 1991 (trad. P. Andler), [The Rhetoric of Reaction : Perversity, Futility, Jeopardy, The President and Fellows of Harvard College, 1991]).

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Visions du temps chez Cioran

Cioran, le temps et lexprience de la mauvaise ternit


ce dsir de retrouver ltat de pure virtualit, antrieur toute temporalit et tout mouvement, un drame personnel, linsomnie, souvent voqu par lauteur, tant dans ses uvres que dans ses Cahiers ou dans les entretiens de la fin de sa vie, fournit un clairage utile. Il suggre un lien troit, revendiqu, entre affect et pense, dont surgit une nouvelle vision du temps singulire, marginale, mais cense prfigurer le destin futur dune humanit libre, peut-tre ses dpens, du fardeau des oppositions idologiques. Face au temps affront dans la monotonie des nuits, lcrivain, convaincu de parvenir une forme exceptionnelle de lucidit, a pu mesurer la vanit des conflits des dormeurs et cultiver le sentiment dune diffrence et dune supriorit de veilleur, vcue dans une tension explosive :
Lorsque pse sur vous le poids de lternit, lorsque vous entendez le tic-tac dune horloge ou le battement des secondes, comment ne pas ressentir linanit de la progression dans le temps et le non sens du devenir ? quoi bon aller plus loin, quoi bon continuer ? // Lorsque cette rvlation se produit la nuit, labsurdit des heures qui passent se double dune sensation de solitude anantissante, car lcart du monde et des hommes vous vous retrouvez seul face au temps, dans un irrductible rapport de dualit (C. p. 101).

Dans un premier temps, on la vu, la rponse enthousiaste et prophtique dun messianisme fasciste tait venue combler langoisse du non sens en postulant la possibilit dun bond hors du temps :
Naimons-nous pas les prophtes parce quils annulent le temps ? La prophtie est un saut de la conscience hors du temps (L. p. 162).

Mais, aprs les dceptions du fanatisme, lapprofondissement de cette relation frontale au temps prsent comme un faux jeton lchelle mtaphysique (Ch. p. 1154), sur fond de pessimisme radical (formul dans les termes mmes de Maistre : Dans ce monde rien nest sa place, en commenant par ce monde mme P. p. 615), conduisit Cioran un approfondissement de sa critique. Associant lacceptation du temps et de son rythme trompeusement rgnrant une forme de passivit et de mdiocrit, il prsente la corruption de laction dans le temps comme la Chute elle-mme, ce qui lamne dans louvrage de 1964, intitul prcisment La chute dans le
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temps, dborder frquemment la reprsentation courante du temps comme ligne, et librer ainsi la virtualit dune extriorit :
Aprs avoir gch lternit vraie, lhomme est tomb dans le temps, o il a russi sinon prosprer, du moins vivre : ce qui est certain, cest quil sen est accommod. Le processus de cette chute et de cet accommodement a nom Histoire (Ch. p. 1156).

Constatant son incapacit tre port et protg par les instants comme les autres hommes (Ch. p. 1152), Cioran aurait pu se rjouir de se trouver ainsi lcart de lagitation gnrale. Or, loin daccder lternit originelle quil appelait de ses vux, il prend progressivement conscience dune nouvelle chute, dune dchance aggrave. Distinguant dornavant deux types de chute , il formule une curieuse topologie temporelle qui repose sur lopposition prpositionnelle dans/du et finit par rhabiliter le temps considr comme enveloppe protectrice, comme lment vital :
Les autres tombent dans le temps ; je suis moi tomb du temps. lternit qui srigeait au-dessus de lui succde cette autre qui se place au-dessous, donc strile, o lon nprouve plus quun seul dsir : rintgrer le temps, sy lever coute que coute, sen approprier une parcelle pour sy installer, pour se donner lillusion dun chez-soi. Mais le temps est clos, mais le temps est hors datteinte : et cest de limpossibilit dy pntrer quest faite cette ternit ngative, cette mauvaise ternit (Ch. p. 1152).

Cette dchance temporelle ne saurait tre comprise, au demeurant, indpendamment de lexprience de la solitude laquelle Cioran lassocie continument. Lcrivain migr, viscralement allergique, depuis lembarde fusionnelle de sa jeunesse roumaine, toute forme dengagement ou de participation la comdie sociale, revendiquait, certes, une indpendance absolue. Dune vigilance constante, malgr la chaleur de sa conversation et sa jovialit partout attestes, Cioran tait dcid ne dpendre de personne et proclamait hautement son aspiration ce quon serait tent de nommer un statut d atopie .
Une patrie, cest de la glu (c. p. 1456). Je mintresse nimporte qui sauf aux autres. Jaurais pu tre tout sauf lgislateur (Ch. p. 1474). Jusqu prsent jtais tranger dans tous les sens du mot, cest--dire un non citoyen. Jai cess de jouer un rle quelconque. Dans ltre, je ne suis quun ci-devant (Cahiers p. 969, 2 fvrier 1972). Navoir jamais loccasion de prendre position, de se dcider ni de se dfinir, il nest vu que je forme plus souvent (P. p. 991).

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Pourtant, ayant dpass une sorte de point dquilibre, Cioran finit par ressentir cette chute du temps comme une rupture de trop avec les autres, qui linstalle dsormais, dans un nant social non voulu :
Tant que nous demeurons lintrieur du temps, nous avons des semblables, avec lesquels nous entendons rivaliser ; ds que nous cessons dy tre, tout ce quils font et tout ce quils peuvent penser de nous, ne nous importe plus gure (Ch. p. 1156).

Cette exprience dune chute au second degr aurait pu, tout au plus, constituer une anomalie personnelle. Mais Cioran, cdant sans doute un besoin irrpressible de prophtiser, y vit le signe avant-coureur dune phase nouvelle de lhumanit, marque par la dissipation des illusions engendres par la croyance dans le temps :
Mais voici que menace une autre chute // Cette fois-ci il ne sagira plus de tomber de lternit, mais du temps ; et, tomber du temps, cest tomber de lhistoire, cest, le devenir suspendu, senliser dans linerte et le morne, dans labsolu de la stagnation, o le verbe lui-mme senlise, faute de pouvoir se hisser au blasphme ou limploration. Imminente ou non cette chute est possible, voire invitable (Ch. p. 1156). Avoir perdu et lternit et le temps ! Lennui est la rumination de cette double perte. Autant dire ltat normal, le mode de sentir officiel dune humanit enfin jecte de lhistoire (Ch. p. 1157).

Lmergence dune post-histoire apparait donc comme la gnralisation dun processus vcu et explor malgr lui par lauteur : la destruction du moi dans la solitude conjugue une rosion de llment mdiateur qui rendait possible lnonc mme des diffrends, savoir la rfrence une temporalit collective, dont on a vu combien les figures spatiales auxquelles elle se prtait permettait lexpression de points de vue opposs. Ultime consquence de cette dissipation de la perspective historique : la tolrance suscite des sentiments ambivalents chez ce libral intraitable (Ch. p. 983) qui, bien que refusant de prendre position, envisageait avec circonspection lextinction des illusions contradictoires dont il avait fait sa cible :
LHistoire confirme le scepticisme ; cependant elle nest et ne vit quen le pitinant ; aucun vnement ne surgit du doute, mais toutes les considrations sur les vnements y conduisent et le justifient. Cest dire que la tolrance bien suprme de la terre en est en mme temps le mal. Admettre tous les points de vue, les croyances les plus disparates, les opinions les plus contradictoires, prsuppose un tat gnral de lassitude et de strilit. On en arrive ce miracle : les adversaires coexistent mais prcisment parce quils ne peuvent plus ltre ; les doctrines opposes se reconnaissent des mrites les unes aux autres parce quaucune na de vigueur pour saffirmer (P. p. 728).

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* ** Raction, utopie, marche du progrs, chute dans le temps, chute du temps On trouve donc chez Cioran une sorte de cartographie des impasses auxquelles, dans ltat actuel de notre imaginaire temporel, seraient confronts ceux qui prtendent dessiner la figure de lavenir ou indiquer la voie opportune. Que cette topique idologique recoure si massivement des oppositions spatiales et dynamiques sexplique la fois par la prgnance effective de ce type de figures dans les reprsentations temporelles et par une disposition particulire de lcrivain roumain. Cest ce quavait fort bien repr Maurice Nadeau, ds la parution du Prcis de dcomposition, quand il mettait la pense de Cioran sous le signe du chemin :
Au bord de la voie triomphale qui mne lge atomique, il jette le sac et sassied, fourbu, refusant toutes les consolations et toutes les pitis 15.

Aujourdhui, langoisse ne surgit plus seulement de la menace dun cataclysme nuclaire, mais de la dissipation du fantme de la voie triomphale. On peut cependant proposer de cette crise de lavenir, une interprtation ddramatise. Dans un article figurant dans louvrage collectif intitul Peut-on encore croire au progrs ? , le philosophe J.-M. Besnier affirme ainsi :
Ce sont peut-tre seulement les justifications que lon donne laction dans le monde et dans lHistoire qui sont sur le point de changer. Ce sont peut-tre seulement les figures rhtoriques qui soutenaient la dynamique des efforts individuels et collectifs qui sont en passe de se modifier 16.

Certains jugeront ce diagnostic exagrment serein. Il montre en tous cas que lcriture de Cioran, sa sensibilit panoramique aux visions du temps ancre dans une exprience des investissements motifs quelles prsupposent, allaient au cur dune conjoncture idologique dont il aura contribu dpouiller la scnographie.

15. M. Nadeau, Un penseur crpusculaire , Combat, 29 septembre 1949. 16. J.-M. Besnier, La volont davenir en dfaut , dans D. Bourg, J.-M. Besnier (dir.), Peut-on encore croire lide de progrs ?, PUF, 2000, p. 41.

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