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LOUISON Yolne

Sous la direction de Philippe Delisle (Universit Jean Moulin Lyon 3) et de John A. Dickinson (Universit de Montral, Qubec, Canada)

TENSIONS SOCIO-POLITIQUES ET RELIGIEUSES A OKA (KANESATAKE) DANS LA DEUXIEME MOITIE DU XIXme SIECLE

Sminaire de Saint-Sulpice de Montral

Mmoire de matrise dHistoire


Annes universitaires 2003-2004 Juin 2004

Introduction : Oka, nom donn ce village au bord du lac des Deux Montagnes en rfrence un chef amrindien et qui signifie poisson dor . Oka, lieu clbre, depuis le XIXme sicle grce au fromage qui porte son nom, produit par les Trappistes Cisterciens, venus sy rfugier partir des annes 1880. Oka, nom clbre, pour avoir connu un lourd pass, alternant crise violente avec priodes daccalmie aux tensions malgr tout palpables. Oka, devenu le sige dune crise qui fit grand cho en 1990. La crise dOka comme lont nomm les journaux, eut des consquences graves : des barricades leves par les Mohawks ds le mois de mars, la mort dun caporal de la Sret du Qubec1. Le conflit avait oppos les Mohawks de la rserve dOka, au gouvernement et ceux qui voulaient agrandir le golf, sur des terres, qui aux yeux des Amrindiens taient sacres. Mais le conflit Oka, aujourdhui Kanehsatake, ne pouvait se rsumer une simple chicane de terrain de golf et de cltures. Les faits dmontrent que ce litige prend sa source dans la question non rsolue des revendications historiques des Mohawks de Kanehsatake ou Iroquois du la mission du Lac des Deux Montagnes, relativement leurs droits sur la seigneurie du mme nom que la mission.

Carte pour situer Kanehsatake. (ou Oka)


ALFRED, R. Gerald. Heeding the Voices of Our Ancestors : Kahnawake mohawk politics and the rise of native nationalism in Canada. Ann Arbor : UMI Dissertation Services, 1995, p.34.
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LEPAGE, Pierre, la gense dun conflit Oka-Kanesatake , Recherches Amrindiennes au Qubec, vol. XXI, n1.2, 1991. p.107.

Tous les auteurs qui se sont penchs sur la crise de 1990, se sont tous accords pour dire quil fallait remonter un contexte ancien pour mettre jour les vrais enjeux de Kanehsatake. Il est avr que le XIXme sicle a connu aussi une crise au Lac des Deux Montagnes, une crise reste dans la mmoire des Amrindiens. Oka, plus quun lieu ou un nom clbre, est un symbole, celle de la lutte des Amrindiens pour faire valoir les droits ancestraux sur les terres de lAmrique du Nord. Notre tude porte sur la crise dOka au XIXme sicle, dont nous situons le tournant vers la fin des annes 1860, plus exactement en 1869, au moment o les Iroquois de la mission du Lac des Deux-Montagnes choisissent dapostasier la foi catholique aprs plus de deux sicles passs sous tutelle sulpicienne. Ce geste, qui comporte sans nul doute une part de provocation, mme sil ne faut pas occulter la sincrit de cet acte, nous intresse particulirement et servira de point de dpart notre tude. A travers cette apostasie, nous verrons larrive dune nouvelle force religieuse : non pas seulement le mthodisme, et ses quelques ministres qui viendront prcher la mission dOka, mais le protestantisme en gnral, ainsi que ses disciples, prcheurs ou pratiquants, qui vient se positionner en rival du catholicisme. Cet antagonisme religieux prend une forme bien particulire Oka : Sulpiciens, missionnaires du Lac et Iroquois devenus protestants (rappelons-le encore une fois que ce terme, employ pour plus de facilit, ne concerne pas la totalit de cette population iroquoise de la mission du Lac des Deux-Montagnes). Mais, dans un contexte plus large, largi la ville de Montral, voire au Qubec et au Canada, cet antagonisme est tout aussi prsent, voire pesant. A partir de ce constat, nous nanalyserons pas la crise dOka, dun point de vue local , mais dun point de vue plus global, en nous efforant dintgrer les troubles dOka au XIXme sicle dans les conflits socio-culturels du Qubec la mme poque. Depuis quils sont devenus apostats, les Amrindiens concerns ont adopt une attitude beaucoup plus radicale par rapport aux poques prcdentes. Elle sinstalla dabord au flanc de la Montagne, tout proche de la ville. Mais les problmes lis lalcoolmie qui se banalisaient chez les Indiens de la mission, poussrent les Sulpiciens dmnager au Saultau-Rcollet. Malgr tout, la distance ne suffisait pas pour radiquer ce problme. En 1721, le site, aujourdhui Oka, sur les bords du Lac des Deux Montagnes, fut alors choisi pour loigner plus encore les Amrindiens des vices de la ville. La mission, compose principalement dIroquois et dAlgonquins (dautres tribus y taient attach, comme les Nippissingues) sy fixa dfinitivement et pendant 150 ans, elle vcut dans une srnit et une affection de surface. Mais les relations entre les missionnaires et leurs ouailles se dtriorrent partir du XIXme sicle. Dans les annes 1850, la mission connut une premire vague de crise, qui 3

sestompa

assez

rapidement,

notamment,

grce

au

contrecoup

des

sentences

dexcommunications prononces par Monseigneur Bourget, en 1852. Puis, un climat relativement calme sinstalla de nouveau sur les rives du Lac. Cependant, les vnements du milieu du sicle ne furent que le souffle annonciateur de la tempte qui sabattit sur Oka la fin des annes 1860. Comme chacun reste sur ses positions, la situation ne peut que senvenimer, car lide dtablir un dialogue est dfinitivement abandonne. Le foss entre les deux parties est dores et dj creus. Les tensions montent, les rapports deviennent de plus en plus difficiles grer pour les Sulpiciens : ils ont en face deux des Iroquois, dune tnacit qui nest plus prouver quant cette question de revendication territoriale. Ptitions et recours aux ministres des Affaires indiennes se succdent, sans que la requte des Indiens soit satisfaite. En fvrier 1869, une partie des Amrindiens de la mission, savoir la majorit des Iroquois, aprs stre concerte lors dune assemble pralable, annona aux prtres leur apostasie, leur renoncement la foi catholique pour se tourner vers une religion protestante, la religion des mthodistes. A partir de cette date, la situation Oka dgnra, et son histoire ne sera quune longue suite interminable de querelles incessantes et la mission du Lac connatra ses heures les plus tristes, heures qui se prolongent jusqu nos jours. Les vnements prennent alors une autre tournure aprs la conversion, synonyme dun radicalisme affirm et assum, par la majorit des Iroquois. Laprs 1869 est tellement riche en rebondissements et lampleur est telle que lon commence sintresser Oka et a ce qui sy passe. On nest pas employ de faon anodine, il reprsente cette part dopinion publique, que lon retranscrit trs souvent par ce pronom personnel, qui sexprime travers, par exemple, les journaux : cest de cette opinion publique dont nous parlerons. Ainsi, dautres acteurs, extrieurs Oka, viennent se mler laffaire qui occupe dsormais les colonnes des feuilles dinformations de lpoque. En effet, les communauts religieuses, quelles soient catholiques ou protestantes, se sentent tout coup concernes par cette crise dOka, alors quau dpart, rien ne semblait prvoir une telle interaction. Derrire cette affaire se cache une motivation : Oka leur offre un nouveau terrain non pas dentente, mais justement de msentente. Notre tude essaiera de dmontrer comment l affaire dOka , comme lont nomm les journaux, a t repris leur compte. Les journaux au XIXme sicle, tant fortement et sans exception politiss (de faon modre ou radicale), ils sont le thtre privilgi pour la diffusion des ides-forces des courants politiques. Les vnements dOka ne seraient-ils quun prtexte permettant de saffronter sur le plan idologique et religieux en dehors de cette limite gographique, quest Oka ?

La suite des vnements, jusqu la fin des annes 1880, au moins, sera une source riche pour les journalistes. En effet, En 1872, merge le projet de construire un temple mthodiste, projet qui mit longtemps avant daboutir, devant les difficults qui se dressrent irrmdiablement : la coupe de bois sur le domaine de la seigneurie tait formellement interdite aux Amrindiens pour lusage autre que le bois de chauffage (et encore cette permission, accorde par les seuls Sulpiciens, ntait applicable que sur les minuscules lots de terre rservs aux Amrindiens). Or cest avec ce bois, que les Iroquois comptaient construire un temple mthodiste. En dcembre 1875, les autorits judiciaires convoques par le Sminaire, envoyrent des hommes conduits par le chef de police pour dmolir en bonne et due forme, le temple mthodiste, considr, par voie de justice, comme illgal. Les reprsailles ne se firent pas attendre, ou presque. En 1877, un incendie ravage lglise du village. Cet incendie, sans aucun doute criminel, dclencha une suite de procs qui semblait ne pas vouloir finir. Accident ou incendie criminel2 ? Les preuves recueillies sur cette affaire ne laisse pas le moindre doute : elles convergent toutes vers les Indiens rebelles. A partir de cette date, les procs se succdrent sans aboutir des verdicts conclusifs. En tout cas, ils alimentrent la presse de lpoque, car laffaire dOka, transfre aux affaires judiciaires, devenait par l, une affaire publique, dans le sens o lopinion publique, autant francophone quanglophone sexprimait sur les procs dans la presse. Les journaux vont jouer le rle de relais dans cette affaire dOka o sentre-dchirent non seulement certains Iroquois et Sulpiciens, missionnaires au Lac des Deux-Montagnes, mais aussi catholiques francophones et protestants anglophones, clivage religieux et culturel (sans rendre vraiment compte des exceptions, pourtant existantes). Il est de plus en plus difficile de retrouver dans les articles de journaux consacrs Oka les rfrences historiques et les raisons qui ont men ces troubles. Le sujet principal est dtourn : les Indiens napparaissent pas comme des acteurs autonomes, avec une identit et des revendications propres, mais comme des reprsentants de la religion protestante, victimes des turpitudes des catholiques, qui ont revtu, dans ce cas prcis, la robe sulpicienne. Tous les caractres originaux dOka sont ngligs : on ne cherche pas vritablement rgler le problme initial, on cherche dtruire les arguments et les valeurs de lautre, de lennemi : cest une vritable lutte qui sengage entre les journaux, de bord politique et religieux diffrents. Les offensives et les joutes verbales sont de rigueur. Cependant, nous ne sommes pas en mesure de parler de parallles entre la lutte qui confronte les catholiques francophones, surtout orients politiquement vers le conservatisme, et les

ONEIL, J, Oka, Montral, dition du Ginko, 1987, p.220.

protestants anglophones, dont la tendance politique se rapproche du libralisme (toutefois, estil ncessaire de remarquer que certains francophones y adhrent galement) et celle qui oppose les Iroquois convertis, rclamant leur territoire, aux Sulpiciens qui refusent toute forme de ngociations sur le sujet des droits de proprit. Nous parlerons plutt en ces termes : le conflit de lun a absorb lautre. Qui se proccupe rellement de la cause indienne ? Les journalistes loccultent, prfrant invectiver le journal adverse qui dfend un point de vue oppos, et le gouvernement ne semble pas vouloir prendre laffaire en main, puisquau fond il laisse laffaire des revendications territoriales dans une situation de statu quo : rien na boug ce niveau-l. Ce nest pas non plus laccord pass entre le gouvernement, le Sminaire de Saint-Sulpice et les reprsentants des indiens concerns qui rglera le problme : le dmnagement des Indiens protestants, certes, sans obligation, dans une rserve situe Gibson, dans le comt de Muskoka en Ontario3, ne sera pas une rponse suffisante pour mettre fin aux troubles qui rgnent et qui perdureront Oka, car le problme essentiel des revendications territoriales est pass aux oubliettes. Les journaux ne sen sont pas proccups, parce qu lpoque lenjeu ntait pas l : il fallait avant tout, imposer son point de vue, et par la mme occasion craser celui de lautre, quelque soit le procd ou le sujet utilis. Les antagonismes religieux et politiques monopolisaient toute la vie socioculturelle, et lintrt pour les problmes autochtones ntait videmment pas encore n. Aujourdhui, Oka reste un problme car et le gouvernement qui a hrit du rle assum jusquen 1931 par les Sulpiciens, ne sest pas encore dcid lui donner un vrai statut : elle est certes une rserve, mais pas une rserve part entire. Aujourdhui encore, la revendication territoriale semble, pourtant, tre indniablement limpratif ngocier, afin dadoucir le climat. Au XIXme sicle, elle na pas non plus t entendue : les journaux, autant que les associations et le gouvernement sont rests sourds et opaques ce conflit dont ils nont pas voulu comprendre les raisons profondes, privilgiant leur propre combat. Notre tude consistera donc considrer la crise dOka par une approche journalistique . Nous essaierons de voir dans quelle mesure Oka est un sujet-prtexte et nous tenterons de mettre en vidence les vritables enjeux qui se cachent derrire les articles, dont les titres, sensiblement identiques dun article un autre ou mme dun journal lautre, ( Oka , Laffaire dOka , Les Indiens dOka )4 prsupposent une analyse
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LAMARCHE, J., Lt des Mohwaks, bilan des 78 jours, Montral, Stank, 1990, p. 50. Laffaire dOka , La Minerve, 4 octobre 1881, The Oka Indians Question , The Montreal Gazette, October 18, 1881, Laffaire dOka , La Patrie, 30 septembre 1881.

normalement axe sur les seuls vnements dOka. Avant tout, nous nous proccuperons dans un premier chapitre reconstituer le contexte gnral du Qubec au XIXme sicle : contexte social, politique et religieux, afin de mieux cerner les enjeux qui se jouent au sein de la province du Qubec. Nous verrons dabord les forces en prsence la mission du Lac, puis nous nous pencherons sur les contrastes qui agitent Montral et les alentours, dans le domaine religieux notamment, mais qui dborderont sur le domaine politique. Pour complter notre aperu sur le Qubec du XIXme sicle et pour aborder ds le premier chapitre un point de vue journalistique , en abordant le monde la presse au Qubec et en prsentant les journaux que nous avons consults pour la suite de notre tude. Dans un second chapitre, nous nous intresserons de plus prs aux vnements dOka, la trame historique ou la base sur laquelle nous nous appuyons pour construire notre analyse. Nous ferons rfrence aux problmes de dpart, aux divergences propos des revendications territoriales concrtement prsentes ds la fin du XVIIIme sicle, ainsi quaux prmices dune rvolte qui clatera violemment la fin des annes 1860. Ensuite, nous insisterons sur le fait que lapostasie de la majorit iroquoise en 1869 a boulevers la situation Oka, ouvrant l une voie vers lillgalit, multipliant les chamailles et installant dfinitivement un climat de violence et dinscurit. Par ailleurs, laffaire dOka a bascul aux mains de lopinion publique, qui se sent soudain concerne. Nous verrons comment le dbat opposant sulpiciens et mthodistes glisse vers celui opposant catholiques et protestants. Cette opinion publique, autant scinde dans les convictions et que dans les idaux, va dsormais participer lvolution de la situation dOka et va exhorter le gouvernement rgler cette discorde. Lenjeu prend une ampleur que personne Oka naurait pu imaginer, dautant plus que le presse se mle la partie. Dans un troisime chapitre, nous traiterons justement de ces journaux qui ont repris cette affaire pour leur compte. Pour cela, nous tenterons dextraire des articles que nous avons pu consults, des informations nous permettant de confirmer cette hypothse. Nous examinerons dabord lvolution de la presse au fur et mesure que les tensions slvent Oka. Nous pourrons ainsi observer comme celle-ci sinquite plus mettre en place un dbat gnral quun dbat ax sur les problmes rels Oka. Nous verrons aussi, que les querelles quotidiennes la mission cderont le pas aux insultes que schangent les journaux. Enfin, nous dvoilerons les vritables enjeux qui se jouent dans la presse dans la deuxime moiti du XIXme sicle, et ainsi voir comment lenjeu prtexte des Amrindiens dOka donne lieu des enjeux bien plus importants, comme lenjeu religieux ou politique. Nous mettrons en vidence que les vrais acteurs Oka, ceux qui dcideront de son avenir ne sont pas les 7

sulpiciens, et encore moins les Amrindiens, mais bien lopinion publique reprsente par la presse francophone et anglophone et par le gouvernement, bien oblig de simpliquer dans cette affaire, pour calmer les esprits trop enhardis. Ce chapitre nous permettra dclaircir le fait que la presse manipule laffaire dOka sa guise, et que lasse, labandonnera quand elle ne pourra plus servir ses intrts et ses objectifs.

1. Le contexte social, politique et religieux dans la deuxime moiti du XIXme sicle au Qubec Il conviendra de commencer cette tude par une approche dabord globale. Nous nous appliquerons prsenter la priode dans laquelle ont lieu les troubles dOka. Nous nous permettons de revenir sur les contextes social, politique et religieux afin de mieux cerner les enjeux que nous voulons mettre en vidence. Nous apporterons autant dinformations possibles en ce qui concerne les diffrents corps religieux et les groupes amrindiens, prsents la mission du Lac des Deux Montagnes. Nous mettrons en lumire aussi le monde de la presse au XIXme sicle.

1.1 : Le contexte social la mission du Lac des Deux Montagnes et ses intervenants. 1.1.1. : Les Sulpiciens. Aux origines du sminaire de Saint-Sulpice Montral, il faut considrer le fondateur de la mme institution Paris, M. Olier de Casson, comme le matre duvre, celui dune uvre faces multiples (), uvre gnreuse, uvre de prtres de grand style, uvre unique en ce pays, lune des plus bienfaisantes dont la colonie ait se louer 5, nous assure, sur un ton emphatique Lionel Groulx. Eloge mise part, il faut savoir que cette uvre prit forme partir de 1657, lorsque des Sulpiciens sont envoys Ville-Marie pour assurer la relve des prtres jsuites. En 1663, la Socit de Montral en dcadence cde lIle de Montral aux Sulpiciens par un contrat de donation, qui en deviennent alors les seigneurs. Lhistorique de la compagnie rapidement retrac, il est ncessaire de prsenter ce quoi se destinaient les prtres de Saint-Sulpice en arrivant en Nouvelle-France. Ainsi, souvre lre des missions lointaines dont le but visait vangliser les Amrindiens. Kent, ds le XVII sicle, fut leur premire exprience, une tentative qui, certes, choua. Ce sera Montral qui verra linstallation dune vritable mission, tout dabord la Montagne, ensuite au Saultau-Rcollet et enfin au Lac des Deux Montagnes (comme nous avons pu le voir dans lintroduction).

GROULX, Lionel, Un seigneur en soutane , Revue dHistoire de lAmrique Franaise, XI, 1975, p. 213.

La Montagne
Source : ONEIL, Oka, Montral, dition du Ginko,

1987, p.31.

Ces multiples dmnagements suivent une ligne politique adopte par les Sulpiciens. Plusieurs raisons ont t invoques avant que les Sulpiciens ne puissent obtenir lautorisation de sinstaller autre part. Nous nous intresserons particulirement au dernier dmnagement de la mission qui eut lieu en 1721, puisqu cette date ; la mission du Saultau-Rcollet se transplanta au Lac des Deux Montagnes. Le premier argument avanc par les prtres fut celui de lloignement bnfique pour les Indiens des vices de la ville, notamment de lalcoolmisme. Ce problme avait dj t observ alors quils taient installs au flanc de la Montagne : un premier loignement avait t dcid, mais apparemment sans succs, puisque ce problme rapparat quelques lieues plus loin6. Il fallait donc, pour satisfaire les Sulpiciens, trouver un endroit assez loign de la ville pour empcher tout change commercial de ce type de produits entre blancs et Amrindiens. Seulement, les Sulpiciens ont d faire valoir dautres arguments pour obtenir les droits sur la seigneurie des Deux Montagnes. En effet, lendroit choisi permettait de protger la population de lIle de Montral

ROUSSEAU, Pierre, Saint Sulpice et les missions catholiques : la mission de Sault-au-Rcollet vit la fondation dune des paroisses de lle de Montral sur la Rivire-des-Prairies et fut lobjet dune loignement de trois lieux et demi. p. 105.

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et de la mettre couvert dincursions indiennes7. Cest, du moins, ce que prtendent les Sulpiciens pour se justifier auprs de la cour puisque les raids Iroquois arrivaient par le Richelieu (Ils habitent au sud) et non pas par lOutaouais. Par consquent, les Sulpiciens devaient construire un fort en pierre, construction qui net jamais lieu, aprs acceptation par les autorits des dolances formules par le Sminaire, qui se plaignait des cots trop levs dune telle construction et soulignait le fait que des dpenses considrables avait dj t verses pour la mission en elle-mme8. Dautre part, ds 1712, les Sulpiciens avaient peru lavantage conomique dun nouveau dmnagement : les terres seraient dfrichs par les Indiens et donneraient dun coup lieu la cration dune paroisse. Cette interprtation avance par Louise Tremblay veut nous convaincre de la prminence de lintrt conomique sur lintrt vanglique des Sulpiciens au moment de la concession pour la seigneurie du lac des Deux Montagnes. Ceci pourrait tre une premire piste pour expliquer en partie lclatement du mcontentement un sicle et demi plus tard. Quoiquil en soit, le dossier est examin en 1716 par les membres du Conseil de la Marine : Mr Belmont fait alors remarquer la ncessit de rserver une terre pour les Indiens qui viendront habiter les lieux, mais que celle-ci sera donne au Sminaire sous prtexte que les Amrindiens ne pourront assumer une telle charge.9 A la suite de cette premire tape dans le processus de concession, le Roi dlgue, la mme anne, lIntendant Bgon et gouverneur de Vaudreuil le pouvoir de permettre le dplacement du Sault-au-Rcollet au lac des Deux Montagnes. Historiquement, la mission du Lac des Deux Montagnes nest donc que la continuation et le dveloppement des missions prcdentes10. Mais, elle sera la seule connatre des troubles aussi violents, mme si, dj, en 1684 et de nouveau en 1712, des missionnaires sulpiciens avaient t pris parti par des Indiens. Dans le premier cas, le Pre Mariet fut menac avec une hache et dans le second, le Pre Breslay fut agress par un Nippissingue et un Iroquois11. Lhistoire des Sulpiciens Oka dbute vritablement au printemps 1721, date effective de ce dernier dmnagement. Par actes de concession dlivrs par le Roi de France (en 1717 avec ratification en 1718, et en 1733 avec ratification en 1735, pour une

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TREMBLAY, Louise, La politique missionnaire des Sulpiciens au XVII et XVIII : 1668-1735, ch.3.1. Idem, ch. 3.3 9 Idem, ch.3.1. 10 ROUSSEAU, P, op.cit., p.105. 11 DICKINSON, J, Native sovereignty and french justice in Early Canada , dans J. PHILIPS, T. LOO et S. LEWTHWAITE, ds., Crime and criminal justice, Toronto, Osgoude Society, 1994, pp.27-28.

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augmentation de trois lieues du domaine)12, et confirms, ou du moins inchangs, sous le rgime anglais, les Sulpiciens deviennent, a priori lgalement, les seigneurs du Lac des Deux Montagnes. Mais leurs tches ne doivent pas se restreindre celles lies au rle seigneurial, elles tiennent en grande partie la conversion des sauvages, lentretien de luvre primitive : une tche idaliste 13, comme le veut bien dcrire L.Groulx. Ainsi les missionnaires se succdent au Lac, sans rencontrer de difficults au dbut. Mais les plaintes et accusations incessantes lances contre eux par leurs anciens protgs viendront perturber la mission, sans pour autant russir faire fuir ces missionnaires. Ils ne flchiront pas devant la menace, et ils montreront une tnacit aussi vive que celle des Amrindiens en ce qui concerne le territoire dOka. Sans vouloir apporter ici un lment dinterprtation, nous voudrions souligner tout de mme que cette attitude pour le moins intransigeante, a eu pour seule consquence daggraver la situation. Ce dialogue de sourds ne pouvait mener le conflit autrement que sur la voie de la rconciliation et de la paix. Lorsque la guerre avec les Anglais svit, et malgr la dfaite franaise, aucun document de la capitulation ne rvoqua les titres lgaux de possession sur des biens lgalement amortis par le roi de France. Au contraire, les articles 34 et 35 du trait de Paris garantissaient trs explicitement au Sminaire de Saint-Sulpice son droit de proprit14. Larticle 34 est rdig dans les termes suivants : Toutes les communauts et tous les prestres conserveront leurs meubles, la Proprit, et lusufruit des Seigneurs et Autres biens que les Uns et Autres possdent dans la colonie de quelque nature quils soient et les dits biens seraient conservs dans leur privilges, droit, honneur, et exemption. Le changement de rgime naltre pas les actions des Sulpiciens Montral et aux alentours, car la Conqute ne mit pas en danger la possession des terres et naffecta pas la mission comme ce fut le cas pour les missions jsuites. Toutefois, le faux espoir qui accompagnait larrive des anglais protestants, correspondit une premire revendication territoriale explicite des Iroquois.

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MAURAULT, Olivier, Les vicissitudes dune mission sauvage , Revue Trimestrielle Canadienne, juin 1930, p.129. 13 GROULX, Lionel, op.cit., p. 205. 14 GIGUERE, Georges-Emile, Les Biens de Saint-Sulpice , Revue dhistoire de lAmrique Franaise, XXIV, juin 1970, p. 54-55.

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1.1.2 : Les mthodistes. Les Mthodistes ne sont pas, comme les Sulpiciens, lorigine de la mission. Au contraire ils viennent sintgrer et simplanter Oka seulement partir du XIX sicle, quand la majorit des Iroquois ont choisi dadopter leur religion. 1869 est donc une date charnire pour Oka, qui se voit confront un problme supplmentaire : le conflit religieux, mme sil napparat que de faon implicite. Mais nous dvelopperons cet aspect plus spcifiquement dans notre second chapitre. Nous voulons juste prsenter ici les Mthodistes, dune faon gnrale dune part, et dune faon plus locale dautre part. Lglise piscopale mthodiste est une glise dorigine britannique. Le succs de cette nouvelle doctrine tient essentiellement de laction mene par Wesley au XVIIIme sicle en Angleterre. Influenc par les Moraves et le mouvement du Rveil, ce fils de pasteur anglican vit en 1738 une exprience de conversion. Il fondit avec son frre une association qui reoit le sobriquet de mthodiste , cause de la rgularit et de lesprit mthodique apports par ses membres dans la pratique religieuse. Il souhaite sadresser tous et en particulier aux plus dfavoriss. Il sentoure de prdicateurs lacs et nhsite pas sillonner lAngleterre, prparant ses sermons, pour aller la rencontre des paroissiens. Ses prdications rencontrrent un immense succs, dautant plus que lvanglisation mthodiste nen restait pas lexprience individuelle du salut, mais conduisait une varit dactivits sociales : mission, cration de paroisses dans les quartiers populaires, composition dun nouveau genre de cantiques et cration de chorales, diffusion de littrature chrtienne ... A la mort de Wesley, en 1791, lEglise mthodiste compte 70000 membres en Angleterre15. Elle remporte un franc succs et simplante rapidement aux Etats-Unis. Les prcheurs itinrants sont dans les Cantons de lEst ds les annes 1790 et dans le Haut-Canada. La Guerre de 1812 rend suspect les liens avec lennemi amricain et cest la branche dorigine britannique qui devient dominante. Un sicle plus tard, le mouvement mthodiste apparut comme un des plus dynamiques mouvements protestants16. En effet, les mthodistes ont montr un intrt visible pour les missions canadiennes franaises. En 1854, ils font part aux Mthodistes de France de

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PIETTE, Maximin, La raction wesleyenne dans l'volution protestante, Bruxelles, La lecture au foyer, 1925, p. 308. 16 SMITH, Donald B., Sacred Feather, the Reverend Peter Jones (Kahkewaquonaby) and the Mississaugas Indians, Toronto University Press, 1987, p.55.

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leur dsir de soccuper dune manire beaucoup plus active que par le pass de la population franaise du Bas Canada 17. Cependant les rsultats concrets restent modestes. Cest peut-tre au Lac des Deux Montagnes, que la victoire des Mthodistes est la plus clatante au Bas Canada. Les vnements de la mission se passent alors que les diffrentes tangentes de ce mouvement sont en train de sunir18. Ils russissent nanmoins convertir une soixantaine dAmrindiens en une dizaine dannes. Il faut savoir quavant la conversion de ces derniers, un individu du nom de Peter Jones, mthodiste et Amrindien, tait venu prcher la mission quelques temps auparavant. Son discours est-il lorigine de lapostasie ? Il a certainement d, au moins, marquer les esprits, ou plutt laisser des souvenirs vivaces : cest seulement la gnration suivante qui a agi. Le fait est que certains indiens de la mission dOka ont adopt le point de vue dvelopp dans le discours du Rvrend Peter Jones : He considered the Roman Catholic Indians to be held in the grips of idolatry, witchcraft, and drunkeness. As he wrote in his history : I have never discovered any real difference between the Roman Catholic Indian and the pagan, except the wearing of crosses 19 Les Indiens ne considrent peut-tre pas les prtres catholiques comme tant apparents la sorcellerie, mais ils nhsitent pas voir en eux des voleurs, les voleurs de leurs terres. En ce qui concerne la doctrine, il faut repartir de la conception de Wesley, fondateur du mouvement dissident (par rapport langlicanisme) quest devenu le mouvement mthodiste. Mais il serait trop long et trop fastidieux de retranscrire compltement les lments de cette doctrine. Nous nous bornerons ne citer que les principes primordiaux, pour mieux cerner ce que reprsente cette religion. Les mots clefs sont donc : amour de Dieu, gospel, misricorde, repentance qui est la premire tape pour parvenir la perfection chrtienne. Les rgles respecter sont les suivantes : respecter le sabbath, viter lalcool, et the most important of all, they must participate in the weekly class meeting in which each member gave personal testimony 20. Enfin, le principe de base pour la diffusion de la doctrine mthodiste est le systme de pasteurs itinrants, un systme qui convient fort bien
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HARDY, Ren, Contrle social et mutation de la culture religieuse au Qubec 1830-1930, Montral, Boral, 1999, 284 p. 18 SEMPLE, Neil, The lord's dominion, Montral, Mcgill Queen's University Press, 1996, 565 p. 19 SMITH, Donald B., op.cit., p.217. 20 SMITH, Donald, op.cit., p.55.

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des Indiens, principalement nomades au dpart. Est-ce par cette faon de procder que les Mthodistes arrivent conqurir les Amrindiens ? Cette hypothse reste vrifier, mais elle semble plausible, dautant plus que le mthodisme dtient de srieux atouts, comme lordination de sauvages . Lexemple le plus clbre est Peter Jones. Ce procd nexistait pas chez les catholiques. Ils auraient pu utilis cet avantage pour se rapprocher des populations autochtones, comme lont entrepris les mthodistes. Dans le cas dOka, il est aussi trs possible que cet lment combin la colre croissante des Iroquois envers les Sulpiciens, fera pencher la balance du ct de la conversion. Aprs lapostasie de 1869, les Amrindiens font appel un ministre mthodiste, pour quil soccupe de leur instruction. Le Rvrend Rivet sera choisi, et rapidement remplac par le charismatique et apprci Amand Parent, venu sinstaller avec femme et enfants au village dOka, et qui sera alors le tmoin direct des troubles occasionns pendant tout le temps quil occupera son poste de rvrend de la mission. Aprs lui, dautres protestants se suivront mais ils nobtiendront que dans une moindre mesure la confiance et le dvouement que Parent avait su faire natre chez ces nouveaux convertis.

1.1.3 : Les Amrindiens. Aprs avoir vu les deux principaux groupes religieux qui prennent place la mission, il est temps dsormais de prsenter le groupe le plus important dOka : les Amrindiens. Ce groupe, htrogne ds le dpart, transport de lieux en lieux par leurs missionnaires, est compos essentiellement de deux tribus : les Iroquois et les Algonquins. Cependant, ce groupe ne se limite pas ces deux seules ethnies et compte de nombreuses minorits telles que les Tte de Boule, Renards ou Loups et autres nations de lOuest. La tribu dorigine algonquine provenait entre autres de familles disperses de Nipissingues et dAlgonquins errants sur lIle de Montral et les adjacentes rassemble autour par M.dUrf la mission de lIle aux Tourtes, dont il est le fondateur. Elle fusionna avec les familles dj prsentes la mission du Lac en 1721, lorsque Breslay, successeur dUrf, passa en Acadie21. Mais ce sont surtout les Iroquois qui retiendront notre attention puisquils choisiront lapostasie en 1869 et la voie de la revendication sous toutes ses formes. Avant de remonter aux origines historiques de ce groupe amrindien, il nous semble important de revenir sur le

21

ROUSSEAU, P, op.cit., p.151.

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terme iroquois que nous emploierons tout au long de cette tude et de lexpliciter sans vouloir tomber dans lexagration dtaille. Ce terme nous a t transmis par les premiers explorateurs franais et signifierait les tueurs .22 Ce terme que nous employons est donc une pure invention de lhomme blanc venu conqurir les terres de lAmrique du Nord ; il nest que la traduction de lappellation attribue par ces hommes et le reflet dune mentalit de lpoque : le fait de dsigner un peuple amrindien quivaut designer lautre, son voisin, et mme son ennemi comme cest le cas ici. On distingue habituellement les Iroquois den bas, cest--dire les Agniers ou Mohawks (ceux que nous retrouverons essentiellement Oka) dont les villages taient situs le long de la rivire Mohawk dans ltat de New York, des Iroquois den haut localiss sur les rives des Finger Lakes au sud du lac Ontario ce qui correspond lheure actuelle louest de ltat de New York contemporain23. Mais pour plus de simplicit, nous garderons le terme Iroquois , maintenant que nous avons mis au clair toutes les subtilits autour de ce nom. Les Iroquois sont pour la plupart descendants des dissidents chrtiens qui ont quitt les villages de la Ligue Iroquoise au XVIIme sicle pour sinstaller dans la rgion de Montral prs des Franais catholiques. En effet, les Franais (les missionnaires jsuites) ont trouv des oreilles attentives parmi les Iroquois et ont ainsi pu raliser bon nombre de conversions spcialement parmi cette population, appels aujourdhui communment Mohawks et que lon retrouve sur le bord du Saint Laurent Kanhawake (Caughnawaga) et Kanehsatake (Oka) et plus tard Akwesasne (Saint Regis)24. Au cours du XVII sicle, ces Iroquois, rests en termes amicaux avec leurs homonymes non convertis, devinrent leurs ennemis suite leur participation aux expditions militaires (en particulier celle de 1693 incluant des Iroquois du Sault et de la Montagne qui eut lieu dans la Mohawk Valley ) aux cts des Franais, contre leur pays dorigine, entre 1684 et 1696. Malgr tout, cet affrontement en quelque sorte forc nempcha pas par la suite le dveloppement de la traite, ou contrebande en croire les autorits coloniales franaises, des fourrures sur le Saint Laurent entre ces deux communauts, ni celui des troites relations entre Iroquois qui sensuivirent. En remontant rapidement aux origines gnrales , nous sommes plus mme de saisir qui taient les Iroquois dOka.
22

DELGE, Denys, Les Iroquois chrtiens des rductions 1667-1770 , Recherches Amrindiennes du Qubec, vol. XXI, n1-2, 1991, p. 59 : le terme Iroquois peut avoir t emprunt aux langues algonquiennes, mais selon lhypothse la plus vraisemblable, il driverait plutt dune langue qui, dans le Golfe, au XVIme sicle, tait utilise pour la comprhension entre marins europens et Amrindiens. 23 Idem, p.59. 24 Sous la direction de TRIGGER, B, TOOKER, E, Handbook of Northeast American Indian, Vol 15, 1975, p.449.

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1.1.4. Biographies sommaires de certains intervenants ayant jou un rle important durant les troubles dOka. Nous commencerons par deux biographies sulpiciennes : celle de deux missionnaires Oka qui ont subi les preuves lies aux troubles et qui ont marqu lhistoire des Sulpiciens missionnaires : Jean-Isidore Tallet et Jean-Andr Cuoq. Le premier fut missionnaire au Lac des Deux Montagnes de 1857 1862 et de 1869 1870. Selon le tmoignage de M. Cuoq, il joignait la connaissance des langues sauvages une rare intelligence des affaires temporelles et un courage indomptable au milieu des plus grandes difficults 25. Il est vrai que ce missionnaire tait sur place durant lanne fatidique 1869. Le second, n le 6 juin 1821 au Puy, France et dcd le 21 juillet 1898 la mission de Lac-des-Deux-Montagnes (Oka, Qubec), fut missionnaire par trois fois Oka de 1847 1858, de 1860 1877, de 1885 1898. Il connat relativement bien la situation pour rdiger un historique de la mission. Ceux qui ont approch Cuoq le dcrivent comme un homme affable, modeste et excellent conteur. Il sintressa essentiellement aux langues amrindiennes, et apprit liroquois avec Joseph Marcoux, cur Caughnawaga, ds les annes 185026.

Le missionnaire sulpicien Jean Andr Cuoq.


Source : ONeil, J, Oka, dition du Ginko, 1987, p.92.
25

CUOQ, J.A, Historique de la mission indienne du Lac, Archives du Sminaire de Saint-Sulpice (pour plus commodit, nous parlerons de ASSS, 5me cahier. 26 Sous la direction de Francess G HALPENNY et Jean HAMELIN, Dictionnaire biographique du Canada, Vol. 11, 1881-1891 et Vol.12, 1891-1900, Qubec, Les Presses de lUniversit de Laval, 1990.

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Ensuite, il nous est paru indispensable de prsenter le mthodiste le plus important la mission. Amand Parent est n le 14 juillet 1818 Qubec, et dcd le 18 fvrier 1907 Troy, New-York. Il fut tout dabord journalier puis il devint ministre de lEglise mthodiste. Partisan de la cause patriote, il se rfugia aux Etats-Unis aprs la dfaite de ces derniers. Sous linfluence dun forgeron mthodiste, nomm Lyman, il se convertit cette religion protestante en 1840, pour ne consacrer sa vie qu la conversion de ses compatriotes. En 1843, il revient au Bas Canada, et en 1860, il devient le premier Canadien franais tre ordonn par lEglise mthodiste wesleyenne. En 1870, il se rendit lAssemble de la Confrence de lEglise mthodiste Wesleyenne tenue en Ontario, qui le nomma missionnaire auprs des Amrindiens dOka. Parent oeuvra l-bas jusquen 1879 (avec une anne dabsence entre 1872 et 1873). A travers tous ces incidents, il restera le dfenseur acharn des Iroquois protestants de la mission, quil prsentera comme les victimes de la perscution perptre pendant un sicle et demi par les Sulpiciens et par la hirarchie catholique. Mais en 1879, lassemble gnrale de la confrence de lEglise mthodiste wesleyenne, le dchargea de ses fonctions Oka, et il fut mut dans les Cantons de lEst27.

Le missionnaire mthodiste Amand Parent


Source : ONEIL, Oka, dition du Ginko, 1987 p. 102

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Dictionnaire biographique du Canada, Vol.12.

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Pour reprsenter les Iroquois apostats, notre choix ne fut pas long pour sarrter sur Joseph Onasakenrat, chef charismatique et emblme sans conteste de la rvolte Iroquoise au XIXme sicle, connu aussi sous le nom de Sose, Joseph Akwirente, Chief Joseph et Le Cygne). Chef iroquois et missionnaire mthodiste, il est n le 4 septembre 1845 dans la seigneurie de Lac-des-Deux-Montagnes, Bas-Canada et dcd le 7 fvrier 1881 Oka, Qubec. Les parents de Joseph Onasakenrat, Iroquois de foi catholique, firent lever Joseph ou Sos, comme on lappelait en iroquois dans cette religion par les missionnaires. Les sulpiciens, qui avaient un urgent besoin dun porte-parole indien sympathique leur cause, virent en Joseph Onasakenrat un futur leader. lve dou, il fut envoy lge de 15 ans au petit sminaire de Montral dirig par les sulpiciens. Il y tudia pendant trois ans et retourna ensuite Oka pour tre secrtaire des sulpiciens, sous les ordres de monsieur Antoine Mercier*. Le 25 juillet 1868, les Iroquois lirent Onasakenrat, qui navait que 22 ans, leur chef principal. la surprise des sulpiciens, ce dernier devait manifester trs tt son indpendance leur gard en rdigeant une ptition destine au gouverneur gnral, qui dnonait la mainmise quexerait la compagnie sur le village. Le 18 fvrier 1869, il abattit un immense orme sans la permission des sulpiciens, dfiant par ce geste leur privilge doctroyer les droits de coupe. Le 26 fvrier, il marcha avec 40 Indiens de sa bande jusqu la rsidence des sulpiciens, les somma de quitter Oka dans les huit jours, sinon leur vie serait en danger. Le 4 mars, il fut incarcr avec deux autres chefs par la police de Montral, mais, au bout de quelques semaines, il recouvrait la libert et menait de nouveau la lutte. la fin du mois de dcembre 1869, il envoya une autre ptition au gouverneur gnral. Depuis 1868, le gouvernement fdral avait refus de reconnatre les droits de proprit que revendiquaient les Indiens dOka et avait confirm les droits des sulpiciens lunique titre lgal. Tout au long des annes 1870, le conflit persista Oka. La police, appele par les messieurs de SaintSulpice, arrta maintes reprises des Iroquois parce quils avaient coup du bois dans la fort ou avaient arrach des cltures riges par les sulpiciens. Aprs lincendie de lglise le 15 juin 1877, on lana des mandats darrt lendroit dOnasakenrat, de son pre et dune douzaine dautres. On rendit une ordonnance de non-lieu en 1881. Une fois libr sous caution, Onasakenrat retourna Oka et servit dinterprte au missionnaire mthodiste rsidant. Un an avant son dcs, Onasakenrat avait chang dattitude lgard des sulpiciens et commenc prner une solution pacifique au conflit28. Mais Sose restera malgr tout le symbole de la rvolte et de la lutte des Iroquois contre leurs prtres au XIXme sicle.

28

Dictionnaire Biographique du Canada, Vol. XII.

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Sose Onasakenrat
Source : ONEIL, J, Oka, dition du Ginko, 1987, p.99

1.2. Le monde socio politique et religieux au Qubec du XIXme sicle. Aprs avoir focalis notre attention sur laspect social prsent au Lac des deux Montagnes, il nous semble logique de poursuivre en largissant ce domaine Montral. A travers ces deux synthses, nous serons ds prsent en mesure dtablir certains points de comparaison ou deviner vers quelles drives verbales se dirigera laffaire dOka. Mais sans faire trop de zle dans notre analyse, nous allons dabord considrer la situation religieuse et politique au Qubec partir de la deuxime moiti du XIXme sicle.

1.2.1. Rappel chronologique de lvolution politique au Bas-Canada. Il nous a sembl utile dannexer en dbut de partie cette trs rapide introduction lvolution politique et institutionnelle au Bas Canada depuis la fin du XVIIIme, pour mieux comprendre ensuite les conflits idologiques et les valeurs revendiques ou dnonces par les diffrents groupes ou partis que nous verrons plus en dtail dans le dveloppement de cette partie. Nous nous sommes bass sur les dates clefs pour faire un compte rendu aussi prcis que concis de cette volution. 20

En 1760, la conqute du Qubec par les britanniques change toute la donne et engendre des problmes dans les rapports entre la socit qubcoise et le nouveau pouvoir. Lvolution est principalement marque par la mise en place dinstitutions parlementaires qui ouvre la voie aux dbats politiques et au dveloppement de diffrents courants de presse politique. Entre 1791 et 1867, les changements sont dordre institutionnels : 1791 voit ltablissement du rgime parlementaire, 1840 est la date de lActe dUnion et 1867 voit le jour de la naissance de la Confdration, constitution donnant aux provinces des responsabilits en matire dducation, de sant, de droit civil, protgeant ainsi le Qubec dans son identit ce qui nest pas pour dplaire lEglise catholique qui voit l un moyen de renforcer le nationalisme29. On est donc pass dune monarchie de droit divin sous le rgime franais une monarchie constitutionnelle britannique. Mis part les changements constitutionnels, il est important de noter que les Rebellions des Patriotes de 1837-1838 jourent un rle essentiel dans la socit canadienne de lpoque. En effet, les tensions religieuses et nationales sont issues de ces vnements et profitent ltablissement de la suprmatie de lEglise. Sans doute, ces tensions conditionneront les perspectives journalistiques.

1.2.2. Les forces religieuses : catholiques et protestants. La suprmatie du catholicisme, au fur et mesure que le XIXme sicle avance, saffirmera sans conteste et sans ennemi de poids assez lourd pour faire tomber linstitution religieuse romaine de son pidestal. La priode entre les annes 1840 et 1890 est une des plus importantes qui soit dans lhistoire de lEglise catholique qubcoise, puisque les enjeux sont dautant plus grands quils concernent la dfinition du Canada franais en nation et le rle que doit endosser lEglise dans ce cadre encore en construction30. Lascension rapide et clatante de lEglise catholique sur lchelle du prestige amne celle-ci exercer une influence dans les sphres sociales : son but est de christianiser toutes les couches de la socit et de faire rayonner sa puissance. En effet, mme dans une ville majorit anglophone, comme Montral depuis 1830, les catholiques ne se cachent plus et, bien au contraire, ils affichent clairement leurs convictions et clament haut et fort leurs tendances31. Grce leur hgmonie spirituelle
29 30

LAMONDE, Histoire sociale des ides au Qubec, Saint Laurent (Qubec), Fids, 2000, vol.1. ? p.221. VOISINE, Nive, Histoire de lEglise catholique au Qubec, 1608-1970, dition Fids, Montral, 1971. p.22. 31 Sous la direction de VOISINE, Nive, HAMELIN, J, Les Ultramontains canadiens franais, p.71-72.

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et sociale acquise et depuis, assise, les vques sinstallent dans les structures du pouvoir pour y exercer une influence tous les niveaux et jouer le rle primordial la limite de phagocyter tous les autres. Mais cette apparence de victoire presque totale ne sest pas conquise sans obstacles surmonter, ni batailles livrer. LEglise, au milieu du XIXme sicle, a vcu une priode mise sous le signe du combat contre lmergence de certains groupes protestants, prts dfier la puissance de lEglise Catholique Romaine et justement ces tensions inter-religieuses au XIXme sicle sont souvent des faits quon ignore. Il faut savoir pourtant que le clerg anglican, premire forme du protestantisme et proche de ladministration britannique nopte pas pour une position offensive et agressive contre les catholiques qui lui vaudrait plus de nuisances que de rsultats probants, et se contente des avantages dont il bnficie grce sa proximit avec lEtat. Mais il nen va pas de mme pour les autres Eglises protestantes. Les Eglises rformes se chargent de reprendre le flambeau de la lutte, qui pourrait dailleurs tre un autre aspect de leur dissidence. Les membres de ces Eglises dissidentes revendiquent un proslytisme vif et tranchant qui vise convertir un maximum de Canadiens franais catholiques afin de consolider le pouvoir britannique au Qubec, au sens o on entend pouvoir britannique et surtout protestant. En effet, dans un contexte o les oppositions entre catholiques et protestants deviennent de plus en plus agressives, la position de la papaut est conteste en Italie mme. Les protestants sont prts profiter de cette faiblesse pour gagner du terrain au Bas-Canada. Leurs homologues laques ne tergiversent plus taler publiquement leur volont de domination autant dans les domaines conomiques et politiques que religieux, dsormais32. On pourrait parler dun conflit opposant la pratique du protestantisme confrant la supriorit des vertus civiles et celle du catholicisme permettant laccs aux vertus spirituelles prpondrantes. Le summum est atteint lorsque se met en place le leadership des presbytriens dans les annes 1870. En effet, en 1875, une nouvelle Eglise est cre, la Presbyterian Church in Canada, rassemblant quatre Eglises de croyance presbytrienne. La monte du protestantisme se fait sentir mme si elle est encore discrte, et mme si les rsultats immdiats dans le domaine des conversions chez les Canadiens francophones restent maigres et sans rel poids. Les protestants sont de plus en plus vindicatifs et certains dente eux, comme les membres du Conseil de lvanglisation des Canadiens franais, sont anims dune grande aversion pour le catholicisme, accus dtre un frein pour lconomie et le modernisme. Il faut retenir de cette priode, du milieu du XIXme sicle au dbut du sicle

32

HARDY, Ren, op.cit., p. 22-23 et 38-39.

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suivant, une progression sans quivoque du protestantisme dans tous les domaines quels quils soient, et par consquent la reprise dune catholicisme combatif, qui sent venir la menace. Ds lors, plus dinitiatives sont signes par lEglise catholique pour contrer le nouvel ennemi, pour raviver la foi catholique et les pratiques catholiques, pour reconstituer finalement leur monopole partiellement amoindri. Certes, linfluence des protestants est bien relle mais les moyens dont disposent les catholiques sont bien suprieurs en nombre : lencadrement paroissial des fidles par des prtres de plus en plus fidles par exemple33. Nous reviendrons un peu plus loin sur les autres formes de diffusion utilises par les catholiques et qui dcoulent dune stratgie largement employe par les autres partis.

1.2.3. Les forces politiques : ultramontains et libraux. Plus quune lutte sur le seul plan spirituel contre les protestants, cest une lutte pour la puret de la doctrine et pour la suprmatie de lEglise sur lEtat quentreprend lEglise catholique au XIXme sicle. Ces luttes rvlent alors deux courants idologiques au sein de lpiscopat : le groupe des ultramontains , frapp dun sobriquet plein dhumour : les ultramontains ultramonts et caractris par un conservatisme et une intransigeance de rigueur, et le groupe des ultramontains libraux , plus souples et modrs34. Ces derniers ne doivent pas tre englobs dans le mme groupe de libraux appartenant un parti politique, mme si, au final, ils dfendent une doctrine similaire. Nous nous proposons de donner une dfinition de lultramontanisme formule par Jean Hamelin : le fond de lultramontanisme se rsume en une conviction fortifie dans le fait que le pouvoir spirituel lemporte sur toutes les forces conjugues contre lui et cela par le libre jeu de la vrit et des institutions donnes par le Christ son Eglise 35. La naissance de lultramontanisme est une doctrine dorigine franaise qui soutient la position traditionnelle du Pape, cest--dire le pouvoir absolu de ce dernier. La doctrine arrive au Qubec lpoque de Monseigneur Lartigue, premier vque de Montral entre 1836 et 1840. Dj, la primaut du Souverain Pontife et son infaillibilit sont avres. Les directives suivre sont dempcher toute forme dingrence de lEtat pour laisser libre cours la position dindpendance de lEglise par rapport lEtat. Lpanouissement de ce mouvement est concomitant lpiscopat de
33 34

HARDY, R, op.cit., p.65-66. VOISINE, N, op.cit., p. 21. 35 Sous la direction de VOISINE, N, HAMELIN, J, op.cit., p.27.

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Monseigneur Bourget, plus redoutable que son prdcesseur. Ce dveloppement sillustre notamment par limportation de nouveaux ordres franais comme les oblats et frres des coles chrtiennes mais aussi le retour des jsuites en 1850. Lecclsiastique qui reprendra le flambeau de lintolrance ultramontaine, la mort de Mgr Bourget, sera labb LouisFranois Laflche. A partir de 1871, date de la mise en place du Programme catholique, la radicalit croissante entame la scission sans concession entre les ultramontains pur et dur et les ultramontains plus modrs, prsents en dbut de cette partie, comme Monseigneur Taschereau, lvque de Qubec et Monseigneur Laroque, vque de Saint-Hyacinthe. Ce programme dpasse le dbat sur lequel se dpensent corps et me les ultramontains, cest-dire celui de la primaut de lEglise sur lEtat dans les questions dites mixtes (scolaires et sociales) et rclame que les lecteurs catholiques ne votent que pour des candidats qui adhrent pleinement et entirement aux doctrines catholiques romaines en religion, en politique et en conomie sociale 36. En rsum, la thse souleve et dfendue voque lide que toute action politique doit tre inspire par les enseignements de Dieu. On nest srement jamais all aussi loin dans le fondamentalisme. Les ultramontains, dfaut de se quereller avec leurs congnres, se heurtent un ennemi plus redoutable : les libraux. Quentend-on sous le terme libralisme . Pour nous clairer sur cette notion, nous ferons confiance aux dires de Fernande Roy et nous admettrons tout dabord sa dfinition de lidologie comme tant un ensemble coordonn de valeurs lgitimant un certain amnagement de la socit globale. Dfinissant les attitudes, les comportements et les rles, lidologie exprime les besoins, les dsirs et les objectifs de dveloppement, propose une intgration signifiante de laction sociale 37. Llment premier considrer, comme nous lexpose Fernande Roy, dans le libralisme est celui de la libert qui a donn son nom cette idologie. Prrogative de la nature humaine, ce droit la libert signifie la fois autonomie et libert dexpression et spanouit dans un corpus de liberts, telles que la libert conomique, du commerce, de la presse, religieuse ou encore celle du droit naturel la proprit. LEtat libral fonctionnera toujours pour prserver un systme fond sur l individualisme possessif . Le libralisme ne soppose pas de soi au conservatisme ni, au XIXme sicle, au catholicisme ou quelque autre religion bien quil prne le principe de la sparation du temporel et du spirituel. Il existe deux sortes didologie : lune clricale et lautre politique. Le refus de limprialisme religieux ne
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LAMONDE, Yvan, Le Rouge et le Bleu, une anthologie de la pense politique au Qubec de la Conqute la Rvolution Tranquille, Montral, Les Presses de lUniversit de Montral, 1999, p.227. 37 ROY, Fernande, Progrs, harmonie, libert : le libralisme des milieux daffaire francophone de Montral au tournant du sicle, Montral, Boral, 1988, p.46.

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signifie pas pour autant le rejet de la religion. Les affaires spirituelles sont de lordre priv et mritent aussi leur part de libert38. Cependant, le libralisme au Qubec avant le discours de Laurier, homme politique libral, le 26 juin 1877, qui repend les derniers points que nous venons de citer et qui ddramatise finalement le libralisme en le rendant attribut de la nature humaine, a connu antrieurement sa priode de radicalisation, qui vient se greffer sur celle de la radicalit ultramontaine. Le choc est frontal et entrane les deux parties, Ultramontains et Rouges, dans un enchanement envenim de querelles et de conflits Mais partir de ce discours fondateur, le ton libral devient plus conciliant, et sengage vers une voie plus modre : on parle alors de libralisme conservateur . Le libralisme nouvelle gnration se dmarque du libralisme europen rvolutionnaire et sanguinaire pour mieux sidentifier au libralisme rformiste anglais. Le fait est que le libralisme de la petite bourgeoisie canadienne franais de 1837 et plus tard celui radical et anti-clrical des Rouges savouera vaincu devant une Eglise catholique de plus en plus prsente, sans pour autant annoncer la mort de tous les libralismes. Il ne faut pas oublier que la foi catholique est un des piliers, avec la langue franaise, de lidentit qubcoise et quil sert avant tout un nationalisme conservateur39. Le contexte fin de sicle, diffrent de la situation coloniale prcdente, et plus mme dfendre des valeurs dmocratiques et parlementaires, a volu vers une plus grande autonomie o le fdralisme a modifi le jeu politique et national40. Les batailles sessoufflent, les diffrends sestompent entre ultramontains et libraux radicaux pour laisser place au libralisme-conservateur dans les hautes sphres du pouvoir, et laisser spanouir le nationalisme conservateur.

1.2.4. Idologies et ides : les formes de diffusion. Nous venons de voir que deux courants dides principaux avaient travers le XIXme sicle, le parsemant de crises, de polmiques et de conflits. Alors que le libralisme daprs lUnion (aprs 1840) avait repouss dans ses retranchements le libralisme radical davant lUnion, le conservatisme avait commenc quant lui connatre sa propre forme de radicalisation en 1871 dans le Programme Catholique, reflet dun ultramontanisme outrancier. Cet antagonisme libral-ultramontain, qui grandit lors de la reconstruction religieuse, se
38 39

Idem, p.56. LAMONDE, Yvan, Le Rouge et le Bleu, p.184. 40 ROY, F, op.cit., p.58-59-60.

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nourrit des polmiques sur lducation (apanage des catholiques ?), sur la dmocratie et sur la tolrance41 : autant de sujets que dides en circulation sur ces sujets. Le bouillonnement intellectuel et idologique tait tel quil fallait des moyens de diffusion suffisamment adapt pour viter toutes formes de frustration. Les dbats pouvaient alors avoir lieu, les changes dides circuler. Bien entendu, le principal outil de diffusion massive de cette poque tait la presse. Cependant, nous nous garderons den parler ici, puisque ce mdia fera lentier objet de notre troisime partie dans ce chapitre. Cependant, il existe dautres formes de diffusion, tout aussi efficaces et qui furent amplement utilises au XIXme sicle, comme les associations les bibliothques et leurs salles de priodiques, les revues confrences ou romans. Il faut avoir en tte les facteurs qui ont permis aux ides dtre au cur dun fonctionnement bien ficel mettant en place les changes. Au dbut, le contexte colonial pse sur la culture canadienne franaise et par consquent, le mimtisme et ladoption de formes culturelles dcoulent du pays colonisateur. Les annes 1840 voient les reconstructions politique (chec des rebellions des Patriotes, limage des Etats-Unis, en 1837 et 1838), religieuse (renforcement dun catholicisme vindicatif et mergence de groupuscules protestants) et la reprise conomique accompagnes dune reconstruction culturelle tout fait remarquable42. A partir des annes 1860, le dcollage culturel est effectif avec un rgime constitutionnel, des changes et un march qui favorisent la circulation des biens, mais aussi de linformation et des ides. Le dclencheur de ce dcollage intellectuel et culturel se trouve dans le nouveau phnomne associatif. Lassociation regroupe sur une base volontaire des gens partageant un intrt commun. Le modle par excellence des associations, de convictions fondamentalement librales, est celui de LInstitut Canadien, et les instituts de ce type pulluleront au sein du Qubec : Qubec en 1848, Sainte Hyacinthe en 1855. Ce genre dinstitution est form par les libraux, dont la radicalisation pousse son extrme les amnera en fin de compte la scission. LInstitut copera dune premire condamnation piscopale, puis une seconde dfinitive en 1869. Lapparition dassociations catholiques dans loptique de ne pas perdre du terrain au niveau de la diffusion de masse, maintiendra et alimentera lantagonisme libralultramotain entre 1848 et 1870. Mais les fonctions de lassociation servent, plus qu pourfendre lennemi, mettre contribution, non sans brio, les trois formes de la culture de lpoque : la presse, le tribune et la bibliothque43. Lunion fait donc la force et gnre tout une effervescence culturelle autour delle. Les rhtoriciens deviennent indispensables
41 42

LAMONDE , Yvan, Histoire sociale de ides au Qubec, p.401. Idem, p.430-431. 43 LAMONDE, Y, op.cit., p. 406-408.

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llaboration de tout ce rseau de communication des ides. Lassociation permet de faire des comptes rendus des confrences publiques et des essais. Les activits associatives en appellent donc une bourgeoisie de professions librales (les gens de droit sont lexemple le plus flagrant) qui spanouit dans ce genre dexercice oral ou crit, et qui aime argumenter, ou dbattre. Sans aucun doute, lassociation joue un rle important dans linformation, mais la presse reste le parangon dans ce domaine. Il est noter que tous ces organes nouveaux pour la circulation des ides profitent de lessor de lun pour se dvelopper, mais contribuent aussi lessor de lautre.

1.3. Le monde de la presse au Qubec, au XIXme sicle. La presse est, au XIXme sicle, le mdia le plus percutant, le cur de tous les dbats et de toutes les controverses, le noeud de toutes les communications. Pour valuer la prpondrance de la presse cette poque, nous avons prfr laisser parler ses contemporains, retranscrits sous la plume de Yvan Lamonde : Si Parent44 avait pu dire de la presse quelle tait la bibliothque du peuple, le surintendant de linstruction publique estime quelle avait remplac le forum, la place publique qui taient chez les anciens le seul moyen pour parler au peuple . Et un des contemporains de Parent de renchrir : le journal, cest un pas en avant ; cest plus quun livre, cest le document grave et discret qui vous attend ... Le journal cest le missionnaire ardent, infatigable qui court aprs vous et ne vous laisse point de repos. On peut bien ne pas aller au livre, on ne saurait chapper au journal 45. Autant dire que le journal est une petite rvolution en soi, le nouvel outil indispensable pour saisir le monde de lactualit, le papier dont personne ne peut se passer et qu nchappe personne.

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Parent (1802-1874) est le premier des grands journalistes canadiens franais. Il connat jusqen 1842, une priode journalistique fastueuse et demble, il simpose. Ses articles sont srieux, bien structurs, mais ternes et lourdement philosophiques. Malgr tout, aucun journaliste na exerc une aussi grande autorit sur ses contemporains et servit de guide aux hommes politiques de son temps et plusieurs gnrations dintellectuels. 45 LAMONDE, Y, op.cit., p.415.

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1.3.1. La presse : un organe du pouvoir servant les intrts francophones et anglophones. La presse au Bas-Canada voit apparatre 222 nouveaux titres, dont 127 francophones et 9 anglophones. Ceci quivaut respectivement 57% et 40% des titres apparus, entre 1840 et 187946. Si les journaux augmentent de cette faon, cest parce que les innovations techniques en sont lorigine. La presse imprimer cylindrique se rpand Montral et peu peu, chaque atelier en possde une son propre compte. Dautre part, lacheminement de linformation se fait de plus en plus rapidement proportionnellement aux progrs lis au systme postal, au tlgraphe national et international, au cble transatlantique et aux agences de presse. La plupart des journaux sont encore hebdomadaires et seuls, les organes des partis deviennent peu peu bi-hebdomadaires puis tri-hebdomadaires. Mais ce phnomne a tendance tout de mme se gnraliser. Paralllement laugmentation numrique des journaux, se produit une mutation dans le style journalistique. Depuis que lAngleterre a octroy la province du Canada une chambre dAssemble, les partis se sont forms avec leur kyrielle de disputes, et surtout, la presse, qui ntait que lcho de la presse amricaine et europenne, se transforme47. Elle se politise. Cest la naissance de la presse dopinion et de combat. Le monde journalistique baigne dans une atmosphre de chicanes perptuelles : les occasions et les sujets de querelles, de prises de bec, de disputes et de polmiques ne manquent certes pas et tout le monde entend en profiter 48. Que ce soit les journaux de langue franaise ou ceux de langue anglaise, tous adoptent un ton grinant voire agressif, et la concurrence est vive entre journalistes : cest celui qui montrera une verve des plus vives et des plus emphatiques. En ce qui concerne le contenu des journaux, il est relativement similaire entre les journaux francophones ou anglophones. La premire page dun journal anglophone offre une foule darticles consacrs au divertissement, et surtout de nombreuses publicits pour les personnes du monde professionnel ou commercial. Elle regorge aussi dune information riche en petites nouvelles, dbats parlementaires au Canada ou en Grande Bretagne ou encore des lettres dditorialistes, anecdotes, etc... Sur la seconde page, on se proccupe de linformation avec un grand I : l, se concentrent les longs essais, les grands

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Idem, p.415. BEAULIEU, A, HAMELIN, J, Aperu du journalisme qubcois dexpression franaise , Recherches sociographiques, p.309 et p.312. 48 FELTEAU, Histoire de la presse, Montral, La Presse, 1983-84, 2 volumes.

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sujets de la semaine49. Quant aux journaux francophones, leur contenu slargit. La politique provinciale absorbe le plus clair de leur nergie pour crire des commentaires, toujours dans un style pamphltaire et absorbe le plus clair de son espace pour publier les comptes rendus des dbats, les rapports des comits parlementaires. Cependant, des nouvelles rubriques apparaissent, comme la ncrologie, le carnet mondain, la critique littraire au encore les nouvelles judiciaires, aux cts des rubriques qui persistent, comme les nouvelles trangres, les lettres lditeur... On voit que la presse se diversifie, et veut se librer de son aspect terne et monotone quelle arborait en dbut de sicle. Les nouvelles locales grossissent et cumulent dsormais plusieurs colonnes sous des titres comme les faits, divers, ltat des rcoltes, le prix du march, la situation dans le Haut-Canada. Mais les annonces et les rclames occupent toujours la majorit de lespace50. Les journaux de langues diffrentes ne comportent que trs peu de divergences quant leur contenu. Les nouvelles des Etats Unis, donnent lieu constamment des articles dans les journaux anglophones, alors que les journaux francophones traiteront plus des nouvelles de lEurope et spcialement celles de la France51. Le nationalisme chez les canadiens franais est exacerb. Les francophones sont conscients de constituer une collectivit minoritaire dans une mer anglo-saxonne, cest pour cela, quils sentent le besoin dexprimer leurs inquitudes et leurs aspirations dans un presse qui se veut aussi dynamique que la presse anglophone, plus imposante, tant en nombre quen rputation. La branche ultramontaine du parti conservateur accaparera dailleurs la majorit des journaux francophones, tandis que les journaux indpendants libraux ou dopposition auront une dure de vie fort limite52. Les journaux anglophones ont t les pionniers dans la presse qui sinstalle confortablement au XIXme sicle, et ont par consquent une longueur davance dans ce domaine, surtout au niveau des tirages, des contenus plus complets, plus dvelopps. Cependant, en matires de polmiques, les journalistes anglophones trouvent un ennemi de taille dans les personnes des journalistes francophones. Avec lavnement du gouvernement responsable, la presse qubcoise de langue franaise dlaisse le terrain des revendications politiques primaires en quelque sorte, pour aborder de nouveaux sujets de discussions et de querelles53. Le rle des journaux a chang. La politique, de chaque bord, occupe autant les esprits que les colonnes, au dtriment de la teneur des articles, et des autres sujets, sur des

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RUTHERFORD, W, A Victorian authority : the dialy press in tate ninetenenth-century Canada, Toronto, University of Toronto Press, 1982, p. 65. 50 BEAULIEU, A, HAMELIN, J, op. cit., p.312. 51 RUTHERFRD, op.cit., p. 69. 52 BEAULIEU, HAMELIN, op.cit., p.315. 53 FELTEAU, op.cit., p. 91.

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feuilles de plus en plus nombreuses dune mise en page savante et surtout accrocheuse. Les journaux sont dsormais le langage de la masse.

1.3.2. Lantagonisme ultramontain-libral exacerb : une division dans la presse francophone. La polarisation idologique durant la priode de lUnion est une polarisation partisane accentue par les journaux. La presse se confessionalise et les catholiques qui navaient pas cru ncessaire de crer un papier pour soutenir leurs points de vue commencent changer davis. Ces derniers lancent Montral leur premier essai journaliste en 1840 sous le nom de Mlanges religieux. Les vques trouvent en ces lacs, les journalistes, des partenaires dune extrme efficacit pour faire passer leur message. Le chef charismatique des ultramontains Monseigneur Bourget, jusqu sa mort en est antre autres entour des journalistes du Nouveau Monde qui veulent dfendre la vrit, servir de champion aux droits et aux liberts de lEglise 54. Ce journal aime tenir des propos dfiant toute concurrence en matire de destruction verbale ; en voici un exemple : il faut craser le serpent libral, nous entendons le libralisme sous quelque forme quil se montre 55. Le geste ne se fit pas attendre pour se joindre la parole. Des petites feuilles librales comme La Lanterne sont bannies et perscutes jusqu ce que mort sensuive (en 1869 dans ce cas-ci). La Lanterne est remplace par Lindpendant (1870) et le Rveil (1876), qui malheureusement connatront le mme sort56. La tolrance nest pas de rigueur et on peut se demander o se trouve la libert de penser quand on voit une presse francophone librale aussi bride par la toute puissante Eglise catholique. La lutte entre conservateurs et libraux semble, cette poque, ingale et tourne lavantage des conservateurs, qui possdaient un avantage considrable cest--dire, quils dtenaient le pouvoir, les moyens financiers pour influencer directement les bonnes personnes. Toute une presse catholique se relaie travers le Qubec pour maintenir une pression idologique. Mme aprs le discours de Laurier sur le libralisme qui semblait devoir apaiser les conflits tous les niveaux, les journalistes continuent crire des articles aussi venimeux les uns que les autres. La presse idologique du libralisme, reprsente par LUnion (183754 55

DE LA GRAVE, J.P, op.cit., p.174-175. Le Nouveau Monde, 12 fvrier 1876. 56 DE LA GRAVE, op.cit., p.219.

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1911) de Sainte-Hyacinthe, Le Progrs de Valleyfield (1878), lElecteur (1880-1896), Qubec, la Paix (1884-1887) et Le Clairon (18884) Trois-Rivires est le lieu de dnonciation de scandales causs par des membres du clerg. La rivalit entre cette presse librale et les journaux ultramontains comme la Vrit (1881-1923) ou La Croix (1893-1895) de Montral donne lieu des procs57. Enfin, les changements constitutionnels (le rgime de lUnion de 1840 1867 fusionne le Qubec et lOntario et en 1867, une vue plus raliste de la situation conduira la mise en place dun systme fdral englobant toutes les colonies anglaises de lAmrique du Nord), monopoliseront les ditoriaux. Mais les forces dans cette bataille sont encore et toujours ingales, puisque le parti libral-conservateur se concilie les feuilles politiques et mme la presse religieuse, alors que les journaux radicaux et libraux se dmnent pour sopposer et se faire entendre sur le sujet ardemment dfendu par les libraux conservateurs, savoir la confdration entre 1863 et 1867. La presse vit travers lantagonisme ultramontain-libral autant que celui-ci survit travers la presse.

1.3.3. Prsentation des journaux consults pour notre tude. Nous nous sommes efforcs ce que notre slection, parmi les journaux de lpoque, fassent rfrence autant doptions politiques existant possible. Du ct des journaux francophones, notre choix sest donc arrt sur La Minerve, actif de 1826 1899, qui compte un tirage de 4500 exemplaires en 1892. Ce journal fut, ses dbuts, un journal dvou au parti patriote, o les journalistes taient ardents soutenir les intrts des Canadiens58. Puis, il devient lorgane respectable, Montral, du parti libral-conservateur. Sur les 28 colonnes, 60% de lespace sont consacrs aux annonces, un tiers, environ, traite de linformation en tant que telle, et le reste encadre des articles de divertissement, la plupart du temps des feuilletons. Les articles que La Minerve cautionne sont des articles sintressant la politique locale, en particulier celle de Montral, en ngligeant, par consquent, les informations des autres

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LAMONDE, Y, op.cit., p.438-439. BEAULIEU, Andr, Hamelin, Jean, Les journaux du Qubec de 1764 1964, Qubec, les Presses de l'Universit de Laval, 1965, 329 p.

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provinces. La Minerve, grce ses ressources techniques la pointe, dues son soutien au parti conservateur, offre un nombre considrable de nouvelles tlgraphiques59. Nous voquerons aussi les articles parus dans le Franc-Parleur, dont la dure de vie sinscrit dans lintervalle de temps : 1870-1878 car ce journal reprsente une tendance trs marque : il fut le porte-parole des ultramontains, en particulier de Mgr Bourget et Laflche entre 1871 et 187560. A lgard de partis politiques, il mentionnait une totale indpendance, ce qui ne voulait certainement pas dire quil jouait de neutralit. A la veille de chaque lection, les journaux ultramontains ainsi que le Franc-Parleur, engageaient les citoyens donner leur suffrage en fonction des principes du conservatisme socio-religieux. Une attitude qui le range aux cts des journaux politique malgr tout : la politique et la religion au centre de tout. On peut observer deux phases labores dans son contenu : de ses dbuts septembre 1872, le Franc-Parleur existe plus par sa prsence matrielle que par sa matire lire, celle dune petite presse, en loccurrence. Mais il reste un journal de combat. A partir doctobre 1872, il passe en format in folio, et mme si les exposs doctrinaux conservent une large part, le nouvelles sont plus diversifies et les annonces plus nombreuses. Ces caractristiques le hissent au rang de la grande presse61. Il faudra dsormais compter sur le Franc-Parleur, chez les grands . Toujours dans la presse francophone, nous avons choisi de lire le Courrier de Montral, un hebdomadaire distribu Montral entre le 14 octobre 1874 et le 6 octobre 1876. Mme si le Courrier nest pas un journal politique, lidologie librale et nationaliste de ses rdacteurs transparat dans de nombreuses chroniques. Son but principal est son souci dinformer ses lecteurs sur la situation politique et les courants littraires du pays. Ses principales chroniques sintitulent Revue t , feuilletons , faits divers , commerce et finance , bulletin de la semaine 62. Un ton qui peut paratre un pu lger. Enfin, nous finirons par La Patrie, considr comme un journal de parti Rouge ou, pour tre plus explicite, est le reprsentant de laile gauche du parti libral. Il tire 5000 exemplaires en 1879 et 5500 en 1892.63. La disparition du National, le 23 fvrier 1879, laissait le parti libral sans voix Montral. Honor Beaugrand, dmocrate avanc, ressuscite les courants de pense du rougisme et cre alors la Patrie. Les libraux modrs voient cette
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RUTHERFORD, op. cit., p. 71. BEAULIEU, Andr, HAMELIN, Jean, Les journaux du Qubec de 1764 1964, Qubec, les Presses de l'Universit de Laval, 1965, 329 p. 61 BEAULIEU, HAMELIN, La presse qubcoise des origines nos jours, 1860-1879, Tome 2, Qubec, les presses de luniversit de Laval, 1975. 62 Idem 63 BEAULIEU, HAMELIN, Les journaux du Qubec de 1764 1964, Qubec, les Presses de l'Universit de Laval, 1965, 329 p.

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naissance dun mauvais il64. En 1897, le Patrie dplorait que la plupart des journaux franco-canadiens ont jusqu prsent march clopin-clopant 65. Critique acerbe et gratuite ou reflet dune ralit ? Du ct anglophone, les journaux sont assez nombreux, ils tiennent la part belle de la presse montralaise. Nous considrerons, dabord The Gazette, dont la naissance date de 1778, et qui depuis 1844, a adopt un ton plus modr (du parti Torry, il devient conservateur). Il reprsente notamment lorgane dexpression anglaise de la coalition libraleconservatrice partir des annes 1850. Son tirage est un des plus abondants : 6221 en 1892 et 10223 en 190566. Ce journal pourra srement nous rajuster quelque peu par rapport aux autres journaux qui souscrivent des idologies plus radicales. Cest le cas du Montreal Daily Witness, qui dfendait le libre-change et les principaux libraux. Son fondateur, Dougall, savait ne pas mcher ses mots, surtout quand il tait question de religion. : le langage est simple et direct. Ce journal est dautant plus intressant quil entretint certaines polmiques avec des journaux catholiques et attaqua si souvent lEglise, que lEvque de Montral dcida en 1875, dinterdire aux catholiques de lire ou dacheter ce journal67. Le Witness fournissait des sujets varis. Il couvrait les affaires publiques, notamment les discussions au Parlement. Les colonnes commerciales se reportaient sur le march local et donnaient des statistiques pratiques. Une large part de linformation (40%) tait rserve la vie et la socit : nouvelles au sujet des glises, du climat social et des faits divers. Le plus srieux comptiteur du journal de Dougall, fut le Evening Star, dbut en 1869, couramment appel Star, et qui deviendra le Montreal Star. Comme son collgue, le patron du Star, revendique le fait que son journal aspire tre le seul quotidien religieux, et quil est destin pour la working class . Le Star sera le premier utiliser systmatiquement la nouvelle sensation, le commentaire-choc, les potins. Sur le plan politique, il analyse les vnements du point de vue de lEmpire dabord puis du Canada par la suite, do son antipathie pour les Etats-Unis, dune part, et son mpris envers les Canadiens franais, dautre part. En 1880, le Star comptera 36 colonnes dans ses pages, remplies par des nouvelles diverses et par une foule de sujets riches et divertissants. Les journalistes, se servant du

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BEAULIEU, HAMELIN, La presse qubcoise des origines nos jours. 1860-1879, Tome 2, Qubec, les presses de luniversit de Laval, 1975. 65 La Patrie, 24 fvrier 1879. 66 BEAULIEU, HAMELIN, Les journaux du Qubec de 1764 1964, Qubec, les Presses de l'Universit de Laval, 1965, 329 p. 67 Idem

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tlgraphe pour communiquer leur reportage, prsents au dbut du journal, devront dsormais partager la place avec des reporters locaux, dont les rubriques seront rgulires68. Moins provocateur que les deux derniers cits, mais tout aussi marqu par des convictions politiques claires, le journal anglophone Montreal Herald, viendra complter la liste des journaux anglophones Montral. Ce journal, un des pionniers avec la Gazette, fera ses dbuts en 1811 et steindra le 18 octobre 1859. Trs proche de la facture de The Gazette, le Herald svertuera toucher toutes sortes de sujets, sauf ceux concernant uniquement la province, o les vnements franais ont peu dintrt pour les anglo lecteurs69. Nous aurons, travers ses articles, particulirement ceux dun journaliste aussi reconnu quimportant lpoque, Penny, qui assura entre autres, la rdaction jusquen 1880, une vision teinte dun certain libralisme70. Cependant, ce clivage, assez frappant entre journaux francophone plutt pro catholique et journal anglophone, plutt proche du protestantisme, nest pas une rgle gnrale. Le True Witness & Catholic Chronicle, (1850-1910) par son titre vocateur, nous prouve le contraire. Ce journal est ldition hebdomadaire du Montreal Daily Post, organe des catholiques anglais. Il tente de dmontrer ce que sont rellement les doctrines de lEglise catholique, sans les alourdir dune appartenance une nation prcise ou un bord politique particulier. Afin de maintenir le journal, les vques staient engags le subventionner annuellement, ce qui, dans la ralit, fut plus ou moins suivi71. Cest pour ces diffrentes raisons invoques, (particulirement son statut catholique anglophone) que nous avons optes pour lui. Avec ce genre de journal, nous sommes en mesure de nous rendre compte concrtement des subtilits des mondes politique et journalistique. Il est par ailleurs intressant de noter que certains des articles de ce journal, sont conservs dans les Archives du Sminaire de Saint-Sulpice, car la teneur de ses articles visait surtout soutenir les Sulpiciens, en particulier, et les Catholiques, en gnral. Nous avons galement cherch des titres dans la presse ontarienne, province voisine et dune importance capitale sur le plan politique, pour jauger le degr dintrt et dventuelle dformation sur les informations en provenance du Qubec, par exemple. Nous avons trouv intressant de regarder ce pouvait penser le Globe de Toronto, sur laffaire dOka. Ce
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RUTHERFORD, op.cit., p. 77. RUTHERFORD, op.cit., p.78. 70 BEAULIEU, HAMELIN, Les journaux du Qubec de 1764 1964, Qubec, les Presses de l'Universit de Laval, 1965, 329 p. 71 BEAULIEU, HAMELIN, La presse qubcoise, des origines nos jours, 1860-1879, Tome 2, Qubec, les presses de luniversit de Laval, 1975.

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quotidien de huit pages au dpart, verra son expansion grandir jusqu 12 pages et mme plus le samedi. Pendant, lanne 1886, ce papier devient le champion fanatique du protestantisme anglophone, sacharnant sur lEglise catholique et sur les canadiens franais, afin de dynamiser lascendant britannique dans le dominion. Quant au journal le Mail, il mise sur le journalisme professionnel et gagne son pari : avec une foule de nouvelles et darticles, pouvant se vanter dune page ditoriale de belle facture dvoue la cause et non au parti. De plus en plus, les journaux nont plus dautres choix que de souscrire des formules propres un journalisme de qualit, car la demande du meilleur est dsormais est sur toutes les bouches des lecteurs. Dans les annes 1880, au moins sept autres journaux au Canada anglais se sont convertis la mode du format huit pages. Parmi les deux poids lourds The Gazette et le Herald.72 En somme, les journaux de Toronto et de Montral, ont perfectionne un style du sensationnel et tenu des propos radicaux sur des sujets dj provocateurs de conflits mesquins. La vie Montral au XIXme sicle bouillonne tant sur les plans politique et religieux que sur le plan culturel. Au cours du XIXme sicle, les institutions changent, la confdration est adopte en 1867, le point de vue change. Les britanniques sont dsormais les guides conomiques et ils tentent de simposer dans tous les domaines. Le nationalisme canadien-franais, frapp vif, se rveille et se rpand comme un trane de poudre, entranant dans son sillage les valeurs catholiques Le catholicisme, quant lui, affirme sa supriorit face aux groupuscules de groupes protestants, qui commencent peine mettre quelques signes dune prochaine influence, et poussent leur ambition jusqu vouloir primer sur lEtat. Le catholicisme revt lhabit politique sous lappellation ultramontaine et se lance dans les conflits dopposition. Ils trouvent comme principal adversaire les libraux, radicaux en 1848. Les partis politiques se mettent en place, les dbats font rage. Puis, peu peu, le libralisme abandonne la ligne traditionnelle du libralisme de type europen, rvolutionnaire et sanguinaire pour adopter le libralisme anglais, plus modr. Le libralisme conservateur simpose. Paralllement ce bouillonnement des ides et des idologies, sinstalle un climat tendu, rgi par des conflits ouverts, vhiculs par les nouveaux moyens de diffusion et en particulier par la presse. La presse est le premier relais de ces mesquineries politiques et religieuses, elle attise les querelles et les entretient dans une presse plus friande dhistoires sensation et autres scandales que de vraie information concrte et prcise. Elle se dlecte en

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RUTHERFORD, op.cit., p. 81.

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commentaires piquants et provocateurs sans tenir compte du fond du sujet. Le ton est agressif, la volont est polmique. La presse, politise lextrme au XIXme sicle, nous montre, ds prsent, comment elle traite les affaires qui se retrouvent entre ses mains. Nous avons pu voir aussi que les sujets polititco-religieux faisaient lobjet dune attention toute particulire de cette presse, sans aucune exception. On peut ds prsent, deviner de quelle manire pourra tre traite le conflit religieux qui apparat dans la deuxime moiti du XIXme sicle au lac des Deux Montagnes.

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2. Les vnements dOka au XIXme sicle et leurs perceptions : des divergence de dpart.

Entre 1869 et 1877 la communaut dOka est en crise et le paroxysme est atteint lors de lincendie des btiments sulpiciens. Comment en est-on arriv une telle violence dans une mission qui semblait vivre dans la tranquillit et dans un climat de confiance entre Amrindiens et Sulpiciens depuis sa fondation en 1721 ? Nous verrons la suite de cette partie comment les problmes Oka saccumulent et comment, dj, les opinions divergent en prenant le chemin de la polmique, et sincluent dans les problmes soulevs Montral travers lopinion publique qui prend, en quelque sorte, laffaire en main.

2.1. La mission dOka : des origines lavnement des troubles. La mission dOka, ou mission du Lac des Deux Montagnes, comme on lappelle lpoque, sera le centre des revendications territoriales prsentes de faon discrte au dpart par Iroquois et Algonquins runis dans ce mme combat, puis clames haut et fort ensuite par les Iroquois apostats seuls. Mais avant lclatement de cette rvolte qui fera grand cho, nous nous pencherons sur lobjet du conflit et nous mettrons en vidence les signes annonciateurs dun tel soulvement. Le domaine du Lac des Deux Montagnes semble tre trs convoit, mais qui appartient-il? La question, encore aujourdhui, nest pas tranche, et de nombreuses tudes tentent dlucider le problme, ou du moins contribuer lclairer en partie.

2.1.1. La question des terres : un problme la taille du Canada. La crise qui eut lieu Oka, dans la deuxime moiti du XIXme sicle, fut dclenche pour une raison, non pas unique mais primordiale : celle des revendications territoriales du domaine du Lac des Deux Montagnes par les Amrindiens. Nous voulons prsenter ce problme sous un angle non pas local qui se limiterait la seule terre dOka, mais sous un angle plus gnral, propre lensemble du Canada, pour mieux valuer limportance du problme. Nous avons prfr cette approche celle dj utilise par dautres auteurs qui ont

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dcortiqu les documents relatifs aux concessions, pour voir dans quelle mesure les droits et les devoirs ont t rellement respects. Nous mettrons ainsi en vidence lampleur du problme avant de montrer qu Oka le problme sest complexifi et envenim. La question des revendications territoriales sera souleve peu prs la mme poque dans tout le Canada. Les communauts amrindiennes sous la direction de missionnaires et appeles rductions sont au nombre de six, dans lEst du Canada avant la Conqute : Odanak (Saint-Franois), Bcancour, Caughnawaga (Kahnawake), Saint-Rgis (Akwesasne), Oka, (Lac des Deux Montagnes, Kanehsatake), Ancienne Lorette (Wendake). Ces communauts religieuses de la Nouvelle-France donnrent naissance ce quon appela rductions . Elles suivirent le modle dj expriment en Amrique du Sud dans la conversion des Amrindiens. Le modle fut import du Paraguay73. Ces communauts devaient sisoler pour rompre avec les pratiques paennes et pour atteindre lge dor du christianisme. Pour russir atteindre un tel but, les nophytes devaient se soumettre lautorit de prtres. Les Franais nont jamais propos de ddommager les indignes pour les territoires quils avaient perdus74. Le Roi de France, au contraire, permit seulement la mise disposition de quelques terres pour les indignes, mais sous certaines conditions, relativement contraignantes. Ainsi, les terres ont t concdes aux missionnaires pour le bien-tre des Amrindiens, comme il est crit sur les documents officiels. Les Amrindiens se retrouveront donc dmunis et sans moyen daction quand leurs terres seront envahies par les colons. Mais la rserve , au sens moderne du terme, cest--dire, territoire mis part pour tre utilis de faon continue par les Amrindiens contre labandon de la majeure partie de leurs terres, napparat pas avant le rgime britannique. En effet, pendant tout le XIXme sicle, la politique indienne du Canada reposait sur la protection, la civilisation et lassimilation. Ladministration britannique cherchait isoler les indiens dans des rserves afin de pouvoir les contrler75 : un processus logique qui les amnerait sur la voie de la civilisation par lassimilation. La position officielle du gouvernement charge les missionnaires de forcer ces Indiens, nomades la plupart du temps, stablir sur des terres agricoles, et de les duquer en vue de cette assimilation prne. Pendant les annes 1830, une enqute est mene la demande des autorits britanniques afin dvaluer la situation des Amrindiens en Amrique du Nord britannique. Il savre alors que les Amrindiens,
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DELGE, D, op.cit, p.69. DICKASON, O.P, Canadas first nations : a history founding peoples from earliest time, p.231. 75 REID, G.F, Un malaise qui est encore prsent : les origines du traditionalisme et de la division chez es Kanienkehaka de Kahnawake au XXme sicle , Recherches Amrindiennes au Qubec, Vol.XXIX, n2, 1999, p.38.

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linstar dautres populations tribales, sont injustement privs de leur terre. Cependant, on narrive pas saccorder sur les mesures prendre pour remdier au problme constitu de deux points principaux : la prsence de plus en plus frquente dintrus sur les proprits et lalination des terres par les Indiens sous forme de bail. Les questions sont trs dlicates car les opinions sont totalement divergentes entre les Europens et les Amrindiens. En effet, selon les anglais, les rserves sont les seules institutions prendre en compte, puisque le Dominion les a hrites des diffrentes administrations coloniales, alors que les Amrindiens soutiennent que le seul hritage valide est celui de lusage traditionnel. Dans la seconde moiti du sicle, le gouvernement tente de rsoudre le problme en signant des traits. Or, ces traits navaient pas la mme valeur aux yeux des Amrindiens, ils ntaient pas dfinitifs et pouvaient tre modifis autant de fois que les conditions lexigeaient. Ils pouvaient ainsi sadapter au monde contemporain, sans quitter le cadre de leurs propres traditions. Au contraire, les Blancs voyaient l un moyen dfinitif pour teindre les titres fonciers des Indiens et semparer du sol pour lexploiter selon leurs besoins et leur mode de culture76. Autant dire quun dialogue de sourds tait entam. Les Affaires Indiennes furent cres en 1868 pour soccuper des gestions de terres et des biens. Mais cette organisation ne rgla aucun conflit en soi. LActe prvoyant lmancipation graduelle des Sauvage (Enfranchissement Act) de 1869 sappliquait en majeure partie aux Iroquois et autres nations ayant eu des contacts soutenus avec les Europens. Cet acte permettait au gouvernement fdral dimposer un systme de gestion dans lequel le conseil de bande tait lu. Officieusement, les conseils de bande serviraient briser toutes formes tribales de gouvernement sous prtexte quelles ne sont pas responsables77. Cependant, la Loi sur Les Indiens de 1876 consolide et rorganise lensemble de la lgislation des Deux Canadas davant la Confdration lintrieur dun cadre national. Lobjectif fondamental de la loi reste lassimilation. Cette loi impose des conseils de bande partout mais ceux-ci nont presque pas pouvoir car tout est dcid par des agents locaux uqi surveillent. Daprs la loi, une bande est un ensemble dIndiens lintention des quels le gouvernement a mis de ct des terres pour leur usage commun et leur profit. Un membre dune bande est une personne dont le nom est inscrit sur une liste de bande. La rserve, toujours dans lesprit de cette loi, est une portion de terres dont la couronne possde lgalement le titre et qui a t mise de ct pour les bandes pour leur usage personnel. Les responsabilits du chef de bande et de son conseil sorganisent autour des ples suivants :
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DICKASON, O.P, op.cit., p.274. REID, G.F, op.cit., p.38.

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sant publique, entretien des routes, cltures, construction et entretien des coles et autres difices publics78. Mais il demeure que les Amrindiens la considrent comme une entrave au libre choix de former un gouvernement selon leurs traditions, dautant plus que le pouvoir du surintendant reste prpondrant. Le gouvernement ne reconnat pas les leaders traditionnels et encore moins lhritage ancestral des terres indiennes. Lautre question se poser est celle concernant les concessions accordes par le Roi. La question Oka se trouve complique par la nature des concessions. Le Roi de France possdait-il le Canada, ou du moins une partie du Canada, de droit divin ?79 Les sulpiciens sont devenus seigneurs du Lac des deux Montagnes aprs la signature du premier acte de concession accord par le Roi de France en 1718. La rgion aurait constitu originellement une partie des terres utilises de faon extensive par les Iroquoiens du SaintLaurent, au moins jusquau XVIme sicle80. Mais la disparition de ces nations de la valle du Saint Laurent partir de cette poque complique la revendication des Mohawks fonde sur une occupation continuelle de peuples iroquoiens. Dautant plus quen 1717, lors de la concession, il ny avait aucun groupe rsident dIndiens sur ces terres. Si le cur du pays mohawk tait alors la rgion de lAlbany aux Etats-Unis, les Iroquois chassaient dans toute cette rgion alors que les Algonquins vivaient parpills un peu partout dans le Qubec et lOntario actuels81. Dautre part le cas du Lac des deux Montagnes est un cas exceptionnel dans la mesure o le titre crant la mission ne reconnaissait aucun droit aux autochtones, contrairement ce quil sest produit ailleurs. Les Amrindiens, Oka, ne reoivent que des permis doccupation, rvocables en tout temps, alors que les colons franais qui viendront sinstaller la fin du XVIIIme sicle, obtiendront leur proprit en censive, dans la mesure o ils la dfrichent et sacquittent de leurs redevances82. Les Amrindiens ont beau eu le courage de protester devant de telles manuvres, ils nont pas eu la chance de bnficier du soutien dun gouverneur sympathique et de la disparition du seigneur comme leurs congnres de Caughnawaga. En effet, les jsuites, qui dirigeaient les autres rductions, furent interdits partout en Europe cette poque. Le conqurant protestant accepta quils poursuivent leurs oeuvres religieuses au Canada, mais la mort du dernier jsuite canadien, toutes leurs possessions reviendraient la couronne
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DICKASON, O.P, op.cit, p.282-283. DALLAIRE, Franois, Oka, la hache de guerre, Sainte-Foy (Qubec), ditions La Libert, 1991, p.27. 80 MILLER, J.R, Skyscrapers hide the heaven. A history of Indian White relations in Canada. Les Iroquoiens sont un groupe culturel diffrent des Iroquois mais chassaient dans la rgion de Montral depuis le dbut du sicle, cependant. 81 MARINIER, Ren, La mission du Lac des deux Montagnes fonde en 1721 Cahiers dHistoire de Deux Montagnes, p.36. 82 MORIN, M, Lusurpation de la souverainet autochtone, p.255-256.

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britannique. Lorsquen 1761, les jsuites, seigneurs de Caughnawaga veulent vendre des terres dans la seigneurie, les Iroquois se plaignirent au gnral Thomas Gage, gouverneur militaire de Montral entre 1760 et 1763. Cet homme voqua les souvenirs des temps de la guerre contre les Franais et le soutien des Iroquois apport aux Britanniques83. Aprs que fut coute et apprcie ce pangyrique, les Jsuites furent privs de tout droit sur la rserve. Il faut aussi se remettre dans le contexte de la Conqute, alors que les Anglais taient prts tout pour radiquer chaque parcelle du pouvoir dtenu encore par les Franais. Ils taient bien dtermins se dbarrasser des Jsuites. Pourquoi nont-ils pas suivi cette dmarche pour renvoyer les Sulpiciens ? Malgr tout, ce genre dinitiative reste un cas trs rare, voire mme exceptionnel. Le sort des Iroquois reste entre les mains des Sulpiciens, dont les droits sur la seigneurie du Lac des Deux Montagnes sont inattaquables sur le plan juridique. Les documents sont trop clairs : mme si lon peut titiller sur le fait que lexpression employe dans le document de la concession met en vidence la condition la quelle doivent se plier les Sulpiciens sils veulent obtenir les droits sur la seigneurie : les Sulpiciens deviendront seigneurs du Lac des Deux Montagnes la condition dinstruire et d vangliser les Indiens de la mission. Peut-tre pouvons nous ajouter, toute proportion garde, puisque nous navons trouv aucune autre rfrence ce sujet, une remarque de Germain Lalande dans un de ses articles : celle que la seigneurie a t concde en dpit des instructions de Colbert qui interdisait toute concession de terre au-del de lIle de Montral, par raison de scurit prventive contre les incursions des Indiens. Or, cette politique ne fut abolie quen 1722, soit un an aprs linstallation officielle de la mission au Lac84. Toujours est-il que nous pouvons conclure que, ds le dpart, lhistoire dOka est bien trouble et quelle mrite un plus grand claircissement.

2.1.2. La conception du territoire : des divergences au dpart. Nous avons vu combien Oka tait une exception et il est temps dsormais de sintresser plus prcisment son cas. Nous amnerons dans cette partie autant dlments que nous jugeons ncessaires dintgrer pour bien mettre en vidence les rapports entre
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Ce prtexte est inspir par la haine des jsuites. Les Mohawks de Kanehsatake staient battus aux cts eds Franais ; les Mohawks de New York avaient soutenu les Britanniques. DICKASON, O.P, op.cit., p.242. 84 LALANDE, Germain, Une histoire de bornage qui dure prs dun sicle , Cahiers dHistoire des Deux Montagnes, p.54.

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Sulpiciens et Amrindiens. Nous pourrons voir comment, long terme, ces relations se dgraderont au point de dclencher un vritable conflit, un conflit dune ampleur telle quaucune des deux parties ne pouvaient prvoir son tendue mdiatique. Les Amrindiens navaient pas la mme conception territoriale que les Europens lorsquils dbarqurent sur le continent. La version Mohawk des vnements retenue est srement bien diffrente des documents juridiques. Nous citerons pour loccasion un passage tir du livre de McLaine et de Baxendale qui nous donnera une indication sur la perception et le sentiment dun Mohawk du XXme sicle propos de linstallation des blancs sur le sol Nord-Amricain : When the white man came to settle, he asked if he could use our land to build a cabin for shelter and grow food for his sustenance. We saw he had need and we said yes. We could not conceive that he would neither give it back nor acknowledge us as owners 85 En effet, tout porte croire que les Amrindiens dfendent une conception diffrente de la Terre face aux Europens qui ont tendance survaloriser la proprit prive. Le rapport la Terre pour un Indien est quasi mystique, car elle regorge de tous les lments vitaux pour pouvoir vivre : elle donne la nourriture quils mangent, lair quils respirent. Le temps mme est mesur en termes se rapportant la terre86. Cette conception mtaphysique est bien loin de celle des Europens et ne fut pas prise en compte par ces derniers, si jamais ils lont sue lpoque. Les autochtones ne sattachent pas la terre par un acte concret comme celui de la proprit prive avec tout ce quelle englobe de frontires, de cadastres, de contrat. Au contraire, ils ne salinent pas la Terre, ils en sont les garants, les gardiens. Plus quun droit cest un responsabilit quils reoivent : celle de transmettre cette terre leurs descendants aussi prospre que celle lgue par leurs anctres. Ils partagent la terre plus quils ne la possdent vritablement87. Les Europens, quant eux, ont une conception beaucoup plus matrialiste, illustrant un rapport la Terre concret et temporel et non pas spirituel, ni surnaturel. Le Blanc capitalise, vend et acquiert des terres comme si elles taient une marchandise, un bien acheter. La terre ne symbolise pas pour lui la source de toutes choses, mais reprsente la puissance et le succs personnel. Pariseau proposera deux noms pour caractriser ces deux notions : le getting pour le Blanc et le living pour lIndien nomade. Le
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McLAINE, BAXENDALE, This land is our land, p.20. CIACCIA, J, La crise dOka : miroir de notre me, Montral, dition Lmeac, 2000, p.22. 87 LAMARCHE, Lt des Mohawks : bilan des 78 jours, Montral, les ditions Alain Stank, 1990, p.46.

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premier concept prne les valeurs telles que celles lies la profession, la maison, et perptue le prjug de lIndien paresseux et indolent, tandis que le second concept reflte ce quoi les Indiens tiennent avant tout : devenir de bons chasseurs, dhabiles guerriers, des conseillers sages et aviss au sein de leur tribu88. Lincomprhension semble tre de taille. Mais au jeu qui consiste imposer son point de vue autrui, les Europens gagneront sans rencontrer une relle rsistance. Les indiens devaient tre loin dimaginer les consquences long terme de leur acceptation des modes de pense importes du vieux continent. Les vues des Sulpiciens vont donc rgir la vie la mission du Lac des Deux Montagnes. Leur pouvoir temporel, en tant que seigneurs sur le domaine du Lac des Deux Montagnes, cumul leur pouvoir spirituel, en tant que missionnaire et vanglisateur, leur confrent le pouvoir dexercer une tutelle morale, sociale et conomique sur lensemble de la communaut des Amrindiens89. Les sulpiciens seraient-ils indignes de leur rle paternaliste ? Lauraient-ils avili dune marque de supriorit ? Dans le rquisitoire plutt que le livre de Gilles Boileau90, le Sulpicien apparat comme le pire des hommes : profiteur conomique, spoliateur de terres, manipulant les Indiens grce une gnrosit mensongre. Bien que nous convenions dune incomprhension fortuite, au dpart, entre les Amrindiens et les Europens, en loccurrence les Sulpiciens dans le cas dOka, sommes nous en mesure de pouvoir en parler dans des termes aussi accusateurs ? Cependant, il est important de constater que ce genre de relation de domins/dominant gnre souvent un climat de tensions, susceptibles de saggraver et dclater en rvolte. Paralllement au comportement privilgi par les Sulpiciens, les mthodes employes, pour conduire les Amrindiens connatre les principes du christianisme, ont t un facteur lourd de consquences dans lactivation du mouvement de rsistance opr par les Indiens. En effet, les Franais nont jamais voulu dceler chez les autochtones le moindre indice dune structure civilisatrice91, alors quils en possdaient une. Elle ne fut seulement pas dcrypte par les Europens, trop proccups vanter la leur. Cette rflexion vient corroborer et renchrir les travaux de Maurault et Rousseau92, unanimes pour souligner le fait que la faon dassimiler les indiens tait voue
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PARISEAU, C, Les troubles dOka 1860-1880 : choc de deux cultures, p.13. DESSUREAULT, C, La seigneurie du Lac des deux Montagnes de 1780 1825. La conclusion de sa thse veut montrer comment la seigneurie du Lac des deux Montagnes a contribu donner aux Sulpiciens tous les indices poussant croire leur domination sur trois plans diffrents (conomique, social et moral) sur les Amrindiens de la mission. 90 BOILEAU, Gilles, Le silence des Messieurs, Oka Terre Indienne, Montral, dition de Mridien, 1991, 273 p. 91 QUEVILLON, Sylvain, La mission du lac des Deux Montagnes (1717-1750) , Cahiers dHistoire des Deux Montagnes, p. 23. 92 Olivier Maurault et Pierre Rousseau sont deux prtres de Saint-Sulpice contemporains du XXme sicle qui ont crit respectivement Les vicissitudes dune mission sauvage dans la Revue Trimestrielle Canadienne,

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lchec. Isoler les indignes et les couper de tous rapports avec la population franaise au XVIIme sicle fut une mthode dsastreuse et les soins prodigus en vue de cette francisation se rvlrent inefficaces. Le rsultat obtenu fut aux antipodes du rsultat souhait. Les autochtones furent incapables de comprendre la socit et la civilisation au sens o lentendaient les Europens. Si assimilation il y a eu, elle ne fut que de surface. Les conditions initiales ne sont pas propices une volution calme et sans complications de la mission. Les tensions sont perceptibles car les points de vue ne peuvent saccorder par principe. Ce climat de pressions et dincomprhension ne fera quaccentuer les rsistances et les plaintes qui vont se dvelopper et sorganiser en actions concrtes ds la fin du XVIIIme sicle.

2.1.3. 1781 et 1788 : les premires grandes revendications. Suite cette description de la situation psychologique, pourrait-on dire, nous avons choisi denchaner avec les premiers vnements trahissant le climat tendu et lincomprhension sous-jacente qui se forment Oka ds la fin du XVIIIme sicle. En 1781, se prsenta un groupe dindiens devant le Colonel Campbell, directeur des Affaires Indiennes, cette poque. Ils lui montrrent un collier en porcelaine plusieurs ranges de perles. Ce collier, nomm wampum, reoit la fonction de trait. Ce collier-trait fut le tmoin des accords entre les premires nations et les nouveaux arrivants europens, qui stipulait que les Europens pouvaient rester et utiliser une certaine partie des Terres en Amrique du Nord, tandis que les Amrindiens continueraient dappliquer leurs propres lois et de maintenir leurs propres constitutions et systme de gouvernement93. Ce collier devait signifier autant pour les Amrindiens qui en taient convaincus que pour les Europens convaincre, le titre de proprit sur le domaine du Lac des Deux Montagnes acquis depuis de trs anciennes gnrations. Ce collier, dont le but unique tait de montrer lunion entre les deux nations, fut rejet par le gouvernement qui ny voyait l aucune valeur. Largumentation et lexplication ny changrent rien :

Montral, 1930, et Saint-Sulpice et les missions catholiques, deux ouvrages dont nous nous servons dans ce passage. 93 ERASMUS, Georges, Vingt ans despoir dus , Recherches Amrindiennes au Qubec, Vol XXI, n1-2, 1991, p. 13.

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Voici notre contrat : la ligne blanche que tu vois sur le collier montre la longueur de notre terrain. Les figures qui se donnent la main prs de la croix reprsentent notre fidlit la religion. Les deux chiens, placs aux extrmits, gardent les limites. Et si quelquun veut nous troubler dans notre possession, ils doivent nous avertir en aboyant : et cest ce quils font depuis trois ans. 94 Il est vrai quune histoire mettait en scne des chiens paraissait totalement incongrue pour la mentalit europenne, surtout lorsquil tait question de droits fonciers. Laffaire fut vite conclue cette anne-l. Par la suite, chaque fois que les Amrindiens viendront dposer une plainte, une revendication, ou encore une ptition, le gouvernement refusa de prendre en considration ces revendications. Mais ce premier chec ne dcouragea pas les Indiens qui revinrent la charge sept ans plus tard, soit en 1788, le 8 fvrier plus exactement. Ils demandrent audience auprs du surintendant des affaires Indiennes, Sir John Johnson. Le mme collier confectionn lpoque de leur transport du Sault-au-Rcollet au Lac des Deux Montagnes et enterr pour que personne ne pt sen servir selon la coutume dans de pareilles circonstances fut exhib devant le surintendant. La dmonstration fut suivie dune harangue, comme dans le cas prcdent : Alors selon notre coutume, nous fmes un collier de perles, sur lequel nous mmes deux chiens pour veiller nos possessions et nous avertir si quelquun venait nous troubler. Puis nous avons cach ce collier dans la terre, afin que personne ne pt sen saisir ; il y est demeur tranquille jusqu il y a environ sept ans ; les chiens neurent pas aboyer cette poque ; mais il y a environ sept ans, nous voulmes exiger une piastre95 pour chaque animal que les canadiens mettaient dans la commune : consentant que le prtre eut le surplus qui tait un cu. Le prtre ne voulut pas consentir (...) et le prtre me dit de ne pas insister parce que cette terre ne nous appartient pas (...) Maintenant intercde pour nous auprs du gouverneur en chef, Lord Dorchester, afin quil nous accorde un nouveau titre pour les terres que nous habitons afin que nous les possdions comme dautres

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Documents relatifs aux droits du Sminaire et aux prtentions des indiens sur la Seigneurie des Deux Montagnes : harangue de certains chefs indiens au Colonel Campbell en 1781 , Recherches Amrindiennes au Qubec, Vol XXI, n1-2, printemps 1991, (Archives du Sminaire de Saint-Sulpice, Cahiers Lafontaine n9, p.1-12) 95 Unit de mesure de monnaie.

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sauvages en possdent comme la Grande Rivire96 et la Baie de Quint. Dlivr le grand collier de 27 rangs, fait loccasion du premier tablissement des Sauvages au Lac des Deux Montagnes.97 Les Indiens nobtinrent quune rponse reprenant les mme termes, ou presque, de la prcdente : ce collier navait aucune valeur aux yeux du gouvernement. Le gouverneur resta camp sur ses positions intransigeantes dautant plus quil avait reu entre 1781 et 1788, une lettre de M. Mongolfier, le Suprieur de Montral, lui faisant remarquer que si lon acceptait un tel titre, il serait facile aux Sauvages de semparer de nimporte quel domaine et de sen prtendre propritaires sur la foi dun collier98. Pourquoi le Suprieur de Montral sest vu oblig dcrire un lettre au gouverneur pour sassurer de la rponse quil devrait faire devant une nouvelle requte des Amrindiens si le collier navait vritablement aucune valeur, comme voulaient bien le certifier les membres du gouvernement ? Quoiquil en soit, les Europens ne considraient pas le collier wampum de la mme faon que les Indiens, puisquils lutilisaient de faon rtrospective, cest--dire de faon rappeler les vnements passs. Le wampum navait de valeur que par sa fonction de mmoire concrte, alors que les Iroquois concevaient ce collier de manire prospective, devenant ainsi un mcanisme servant organiser des vnements prsents et futurs99. Dans le premier cas, le wampum ntait quun semblant de souvenir, dans lautre, un lment dterminant dans lvolution des choses. Pour les Europens, le droit de proprit ne pouvait se substituer un collier de perles plusieurs ranges, comme le croyaient les Amrindiens, mais devait tre mis et crit sur un parchemin. Le document sacr ne pouvait correspondre au document papier. Cependant, les Indiens ne se dcouragrent pas et nenvisagrent jamais dabandonner ces actions lgales. La lutte venait de commencer. Les requtes auprs du gouvernement se succderont, sans succs pourtant, tout au long de la premire moiti du XIXme sicle.

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Kahnawake ou Akwesasne ? sur le fleuve Saint-Laurent. le 8 fvrier 1788, nouvelle harangue des principaux chefs du lac des deux Montagnes, runis en conseil, au Chevalier Johnson, surintendant et inspecteur gnral des Affaires Indiennes , Recherches Amrindiennes au Qubec, Vol. XXI, n 1-2, 1991, 98 MAURAULT, O, op.cit., p.131. 99 JOHNSTON, Louise, Onontio, le grand arbre et la chane dalliance ; le discours du marquis de Beauharnois aux Kanehsatakehr:non, aot 1741, Recherches Amrindiennes au Qubec, Vol.XXIX, n2, 1999, p.12.

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2.1.4. Les annes 1850 : les prmices dune prochaine rvolte et 1868 : les menaces persistent. Les annes 1850 voient une volution dans le cours de lhistoire Oka, les Amrindiens sont plus que dcids obtenir justice dans leurs rclamations. Les Algonquins, rejoignirent les Iroquois dans leur combat, leur prtent main forte. En voici une illustration : Les incessantes cabales de nos prtres et de leurs adhrents, leurs rapports mensongers calomnieux quils doivent avoir lancs contre nous (...) Nous sommes dcids nous adresser directement son excellence pour obtenir justice contre une oppression se prolongeant et si intolrable 100. Cependant, les ptitions, quelles soient adresses au Surintendant des Affaires indiennes, au Gouverneur Gnral, au Ministre de la Justice, ou encore au Secrtaire dEtat101, reprenant toujours les mmes points, savoir le mauvais traitement des Sulpiciens et leurs droits sur la terre du Lac des Deux Montagnes, ne firent quaccabler le moral des Indiens qui se voyaient continuellement rpondre que le domaine appartenait, le plus clairement possible, aux missionnaires et que rien ne pouvait y changer. Cette guerre de procdure donna suite une guerre beaucoup plus active. Paralllement leur dmarche lgale, les Indiens entreprirent une nouvelle forme de protestation qui leur ouvrit la voie de lillgalit : la coupe et la vente du bois sur les limites de leurs terrains sans lassentiment des Sulpiciens. En effet, le problme stait aggrav ds les annes 1830 quand le gibier se faisant de plus en plus rare, la chasse ne russissait plus faire vivre les Indiens. Ils se laissrent alors tenter de la remplacer par la coupe et la vente du bois102. Ils prtendirent que M. Quiblier, Suprieur des Sulpiciens, et le Gouverneur Sir John Colborne leur avaient octroy lautorisation en bonne et due forme de couper du bois et den vendre, en 1839103. Malgr tous les arguments avancs, les Sulpiciens ne voulurent rien savoir et engagrent des poursuites contre cette infraction, car selon eux, il y avait bien infraction, puisquils ne leur
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Lettre de cinq chefs Algonquins et Nippissingues lHonorable Colonel Bruce , ASSS, 13 juin 1852. Pour ne citer que quelques exemples : la requte adresse au gouverneur le 21mars 1848, la requte signe par les Algonquins et les Nippissingues aux honorables communes de la province du Canada runies au Parlement et celle des Iroquois rdige deux mois et quelques plus tard, lattention de Lord Elgin. Ces ptitions staleront sur au moins deux dcennies, puisque en 1868, on retrouve la trace dune ptition Iroquoise du 8 aot au gouverneur gnral Lord Monk et la chambre des Communes, etc... 102 MARINIER, Ren, op.cit, p. 16. 103 LAURIN, Serge, Les troubles dOka, ou lhistoire dune rsistance 1760-1946 , Recherches Amrindiennes au Qubec, Vol.XXI, n1-2, 1991, p.89.

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permettaient pas ce genre dactivit commerciale, qui leur tait rserve. Ils leurs permettaient seulement de couper du bois pour leur usage (le bois de chauffage en particulier), dans des endroits marqus par le Directeur de la mission. Devant lampleur du mouvement et en dpit des tentatives des missionnaires pour maintenir lordre bon gr mal gr, Monseigneur Bourget prit laffaire en main et pronona une sentence dexcommunication lencontre de onze Iroquois et quatre Algonquins, le 15 aot 1852, sous le prtexte que ceux-ci avaient manqu de respect envers leurs prtres104. Les victimes de lexcommunication durent faire amende honorable, quelques semaines plus tard, ne pouvant survivre sans pain, ni bois, ni argent. Cette sentence tomba telle une foudre et provoqua ce que les hautes sphres religieuses ne pouvaient douter. Jean-Joseph Girouard, notaire Saint-Benot, patriote et catholique convaincu, protesta auprs de lvque de Montral, montrant tous les dangers dune telle dcision : Je ne sais si votre Grandeur a t instruite de tout ce qui sy passe ; mais ltat dexaspration o se trouve maintenant les Sauvages est extrme 105 Le harclement au quotidien, constitu de petits accrochages et autres mesquineries persista jusquen 1869. Le gouvernement proposa de cette accalmie pour proposer aux diffrentes tribus du village dOka, des territoires dcoups pour eux : Maniwaki (Qubec) pour les Algonquins et les Nippissingues et le comt de Dorchester (Qubec) pour les Iroquois. Tandis que de nombreux Algonquins prirent le chemin de la rserve quon leur avait attribue sans leur demander leur avis, par dpit ou lassitude devant linertie du gouvernement proposer une autre solution, les Iroquois refusrent de quitter Oka, trop proccups vouloir affirmer cote que cote leurs droits de proprit sur lancien domaine seigneurial106. A limage de Petit Cri, les Iroquois crient haut et fort leurs revendications et nhsitent plus affronter directement leurs prtres. Voici ce que rtorque Petit Cri la menace dtre traduit en justice que lui lance le missionnaire Mercier :

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Sentence dexcommunication par Monseigneur Bourget , ASSS, 15 aot 1852. ONEIL, Jean, Oka, dition du Ginko, 1987, p.111. 106 Bien que le rgime seigneurial ft aboli en 1854, les seigneurs conservaient les droits sur toute terre nonconcde.

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- Que lhuissier vienne donc me mettre en prison ? Nous verrons lequel de nous deux ira, car je suis chez moi ici et frappant du pied, il rptait oui nous sommes chez nous. 107 A partir de 1868, la trve, engage par la force des choses, commence montrer des signes de faiblesse, surtout depuis que les colons blancs sapprochent leurs terres, ceux-l mme qui staient installs dans la seigneurie ds le XVIIIme sicle et qui les sulpiciens vendront des terres faisant parti de lancien domaine seigneurial. De plus, leur requte du 31 juillet 1868 contre ce genre dattitude et mettant en vidence leurs privilges ancestraux, reut une rponse de M. Spragge, Surintendant Gnral des Affaires Indiennes tout fait quivoque et qui stimula les esprits frondeurs. Dans sa rponse, il comparait la concession de la seigneurie du Lac aux Sulpiciens celle faite aux Jsuites pour les Indiens au Sault Saint Louis au XVIIme sicle. Or, cette concession tait faite pour les Indiens aux Jsuites qui en devenaient les administrateurs et non les propritaires absolus. Lespoir pouvait donc renatre, et la rumeur se rpandit que la seigneurie appartenait aux Indiens. Cependant, les ardeurs furent vites calmes par la rponse crite de la main de Hector Langevin, Secrtaire dEtat, qui rcapitula les droits et les devoirs valables sur le domaine du Lac. Les deux principaux points de cette rponse sont les rappels des actes de ratification de 1718 et 1735 qui ne permettent aucun doute sur lappartenance, dans ses droits, du Sminaire sur la Seigneurie du Lac et le droit de couper le bois dans certaines limites, sans le vendre, aux Amrindiens108. La violence, quant elle, monta dun cran et les Sulpiciens ne cachent plus leurs inquitudes. Le climat salourdit en menaces de plus en plus visibles comme en tmoigne ce prtre : Les sauvages sont fort excits contre le Sminaire en particulier contre nos Messieurs. Quelle ingratitude ! (...) De jours en jours, ils deviennent plus insolents et plus grossiers. Les menaces les plus terribles sortent de leur bouche. 109 Malgr la ralit des faits, les prtres ne semblent pas prendre au srieux ces menaces, et pensent que les Iroquois sont plus prolixes en paroles quen actes. Cest une manire bien nave de qualifier lesprit iroquois :
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Dfense aux sauvages de prendre du bois o ils veulent, lgende de Petit cri ASSS, lettre de Mercier datant du 18 janvier 1865. 108 PARISEAU, op.cit., p.48-49. 109 Deux lettres dun prtre de Saint-Sulpice J.A Baile, pss suprieur, relatives au comportement agressif des Indiens, leurs rcriminations et aux secours que le Sminaire leur accorde , ASSS, Section 8, Tiroir 1, 1, 3 octobre au 23 novembre 1868.

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Lexcitation est grande, plus grande du ct sud du Lac, il y a des menaces, ils parlent de nous faire partir de force (...) Je crois quil y aura plus de menaces que deffets. Les chefs Iroquois tiennent la lgalit. 110. En effet, les signes prcurseurs dune rvolte taient pourtant vidents. Les missionnaires nont pas dcrypt les signes annonciateurs ou nont pas voulu voir la dgradation croissante de la situation. En octobre 1868, Sos, accompagn de ses fidles, fixe des pieux sur le domaine des Messieurs, et distribue solennellement un bout de terrain chacun de ses congnres et dpose une ptition en dcembre pour appuyer leurs prtentions. Les Iroquois ne se sont jamais montr aussi vindicatifs et sous la conduite de leur chef charismatique Sos Onasakenrat, ils vont commettre lacte irrparable et dclencheur dune longue insurrection constitue dune alternance de phases critiques et daccalmie.

2.2. 1869 : lapostasie ou la fin dune poque. Le tournant dans lhistoire dOka. La lettre de M. Cuoq, juste avant que certains Iroquois napostasient nous laisse voir que dj, le missionnaire navait plus aucun espoir quant replacer dans le droit chemin ces anciens protgs, et que la donne tait dsormais change. Les Iroquois avaient dans loptique de se soustraire de la tutelle des Sulpiciens. Ils le firent en apostasiant la foi catholique en fvrier 1869, pour se convertir au mthodisme. Les Sulpiciens doivent alors sadapter cette situation indite et inattendue. Nos Iroquois ont lev le masque, dimanche dernier, ils ont enterr [] sans le prsenter lglise (...) Quelquun vient de mapprendre quils sont dtermins et que la hache de guerre est toute prte. Rien de plus sinistre que leurs projets. Tous mes beaux rves se sont vanouis et je vois avec vidence que nous ne pourrions plus gouverner les sauvages ni au temporel, ni au spirituel : leur place nest plus au Lac et notre situation, ici, doit ncessairement tre considrablement modifie 111

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Mission du Lac, Monsieur le Suprieur , ASSS, 24 fvrier 1869. Lettre de M. Cuoq, pss, sur lattitude menaante des Iroquois dOka , ASSS, T.41, n105, 24 fvrier 1869.

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On voit dans cette confession que les Sulpiciens nenvisagent pas de quitter Oka, et quils ne remettent donc pas en question leurs titres tant contests sur le domaine. Cependant, ils voient leur influence samoindrir et devenir inefficace.

2.2.1. Conversion sincre ou action stratgique ? En 1869, presque un sicle et demi sest coul depuis la fondation de la mission au Lac, sous tutelle catholique sulpicienne. En 1869, les Iroquois, une soixantaine, soit le quart de la population adulte, (quand nous parlerons dIroquois, nous entendrons dsormais Iroquois apostats), se convertissent au protestantisme112. Dans quelle mesure a t prise cette dcision ? Est-ce une conversion sincre ou une preuve de plus qui illustre la dtermination des Iroquois rcuprer leurs terres. Les Sulpiciens nont pas voulu voir le danger se profiler, quand le Rvrend Amrindien Peter Jones ou Desagondensta, comme lappelle Sose vint prcher et diffuser les bienfaits de sa religion la mission du Lac, dans les annes 1850. Son passage a bien d laisser des traces dans lesprit des Iroquois, quils ont transmises la gnration suivante. Quoiquil en soit, les Iroquois ont bien t conscients, pour la plupart, de la diffrence vidente entre la religion de Desagondensta et celle des Messieurs. Desagondensta prchait, chantait, lisait et expliquait la Bible, de faon moins rbarbative que les Sulpiciens : la religion devenait, aprs leur coute, un tout htroclite et sotrique, selon la vision quen avaient les protestants113. Le mthodisme tait susceptible de les rconforter et de les loigner des contingences matrielles. Les mthodistes ne formulent pas des reproches que les Sulpiciens ont tendance leur rpter savoir que la religion de leurs anctres nen est pas une et quils sont paens et primitifs114. Avant le choc de lapostasie, certains prtres avouent, de leur propre bouche, ou plutt de leurs propres crits, que les rsultats de leur vanglisation au sein de la population dOka ne sont pas aussi probants que ce quils espraient ou ce quils avaient projet. Lancrage du christianisme nest pas aussi profond que ce quil peut paratre. Il sera plus facile pour les Iroquois de sen dtacher. En effet, dans une lettre dun missionnaire :

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Laffaire dOka , La Minerve, 4 octobre 1881. ONEIL, J, op.cit., p.119. 114 SICOTTE-LETOURNEAU, Lorraine, Tentere-hier, Kanesatake-Oka , Cahiers dHistoire des Deux Montagnes,1980, p.41.

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Il faut lavouer, la religion nest pas aussi bien pratique et les sacrements aussi souvent frquents. Un pareil tat des choses ne mrite-il pas la plus srieuse attention ? 115 Mais encore faut-il voir que dans lagitation qui suivit lapostasie des Iroquois, ceux-ci en profitrent pour exhorter les prtres abandonner les lieux, sous prtexte quils navaient plus besoin de leurs services puisquils taient dsormais protestants. Leur instruction revenait donc un ministre protestant et les Sulpiciens devaient donc voir l la fin de leur enseignement si longtemps perptr ou subi. Le missionnaire Cuoq nous rapporte les faits de cette sommation : Hier, trois heures du matin, ils sont venus nous notifier de quitter la maison et le village dans lespace de huit, sans quoi... 116 Le fait dadopter la religion de la reine apparaissait comme un stratagme bien ficel pour renvoyer, dune part, les prtres catholiques du domaine, et dautre part, sapproprier les terres dOka. Au lieu de voir une conversion stimule par la sincrit et lamour dune religion qui leur apporterait tout ce quils nont pas trouv dans la religion catholique, nous pouvons aussi voir derrire ce geste, lombre des protestants. Les protestants auraient t les instigateurs de cet acte. Une fois passs matres du Canada, ils nauraient pas hsit affirmer aux Amrindiens : Vous, vous tes traditionnellement nos amis et les ennemis des franais. Les prtres nont aucun droit la Seigneurie du Lac, et si le Roi de France la donne, cest vous seuls quil la concde. Les prtres vous ont vol vos terres reues de vos anctres o maintenant ils vous exploitent en vous contrlant sur tout. Abandonnez la religion catholique, adoptez la religion du Roi et de la Reine ; renvoyez les prtres et les Blancs catholiques. Le gouvernement de votre majest protestante vous soutiendra 117.

115

Deux lettres dun prtre de Saint-Sulpice J.A Baile, pss suprieur au comportement agressif des indiens, leurs rcriminations et aux secours que le sminaire leur accorde , ASSS, S8, T41, n100D, 3 octobre-23 novembre 1868. 116 Lettre de M. Cuoq, pss, sur lattitude menaante des Iroquois dOka , ASSS, T41, n105, 24 fvrier 1869. 117 MARINIER, Ren, op.cit., p.17.

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Ce discours dcoule de la propagande issue des tensions ethnico-religieuses suite la premire affaire Riel118, alors que les Mtis et les Indiens du Manitoba crent un gouvernement provisoire pour ngocier lentre de ce territoire dans le Dominion. Le mtis Louis Riel, marqu par ses annes de controverse entre ultras et Rouges passes Montral, se rallia ceux qui sopposaient la vente, par la Compagnie de la Baie dHudson, du NordOuest au Canada, sans le consentement des habitants. Il organisa la rsistance, forma un gouvernement provisoire et obligea le Canada traiter avec ce gouvernement. Il en rsulta lActe du Manitoba et la cration de cette province. Il obtint des garanties pour les Mtis et lglise catholique. Mais il nen obtint pas pour lui-m8me. En sopposant ltablissement, au Manitoba, des Canadiens dOntario qui avaient commenc dy immigrer avant 1869, il contraria les forces politiques ontariennes tant conservatrices que librales. Quand Riel fit excuter lorangiste ontarien, Thomas Scott, John A. Macdonald ne put remplir la promesse quil avait faite Riel, lamnistie pour les vnements de 1869-70. Macdonald pouvait aider financirement Riel fuir aux tats-Unis mais ne pouvait lui pardonner lacte que tant dlecteurs ontariens considraient comme un meurtre. Cette affaire marqua les esprits de certains Blancs qui firent renatre le prjug du sauvage incapable de penser par lui-mme au mme titre que tout autre individu. Quoiquil en soit, des Indiens, quils aient cout les protestants ou non, taient bien disposs se rebeller contre les Sulpiciens et se librer de leur tat de servitude qui avait trop longtemps dur. Ce geste spectaculaire tait alors simplement guid par les motivations profondes dun groupe extrieur au conflit : les protestants de Montral, qui avaient envoy leur missaire ou missionnaire pour convaincre les Iroquois dadopter une telle attitude. Lapostasie sinscrirait alors dans un dessein religieux aux calculs stratgiques relativement vidents. Cette conversion tait une faon dtourne pour inviter les Sulpiciens cder du terrain, tant au sens propre quau sens figur, et ainsi marquer un point dans la lutte qui opposait les catholiques et les protestants Montral et plus gnralement au Qubec. A partir de cette date fatidique, les revendications cdrent le pas aux enjeux religieux. La lutte, voire la guerre contre les Sulpiciens tait engage non plus par les Iroquois mais par des Iroquois protestants. Le problme de lapostasie soulve dsormais la question de linfluence des communauts religieuses dans des affaires o seul le gouvernement aurait d intervenir, encore faut-il tre persuad de la dimension stratgique de cette apostasie. Apostasie ou non,
118

Il y aura une seconde affaire Riel avec les Rebellions de Mtis dans les territoires du Nord-ouest 1884-1885, dont on voquera les traits principaux dans le troisime chapitre.

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les Iroquois maintinrent leur propre stratgie qui consistait couper du bois sans permission sur les terres du domaine en vue den faire le commerce et driger un temple mthodiste pour le ministre, M. Rivet, quils avaient invit venir sinstaller au village. Le sminaire dcida de ragir et de faire appel la justice. Les autorits donnrent raison au Sminaire et engagrent des poursuites qui donnrent lieu trois arrestations et des condamnations de quelques mois de prison : Laffaire a t juge hier en sance extraordinaire de la paix (...) Les deux avocats qui devaient assister les sauvages : le premier a disparu au moment de laction et lautre na point paru du tout et sest content denvoyer une petite feuille de papier o il disait : les accuss plaident non coupables parce quils sont propritaires du domaine o ils ont bch et dailleurs ils dclinent la comptence de la cour. 119 Si les Iroquois ne peuvent pas construire de temple mthodiste, ils sont rsolus garder parmi eux leur ministre. Si les Sulpiciens dcident de renvoyer ce prdicant mthodiste, ils risquent fort de dclencher lire des protestants, et dtre accuss de perscution et dentorse la libert religieuse. La situation devient dlicate, et chaque dcision dfinitive doit faire lobjet dun examen de conscience pralable pour ne choquer aucune personne. Dsormais, les vnements dOka sont observs de lextrieur et chaque faux pas peut tre mal interprt ou mme fatal au crdit et laura bienveillante qui entourait jusque l le Sminaire de SaintSulpice. Dans cette affaire, le consentement des autorits permet aux Sulpiciens de se ddouaner dune responsabilit de plus en plus lourde de consquence vis--vis dune opinion publique qui commence, peine certes, sintresser la mission du Lac des Deux Montagnes. On voit ainsi, au moment de lapostasie, la justice entrer en scne. Les recours aux tribunaux se feront de plus en plus frquents. Les Sulpiciens ne sont plus capables de maintenir eux-mmes lordre. Les vnements dOka ont dpass le cadre de la mission, et les affaires se rglent dsormais par tribunaux des communes dans les communes alentour (Sainte Scholastique en sera le plus frquent exemple, puis plus tard Aylmer, pour les procs). 1869 est donc bien une date charnire dans lhistoire dOka. Les consquences de ces vnements prendront une envergure jusque l insouponne.

119

Lettre du missionnaire Tallet M. Baile, suprieur du Sminaire, sur les difficults avec les Indiens , ASSS, S8, T41, n107, 15 juin 1869.

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2.2.2. Scission chez les Amrindiens : Iroquois apostats contre Algonquins rests fidles au catholicisme. On a pu constater que dans les annes 1850, les Algonquins avaient partag les vus des Iroquois et les avaient soutenu dans leurs premires rsistances. Ils avaient mme rdig des ptitions. Cependant, il semble que la gnration suivante ne compte pas suivre la mme ligne de conduite, et nest pas dispose servir les objectifs poss par les apostats. Contrairement aux Iroquois qui se sont laisss sduire par le discours des rvrends missionnaires, les Algonquins se sont laisss convaincre, en 1869, par les paroles dun Sauteur encore paen, Kakikekapo, Le Docteur Kapway. Les Iroquois espraient trouver en ce paen natif de Rice Lake, un puissant appui de leur rve dindpendance, mais ils se trompaient. Ils se heurtrent au dsir de cet Indien embrasser la religion catholique : Cette religion que vous menacez dabandonner, moi, je viens des pays infidles pour ltudier et lembrasser. Voil le but de mon voyage 120. Les exemples de cet heureux converti avaient dj produit certains effets visibles dans les deux villages, principalement parmi les Algonquins. Les Algonquins ne sont plus spars des Iroquois par la barrire de la langue ni par la distance entre leurs villages dans la mission mais par la religion.

120

CUOQ, Historique de la mission indienne du Lac, ASSS, 5me cahier.

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La mission du Lac des Deux Montagnes tait compose de deux village distincts : louest se trouvaient les Iroquois et lest, les Algonquins avec les Nippissingues. Nombreuses sont les lettres adresses aux missionnaires ou directement au Suprieur du Sminaire qui dnotent une attache franche et loyale envers la religion catholique et les prtres de la mission. La lettre dAtonkine (Dicker) nous prouve sa fidlit et sa croyance inbranles en la foi catholique : Car tous les jours je rflchis et je comprends de plus en plus quil ny a aucune tromperie dans les assurances que vous donnez, que rellement vous tes les propritaires du terrain. Je confesse galement que je crois fermement et aime sincrement la religion catholique et que je mourrais plutt que de labandonner. Dans lintime persuasion o je suis que vos paroles ne referment aucune fraude,

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aujourdhui mme je vous donne ma signature. Jespre que cette offrande que je fais de mon nom me sera avantageuse .121 Ce tmoignage de fidlit nous montre quel point le degr de dvouement est lev. Le vocabulaire utilis dvoile une extrme ferveur, la limite de la subordination : donner son nom en offrande est srement une mtaphore pour exprimer le vu de se consacrer corps et me la religion catholique mais dnote aussi une certaine tendance consentir aveuglment ce que disent et ordonnent les Sulpiciens. Mais dj, lon peut souponner le personnage intress derrire cet Algonquin touch par la grce divine, puisquil semble bien esprer quelque chose en retour de son offrande . Notre soupon sera vite confirm par la suite de sa lettre : Aujourdhui encore et plus quauparavant nous sommes malheureux et nous avons de la peine vivre. Et pourtant, je suis fort et robuste pour le travail, mais je suis sans ressources, que faire pour sortir de la misre ? Cette dernire phrase dtourne, ne cache qu demi son vritable but : il demande aux prtres de laide pour subvenir ses besoins. Il demande tout simplement que sa fidlit spirituelle soit rcompense en biens matriels, selon un change de bons procds. Cette raction de la part des Algonquins nest pas unique, bien au contraire. Nous avons trouv une autre lettre qui vient corroborer notre conclusion : celle dune femme veuve Nippissingue, qui demande explicitement des secours de la part du Sminaire. Elle se lit dans les termes suivants : Non, jamais, ils ne russiront me sduire et menvoyer les imiter, ceux qui changent de religion : nous souffririons plutt la mort moi et mes enfants ; notre seul dsir est daccomplir la volont de Dieu sur Terre afin qu notre mort, il nous donne entre au paradis. L seulement se trouve le repos ternel, l auront leur terme toutes les misres de la vie. (...) Mais qui me soutiendra, pauvre veuve

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Lettre de Atonkine (Dicker) du Lac des Deux Montagnes, Monsieur le Suprieur du Sminaire de Montral, pour lui demander la permission de se fixer la mission du Lac avec sa famille . ASSS, S8, T41, n109, 11 mai 1869.

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toujours malade ? Sans doute que la Providence ne mabandonnera pas et que vous continuerez vos bonts comme de coutume. 122 La mme procdure est utilise que dans la lettre prcdente. Tout est mis en uvre pour flatter le Sminaire de Saint-Sulpice afin dtre en droit de demander assistance. Les Algonquins et les Nippissingues doivent bien se douter que leur appui est dsormais plus que bienvenu dans cette priode de difficults que rencontrent les Sulpiciens. On peut voir aussi dans cette lettre, que plus une dmonstration de sa dvotion sans faille, la veuve Misaki rcite plutt une leon dont elle aurait appris les termes par cur. Une fois son devoir accompli, elle essaie de prendre en piti les Messieurs, pour se faire accorder une aide financire ou matrielle qui est nettement stipule en fin de la lettre. On est en droit de se demander, comme nous lavions fait dans la partie prcdente, si le fait de rester catholique ne fait pas non plus partie dune stratgie. Les Algonquins choisissent une solution pacifique une solution belliqueuse, prfre par les Iroquois, afin de rcolter les fruits de cet avantage et dtre en bons termes avec leurs protecteurs. Mais le comportement fidle des Algonquins ne sarrte pas la seule intention de profiter dune vie plus confortable. Il reflte lantagonisme prsent et bien rel entre eux et les Iroquois qui ont os renier la foi catholique. Le groupe amrindien est compltement clat, chacun a choisi son camp, et les tensions sont palpables. Une lettre crite de la main du chef Dicaire au Suprieur nous montre ltendue de leur ressentiment contre les apostats, qui sont pour eux de simples marionnettes, simples excutants des plans imagins des protestants : Terrible tentation pour des gens de la misre que lappt de largent. (...) Ainsi, bien loin de saffaiblir, leur parti ne fait que saccrotre et vous pouvez vous attendre voir slever bientt sur votre propre terrain un temple protestant. Des gens riches les encouragent et les soutiennent et chaque dimanche, ils reoivent dans leur meeting quelque tre qui les excite persvrer dans le mauvais chemin. Si vous ne vous htez pas dappliquer le remde, le mal ira en empirant. (...) Nest-il pas temps de mettre un terme ces discours si mchants et si nuisibles ? 123

122

Lettre de la veuve Jacques Misaki, chef des Nippissingues, M. le Suprieur du Sminaire de Montral, pour lui demander du secours. S8, T41, n110, 16 mai 1869. 123 Lettre du Chef Dicaire M. le Suprieur , ASSS, T42, n123, 14 juillet 1870.

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Les Algonquins, de leur ct, observent le poids des communauts religieuses derrire ce conflit. Ils se refusent alors participer ce genre de manigance et de manipulation. Peut-tre sont-ils plus lucides que certains Iroquois ce niveau l. Quoiquil en soit, les Iroquois apostats deviennent des ennemis, lemblme du mal. Ces Iroquois se sont prcipits dans les bas-fonds de la dchance, aux yeux des Amrindiens catholiques. Malgr tout, il ne faut pas oublier que la majorit des Iroquois sest convertie, mais quil reste bien une minorit qui compte bien faire entendre leur dsapprobation et affirmer leur fidlit au Sminaire. Ils se dfendent dtre assimils de pareils tres. La raction iroquoise catholique est parfois proportionnelle au coup spectaculaire port par les Iroquois au moment de lapostasie. Lexprience de lIroquois Ononsakenrat en un terrible et malheureux exemple : Jai honte vraiment ; Ces premiers imposteurs ne sont pas de ma nation car tous mchants que nous sommes, nous autres iroquois, notre malice ne va pas si loin et Sose Onasakenrat lui mme a trouv ailleurs que dans sa tte le triste moyen qui ne peut tourner qu notre ruine et notre malheur. Htez-vous de mettre un terme nos maux ! (...) Puisque vous tes chez vous, vous avez le droit de les chasser, usez de ce droit sans tarder, comme jai agi lgard des trois misrables enfants rests la maison paternelle, aprs avoir puis tous les autres moyens, je les ai expulss enfin de dessous de mon toit et me voil seul, absolument seul, sans autre consolation que celle davoir accompli mon devoir de pre de chrtiens. 124 La radicalit des positions pousse les habitants dOka des comportements extrmes. Mais on peut nanmoins dceler le profond dsespoir et chagrin chez ce pre de famille, qui, au nom de la religion catholique, a d renvoyer ses trois enfants, pour la seule raison quils avaient suivi une autre ligne de pense. Par ailleurs, dautres Iroquois rests fidles tentent de disculper les apostats de leur tribu, ou du moins diminuer leur part de responsabilit. La faute est rejete sur le dos des mthodistes en particulier ou sur celui des protestants en gnral. Les sulpiciens ne se cachent pas pour tenir des propos dprciatifs concernant la qualit intellectuelle des Amrindiens :

124

Lettre de Ononsakenrat M. Baile (Suprieur) ASSS, T42, n128, aprs 1870.

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Il faut vous dire aussi, mon pre, quil en est parmi ceux de notre nation, quelques uns qui doivent tre pris en piti, sils ont sign cette calomnieuse et mchante requte, ils lont fait par ignorance, ignorant son contenu 125 Lattitude du Sminaire devant cette scission parmi leurs ouailles constituera, dans un premier temps, ne pas abandonner les fidles. Cependant, le divorce entre Sulpiciens et la majorit Iroquoise est dores et dj entame sans possible retour en arrire, mme si les Sulpiciens sont prts de nouveau accueillir dans leurs rangs les tratres : Quelques sujets de plaintes et de mcontentements que ces sauvages nous aient donns par leur inconduite, nous ne demandons pas leur expulsion de la Seigneurie du Lac. Nous sommes disposs assister selon nos moyens et notre discrtion ceux qui nous sont demeurs fidles, ou qui voudraient rentrer dans le devoir 126 Nanmoins, tous assistent, impuissants, la guerre qui vient dtre dclenche. La fin dune poque plus ou moins calme, du moins sans violences excessives, vient de sachever. Nous finirons par ces paroles de Cuoq, lorsquil revient sur lpoque de ces vnements dans une de ses notes : Une reprise des hostilits plus terribles encore a t celle de 1869, et nous avons encore aujourdhui sous les yeux les lamentables effets de cette dernire rvolte. 127

2.2.3. Monte des tensions et de la violence. Les annes 1870 voient une nouvelle re sannoncer dans lhistoire dOka. Les choses prennent une toute nouvelle tournure. Les ptitions en rgle et les petits mfaits occasionnels
125

Lettre des iroquois catholiques du Lac des Deux Montagnes Monsieur le Suprieur du Sminaire de Montral pour protester contre lhostilit des chefs infidles lgard des missionnaires , ASSS, S8, T41, n108, 3 mars 1869. La ptition ferait-elle rfrence celle envoye le 8 fvrier 1869 par les Iroquois prts se faire protestants se terminant en signifiant leur entire confiance au gouvernement et qui neut aucun rsultat ? 126 Lettre de M. Baile, Suprieur du Sminaire de Montral, lHonorable H.L Langevin, secrtaire dtat, concernant les Affaires des Indiens du Lac des Deux Montagnes , ASSS, S8, T41, n111, 2 juin 1869. 127 CUOQ, op.cit, ASSS, 5me cahier.

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ne sont plus les matres mots de loffensive, si lon peut dire. A cette poque, des affiches sont colles un peu partout dans la mission pour mettre en garde les Amrindiens sur le dlit de coupe de bois, qui reste un problme presque quotidien : Dfense rigoureuse est par les prsents faits aux Iroquois, Algonquins et Canadiens, de quelque origine que ce soit, de couper du bois de chauffage, du bois pour faire des cercles, ou tout autre espace de bois, sur le Domaine du lac des Deux Montagnes appartenant Messieurs les Ecclsiastiques du Sminaire de Saint-Sulpice de Montral, sous peine de confiscation du bois coup et poursuites judiciaires contre ceux qui le couperaient, le charroyeraient, le vendraient ou lachteraient. 128 Le problme du bois, qui peut paratre secondaire, est en ralit dune importance capitale. En effet, il entranera de nombreuses exactions de plus en plus graves. Malgr tout les efforts rassembls, les dlits continueront et samplifieront, tranant les coupables devant les tribunaux et ouvrant ainsi une suite effrne de procs. Une lettre de M. Choquet nous rappelle quelques uns de ces mfaits lis au problme du bois : en 1877, un sauvage a repris possession dun terrain quil avait rtrocd moyennant considration quils avait alors reue. Il fut absent de 1853 1877. Malgr les protestations du Sminaire, il reprit possession de son ancienne terre, et coupa, en plus, du bois sur le domaine pour sy construire une maison. Trois constables spciaux furent envoys pour enlever le bois, quand arrivrent une vingtaine de sauvages mens par Louis Kanerakenweke, avec des haches et des btons. Un sauvage se jeta la gorge dun constable. M. Choquet finit sa lettre en ses termes : Je me borne, trs Honorable, vous citer ces quelques faits puiss au milieu de plusieurs autres peu prs de la mme nature et quil serait trop long de relater. Il suffira de vous signaler cet tat des choses pour que vous y portiez votre srieuse attention et pour que vous preniez les moyens de faire cesser le plus tt possible. 129

128 129

Affiche : Dfense rigoureuse , ASSS, T42, n148, aot 187?. Lettre de M. Choquet au sous-ministre es Affaires Indiennes pour linformer des dprdations ASSS, T42, n157. 21 juin 1880.

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Ltat des choses semble clair : Oka est soumis au rgime de la violence et de lanarchie. Les actes de violence sont rapports dans les crits des Sulpiciens, comme la fameuse histoire des coups de ballet sur le missionnaire Tallet, venu en visite chez les Iroquois (en aot 1869). Au cours du procs qui sensuivit, les partis tenaient deux versions totalement contradictoires. Le missionnaire assurait quil nallait voir les personnes dans la seule vise de les ramener de meilleurs sentiments, alors que laccus rpliquait quil tait persuad, en croire les paroles de M. Tallet, quil laccusait de tout lui voler130. Lincomprhension entre Iroquois et Sulpiciens est totale, et plus aucune confiance nest accorde lautre parti : parole contre parole. Et, puisque le gouvernement na pas voulu reconnatre par crit les droits des Amrindiens sur les terres dOka, ils se passeront dsormais de cette reconnaissance. Les Iroquois feront comme si les terres leur appartenaient. Ils [les Iroquois] se croient toujours lss de leurs droits par les prtres et ce malgr les dcisions sans cesse ritres devant les tribunaux et ce malgr les dclarations de tous les gouvernements de France et dAngleterre. 131 Les Sulpiciens, allis aux autorits, rpondent alors ces attaques par une politique intransigeante et rpressive, politique qui tait dj en vigueur. Rappelons ce propos le rgime interdiction/permission auquel taient soumis les Amrindiens dans leur vie quotidienne. A Oka, les bons dachat remplaaient largent et schangeaient au magasin des Messieurs. Ils taient obtenus contre bonne conduite, contre services rendus ou contre mise en valeur des lopins de terre quon concdait aux Indiens en censive. Mais jamais ces terres et les maisons quils pouvaient y construire dessus ne leur ont appartenu132. On comprend alors pourquoi certains Iroquois ont dcid de se librer du joug des Sulpiciens, de leur plein gr, ou sous linfluence des mthodistes. Ces derniers, arrivs Oka, lorsque le quart de la population iroquoise apostasia, ne participrent pas au retour de la paix la mission. Bien au contraire, ils alimentrent les tensions, dautant plus que les Iroquois taient plus que dtermins vouloir construire un temple mthodiste, pour leur ministre Amand Parent, qui rcoltait bon nombre de suffrages chez les apostats. Le projet avait t abandonn au dbut des annes 1870, suite lintervention des autorits. Mais lide mergea de nouveau, tant donne que les tribunaux, srement las dassister des querelles incessantes, rendaient des
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PARISEAU, op.cit., p.60. LAFONTAINE, op.cit., p.15. 132 ONEIL, op.cit., p.110.

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verdicts avec des peines lgres ou mme des acquittements133. Les Iroquois russirent mener bien leur projet : construire une chapelle mthodiste, avec du bois achet Montral : ainsi ils contournaient la loi sulpicienne sur la coupe de bois. Le problme persistant tait le fait que ldifice religieux restait sur la proprit des Messieurs.

Le temple mthodiste sur le domaine dOka


Source : ONEIL. J, Oka, dition du Gingo, 1987, p. 105.

Le sminaire fit servir un prott par lHonorable Felix Lemaire, notaire du Sminaire aux trois chefs, dont Sose. Par ce prott, la dfense de continuer de btir fut dcrte. Les autorits dcidrent de ragir et de faire de ce cas un exemple. Elles sanctionnrent cette infraction et cette dcision eut des rpercussions aussi nfastes que celle de lapostasie. Le procs eut lieu en octobre 1875 la cour Suprieure de Sainte Scholastique et le jugement fut rendu le 16 octobre 1875 par le juge Berthelot qui pronona la sentences en ces termes : Il condamna les

133

ONEIL, op.cit., p.120.

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Indiens dguerpir du dit terrain et en laisser les demandeurs en possession 134. La situation Oka allait en empirant. En effet, dans la nuit du 7 au 8 dcembre 1875, la chapelle mthodiste fut dmolie sous la vigilance des autorits policires. Les autorits envoyrent le shrif accompagn dune vingtaine dhommes Oka afin de dmanteler le btiment qui faisait dfaut . Une fois de plus, ils tombaient sous le coup de la loi qui ne voulait pas leur donner raison : La dmolition avait fait pousser des cris de rage aux apostats et ceux qui les avaient pousss lapostasie. 135 Les Iroquois ne se contentrent pas dexprimer leur dsarroi en cris de rage, ils passrent laction. Laffaire du dmantlement rige en cause exemplaire, test case , ne sembla pas raisonner plus que dhabitude les Iroquois. Au contraire, les reprsailles se firent, certes, attendre mais elles firent basculer Oka dans le tumulte total. A la suite de lpisode de la dmolition de la chapelle, les Sulpiciens se mirent vendre leurs proprits morceau par morceau et peu peu les Blancs envahirent la place. A partir de ce moment, des plaintes furent mises par les colons Blancs contre les dsordres occasionns par les Amrindiens. Ces derniers, rvolts par tant daccusations accumuls ragirent en mettant le feu aux cltures, en coupant des arbres, en sappropriant tout compte fait des terres dans la seigneurie sans la permission des seigneurs le 11 juin 1877. Le 14 juin 1877, le Colonel Aymot dbarqua Oka avec quinze hommes pour faire prisonnier huit Iroquois et le emmener Sainte Scholastique. Le juge Demontigny, charg dinstruire laffaire, eut peur pour sa maison, et renvoya cette cause la cour criminelle. Comme cette cause ntait pas vraiment criminelle, le jury acquitta les accuss. Mais lhistoire de lt 1877 ne sarrta pas sur cette fin heureuse pour les Iroquois. Dans laprs-midi du jour o certains autochtones se virent arrts, le bruit courut que les Indiens incendieraient les maisons des Canadiens franais. Le sminaire mis trop de temps pour avertir le Colonel Aymot qui tait dj reparti. Le 15 juin 1877, quatre heures du matin, retenti un coup de canon. Les villageois dOka se rveillrent avec le triste spectacle qui dansait devant leurs yeux : les flammes dvorant lglise du village, symbole de la toute puissance catholique sur Oka. A dix heures du matin, le Colonel Aymot revint, et quatorze Iroquois, dont Sose Onasakenrat et son pre Lazare Ak8rente (Akwirente), furent arrts et jets en prison Sainte Scholastique avant que ne souvrit leur procs, alors que dautres
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PARISEAU, op.cit., p.79. LAFONTAINE, ASSS, op.cit., p.209.

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senfuirent en fort se cacher le temps que le calme soit rtabli136. Fin juin, le Juge Coursol fut choisi pour mener lenqute, mais dj tous les soupons convergeaient sur Sose, le seul capable de tenir le rle de leader et dengager ses compatriotes dans une telle initiative. Cependant, il ne cessa de proclamer son innocence, comme tous les autres, au cours des procs qui se succdrent jusquen 1880. Lanne 1869 a mis nu les dissensions dj prsentes Oka, et les problmes se sont accumuls tout en saggravant. Lapostasie fut lvnement le plus ahurissant aux yeux des Sulpiciens, mais fut aussi le plus dcisif, quil soit au centre dun plan stratgique, ou mu par une volont sincre. Les partis pris sont tirs jusqu une radicalisation dfinitive et le problme religieux sous-jacent devient le moteur des troubles qui sanctionnent chaque jour lhistoire dOka. Le ton monte et lglise dOka se voit incendier huit ans plus tard. Laffaire est beaucoup trop importante pour rester dans la seule sphre dOka et la justice sera force de trancher. Les procs sont en quelque sorte le point dorgue de lagitation Oka. Dsormais, querelles et luttes intestines entre Iroquois et Sulpiciens passeront larrire plan. Lopinion publique est appele se prononcer dans cette affaire par lintermdiaire des procs (jurys) et de leurs comptes rendus publis dans les journaux.

2.3. Ouverture lopinion publique et un dbat gnralis. Lheure nest plus aux petits dlits et aux petites sanctions. Les procs des incendiaires dOka, comme on les appellera communment, feront grand bruit, autant dans les journaux que dans lopinion publique. Oka fait lobjet dun dbat gnralis virulent et de plus grande ampleur regroupant les forces politiques et religieuses de cette fin de XIXme sicle au Qubec. Les protestants de Montral sont bien conscients quen dfendant la cause des Iroquois du Lac, ils se feront les portes paroles des opprims et pourront mettre ainsi en difficult lEglise Romaine Catholique. Lagitation est aussi palpable Montral qu Oka, mais les enjeux ne sont pas vraiment les mmes.

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LAFONTAINE, op.cit., p.211.

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2.3.1. Regards confronts entre Mthodistes et Sulpiciens. Nous ouvrirons cette partie par les attitudes opposes des Sulpiciens et des Mthodistes pour illustrer lantagonisme initial dans la mission du Lac des Deux Montagnes, avant que ninterviennent dautres antagonismes, plus imposants encore. Il nous semblait plus logique daborder le thme des considrations sur les Amrindiens en premier, car, que ce soit les Sulpiciens ou les Mthodistes, leur tche principale consistait venir en aide et instruire les autochtones, les instruire sur le plan spirituel. Les deux instances religieuses deviennent donc, non plus seulement rivales sur le plan idologique, mais incontinent concurrentes dans lespace restreint quest Oka : une situation indite ? Quoiquil en soit, les opinions divergent sur les Amrindiens selon quon appartient aux Sulpiciens ou aux Mthodistes. Nous nous intresserons dabord aux qualificatifs employs par les religieux qui ont ctoy directement les Indiens fauteurs de troubles . Pour Tallet, les Amrindiens ne sont finalement rien dautres que de pauvres tres incapables dun haut sentiment, rduits un comportement propre les mener au malheur, et que tous les espoirs mis en eux nest que temps perdu et efforts vains : il nest pas ncessaire, je pense de vous faire observer que leurs sentiments si bons quon les suppose, ne slvent gure au dessus de lintrt (...) Deux personnes dignes dintrt massurent avoir entendu Louis le Fris dire Sos la suite de laccident [Sos, chef iroquois des insurgs, a failli se noyer parce quil tait ivre] : nessaie pas de nouveau autrement cette fois-ci le Diable temportera. Ils savent donc bien ce quils font ces malheureux 137. Tallet ne semble plus capable de leur faire confiance ni de leur accorder un soupon de compassion ; nous avons limpression quil ne ressent que de la piti, et que les regrets, quil formule ne sattardent que sur son propre chec. Quant Amand Parent, il fait passer les Amrindiens pour dinnocentes victimes, sans dfense et sans ressource : The Iroquois loved their home, and would not be induced to leave. Then, privilege after privilege was taken away from them. (...) They grew poorer and
137

TALLET, J.I, Correspondance avec M. Baile, suprieur du Sminaire de Saint-Sulpice, ASSS, lettre du 24 mai 1869.

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poorer138. Entre Iroquois manipulateurs, prts aux pires bassesses, et les victimes spolies, o se trouve la part de vrit? Dautres qualificatifs employs pour dsigner les vnements de laprs 1869, nous montrent combien les Amrindiens peuvent paratre comme des tres capables dactes les plus rprhensibles tant sur le plan de la loi que celui de la morale. Cuoq y va des ces qualificatifs dprciatifs : ce sont les mmes plaintes calomnieuses adresses au gouvernement, les mmes artifices se joignant maintenant non plus de simples dprdations mais des violences et aux plus terribles menaces 139. Enfin, nous voudrions nous attarder sur lavis que donnent les Sulpiciens (nous prendrons ici Lafontaine) et Mthodistes (reprsents par Parent) propos de la comparaison entre Iroquois et Algonquins : alors que lun dclare : les Algonquins comprenaient mieux leur situation que les Iroquois. Les Iroquois, eux, se cramponnaient la mission et pour semparer plus srement de la seigneurie 140, (Phrase que nous pourrions comprendre ainsi : les Algonquins sont plus lucides et moins borns), Parent, lui, inverse en quelque sorte les rles (ou les remet en place) : The Iroquois were defiant, the Algonquins were more yielding and submitted 141. En effet, la quasitotalit des Algonquins est reste fidle la religion catholique Nous avons limpression, au sortir de cette analyse, que les rapports avec les Indiens apostats sont de nature compltement oppose selon quils soient avec les Sulpiciens et les Mthodistes : rapport tendu et accord rompu entre Iroquois et sulpiciens, rapport amical et alliance rassurante entre Iroquois et Mthodistes.

2.3.2. Regards personnaliss ou visions dformes par la conviction religieuse?

Sulpiciens et Mthodistes sentretiennent plus volontiers sur leur condition quils ne sintressent la condition des Amrindiens. Lopposition religieuse met en scne deux
138

PARENT, Amand, The life of Reverend Parent, forty seven years experience in evangelical work in Canada, eight years among the Oka Indians, Toronto, 1887, p.190. 139 CUOQ, op.cit., ASSS, 5me cahier. 140 LAFONTAINE, op.cit., ASSS, p.132. 141 PARENT, op.cit., p.198.

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principaux adversaires. Il est frappant de constater dans les diffrents documents consults que ladversaire est pris parti, et quil devient le responsable de tous les malheurs Oka. Pour les Sulpiciens, la faute vient des mthodistes et de leurs amis protestants, dautant plus quils veulent par tous les moyens justifier leurs conduites et leurs agissements envers les Indiens. Pour les Mthodistes, les troubles ont t tout simplement causs par le rgime oppressif des sulpiciens. La situation est claire et dialectique : chacun rejette la faute sur lautre. Les exemples ne manquent pas. Pour plus de clart, nous analyserons dabord quelles expressions et quel type de vocabulaire les Sulpiciens utilisent pour rendre responsables les Mthodisme du chaos Oka, nous passerons ensuite aux Mthodisme. Nous examinerons en premier, les dires du Sulpicien sur place, M. Tallet. Finalement, le missionnaire ne sait pas trop quoi penser de ces nouveaux arrivants. Il est vrai que M. Tallet, crit en 1869, au moment o le premier missionnaire mthodiste (Rivet) vient vritablement sinstaller au village. Le changement vient tout juste de commencer, et cest surtout la politique tenir devant ce nouvel adversaire qui turlupine notre Sulpicien : Votre lettre, Monsieur le Suprieur, ne me dit rien de la conduite tenir lgard du ministre suisse qui sest tabli au Lac. 142 Au fur et mesure que nous parcourons ses lettres, nous avons la nette impression, que M. Tallet, est pris sous le coup de la surprise, et quil est au dpart un peu dpass par les vnements : il ne sait pas quelle attitude adopter devant de tels bouleversements : les formulations Que faire ? en conclusion de plusieurs de ses lettres nous confirment dans cette hypothse. Cependant, lorsque lon regarde les documents postrieurs la date 1869, (cest--dire, quand la situation sest dj bien aggrave), Cuoq et Lafontaine adoptent un ton plus assur. Les mthodistes sont venus rveiller le soi-disant esprit malicieux des Iroquois, ils doivent tre considrs comme des fauteurs de trouble. Cuoq parle mme dune menace de lenvahissement des Mthodistes au Lac. 143 Ils sont dsormais convaincus que le mthodiste nest pas seulement un tranger mais il est surtout lennemi abattre, et leurs crits pour les qualifier sont loin dtre tendres. Ils insistent plus particulirement sur le fait que les Mthodistes sont une source malveillante et mme diabolique pour les Amrindiens :

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TALLET, op.cit., ASSS, 24 mai 1869. CUOQ, Notes pour servir lhistoire de la mission du Lac des Deux Montagnes, ASSS, p.33

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Au lieu dcouter leurs missionnaires et leurs bienfaiteurs, ils aiment mieux couter de faux amis, des trangers et leurs anciennes croyances, des prdicants apostats comme Chiniquy144 et autres au lieu dcouter Nicloas Dufresne et Joseph Marcoux, des hommes dune si grande valeur et dun dvouement vrai inlassable au lieu dcouter ces hommes de Dieu et autres tels que Andr Cuoq, Mercier, Lacan, Tallet, ils aimaient mieux prter loreille ceux de leur nation qui les induisaient en erreur, qui flattaient leur vanit et leurs nouveaux instincts et les poussaient aux vols et aux dprdations. 145 Les Mthodistes sont donc ceux qui amnent la dchance chez les Indiens, qui les poussent aux vices et commettre des dlits. Ils auraient form les chefs Iroquois pour que ceux-ci exhortent, avec plus de confiance, leurs compatriotes. Ils sont l pour exciter la colre des mcontents : Que des Iroquois du Las des Deux Montagnes, mal conseills par certains des leurs, et chauffs blanc par les mthodistes 146. Plus Lafontaine avance dans ses crits, plus les mthodistes sont assimils finalement lensemble des protestants, mais nous analyserons ce dtail plus particulirement dans une dernire partie : Cest chose bien avre que les Indiens avaient t bien mal conseills par certains anglais protestants () et par de pauvres canadiens franais apostats. Ces misrables leur avaient dit entre autre : Mettez-vous protestant pour trois mois : vous allez avoir votre seigneurie vous redeviendrez catholiques .147 Pour le sulpicien catholique, lapostasie est un lment dune stratgie offensive dont le seul but est de sapproprier le domaine du Lac, orchestr par les protestants, qui veulent, quant eux, la destruction de tout pouvoir catholique. Cette pense pourrait avoir t hrite dun discours imagin par les sulpiciens pour rendre les protestants responsables. Les critiques dlivres par les mthodistes contre les Sulpiciens ne sont pas moins virulentes. La conduite adopte des Sulpiciens lencontre des Amrindiens est vivement dnonce comme tant quasi inhumaine et cause du dclenchement du sentiment de rvolte chez les Iroquois, notamment. Parent, dans son autobiographie fait appel aux tmoignages pour illustrer ce quil veut prouver, savoir que les Sulpiciens se sont comports comme des tres despotiques la mission du Lac :
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CHINIQUY (1809-1899) : catholique qui se convertit au mthodisme. Prchant dune faon nergique, il devient la bte noire des catholiques. 145 LAFONTAINE, op.cit., ASSS, p. 133. 146 Idem, p.15 147 LAFONTAINE, op.cit., ASSS, p.210.

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A daughter of the old chief previously referred to two years ago : They never did us good. We left the priests because their oppression was insupportable ... They treated us like dogs.148 Ce genre de tmoignage est insr afin de persuader les futurs lecteurs quant laspect autoritaire du rgime sulpicien au Lac. Borland, que ce soit en 1878 ou cinq ans plus tard, manuvre autrement, sans pour autant perdre en acerbit : il accuse directement les Sulpiciens : The change of the churchs relations with the Indians was caused by the conduct of the Seminary toward them and not through any proselytizing efforts of the Methodists or of any other section of the protestant church. 149 Quant Scott, mme sil appartient au mthodisme, il ne fera pas dobjection sur la conduite des Sulpiciens, vu que dans son rapport, il ne conteste pas leurs droits sur le domaine du Lac des Deux Montagnes. Au contraire, il est mme prt les soutenir. On voit donc se dessiner dans chaque partie une remise en cause concernant lorigine des troubles Oka. Chacun se renvoie la balle. Sommes-nous en prsence dun dialogue de sourds ? Comment lpoque, pouvait-on penser une ventuelle rconciliation alors que les deux parties adverses avaient atteint leur paroxysme de fondamentalisme ? Maintenant que nous avons pu observer les perceptions portes sur lautre, il serait intressant de voir comment chacun se peroit lui-mme au sein des tumultes qui svissent Oka. Les Sulpiciens sattardent surtout vouloir justifier tel ou tel acte, telle ou telle prise de position devant tel ou tel fait : comme si, finalement, ils navaient pas eu le choix devant la gravit de la situation, quil fallait bien svir avant que tout se dtriore. Ils voulaient avant tout sauver ceux qui ne staient pas perdu sur la voie draisonnable du protestantisme. Cet aspect-l est flagrant chez Tallet, et on peut suivre lvolution de sa pense : Dans une affaire de coupe de bois interdite le 22 fvrier 1869 : Tout cela ma fait croire plus prudent de ne rien dire . Apparemment la loi concernant le bois ntait pas sans quivoque. Ensuite, le 27 fvrier, devant la dgradation de la
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PARENT, op.cit., p.191-192. BORLAND, J, An appeal to the Montreal conference and Methodist Church generally, Lettre n4.

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situation : Je serai ferme mon poste jusquau bout et enfin le 1er avril, Tallet se convertit, srement limage des suprieurs, lintolrance : Je crois, M. le Suprieur, quil est temps den finir avec les sauvages Cuoq est dtermin justifier les actes de ses prdcesseurs, et ce nest que par la force des choses, que les Sulpiciens de cette priode mouvemente se sont vus la fin oblig(s) de svir . Mais la rigueur quil [Lacan, directeur de la mission pendant une bonne partie des troubles] nemploya qu la dernire extrmit , nous confirme encore Cuoq, ne fit quaugmenter le mal, et la rvolte des sauvages contre lui devint furieuse et menaante 150. Cuoq a trouv lart de faire passer M. Lacan du rle de bourreau (contre sa propre volont, cela va sans dire), celui de victime. Il devient en quelque sorte un martyr, prt affronter les pires outrages et mme les violences commises son gard. En effet, ce fut contre lui que Lazare, pre du Chef Sos, voulut porter un coup de hache, lors de lincendie de lglise du sminaire en 1877. Cet pisode est dcrit dans plusieurs tmoignages rapports dans les procs successifs ce dlit. Tandis que les Sulpiciens se proccupent se justifier, les mthodistes se posent comme les dfenseurs attitrs des Amrindiens. Parent est dailleurs fier dassumer ce rle et sen gargarise : And this year, 1869, Methodism took up the battle of the Red men, and fought the powers of Rome151. Et Borland de renchrir en faisant rfrence aux actions concrtes effectues par les comits mthodistes : In a meeting, the committee was composed of the leading ministers and protestants of churches of Montreal, the Oka case was under consideration (...) [This] led the committee to conclude upon getting up a memorial to the Queen.152 Les Mthodistes et leurs amis sont prts faire bouger les choses pour venir en aide aux Amrindiens, par le biais dun soutien moral, dune part, et verbal dautre part. Ils les entranent continuer leurs dmarches ptitionnaires. Cependant, il ne faudrait pas croire ce dont les Sulpiciens aimeraient convaincre le public, savoir que les Mthodistes pousseraient les Iroquois commettre des actes rprhensibles, bien au contraire. Il sen veut pour preuve le tmoignage de Parent lorsquil rapporte une anecdote dans son autobiographie : The chief came to me and said : we will shoot these dogs, we will suffer no longer ( ...) It required all my influence to keep him from putting his threat into
150 151

CUOQ, Notes pour servir lhistorique de la mission du Lac, ASSS, 5 cahier. PARENT, op.cit, ch.XIV. 152 BORLAND, An appeal to the Montreal conference and Methodist church generally..., Lettre n4.

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execution.153 On pourrait confronter cet exemple de temprance lattitude adopt de Parent lors de lincendie de lglise en 1877 : selon son propre tmoignage, il naurait pas bouger lorsquil vit les premires flammes. Comment un homme dune telle soi-disant aptitude pacificatrice na pas eu lide de venir essayer dteindre le feu et de calmer les Indiens, pendant cette nuit tumultueuse ? Mais note tude ne cherche pas polmiquer, juste rendre compte des crits laisss par les Sulpiciens et les Mthodistes dans les troubles dOka au XIXme sicle. Pour conclure, il est facile de remarquer que toutes les attaques portes par ces avocats officieux (les Mthodistes) visent en particulier les Sulpiciens et en gnral la religion catholique. Sommes-nous en prsence dun conflit plus vaste que celui opposant Sulpiciens et mthodistes au sujet des terres et des Iroquois dOka ?

2.3.3.

Sulpiciens

versus

Mthodistes

ou

Catholicisme

versus

Protestantisme ? Il semblerait quaux vus de cette seconde sous partie, les mthodistes entretiendraient une relation conflictuelle avec les Sulpiciens, une relation qui slargirait la religion catholique. On retrouve les marques de ce mme conflit chez les Sulpiciens, en croire les propos tenus par Lafontaine quelques annes plus tard : Ils [les mthodistes] avaient os mme envoyer au village le malheureux Chiniquy pendant trois jours, il y avait dbit devant ceux qui avaient voulu lentendre ses prtendus sermons 154 Lingrence de Chiniquy, prdicant charismatique et controvers, montre combien le conflit dOka a driv vers un conflit dordre plus gnral, puisque ce dernier navait a priori rien voir au dpart, avec les Iroquois apostats dOka. Dans le cadre de cette lutte religieuse , il serait erron de penser que les Sulpiciens ne seraient que sur la dfensive. Si lon en croit les propos de M. Tallet, les Sulpiciens savent mettre sur pied un plan dattaque , si nous osons cette expression. Devant la frocit des crits et des paroles des
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PARENT, op.cit. p.126. LAFONTAINE, op.cit., ASSS, p.100.

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mthodistes, qui multipliaient les confrences, et les Assembles, il fallait bien que les sulpiciens ragissent. La politique du silence, habituelle chez ce corps religieux ne pouvait plus longtemps survivre : il fallait sadapter une nouvelle confrontation. Tallet fait part de ses craintes M. Baile : Cependant, on commence se scandaliser de notre silence. Comprendra-t-on enfin quil ny a plus lieu temporiser ? Je le crains beaucoup. Si le sminaire ne fait rien, il perdra certainement une partie du domaine qui passera entre les mains des Suisses 155. Il proposait auparavant : Mais peut-tre pourrait-on tourner quelques articles contre nous directement ou indirectement, comme aussi nous pourrions, ce me semble, en tourner dautres en notre faveur. Tout cela a besoin dtre examin srieusement . Non seulement, il semblerait quune guerre religieuse est dclenche, mais quen plus, elle serait accompagne dune guerre verbale . Cependant, les crits des Mthodistes sont beaucoup plus explicites quant leur position face la religion catholique. Ils englobent lEglise de Rome entire dans laffaire dOka. Ils veulent faire retomber la faute non pas seulement sur les Sulpiciens, mais sur la religion catholique entire, afin de la mettre en difficult, de la discrditer. Ils veulent mette mal la suprmatie de lEglise romaine. Parent dnonce dailleurs cette suprmatie qui empche toute initiative de la part des mthodistes pour rgler le conflit : A large reserve had been selected for them in the Nipissing Region by the Reverend Borland, the superintendant of the methodist French and Indian Mission and they were preparing to remove to it, when word came from Ottawa that it could not be obtained (...) Their influence [the methodists influence] was as nothing compared with that of the gentlemen of the Seminary156. On pourrait faire remarquer aussi que les propositions de dmnagement en accord avec le Sminaire ont t acceptes, quelques annes plus tt : Maniwaki au Qubec. Parent exprime son profond dsarroi quant lingrence de la religion catholique dans les affaires qui mriteraient dtre regardes par le gouvernement, dune faon la plus neutre possible : The year 1875 confirmed me in my opinion regarding Romes influence on our

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TALLET, op.cit., ASSS, 24 mai 1869, Suisse, ici, signifie mthodiste. PARENT, op.cit. p.137.

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government 157 Les enjeux deviennent donc de plus en plus importants. Nous avons dun ct des Sulpiciens qui sunissent au gouvernement pour contrecarrer les attaques des Mthodistes et de leurs amis protestants, quils considrent comme tant la source des troubles Oka, et dun autre ct, des Mthodistes qui alimentent une guerre contre les Sulpiciens et la Religion catholique et qui aimeraient que le gouvernement assure son vritable rle de protecteur des Amrindiens. Le gouvernement sera-t-il capable de se placer comme juge impartial pour rgler laffaire dOka et calmer les ardeurs des deux instances religieuses entres dans une guerre plus idologique quaxe sur la seule affaire dOka ? Nous avons voulu surtout souligner la confrontation directe entre Sulpiciens et Mthodistes et celle plus indirecte entre Protestantisme et Catholicisme. Cette dernire remarque sera notre point dentre pour mettre en lumire le fait que laffaire dOka, comme on lappelle au XIXme sicle, a driv et se retrouve au cur dun conflit plus vaste qui svit, cette poque au Qubec, entre catholiques et protestants, et ce par lentremise des Mthodistes qui russissent faire entrer dans leur jeu les Sulpiciens : chacun accuse lautre sous quelque forme que ce soit.

2.3.4. Intervention de lopinion publique Lapparition des protestants dans laffaire dOka ne se limite plus aux seuls mthodistes qui ont sjourn la mission. Chaque personne de conviction protestante est maintenant susceptible de donner son avis depuis que laffaire a t rendue publique par les procs de laprs 1878. Auparavant, des groupes protestants staient engags dans la lutte aux cts des Iroquois, pour appuyer leurs actions, pour se porter garants de leurs requtes envoyes au gouvernement, pour essayer de faire ragir lopinion publique. Ds 1874, ces amis protestants proche, en cur et en lieu, des Amrindiens se sont concerts pour adresser une requte au parlement fdral :

157

Idem, 1875 fait rfrence la dmolition du temple mthodiste Oka autorise par la justice, qui fut convoque par le Sminaire.

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Your memorialists have perfect confidence that said Indians will receive justice from and be established in the enjoyment of their just rights by the action of your honourable house.158 Le but des protestants nest pas cach, il consiste, dune part, soutenir les Iroquois, et, dautre part, faire pression sur le gouvernement pour que celui-ci agisse, en faveur des Amrindiens. Ils recherchent finalement que les droits des terres ancestrales soient reconnues pour dloger les catholiques de leur dernier fief : Your memorialists would humbly suggest that your Honourable House would legislate in this matter and thereby define what are the rights of the Indians regarding the domain of Oka159 La frquence des interventions et des actions de ces groupes va aller croissante : le 8 juillet 1875, la Socit pour la Protection des Aborignes (Aborigenes Protection Society) expdie au Ministre de lIntrieur une longue requte et publiera par la suite de nombreux autres articles reprenant toujours les mmes points160 : violation des droits des Indiens dOka, leur maltraitance par les missionnaires Ensuite, aprs la dmolition du temple mthodiste, la Civil Right Alliance de Montral, reprend le flambeau de la dfense de la cause amrindienne Oka. La semaine qui suivit la destruction dudit temple, cet organisme donna un concert bnfice au profit des Iroquois spolis du Lac. Le but tait de diffuser et de faire ragir les gens de Montral au maximum. Les protestants laisseront bon nombre de mmoires au sujet de laffaire dOka. Leur contenu est toutefois similaire. Le fait est quil faut dfendre les Iroquois qui nont pas dautres recours que le leur et ainsi faire triompher non seulement les droits et la dignit humaine mais aussi le protestantisme. Le premier coupable passer entre les griffes des organisations protestantes est bien entendu le Sminaire : son attitude envers les Amrindiens est condamne et ses soi-disant droits sur le domaine du Lac des Deux Montagnes largement contests. Ils mettent en vidence que la seigneurie a t concde aux Sulpiciens pour les Amrindiens, et cette seule condition doit faire admettre que les Amrindiens mritent davoir des droits sur ce mme domaine, contrairement ce que veulent

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Requte prsente au Parlement Fdral par un certain nombre de protestants du Comt des Deux Montagnes pour lui demander de rgler les diffrends , ASSS, T42, n132, 7 mars 1874. 159 Idem. 160 PARISEAU, op.cit., p.80.

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bien soutenir les Sulpiciens. Leurs exposs sont une longue suite de dmonstrations reprenant mot mot les actes de concession mis au XVIIIme sicle : The concession was not asked nor granted for the benefit of the seminary but for that of the Indians exclusively, as long as they would remain there. If a parallel be sought, the Seminary holds the same position as the dominion Government towards the Caughnawaga Indians and other tribes and are bound to deal with their wards as the government are dealing with theirs, that as, to turn the whole income and production of the Seminary 161 Pour eux, les droits des Sulpiciens ne sont pas clairs. De plus, ils rappellent astucieusement la situation de Kahnawake, o les jsuites durent abandonner leur rle dadministrateurs, sur dcision du gouvernement. Alors pourquoi ce mme gouvernement ne ferait-il pas la mme chose, un sicle et plus, plus tard ? Linterpellation dans ce genre de documents est trs prsente : le gouvernement doit assumer son rle de juge arbitraire et dcider une fois pour toutes de ce quil adviendra dOka. Or, le gouvernement ne propose pas de relles solutions : celle labore dans les annes 1850, le dmnagement vers de contres loignes ne fut pas une franche russite puisquelle prcde la priode la plus trouble dans lhistoire dOka au XIXme sicle. Dautre part, ce genre dcrit est emphatique et les rdacteurs ne lsinent pas sur les formulations piquantes faisant rfrence, habituellement, certains droits de lHomme, la notion de justice et dinjustice, aux erreurs judiciaires et morales : We would express no opinion as to the legality of the decision of the court, or as to the manner in which it was carried out. Of its moral aspect, it was an outrage against all the better feelings of humanity of which any nation, may well feel ashamed and which is in no respect palliated by the circumstances that the victims were the too often ill-treated aborigines of our country or that their religious creed was different from that of the majority of the inhabitants o the province of Quebec.162

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To his excellency the right honorable the earl of Dufferin, governor general of the dominion of Canada , The memorialists of the undersigned Iroquois and Algonquins residing in the village of Oka, in the seigniory of the Lake of Two Mountains, and others, citizens of the coty of Montreal and elsewhere, in the Province of Quebec. 162 Idem.

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Les exemples pour illustrer cette faon de procder pour mouvoir le gouvernement et tirer les larmes des lecteurs sont multiples et parcourent le document. Le scnario est simple : il y a les protagonistes victimes, dmunies et perscuts par les bourreaux spoliateurs. Le rsultat ne peut tre quoutrageant : It is observed, also, that this crowning outrage was only the culminating act of a long series of injures inflicted on these unfortunate people. Mais les sulpiciens et le gouvernement ne sont pas les seuls mis en cause : la nation entire lest: The practical question remains what can be done to redress the wrongs of the sufferers, to execute justice on the oppressors and to vindicate the outraged character of Canada as a christian nation ? 163 La remarque finale reprend tout lexpos en insistant sur le rle fondamental du gouvernement et de la religion. Every friend of civil and religious liberty can and should aid, not merely by contributing to the necessary fund for the defence of the Indians, but by bringing to bear upon the Government such a force of public opinion as shall make it imperative to have justice done, at whatever expense of indignation on the part of the ecclesiastics who wield so disastrous a sway in Quebec, but whose power, owing to this and other acts of injustice and impolicy, may even how be reaching a critical point 164 On peut se douter alors que les amis de la libert civile et religieuse every friend of civil and religious liberty ne concernent que les protestants. Les catholiques ne sont pas admis dans ce cercle trs digne de la dfense des droits et des liberts dautrui et sont seulement capables de rpandre linjustice sur tout le Qubec. Lopinion publique est dsormais un acteur essentiel dans le droulement de laffaire dOka. Il est, selon les protestants, le groupe qui saura et pourra revaloriser les droits amrindiens, faire triompher lquit et la libert : But if governments are not sufficiently resolute to perform their duties and interests as much longer to let matters drift, as they now are drifting, to a fearful revolutionary upheaval?165

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Idem. Idem. 165 BETA : A contribution to a proper understanding of the Oka question and a help to its and speedy settlement, Montral, [s.n], 1879, Montral, Witness, p.62.

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Lopinion publique prend de la considration et commence rgir la moralit de la socit. Cette opinion publique nest plus passive et muette mais bien active et porte-parole des valeurs quelle veut bien dfendre. Elle est le nouveau moteur de la diffusion des ides et le nouvel organe de pression pour le gouvernement. On peut se demander, aprs de tels propos, quel rle effectif joue le gouvernement dans cette affaire, quelles sont ses dmarches relles. Est-ce que, vritablement, il rpond aux attentes formules dans les mmoires des protestants ? Est-il lorgane neutre et le juge arbitraire dans laffaire dOka, ou laisse-t-il catholiques et protestants se battre et dbattre sur cette question sans pouvoir donner une solution concrte un problme cornlien ? Le gouvernement, en ralit nose pas trancher car opter pour les sulpiciens contenterait le Qubec et alinerait lOntario, tandis que donner raison aux Iroquois consolerait les mthodistes mais soulverait pleins de problmes avec dautres tribus.

2.3.5. Un quatrime acteur : le gouvernement, mdiation nouvelle ou dmarches influences ? On vient de voir que le gouvernement est trs sollicit par les protestants, pour quil agisse dans laffaire dOka. Sans aucun doute, les Sulpiciens font de mme. Mais que fait le gouvernement ? Il ne semble pas vouloir proposer une solution pour mettre fin cette srie de procs qui dfilent devant les tribunaux un rythme effarant : il semble sen remettre au statu quo166. Le gouvernement, quelque soient les membres qui le constituent selon les priodes, ne sest jamais penche dune faon srieuse sur laffaire dOka, tout au plus voulait-il calmer les ardeurs de chaque camp, en particulier et protestants, ultramontains et libraux radicaux. Encore une fois, ce sera une solution de dmnagement qui sera propose pour les Indiens dOka mcontents : disperser pour affaiblir les rebellions et mieux les contrler Cependant, une soixantaine dIroquois avait demand ds lt 1880 au gouvernement de leur trouver des terres pour quils puissent sinstaller et quitter Oka et ses malheurs. Les exigences formules par le conseil des Indiens ne semblrent pas convenir M. Mousseau, ministre du gouvernement fdral, qui y vit encore une fois linfluence des protestants167. Le territoire de Gibson, en Ontario, dans le comt de Muskoka, sera choisi, rsultat de laccord entre le Sminaire et le gouvernement, sans prendre en compte les exigences amrindiennes.
166 167

PARISEAU, op.cit., p.77. PARISEAU, op.cit., p.109.

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Situation gographique de Gibson (par rapport Oka)


Source : MILLER, J.R. Skyscrapers Hide the Heavens : A History of Indian-White Relations in Canada, Toronto : Universit of Toronto Press, 1991, p.259.

Le dmnagement commena, mais en 1881, une quarantaine de familles indiennes protestantes (sur les 80) restrent Oka 168. La nouvelle rserve de Gibson est prsente comme un vaste terrain o les Indiens pourront sadonner sans retenue la pche et la chasse : ils pourront sans obstacle donner libre carrire aux besoins de leur nature () Il importe donc, avant tout, de viser obtenir leur migration 169. Pourquoi tant dempressement dans la fin de cette lettre crite ? En effet, Gibson ntait pas le lieu quavait choisi une dlgation constitue de ministres mthodistes, comme Borland, et de quelques chefs Iroquois. La polmique dure encore. De plus, nous avons retrouv quelques lettres crites de la main des missionnaires au Lac pour presser le gouvernement agir, du moins contribuer fortement au dpart des Indiens de la mission :
168

Memorandum of a proposal for closing finally the differents existing in the matter of the Oka Indians , ASSS, P1-8 A1 n286, 10 juillet 1887. 169 Idem.

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Je vous prie de communiquer ce fait au gouvernement afin de voir lurgence dune protection active de a part du gouvernement ou bien du dpart dfinitif des sauvages. 170 Sont-ce les rponses que souhaitaient entendre les protestants ? Le gouvernement est-il finalement le protecteur des opprimes, comme le voudraient ces protestants, ou le protecteur de la force religieuse catholique, prsente sous le nom de Sulpiciens Oka ? On peut souponner ici laccointance qui existe entre le Sminaire et le gouvernement. Par ailleurs, certaines lettres nous montrent lenvers du dcor dans les dcisions prises dans laffaire dOka. Elles mettent jour les manipulations et les accords officieux qui soulignent la volont du gouvernement dtouffer lagitation autour de laffaire dOka, et notamment lagitation provoque par les rvrends mthodistes. La stratgie fine du gouvernement consistait se garantir le soutien dun membre mthodiste, qui bnficiera doffice dune confiance de la part des Amrindiens puis des protestants de Montral pour pouvoir calmer le jeu Oka et empcher tout dbordement, nuisible pour la stabilit politique et gouvernementale puisque lincapacit rduire cette agitation na jamais fait bonne publicit auprs de lopinion publique. Pour viter les critiques, et notamment celles des journaux, le gouvernement sest adjoint les services du Rvrend Scott, ami des Amrindiens protestants dOka, dont le rle consista finalement dfendre le Sminaire, reconnatre la validit de ses droits, condamner les ardeurs des Iroquois vouloir sapproprier une terre qui ne leur appartient pas et montrer que le protestantisme nexiste Oka par le seul fait quil sy trouve des pratiquants. Le mthodisme ne peut revendiquer sa place Oka. Une correspondance de 1881, entretenue sous la protection dune annotation marque confidentielle , entre le ministre Mousseau et lagent du sminaire Choquet dvoile les manigances dans la gestion de laffaire dOka : Jai vu le rvrend M. Scott qui avait reu du rvrend Dorion une lettre presque incendiaire concernant un grand conseil quavaient tenu les sauvages toujours naturellement pour se plaindre des empitements et des perscutions du Sminaire ? M. Scott sen moque comme de lan 40 () Il travaillera aussi pour que Dorion parte et il partira trs certainement au 1er mai prochain, il sera
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Lettre de Leclair, cur dOka, Choquet : tentative dincendie des chapelles du chemin de croix de lamont du calvaire dOka , ASSS, P1 8A-1 n237, 22 mai 1882.

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remplac par un rvrend ministre tout fait conciliant (Leclair ?). Dici l, pour empcher le mal que Dorion pourrait ou voudrait faire, M. Scott ira trs souvent Oka . 171 Mais les accords secrets entre le Sminaire et le gouvernement ne sarrtent pas sur ce seul exemple qui prouve que lhistoire dOka ne peut plus tre crite par les Amrindiens : laffaire a t reprise par une puissance bien plus grande et influente afin de ne pas alimenter le conflit dj trs vivace entre catholiques et protestants. Lhonntet des mthodes gouvernementales au XIXme sicle est fortement mise en doute aprs la dcouverte de la suite de la lettre prcdemment cite : Voici le point : je suppose que le bonhomme [Scott] est pauvre Il me dit quil irait probablement toutes les semaines sil avait une passe [gnrale pour le chemin de fer du Nord]: il ma gliss cela trs finement et trs dlicatement Aprs tout, ce bon Scott va surtout Oka pour faire du bien au gouvernement fdral et au Sminaire. Voici ce que jai imagin : cest que vous vous arrangiez vous-mme pour lobtenir tout prix mme en payant sil le faut de sorte quil puisse aller de Montral comme Qubec, il sera enchant et travaillera dix fois mieux. Je suis convaincu que si je voyais Chapleau172, il le ferait de suite comme je suis convaincu quil vous la donnera galement si vous le voyez. 173 Le passage ne mriterait presque pas de commentaire tellement le message semble clair : nous sommes en prsence dun indniable trafic dinfluence, voire mme, financier. Tous les moyens sont bons pour sauver la face du gouvernement et celle du Sminaire. Les accords tacites entre membres influents et membres du gouvernement nont jamais t aussi visibles. Enfin, force est de constater que les solutions prconises par le gouvernement et les arrangements conclus aboutissent sur un chec cuisant : les Amrindiens dmnags Gibson sont mcontents de leurs terres et surtout du traitement indiffrent du gouvernement fdral
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Lettre de Mousseau Choquet : trs confidentiel , T42, n214b, 15 dcembre 1881. Chapleau, sir Joseph-Adolphe, avocat, diteur, homme politique, directeur de journal et fonctionnaire, n le 9 novembre 1840 Sainte-Thrse, Bas-Canada, et dcd le 13 juin 1898 Montral. Aprs la mort de Cartier en 1873, le nouveau chef du parti, Hector-Louis Langevin, lui confie la formation dune ligue conservatrice dans la rgion de Montral, et se charge lui-mme dune organisation semblable pour la rgion de Qubec. Les conservateurs alors hsitants suivent Chapleau, surtout les jeunes qui, comme lui, penchent lgrement vers la gauche. Sans sen douter, Langevin se tend un pige, puisque cest ainsi que commence la longue rivalit qui marquera la carrire politique des deux hommes. 173 Lettre de Mousseau Choquet : trs confidentiel ,ASSS, T42, n214b, 15 dcembre 1881
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leur gard : les plaintes se multiplient et la situation nest gure mieux qu Oka, voire pire, selon le tmoignage de lagent du sminaire M.Choquet : Je vous transmets une copie de la lettre du chef Louis Sanation reu par lami Greene. Comme vous pouvez le voir, les sauvages de Gibson ont absolument besoin de vivres () Je nai cess depuis un mois de presser le dpartement de pourvoir lapprovisionnement. La consquence de la ngligence du Dpartement va tre dempcher ceux qui sont rests Oka de partir pou rejoindre leurs frres. Jai raison de croire que le Sminaire tiendra le gouvernement responsable des dommages. Autre consquence : le blme que la presse mthodiste ne manquera pas de jeter sur le gouvernement 174 Aprs de tels aveux, peut-on encore ne pas croire que laffaire dOka est au centre des intrts montralais et que les Iroquois ne sont que les pauvres pions sur lchiquier politique et religieux dune sphre gographique qui nest pas la leur ? Les dangers ne sont plus les rvoltes amrindiennes mais bien le quand dira-t-on qui plane sur chaque dcision gouvernementale. Les partis politiques et religieux sont radicaliss et chacun attend la faute de lautre pour la dnoncer haut et fort dans la presse. Les Indiens dOka en acceptant laide des mthodistes, se sont ouverts un monde quils ne connaissaient pas et se sont heurts de nouveaux adversaires. Peu peu, la lutte engage seule contre le Sminaire sestompe pour laisser stendre les conflits extrieurs. A travers Oka, le problme amrindien ayant t insidieusement occult, les tensions sociopolitiques et religieuses font rage et les partisans rglent leurs comptes sous couvert dune nouvelle autorit : lopinion publique. Quant au gouvernement, il tente non pas de donner une solution viable long terme mais au moins court terme. La rserve cre Gibson ne rpond ni aux attentes des Amrindiens, et donc ni aux attentes des protestants qui voient leurs considrations relgues au second plan. Le Sminaire et le gouvernement essaient de trouver une solution pour calmer une situation qui sest dj trop envenime. Mais cest sans compter la participation des journaux qui ne laissent rien au hasard. La presse sintresse de plus en plus prs laffaire dOka, non pas pour remdier aux problmes des revendications territoriales, mais bien pour alimenter les tensions socio-politiques et religieuses.

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Lettre de Choquet Mousseau : confidentiel , ASSS, T42, n216, 30 dcembre 1881.

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3. Oka : une affaire reprise par et pour la presse. Tous les bruits autour dOka finirent par attirer lattention. On se doutait bien quil se passait quelque chose de palpitant dans cette mission. Lapostasie, les visites des prdicants comme Chiniquy, la multiplication des requtes, les dmarches des protestants, les arrestations, les condamnations, les procs taient autant dlments perturbateurs dans une presse qui cherchait relater et commenter les conflits et les dbats. Lattention soutenue des milieux journalistiques allait changer la conception du regard port habituellement sur Oka. Ce ntait plus une petite mission parmi tant dautres, sous la bonne garde des prtres missionnaires, mais le nouveau nud gographique des querelles qui faisaient rage dans les sphres prives et publiques au Qubec et au Canada. Oka nappartenait plus aux Amrindiens mais lopinion publique : Je compris ce moment que laffaire dOka nous avait gliss entre les mains et quelle ne nous appartenait plus. Nous tions dsormais les otages de lopinion publique, dune part, et de la crainte et de la haine des Messieurs, dautre part. 175 Iroquois, sulpiciens, mthodistes et protestants, ainsi que le gouvernement devaient dsormais compter sur un cinquime acteur : le mdia journalistique, et jouer son jeu. 3.1. La presse : reflet de lopinion publique. Nous verrons travers cette partie, dune part, le dmarrage progressif de laction journalistique ds les premiers signes de rvolte, ses diffrentes phases, et dautre part, les thmes repris dans laffaire dOka qui seront traits dune manire trs spcifique et assez lointaine du sujet de fond. Mais avant danalyser plus en dtail ces aspects, nous nous attarderons considrer, partir de la relation quentretiennent malgr eux les Sulpiciens avec les journaux, le rle tenu en gnral de cette presse dans laffaire dOka.

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ONEIL, op.cit., p.120, citation attribue Sose Onasakenrat.

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3.1.1. Les rapports de la presse avec les Sulpiciens et les Mthodistes : tentative de contrle mais peur du scandale. Le Sminaire a toujours suivi une politique de silence, voulant rgler les problmes quil pouvait rencontrer dune manire discrte et personnelle sans intervention extrieure. Il a d faire face lingrence de lopinion publique dans sa vie quotidienne la mission du Lac des Deux Montagnes. Il a d shabituer tre constamment espionn et critiqu par les journalistes. Mais peu peu, on peut voir que le Sminaire, lexemple des ultramontains qui se sont mis diter des journaux pour diffuser leurs idaux, nont pas eu trop de difficults pour se mettre au got du jour. Le sminaire est bien dcid contrler, au moins une partie, la presse et vrifier le contenu des articles, soit pour rtablir la vrit selon la pense sulpicienne, soit pour assurer sa dfense en cas de complication : Vous vous rappelez mavoir parl il y a quelques mois de lintention quavait eu le Sminaire demployer un stnographe pour prendre les dpositions dans laffaire dOka pour que les journaux franais puissent donner le texte exact de ces dpositions, dont les Anglais font un rsum fantaisiste. 176 Le journal concern dans cette affaire est le journal La Minerve, journal qui, cette poque, a abandonn tout radicalisme politique et se complat dsormais dans une neutralit relative. Est-ce que le choix de ce journal est anodin ? Puisquil nest plus vraiment marqu politiquement, les Sulpiciens auraient eu tout intrt de sapproprier son appui, mettant laccent sur le fait qutant un journal francophone, il devait, linstar dautres feuilles francophones, combattre les feuilles anglophones et protestantes. Cependant, il semblerait que le rsultat escompt ne soit pas vraiment la hauteur des esprances : Jai envoy une quantit de copies du rapport du procs la Minerve avec prire de menvoyer chaque numro contenant le rapport. Je nai point reu de Minerve et je ne sais pas si mon rapport est publi. 177

176

Deux lettres de M.J Monier Choquet, agent du Sminaire de Montral, cf procs dAylmer , ASSS, T42, n158, 28 juin 1880. 177 Idem.

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On ne saurait dire pourquoi la Minerve se refuse apparemment publier les articles dun homme engag par le Sminaire. Peur de sinvestir dans un engagement politique quelle a dpass depuis ? En effet, la Minerve nhsitait pas, quelques annes auparavant, prendre la dfense du Sminaire et dnigrer les informations des journaux anglais. Quoiquil en soit, on peut retenir de cette manuvre orchestre par les Sulpiciens quelle vise plutt sattirer la bienveillance dune presse en perptuel combat. La peur du scandale plane, quil soit justifi ou non, peu importe. Il faut viter tout dbordement de la presse et exercer un contrle pratiquement constant pour ne pas laisser libre cours limagination ou linterprtation extrapolisatrice des journalistes. Ce danger, les Sulpiciens en ont pris conscience. Ils savent quils peuvent tre pris de vitesse par la presse qui sempresse de divulguer les informations sans se proccuper de vrifier ses sources. Mais parfois, les sources ne sont pas aussi mensongres que lon veut bien le croire : Rien na t fait aujourdhui par le gouvernement dans laffaire de lapprovisionnement des sauvages. La vritable difficult est que le gouvernement voudrait que le Sminaire ferait ces dpenses sans remboursements mais il nose pas en faire cette demande officiellement et par crit, la rponse que pourrait lui faire serait trop crasante, de l les ttonnements, les dlais. M. Mousseau fait tout ce quil peut mais il est impuissant contre le fanatisme et approuve que la chose soit amene devant la chambre et le public. Dj le travail est commenc. Demain, le Courrier de Montral en dira deux mots puis viendra ensuite La Minerve, Le Globe 178 Les secrets nont plus la chance dtre bien gards et les nouvelles nont pas tt fait dexister quelles se retrouvent sur les pages des journaux. Les agissements du gouvernement ne sont plus mme dtre labri des mauvaises oreilles : la presse cherche le moindre dtail pour alimenter ses colonnes en rebondissements, en scandales Apparemment, il suffit quun journal rcupre linformation pour que celle-ci se rpercute dans tous les autres, quelques soient leurs bords religieux et politiques. Rien, pas mme les membres du gouvernement, ne peut empcher la presse de faire tat des informations quelle reoit. On a limpression que la presse est le matre du jeu et quelle rgit dsormais les comportements de chacun face lopinion publique :

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Lettre de Choquet Colin, suprieur du Sminaire , ASSS, A6-C2, P1-8A1, n226, 2 mars 1882.

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Le Witness a dit que le Sminaire achetait les terres du gouvernement dOntario. Cela dplat aux sauvages qui craignent que nous les rclamions plus tard. Il est bon que le sminaire paraisse le moins possible dans cette affaire et que tout se fasse par le gouvernement 179 Autant chacun peut trouver le loisir de sexprimer dans les journaux pour exposer concrtement un point de vue lopinion publique ou pour contrer une offensive, autant il semble que la discrtion soit parfois le meilleur moyen pour ne pas tre confront au dbat public, souvent vecteur dune mauvaise publicit. Le jeu journalistique est dangereux et la peur du scandale est bien prsente dans les esprits des Sulpiciens qui veulent touffer certaines parties dlicates de laffaire dOka. Le fait est que la presse a tendance, non seulement, exagrer mais aussi, dformer de temps en temps la vrit pour captiver lattention du lecteur. Les Sulpiciens, dans ces cas, ne semblent pas disposs stendre sur le sujet. Le problme territorial Oka est le principal thme sur lequel sacharne la presse protestante quand il sagit de dtruire limage des catholiques : spoliateurs des terres autochtones. Les Sulpiciens ont fait publier dans la Minerve le 26 janvier 1876 le texte intgral leur mmoire sur les difficults Oka pour rtablir leur vrit, dmolie par les critiques des journaux protestants, repris par le Franc-Parleur trois jours plus tard seulement. Il est intressant de noter que le Herald avait dcid de le publier en partie seulement, prtextant quil tait trop long : As the pamphlet is too long for our columns, we propose to abridge it Comment ce journal sest-il procur ces sources ?180 Mme sil savre plus prudent de montrer une position rserve pour viter un dballage dans les journaux, les Sulpiciens ne sont pas tellement affect par les multiples critiques plus acerbes les unes que les autres lorsquelles viennent du Witness : le journal le plus sectaire en matire de religion. Par consquent, les Sulpiciens ne prennent pas en considration le contenu des articles. Le Witness est par trop revanchard pour tre considr comme une feuille influente au sein de la majorit de lopinion publique, cest du moins ce que semble penser le cur dOka cette poque qui se croit en droit de se moquer de ce journal, ne mesurant pas les possibles
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Lettre de Lacan sur lattitude des Indiens dOka relative leur dpart pour le canton de Gibson , ASSS, T42, n184. 180 Mmoire sur les difficults survenues entre les MM. Les ecclsiastiques du Sminaire de Saint-Sulpice de Montral et certains Indiens de la mission dOka, Lac des Deux Montagnes , La Minerve, 26 janvier 1876, et mmoire et Oka et les MM. Du Sminaire de Saint-Sulpice , Le Franc-Parleur, 29 janvier 1876.

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consquences de ce genre darticles sur des individus ports tre extrmistes dans leur jugement : Green ma crit et envoy un petit article du Witness au sujet dune conversation entre moi et les chefs : jen ai ri de tout mon cur et je vois de plus en plus les gens du Witness tout aussi crdules et aussi sots que les sauvages euxmmes. On leur dirait [des choses] les plus niaises, quils publieraient tout sans crmonie et sans se douter que tout cela est de la farce. 181 Cependant, laffaire dOka est loin dtre une farce dans ce contexte idologique de cette fin de sicle. Il parat clair que la presse manipule en grande partie lopinion. Elle est devenue un maillon indispensable dans la chane de linformation. Parfois, les Sulpiciens se demandent o en sont les choses quand la presse reste muette : O en sont les choses ? Les journaux ne disent rien, les membres du Parlement ne disent rien Que vont devenir les sauvages ? Va-t-on les faire partir ? () Quelle entrave y a-t-il dans nos affaires et qui est ce qui a mis le trouble ? 182 Oka semble tre dans un vase clos, opaque aux informations qui se baladent de journaux en journaux son sujet. Lapostasie na pas seulement chang la donne pour les habitants Oka, mais a donn loccasion une presse, mdiateur principal avec lopinion publique, douvrir un dbat gnralis sur les questions de droits de proprit, mais surtout sur des questions dordre religieux.

3.1.2. La presse sen mle : les rpercussions de lapostasie. Ds les annes 1850, au moment de la toute premire rvolte, qui conduisit lexcommunication de quatorze Amrindiens, la presse tait sur le qui-vive, comme en
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Lettre de Leclair Choquet sur lattitude des Indiens dOka relative aux dprdations dans les bois , ASSS, P1-8A1, n248, 13 dcembre 1882, et The case of the Seminary in connection with the affair of the Oka indians , Montreal Herald, 21 janvier 1876. 182 Lettre de Leclair, cur dOka Choquet lui demandant des renseignements sur laffaire du dpart des Indiens dOka et linformant de leur inquitude , ASSS, A6-C2-P1-8A1, n231, 22 mars 1882.

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particulier, the True Witness et the Catholic Chronicle et le Montreal Witness. Mais dj, les polmiques grondaient. Le journal anglophone, mais pro catholique accuse son collgue tout aussi anglophone, mais de conviction mthodiste pure et dure, davancer des inepties concernant les termes utiliss dans les actes de concession : We would call the attention of the editor of the Montreal Witness, to the fact that, in his last number, he has neither made good his accusations against the gentlemen of Saint-Sulpice, nor yet apologized for the vile calumnies of his anonymous correspondent. It is vain to say, that it was only meant to insinuate that the Seigniory was granted to the Sulpicians, for the Indians.183 Outre le fait que le ton est mprisant, cest toujours la mme rengaine qui anime les dbats : qui appartient les terres ? Dans quelles mesures ? Et larticle devient un long dballage de critiques dverses sur le compte du Witness : So much for the statement of the Montreal Witness, which we declare to be a malicious and deliberate falsehood and we intend to make good our assertions.184 Mais les articles ne sont pas aussi abondants que dans les annes 1880. La presse commence sintresser Oka, se doutant que laffaire va prendre de lampleur. En 1871, quelques temps aprs lapostasie qui a fait grand bruit mais qui na pas encore de rpercussions difiante la Une, The Montreal Gazette prconisait une suite dsastreuse si on ne rglait pas tout de suite la question doka. Le journal, cette poque, dfendait sans retenue la cause amrindienne au Lac des Deux Montagnes, et martelait sa plaidoirie dun ton accusateur envers les Sulpiciens ou autres catholiques. Mme au dbut de la tragdie, Le ton na jamais t conciliant. Les faits sont exposs selon un point de vue bien particulier, un point de vue protestant. Do, les accusations pointes sur les Sulpiciens, dune part et les catholiques, dautre part. Les journalistes dnoncent Oka une libert de culte bafoue, une perscution morale sur le peuple amrindien qui dure depuis plus dun sicle et une terre qui nest pas aux mains des bons propritaires :

183 184

The True Witness and Catholic Chronicle, 27 fvrier 1851. Idem.

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Remembering only that the land was originally theirs [the Indians], remembering that they were created, by the first grant, the wards of the soil land conceiving that they should have at least some rights connected with it. () in this country, it would be a serious blow at the religious liberty upon which we pride ourselves, if it should turn out that the Indians are persecuted simply because they make free choice of a religious faith. It is clear, however, that these difficulties existed before the establishment of the protestant Mission in the neighbourhood.185 A partir de cette date, les sujets que nous venons dvoquer, seront sans cesse rpts dans les colonnes des journaux. Les arguments ne changent pas, mais rien nest laiss de ct. Chaque micro vnement est rpertori, donnant prtexte aux journalistes de revenir et dargumenter frocement sur les mmes thmes qui seront maintes et maintes fois dveloppes par la suite. Cependant, les articles restent maigres. Lengouement na pas encore tel pour que la quasitotalit des journaux de Montral au XIXme sicle soient sur le qui-vive en ce qui concerne laffaire dOka. Les vnements ne sont pas encore assez importants pour capter la totale attention de lopinion publique.

3.1.3. La presse semballe : les protestants sur le front journalistique. Quelques jours aprs seulement aprs la dmolition, par voie lgale, du temple mthodiste construit sans permission par les Iroquois, le Herald dcide de lancer une campagne pro mthodiste vindicative et surtout une compagne anticatholique. Le 15 dcembre, ce mme journal rapporte dans ses colonnes le grand concert organis en faveur des Iroquois lss dOka, pour rcolter des fonds et des partisans de cette cause qui se veut, en apparence, juste et loyale, mais qui, officieusement, vise surtout dtruire le crdit de la religion catholique : Last night, a grand concert () was held () in aid of the Methodist Indians of the Oka district, who have suffered great privations consequent upon the recent decisions in the courts in favour of the Seminary () the collection of the amount promised on the slips, amounted to upwards of 1,600$.186
185 186

The Indians of Two Mountains , The Montreal Gazette, 9 octobre 1871. The protestant Indians of Oka , the Montreal Herald, 15 dcembre 1875.

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Le Herald, qui ne cache pas ses convictions religieuses, fait de la publicit pour faire valoir le pouvoir potentiel des protestants de Montral qui se dmnent pour soutenir leurs nouveaux protgs, ou pour aboutir une guerre religieuse. Tous les leaders du mouvement mthodiste sont prsent et se font entendre lors de ce grand rassemblement, qui ne peut tre manqu par la presse : les rvrends prennent chacun leur tour la parole ainsi que dautres prdicants, rputs pour leur force dexpression et leur charisme : The chairman [Reverend Borland] in his opening remarks traced the history of the present trouble. () Reverend Parent described the manner in which the Indians were oppressed. () reverend Chiniquy concluded his discourse very much moved and in an almost inarticulate voice, from the depth of his emotion.187 Tous les moyens sont bons pour mouvoir le lecteur, en retranscrivant par exemple, avec un vocabulaire appropri, une atmosphre lourde en vue dattendrir chaque lecteur. Les mthodes employes par les journaux anglophones sont apprcies par un auditoire qui recherche lmotion, laventure, les causes dfendre, limplication dans la vie active et dans les dbats capables de pimenter leurs vies. Pour plus dauthenticit, le Herald prfre laisser parler les intervenants dans les confrences, pour que le rendu lcrit soit plus vivant, plus percutant. Si les protestants ont dj leurs messagers, porteurs dun discours propagandiste, pourquoi vouloir leur faire de la publicit ? : Reverend Dumoulin said : Did our living the midst of a large Roman Catholic majority oblige us to be so meatly-mouthed ? (hear hear) Was it so in Ireland?(no, no)188 Le journal fait comme si il rapportait intgralement les paroles sans oublier les aparts de la foule qui les accompagnent ( no, no ). Dans ces journaux revendicatifs, chaque action des protestants est relate avec soin et minutie, la presse est devenue le mode de diffusion le plus efficace de lpoque.

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Idem. The Oka Indians and the Seminary , Montreal Herald, 20 dcembre 1875.

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Le but est de prouver que lunion fait la force et que les protestants sont assez nombreux et bien organiss (en association comme l Agorigines Protection Society ) pour faire tomber, du haut de son pidestal lEglise catholique qui croit possder limmunit: and the affair culminated in the organization of what is now known as the protestants defence Alliance. () At the meeting in Mechanicals Hall, where the engine of protestant warfare was ushered into existence, there were orators of various shades189 Les protestants veulent montrer quils sont prsents en tout temps et en tout lieu. Ils multiplient les interventions afin dtre proche des gens. La presse sert de preuve scripturale. Le travail des journaux protestants consiste, non seulement, diffuser les actions multiples et diverses des organisations de mme conviction religieuse, mais aussi, colporter des rumeurs pour affaiblir lennemi. Tandis que cette poque voit le rveil des Sulpiciens dans la presse avec la publication de leur mmoire, les protestants se font de plus en plus prsents, de plus en plus pesants, de plus en plus offensifs. Il nest plus temps aux petits articles anecdotiques. La grande guerre journalistique est en train de prendre forme. Les dbats prennent corps dans des journaux radicaliss lextrme.

3.1.4. Les procs ou intervention physique de lopinion publique. Pour pouvoir insrer des commentaires, la presse se voit oblige de sappuyer sur des faits concrets avant de les introduire. Les procs qui vont se succder partir de laccident involontaire ou volontaire (la justice naura jamais vraiment dcid) vont endosser ce rle. Les procs, parce quils sont transfrs Sainte Scholastique, et par consquent en dehors du cadre du Lac des Deux Montagnes, vont concerner plus directement les gens.

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The Seminary and the Oka Indians , The True Witness, 28 janvier 1876.

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Situation gographique de Sainte-Scholastique (par rapport Oka)


Source : BOILEAU, Gilles, Le silence des Messieurs, Oka, Terre Indienne, Montral, dition de Mridien, 1991, 273 p.

En effet, Oka est devenue une affaire judiciaire, amene tre discute et juge devant les tribunaux, constitus dune part par la population dans le cadre du jury. Oka ne peut plus tre inconnue, dautant plus que la presse, quelque soit son bord, se rgale dcrire chaque semaine lvolution de ces procs : At the former trials Judge Johnson had English and French jurors called alternately, while Judge Bourgeois has intimated that since the Judge decided that the Indians are not to have six English jurors, they have not a right to have English and French called alternately. The seminary had expressed their intention to keep off every English jury man, and it is feared the crown prosecutor will yield. The Indians are unhappy.190

190

The Okas before the judge , The Daily Witness, 23 janvier 1880.

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La composition du jury est essentielle car la sentence dpend delle. En effet, dans la jurisprudence anglaise, le jury dcide de la culpabilit ou non sans que le juge nintervienne. Dans des cas comme celui qui nous intresse, la politique dtermine finalement le verdict. Le sminaire voudrait que le jury soit compos de Franais uniquement, pour sassurer lunanimit des voies. Pour cela, il russit convaincre le juge sans relles difficults, vinant par cette occasion les jurys protestants, principaux soutiens des indiens. Tout est question de stratgie, et ce nest pas le juge qui rend le verdict, mais les jurs. Lavenir dOka est pass entre les mains de lopinion publique. Elle est plus qu une question locale , comme en tmoigne le Witness : The Oka question growing upon the people of this Dominion for the Oka question is more than a local question. 191 Tous les journaux sont lafft des moindres comparutions, des moindres tmoignages. Mais chacun les prsente sa faon. Le Montreal Daily Star opte pour amorcer cette affaire dans un style plutt lyrique, afin dessayer dadoucir les tensions qui se jouent dans ces procs : As the music floated out on the still air, a large crowd was attracted and listened attentively. 192 A moins que le procd dvoile le dbut dun feuilleton rebondissements, comme les feuilletons que lon peut suivre au fil des semaines dans les journaux. Cette stratgie dcoule-t-elle dune volont dinscrire ces procs parmi les plus grands de cette fin de sicle, ou dune volont den faire un roman palpitant pour les lecteurs avides de sensationnel ? En tout cas, en lisant les rsums des journaux anglophones et francophones, les rebondissements ne manquent pas. Chaque analyse sert ses propres intrts, sans jamais revenir sur le fond du problme. Lobjectif est de prouver le plus simplement possible que soit, la dfense de lun ne tient pas debout, soit celle de lautre est imparable. Le jeu verbal des avocats tient en haleine les jurs et les lecteurs. Tandis que le Star met en vidence les exploits tactiques de McLaren, avocat des Iroquois accuss, pour tourner le procs son avantage, Mr McLaren here put in an authority for which he had been looking 193, le Courrier de Montreal crie au scandale quant la rsolution ou plutt la non rsolution de ces procs et quant la mauvaise foi des jurs et des journaux protestants :

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Idem. Six oclock PM The Oka Arson trial , The Montreal Daily Star, 10 juillet 1880. 193 Six oclock PM The Oka Arson trial , The Montreal Daily Star, 13 juillet 1880.

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Le procs a dabord t soumis un juge anglais et protestant. Sa charge au jury a t trs forte contre les accuss. Cependant, trois fois de suite, grce au fanatisme des jurs protestants, les coupables ont pu jusquici chapper au chtiment. () Et ce sont maintenant ces journaux, qui de tout temps ont dnatur les faits afin de dfendre les coupables, qui reprochent la couronne les dlais entrans par ce procs. 194 Ces procs resteront bloqus par une opinion trop partage susceptible de les faire durer une ternit. De plus, les informations lances par les diffrents journaux narrtent pas de se contredire. Alors que lon vient de voir que, selon le Courrier de Montral, le statu quo est provoqu par la seule faute des jurs protestants fanatiques , le Daily Witness avance de son ct, un an plus tard, que ces dlais sont dus la seule mauvaise volont du Sminaire de Saint-Sulpice : And for years M. McLaren, the advocate for the Indians has endeavoured to prosecute a case to settle this question once for all, but has been blocked at every step by the Seminary 195 Force est de constater que les divergences leur permettent de rebondir ds le lendemain ou le surlendemain. Cependant, les deux journaux saccordent dire que si le procs navance pas, il existe bien une raison, un lment boiteux. Chaque parti tente de dnoncer les faiblesses de lautre et den dvoiler les aspects ridicules, comme le fait le Star, en prenant soin de dmolir la crdibilit de lavocat des Sulpiciens : As soon as M. McLaren said he had twenty more witnesses () M. Fleming replied that he had but that he would not be ready until tomorrow. M. McLaren said he could bring forward witness to occupy the rest of the day. The judge smiled196 Les protestants veulent faire croire leurs lecteurs, que les procs sont en bonne voie, et que lavocat qui reprsente leurs protgs est assez adroit pour gagner, puisquil a fait preuve de
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Deux poids, deux mesures , Le Courrier de Montral, 14 juillet 1880. The present position of the Oka Case , The Montreal Daily Witness, 15 octobre 1881. 196 Six oclock PM The Oka Arson Trial, Close of the case for the defence , The Montreal Daily Star, 15 juillet 1880.

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rparties vives et dstabilisantes, dont le juge apprcie lhumour, apparemment. Les journaux francophones, pour leur part, soccupent plus illustrer les dfauts et les disfonctionnements qui rendent ces procs odieux au nom de la vraie justice et de la morale. Dune part, Le Courrier de Montral se charge de mettre en vidence lanomalie dans les procs de deux individus accuss du mme crime, soit lincendie de lglise du village dOka, trois ans auparavant. Dans le cas de laccus Mathias Akiweras alais Mathias Simon, il ny eut pas de verdict. La seule remarque prendre en compte est que le jury tait compos moiti de catholiques et moiti de protestants. Dans le second cas, celui de Louis Larivire, les avocats au moyen dune petite manuvre quon ne qualifiera pas , russirent la prouesse de lacquitter ; le jury tait form uniquement de protestants. Cette enqute, minutieusement mene par les journalistes du Courrier leur fera terminer la dmonstration sur une conclusion qui soulve la question de la vraisemblance et de la qualit judiciaire de ces procs : Cela porte naturellement rflchir, la cause tait la mme, ils taient tous les deux accuss du mme crime, commis dans les mmes circonstances 197. Le silence qui suit cette remarque, laisse entendre ce quoi pense fortement le journal : les procs sont manipuls et manquent de cohrence. De son ct, La Minerve entreprend de relever les propos tenus par chaque tmoin, pour souligner les inepties enchanes dans le procs des incendiaires et les contradictions videntes des tmoins : Le prisonnier qui est mentionn dans cette dposition nest pas le mme que celui qui est aujourdhui la barre 198. Le Courrier de Montreal se lance quant lui dans le mme genre de relev mais avec des commentaires beaucoup plus dvelopps et plus amers encore. La condamnation est sans appel : les ds sont pips dans cette longue srie de procs : Le systme de la dfense parat au premier abord quivoque irrsolu et hypocrite et voici pourquoi : les tmoins de la dfense ou du moins quelques uns dentre eux, insinuent que lincendie a d tre luvre de partisans du Sminaire avec le consentement de celui-ci, dans le but den faire porter la responsabilit aux Indiens. Mais les avocats expliquent que le feu a d tre mis par un des domestiques du Sminaire ; par inadvertance. Aprs avoir laiss tomber
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Procs des Indiens doka , le Courrier de Montral, 4 aot 1880. Procs des Indiens dOka, la reine versus Matthias Simon, Aylmer 9 juillet 1880 , La Minerve, 14 juillet 1880.

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linsinuation odieuse dans loreille des jurs, leurs corrligionnaires, ils se gardent bien dy faire allusion dans leurs plaidoyers de peur de fournir la couronne loccasion den dmontrer limpudente fausset. Limpression est cre, cela leur suffit. 199 La dfense apparat ici outrageusement truque et le Courrier compte bien le divulguer dans ces colonnes et se donner le beau rle se faisant le dnonciateur scandaleuses : Cest pourquoi nous avons cru pouvoir exposer au public cette cause clbre sous son vritable jour, quoiquelle soit encore sous la main de la justice, et nous avons aussi cru quil tait de notre devoir de le faire, pour rpondre aux comptes rendus partiaux et pleins de mauvaise foi, publis par certains journaux anglais de cette ville. 200 Les journaux se croient remplies dune mission : celle de rtablir la vrit et la justice dans ces procs trop influencs par une opinion publique pousse dans ses retranchements. On peut constater travers cette partie que les procs des incendiaires dOka refltent moins le fonctionnement judiciaire dans le Qubec du XIXme sicle, que linterfrence croissante des commentaires journalistiques qui rcrivent leur faon le droulement des procs. La guerre journalistique engage, lopinion publique peut spanouir et prendre son compte laffaire dOka, dsigner sa guise le vainqueur de ces procs : les Sulpiciens ou les Iroquois. de ces procdures

3.2. La guerre journalistique : un ton viscral et cassant. A travers laffaire dOka, les journaux ont trouv un nouveau terrain dentente, ou plutt de msentente. Les journaux, plus que de dfendre leurs convictions politiques et religieuses, simpliquent dans un combat inter journalistique. Cette guerre va prendre de plus en plus dimportance et va occulter compltement le fond du problme de la mission du Lac. Les tensions montent proportionnelles au ton et aux insultes. Les querelles journalistiques
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Le procs des Indiens doka , Le Courrier de Montral, 6 aot 1880. Idem.

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vont bientt voluer en querelles personnelles, et la presse devient le miroir des tensions sociales individuelles, comme celle opposant les rvrends mthodistes Borland et Scott., sans quelles ne se rattachent directement avec laffaire dOka sauf par le nom de ces individus qui se sont occups un temps soit peu des Iroquois :

3.2.1. Disputes et calomnies : les rpliques sous-entendues Les journaux ne se gnent surtout pas pour senvoyer des injures et laffaire dOka devient un nouveau support thmatique pour exposer ces allers-retours purement gratuits de paroles incendiaires. Mais avant de mettre en vidence les calomnies abondantes, nous allons nous pencher dans un premier temps sur une histoire particulire qui sest passe dans le village dOka, dont deux journaux anglophones, rapportent les faits. Cependant, on constate rapidement les divergences dans lexpos de ces faits. Le journal The Globe publie un article sur cette histoire en date du 24 octobre 1881, lui consacrant un quart dune de ses colonnes et lintitulant : The Oka Indians : a correct version of the ejectment affair. The Indians and the Seminary . Le journal, trs virulent, The Witness, quant lui, reprend la mme histoire pour constituer un article de la taille dune colonne entire sous le titre The Oka Disturbance : the government investigate into Fridays trouble a ruffianly outrage the seminary determined to use force dans son dition du 25 octobre 1881. Au regard des seuls titres, il ne parat pas vident que les deux journaux traitent du mme sujet, et pourtant il sagit bien de la mme histoire. La version donne par Globe semble vouloir corriger celle de la requte rdige par les chefs Indiens dOka et tlgraphie au Dpartement des affaires indiennes Ottawa. Ce rapport aurait, selon leur jugement, dnatur les faits : Your correspondent is able to give from one who was present the correct version of the affair at Oka which seems to have been magnified into a collision between the Indians and the French Canadians 201 Lambition de ce journal est donc de rtablir une version correcte de cette histoire qui sest droule le 23 octobre 1881. Les rumeurs devaient dj avoir franchi la frontire

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The Oka Indians , The Globe, 24 octobre 1881.

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entre le Qubec et lOntario (The Globe est un journal ontarien). Cependant, le Witness rplique trs rapidement en prsentant le lendemain sa version des faits diffrente. Le titre a lavantage dtre vocateur quant la position choisie : le sminaire encore et toujours coupable dun outrage de trop. Quoiquil en soit, lopinion publique se voit confronts de deux faons diamtralement opposes dexpliquer une mme histoire. Afin de mieux valuer le degr de diffrence, nous allons nous attarder sur les dtails de ces articles et montrer ainsi systmatiquement les points de divergence. Tandis que le Witness rapporte les faits et les dialogues, le Globe se contente de rsumer de faon concise laffaire. Cette premire diffrence se rapporte sur la longueur respective des articles. Le canevas de cette histoire se rsume aux vnements suivants : une femme amrindienne vend sa maison au Sminaire car elle veut partir Muskoka, dans la rserve nouvellement cre. Cet acte de vente est ratifi en tout bien tout honneur par lagent McGuire. Cependant, la famille protestante de la vendeuse reste sur les lieux. Le problme va saggraver lorsque cette maison sera vendue des Canadiens franais, bien dcids habiter la maison quils viennent dacheter au sminaire. Mais la famille iroquoise nest pas facile dloger. Barricade dans sa maison, qui bientt ne sera plus la leur, elle refuse tout dialogue et les policiers seront obligs de dfoncer la porte pour pouvoir exproprier la famille. Dans la description du droulement de ces faits, The Globe insiste sur la longue ngociation qui a prcd linfraction force du policier : Two policemen went to the house and found the Cree family there in possession, the latter claiming that the woman had no right to sell the house without their consent as it had been owned and built by the common father of the family. Two hours later, the family barricaded the doors. The latter (policeman) aided by some others burst open the door.202 The Witness, quant lui, fait intervenir directement le tmoignage dun Indien, le chef John Tewasha, prsent sur les lieux rapportant les mmes faits : I saw the policeman and about then more french canadiens coming toward the Cree house. I spoke to all and told them not to touch the house. Fauteux replied that the house belonged to the French.203
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The Oka Indians , The Globe, 24 octobre 1881. The Oka disturbance , The Montreal Daily Witness, 25 octobre 1881.

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Dans cette version, la focalisation est axe sur le tmoignage de lIroquois. Le tmoin apparat comme un mdiateur (du moins essaie-il de le devenir) dans ce dialogue de sourds. Ainsi, pour tre simplistes, les Amrindiens sont prsents comme tant les gentils et les Canadiens Franais comme les mchants. Dautre part, le fait de rapporter des paroles donne plus dauthenticit lhistoire. Mais les divergences seront concrtement visibles lorsque le cas de la femme Indienne, blesse au cours de cette opration dexpropriation quelque peu muscle, sera abord. The Globe en fait tat comme un dtail supplmentaire de la scne : The French Canadians jumped in to help the policemen and in the melee some of the Indian women were badly hurt. They were ejected, however.204 Pour le Globe, il ne fait pas de doute que cette blessure est due un accident, la seule prcipitation de laction. Par ailleurs, aucune indication ne mentionne la faon dont ces femmes ont t blesses. La confusion de laction aurait-elle dteint sur cet article ? Alors que le Globe nen fait quune brve allusion, le Witness emploie un vocabulaire assez clair pour faire comprendre quil y a eu bavure: une femme indienne na pas t seulement blesse, elle a t frappe intentionnellement. Le journal ne sarrte pas en si bon chemin. Il dplore ensuite la faon dont on a jet hors de leur maison les propritaires iroquois. Ils nont pas t seulement jects , comme le conclut rapidement le Globe, mais ils on t bel et bien chasss dune faon des plus irrgulires et des plus indlicates quil puisse exister : The door is broken up. He saw Fauteux strike Mary Ann Cree () Other evidence was given concerning the rough manner in which the furniture was thrown out, and to the effect that the attacking party were armed with clubs and sticks and that they were under the influence of liquor205 Pour le Witness, en croire les tmoins quil a interrogs, il na pas eu seulement mle , mais bien violente bagarre avec des armes improvises (btons) aggrave par une consommation abusive dalcool de la part des Canadiens franais. A partir de ce moment l, on se demande sil sagit bien de la mme histoire. En effet, le Globe soutient laction du
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The Oka Indians , The Globe, 24 octobre 1881 The Oka disturbance , The Montreal Daily Witness, 25 octobre 1881

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Sminaire qui a agi en se conformant aux rgles, puisquelle ne fait que faire valoir ses droits et la justice saura bien le reconnatre : The Seminary taking the ground that they if they can sue in the courts for the recovery of their property 206 Pour le Witness, il est question dune tout autre histoire. Les Indiens sont en droit de faire appel laide du gouvernement pour tre protgs des perscutions infliges ce peuple faible et maltrait : The Indians then passed resolutions representing to the government that the persecutions at Oka had gone so far that they could not stand them any longer and could be responsible for anything that might follow a repetition of such a scene as that of Friday that those who had ill-treated the Indians at the Cree house should be proceeded against by law and punished as they deserved, that the sale of intoxicating liquors at Oka should be prohibited because it was the cause of much trouble.207 Les conclusions de ces deux articles ne sont videmment pas les mmes. Dans le cas relat par le Globe, le Sminaire na rien se reprocher et a t atteint dans ses droits par une famille iroquoise protestante, qui ne voulait pas respecter les lois. Dans le cas rapport par le Witness, les Canadiens franais ont commis un crime en frappant une femme et en provoquant une rixe gnrale. Chaque journal assume une version diffrente et la publie pratiquement en mme temps. La guerre journalistique est bien installe, mme si elle apparat ici sans que les journaux soient pris parti.

3.2.2. Cabale lance contre The Montreal Daily Witness. Dans cette fin de XIXme sicle, les journaux nont pas peur de citer leurs collgues ennemis et de les fustiger en public. La victime de ces attaques nominales tombe gnralement sur le Witness, dont le ton mordant et le radicalisme des propos ne convient plus
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The Oka Indians , The Globe, 24 octobre 1881 The Oka disturbance , The Montreal Daily Witness, 25 octobre 1881

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aux autres journaux qui ont choisi la modration concernant laffaire dOka, sauf sil sagit de prendre parti le Witness. La Minerve adopte alors un ton mprisant lencontre du Witness, de ses combats. Le Witness serait-il le symbole le plus calomnieux et le plus mensonger de toute la presse qubcoise ? Ce journal est ses yeux un ramassis dinepties, de revendications religieuses extrmistes et aveugles : Voici le Witness lanc en guerre de nouveau propos de laffaire dOka. () Il enrage de voir ces aimables incendiaires et malfaiteurs quitter la province et partir pour un pays o il ny a ni glise brler, ni cltures voler. Cest une injustice, une infamie, et il faudrait retenir de force ces bons Iroquois qui veulent sen aller et qui se dclarent contents du nouveau sort quon leur fait. 208 La Minerve, employant lironie, se complat dmontrer combien le Witness sest acharn dfendre malgr tout, des criminels. Il montre quel point lexagration transparat travers ses articles cyniques et rvoltants, tellement le mensonge est grand : Dans sa fureur, lorgane biblique, qui sintitule lui-mme le seul journal religieux quotidien (quelle trange religion !) du Canada va jusqu dire que les Messieurs de Saint-Sulpice voudraient chasser tous les Anglais de la province et quils seraient prts, dans ce but, payer de la terre 50 centimes lacre dans nimporte quel pays perdu pour les y loger. Est-il possible, nous le demandons, de pousser plus loin le fanatisme et la mauvaise foi ? 209 Larticle se transforme en pamphlet, vritable rquisitoire contre le Witness. Ce dernier tombe dans le ridicule sous les coups ports par la Minerve : tout crdit scroule devant ses attaques : le Witness est pire que tout, et seuls les gens embrigads et de mauvaise foi protestante peuvent lire ce condens de grossiret : Allons, cest un comble, le comble de limpudence, de la malice et de la malhonntet. Si cest l la religion du Witness, elle est plutt digne des ges barbaresque que de notre poque. Les protestants de bonne foi, dailleurs, savent ce quil faut penser de ces mensonges calculs et de ces appels des prjugs que
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Fanatisme et mauvaise foi , La Minerve, 19 octobre 1881. Idem.

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ce journal double face voudrait faire servir en mme temps satisfaire et ses haines religieuses et les intrts politiques de son parti. 210 La conclusion ne peut tre aussi claire. Le Witness sert des intrts autres que le journalisme, et par consquent est prt tout, mme aux pires entraves du mtier de journaliste (mensonges, malice), pour mener bien son entreprise politico-religieuse. Cependant, la Minerve, en tenant de tels propos aussi odieux que mprisants, endosse pratiquement le mme rle que son ennemi, celui dun journal radical dans ses penses et violent dans son propos. Nest-on pas en train dtre tmoin de ce qui fait vivre la presse cette poque ? Les incessantes querelles, les calomnies, alimentent le contenu darticles, alimentent mme les journaux. La presse, cette poque, vit continuellement dans cette atmosphre belliqueuse. Les journaux francophones ne sont pas les seuls dplorer le travail du Witness ; les journaux anglophones modrs comme The Montreal Gazette ne cache plus leur mpris dsormais affich contre leur collgue : Our contemporary the Witness published the following telegram from Alfred Perry (2 November) who went to Gibson township to see the place where those of the Oka Indians who have gone are settled. () Our contemporary persists in the statement that the township of Gibson is unsurveyed and is a blank on the map of the district. We can assure that the Witness that is mistaken in this.211 Laccusation est moins brutale mais elle nest pas moins porteuse de sens. Le Witness est dans la plus complte erreur dans son jugement sur le projet de la nouvelle rserve ct de Gibson. La Gazette dplore lopinitret excessive de ce journal concernant les modalits dans lesquelles ont t ngocies les terres dans le cont de Muskoka : It tells us that the terms of removal which have been made public are not the true terms. The exact terms are in the report of the Commissioner of Crown Lands of Ontario. () We have not seen the document to which our contemporary refers.212

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Idem. The Indians in Muskoka , The Gazette, 3 novembre 1881. 212 The Oka Indian question , The Gazette, 18 octobre 1881.

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Au final, pour la Minerve, le Witness est un impardonnable menteur, capable de mentionner dans ses articles des preuves qui nexistent mme pas, comme ce fameux rapport que la Minerve jure ne jamais avoir trouv ni entendu parl. Ou est-ce que cela tient aussi de la mauvaise foi de la Minerve ? Malgr tout, ces imputations sont bien visibles et une vritable cabale contre le Witness se met en marche partir des annes 1880. Les journaux sont cruels entre eux et nhsitent pas se dtruire les uns les autres, surtout ceux dont le ton et les ides ne plaisent pas la majorit. La libert de la presse est-elle ce point exacerbe pour que chacun puisse sacharner sur un journal en particulier, comme on le ferait avec un bouc missaire ?

3.2.3. A chaque journal son protg Il parat vident, au regard de cette guerre inter journalistique, que chaque journal possde sa conviction religieuse, ses certitudes politiques, sa ligne de pense, et par consquent son protg dans le conflit qui oppose Sulpiciens et Iroquois protestants sous lil vigilent des rvrends mthodistes. Les premiers seront dfendus par une presse essentiellement francophone, mais surtout de confession catholique, ou encore par une presse dpendant du mouvement ultramontain. Les seconds trouveront appui sur une presse anglophone et protestante, mais aussi quelque fois par une presse librale radicale, quelle soit anglophone ou francophone. Lexemple le plus frappant pour la dfense des Iroquois protestants est, nous venons de le voir, le Montreal Daily Witness, le principal publicitaire des activits et des colloques mthodistes. A chaque dition, le lecteur peut retrouver une colonne consacre lEglise mthodiste et se tenir au courant de leurs dmarches, etc Les articles traitant de laffaire dOka rvle sans faux semblant leur sensibilit protestante. Le Witness met en valeur toutes les qualits et les avantages que prsente cette religion, ainsi que les apports pdagogiques et spirituels : The Reverend Dorion preached in french, his subject being the Temptation of Jesus. His remarks were interpreted by the interpreter into Iroquois, not sentence by sentence, but half the sermon at a time. At the conclusion of the preaching

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service a class meeting was held. In which there were evidences of much interest and spirit. The singing was especially good.213 Les pratiquants ne peuvent que ressentir srnit et plnitude en se rfugiant dans cette religion. Elle nest pas une source de conflits, au contraire, elle est plus proche des gens, leur service ; les chants sont spcialement bons et crent une atmosphre plus chaleureuse. Mais le mthodisme nest pas seulement une religion de ces multiples bienfaits, elle est aussi, toujours pour le Witness, une religion dune importance et puissance capitales : The Methodist Church has almost as vigorous a solidarity as the Church of Rome itself, and is likely to form a factor in this discussion, which it may prove to have ignored.214 Le Witness est convaincu que lEglise Mthodiste saura se mesurer lEglise Catholique Romaine. La lutte contre le catholicisme est pousse lexacerbation dans les colonnes de ce journal au langage virulent et aux propos propagandistes. Le mthodisme occupe toute la place. Quand il nest pas question de mthodisme en tant que tel, dans les articles faisant rfrence laffaire dOka, il est question de catholicisme. Le Witness ne se limite pas encenser la religion mthodiste et ses attributs, il tend vouloir ruiner le prestige, depuis longtemps acquis, du catholicisme et de ses reprsentants, comme les Sulpiciens de la mission du Lac des Deux Montagnes : An answer to the question : Can a young man get land from the Seminary to work if he asks for it one named Ignace replied : I asked the Seminary for land when I was a young man. They said get married, get a wife and we will give you land ? I went and got a wife and asked them again and they refused me, but they have plenty of land to sell to the French.215 Le journal cherche toujours mettre en avant les exemples et les tmoignages o les Sulpiciens apparatraient sous un angle ngatif et rprhensible. Ici, par exemple, les prtres sont montrs comme tant des gens sans parole : ils refusent systmatiquement dallouer des
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Bright days in Oka : a day among the Indians the farming community fulfilled promises, The Montreal Daily Witness, 28 juin 1881. 214 The Okas , Montreal Daily Witness, 11 avril 1881. 215 Sqeezing out the Oka Indians, Montreal Daliy Witness, 5 avril 1881.

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terres aux autochtones mais prfrent les vendre des Canadiens franais. En incluant dans leurs articles sur Oka autant de rfrences concernant la conduite inadmissible de ces prtres, en sacharnant tacher leur image de prtres proches de leurs ouailles, le Witness sest fait le champion de la dfense des Iroquois opprims dOka. Ce journal a contribu entretenir les calomnies et la haine dans le domaine des questions religieuses. Les Sulpiciens trouvent rconfort grce une presse catholique et ultramontaine, et par la suite grce une presse anglophone dont ils navaient pas spcialement gagn la faveur au dpart. Des journaux de langue anglaise, comme la Gazette, optant pour un ton beaucoup plus consensuel et modr, sont devenus partisans du Sminaire dans le conflit qui les oppose aux Iroquois au sujet des terres du domaine du Lac. Le 11 octobre 1881, la Gazette publie une interview ralise avec M. Choquet, lagent du Sminaire pour quil se prononce sur larrangement conclu entre le gouvernement et le Sminaire propos du dmnagement des Indiens dOka. M. Choquet prsente l un dossier o la participation des Sulpiciens est exemplaire : paiement du cot du dmnagement, le fait que cet exode est propos en guise de solution et de paix avre, le fait que cet accord ait t accept aprs que les Iroquois protestants eurent donn leur approbation : - Choquet : It has been obtained from the Ontario Government by the Indian Department but the Seminary are to pay for it and have nothing further to do with the land. () - R : Do I understand you to say that the Indians are not obliged to accept this arrangement - Choquet: Not at all. () - R : Are the catholic Indians anxious to go? - Choquet : They are more indifferent. Those who have no farms will probably go: but the desire for removal is chiefly among the protestants.216 A lheure o Montral vit travers les dbats sur la tolrance et lintolrance entre Ultramontains et Libraux, M. Choquet est charg de montrer que, dans le rglement de laffaire dOka, le Sminaire sait montrer une grande indulgence envers des Indiens dont une partie, relativement consquente, a reni la foi catholique. Cependant, faut-il encore noter dans les morceaux choisis de cette interview, Choquet se croit oblig dajouter une
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The Oka Indians : Interview with M. Choquet (who has been acting for the seminary in the matter), the details of the arrangement between the government and the Seminary, The Montreal Gazette, 11 octobre 1881.

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information concernant les nouvelles terres attribues aux Indiens dOka : les sulpiciens ne feront rien de plus que de payer le dmnagement sur les terres en Ontario : and have nothing futher to do with the land . En bref, lagent du Sminaire anticipe la question qui brle les lvres des potentiels dtracteurs : qui appartiendra les terres ? Le Sminaire naura aucun droit sur ce territoire qui sera sous la responsabilit du gouvernement fdral. Tout est orchestr pour viter le moindre faux pas, la prudence est de rigueur. Et la Gazette compte bien aider les Sulpiciens rtablir leur rputation. Quelques semaines plus tard, la Gazette ritre et publie une seconde interview avec M. Choquet pour claircir certains points, accuss dtre obscurs selon le Witness : - R. : Referring to your former interview, published in the Gazette in which you describe the township of Gibson as on Lake Muskoka, I see the Witness said it was twenty miles from that lake. - Choquet: I was mistaken. The township is on the Georgian Bay, not on Lake Muskoka. The reservation is on the eastern side of the township () - R. : Then the statement of the Witness that the township of Gibson is some twenty miles from Muskoka Lake is incorrect - Choquet : quite incorrect.217 Le journaliste pose les questions M. Choquet dans le seul but de discrditer les informations dlivres par le Witness. Comme on peut le voir dans cet extrait, la rponse de lagent du Sminaire la premire question que lon pourrait rsumer ainsi : Est-ce que le Witness se trompe quand il insinue que la rserve est situe loin du lac218, et donc loin dune zone de pche comme il avait t promis dans les dclarations ? , nest pas assez convaincante. En effet, sa rponse dbute par laveu que, lui-mme, M. Choquet sest mal exprim, cest--dire que la rserve nest pas proximit du Lac Muskoka, mais sur la baie gorgienne. Devant cette explication quelque peu confuse, le reporter reformule sa question ou plutt son affirmation : le Witness est donc dans lerreur. La rponse de M. Choquet ne se fait pas attendre et confirme lhypothse avance par le journaliste. On peut constater que linterview est rondement mene par le journaliste de la Gazette et on peut se demander si les questions
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The Okas at Muskoka, interview with M. Choquet the new settlement, The Montreal Gazette, 1 novembre 1881. 218 Le lac Muskoka est situ 5 km de la frontire est alors que la baie Gorgienne 13 km de la limite ouest. Le village est plus de 10 km dun grand lac, et on pas 30 km comme le prtend le Witness. Par ailleurs, la rserve est situe sur le bouclier canadien et nest donc pas propice lagriculture.

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poses ne sont pas trop tendancieuses et orientes. La Gazette donne la parole aux gens de lentourage du Sminaire pour que ceux-ci puissent se dfendre, sexprimer librement et sexpliquer. Par la mme occasion, le journal en profite pour toucher ses adversaires et disqualifier leur travail, quelque soit le moyen employ, comme lutilisation de questionaffirmation Cette partie nous a permis de mesurer limportance accorde par les journaux leurs protgs. Chaque partie a son espace dexpression, par consquent la lutte verbale passe dOka Montral, grce la diffusion de la presse.

3.2.4. Querelle dans la presse entre deux mthodistes d Oka : prtexte sloigner du problme originel. Si la presse est habitue saffronter continuellement et individuellement, elle mise aussi sur ses reprsentants pour alimenter les tensions. Les reportages la mission du Lac, ou plus tard la rserve de Gibson seffacent peu peu pour laisser la place une querelle opposant le rvrend mthodiste J. Borland, et le rvrend non moins mthodiste W. Scott. Cependant, il est noter que les articles sont toujours publis sous le titre faisant rfrence aux Indiens dOka, mme si le contenu nest plus du tout centr sur les Iroquois et leurs revendications. En 1883, durant presque deux mois, se succde dans la presse anglophone littralement un dialogue entre Borland et Scott. Chacun sexprime, chacun rpond aux accusations avec une rgularit difiante. Le facteur dclencheur de cette dispute entre deux hommes de mme conviction religieuse fut le rapport rdig par le rvrend Scott qui fit scandale dans le cercle mthodiste : ce rapport soutenait la thse que les Sulpiciens avaient tous les droits lgaux pour tre seigneurs du domaine du Lac des Deux Montagnes, annulant de ce fait toutes sortes de revendications de la part des Iroquois. Cette trahison est un coup dur pour le rvrend Borland qui sest investi corps et me dans la dfense des Amrindiens spolis. Sa rponse sera une longue srie de lettres reprenant paragraphes par paragraphes ltude de son confrre, indubitablement excute sous influence sulpicienne. Cette querelle sera retranscrite dans les journaux, leur plus grande joie. En effet, les journaux pourront taler, pendant prs de deux mois, les changes de points de vue agrments par des railleries et invectives, sans avoir peur des rptitions et des hors sujets : en effet, parle-t-on vritablement du sort des Iroquois ?

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Le Star dclenche les hostilits en divulguant les grandes lignes du rapport rdig par le rvrend Scott. A cette poque, Le Star a abandonn toute animosit lgard des sulpiciens ou de quelconque ennemi des Amrindiens : les journaux ne cherchent plus saffronter sur la question dOka : ils se sont tous rallis la mme opinion, la seule exception du Witness: le dmnagement Gibson est la solution approprie. Dsormais, ils sengagent uniquement dans le but de contre attaquer le dernier journal rcalcitrant. On pourra donc avancer que le Star est devenu aussi modr que son collgue la Gazette et que, par consquent, trouve dans le rapport de Scott la confirmation que la majorit de la presse a raison tandis que le Witness se complat dans lerreur. Pour mettre en confiance ses lecteurs, nouvellement acquis la cause sulpicienne, le Star prsente le rvrend Scott comme tant un homme respectable, dont la force rside savoir dpartager le Bien du Mal : il est sans aucun doute mthodiste, et assez lucide pour reconnatre les droits de ses traditionnels ennemis, les catholiques Sulpiciens : M. Scott, who is a venerable and highly esteemed clergyman of the Methodist Church, bears the reputation of a most just and honourable man.219 Pour le Star et Scott, rendus la mme conclusion, les lettres de Borland nont fait quaggraver la situation Oka, et discrditer les revendications amrindiennes : In this letter the author expresses his difference in opinion from his predecessor in office, The Reverend Borland, who wrote four letters, which were published in 1872, severely attacking the position of the Seminary in connection with this matter, the effect of which, M. Scott, goes on to say, has been to complicate the affairs of Oka, and render difficult any fair and just settlement of the Indians claims.220 Enfin, la conclusion du rapport de Scott vient affirmer la nouvelle ligne de conduite du Star : pour mettre fin lagitation infinie dOka, la socit se doit dapprouver les dcisions du gouvernement, cest--dire, de se mobiliser pour faire valoir la future russite du dmnagement des Indiens dans le comt de Muskoka :
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The Oka Indians : an important report regard their affairs by Reverend Scott , Montreal Daily Star, 6 mars 1883. 220 Idem.

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He concludes by expressing the belief that it is the duty of the society to cooperate with the government in carrying out its policy of removing the Indians, and says he has god reason to know that further delay will not advance their interests. 221

Article de journal
The Oka Indians : an important report regard their affairs by Reverend Scott , Montreal Daily Star, 6 mars 1883.

221

Idem.

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Le Witness ne perd pas de temps pour rpondre cet article et faire face la coalition journalistique. Le Witness lve le voile sur la faon dont a t prpar un tel rapport, et par la mme occasion dnonce vigoureusement la trahison de Scott, ralli la cause sulpicienne : On the second of February, 1882, M. Scott received a letter from M. Vankoughnet, the Deputy Superintendent of Indians Affairs, informing him that the Superintendent General (Sir John McDonald) thought that the views he might be free to express on the Oka question would aid him in arriving at a proper solution of the difficulties surrounding this most intricate question. () This report was just what the Superintendent-General wanted, and with other miscellaneous matter has been printed and distributed by the Government.222 Pour le Witness, il ne fait aucun doute que le rapport de Scott est une pure supercherie, crit dans le seul but de servir les intrts du gouvernement qui veut tout prix touffer les cris de dtresse des Iroquois. Par consquent, ce rapport manipul na aucune valeur. Mais le Witness semble encore tre bien seul soutenir cette opinion. La Gazette, journal comptabilisant le plus grand tirage, satle aussi la tche pour dfendre les propos de Scott : ce rapport est le plus grand bien qui soit arriv dans lhistoire dOka, et la Gazette se rjouit de cette initiative, pour une fois sense et concluante : The report is the response to his request and we are glad that it will serve to correct some errors or mistakes which have existed respecting all parties who have had to do with the Indians of the Lake of Two Mountains. () Suffice is to say that M. Scott proves very conclusively that the Department of Indian Affairs has on all occasions exerted itself for the protection and welfare of the Indians.223 La Gazette reprend les ides du Star, en soulignant le fait que la co-opration entre lensemble de lopinion publique et le gouvernement est la meilleure solution jusque l envisage, afin de ramener ordre et tranquillit Oka :

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A remarke book , The Montreal Daily Witness, 7 mars 1883. The Oka Indian Question , The Montreal Gazette, 8 mars 1883.

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He [Scott] is of opinion that it is the duty if the missionary authorities to adopt the policy of the Government, and co-operate with it in endeavouring to persuade the Indians to remove to the reserve set apart for them.224 La Gazette, tout en flicitant publiquement le travail de Scott, ne se borne pas ces simples louanges, et participe la cabale lance contre le Witness. Le ton du journal devient alors mprisant pour dplorer lacharnement aveugle de son confrre. Le Witness reoit tous les qualificatifs dprciatifs imaginables : il est le seul ne pas reconnatre ses garements propos des droits seigneuriaux des Sulpiciens, et il parat lamentable pour la Gazette, dtre aussi enferm dans des prjugs cres par la seule haine des protestants envers les catholiques : We reviewed yesterday the report by the Reverend Scott on the affairs of the Oka Indians. We regret to find that his having made that report has brought down upon the reverend gentleman the anathemas of a missionary meeting and the cruel innuendoes of the Ottawa correspondent of our contemporary the Witness.225 Pour la Gazette, il nest mme plus question de savoir dans laffaire dOka quel parti a raison, quel journal dlivre la vrit. Il est question, dsormais, de veiller ce que le rapport de Scott remporte lunanimit : le dernier combat de la presse dans cette affaire est annonc : il ne reste plus qu faire plier le Montreal Daily Witness. Ce dernier est bien rsolu dvoiler toutes les ambiguts lies ce rapport (comme lingrence du Gouvernement dans la conception dun tel rapport), qui fait lobjet de vives ractions et de nombreux articles. Le Star dnonce violemment ces insinuations dplaces et sinsurge contre les mthodes calomnieuses dont se sert sans scrupules son collgue et ex-partenaire dans la lute mene contre la suprmatie catholique : The brief reference in your issue of Friday, 2nd inst., to M. Scotts pamphlet on the Oka question, has called forth an almost incessant fusillade of criticism from an anonymous writer in the Witness. (). It is a causeless and malignant attack

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Idem. The Oka Indian question , The Montreal Gazette, 9 mars 1883.

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on a good man, whose chief crime is that he is an honest and ardent advocate of his political principles.226 Au fil du mois, dfilent les mmes accusations lances par le mme journal, dmolies quelques jours aprs par les mmes journaux avec les mmes termes : M. Scott est un honnte homme, dont le devoir et les principes moraux conduiront un rglement dfinitif pour Oka, et une solution envie par chaque partie. Mais la dispute entre les mthodistes Borland et Scott, exagre par la presse, atteindra un point culminant dans le journal Witness, o les deux protagonistes sont invits sexpliquer individuellement sur leur opinion. On peut ds prsent se douter du genre de propos tenus par lun et lautre : chacun sattarde injurier personnellement lautre, en sattaquant directement la personnalit de lindividu : I do not accuse M. Borland of wilfully and maliciously misrepresenting anything or thus misleading anybody. By his mental constitution and moral prejudices, he is almost irresponsible for his lucubration on the grave and momentous questions under consideration at the time.227 La situation entre les deux hommes ne peut que se dtriorer aprs ces injures. Les qualificatifs sont cruels : Scott remet en cause lintelligence de son confrre, ce qui expliquerait ses lucubrations. Les mots sont lourds de sens. Borland, totalement humili dans cet article se voit oblig de rpliquer et de jouer le jeu, ce jeu que le Witness affectionne : le dialogue interpos : Under such an allegation, having any regard for my character, I certainly should not be content to lie ; especially having, as I am glad to say I have, abundant material for repelling it.228 Mais mises part ces querelles enfantines et cruelles, o en est lhistoire dOka ? Qui rellement sen proccupe ? Mme le Witness, le champion de la dfense de la cause iroquoise, semble plus proccup monter Scott et Borland lun contre lautre et maintenir un climat de tensions et de polmiques dans la presse. Qui a rellement lu le rapport de
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M. Scotts critic criticized , The Star, 21 mars 1883. The Oka Indian Question , The Montreal Daily Witness, 17 avril 1883. 228 The Oka Indians, The Montreal Daily Witness, 2 mai 1883.

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Scott ? Le rdacteur se le demande profondment : Quite a number of persons who read the Witness have not read the report229. Pourtant ce rapport, autant que les lettres de Borland dailleurs, nont pas t communiques dans leur intgralit dans la presse ; les lecteurs nont pu avoir accs qu un rsum accompagn dun commentaire intress. On peut donc voir travers cette partie la dnaturation du traitement de laffaire dOka. Les journaux sont beaucoup plus intresss rgler dune part leurs propres conflits et gnraliser, dautre part les thmatiques du conflit dOka.

3.3. Quels sont les vritables enjeux ? Il rsulte de ces deux dernires parties un constat affligeant : lintrt glisse de la situation des Iroquois face leur adversaire officiels depuis 1869, les Sulpiciens, celle de lopinion publique face un problme qui ne la concerne que de loin, et celle des journaux dfendant un opinion face des journaux soutenant lopinion oppose. Dans quelle mesure ces glissements sont amens faire oublier laffaire dOka en tant que telle, aux lecteurs de cette presse engage ? Quel est le but inavou mais tellement vident de cette presse, qui sous des articles intituls Affaire dOka , (ou variantes) introduit des rflexions hors du cadre dOka ? Quels sont les vritables enjeux qui se forment travers la presse du XIXme sicle au Qubec ? 3.3.1. Lenjeu prtexte : les Amrindiens perscuts. La question dOka traite videmment des Amrindiens spolis de leurs terres par les Sulpiciens, qui pourtant peuvent prouver juridiquement ses droits grce lappui de documents dont le contenu, clair et sans quivoque, est inattaquable. Malgr tout, le thme des Amrindiens perscuts est bien prsent dans les colonnes de journaux. Il suffit douvrir un page du Witness pour lire les malheurs des Iroquois et avoir compassion pour eux : And I was witness to two visits to M. Parent by some of these people, expressing their sympathy with the persecuted people. For instance : he had been living away from Oka for several years, but hearing of the trouble returned hoping to

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The Oka Indian Question , The Montreal Daily Witness, 17 avril 1883

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help or The Indians throughout Canada are greatly aroused about the persecution against them.230 Le journaliste rapporte ce quil a vu de ses propres yeux : les Indiens ont subi bon nombre de maltraitances. Le Witness prsente les Amrindiens comme tant un groupe perscut, rduit lesclavage. Mais cela ne suffisait pas pour le Witness. Il fallait montrer aussi linnocence de ce peuple bafou dans ces droits, victimes de linjustice, lorsque par exemple, une dizaine dentre eux furent accuss davoir incendi lglise du village en 1877. Le Witness est prt se faire lavocat improvis de ses nouveaux protgs et de les laisser sexprimer dans leur tribune pour que la vrit clate au grand jour : In future, we want to be let alone. The catholic priests at Oka persecuted us, and many of us suffered by imprisonment at Sainte-Scholastique for a crime we were not guilty of, and we have been otherwise injured.231 Dans cette presse qui leur est favorable, les Indiens apparaissent dmunis et tourments, sans aucun autre moyen que de se rvolter pour se sortir de cette situation lamentable. Les dires du Herald, la fin des annes 1870 et au dbut des annes 1880, corroborent ceux du Witness. Ce journal dresse, de son ct, un portrait de la situation des Amrindiens gure plus reluisant : leurs conditions de vie sont dplorables, ils manquent de tout, mme des choses les plus vitales, comme la nourriture : We are told and truly believe it to be the fact, that there are some ten or twelve families in absolute want ; and we further believe that if all the Indians Iroquois and Algonquians, had land to cultivate for their needs, there would be no necessity of asking assistance of their friends.232 En effet, comme le prconise le Herald, si les Iroquois pouvaient recevoir une terre sur laquelle ils puissent cultiver pour subvenir leurs besoins, certains problmes seraient ds prsent rsolus. Entre les lignes, il faudrait lire que, si les Indiens pouvaient bnficier de lindulgence des Sulpiciens, leur vie serait plus simple, et plus autonome dfaut dtre
230 231

Saturday an Sunday in Oka , The Montreal Daily Witness, 28 juin 1877. The Oka Indians , The Montreal Daily Witness, 14 dcembre 1881. 232 Aid wanted for the Okas , Montreal Herald, 6 novembre 1879.

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indpendant. Latmosphre en serait davantage dtendue. Seulement, les Sulpiciens nen firent rien, restant camps sur leur position. Mais si les Sulpiciens observent la mme pense que les journaux francophones pro-catholiques comme par exemple le Courrier de Montral, il est vident quils ne peuvent laisser les Indiens se dbrouiller seuls, et surtout se dbrouiller comme tout autre individu blanc: Le caractre indien rpugne au travail. () Linstinct paresseux et nomade des sauvages saisit avec joie cette perspective dun bien-tre au prix dune apostasie. 233 Selon le Courrier, les Indiens sont des tres incapables de se prendre en main, tout occups vagabonder, et assez ignares pour croire quune apostasie, le sacrifice de leur me, leur apportera ce quoi ils aspirent au plus profond deux-mmes. On peut, malgr tout, convenir que le Courrier exprime l un prjug depuis longtemps ancr dans les esprits, savoir le fait que les Amrindiens sont paresseux, ce quoi rtorque le Witness : People forget that the Indian is a man and a man of Honour and that he has been kept almost in slavery by the Romish Church 234 En effet, la majorit des Blancs oublient que les Amrindiens, en tant qutres humains, ont le droit davoir la mme dignit que nimporte quel individu sur terre. Or, ceci ne semble pas tre chose acquise, surtout pas pour des catholiques extrmistes, qui les considrent encore comme des tres infrieurs. Les Amrindiens sont donc perscuts moralement mais aussi physiquement. Il semblerait que leur situation soit en constance dgradation. Ils doivent subir les assauts des Canadiens franais venus sinstaller sur les terres achetes au Sminaire : I [the journalist] am able to prove from the lips of the present Indian Agent at Oka that ever since his residence there the Indians have been a persecuted and suffering people, and that persistent efforts are made at any cost to force these

233 234

Procs des Indiens dOka , Le Courrier de Montral, 4 aot 1880. Saturday and Sunday in Oka , Montreal Daily Witness, 28 juin 1877.

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people off their lands. Lately, a conflict took place between the recent French settlers and the Indians.235 Les Iroquois doivent, non seulement, lutter contre le Sminaire pour rcuprer les droits sur leurs terres, mais en plus, faire face linvasion des colons blancs. Les journaux anglophones pro protestants tentent de dnoncer cette pratique pour essayer de remdier la situation aggravante des Iroquois. Cependant, nous avons limpression quils ont simplement le pouvoir de constater les choses sans avoir le pouvoir les faire bouger : The French people located here, of whom there are a great many, are a source of constant annoyance and trouble to the Indians. They are continually trespassing on their farms, cutting down and completely destroying their sugar bushes. () The local whites go further and abuse in the most cruel way the horses, cows, and other animals belonging to the band and execute their vengeance upon them in a variety of forms.236 Dans ce genre darticle, les rles sont inverss : les Iroquois ne sont plus les terribles incendiaires de lglise dOka, mais bien les victimes des dprdations commises dans leurs champs et sur leurs btes. Les Amrindiens ne se laissent pas abattre pour autant et tentent de ragir devant tant dinjustice. Mais, leur requte ne semble pas avoir t entendue attentivement par les membres du gouvernement. Seul, le Witness tient diffuser dans ses colonnes leur lettre de mcontentements : Sir, We, the undersigned chiefs of the Iroquois band of Indians at Oka, held a council on the 23rd with our people, for the purpose of taking some measures to prevent the French Canadians from chopping the wood in our commons.237 Cependant, le Witness a-t-il encore grand poids aprs 1881 ? Nest-il pas lui-mme victime dune cabale, comme nous avons pu le remarquer dans une partie prcdente ? La perscution est totale et le Witness compte bien le dnoncer, comme il compte bien mettre en avant les autres affronts que doivent supporter les Amrindiens, quils soient Oka, ou mme dans leur
235 236

The Oka question , The Montreal Daily Witness, 13 octobre 1881. The conditions of the Oka Indians , Montreal Daily Witness, 4 avril 1881. 237 More persecutions at oka , Montreal Daily Witness, 26 novembre 1881.

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nouvelle rserve, sense tre un havre de paix selon les dires des autorits et du gouvernement. Voici ce que rapporte un tmoin en visite Gibson en 1885, lorsque les Indiens dOka sont dores et dj installs depuis un certain temps : I visited Gibson last spring and observed that a number of families there were actually homeless. I consider it an unpardonable crime for any person.238 La situation ne sest gure amliore depuis la crise dOka dans les annes 1860, en croire les dires de ce journal ontarien, qui, a priori, nest embarqu dans aucune lutte ni aucun conflit inter journalistique. Les Amrindiens sont toujours les victimes dune perscution. Lenjeu est de taille. Pourtant, aucun signe damlioration nest reprable selon les rsultats de lobservation mticuleuse des journaux, en particulier du Montreal Daily Witness. Dautres enjeux seraient-ils plus importants ? Nous allons voir, quen effet, lespace rserv au sujet de la condition des Amrindiens est bien rduit par rapport celui dautres sujets en lien indirect avec laffaire dOka.

3.3.2. Lenjeu primordial : guerre religieuse et fanatisme. Lenjeu principal dans cette affaire dOk pour la presse est lenjeu religieux. En effet, derrire la lutte qui oppose Sulpiciens et Mthodistes se cache celle qui oppose les protestants et les catholiques. En se faisant protestants, les Iroquois se sont attirs la sympathie des protestants de Montral, tandis que les Sulpiciens pouvaient compter, de toute vidence, sur le soutien des catholiques. Lantagonisme Oka se fond dans celui de Montral et la presse sintressera de plus prs au second. Son cheval de bataille sera la religion, son matre mot le fanatisme. La presse francophone sera trs virulente ce propos, qualifiant tous les protestants de fanatiques, quils soient Iroquois, Montralais ou journalistes : tellement est grand le nombre de ceux qui ont t fauss par le fanatisme. Ce quil y a de certain, cest que, malheureusement, leurs injustes prventions sont partages par une bonne partie de la population anglaise, et la consquence de cette espce de maladie morale dont souffrent la plupart de nos compatriotes
238

The Oka Indians on Gibson Reserve : lettre ouverte du Chef Angus Cooke J. McGuire, agent du gouvernement , The Daily Citizen (Ottawa), 21 septembre 1885.

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dorigine britannique, cest quil est extrmement difficile de trouver un jury anglais capable de se prononcer avec impartialit sur une question o les intrts dun protestant se trouvent en conflit avec les intrts dun catholique. 239 Le Courrier de Montral, responsable de ces paroles, ne semble pas tre trs tolrant : leur religion nest quune mystification, et mme une maladie morale , une dviation religieuse. Le protestantisme apparat l comme le pire ennemi du catholicisme, lincarnation dun mal, voire du Mal. Pour les journalistes pro catholiques, les journalistes protestants cumulent, quant eux, deux terribles imperfections : tre protestant et tre un journaliste capable de dfendre des protestants criminels, savoir les Iroquois incendiaires dOka : Il ny a quau Canada o lon puisse pousser le fanatisme aussi loin. Dans un autre pays, un journaliste noserait se faire le dfenseur de criminels aussi notoires mis au banc de lopinion publique. 240 Mais au Canada, le cas est possible, puisque les journalistes du Montreal Daily Witness ou Montreal Herald sont trs verss dans la dfense de ce genre de criminels. Le Courrier de Montral fait rfrence au fanatisme chaque fois quil est question darticles rdigs par une plume anglo-protestante : Sous ce titre, le Globe de Toronto publie un article au cours duquel il sapitoie sur le sort de ces pauvres incendiaires. (), Mais que les victimes soient les incendiaires et que les Sulpiciens soient les perscuteurs, cest l une prtention tellement absurde quil faut toute la foi robuste des lecteurs du Globe pour y croire. Deux mots suffisent pour exposer la question. Les sauvages pousss par les marchands de religion dont lunique but est dexploiter le fanatisme des masses. () Le catholicisme avait civilis les Sauvages : le fanatisme protestant veut les replonger dans la barbarie. 241 Le protestantisme est, ici, vu dune faon la plus mprisable possible, rduit un marchandage, compar une sorte de secte, dont lengouement des masses rend compte de
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Deux poids, deux mesures , Le Courrier de Montral, 14 juillet 1880. Idem. 241 La perscution dOka , Le courrier de Montral, 5 aot 1880.

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limportance de la propagation de cette fausse religion, si lon en croit les mots du Courrier. De plus, le protestantisme quivaut, pour lesprit catholique, une rgression pour les sauvages, la dvastation de nombreuses annes de labeur de la part des missionnaires catholiques pour vangliser les sauvages. On ne peut constater, aprs cette lecture, que le seul lien avec les Amrindiens est relativement fragile, seule la religion et son influence comptent. La presse francophone nen finit pas avec le fanatisme, cette caractristique du protestantisme. La Minerve pourfend aussi cette religion comme tant un regroupement de fanatiques, exalts et prchant une parole errone : Laffaire en question a fortement agit notre population protestante dans ces derniers temps. Elle a fourni un certain nombre de fanatiques matire beaucoup de dclamations furibondes et mensongres. () Il y aurait ce sujet un beau thme broder sur linfluence indue et perfide de ces prdicants fanatiques qui ne craignent pas de paratre dans des Assembles pour faire appel au fanatisme, encourager leurs fidles dclarer la guerre aux catholiques et conseiller mme la rvolte. 242 Le mot fanatisme revient quatre fois dans cet article pas plus long quune petite colonne. Pas un seul paragraphe nest consacr au Sminaire ou aux Sauvages dOka, comme le titre nous en rfre. La presse francophone na que ce mot la bouche, pourrait-on dire. Mais ne parat-elle pas plus fanatique, dans ce cas-l ? Ne parat-elle pas intransigeante, avec ces mots dune violence extrme ? Enfin, nous finirons par un article du Franc-Parleur, le plus marqu politiquement, peut-tre le plus franc, aussi. Il est lorgane de diffusion du parti ultramontain et lui aussi propage lide que le fanatisme est lattribut du protestantisme : Depuis de longues annes, le fanatisme protestant sest exerc dune manire persistance contre ladministration des missionnaires du Sminaire dans la desserte de la mission du Lac des Deux Montagnes. 243 La presse francophone a dclar la guerre aux protestants sans oublier dinclure les journaux de mme conviction religieuse. Le Franc-Parleur utilise des termes emprunts au vocabulaire

242 243

Le Sminaire et les sauvages , La Minerve, 26 janvier 1876. Oka les Messieurs du Sminaire de Saint-Sulpice , Le Franc-Parleur, 29 janvier 1876.

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guerrier ou du moins formule des phrases proches de lexhortation la bataille, en vue danantir de lennemi : Si la presse catholique de cette province nlevait pas la voix en cette circonstance, nous la jugerions bien coupable. Ce nest plus le temps de crier au feu quand tout ldifice est embras, cest la premire ventualit quil faut teindre et anantir. Lalarme est donne, il appartient aux hommes de coeur faire face cet lment destructeur dont les ravages sont incalculables. 244 On a limpression que la presse catholique part en guerre contre la presse protestante pour empcher une sorte dapocalypse. Quoiquil en soit, les positions sont radicales, et toutes les forces sont concentres pour faire triompher le catholicisme aux dpens des Amrindiens dOka. Dans larticle que lon vient de citer, comme dans les prcdents, aucune allusion na t faite propos des conditions de vie Oka. Le problme est compltement occult. La presse anglophone, quant elle, mme si elle a une certaine tendance focaliser sur le sort malheureux des Amrindiens, nen est pas moins prte pour livrer bataille et plonge tte la premire dans cette guerre religieuse : He believed that a great struggle was now about to take place in Lower Canada between the Roman Catholic and Protestant Churches a great struggle for freedom245 La lutte religieuse se base sur le principe de la qute de la libert au sein du Qubec. Le but final est datteindre la suprmatie spirituelle dans cette province. Cette lutte engage entre deux grandes puissances spirituelles visent le seul objectif dtendre son influence lensemble de la population du Bas-Canada : pour les catholiques, lobjectif est de maintenir le monopole religieux qui jusque l navait jamais t boulevers, et pour les protestants, le vu de conqurir le domaine spirituel serait le point dorgue de toute la conqute anglophone. Loffensive lance contre les protestants est dautant plus grave, aux yeux des journalistes protestants, quelle attaque les droits humains, plus que les droits spirituels propres :

244 245

Idem. The Oka indians and the Seminary, Montreal Herald, 20 dcembre 1875.

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The cause of complaint in the present instance is not of an offence against Protestant rights, but an offence against the rights of man.246 Lenjeu religieux entrane derrire lui un enjeu humain. Les enjeux dans laffaire dOka prennent des dimensions telles que les plus grands principes humains sont invoqus, les lois, que ce soit dans la presse protestante, ou catholique anglophone, comme lillustre cette phrase tire du True Witness : The fact is the Witness and everyone of the clique know full well that the Seminary is simply contending for the maintenance of its rights. The only thing that troubles these gentry is that the Catholic priesthood, or any catholic community, should have rights which the bigots and fanatics whom they represent are forced by the law of the land to respect247 Ou celle tire dans le Courrier de Montral : Ces choses difiantes se passent en plein XIXme sicle. Elles ont lapprobation, lappui mme de cette partie de la population qui se vante dtre la plus claire et la plus tolrante de lUnivers. Elles ont pour thtre le Canada, pays o la parfaite galit devant la loi est une doctrine reconnue et approuve par tous. 248 Sur fond de troubles Oka, la lutte religieuse fait rage au sein des journaux, prtextant a et l les droits humains bafous par les uns, le fanatisme destructeur des autres. Oka a servi de support pour taler la crise idologique qui agite Montral cette poque. Les journaux au lieu de se concentrer sur la crise qui agite la petite mission du Lac des Deux Montagnes, projettent leurs idaux et contribuent faire dOka une abstraction, un pure exemple de lantagonisme religieux : protestants fanatiques contre catholiques perscuteurs : voici la vrit selon la presse qubcoise au XIXme, et son aveu :

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The Oka indians , Montreal Herald, 20 dcembre 1875 The Seminary and the Oka Indians , The True Witness, 28 janvier 1876. 248 La perscution dOka , Le Courrier de Montral, 5 aot 1880.

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The question growing upon the people of the Dominion- for the Oka question is more than a local question is this : Is the Government afraid249 Cette phrase cl, extraite du journal The Gazette, est une sorte de lapsus : en effet, travers, cette partie, il a t ais de constater combien lenjeu religieux primait sur les enjeux rels dOka. La presse est un outil employ pour envenimer les situations, pour dlocaliser les informations. La question dOka se retrouve prisonnire dun problme qui ne la concerne pas directement. Grce, ou cause de labondante publicit de laffaire dOka vhicule par la presse anglophone et francophone, le gouvernement se retrouve devant le fait accompli : sollicit des deux camps, pour quil intervienne, sera-t-il capable dassumer le rle que les protestants lui rclament, cest--dire le protecteur des Amrindiens ?

3.3.3. Lenjeu final : pour ou contre Gibson ? Une question politique. Lensemble des journaux, que nous avons consults, exhorte, partir des annes 1880, le gouvernement agir rapidement pour rgler laffaire dOka, et ainsi mettre fin aux troubles. Cependant, nous avons vu prcdemment, les quelques preuves qui montrent les agissements douteux du gouvernement lgard des Amrindiens : les accords passs avec le Sminaire, par lintermdiaire de leur agent, ont t mis en vidence. Mais lopinion sest prononce, et elle considre que la solution doit provenir du gouvernement qui saura lui seul juger : We have no decided opinion as to the guilt of the parties the evidence for and against to them being of the most contradictory nature. It is plain, however, that Provincial Government of Quebec, which bears the expense of the prosecution, is moved by a determination to get a conviction if possible250 Dans larticle du Globe, il est clair que le devoir du gouvernement qubcois est de rtablir lordre, ou du moins tenter de le faire. Les journaux, pour la plupart, reconnaissent la tche difficile quil doit accomplir. Mais la presse est tellement partage, scinde en deux parties totalement antithtiques, une fois leuphorie des vnements passe, elle sen remet au gouvernement pour dcider du sort dOka :
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The Oka Indian Question, The Montreal Gazette, October 26, 1881. The Oka persecution, The Globe, 3 aot 1880.

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It seems to us that the Government is in this dilemma A decision of the courts annulling the title of the Seminary would dispossess that institution not only of millions of dollars of property at Oka, but of vastly larger properties in Montreal (). On the other hand, a decision of the courts confirming their claims would place the Government in the position of having forty years ago wronged the Indians in the most cruel manner, and render the redemption or the Indians land a necessity. 251 Le Witness essaye de nous exposer la situation laquelle doit faire face le gouvernement au dbut des annes 1880, lorsque la conclusion de laffaire des procs des incendiaires dOka se rvla tre un chec : le gouvernement se retrouve dans une posture dlicate, puisque si les tribunaux annulent les droits du Sminaire, il soppose alors aux dcisions des gouvernements prcdents qui avaient donn raison aux Sulpiciens. Cette situation est trop lourde de consquences pour tre envisage. Mais, si le gouvernement reconnat les droits des Indiens dOka, cette dcision signifie que depuis les premires ptitions envoyes par les chefs Iroquois et mme Algonquins, le gouvernement sest tromp. A cause de son erreur, les Amrindiens ont d souffrir pendant tout ce temps l les pires injustices et les pires humiliations. Le gouvernement ne peut assumer une telle responsabilit qui le mettrait en dfaut, et minerait sa crdibilit. Devant un tel embarras, le Gouvernement a opt pour une solution de compromis qui lui permit de sauver la face : la proposition dun dmnagement a t accept par toutes les parties concernes. La dmarche pour trouver la lieu adquat a pos toutefois des problmes, et a occasionn de nouveaux prjudices aux Amrindiens : leur choix demplacement gographique a t rejet. Les ngociations ont t ralises en sens unique. La confiance des Chefs des Indiens a encore t abuse, selon le Witness, qui tente de mettre ces discordes au clair en interviewant un proche du principal ngociateur amrindien : Chief Louis, as the negotiator between the tribe and the Government agent, had promised them much and had never fulfilled anything. () So, they all blame Chief Louis for their troubles, because he was at the head of the movement to go there and influenced them.252

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The Okas before the judge , The Monteal Daily Witness, 23 janvier 1880. The Okas in Gibson , The Montreal Daily Witness, 15 mars 1883.

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Le gouvernement et le Sminaire ont encore dcid seuls de ce quil pouvait convenir pour les Amrindiens dOka. Leur choix sest pos sur Gibson, comt de Muskoka, 25 582 acres (contre 12000 Oka), o quarante cinq familles des quatre vingt familles protestantes parmi les cent vingt familles habitant Oka ont dcid de sinstaller, selon les statistiques de La Minerve253 : on voit que les migrs, ou les exils, comme on voudra les appeler, ne perdent rien au change . La Minerve ne ralise pas quen faisant ce commentaire, elle admet que les Iroquois laissant derrire eux Oka seront des apatrides, des gens quon ne sait comment qualifier, sans terre. Cependant, pour la presse anglophone, le problme de Gibson ne rside pas en ces futilits thoriques. Elle se concentre plutt sur des questions concrtes lies la situation gographique de Gibson : Gravenhurst may be considered as the end of cultivation where ample supplies can be obtained. Now this town is situated on a high ridge overlooking a portion of the Muskoka Lake.254 Lendroit rserv pour les Iroquois est loin dtre ce quoi ils espraient. Selon le Witness, lendroit est perdu, loin de toute civilisation, et o lagriculture savre inconcevable. On croyait que le pire tait arriv pour les Iroquois, mais il semble que lavenir rserve encore des surprises cette nation. La situation dcrite dans le Witness est dplorable, pour ne pas dire invivable. Il nous en donne quelques aperus dans une interview ralise avec le frre du Chef Louis, revenu dune expdition dans la nouvelle rserve : - R : How did you leave your people at Gibson - in what conditions? good? - Angus Correnthe : No, they are not - R : What are they in need of? - A. G : They lack of everything. () The land is not as good as Oka, because in many places there is nothing but rocks while in Oka the stones are small and can be removed. () Their condition is worse there than it was here. () There are mountains and chills where there is no water, but I know that they cannot go from place to place because there are swamps right in their way in many places.255

253 254

Laffaire dOka , La Minerve, 4 octobre 1881. The Oka Indians , The Montreal Daily Witness, 14 dcembre 1881. 255 The oka Indians , The Montreal Daily Witness, 15 mars 1883.

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Les Amrindiens manquent de tout, et surtout de lessentiel puisquils ne peuvent pas cultiver : les champs de pierres nont jamais t trs fertiles. Lindignation gronde toujours chez les journalistes du Montreal Daily Witness, qui mettent tout en uvre pour dmonter pice par pice le projet gouvernemental. De plus, le dmnagement a t prvu une saison inadapte ( lapproche de lhiver) pour ce genre dentreprise grande chelle : The reason why the Government should remove the Indians from Oka to Gravenhurst at this season and house and feed them there, is incomprehensive.256 Pourquoi ne pas attendre le printemps, ou une saison plus clmente ? Malgr tous les tmoignages rapports avec soin et prcision (les articles sont, dans lensemble, longs), le Witness est le seul affirmer que la rserve de Gibson est une fausse promesse, un cadeau empoisonn pour des Iroquois trop nafs. Quant The Globe, ds le dbut du mouvement, il se flicite de la russite des ngociations et de la satisfaction affiche sur les visages des Amrindiens au sortir de celles-ci : Three of the Oka Indians had gone to the township of Gibson with Chief Louis and others and had returned and reported most favourably to their people in reference to making the Change.257 L encore, pour la dernire fois, se contredisent lensemble de la presse et le Witness. Tous les thmes abords sont traits tout fait diffremment. Pour The Globe, Gibson na jamais t aussi proche de la perfection : M. Alfred Perry is of the opinion that the change has greatly benefited the Oka tribe, and that once settled in this new district, they will be more than comfortable than they have ever been before. 258 The Globe et The Witness semblent tre aussi loin de la vrit lun que lautre. Dautre part, La Minerve, dans son dition du 4 octobre 1881, conclut son article dune manire tout fait ambigu :
256 257

An unfortunate defence , The Montreal Daily Witness, 19 octobre 1881. The Oka Indians : a visit to their new hunting grounds in Muskoka Picturesque winter quarters , The Globe, 5 novembre 1881. 258 Ibid, Alfred Perry est un journaliste clbre au XIXme sicle.

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On comprend aisment quil y aura un bon nombre de dtails discuter mais les principes et les bases du nouvel arrangement sont assez clairement tablis pour empcher toute difficult. 259 Pourquoi tant de mystres ? Que cela cache-t-il ? Les principes et les bases sont certes bien en place, mais quen est-il de leur application ? Quoiquil en soit, la solution du dmnagement est une fausse solution, elle ne fait que retarder lchance dune nouvelle rvolte. Les Iroquois ne peuvent pas tre satisfaits de recevoir des terres quils ne rclament pas. Certes, le problme avec les Sulpiciens sestompera de lui-mme, alors que le problme des droits ancestraux sur les terres du Lac des Deux Montagnes, qui est sans aucun doute le problme principal, mais non le sujet principal des articles de la presse qubcoise, reste en suspens. Le gouvernement, ne veut toujours pas sinvestir, et assumer les responsabilits qui lui sont pourtant attribues. Lenjeu final ne met pas un terme aux troubles dOka. Le conflit stagne, les troubles sapaisent, mais restent prsents, latents, prts resurgir.

3.3.4. La fin dun intrt pour Oka : la presse abandonne. Gibson mettra le point final lhistoire dOka au XIXme sicle, du moins dans la presse, car les conflits, en ralit, sont loin dtre rgls. Le gouvernement a arrach une bataille sans gagner la guerre. La presse abandonne la lutte et ne se sert plus dOka pour exposer ses thories dordre religieux ou dordre politique. La presse saccorde dire que la solution du dmnagement propose par le Gouvernement marquera la fin des troubles Oka, son grand soulagement. A en croire la Patrie, le gouvernement a russi l o tout le monde avait chou : Lternelle affaire est enfin rgle. Ainsi se trouve rgle cette question, qui un instant avait soulev tant de passions et de prjugs. () Nous croyons que le gouvernement McKenzie a largement contribu cet heureux rsultat. () Le cabinet na eu qu suivre la politique du ministre McKenzie pour arriver une solution satisfaisante pour tous de cette longue dispute. 260
259 260

Laffaire dOka , la Minerve, 4 octobre 1881 Laffaire dOka , La Patrie, 30 septembre 1881.

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Le gouvernement libral McKenzie (1873-1878) a donc ngoci mais cest le gouvernement conservateur de MacDonald (1878-1892) qui voit la mise en application do lengouement de la partie et de la presse. Cette presse semble tre essouffle devant tant dpreuves, de calomnies affronter, dinjures rpondre, de commentaires acerbes exposer. La Minerve corrobore les dires de la Patrie, en expliquant que la solution envisage par le gouvernement obtient lapprobation de toute lopinion publique : Lopinion publique, de son ct, a donn au plan une adhsion dont le caractre nest pas douteux. La presse est unanime approuver le gouvernement et fliciter le Sminaire, qui a donn en cette circonstance une nouvelle preuve du zle qui la toujours anim pour le bien du pays et de sa sollicitude pour les sauvages. 261 La Minerve a dvoil le mot cl de cette fin dpoque : lunanimit. La presse est pour une fois unanime, rejetant loin derrire ses prjugs, ses tendances politiques, ses convictions politiques. Malgr tout, comme son confrre La Patrie, La Minerve ne peut sempcher de prsenter ce dbut dimpartialit avec une touche personnelle : un petit loge pour laction du Sminaire dans toute cette histoire et le comportement irrprochable des Sulpiciens marqus par la gnrosit. Le Toronto Mail, au dpart extrieur cette histoire, puisquil est ontarien, se verra ensuite concern depuis le transfert du Lac Gibson, Ontario. Il ne manquera pas de souligner linespr happy end de Gibson : If the settlement is carried out in perfect good faith, the general public will have reason to be satisfied that a vexation has been settled happily at last 262 Tout est bien qui finit bien. Laccord parfait semble avoir t trouv dans la presse au dbut des annes 1880 aprs tant de dchirements au sein de la presse qubcoise du XIXme sicle. On constate la nette diminution en frquence des articles traitant dOka. Mais est-ce le cas dans les faits rels ? Nest-ce pas plutt la presse qui dcide de mettre le terme cette affaire, alors quelle est en ralit, loin dtre rgle ? En effet, le Star soumet un article en 1890, o il dvoile les difficults lies au dmnagement dans le comt de Muskoka :
261 262

Les Sauvages du Lac , La Minerve, 22 octobre 1881. The Oka Indians settlement , The Toronto Mail, 6 octobre 1881.

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It seems some time ago the government anxious to put an end to the continuous warfare and the disturbance between the Indians and Roman Catholic Seminary at Oka offered the Indians new lands in Muskoka. This offer was refused by the Indians but the Government allowed the offer to stand until the first of April when it expired.263 Le gouvernement tient pourtant ce que le calme revienne Oka et favoriser lexode des Indiens vers la nouvelle rserve, cre de toute pice. Tant que les Iroquois resteront sur les Terres dOka, les troubles persisteront, do lintrt du gouvernement inciter les Indiens laisser le terres quils revendiquent pour des terres o ils mneront une existence paisible : He then urged the Indians strongly to accept the offer to go to Muskoka and said that so long as they remained at Oka there would be trouble, as the land did not belong either to the government or to the Indians but to the Saint Sulpice Order. 264 Le gouvernement rptera sans cesse que les Indiens, nayant aucun droit sur les terres dOka, devront abdiquer dans cette lutte insense, car rien ne pourra changer le fait que le domaine du Lac a t concd donne aux Sulpiciens par voie lgale. Cependant, les rvoltes des mtis qui agitent le Nord Ouest feront grand cho dans la presse, partir de 1885, et permettront quelques journaux indpendants de rveiller lopinion publique lasse de laffaire dOka. Le Fidle Messager, journal mensuel illustr, profite de leuphorie entourant laffaire des Mtis et de Riel en 1885, pour relancer laffaire dOka, puisque les journaux, mis part le Witness, ont tendance dlaisser le problme : Il nest pas dans nos habitudes de nous occuper de politique, mais la presse est tellement agite dans ce moment sur la question des mtis du Nord-Ouest que nous croyons attirer son attention sur la question des sauvages dOka. Les grands et les petits journaux du parti libral ont lanc la face de MacDonald toutes les expressions mal sonnantes. () Linertie de gouvernement conservateur est un crime impardonnable aux yeux des journalistes libraux. Mais il nous semble que
263 264

The Oka Indians , The Montreal Star, 9 avril 1890. Idem.

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pour tre consquents, ces valeureux dfenseurs des faibles devraient soccuper un peu des opprims des Deux Montagnes. 265 Ce serait loccasion pour les Iroquois dOka dinclure leurs problmes, refouls par la presse, dans ce nouveau contexte dagitations. Pour le Fidle Messager, lenjeu du Nord Ouest est similaire celui dOka, et les deux problmes doivent tre dnoncs simultanment, puisquils concernent les fautes commises par le Gouvernement et le clerg : Mais que la presse librale franaise sobstine garder le silence quand les autorits gouvernementales et clricales sont sur le point de commettre une injustice analogue celle commise au Nord Ouest, voil ce dont nous pouvons nous rendre compte. 266 La presse a abandonn son combat pour sapproprier une autre affaire, dont lenjeu politique parat trs clair : les libraux soutiennent les mtis du Nord Ouest surtout dans loptique de dstabiliser le gouvernement conservateur. Cest du moins ce que prtendent les journalistes du Fidle Messager, qui souponnent les journalistes de La Patrie de ne vouloir faire que du capital politique avec les troubles du Nord-Ouest et que toutes ses protestations en faveur des mtis ne sont que du chantage .267 Laffaire dOka parat avoir t oublie et est devenue une des dernires proccupations des journaux. Le Fidle Messager semble tre le seul sintresser encore aux troubles dOka et avoir le courage daller lencontre du gouvernement et de la presse, depuis ladoption de la solution de dmnagement pour la rserve de Gibson. De plus, la presse soriente vers un autre style de journalisme, la toute fin du XIXme sicle. Elle abandonne le style agressif quelle abordait au milieu du sicle pour se consacrer dsormais dautres sujets plus consensuels, dans un ton plus conciliant. A partir de 1881, laffaire dOka ne fait plus grand bruit, les journaux ne consacrent plus leurs colonnes cette drle daffaire o les thmes de religion et de politique sont plus prsents que le thme du problme autochtone. Les journalistes entendent bien faire passer leurs points de vue sur laffaire, tout en se permettant des digressions, constituant la plupart du temps les trois quart de larticle. Les journalistes ont-ils tout calcul, comme
265 266

Les Okas , Le Fidle Messager, ASSS, septembre 1885. Idem. 267 Idem.

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lavanait, ds le dbut de lapparition de laffaire dans la presse, La Minerve en janvier 1876 : tout tait calcul pour soulever les protestants contre nous et rallier au parti rouge les lecteurs parlant la langue anglaise sur le terrain brlant des discussions religieuses 268, afin dencourager les dissensions dj trs prsentes Montral au XIXme sicle entre catholiques conservateurs et protestants libraux ? Tout tait calcul : lexpression est trs intressante et plus que ralisteNous avons limpression, aprs lecture de ces articles, que les journaux sont plus des tribunes politiques que des organes dinformation. Laffaire dOka a t en quelque sorte manipule par les journalistes, modele selon leurs convictions, et lobjectivit de cette histoire en a pti obligatoirement. Les acteurs dOka ont t carts de la scne pour laisser les acteurs de Montral dverser leur flot de paroles mprisantes. Il y aurait d avoir un dbat entre Sulpiciens et Amrindiens, un dbat excluant toute ingrence extrieure. Les protestants sont venus se greffer sur laffaire dOka, non pas pour amliorer la situation des iroquois mais pour se positionner en tant que rival des catholiques sulpiciens. Au lieu de cela, il y a eu un dbat exacerb didologies, situ dans une perspective plus vaste, celle du Qubec et de ses clivages religieux, dbat dans lequel le gouvernement na pas su ni jouer un rle de mdiateur, ni trouver une solution long terme pour rgler le problme de lappartenance et des droits sur les Terres dOka. Le gouvernement a t incapable de trouver une rponse adapte aux revendications des Iroquois, exprimes depuis presque un sicle.

268

La Minerve, 26 janvier 1876.

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Conclusion : A la fin du XIXme sicle, Oka est pass du stade o tous les intrts du Qubec convergeaient lindiffrence totale. Laffaire dOka disparat sous le poids grandissant des sujets nettement moins sulfureux. La presse ne se prte plus au jeu des polmiques, ne monte plus ses lecteurs les uns contre les autres, elle se dpolitise. Lengouement des lecteurs pour des affaires qui dchirent lopinion publique nest plus au got du jour. Oka na plus sa place, les enjeux autour de cette affaire ne sont plus priss par la presse qubcoise qui prfre dsormais les reportages et les informations, dlaissant ainsi les commentaires acerbes dont ils taient fiers dinsrer sous les titres rfrant laffaire dOka. Nous avons pu, au cours de cette tude, montrer diffrents points concernant cette premire crise dOka au XIXme sicle. Nous avons mis en vidence les parallles existants entre le contexte social Oka et celui au Qubec. Lantagonisme religieux qui nat partir de larrive des mthodistes sur le domaine de la mission du Lac, dirige par les sulpiciens, agite le Qubec opposant les catholiques gnralement de langue franaise et les protestants, dans lensemble anglophones. Ce contexte nous rappelle que les forces religieuses sont trs pesantes au XIXme sicle, et que les conflits quelles entranent donnent lieu des dchirements idologiques au sein de lopinion publique. Les litiges se retrouvent notamment dans la sphre politique travers lantagonisme ultramontain-libral, qui nest pas sans raviver les querelles et les dbats dans un Qubec qui cherche, cette poque, se construire politiquement et culturellement. Mais la mutation du libralisme vers un ton plus modr, laissant le radicalisme une minorit. De plus, les diffrends qui se dveloppent au sein du parti ultramontain verront les oppositions se calmer peu peu, au moment o justement la presse commence rfrner ses lans quant au contenu des commentaires au sujet de laffaire dOka. La presse tient une grande place dans cette histoire. La presse est en effet lorgane de diffusion principal dans le Qubec du XIXme sicle. Cette presse, trs politise, se rjouit dinterprter les vnements dOka sa manire, et surtout selon ses convictions religieuses et politiques. Les principaux sujets qui font vivre les journaux sont ceux concernant les tensions qui animent la vie politique et religieuse du Qubec : les journaux servent les intrts soit francophones, soit anglophones, selon le parti quils ont choisi. Tout est question de politique et de religion, et la presse est le principal outil pour alimenter lez chicanes, accrotre les divisions. Le monde au Qubec du XIXme sicle bouillonne didaux, didologies, dorateurs emphatiques et de journalistes pamphltaires. 131

Dans le cas dOka, il ne semblait pas vident de constater une telle exploitation de la part des mdias. En effet, lensemble des Amrindiens de la mission puis les Iroquois dOka, devenus apostats, nont jamais cess dinvoquer le gouvernement, sous la forme de requtes et de ptitions, pour intervenir dans cette situation o les discordes propos des terres dOka ne permirent plus le retour de la tranquillit des premiers jours. La revendication territoriale des Amrindiens est le seul vrai sujet de discorde entre eux et les sulpiciens : les autres motifs des troubles ne font que dcouler de ce problme irrsolu. La coupe de bois par les Iroquois est une forme violente et illgale pour rsister loppression sulpicienne, elle est une faon pour prouver leur tnacit. Les vnements de 1875 (dmolition du temple mthodiste sous linjonction des autorits, appels en renfort par les sulpiciens) et de 1877 (incendie de lglise dOka) ne sont que les rsultats des relations tendues entre Iroquois qui rclament les droits sur la terre dOka et les sulpiciens qui ne dmordent pas sur les leurs. Cette monte de tensions tait certes invitable. Mais na-t-elle pas t influence par des groupes extrieurs ? Lapostasie na-t-elle pas ouvert une brche dans le cercle ferm de laffaire dOka ? En effet, partir du moment o la majorit des Iroquois ont reni la foi catholique, les protestants de Montral ont dcel l une occasion de prendre en main une injustice qui ne les concernait, pourtant, que de loin. Oka devient leur cheval de bataille dans la lutte mene contre la toute puissance de lEglise Catholique Romaine. Oka devient le symbole de loppression gnrale exerce par le catholicisme. Certes, les Iroquois voient dans cette alliance fortuite un espoir de conqurir enfin leurs terres, de faire changer lavis du gouvernement qui sest toujours obstin refuser leurs arguments. Ils voient dans les protestants, la protection et lappui ncessaires pour convaincre lopinion publique. Nanmoins, ce quils nobservent pas, cest lambigut de ce cordial soutien. Laffaire dOka sest non pas intgre dans les affaires de la sphre publique, mais sest seulement greffe sur celles-ci. Les Iroquois ne sont que des pions sur lchiquier dress par les protestants de Montral. Les discordes occasionnes lors des procs des incendiaires dOka la fin des annes 1870, nest que le dcor de laffrontement des jurys anglophones pro protestants et des jurys francophones de conviction catholique. Lhistoire dOka chappe aux Amrindiens, ils nont plus le contrle de son volution. Lopinion publique en dcide. Peu peu, le sujet principal des revendications territoriales sefface, et personne dans lopinion publique ne prend vraiment part ce dbat. Le dbat est situ un niveau beaucoup plus gnral et important : celui sur la suprmatie religieuse et politique. En effet, ces deux intrts ont phagocyt les autres, comme le rappelle fort justement la Minerve dans laffaire des procs des incendiaires dOka : 132

Quelque soit le culpabilit ou la responsabilit des inculps, le sentiment politique et le sentiment religieux se sont combins pour arriver ce rsultat qui a t loin de satisfaire lopinion publique .269 Mais au moment o le dbat export hors dOka senlise, (au moment o les procs des incendiaires ne permettent pas aux jurs de dlivrer des verdicts tranchs mais seulement des non lieux) protestants et catholiques se mettent finalement daccord pour exhorter de faon vhmente le gouvernement rgler une affaire qui la concerne, dans la mesure o, comme le signalent, en particulier, les protestants, le gouvernement est sens symboliser lquit et prvenir toute forme dinjuste et de perscution. Mais on se rend compte, grce la correspondance entretenue entre lagent du sminaire et les membres du gouvernement, que certaines manuvres de ces derniers sont orchestres dans le seul intrt des sulpiciens. On peut alors mettre en doute la qualit de la justice qui mane de la volont gouvernementale. Quoiquil en soit, les interventions de gouvernement seront timides. Le gouvernement ne sinvestira que le temps de calmer les esprits et viter le chaos total Oka. Pour ne froisser aucune partie, il sengage proposer aux Amrindiens avec laccord du sminaire, de dplacer les Iroquois mcontents dans une rserve cre pour eux dans le territoire ontarien, prs de Gibson. La consolation semble bien maigre par rapport lattente des Iroquois. Leur seul salut pour dbloquer le statu quo, qui paralysait toutes discussions, fut alors dport sur la presse. Elle aurait pu tre lappui, le support efficace pour faire voluer la situation. Au contraire, celle-ci les a, en quelque sorte, aussi trahis. La presse aurait pu tre, au mme titre que les protestants, le porte parole des revendications iroquoises. Au lieu de cela, les journaux ont t les principaux dformateurs de laffaire dOka. Tous ont vu dans cette affaire, loccasion de dballer tous les arguments politico-religieux, sous couvert dun vnement rel. Sans aucun doute, Oka est devenu clbre pour les lecteurs de XIXme sicle : le lieu ou, plutt, le terrain o se jouaient les joutes verbales entre protestants et catholiques, entre libraux radicaux et ultramontains ultramonts . Lintrt des journalistes pour Oka est croissant, et atteint son paroxysme lorsque les procs des incendiaires ne semblent pas vouloir prendre fin. Les jurys sexpriment dans les journaux. Lopposition est farouche de la part des protestants, alors que les journaux catholiques se contentent de faire valoir leur supriorit et leur abjection envers tout ce qui a

269

Laffaire dOka , La Minerve, 4 octobre 1881.

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trait au protestantisme. Les journaux sengagent dans une lutte sans merci : dans une lutte qui les oppose dans le domaine idologique. A partir de l, souvre une lutte, plus mesquine encore, qui concerne directement les journaux en tant que tels. Oka sert, entre autres, de support pour les affronts et les attaques dont sont victimes les journaux. Une vritable guerre journalistique est ne aux dpens de laffaire dOka. Disputes et calomnies se succdent au gr des articles sans se proccuper le moins du monde ni de la situation des Amrindiens, ni de lvolution de leurs revendications. Tous sont concentrs dnigrer les propos du journal adversaire, voire ennemi. Au fur et mesure que senlise laffaire dOka dans des procs sans vritables conclusions, la presse, quant elle, est toute occupe se liguer contre un journal, le seul qui ose encore dfendre les Indiens, qui pourtant, le gouvernement a donn la chance de pouvoir recommencer une nouvelle vie dans une rserve o ils nauront plus se soumettre aux autorits sulpiciennes, seulement celles fdrales Le Montreal Daily Witness devient la victime de la cabale lance contre lui, au dbut des annes 1880, de la part mme de ceux qui, au dbut de laffaire dOka, partageaient ses idaux : dfense des opprims (par consquent des Iroquois, bafous dans leurs droits et dans leur honneur), lutte contre toute influence catholique et publicit pour la force protestante, en particulier celle du mthodisme. Cependant, les journalistes se sont autant proccups de leurs confrres que de diffuser leurs commentaires rvlant des enjeux autres que lenjeu des terres Oka. A travers la crise dOka se rvle un enjeu primordial, celui de la religion o les tensions sont pousses aux extrmes. Guerre religieuse et fanatisme sont les mots cls : ils reviennent constamment dans les articles lis Oka. Plus quune guerre de religion, cest une guerre didaux qui est dclenche, avec pour armes, les mots. Pro protestants et pro catholiques saffrontent sur le papier, et le vainqueur sera celui qui saura le mieux dnigrer la rputation de lautre. Les offensives sont claires, prcises et frontales, elles ne font que reflter le climat de tensions qui rgne au Qubec. Le second enjeu Oka est plus particulier : il concerne la position du gouvernement dans cette affaire. Celui-ci doit compter sur son habilit pour tenter de trouver une solution convenable tous. Or, la situation est trop dlicate pour accepter une proposition court terme. Pourtant, le gouvernement maintiendra cette ligne de pense, et au lieu de mettre un terme cette premire crise dOka, elle ne fera quenliser la situation dans un problme sans fin. Le gouvernement ne veut ni cder aux exigences des Amrindiens, ni paratre intransigeant aux yeux de lopinion publique. Pourtant, il est oblig de rtablir lordre dans cette situation dsastreuse o, non seulement, on a cess tout dialogue, mais aussi occult le problme de la question principale : un simple dmnagement, dans un rserve sous lautorit 134

du gouvernement fdral, ne pouvait satisfaire des Iroquois qui rclamaient avec vhmence les terres du domaine du Lac des Deux Montagnes. Le gouvernement, adoptant une attitude quivoque, sest abstenu de sinvestir plus dans cette histoire. Il na jou quun rle furtif dans cette mdiation. Cependant, il a rpondu lopinion publique, dans la mesure o il sest dcid faire quelque chose. Etait-ce suffisant ? Quoiquil en soit, les journaux ont trouv dans ce compromis rponse leurs attentes. Lunanimit dans lacceptation du dmnagement des Iroquois Gibson efface tous les outrages et toutes les injures changes dans la presse. La crise dOka, selon les journalistes, a bien trop dur, et il est temps de passer autre chose. Il ntait pas, cette lpoque, du devoir du journaliste danalyser la viabilit de la solution adopte. Son travail se limitait dcider sil tait encore rentable de parler dune crise devenue dsute et lassante. Les journaux ont manipul de bout en bout laffaire dOka, se servant delle pour pouvoir appuyer leur penses et leurs ides, fustiger un adversaire journaliste. La presse, comme le gouvernement, a occult le fond du problme dOka, se proccupant de ses seuls intrts, et une fois leuphorie lie cette affaire passe, elle finit par locculter totalement. Tel un phnomne de mode, Oka passe du statut trs pris de phnomne incontournable celui de phnomne sans digne dintrt. Si la presse a affirm que la situation Oka tait rsolue une fois pour toutes, il nen va pas de mme dans la ralit. Les tensions nont jamais cess dexister, car tout ntait pas jou pour les sulpiciens. En 1905, Sir Wilfried Laurier, premier ministre du Canada, fera savoir au sminaire que le gouvernement considrait laffaire dOka tant encore pendante 270. Les Sulpiciens entameront alors des dmarches juridiques pour que lon rgle de faon dfinitive jusqu ce que, le 30 dcembre 1911, le jugement rendu soit sans quivoque : les prtentions des Indiens sont dboutes, les sulpiciens sont confirms dans tous leurs droits sur la seigneurie du Lac 271. Mais en 1936, aprs des transactions financires malheureuses, les sulpiciens furent obligs de vendre presque tout ce qui restait de la proprit dOka lInstitut Agricole Belge. En 1945, le gouvernement racheta, sont tour, les parcelles de terre occupes par les Indiens, les sulpiciens ne soccupent plus que du soin spirituel des autochtones. Dsormais, les obligations, jusque l assumes par le sminaire, seront transfres au Ministre de Affaires Indiennes. Malgr ce changement de tutelle, les Amrindiens refusrent de le considrer comme un rglement final de leurs revendications. Les terres achetes par le gouvernement fdral ont
270 271

LAURIN, op.cit., p.90. MARINIER, op.cit, p. 32.

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un statut de Terres de la Couronne o les Amrindiens sont autoriss y demeurer et y exercer un certain nombre dactivits. En 1947, une partie des Terres non occupes par les Amrindiens, mais nanmoins utilises par eux des fins communautaires, est vendue par le gouvernement fdral la ville dOka pour la cration dun parc municipal. En 1958, la municipalit dOka entame les dmarches pour la construction dun golf de neuf trous sur une partie des terres communales. A partir des annes 1970, le bureau des revendications des Autochtones, mis sur pied par le gouvernement fdral afin de contrer lveil du militantisme, naura de cesse de faire valoir deux types de revendications : celles dites globales, fondes sur lutilisation et loccupation traditionnelles des terres par les autochtones et celles particulires portant sur ladministration des terres et dautres biens des Amrindiens ainsi que sur le respect des dispositions des traits272. Il serait trop long de retracer prcisment toutes les subtilits et tous les vnements qui ont marqu lintervalle entre les annes 1970 et la crise de 1990. Nous nous sommes contents de reprer lessentiel pour pouvoir constater les tensions latentes qui traversent le XXme sicle. Elles conduiront la crise de 1990, aux tragiques consquences. Ds le milieu des annes 1980, le litige territorial adoptait une nouvelle forme en prenant racine au niveau local et rgional (notamment, la cration dun centre de dsintoxication destin une clientle autochtone soulvera la controverse). A partir de ce moment, tensions et mfiance saccumulrent pour donner naissance une situation touffante273. Les Amrindiens ont t les tmoins passifs dun long processus de dpossession et de rduction, que ce soit dans les terres ou dans les droits. Le rejet dfinitif en 1986, par le gouvernement du Canada, de la revendication territoriale dpose en 1977, na fait quenvenimer les choses, et le projet dagrandissement du golf en 1989 ne fit que prcipiter la situation dans de nouveaux troubles, plus exceptionnels encore. La crise de 1990 se solda par un mort et un chec total dans les ngociations.

272 273

LEPAGE, op.cit., pp. 100-101. Idem, pp.102-103.

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La crise en 1990
Source : BOILEAU, Gilles, Le silence des Messieurs, Oka, Terre Indienne, Montral, dition de Mridien, 1991, 273 p.

Les revendications territoriales, qui nont toujours pas t prises en compte, seront toujours ce pour quoi les Mohawks de la rserve de Kanehsatake au XXme sicle et du XXIme sicle, qui rappelons-le nest pas une rserve au sens juridique du terme, mais appel ainsi pour plus de commodit, se battront, comme lont fait leurs anctres, les Iroquois de la mission du Lac des Deux Montagnes au XIXme sicle. La crise du XIXme sicle, tale sur presque plus dune dcennie (1869-1880), naura t finalement quune rptition de la crise de 1990 qui dura quelque mois : une rptition dont le gouvernement na pas su tirer les leons, et dont les journalistes nont pas vu limportance crucial et nont pas su prvenir les consquences long terme. Si la presse, ds le XIXme sicle, stait intresse davantage laffaire dOka, en essayant dtre objective, aurait-elle t en mesure de rassembler lopinion publique autour du problme essentiel, celui du statut des terres dOka ? Quoiquil en soit, force est de constater que cette presse a emprisonn le dbat dans une masse dinformations qui se rapportaient toutes aux enjeux socio-politiques et religieux du Qubec. Oka, bien malgr lui, est devenu, par lintermdiaire des mdias, lemblme des tensions sociales, politiques et religieuses, avant que celles-ci ne sestompent dans les colonnes de la presse qubcoise du XIXme sicle.

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BIBLIOGRAPHIE

SOURCES
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ARCHIVES DU SEMINAIRE DE SAINT-SULPICE DE MONTREAL :


Les Cahiers URGEL LAFONTAINE : 25 gros cahiers crits entre 1925 et 1930 par Urgel Lafontaine, p.s.s, missionnaire Oka de 1895 1930. Lhistorique de CUOQ : - Cinq cahiers crits par Jean-Andr Cuoq, p.s.s, missionnaire Oka de 1847 1858, de 1860 1877, de 1885 1898, intituls : Historique de la mission indienne du Lac des Deux Montagnes. - Notes pouvant servir lHistoire de la mission du Lac des DeuxMontagnes. Correspondance entre M. J.I Tallet, pss missionnaire Oka et M. Baile, suprieur du Sminaire de Montral, sur les difficults avec les Indiens, Archive du Sminaire de Saint Sulpice de Montral, Section 8, Tiroir 42, n 107, 8 lettres, 32 p., fvrier juin 1869. P1 Section 8 : La seigneurie du Lac des Deux Montagnes Cartons 41 et 42 Section 36 : Mission Tiroir : 115.

ARTICLES DE JOURNAUX :
"Le Sminaire et les Sauvages d'Oka", La Minerve, 26 janvier 1876. Procs des Indiens dOka , La Minerve, 14 juillet 1880. "L'affaire d'Oka", La Minerve, 4 octobre 1881. "Fanatisme et mauvaise foi", La Minerve, 19 octobre 1881. "Les Sauvages du Lac", La Minerve, 22 octobre 1881. Les sauvages doka , La Minerve, 18 mars 1884 "Review of the Defence of the Seminary", The Montreal Daily Witness, January 24, 1876. The Okas before the judge, The Montreal Daily Witness, January 23, 1880 "The conditions of the Oka Indians", The Montreal Daily Witness, April 4 and 5, 1881. The Montreal Daily Witness, April 11, 1881. "Bright Days in Oka", The Montreal Daily Witness, June 28, 1881. The present position of the Oka Case, The Montreal Daily Witness, October 15, 1881. An unfortunate defence, The Montreal Daily Witness, October 19, 1881.

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The Oka Indians, The Montreal Daily Witness, October 21, 1881. The Okas leaving home-scenes and incidents of the parting- a death song, The Montreal Daily Witness, October 22, 1881. The Oka Indians, The Montreal Daily Witness, October 24, 1881. The Indians in Muskoka, The Montreal Daily Witness, November 2, 1881. the Okas at Gravenhurst, The Montreal Daily Witness, November 4, 1881. Oka, The Montreal Daily Witness, November 9, 1881. More persecutions at Oka, The Montreal Daily Witness, November 26, 1881. The Oka Indians, The Montreal Daily Witness, December 14, 1881. The Oka Indians, The Montreal Daily Witness, December 16, 1881. A remarkable Book, The Montreal Daily Witness, March 7, 1883. The Okas In Gibson, The Montreal Daily Witness, March 15, 1883 The reverend Mr. Scott, The Montreal Daily Witness, March 15, 1883. The Oka Indian Question, The Montreal Daily Witness, March 17, 1883. The Oka Indians, The Montreal Daily Witness, May 2, 1883. "The conditions of the indians of the Lake of Two Mountains, and the Relief that should be extented to them", The Montreal Gazette, October 9, 1871 "Dr Beers tells why he is in favor of their removal", The Montreal Gazette, March 1881. "The Oka Indian Case", The Montreal Gazette, October 8 and 11, 1881. "The Oka Indian Question", The Montreal Gazette, October 18, 1881. The disaffection at Oka, The Montreal Gazette, October 24, 1881. The Oka Indian Question, The Montreal Gazette, October 26, 1881. The Okas at Muskoka, The Montreal Gazette, November 1, 1881. The Indians and Muskoka, The Montreal Gazette, November 3, 1881. The Oka Indian Question, The Montreal Gazette, March 8, 1883. The Oka Indian Question, The Montreal Gazette, March 9, 1883.

140

The Oka Question, The Montreal Gazette, March 13, 1883. "The Oka Indians ", Montreal Herald, December 20, 1875. "The Oka Indians", Montreal Herald, December 21, 1875. Montreal Herald, December 29, 1875. "The Oka Indians", Montreal Herald, January 10, 1876. Montreal Herald, January 21, 1876. "The Oka Indians", Montreal Herald, November 6, 1879. "Oka et les MM. du Sminaire de Saint-Sulpice ", Le Franc-Parleur, 29 janvier 1876. The True Witness and Catholic Chronicle, February 21, 1851. The True Witness and Catholic Chronicle, February 28, 1851. "Protestant Defence Alliance", The True Witness and Catholic Chronicle, January 28, 1876. Montreal Daily Star, June 28, 1877. The Oka Indians , Montreal Daily Star, March 2, 1883. The Oka indians , Montreal Daily Star, March 6, 1883. The Oka Indians , Montreal Daily Star, March 20, 1883. Mr. Scotts critic criticized , Montreal Daily Star, March 21, 1883. The Oka Indians , Montreal Daily Star, April 9, 1890. "Deux poids, deux mesures", Le Courrier de Montral, 14 juillet 1880. "Procs des incendiaires", Le Courrier de Montral, 4 et 6 aot 1880. ."L'affaire d'Oka ", La Patrie, 30 septembre 1881. Les Okas , le Fidle Messager, Septembre 1885. The Oka Indians , The Globe, Toronto, October 10, 1881. The Oka Indians , The Globe, Toronto, October 24, 1881. "The Oka Indians", The Globe, Toronto, November 5, 1881. Toronto Daily Mail, October 6, 1881.

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Toronto Daily Mail, October 26, 1881. The Oka Indians in Gibson reserve, Daily Citizen, Ottawa, September 21, 1885.

ETUDES
OUVRAGES GENERAUX
Sous la direction de HALPENNY Francess G et HAMELIN Jean, Dictionnaire biographique du Canada, Vol. 11, 1881-1891 et Vol.12, 1891-1900, Qubec, Les Presses de lUniversit de Laval, 1990.

HISTOIRE D'OKA
BETA (pseudo), A contribution to a proper understanding of the Oka question : and a help to its equitable and speedy settlement, Montral, [s.n], 1879, Montral, Witness, 92 p. BOILEAU, Gilles, Le silence des Messieurs, Oka, Terre Indienne, Montral, dition de Mridien, 1991, 273 p. CIACCIA, John, La crise d'Oka : miroir de notre me, Montral, Lmac diteur, 2000, 355 p. DALLAIRE, Franois, Oka : la hache de guerre, Sainte-Foy, dition de la libert, 1991, 131 p. DESSUREAULT, Christian, La seigneurie du Lac des Deux Montagnes de 1780 1825, Montral, Universit de Montral Presses, 1979, 187 f. FEDERATION DES DROITS DE LHOMME, Crise d'Oka : mission d'enqute et d'observation sur les vnements survenus Kanehsatake, Oka et Kahnawake (Qubec, Canada), t 1990, rapport de mission, Paris, La Fdration, 1991, 205 p. GABRIEL-DOXTATER, Brenda Katlatont et VAN DEN HENDE Arlette Kawanatatie, At the Woods' Edge : an Anthology of the History of the People of Kanehsatake. Kanesatake, Qubec, Kanesatake Education Center, 1995. 394 p. LAMARCHE, Jacques, L't des Mohawks, bilan des 78 jours, Montral, Stank, 1990, 294 p. McLAINE, Craig, BAXENDALE, Michael, GALBRAITH R., This land is our Land : The Mohawk revolt at Oka, Montral, Optimum, 1990, 121 p. O'NEIL, Jean, Oka, Montral, dition du Ginko, 1987, 140 p.

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PARISEAU, C, Les troubles d'Oka de 1860 1880 Oka : le choc de deux cultures, Montral, Pariseau, 1991, (1971), 148 p. PHILPOT, Robin, Oka dernier alibi du Canada anglais, Montral, VLB diteur, 1991, 167 p. ROUSSEAU, Pierre. Une mission phmre : Kent. Montral, [s.n.], 1930. 50 p. ARTICLES : ERASMUS, Georges. Vingt ans despoirs dus , Recherches Amrindiennes au Qubec 21, n1-2, 1991, pp.7-27. JOHNSTON, Louise, Onontio, le grand arbre et la chane dalliance : le discours du marquis de Beauharnois aux Kenehstatkehro:non, aot 1741 , Recherches Amrindiennes au Qubec, vol.XXIX, n2, 1999, pp.11-21. LALANDE, Germain, "Une histoire de bornage qui dure depuis un sicle", Cahiers d'Histoire des Deux Montagnes, 1980, pp.3-29. LAURIN, Serge. Les troubles dOka ou lhistoire dune rsistance (1760-1945) , Recherches amrindiennes au Qubec 21, n1-2, 1991, 87-91. LEPAGE, Pierre, "Gnse d'un conflit Oka-Kanesatake", Recherches Amrindiennes au Qubec, vol.XXI, n1 et 2, 1991, pp 99-110. MARINIER, Ren, "Histoire d'Oka : la mission du Lac des Deux montagnes fonde en 1721" Cahiers d'Histoire des Deux Montagnes, 1980, pp.5-31. MAURAULT, Olivier. Oka, les vicissitudes d'une mission sauvage. Montral, Le Devoir, 1930. 29 p. (Note : Extrait de la Revue trimestrielle canadienne, juin 1930.) QUEVILLON, Sylvain, La Mission du Lac des Deux Montagnes, premire poque 17171750", Cahiers d'Histoire des Deux Montagnes, 1985, pp.5-29. SICOTTE-LETOURNEAU, Lorraine, "Kanesatake-oka, tentere-hier" Cahiers d'Histoire des Deux Montagnes, 1978, pp.9-42.

HISTOIRE RELIGIEUSE :
LES SULPICIENS
Le Troisime Centenaire de Saint-Sulpice, Montral, Limprimerie Populaire, 1941, 196 p ROUSSEAU, Pierre. Saint-Sulpice et les missions catholiques / prf. de Olivier Maurault. Montral, E. Garand, 1930. 190 p. TREMBLAY, Louise. La politique missionnaire des Sulpiciens au XVIIme et dbut du

143

XVIIIme sicle, 1668-1735. Montral, Universit de Montral, 1981. 187 f. ARTICLES : GIGUERE, Georges-Emile, Les Biens de Saint-Sulpice , Revue dhistoire de lAmrique Franaise, XXIV, juin 1970, pp.45-79 GROULX, Lionel, "Un seigneur en soutane", Revue d'Histoire de l'Amrique Franaise, XI, 1957, pp. 201-217. PARADIS, W, Le nationalisme canadien dans le domaine religieux : laffaire de labb Thavenet , Revue dHistoire de lAmrique Franaise, Vol VII-VIII, mars-juin 1957, pp.465-484, pp.3-22.

LES METHODISTES
HARDY, Ren, Contrle social et mutation de la culture religieuse au Qubec 1830-1930, Montral, Boral, 1999, 284 p. PIETTE, Maximin, La raction wesleyenne dans l'volution protestante, Bruxelles, La lecture au foyer, 1925, 685 p. SEMPLE, Neil, The lord's dominion, Montral, Mcgill Queen's University Press, 1996, 565 p. SMITH, Donald, Sacred Feathers, the reverend Peter Jones (Kahkewaquonaby) and the mississauges Indians, Toronto University Press, 1987, 372 p.

HISTOIRE AMERINDIENNE PROBLEMES AUTOCHTONES


ALFRED, R. Gerald. Heeding the Voices of Our Ancestors : Kahnawake mohawk politics and the rise of native nationalism in Canada. Ann Arbor : UMI Dissertation Services, 1995, 220 p. DICKASON, Olive Patricia, Canada's first Nations : a history of founding peoples from earliest times, Toronto, Oxford University Press, 1997, 590 p. DICKINSON, J, Native sovereignty and french justice in Early Canada , dans J. PHILIPS, T. LOO et S. LEWTHWAITE, ds., Crime and criminal justice, Toronto, Osgoude Society, 1994, pp.27-28. MILLER, J.R. Skyscrapers Hide the Heavens : A History of Indian-White Relations in Canada, Toronto : Universit of Toronto Press, 1991, 351 p.

144

MORIN, Michel. Lusurpation de la souverainet autochtone : le cas des peuples de la Nouvelle-France et des colonies anglaises de lAmrique du Nord, Montral, Boral, 1997, 334 p. ROGERS Edward, SMITH, Donald, Aboriginal Ontario : historical perspectives on the first nations, Toronto, Dundurn Press, 1994, 448 p. ARTICLES : REID, G.F, Un malaise qui est encore dactualit : les origines du traditionalisme et de la division chez les Kanienkehaka de Kahnawake au XX sicle, Recherches Amrindiennes au Qubec, Vol XXIX, n2, 1999, pp.37-49.

LES IROQUOIS
DELGE, Denys, Les Iroquois chrtiens des rductions : 1667-1770 , Recherches Amrindiennes au Qubec, Vol.XXI, n1 et 2, 1991, pp.59-70, Vol.XXI, n3, pp.39-50. TRIGGER, Bruce, Handbook of North American Indians, Vol 15, Northeast, 1976.

HISTOIRE DES MENTALITES HISTOIRE SOCIALE, POLITIQUE ET CULTURELLE


LAMONDE, Yvan, Le Rouge et le Bleu, une anthologie de la pense politique au Qubec de la Conqute la Rvolution Tranquille, Montral, Les Presses de lUniversit de Montral, 1999, 574 p. LAMONDE, Yvan, Histoire sociale des ides au Qubec, Saint Laurent (Qubec), Fids, 2000, vol.1. Sous la direction de LAMONDE, Yvan, Combats libraux au tournant du XIXme sicle, Montral, Fids, 1995, 285 p. ROY Fernande, Progrs, harmonie, libert : le libralisme des milieux daffaire francophone de Montral au tournant du sicle, Montral, Boral, 1988, 301 p. VOISINE, Nive, Histoire de lEglise au Qubec, 1608-1970, Montral, dition Fids, 1971, 112 p. Sous la direction de VOISINE, Nive et HAMELIN, Jean, Les Ultramontains canadiens franais, Boral express, Montral, 1985, 347 p.

145

HISTOIRE DE LA PRESSE
BEAULIEU, Andr, Hamelin, Jean, Les journaux du Qubec de 1764 1964, Qubec, les Presses de l'Universit de Laval, 1965, 329 p. BEAULIEU, Andr, Hamelin, Jean, La presse qubcoise 1860-1879, des origines nos jours, Tome 2, Qubec, les Presses de lUniversit de Laval, 1975. FELTEAU, Cyrille, Histoire de la Presse, Montral, La Presse, 1983-84, 2 volumes. LAGRAVE (De), Jean-Paul, Libert et servitude de l'information au Qubec confdr (1867-1967), Ottawa, ditions de Lagrave, 1978, 371 p. RUTHERFORD, A Victorian authority : the daily press in late nineteenth century Canada, Toronto, University of Toronto Press, 1982, 292 p. ARTICLES : BEAULIEU, Andr, HAMELIN, Jean, Aperu du journalisme qubcois dexpression franaise , Recherches Sociographiques, pp.305-347.

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TABLE DES ILLUSTRATIONS

Carte pour situer Kanehsatake. (ou Oka).................................................................................p.1


(Source: ALFRED, R. Gerald. Heeding the Voices of Our Ancestors : Kahnawake mohawk politics and the rise of native nationalism in Canada. Ann Arbor : UMI Dissertation Services, 1995, p.34)

La Montagne............................................................................................................................p.9
(Source : ONEIL, Oka, Montral, dition du Ginko, 1987, p.31)

Le missionnaire sulpicien Jean Andr Cuoq..........................................................................p.16


(Source : ONeil, J, Oka, dition du Ginko, 1987, p.92.)

Le missionnaire mthodiste Amand Parent...........................................................................p.17


(Source : ONEIL, Oka, dition du Ginko, 1987 p. 102.)

Sose Onasakenrat...................................................................................................................p.19
(Source : ONEIL, J, Oka, dition du Ginko, 1987, p.99.)

Plan de Kahnesatake en 1753 : la mission du Lac des Deux Montagnes tait compose de deux village distincts : louest se trouvaient les Iroquois et lest, les Algonquins avec les Nippissingues.........................................................................................................................p.55
(Source : TRIGGER, Northeast, vol.15 Handbook of North American Indians, Washington Smithsonian Institute, 1978, p.472)

Le temple mthodiste sur le domaine dOka.........................................................................p.62


(Source : ONEIL. J, Oka, dition du Gingo, 1987, p. 105)

Situation gographique de Gibson (par rapport Oka).........................................................p.78


(Source : MILLER, J.R. Skyscrapers Hide the Heavens : A History of Indian-White Relations in Canada, Toronto : Universit of Toronto Press, 1991, p.259.)

Situation gographique de Sainte-Scholastique (par rapport Oka).....................................p.91


(Source : BOILEAU, Gilles, Le silence des Messieurs, Oka, Terre Indienne, Montral, dition de Mridien, 1991, 273 p.)

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Article de journal.................................................................................................................p.108
( The Oka Indians : an important report regard their affairs by Reverend Scott , Montreal Daily Star, 6 mars 1883.)

La crise en 1990...................................................................................................................p.136
(Source : BOILEAU, Gilles, Le silence des Messieurs, Oka, Terre Indienne, Montral, dition de Mridien, 1991, 273 p.)

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TABLES DES MATIERES


Introduction : ........p.1 Chapitre I : Le contexte social, politique et religieux au Qubec, au XIXme sicle.....p.8 1.1. Le contexte social la mission du Lac des Deux Montagnes et ses intervenants........p.8 1.1.1. Les Sulpiciens........p.8 1.1.2. Les Mthodistes...p.12 1.1.3. Les Amrindiens..p.14 1.1.4. Biographies sommaires de certains intervenants ayant jou un rle important dans les vnements doka.....p.16 1.2. Le monde socio-politique et religieux au Qubec du XIXme sicle.p.19 1.2.1. Rappel chronologique de lvolution politique au Bas-Canada.......p.19 1.2.2. Les forces religieuses : catholiques et protestants....p.20 1.2.3. Les forces politiques : ultramontains et libraux.....p.22 1.2.4. Idologie et ides : les formes de diffusion..p.24 1.3. Le monde de la presse au Qubec, au XIXme sicle....p.26 1.3.1. La presse : un organe du pouvoir servant les intrts francophones et anglophonesp.27 1.3.2. Lantagonisme ultramontain-libral exacerb : une division dans la presse francophone....p.29 1.3.3. Prsentation des journaux consults pour notre tude.........p.30

Chapitre II : Les vnements dOka au XIXme sicle et leurs perceptions : des divergences de dpart......p.36 2.1. La mission dOka, des origines lavnement des troubles...p.36 2.1.1. La question des terres : un problme la taille du Canada......p.36 2.1.2. La conception du territoire : les divergences au dpartp.40 2.1.3. 1781 et 1788 : premires revendications......p.43 2.1.4. Les annes 1850 : prmices dune prochaine rvolte et 1868 : les menaces persistentp.46

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2.2. 1869 : lapostasie ou la fin dune poque : le tournant dans lhistoire dOka....p.49 2.2.1. Conversion sincre ou action stratgique ?......................................................p.50 2.2.2. Scission chez les Amrindiens : Iroquois apostats contre Algonquins rests fidles au catholicisme...p.54 2.2.3. Monte des tensions et de la violence......p.59 2.3. Ouverture lopinion publique et un dbat gnralisp.64 2.3.1. Regards confronts entre Mthodistes et Sulpiciens....p.65 2.3.2. Regards personnaliss ou visions dformes par la conviction religieuse?.....p.66 2.3.3. Sulpiciens versus Mthodistes ou Catholicisme versus Protestantisme ?........p.71 2.3.4. Intervention de lopinion publique...p.73 2.3.5. Un quatrime acteur : le gouvernement, mdiation nouvelle ou dmarches influences ?...............................................................................................................p.77

Chapitre III : Oka : une affaire reprise pour et par la presse....p.82 3.1. La presse : reflet de lopinion publique..p.82 3.1.1. Les rapports de la presse avec les sulpiciens et les mthodistes : tentative de contrle mais peur du scandale......p.83 3.1.2. La presse sen mle : les rpercutions de lapostasie...p.86 3.1.3. La presse semballe : les protestants sur le front journalistique.......p.88 3.1.4. Les procs ou lintervention physique de lopinion publique..p.90 3.2. La guerre journalistique ; un ton viscral et cassant.......p.95 3.2.1. Disputes et calomnies : les rpliques sous-entendues......p.96 3.2.2. Cabale lance contre The Montreal Daily Witness......p.99 3.2.3. A chaque journal son protg.....p.102 3.2.4. Querelle entre deux mthodistes dOka : prtexte sloigner du problme originel.p.106 3.3. Quels sont les vrais enjeux ?.........................................................................................p.112 3.3.1. Lenjeu prtexte : les Amrindiens perscuts......p.112 3.3.2. Lenjeu primordial : guerre religieuse et fanatisme.......p.116 3.3.3. Lenjeu final : pour ou contre Gibson ? Une question politiquep.121 3.3.4. La fin dun intrt pour Oka : la presse abandonne laffaire.....p.125 Conclusion :........................................................................................................................p.130

150

Bibliographie :....................................................................................................................p.137 Table des illustrations :......................................................................................................p.146 Table des matires :...........................................................................................................p.148

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