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Trivium

Numro 6 (2010) Esthtique et science de l'art


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Andreas Beyer, Danile Cohn et Tania Vladova

Introduction

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Rfrence lectronique Andreas Beyer, Danile Cohnet Tania Vladova, Introduction, Trivium [En ligne],6|2010, mis en ligne le 05 mai 2010. URL : http://trivium.revues.org/3664 DOI : en cours d'attribution diteur : Fondation Maison des sciences de l'Homme http://trivium.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://trivium.revues.org/3664 Document gnr automatiquement le 11 fvrier 2011.

Introduction

Andreas Beyer, Danile Cohn et Tania Vladova

Introduction
Traduit par : Inge Hanneforth, Achim Russer et Ccile Chamayou-Kuhn

Histoire de lart et thorie esthtique un courant de pense franco-allemand


2 1 A.B. La prsente anthologie est ne dune discussion qui a t souleve en 2008/2009 au Centre Allemand dHistoire de lArt Paris. Le Centre tablit son programme de bourses, ainsi que celui des confrences et colloques qui ont lieu paralllement, en fonction dun thme annuel. Men par Danile Cohn et moi-mme, le projet de cette anne visait tudier les rapports entre histoire de lart et histoire de la philosophie, tout en interrogeant, autant dun point de vue historique que de celui de la pratique contemporaine, les lignes de dmarcations ainsi que les synergies qui soprent entre ces deux champs disciplinaires. Lors des ateliers de lecture dirigs par la coordinatrice scientifique du thme annuel, Tania Vladova, les tudiants boursiers, francophones et germanophones issus des deux disciplines, ont procd la lecture et linterprtation de textes qui ont trait cette thmatique centrale. Ils ont ainsi pu laborer les bases dune discussion commune, la richesse des expriences quils ont faites dans ce cercle de lecture ayant stimul la rflexion. Cest ainsi qua germ lide dune publication rassemblant des essais crits durant une phase de discussions dcisive et respectivement traduits dans lautre langue. Ces essais revtent une importance majeure au vu de la problmatique traite, dautant que celle-ci a durablement marqu la recherche scientifique allemande, aussi bien que la recherche franaise. Ce numro rend ainsi compte de la formation de la thorie esthtique et des positions de lhistoire de lart qui sy rattachent durant la premire moiti du XXe sicle, expliquant peuttre aussi plus largement pourquoi les rapports entre ces deux coles de pense sont rests particulirement conflictuels. Le persistant dsintrt dont tmoignent, lune pour lautre, lhistoire de lart et la thorie esthtique demeure tout fait curieux. Car si lhistoire de lart reproche la thorie esthtique de manquer la dimension historique de lart, la thorie esthtique, quant elle, voit dans limprcision dont relve la notion dart certains desiderata propre lhistoire de lart, sachant que celle-ci repose pourtant sur ladite notion. Bien que lhistoire de lart et la thorie esthtique naient eu de cesse de se dmarquer, prfrant signorer mutuellement, les discours que produisent ces deux disciplines sont trangement lis. Les voies quelles ont empruntes, se croisant parfois, les ont pourtant rgulirement loignes lune de lautre. Cest justement parce que la thorie esthtique et lhistoire de lart recourent toutes deux la notion dart que se pose la question du bienfond des catgories quelles mobilisent dans une dmarche tantt apriorique tantt historique. Ds sa fondation en tant que discipline universitaire, lhistoire de lart sest construite en se dissociant la fois de la thorie de lart, de la philosophie de lart et de lesthtique. La dlimitation entre histoire de lart et discours esthtiques, telle quelle a ensuite t consacre par lusage, pourrait donner croire que cette discipline ne peut tre pense sans postulats esthtiques, dautant quelle entendait explicitement, ses dbuts, aborder les problmes relatifs lesthtique ou la thorie de lart par le biais de nouvelles mthodes. En effet, ds lors que lhistoire de lart conoit lart, ce singulier collectif, comme une entit ne dune volution historique, elle inclut ncessairement dans son champ disciplinaire une problmatique dordre esthtique. Nanmoins, lapproche historicisante rserve par lhistoire de lart un grand nombre duvres, chacune tant tudie en tant que telle, semble dans le

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mme temps remettre en question la possibilit dune thorie esthtique qui sinscrit dans un cadre plus large. Ainsi lhistoire de lart parat-elle contester ce quen ralit elle prsuppose, savoir la possibilit dune dfinition du concept dart. Diffrentes tentatives ont t entreprises afin de dvelopper des axes de recherches permettant dlaborer des outils mthodiques qui sappliquent conjointement la thorie esthtique et lhistoire de lart. Si Max Dessoir entre autres sest attach au dbut du XXe sicle ce problme dans le cadre dune science de lart gnrale (cest prcisment cette phase que retracent les essais prsents ici), on observe que les tendances actuelles, en tant quelles se consacrent une science et une critique de limage (auxquelles tait du reste consacr le premier numro de Trivium dirig par Georges Didi-Huberman et Bernd Stiegler), sorientent dans la mme direction. De ces perspectives novatrices rsultent des remises en question particulirement productives pour lhistoire de lart. De fait, cette discipline se voit contrainte de clarifier ses fondements et ses postulats, redfinissant par l mme le degr de thorie inhrent sa propre pratique. Aprs avoir dvelopp des approches qui ont nglig les problmatiques dordre esthtique et qui renoncent, pour une large part, la notion dart comme collectif singulier (iconologie, histoire sociale de lart, approches fministe et postcoloniale), le vritable enjeu de lhistoire de lart rside, notamment face lavnement de nouvelles sciences de limage et des visual studies, dans la prcision du rapport quelle entretient avec la notion dart, trop longtemps oublie voire nie. Il est indniable que le dbat actuel reste en grande partie nourri par les recherches allemandes et franaises. Toutefois, cela na jusqu prsent aucunement permis de nouer un dialogue stable et constructif. Le Centre Allemand dHistoire de lArt Paris a par consquent choisi son thme annuel dans loptique dune conciliation de positions alimentes par des discussions certes vives, mais qui continuent dtre menes indpendamment les unes des autres. Aussi le rsultat auquel le Centre peut prtendre se traduit-il en termes de rciprocit. Le congrs de clture annuel Das Denken und und die Herausforderung der Kunst. Die Wege der Kunstgeschichte und der sthetik / La pense lpreuve de lart. Les voies de lhistoire de lart et de lesthtique, dont les actes sont en cours de prparation, en a t lillustration. Nous souhaitons contribuer, grce aux textes runis ici et qui sont conus comme la reconstruction dune situation historique, une plus grande prise de conscience de ce que reprsentent une histoire et des efforts communs, lorsquil sagit de saisir les cheminements de la pense avec et travers les arts.

La Kunstwissenschaft: un moment dcisif de lhistoire de lesthtique.


9 8 D.C. Quen est-il des rapports entre esthtique et histoire de lart ? La question met en jeu les dfinitions et les histoires de ce que, par commodit, nous appellerons deux champs. Il vaudrait dailleurs probablement mieux dire les histoires donc les dfinitions car les manires de dessiner les histoires sont autant de propositions plus ou moins explicites de dfinition. La perspective franco-allemande adopte ici est la fois une restriction bi-nationale et une condensation denjeux. La composition de lanthologie qui suit ne saurait prtendre brosser un tableau complet des thses dveloppes et des dbats quelles suscitrent. Il y a certes de grands absents, les uns parce quils ont dj t traduits dune langue lautre, dautres parce que lespace tait limit et galement parce quun choix a par force un aspect arbitraire. Au-del de la tche de traduction devenue si urgente de part et dautre du Rhin puisque lpoque o chaque partie pouvait lire dans le texte original les productions intellectuelles dans lautre langue est rvolue, cest langle de vue impliqu par ces textes publis au tournant de la fin du XIXe et durant la premire moiti du XXe sicle qui importe et rend

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le projet lgitime. Il nous faut donc nous interroger sur les raisons pour lesquelles cette priode singulire de la Kunstwissenschaft peut encore maintenant prtendre une position exemplaire et valoir pour modle dun quilibre russi entre esthtique et histoire de lart. La Kunstwissenschaft, science de lart qui na pas, au sens strict, dquivalent franais, nest en effet premire vue ni une nouvelle esthtique ni la seule histoire de lart valide. Les traditions franaises offrent dautres solutions, tant du ct de lesthtique que du ct de lhistoire de lart. La srie des Confrences et colloques du Louvre publie par les ditions Beaux-arts de Paris Relire (Wlfflin, Burckhardt, Focillon, Taine, Panofsky)1 et le volume collectif Histoire de lhistoire de lart en France au XIXe sicle2 lont dj montr. En outre la voie formaliste comme la voie iconologique les deux grandes tendances de la science de lart reprsentes lune par Wlfflin, lautre par Panofsky et le groupe de lInstitut Warburg nont pas cess de faire lobjet de critiques souvent virulentes et fcondes et ont t revisites par le structuralisme et la smiotique des annes soixante-soixante-dix qui ont propos leur version de la polarit structure-histoire, dcline en forme-signification. Que lon revienne, dix annes aprs le dossier franco-allemand dcisif que la revue annuelle La Part de lil lui avait consacr3, la Kunstwissenschaft a affaire avec la situation actuelle : dun ct lhistoire de lart a d faire face lIconicturn, le succs massif de la Bildwissenschaft et des visual studies et se voit confronte leurs impasses, de lautre ct, lesthtique est renvoye un malaise constitutif par nombre de philosophes qui nen finissent pas de lui dire adieu, au nom dune vision politique, analytique ou cognitiviste. Il me semble que notre conception de la Kunstwissenschaft, le besoin que nous avons de la connatre, un besoin qui est loin dtre uniquement philologique, sont dtermins par cet horizon trs contemporain. Dans lhistoire de lesthtique, il y a trois moments dcisifs, celui de notre temps de maintenant comme disait Walter Benjamin, celui de la science de lart et celui qui la vit natre. Ces trois poques, comme disait cette fois-ci Dilthey, sont articules lune lautre, elles sont intriques par un jeu de dplacements et de reprises qui produit des reconfigurations respectives de lesthtique et de lhistoire de lart et une recomposition de leurs rapports. Liconic turn nous renvoie au moment fcond de la Kunstwissenschaft qui, elle-mme, avait fait retour sur les commencements de lesthtique. Ces trois moments sont caractriss par des articulations fortes et typiques entre esthtique et histoire de lart, condition, mon avis, ncessaire leur vitalit respective. Lactualit de la science de lart, lintrt que nous prouvons pour elle est lanalogon thorique de celle quoccupe la Renaissance dans ses propres reconstructions de lhistoire de lart et dune survivance de lantique dans lart moderne. Nous pensons dans le temps du Nachleben de la Kunstwissenschaft, ce qui veut trs exactement dire quelle nous fait penser avec et contre elle ici et maintenant. Esthtique et histoire de lart au sens moderne que nous attribuons ce mot naissent aux Lumires, dans une mme formation discursive, pour reprendre la dnomination de Foucault. LAesthetica de Baumgarten parat en 1750, les Rflexions sur limitation des uvres grecques en peinture et en sculpture de Winckelmann en 1755 et Lhistoire de lart de lantiquit en 1766. Lesthtique ses commencements ne se donne pas pour programme de dterminer un concept dart, un concept qui nexiste pas encore sous la forme qui sera la sienne partir du tournant de 1800. Les diffrentes pratiques artistiques ont fait, depuis lAntiquit, telle du moins que le XVIIIe sicle la connat, lobjet de rcits et denqutes, de codifications et de doctrines. LHistoire des grands artistes (Vasari) sur le modle des Vies des hommes illustres, le motif du dclin Querelle des anciens et des modernes, que faut-il imiter? Qui incarne la perfection? la mditation sur le progrs et la dcadence des civilisations, les bnfices ou dommages du dveloppement des arts proviennent de traditions bien constitues qui relvent de la pense

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historique et politique et de thories de lart trs loignes des perspectives spculatives qui animeront les rflexions du XIXe sicle sur lArt. Par-del la rhtorique des motions et la classification des passions et de leurs expressions qui en dcoule, lesthtique se donne pour tche de dmler, pour mieux les lier, perception et sentiment et de contribuer largir lassise de lexprience humaine. La fondation sensible de la raison est sa part du programme des Lumires. Les arts sont l, ils existent dans leurs uvres, comme la nature qui nous est offerte dans la profusion de ses productions. Lesthtique se veut une tude de lapprhension des formes belles et du rle de ces formes dans lexercice de notre jugement, dans notre ducation vers lhumanit que nous portons en nous mais qui nest pas encore compltement avre : elle se tient entre ce que nous appellerions une psychologie de la perception et une philosophie morale. Que ces formes belles soient naturelles ou artistiques importe ici assez peu. Les uvres singulires, historiques, sont des occasions. Elles portent en elles une force de conviction, une vidence qui entranent notre confiance dans leur justesse. Lexprience vcue que nous en avons cet Erleben qui prcde dans le lexique linvention de lErlebnis nous amliore. Accrotre la puissance de notre facult de juger est la meilleure assurance que la raison augmente son cercle daction, une raison du cur, raisonnable et sense qui sappuie sur les figures des ides, les fables que sont des uvres dart quil sagit de lire, dentendre et de voir ensemble et pour soi seul. Le paysage peint nous rend plus sensible au spectacle de la nature, lopra nous fait entendre la sincrit de la voix humaine, la lecture des romans nous rend vertueux, et la vue du Laocoon nous fait comprendre la dimension tragique de la vie. Cette esthtique au plus prs de la critique dart que pratiquent aussi bien Shaftesbury, Diderot, Lessing, Rousseau, Goethe et Schiller se proccupe plus de lintelligibilit de la cration et de la fonction du plaisir prouv son encontre que de lhistoricit des objets produits. Le plaisir, cette jouissance qui est le propre de la dimension esthtique, dans sa dimension individuelle ou intersubjective, sont anhistoriques en tant que tels. Lhistoricit de la rception des uvres loccasion desquelles le plaisir peut tre prouv va lencontre de lide du got comme sens commun, de son universalit. Lhistoire de lhistoire de lart na pas encore pris de consistance puisque lcriture de lhistoire de lart na aucun aspect disciplinaire ni institutionnel et que lhistoire de lart en est ses balbutiements. Que les arts aient une histoire, il vaudrait mieux dire des histoires, nest pas lenjeu. Si le lent processus dhistoricisation commence avec Winckelmann, il suffit de lire tant Baumgarten que Kant pour prendre la mesure de labsence dintrt pour la perspective historique. Selon Baumgarten (Esthtique, 1), lesthtique (ou thorie des arts libraux, gnosologie infrieure, art de la beaut du penser, art de lanalogon de la raison) est la science de la connaissance sensible4, elle est issue de lhorizon de la logique. Les brefs dveloppements que Kant consacre au gnie dans la Critique de la facult de juger et nous sommes dj en 1790 prouvent combien que la perspective historique y demeure au stade embryonnaire. Il faut attendre lentreprise hglienne pour voir se nouer les rapports entre esthtique et histoire de lart. Et cest prcisment dans cette entreprise quapparat la dnomination science dans un sens qui prvaut largement dans la Kunstwissenschaft et qui na rien voir avec une quelconque objectivit scientifique. Le titre de la premire histoire de lesthtique parue en 1858 lexpose. Son auteur, Robert Zimmermann, contemporain de Burckhardt, lintitule: Geschichte der Aesthetik als philosophischer Wissenschaft. Zimmermann adopte la position des Cours desthtique qui rcusent la justesse de la dnomination esthtique: lobjet de lesthtique est le vaste royaume du beau et son domaine lart et la vrit, le bel art. Il et donc mieux valu parler de callistique. La philosophie du bel art, que Hegel dveloppe, ne continue ni la science du sentir et du sens prne par Baumgarten et les autres tenants de lcole de Wolff, ni la cette thorie du got kantienne qui trouve dans la beaut loccasion dexercer librement la facult de juger. Elle introduit la science de lart trs prcisment

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qui succde lart. Car lart ayant accompli la rvolution de ses trois formes symbolique, classique, romantique qui couvrent le systme des Beaux-Arts (architecture, sculpture, peinture, musique et posie) a rvl sa nature philosophique, et la satisfaction quil procure se rsume dsormais la connaissance quil a de lui et de ses limites, la conscience davoir servi un temps le dveloppement de lEsprit. Lhistoire de lart fait partie de lpoque de la science de lart au mme titre que le concept dart et la dfinition historique du beau. Avec Hegel, donc, souvre une prhistoire de la Kunstwissenschaft. De cette prhistoire font partie quelques lments que je rappellerai brivement. 1. Lesthtique philosophique sest mise elle-mme en crise. Aussi lesthtique se tourne-telle vers la psycho-physiologie de son poque. Elle cre le concept dempathie traduction de lEinfhlung et rintgre par l les acquis de la piti des Lumires et larticulation de lempathie la forme, la formation de la forme, la morphologie telle que Goethe la fonde. Lipps, Vischer pre et fils, Volkelt, Helmholtz, Fechner, Wundt, Schnaase pour nen citer que quelques-uns participent de cette reconstruction de lesthtique sur ses propres fondements, la perception et le sentir. Lesthtique sinstalle dans le laboratoire et lexprimentation, elle se nourrit des rapprochements des arts et des sciences. On sait le retentissement des travaux de Chevreul, lusage de sa loi du contraste simultan par les artistes de Delacroix Seurat. 2. Lide dune esthtique voue ltablissement dun code de la jouissance dune beaut conforme au got bourgeois est mise mal par ceux qui veulent tablir une philosophie de lart libre du beau. Konrad Fiedler, comme Eugne Vron feront beaucoup pour dsassujettir la pense de lart de la frule de la beaut. La critique dune certaine esthtique est un sauvetage efficace et permet la pense de se mettre lpreuve de lart, et davoir une intellection de lart comme activit artistique. Laphorisme de Fiedler qui suit peut aisment servir de bornetmoin. Aph. 2 : lerreur premire de lesthtique et de la rflexion sur lart est dassocier art et beaut comme si le besoin dart de lhomme visait la constitution dun monde du beau . 3. Les sciences de lesprit se constituent peu peu, appuyes sur lhermneutique et la morphologie. Leur vise est de rpondre cette question: la comprhension du singulier peut-elle tre leve une validit universelle?. Dilthey qui fut lun des grands matres de ceux qui fondrent la science de lart fait de ce quil appelle la potique le modle de sciences historiques car cest lart et la posie en particulier qui ont reprsent dans lunivers des hommes lindividuation.5 Dilthey voit dans la psychologie un moyen de penser lhistoire, de la sauver de ce que Nietzsche dnonce dans la deuxime de ses Considrations inactuelles. Taine ne dira pas autre chose dans son Histoire de la littrature: Lhistoire est au fond un problme de psychologie. 4. Lhistoire de lart sinstitutionnalise tout au long du XIXe sicle en France comme en Allemagne. Elle bnficie en y participant comme une pice matresse du dveloppement des sciences de lesprit, des changes entre arts et sciences. Elle sinstalle avec Burckhardt dans le monde germanique, matre de Wlfflin, avec Taine, dont on ne saurait trop souligner limportance, en France mais il faudrait citer bien dautres penseurs des deux cts de la frontire dans une rflexion sur lhistoricit des uvres dart, des langages que cellesci transmettent et rinventent, dans leur lien lensemble dont elles sont le produit et le fleuron: les cultures, le monde. Lhistoire des arts plastiques se dtache lentement dun modle littraire. Le tournant du XXe sicle hrite de ces lments de construction. La conjonction idale que reprsente la Kunstwissenschaftliche Bibliothek du groupe runi autour dAby Warburg Hambourg est emblmatique de cette configuration que lon appelle Kunstwissenschaft. Esthtique et histoire de lart se dveloppent de concert, ce qui ne veut pas dire quelles shomognisent. Si nous rvons encore de ces Arcadies de la vie de lesprit, que pouvaient

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tre Hambourg, Ble, Vienne ou Paris, cest probablement parce que nous voyons luvre une forme de vie dans laquelle esthtique et histoire de lart se renforcent. Depuis lhorizon qui est le ntre aujourdhui, il nous faut y revenir et lire.

mergence et dveloppement de la science de lart entre lAllemagne et la France


25 24 T.V. La slection de textes ici prsents couvre une cinquantaine dannes de la fin du XIXe et de la premire moiti du XXe sicle. Leur choix fut dtermin par le souhait de donner un aperu du moment thorique o laffirmation institutionnelle tant de lesthtique que de lhistoire de lart suscite un vif dbat sur lobjectivit des deux disciplines. Aussi bien leur teneur scientifiqueque leur rigueur vis--vis de lobjet quelles partagent lart , sont remises en cause. Ce dbat entrane lmergence de la Kunstwissenschaft en Allemagne ds 19066, et de la science de lart en France partir des annes 1920. Lambition disciplinaire de cette mthode avec ses deux branches allemande et franaise, est de fonder une nouvelle science ou thorie gnrale de lart. Lambigut entre science et thorie y est demble pose comme problme. Ses objectifs pourraient tre brivement noncs en ces termes: comment arriver appliquer une mthode scientifique, et donc gnrale lart, tout en fabriquant une thorie partir de la singularit de ses productions matrielles? Un des actes forts de la fondation de la science de lart germanique fut la cration de la Zeitschrift fr und allgemeine Kunstwissenschaft7, par le philosophe no-kantien Max Dessoir. Premire revue desthtique en Allemagne, elle connat rapidement un succs mondial. Lintention des fondateurs, parmi lesquels Hugo Spitzer et Richard Mller Freienfels, tait de redfinir, dans une priode post-idaliste, ce quils appelaient une science gnrale de lart par la contribution dune grande varit de disciplines. A suivre le fil des publications, dontles auteurs sont philosophes, historiens de lart, anthropologues, sociologues, littraires, critiques dart, psychologues, musicologues, on mesure lampleur du projet. Comme son titre lindique, la revue sappuie sur une distinction nette entre esthtique philosophique et science de lart. Et pourtant la Kunstwissenschaft rejoint lesthtique dans son sens premier, comme tude des sensations, revigore par les mthodes empiriques. Lieu de vifs dbats intellectuels, cette revue contribue galement laffirmation institutionnelle des disciplines voues lart8. Aujourdhui peu connue en France9, elle est au cur de la cration de la Vereinigung fr sthetische Forschung, rseau international fond par Dessoir en 1908 qui organise les premiers Congrs internationaux desthtique10, dont la Zeitschrift publie les comptes rendus. Si la science de lart a des origines germaniques, son mdiateur en France, ds le dbut des annes 1920, fut le no-kantien Victor Basch, qui occupe la premire chaire desthtique et science de lart, cre la Sorbonne en 1928.11 En 1931 il fonde, avec son lve Charles Lalo, lAssociation pour ltude des arts et les recherches relatives lart, future Socit franaise desthtique. Prsident du Deuxime congrs international desthtique (1937), son rle pour la science de lart en France sapparente celui de Dessoir en Allemagne. Le travail de Basch sur lhistoire de lesthtique, entam ds sa thse sur la troisime critique de Kant, lui permet didentifier quelques tapessur lesquels il fonde sa thorie esthtique. Il sappuie ainsi sur lapproche empirique des sensations initie par Fechner travers une analogie entre lois physiques et lois psychologiques, sur les travaux du laboratoire de Wundt Leipzig, et sur la psychologie subjective dite de lEinfhlung dveloppe par Vischer et Lipps. Loin du dterminisme des thories sociales de lart largement rpandues en France, Basch conoit la nouvelle esthtique, science gntique et descriptive, comme une direction de lesprit au sein de la science de lart. Il reste cependant un tenant de la thorie classique de lart. Ses affinits avec la tradition des Lumires allemandes et anglaises, rsident dans le fait de

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placer au cur de lesthtique une contemplation dsintresse, libre de tout intrt pratique. Cette contemplation est anime par le sentiment qui, au lieu de sopposer la connaissance, en fait partie intgrante, sapprofondit et se connat lors de lexprience esthtique. Mais si la contemplation esthtique rend ainsi possible la rsolution de lantinomie entre sentiment et connaissance, Basch considre que dans cette tche, son principal alli est la psychophysiologique, nouvelle science qui restitue le rle cognitif de la sensation, longtemps sousestime comme connaissance infrieure. Dans ce dossier, nous vous proposons la publication de douze textes, qui nont jamais t traduits de part et de dautre du Rhin, ( lexception de larticle dsormais classique de Panofsky), et qui sont en ralit peu connus. Nous souhaitons ainsi prsenter un dbat toujours dactualit, cerner quelques uns de ses enjeux, et montrer les orientations souvent divergentes quemprunte la science de lart en Allemagne et en France. Cette mthode sappuie sur les outils scientifiques dvelopps par la psycho-physiologie et lesthtique exprimentale au e XIX sicle. Elle trouve son impulsion dans les travaux de chercheurs comme Zimmermann, Fechner, Volkelt, Lipps, Vischer en Allemagne, et de Taine, Guyau, Vron, Sailles en France, et connat ses moments les plus intenses entre les deux guerres mondiales. Les textes prsents ici, issus pour la plupart des premires revues desthtique allemande et franaise, et des premiers congrs internationaux desthtique et de science de lart, sarticulent autour de quelques tapes cls du dbat : dsarrimer lart de lemprise de la norme du beau idal ; rompre avec une histoire de lart purement factuelle; inflchir lesthtique laide de ltude applique de la perception et des sensations; runir, enfin, dans un tout cohrent et rigoureux, la varit des disciplines acadmiques dont le propos est dlaborer une rflexion systmatique sur lart. La pierre de touche du projet novateur de la science de lart, consistait en leffort daffranchir les tudes sur lart aussi bien du relativisme des impressions particulires, que du catalogage historique et des catgories abstraites imposes par une philosophie de lart, par dfinition loigne des faits artistiques concrets. Or reconnatre la puissance cognitive de lart, le constituer comme objet qui mrite et permet une approche rigoureuse, implique une refondation des concepts fondamentaux, du code primitif (Victor Basch), de la charpente commune toutes les disciplines organises dans une science gnrale de lart. Quest-ce que lesthtique? (1878)12 dEugne Vron, un des premiers tenants franais dune esthtique exprimentale13, est dans ce sens un texte exemplaire du coup port contre les rveries des mtaphysiciens14 en matire dart. Sa verve polmique est dirige contre la norme du beau idal, lourd hritage platonicien et winckelmannien dont le XIXe sicle peine se dfaire. En combattant lide du grand art, il fonde une approche qui replace lartiste et la pratique artistique au centre dune esthtique entendue la fois comme thorie de la sensibilit (fonde sur les acquis scientifiques de lpoque), et thorie de lart labore partir dune connaissance historique des uvres et des pratiques artistiques. Mais si en France cet branlement de lesthtique au profit dune thorie de lart se situe dans la ligne positiviste dAuguste Comte et a pu prendre un tour sociologique avec Hippolyte Taine et, plus tard, avec Charles Lalo, le dbat allemand reste, quant lui, ancr dans le no-kantisme. Larticle du no-kantien Emil Utitz (1922) donne la mesure de ce dcalage. Il peut tre lu comme une vritable rplique au texte dEugne Vron, car la thorie de lart quil prsente diffre par ses sources et par sa teneur de celle de Vron. En partant de la distinction de Kant entre beaut pure (esthtique) et beaut adhrente (art), Utitz affirme le rle dcisif pour la science de lart des travaux du contemporain de Vron, Konrad Fiedler.15 A loppos de Vron, et aprs Kant, Fiedler spare jugement esthtique et jugement artistique. Cest prcisment laffranchissement de lart des catgories esthtiques, en particulier de lide tenace du beau, qui permet, selon Fiedler et Utitz, de saisir les problmes de fond de la ralit artistique. Pense au plus prs des artistes et de leur pratique, celle-ci se prsente comme conqute du visible, comme activit qui apporte une connaissance de la ralit. Or lenjeu dune science gnralede

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lart est justement de placer lactivit et le fait artistique au centre, ce qui prolonge, daprs Utitz, lexploit thorique de Fiedler. Les deux textes du fondateur de la Zeitschrift Max Dessoir, lintroduction de son ouvrage principal, sthetik und allgemeine Kunstwissenschaft (1906), et son discours douverture au Premier congrs desthtique (1913), exposent les prmisses de la science de lart comme thorie structurelle , centre sur les problmes de la cration artistique. Outre quils montrent une part du dbat proprement germanique, savoir la tension mthodologique entre science de lart et histoire de lart, ils suscitent ce qui deviendra rapidement le point focal des discussions. Celles-ci se focalisent sur la ncessit de considrer les phnomnes artistiques particuliers laune de la dduction des lois gnrales auxquelles obit la combinatoire des faits historiques, formules laide de couples de concepts fondamentaux: pictural/linaire, multiplicit/unit, clart/obscurit.16 Aussi bien le texte de Schmarsow (1907) que celui de Panofsky (1925) relvent de cette exigence nouvellement formule de construire la pense historique en cho la pense systmatique. Ainsi Schmarsow pingle linsuffisance dune approche essentiellement stylistique-formelle propre un type dhistoire de lart qui ne tient pas compte des relations de toute cration avec la culture dans son ensemble. Selon lui, la cration artistique ne peut tre comprise que lorsquelle est replace dans le cadre gnral de la culture de lhumanit, et considre dans ses assises anthropologiques et psychiques comme activit propre lhomme. A partir de l, la tche de la nouvelle mthode est dtablir la valeur thorique propre chacun des arts, et qui le distingue des autres (ex. larchitecture configuratrice despaces). A sa suite, larticle de Panofsky17 Sur le rapport entre histoire de lart et thorie de lart, sattaque la fondation a priori des concepts fondamentaux de lart. Dans la ligne de Kant, Panofsky affronte la question redoutable dune conciliation possible entre le principe anhistorique du vouloir artistique (les libres forces cratrices qui se manifestent travers luvre), et la mthode iconologique (recherche historique sur la signification de luvre entendue comme moment dun dveloppement). Par une dmonstration aussi complexe que profonde, Panofsky dlimite le niveau transcendantal des principes a priori et le niveau empirique de la recherche iconologique. Mais il montre quel point la fondation conceptuelle de la thorie de lart, inbranlable dans ses principes par le niveau empirique, est nanmoins impossible sans lexprience de lhistoire de lart. Les deux textes liminaires au Deuxime congrs desthtique, lun crit par le philosophe Victor Basch et lautre par lartiste Paul Valry et on ne saurait insister suffisamment sur le rle dcisif que la science gnrale de lart accorde aux artistes et leurs pratiques prsentent une synthse aussi concise que claire des acquis, mais aussi des difficults insurmontables quaffronte lesthtique la fin des annes 1930. Elle est cartele entre la rigueur dune science normative du beau, et la sduction dune impossible science descriptive des sensations pour reprendre la formulation de Valry. Son point de vue est hors de lenceinte de la discipline. Avec finesse, profondeur et quelques touches dhumour, lartiste npargne pas au public averti les difficults quil y a concilier lesthsique (tude des sensations) et la potique (tude des uvres). Son discours laisse ainsi prsager la crise o senlise la science de lart. Aprs la guerre, la Zeitschrift, perd peu peu son rle centralisateur. Cest cette poque que voit le jour la Revue desthtique, fonde par Etienne Souriau, Raymond Beyer et Charles Lalo. Lintroduction au premier numro paru en 1948, signe par les trois philosophes, montre quel point, du moins en France, des problmes poss par la mthode peinent tre rsolus. Que sera la revue desthtique ? est un texte qui peut paratre dat, tiraill entre philosophie, science et art. Dune certaine faon, il est rvlateur de lchec de la science de lart fonder une mthode gnrale dtude des arts. En revanche, il laisse entendre plus quil ne la dmontre, la continuit qui lie dsormais organiquement lhistoire de lart, en tant quelle

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fournit des connaissances solides, des faits, et lesthtique philosophique qui vient ranimer les donnes. Un an aprs, Esthtique et objectivit de llve de Basch, Raymond Bayer (1949), sattaque son tour au problme kantien de la possibilit dune science positive des qualits, dune approche objective du singulier, une poque o la redfinition de lobjet de lesthtique est devenue une question cruciale. En philosophe et scientifique, Bayer ouvre la voie un questionnement apparu dans lhorizon de la philosophie du langage : si lobjectivit de lexprience esthtique nest concevable qu laune de lobjectivit scientifique, si elle consiste dans la possibilit de soustraire le jugement du juge , la solution ne peut tre cherche que dans ce qui est reprable dans le langage. Lesthtique scientifique part de lobjet qui seul oriente le juge, dont le jugement adhre lobjet et ainsi le valide. Lobjet de lesthtique est fini. Il nest autre que la commune limite de tous nos jugements possibles sur lui. Nous esprons que ce parcours travers quelques textes fondateurs de la science de lart des deux cts du Rhin, fera cho aux rflexions actuelles sur les voies croises de lesthtique et de lhistoire de lart. Notes
1 Collection Principes et thories de lhistoire de lart. Confrences et colloques du Louvre dite par lcole nationale suprieure des Beaux-arts depuis 1995. NDR 2 Roland Recht, Philippe Snchal, Claire Barbillon, Franois-Ren Martin (d.), Histoire de lhistoire de lart au XIXme sicle [actes du colloque du 2 au 5 juin 2004, Paris, INHA-Collge de France], Paris, La Documentation Franaise, 2008. 3 La Part de lil, Problme de la Kunstwissenschaft, 15/16, 1999-2000. 4 Alexander Gottlieb Baumgarten : Theoretische sthetik: Die grundlegenden Abschnitte aus der Aesthetica (1759/58), lat.-all. Traduit et dirig par Hans Rudolf Schweizer, Meiner, Hamburg 1988, p.2. NDR 5 Wilhelm Dilthey: Die Entstehung der Hermeneutik, in: Wilhelm Diltey: Gesammelte Schriften, Teubner / Vandenhoeck & Ruprecht, Stuttgart / Gttingen 1964, vol. V, p. 317 sq.: [] die ganze philologische und geschichtliche Wissenschaft ist auf die Voraussetzung gegrndet, da dies Nachverstndnis des Singulren zur Objektivitt erhoben werden knne. 6 Cette datation est relative, dans la mesure o il ny a eu ni de fondation officielle de cette mthode, ni de manifeste qui la sanctionne. La datation est lie essentiellement au travail de Max Dessoir (voir plus loin). 7 Cre en 1906, elle est dite par Ferdinand Enke Verlag. Dessoir dirige la revue jusquen 1942, lorsque son dition sarrte au 36e volume. Elle reprend en 1951 sous la direction de Heinrich Ltzeler, et change plusieurs fois dditeurs et de directeurs, mais subsiste jusqu aujourdhui dans son projet initial, dans sa vocation pluridisciplinaire comme revue de thorie gnrale des arts. 8 Voir August Schmarsow, Lenseignement de lhistoire de lart en Allemagne, trad. Paul Roques, in La revue de synthse historique, t. XXVIII-I, n 82, fvrier 1914. Sur lautonomisation progressive de lhistoire de lart, voir Marie-Claude Genet-Delacroix, Le personnel de lenseignement suprieur en France aux XIXe et XXe sicles, Paris, 1985; Lyne Therrien, Lhistoire de lart en France. Gense dune discipline universitaire, Paris, d. C.T.H.S., 1998. 9 Rares sont les articles de la Zeitschrift traduits en franais. Il sagit avant tout de textes de Panofsky et de Wlfflin. Une source de ce dbat publie en France, restent les deux volumes du Deuxime congrs international desthtique et de science de lart, Paris, Alcan, 1937, comportant des contributions en franais, allemand et anglais. 10 Le premier Congrs international desthtique eut lieu Berlin en 1913. Il comportait plus de cinq cents participants. Dans le compte rendu quil publie de ce congrs dans la revue Philosophie, Charles Lalo souligne lampleur du dbat organis en quatre sections: esthtique gnrale ou philosophie de lart ; littrature et drame ; arts plastiques ; musique. Aprs la guerre, les Congrs reprennent en Allemagne en 1924, mais avec moins dampleur, et sont vite touffs par la monte du nationalsocialisme. Pour cette raison, on considre comme Deuxime congrs international celui qui sest

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tenu Paris en 1937, sous la prsidence de Victor Basch, qui faisait pendant au Neuvime congrs de Philosophie prsid par Raymond Bayer, cf. Cline Trautmann-Waller, Victor Basch: lesthtique entre la France et lAllemagne, in Revue de Mtaphysique et Morale, n34, 2002/2, p.87. Interrompus de nouveau par la seconde guerre mondiale, ils reprennent en 1956 Venise, grs par le comit international desthtique qui a pour membres Etienne Souriau, Mikel Dufrenne, Harold Osborne, Luigi Pareyson, Tonomobu Imamichi, Milan Damnjanovic, Thomas Munro. 11 Basch y enseigne la science de lart depuis 1921. Cline Trautmann-Waller, ibid., p. 83, souligne juste titre une continuit entre lengagement politique de Basch, dreyfusard convaincu, dfenseur de lAllemagne sinsurgeant contre le Trait de Versailles, et son investissement pour laffirmation universitaire en France de lesthtique et de la science de lart. 12 Chapitre tir de son Esthtique. De 1878 1921, elle fit lobjet de cinq rditions, ce qui montre son succs. Le texte ici prsent, issu de la rdition rcente chez Vrin en 2007, sappuie sur la cinquime version de 1921, tablie par Alfred Costes. 13 Comme le prcise J. Lichtenstein dans sa Prface lEsthtique, elle nest pas seulement exprimentale au sens o la science donne ce terme, mais aussi parce quelle se rclame constamment et se justifie par lexprience de lart. 14 Voir les premires lignes de lEsthtique dEugne Vron, d. J. Lichtenstein, Paris, Vrin, 2007. 15 Voir Sur lorigine de lactivit artistique, prs. et d. D. Cohn, Aesthetica, d. de la rue dUlm, 2003, ainsi que la prface de J. Lichtenstein sur lopposition des dmarches de Vron et de Fiedler. 16 Dans Systmatique et histoire des arts , Dessoir crit : Une statue ne se compose plus des caractristiques de son apparence, elle doit tre saisie partir des lois de la forme qui la rendent possible comme lexpression fonctionnelle dune conformit objective des rgles. 17 Nous proposons une nouvelle traduction de ce texte, qui fut traduit en franais en 1996 par Jean de Lannoy dans le volume 4 de la revue Recherches poitiques, (p.123-144),revue qui malgr ses mrites a vite disparue.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique Andreas Beyer, Danile Cohnet Tania Vladova, Introduction, Trivium [En ligne],6|2010, mis en ligne le 05 mai 2010. URL : http://trivium.revues.org/3664 Andreas Beyer Andreas Beyer est directeur du Centre allemand dhistoire de lart. (Plus dinformations ici) Danile Cohn Danile Cohn est professeur agrge de philosophie lcole des hautes tudes en sciences sociales. (Plus dinformations ici) Tania Vladova Tania Vladova est ATER lcole des hautes tudes en sciences sociales. (Plus dinformations ici)

ndla : Nous tenons remercier chaleureusement le comit et la rdaction de Trivium. Ils nous ont apport leur aimable soutien dans ce projet, nous offrant par ailleurs une plate-forme rpondant aux exigences que recouvre, en sciences humaines, un tel sujet. Que les traducteurs (Ccile Chamayou-Kuhn, Brigitte Grosse, Inge Hanneforth, Franoise Joly, Mira Kller, Katja Roloff, Pierre Rusch, Achim Russer et Bernd Schwibs) et les relecteurs de lquipe du Centre allemand dhistoire de lart (Lena Bader, Dominik Brabant, Markus Castor, Boris Gibhardt, Johannes Grave, Jrmie Koering, Stefanie Rentsch), qui ont rendu cette publication possible, soient eux aussi remercis.

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