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Paul Ricur: de la rflexion lattestation Franois Mottard


Laval thologique et philosophique, vol. 49, n 3, 1993, p. 459-475.

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Laval thologique et philosophique, 49, 3 (octobre 1993)

PAUL RICOEUR : DE LA RFLEXION L'ATTESTATION


Franois MOTTARD

RSUM : Le but de ce texte est de prsenter de manire synthtique quelques aspects de la pense de Paul Ricoeur. Nous soutenons que ce qui fait essentiellement son originalit dans la philosophie contemporaine tient au caractre rflexif de sa philosophie et au caractre positif que Ricoeur attribue la fonction hermneutique de la distanciation. Cette originalit se fait particulirement sentir au sujet des rapports entre expliquer et comprendre, thme sur lequel nous proposons quelques dveloppements.

a pense de Ricoeur n'a peut-tre pas encore eu la rception qu'elle mrite. Dans la tradition phnomnologique et hermneutique, les auteurs de renom ne lui consacrent que quelques rfrences et trs rarement, ou jamais, des exposs systmatiques. Mme en France, sa philosophie n'a reu que peu d'cho, du moins jusqu' tout rcemment. Pourtant, tant donn le nombre important de thses portant sur cette pense et la quantit des traductions de l'uvre tant en allemand qu'en anglais, depuis quelques annes, il y a fort parier que l'intrt relativement rcent pour cette philosophie s'affirmera avec de plus en plus de vigueur. Il est peut-tre d'ores et dj l'heure de couronner l'uvre de Ricoeur comme l'une des plus importantes contributions en langue franaise la philosophie. Pourquoi, alors, une rception qui s'est fait attendre et qui demeure encore timide ? Difficile de rpondre. Il est vrai qu'il y a quelques annes il y avait trs peu d'intrt, en France, pour l'hermneutique. une certaine poque, les principaux interlocuteurs franais de Ricoeur appartenaient pour la plupart au courant structuraliste ou la psychanalyse ; et ceux-l paraissaient peu enclins aller l'cole de la phnomnologie. Ricoeur, par contre, a profit de ce dialogue pour dvelopper son propre chemin de pense.

Aprs l'clatement, du moins le relatif clatement, du structuralisme, la philosophie de Ricoeur n'a pourtant pas reu beaucoup plus d'attention. La vritable raison de cette timidit tient peut-tre au fait qu'elle est souponne d'tre mtaphysique. Encore aujourd'hui, dans un ouvrage rcent, on peut lire: L'entreprise de Ricoeur 459

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s'enracine dans la mtaphysique de la substance dans la mesure o la philosophie de la volont est celle d'un fondement gologique, la fois support et sujet1. Cette pense est-elle vritablement mtaphysique, et, si oui, en quel sens ? Telle est peuttre la question qui cause l'indcision devant l'uvre. Elle est de taille. Ce qui la rend plus difficile, c'est l'volution mme de la pense de Ricoeur. Sans cesse les thmes qui l'occupent semblent disparatre et puis renatre dans des contextes diffrents, des perspectives diffrentes. Que l'on pense aux thmes de l'existence, de la rflexivit, de l'thique ou ceux de la volont, de Faction, de l'identit: leur dveloppement n'est jamais linaire. Par exemple, Stevens, dans l'ouvrage qui vient d'tre cit, parle d'une mtaphysique de la substance en se rfrant la philosophie de la volont. Or, quel est au fond le but de la philosophie de la volont sinon d'laborer une thique dans la perspective hermneutique ? Mais cette thique n'apparat que bien plus tard dans l'itinraire de Ricoeur, dans Soi-mme comme un autre, et les analyses prcdentes sur la volont n'y occupent pas une trs grande place. Ricoeur lui-mme ne renie pas, de toute faon, une mtaphysique de la substance mais il ne l'accepte pas comme jouant un rle fondamental dans l'ontologie. La meilleure raison pour souponner de mtaphysique l'uvre de Ricoeur tient peut-tre l'importance qu'elle accorde la subjectivit , au soi. L'insistance des recherches de Ricoeur sur le statut du sujet, voil qui a dplu. La pense postmoderne, particulirement le dconstructivisme, se mfie au plus haut point des grands rcits de la philosophie qui mettent l'accent sur les possibilits de la subjectivit. Le soi ne serait qu'une image qui se dissout dans le jeu des reflets. Qu'une philosophie soit reflexive, cela pouvait tre accept ; mais seulement une philosophie reflexive sans sujet, une pense reflexive qui ne se tiendrait plus sous le joug de la subjectivit moderne. Le chemin de Ricoeur est diffrent. La philosophie reflexive, telle que pratique par Nabert, demeure sans cesse au cur de sa pense. La subjectivit, par contre, n'y joue pas le rle de fondement du savoir. Ricoeur connat trop bien Freud et Nietzsche pour fonder la philosophie dans une subjectivit pure. Dans la perspective hermneutique de Ricoeur, le soi est ce par quoi s'oprent les mdiations de la pense. Peut-tre mme pourrait-on se risquer caractriser son hermneutique de dialectique qui s'exerce par la mdiation du soi. L'originalit de la philosophie de Ricoeur tient la nouvelle signification de la dialectique dans l'horizon rflexif. Il faut se garder de prendre rapidement le terme dialectique en un sens hglien. Ricoeur parle trs rarement oYAufhebung mais il parle beaucoup plus volontiers d'entrecroisement. D'une manire gnrale, cet entrecroisement s'opre entre Fpistmologie et l'ontologie. C'est le dsir de garder une dimension pistmologique qui a transform ici l'hermneutique. Ricoeur, la diffrence de Heidegger ou de Gadamer, ne cesse de souligner le caractre positif des processus objectivants malgr le fait qu'ils crent une distanciation entre le sujet et l'objet. Cette mise distance est pour lui ncessaire

1. Bernard STEVENS, L'apprentissage des signes. Lecture de Paul Ricoeur, Dordrecht/Boston/London, Kluwer Academic Publishers, 1991. Le fait que nous critiquions la conclusion de l'ouvrage n'enlve videmment rien sa grande qualit. Ce livre a, de plus, l'avantage de tenir compte des dveloppements de la pense de Ricoeur dans Soi-mme comme un autre ( 1990).

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au progrs de la pense, et loin de mettre hors circuit les sciences positives, Ricoeur n'hsite pas encourager le dialogue avec elles. Cette perspective pistmologique aboutit cependant une ontologie qui, par elle-mme, resterait insuffisante. Dans l'horizon rflexif, le sujet n'apparat pas simplement dans la sphre de la mmet mais surtout dans la sphre de Yipsit qui, elle, est hautement significative pour comprendre le monde humain, le monde de la vie humaine. N'empche que le soi participe de ces deux sphres qui sont enchevtres par lui. C'est l que se situe le lieu d'entrecroisement des thmes et que l'hermneutique de Ricoeur apparat comme hermneutique du soi. Dans ce contexte, le soi peut difficilement, nous semble-t-il, tre compris comme une rification de la subjectivit moderne. La pense de Ricoeur est-elle donc mtaphysique ? Sans doute est-ce une philosophie spculative, mais cela ne signifie pas pour autant une mtaphysique de la subjectivit. Pour le montrer dans le dtail, il faudrait sans doute prciser le sens de la philosophie reflexive et plus particulirement le sens de la dialectique. Mais premire vue, il s'agirait bien ici d'une philosophie socratique toujours aux prises avec le soupon et dont la tche rside dans la comprhension de soi. tant donn le caractre non-linaire de la pense de Ricoeur dont nous parlions plus haut, nous avons concentr nos efforts sur les travaux les plus rcents de l'auteur. Nos principales sources sont : Le conflit des interprtations (1969), Du texte Vaction (1986, soit Essais d'hermneutique I et II), La mtaphore vive (1975), Temps et Rcit (t. I, 1983 ; t. II, 1984; t. 3, 1985) et Soi-mme comme un autre (1990) [Tous ces ouvrages ont parus aux ditions du Seuil dans la collection L'ordre philosophique ]. Le lecteur pourra tre du de ne trouver que peu de rfrences aux autres travaux de Ricoeur, plus particulirement, De l'interprtation: Essai sur Freud (1965), que M. Henry qualifiait encore rcemment d'un des meilleurs exposs de la psychanalyse dont on puisse disposer aujourd'hui 2 , ou les ouvrages concernant la philosophie de la volont. Au fond, nous considrons que la philosophie de Ricoeur a pris une orientation particulirement fructueuse depuis la Mtaphore vive et que les travaux qui la prcdent peuvent, en un sens, tre considrs comme des tudes prparatoires sur le soi et sur la possibilit de constituer une thique d'inspiration phnomnologique et hermneutique. Nous esprons que ce choix ne trahisse pas la pense de Ricoeur et qu'elle favorise une articulation claire de sa philosophie. Nous exposerons d'abord le cheminement de Ricoeur dans la phnomnologie pour ensuite montrer l'originalit de sa contribution la philosophie dans sa dimension smantique et reflexive et surtout dans la problmatique du rapport entre expliquer et comprendre. Comme nous l'avons dj indiqu, cette originalit prend sa source, selon nous, dans le caractre rflexif de sa philosophie. Notre parcours s'achvera en rappelant les grandes lignes du projet de constitution de l'ontologie de l'attestation annonce par Ricoeur.

2. Colloque de Cerisy-la-Salle, aot 1988. Les actes du colloque ont maintenant paru (1991) sous le titre Les mtamorphoses de l'hermneutique, sous la direction de J. Greisch et R. Kearney. L'article de M. HENRY s'intitule Ricoeur et Freud: entre psychanalyse et philosophie.

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I. CHEMINEMENT DANS LA PHNOMNOLOGIE La question du sujet, thmatise dans l'horizon rflexif, devait conduire la pense de Ricoeur cheminer dans la variante hermneutique de la phnomnologie. L'hermneutique est phnomnologie dans la mesure o l'interrogation philosophique ne cesse de viser le sens de ce qui est en question ; mais elle cesse d'tre phnomnologie transcendantale, au sens de Husserl, dans la mesure o la voie de l'analytique intentionnelle qui mne du sens la signification ne prsuppose pas la subjectivit transcendantale comme fond dernier de l'gologie transcendantale. L'hermneutique, pour sa part, met en uvre Vinterprtation de la vie de Lego, interprtation qui ne peut s'oprer que par la reconnaissance de la condition langagire de l'exprience humaine. Dans le contexte rflexif, l'interprtation ne peut s'oprer que dans la mise distance de l'exprience et de l'activit langagire qui y prend son sens. Cette poch interrompt le cours du vcu historique, de la tradition (philosophique), pour s'interroger sur son sens, ouvrant la voie la rflexion qui vise signifier ce vcu et l'lve au niveau de l'exprience rflchie. Dans la mesure o cette rflexion procde partir des traces dposes dans le langage, plus particulirement dans les textes, la rflexion hermneutique trouve l'amorce de son travail dans les aspects structurels du langage. Cette orientation premire conduit sur le chemin d'une pistmologie de l'interprtation. Par l, cependant, Ricoeur n'entend pas rcuser le caractre fondamental de l'ontologie pour la phnomnologie hermneutique, tel que Heidegger l'a dj montr. La premire tche de l'hermneutique c'est encore de dire ce qui vient au langage, d'expliciter le sens de l'exprience humaine dont drivent les significations linguistiques. L'originalit du cheminement de la pense de Ricoeur dans le courant phnomnologique provient de cette manire d'oprer la greffe de l'hermneutique sur la phnomnologie en conservant une place de choix l'pistmologie. Refusant de rompre radicalement avec les questions de mthode, Ricoeur adopte la voie longue qui conduit graduellement l'ontologie par l'intermdiaire de la smantique et de la rflexion3. La dimension smantique de l'hermneutique aura pour tche de dterminer une architecture du sens et la dimension reflexive visera, selon l'expression de Nabert, s'approprier notre propre acte d'exister. L'importance et la force des recherches de Ricoeur au niveau de la smantique ne peuvent tre soulignes sans indiquer pralablement, mme sommairement, la manire par laquelle Ricoeur se situe lui-mme dans le courant hermneutique. Pour faire bref, les considrations suivantes ne pourront tenir compte que des philosophies de Heidegger et Gadamer. Alors que Dilthey cherchait prciser le sens de l'hermneutique comme pistmologie des sciences de l'esprit, ou comme approche cognitive pouvant rivaliser

3. Conflit des interprtations, p. 8 : Mon problme sera trs prcisment celui-ci : qu'arrive-t-il une pistmologie de l'interprtation, issue d'une rflexion sur l'exgse, sur la mthode de l'histoire, sur la psychanalyse, sur la phnomnologie de la religion, etc., lorsqu'elle est couche, anime, et, si l'on peut dire, aspire, par une ontologie de la comprhension.

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avec les sciences de la nature du point de vue mthodologique, Heidegger, le premier4, montre le prsuppos ontologique incontournable de toute investigation de la mthode. Il oriente, en consquence, l'interprtation philosophique en direction du sens de la question oublie de l'tre. Heidegger institue aussi du coup la dpsychologisation de l'hermneutique au profit de la recherche d'une comprhension de la situation du Dasein dans le monde et de sa position dans l'tre. Cette comprhension relve du Dasein lui-mme, elle constitue son mode d'tre et dtermine ses possibilits les plus propres. La tche de l'interprtation devient l'explicitation de ces possibilits fondamentales du Dasein, dans la mesure o elles se fondent sur un comprendre pralable qui dtermine son orientation dans les situations. Dans ce nouvel lan de l'hermneutique, dans l'approfondissement constant de la question du sens de l'tre et de son oubli, les questions pistmologiques n'apparaissent plus que comme des questions drives, sans issues tant que le problme ontologique n'obtient pas une solution satisfaisante. Bien que ce problme n'ait pas reu de solution adquate, il existe bien chez Heidegger un cheminement sur la question ontologique et cette voie pouvait paratre suffisante pour ranimer le dbat avec les sciences de l'esprit. En s'appuyant sur l'ontologie de Heidegger, Gadamer questionne en retour l'pistmologie dans son ouvrage fameux dont le tire indique l'enjeu, Vrit et Mthode. La tche est de montrer que la mthodologie des sciences en qute d'objectivit implique une mise distance, voire une destruction du rapport primordial d'appartenance, et particulirement de l'appartenance l'histoire. cet gard, Ricoeur souligne que l'appartenance ne peut tre reconnue que si le soi prend ses distances par rapport ce quoi il appartient. L'originalit de l'uvre de Ricoeur, son recours la mdiation et la dialectique, ne peut se comprendre que dans ce contexte. Pour la philosophie reflexive, l'ontologie heideggerienne de l'auto-comprhension du Dasein signifie l'ontologie de la comprhension de soi qui n'est possible que dans la mdiation 1) par la parole de Vautre, mdiation par les signes qui reconnat la condition langagire originaire de l'exprience humaine, 2) par les symboles qui permettent d'interprter les expressions sens multiples, et enfin 3) par les textes, qui procurent l'autonomie smantique par rapport au discours culturellement circonstanci des interlocuteurs. Cette notion de texte permettra justement de montrer que la distanciation ne signifie pas seulement la perte de la participation l'histoire, elle est aussi la condition de possibilit de l'historicit de l'exprience en tant que communication dans et par la distance. Et, prcisment, Ricoeur affirme que le texte est le paradigme de la distanciation dans la communication (Du texte l'action, 102). IL LA DIMENSION SMANTIQUE Le travail de Ricoeur sur le plan smantique couvre un trs large champ. Ce seront les rsultats fondamentaux de la Mtaphore vive et de Temps et Rcit qui
4. En un sens, Husserl avait indiqu la voie, bien que de manire ngative. Le thme de la Lebenswelt dvelopp dans la Krisis signifiait l'impossibilit de la constitution phnomnologique de l'objectivit sans rsidu.

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retiendront ici l'attention. Ce choix de textes est motiv par l'accomplissement remarquable des thses qui en tirent leur origine dans le dernier grand ouvrage de Ricoeur : Soi-mme comme un autre. En analysant le langage dans sa dimension fondamentalement pratique, Ricoeur amorce le dcloisonnement de la rationalit thorique, trop souvent reconnue comme seulement scientifique, en reconnaissant son lien avec la mtaphore. Etant donn l'importance de 1' hermneutique du symbole, considre une certaine poque comme la tche fondamentale de l'hermneutique, le thme des expressions significations multiples reoit un privilge certain, ne serait-ce que parce que le procs de la mtaphore fait voir le travail du langage, le travail de l'interprtation elle-mme. Mais surtout, l'analyse de la mtaphore devrait permettre le dpassement radical de l'hermneutique du symbole vers Y hermneutique du texte. Si, de prime abord, la mtaphore est apparue comme une transaction entre les contextes (Mtaphore vive, 105) qui permet de suggrer plus que ce qui est affirm, elle signifie aussi, de par l'uvre de lecture, l'ouverture au monde qui merge dans la confrontation mme avec le texte. Cette ouverture au monde rend possible et appelle l'tablissement de la dialectique de la proximit et de la distance, car la nouvelle pertinence smantique agit malgr et par la distance. Mieux, c'est seulement par l'entre en jeu de cette dialectique que la fonction de la distanciation acquiert un sens positif: le langage agit, cre, fait le monde en dtruisant son contexte, sa situation de discours, en profitant de la distance qui permet d'innover au niveau du sens. Le nouveau sens manifest par la mtaphore entrane ainsi une nouvelle vise rfrentielle dans le monde qui se fait, se dfait, se refait l'intrieur de la dimension symbolique. Par rapport l'nonc qui dcrit directement le monde environnant, qui se rapporte un fait qu'il est possible de situer quelque part dans le monde, l'nonc mtaphoriquement compris implique un transfert de sens, un transfert dans la manire d'appliquer un prdicat, dont les rgles sont fixes par le sens littral auquel il s'oppose. C'est ainsi que la mtaphore investit un territoire. La mtaphore ouvre l'accs au niveau mythique {Mtaphore vive, 311). La tension ncessaire la mtaphore tension entre le cadre et le point focal de l'nonc mtaphorique, tension entre l'interprtation littrale et l'interprtation mtaphorique, entre l'identit et la diffrence, entre le est et le n'est pas de la copule porte la prtention de saisir le rel humain. Dans cette mesure, la vrit mtaphorique , qui concerne un monde humanis, habitable, signifie la possibilit du discours spculatif et peut-tre mme la ncessit de poursuivre le chemin, dont le sens est mtaphoriquement indiqu, au niveau conceptuel. partir de simples indications de sens, la tche du discours spculatif sera d'articuler rigoureusement l'espace conceptuel dans lequel s'inscrivent les significations quand elles s'arrachent au procs de la nature mtaphorique dont on a pu dire qu'il engendre tous les champs smantiques [...] (Mtaphore vive, 380). L'innovation smantique produit par la mtaphore a lieu au niveau de la phrase et Ricoeur cherchera dans Temps et rcit comment peut se structurer le niveau mythique (le muthos) dans la perspective plus large du rcit entier. Cette nouvelle forme d'innovation, innovation narrative, consiste elle aussi dans une synthse des 464

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composantes htrognes buts, hasards, causes, dsirs conflictuels , mais ici en les schmatisant par la temporalit de l'action complte. Si les recherches sur la mtaphore permettaient l'valuation du champ des valeurs qui font du monde un monde habitable (Temps et rcit, I, 13), Temps et rcit cherche en direction des valeurs temporelles qui rendent le monde praticable. C'est ici la fonction mimtique du rcit qui sert de levier pour faire apparatre le domaine de l'agir et du ptir humains. La mise en intrigue ordonne le rel de manire cratrice, ordre du rel qui donne accs l'exprience du temps. Si le voir-comme de la mtaphore, qui conduit au ddoublement de la rfrence, donne accs un territoire nouveau explorer, la mise en intrigue permet d'valuer la praticabilit de ce territoire en refigurant l'exprience temporelle de l'agir humain. La tche cruciale de Temps et rcit devient alors de montrer que la fonction narrative peut rpondre aux apories de la pense du temps. L'approfondissement de ce travail conduit Ricoeur faire voir la narrativit comme fond de toute historiographie, montrer la fonction de configuration inhrente au rcit de fiction et finalement montrer que la refiguration du temps procde par le jeu de rfrence croise de l'historiographie et de la fiction. Le fond de toute aporie pour la pense du temps tient dans l'apparente impossibilit de rconcilier le temps de l'me (Augustin) et le temps cosmique (Aristote). Pourtant, la voie d'une rconciliation possible a t indique par Heidegger dont les recherches sur le temps laissent transparatre la fonction mdiatrice de l'historialit. Le temps historique mdiatise le temps vcu de Y tre en route vers la mort et le temps cosmique. Or l'accs au temps de l'histoire s'effectue dans Y imitation reprsentative {mimesis) qui constitue la mise en intrigue (muthos). Ce qui se fait dans le monde demande tre recr au niveau de l'intrigue dans la mesure o il fait foi d'un souci propre et fondamental de la condition humaine. La confusion qui rgne dans l'exprience humaine produit l'appel du sens et cette structure d'appel est le premier moment de la mimesis, en tant que prfiguration au niveau du temps vcu. Le deuxime moment y rpond en configurant le temps dans le rcit, en reprsentant l'exprience en termes d'action, comme si elle rpondait l'intrigue. La configuration instaure l'intgration d'une simple srie d'vnements et d'actions dans une histoire globale, en effectuant la synthse des composantes htrognes de l'action en fonction de son dnouement. L'acte configurant est le scheme qui permet de lire les circonstances en fonction de l'histoire et de les rendre intelligibles. Ricoeur cherchera montrer que ce scheme, cette intelligibilit, constitue le fond de l'historiographie et du rcit de fiction (qui enrichit la ralit d'un surplus de sens, qui permet de redcouvrir le monde). Le troisime moment de la mimesis renvoie au temps de l'agir et du ptir, en clairant le sens des actions et des projets humains. Cette rfrence indirecte la vie individuelle concrte accomplit la refiguration du monde. Refaire le monde, c'est refaire ce qui s'y fait, dans l'espace imaginaire ouvert par le temps organisateur. Dans la dernire partie de Temps et rcit, le temps racont (troisime tome), Ricoeur tente de rendre compte de la refiguration du temps lui-mme. Il explique 465

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plus concrtement le rle mdiateur du temps historique; mais le point essentiel, semble-t-il, est d'expliciter comment le jeu des rfrences croises de l'historiographie et de la fiction opre dans la dimension de l'agir et du ptir humains. L'entrecroisement de l'histoire et de la fiction est dvelopp comme empitement rciproque du moment quasi-historique de la fiction et du moment quasi-fictif de l'histoire (Temps et rcit, III, 279). Il s'agit ici d'un passage difficile, qui mriterait une valuation rigoureuse, irralisable dans le cadre restreint de cet article. Cet empitement rciproque de l'histoire et de la fiction n'en reprsente pas moins le tournant crucial dans le dveloppement rcent de la pense de Ricoeur, dans la mesure o s'y prpare le thme de l'identit narrative qui s'avrera si prcieux dans Soi-mme comme un autre. Le texte de Ricoeur mrite d'tre cit : Cette dialectique de l'entrecroisement serait en elle-mme un signe d'inadquation de la potique l'aportique, s'il ne naissait de cette fcondation mutuelle un rejeton, dont j'introduis ici le concept et qui tmoigne d'une certaine unification des divers effets de sens du rcit [...]. Le rejeton fragile [...] c'est Y assignation un individu ou une communaut d'une identit spcifique, qu'on peut appeler leur identit narrative (Temps et rcit, III, 354-355). Le thme de l'identit dans la distinction des rgimes de l'ipsit et de la mmet favorise le dpassement de l'action vers sa dimension thique, dimension qui est reste si difficile d'accs pour la majorit des projets phnomnologiques3. Avant d'aborder ce nouveau thme, la dimension reflexive de la philosophie de Ricoeur doit tre souligne. III. LA DIMENSION REFLEXIVE Chez Ricoeur, comme chez Nabert6, philosophie reflexive et thique sont lies. De plus, la rflexion opre la mdiation de la smantique vers l'ontologie : l'tape intermdiaire, en direction de l'existence, c'est la rflexion, c'est--dire le lien entre la comprhension de signes et la comprhension de soi (Conflit des interprtations, 20). Or, la dimension reflexive a connu un essor nouveau dans la pense de Ricoeur avec la prise en compte de la philosophie analytique du langage, et plus particulirement de la thorie des actes de discours. En prenant pour appui le discours comme vnement plutt que l'analyse du langage (distinction dj avance par de Saussure et d'autres linguistes), l'hermneutique reconnat l'auto-rfrence du sujet du discours et le retour sur soi de ce discours par l'intermdiaire de l'autre. Ce sont l deux indices de la dialectique la dialectique de Ricoeur n'tant possible que dans l'horizon rflexif de l'vnement et de la signification qui permet d'enrichir la notion de distanciation dont il a t question plus haut. Pour Ricoeur, cette dialectique est le noyau de tout le problme hermneutique (Du texte Vaction, 105). La premire distanciation se prsente au niveau du dire et du dit. Cette distance s'articule dans la distinction des trois niveaux d'acte qui appartiennent l'acte de discours : acte locutionnaire (acte de dire), acte (ou force) illocutionnaire (ce que nous faisons en disant, par exemple donner un ordre ou promettre) et l'acte perlocutionnaire (ce qui se produit du fait d'avoir parl). La notion de signification couvre les trois niveaux de l'acte de
5. videmment, la pense de Lvinas fait ici exception. 6. C'est Nabert qui initia Ricoeur la philosophie reflexive.

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discours. Ricoeur, cependant, va plus loin. Il cherche savoir ce que devient la signification non plus dans la situation o les interlocuteurs sont prsents ensemble dans les circonstances de discours, mais lorsque le discours prend la forme d'une uvre, et plus prcisment d'un texte. En premire approximation, le sens du texte semble appartenir l'auteur plutt qu'au locuteur, et ce dans la mesure o il est l'artisan en uvre de langage {Conflit des interprtations, 110). Dans le langage et le style, la pense de l'auteur se rflchit. Plus profondment, le pouvoir de rflexion se dpose dans l'uvre crite: [...] grce l'criture, le "monde" du texte peut faire clater le monde de l'auteur (Conflit des interprtations, 111). Le pouvoir de rflexion appartient alors au texte et peut tre mis contribution dans la lecture, et faire apparatre le monde du texte. C'est ce niveau que le problme de la rfrence thmatis dans la Mtaphore vive et dans Temps et rcit acquiert une porte nouvelle bien qu'il s'agisse dans ces cas particuliers de rfrence non-descriptive. Pour Ricoeur, cette rfrence de second rang permet l'approfondissement du premier rang (rfrence descriptive et situationnelle) et peut renvoyer par exemple la Lebenswelt chez Husserl ou l'tre-au-monde chez Heidegger. Le texte propose un monde dans la mesure o il existe une possibilit de rflexion, une distanciation du rel avec lui-mme. La rflexion prend forme vritablement dans la lecture o il s'agit de se comprendre soi-mme par la mdiation du texte. Cette rflexion est la condition de la comprhension de soi. On pourrait dire que le pouvoir-tre de l'tre pour lequel il y a un monde rside dans la rflexion. Cette dimension reflexive s'accomplit dans Soi-mme comme un autre et conduit la pense de Ricoeur au seuil de l'ontologie. D'entre de jeu, celui-ci affirme que la premire intention [dsigne par le titre] est de marquer le primat de la mdiation reflexive sur la position immdiate du sujet [...] (Soi-mme comme un autre, 11). L'identit, dans l'horizon rflexif, devient ipsit du soi, se constituant et se refigurant sans cesse dans le temps comme histoire de sa vie. La philosophie reflexive est socratique dans la mesure o la vie authentiquement vcue est une vie o prdomine l'examen de soi, de sa propre vie et de la culture qui participe la connaissance critique de soi. Ricoeur prend appui sur la thorie analytique de l'action pour dgager la structure des problmes de l'action et ventuellement de l'thique, et pour ensuite montrer les limites de ces aspects simplement structurels. De manire gnrale, cette philosophie de l'action n'arrive pas saisir la porte et la capacit reflexive de l'acte de discours et, par suite, parce qu'il y manque le concept d'identit narrative (identit-ipse), elle ne reconnat pas Y unicit de chaque individu comme acteur dans le rcit de sa propre vie. En consquence, la notion d'agent y fait dfaut. Il est par suite impossible de reconnatre ce dont tmoigne l'agent dans son agir (Yattestation de soi), ni d'attribuer la responsabilit de l'action son agent. Le passage de la thorie de l'action l'thique reste lui aussi ferm tant que le rle mdiateur de la narration entre la description et la prescription n'est pas aperu. Autrement dit, ce qu'il faut remarquer, et qui n'est remarquable que dans le contexte rflexif, c'est que l'analyse du rapport de l'action l'agent n'est possible concrtement que dans la mesure o l'action de l'agent est reconnue comme s'inscrivant dans l'histoire de sa vie. 467

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L'tre humain agissant est un acteur du monde. En tant que tel, soumis aux impondrables de sa vie, il demeure une nigme pour lui-mme dans une histoire qui se fait, dans un destin qui s'impose. La contingence se mtamorphose en ncessit par le rythme de l'intrigue de la vie, qui s'unifie dans le conte qu'elle devient. La thorie de l'action thmatise dans l'horizon rflexif conduit l'laboration de l'thique. Ricoeur distingue l'thique qui a pour telos la dtermination de la possibilit d'une vie accomplie, de la morale qui permet l'articulation des normes l'intrieur de la vise thique. Apel et Habermas se sont dj appuys sur la thorie des actes de discours pour fonder une thique du discours en soulignant la ncessit de dvoiler les rgles normatives de l'usage du langage. Ainsi, ils s'orientent dans la perspective d'une thique dontologique (morale) de type kantien, en insistant sur la force contraignante de ces normes. Ce projet de constitution des normes morales des actions humaines devra ventuellement se concrtiser institutionnellement. Pourtant, selon Ricoeur, ce projet demeure insuffisamment fond, dans la mesure o il y est fait abstraction de l'tre humain concret agissant et souffrant. C'est vritablement l'intrieur de soi que doit se trouver la possibilit radicale de fonder une thique, et cela en posant la question aristotlicienne de la fonction ou de la tche de l'homme dans le monde. Quelle est cette tche ? Rponse aristotlicienne : viser la vie bonne. La question du bien vis conduit la rflexion sur les fins, sur ce qui est bon et avantageux pour soi. En cherchant le bon en soi et le meilleur pour soi, l'hermneutique du soi devient amour de soi ou encore, selon l'expression de Ricoeur, estime de soi. Cette rflexion sur soi n'est pas gologique au sens de Husserl. Chez soi, il y a l'autre, la rencontre d'un autre soi. Au cur mme du fondement thique se dcle la mutualit. La vie bonne tant la recherche du bon, elle sera aussi la recherche de l'autre, de ce qui est bon en l'ami pour soi. La vie bonne ne saurait tre la vie sans l'autre. C'est sur le fond de cette sollicitude que s'rige le thme de la responsabilit. Celle-ci s'tablit d'abord dans la relation amicale, mais elle doit aussi concerner l'autre qui demeure encore anonyme, et ce sera le rle du politique de prserver la possibilit du rapport l'autre soi qui n'est pas encore connu. Le politique devra donc, tout en limitant son pouvoir de domination, assurer la possibilit pour chacun de vivre en communaut dans des institutions justes en faisant rgner la concertation dans l'ensemble de la socit. Par rapport aux situations conflictuelles, la dcision de l'action entreprendre se base sur la conviction thique de ce qu'est la vie bonne. Cette conviction habite l'ipsit du soi dans la narration. L'homme apparat simultanment comme un tre responsable de ses actes et comme un tre aux prises avec un destin qui le dpasse. Reconnatre que l'action humaine prend appui dans la conviction, c'est reconnatre la finitude de l'homme qui doit tre prise en compte pour pouvoir mettre en contexte l'exigence d'universalisation souleve par Y thique de l'argumentation (thique du discours). Au lieu de se maintenir au niveau de l'antinomie de l'argumentation et de 468

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la convention (Soi-mme comme un autre, 333), Ricoeur propose d'instaurer une dialectique fine entre argumentation et conviction7. En rsum, la pense thique de Ricoeur provient du surgissement d'un soi dans la subjectivit, non dans sa certitude apodictique mais dans l'existence sienne atteste dans l'action. Cette croyance en soi-mme ne signifie pas un fondement de soi en soi, mais une rception de la confiance qui m'est adresse par l'autre. Le thme de l'altrit, tel que dvelopp par Ricoeur, n'est pas sans rappeler la pense de Lvinas, pense qui joue un rle trs important dans le dernier ouvrage de Ricoeur. Nous y reviendrons brivement dans la conclusion. Pour l'instant, abordons le thme qui a le plus contribu, peut-tre, faire connatre la pense de Ricoeur. IV. EXPLIQUER ET COMPRENDRE L'originalit8 de notre philosophe peut s'valuer en prcisant sa position face au problme traditionnel de l'opposition entre l'explication et la comprhension. Cette opposition renvoie l'opposition entre les mthodes de la science de la nature et des sciences de l'esprit (ou sciences humaines). Dilthey voulait faire reposer la scientific it des sciences humaines sur la capacit de l'interprte accder au vcu psychique d'un autre, sur la comprhension des textes. Ainsi, il avanait l'ide d'une dualit des discours scientifiques : les sciences de la nature tant des sciences explicatives, par opposition aux sciences humaines qui se fondent sur la comprhension. La dialectique interprtative de Ricoeur aura pour tche de rconcilier les termes de cette opposition trop souvent perus comme irrconciliables. Les termes de l'opposition se sont quelque peu modifis depuis Dilthey. Ricoeur prfre considrer que l'hermneutique a pour premier vis--vis l'analyse structurale du texte. Le structuralisme propose une thorie du texte-machine qui doit tre comprise sans faire intervenir de considrations psychologiques sur les intentions de son auteur ou sur la rception des lecteurs. Les analyses structurales peuvent bien fournir ainsi une bonne base pour l'interprtation des textes, mais elles doivent tre approfondies en interrogeant en direction du sens du texte (mme s'il faut bien abandonner les questions psychologiquement orientes de l'hermneutique romantique). Ricoeur entreprend la rconciliation de l'explication et de la comprhension en s'appuyant sur le paradigme du texte. Cette thmatique a t aborde plus haut, contentons-nous d'un bref rappel. En s'appuyant sur la thorie du discours (linguistique de la phrase et acte de discours), il est possible de prendre en compte quatre caractristiques ngliges par la thorie de la langue : 1) la ralisation temporelle du discours, 2) la subjectivit de celui qui nonce, 3) le monde dont il est question,
7. Soi-mme comme un autre, p. 335 : L'articulation que nous ne cessons de renforcer entre dontologie et tlologie trouve son expression la plus haute et la plus fragile dans l'quilibre rflchi entre l'thique de l'argumentation et convictions bien peses. 8. J. GREISCH et R. KEARNEY, Les mtamorphoses de la raison hermneutique, p. 11 : La seconde section de ces travaux est domine par une formule souvent rpte qui elle seule dfinit l'originalit de la position que la philosophie de l'auteur occupe dans le champ du dbat hermneutique contemporain: "Expliquer plus, c'est comprendre mieux."

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4) l'autre qui le discours s'adresse9. Si le discours est crit, l'accent porte sur 1) la signification de l'vnement langagier, 2) l'autonomie du texte (l'intention du texte peut tre distingue de l'intention de l'auteur), 3) la rfrence en tant qu'elle indique un monde (et pas simplement une situation) et 4) l'universalit de son adresse. partir de cette thorie du texte, il s'agit de montrer que l'explication est un appel la comprhension et que la comprhension est un moment de l'explication. Le cercle hermneutique constitu par la corrlation expliquer/comprendre peut tre parcouru dans les deux sens: de l'explication la comprhension ou de la comprhension l'explication. L'approfondissement du thme de la narrativit permet de prolonger la thorie du texte vers la thorie de l'action. Le point de dpart de l'analyse doit encore une fois se tenir au niveau du dvoilement de la structure qui ouvre sur les formes possibles de la narration. Cette structure demeurerait vide si elle ne se rfrait pas au monde de l'action susceptible de multiples modifications, du moins au niveau de l'imagination, sous l'impact de la mimesis. Une possibilit narrative se montre comme telle dans la mesure o l'action figure relve d'un monde habitable o celui qui reoit le conte peut se comprendre en se figurant, en imagination, tre l'acteur dans l'intrigue qui se dveloppe. L'action peut se comprendre comme un texte, dans la mesure o elle est d'abord dgage de son contexte, de son caractre vnementiel, pour permettre l'analyse de la signification. Par suite, elle peut se constituer en objectivit pratique, dans la mesure o elle possde une dimension sociale et qu'elle peut tre analyse par rapport d'autres contextes (on pourrait parler d'une action universalisable). Finalement, pour donner un sens l'action humaine, il faut recourir une logique de l'argumentation permettant de rendre compte des motifs de cette action. Dans cette dimension interprtative, Ricoeur insiste sur la dimension du dsir constitutif de l'exprience humaine pour contrer le faux dualisme de Xvnement, qui serait interprtable en termes de cause, loi, fait, etc., et de Y action qui serait interprtable en termes de projets, intentions, motifs, etc. La vie humaine se joue toujours entre ces deux dimensions. La position de Ricoeur vis--vis du rapport entre expliquer et comprendre, position justifie par le caractre positif de la fonction de la distanciation, prserve la fcondit du dialogue entre l'hermneutique philosophique et les sciences humaines. La rponse la question suivante reste par contre indtermine : le dialogue philosophie/sciences de la nature peut-il lui aussi tre fructueux pour les interlocuteurs ? Cette voie reste ouverte. Les sciences de la nature peuvent tre saisies dans leur structure partir des lois et des principes qui gouvernent les phnomnes naturels. D'autre part, la science est l'origine de certaines actions par lesquelles la nature est transforme, des actions qui s'inscrivent dans le cours des choses. Dans une perspective plus large, c'est le style mme de la science de la nature qui exige que l'histoire qui l'a produite soit reconstitue pour en montrer le sens.

9. Voir Du texte l'action. Le modle du texte, p. 184 et suiv.

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Pourtant, comprendre et expliquer semblent prendre des significations diffrentes selon que l'on se situe dans les sciences de la nature ou dans les sciences humaines. Dans un cas, il s'agit de reconstruire le processus de la nature elle-mme, de le reconnatre selon son mode d'opration. Dans le cas des sciences humaines, il s'agit l aussi de reconstruire fictivement un processus en utilisant son imagination, mais il ne s'agit plus d'un travail qui permet de rendre compte des oprations des phnomnes Vintrieur d'un systme. Il s'agit plutt de la comprhension des actions qui s'effectue dans la constitution d'une histoire. Ici, la question portant sur le sens de telle ou telle action est d'emble lgitime. Comprendre l'action, c'est en effet en comprendre le sens et l'valuer en fonction d'une intention, d'une finalit. Par contre, la question quel est le but de l'attraction rciproque des corps matriels? semble impertinente. Il est possible de parler de ce qui permet l'attraction gravitationnelle mais non de son sens. Dans les deux cas, il y a bel et bien comprhension d'un phnomne, mais il y a une diffrence entre comprendre comment se droulent les processus naturels et comprendre pourquoi un tre humain a pos telle action. Cette scission dans le comprendre mme n'est pas trangre la distinction des causes et des motifs, ou, plus prcisment, la distinction entre les structures dont les parties sont indpendantes et les structures dont les parties sont mutuellement dpendantes. Le modle causal de l'explication dans les sciences de la nature, par exemple, relve d'une structure dont les parties sont indpendantes. Il est possible de dcrire indpendamment la pierre et le soleil sans dcrire l'interaction par laquelle le soleil chauffe la pierre. Par contre, on peut difficilement dcrire une action humaine sans prendre en considration l'intention qui la gouverne et le projet de l'agent. La structure intention-action parat ainsi plus complexe que le schma cause-effet. Le fait de cette complexit, dont l'explicitation complte ne peut s'oprer qu' partir d'une comprhension profonde des rapports corps-esprit, produit aussi des consquences au niveau de l'explication. L'explication dans l'ordre des sciences de la nature est doublement effective. Le processus comprendre est simultanment une succession finie d'tapes qui articule des oprations formelles, suivant des rgles ou des lois qui sont prsumes tre celles de la nature. Il s'agit ici bien entendu d'une simple simulation formelle qui permet d'expliquer le phnomne en indiquant les oprations qui permettent thoriquement de le produire. Or, dans la mesure o le scientifique dispose du matriel ncessaire, il peut aussi produire effectivement, matriellement, le phnomne de manire vrifier concrtement la simulation thorique. Dans la mesure o les termes corrls sont indpendants, et donc plus facilement isolables, leur mise en relation thorique peut tre conue comme relevant d'un temps abstrait, linaire, unidimensionnel et qui se prte aisment la modlisation mathmatique. videmment, les vnements eux-mmes ne se produisent pas dans l'abstrait, mais la possibilit de les rendre prsents par l'exprimentation cre une situation de quasi-dialogue avec la nature. Par contre, dans les sciences humaines, la distance temporelle semble incontournable et c'est probablement la raison pour laquelle le modle du texte avec ses paramtres de la lecture et de l'criture est plus appropri dans ce cas. En effet, pour expliquer 471

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les actions humaines et pour les comprendre, le scientifique doit tenir compte de l'histoire personnelle de l'agent et des multiples facettes de l'histoire qui faonnent ses manires de pense, ses intentions, ses projets, ses dsirs et finalement sa manire de faire et son action elle-mme. Les changements que produit son action dans le cours historique des vnements ne peuvent tre compris qu'en assumant ainsi la reconstitution de la continuit temporelle. La spcificit du comprendre dans les sciences humaines tient au fait qu'elle possde ncessairement une dimension historique. Comprendre la continuit et la discontinuit entre les sciences de la nature et les sciences humaines, dans la mesure o les deux types de sciences participent de la comprhension et de l'explication, relve du problme de la comprhension du temps, et particulirement de l'historicit des actions humaines. Ds Histoire et vrit, l'histoire est comprise comme contenant une dualit. D'une part, l'histoire peut tre prise en un sens hglien, comme accomplissement de l'esprit dans les uvres, et d'autre part, comme histoire vcue par les humains. En prenant ses distances par rapport la philosophie de Hegel, Ricoeur met de plus en plus l'accent sur le temps vcu, le temps humain, sans abandonner la question de la scientificit de l'histoire. Mais si l'histoire peut tre scientifique, elle ne doit surtout pas enfermer simplement le sens de l'histoire dans une structure du prsent intemporel, elle ne peut oublier la temporalit de la vie humaine. Cette temporalit ne peut tre assume que dans le rcit, gardien du temps humain. C'est justement la fonction du rcit que de faire apparatre la dimension temporelle de la vie historique. Le temps devient temps humain dans la mesure o il est articul de manire narrative ; en retour le rcit est significatif dans la mesure o il dessine les traits de l'exprience temporelle {Temps et rcit, I, 10). Le rcit est ce qui rsout la distension temporelle de l'exprience humaine en en montrant la continuit. La toile de l'histoire se tisse par le rcit. Les donnes historiques, par ellesmmes, indiquent ou suggrent un certain classement : par exemple, il s'agissait d'un meurtre, cela signifiait une dclaration de guerre, ceci est un espoir de paix. Rien, cependant, ne fournit le sens de ces vnements : pourquoi ce meurtre, cette dclaration de guerre ou cet appel la paix ? L, il faut raconter. Comprendre par le rcit signifie rendre compte d'un vnement catgoris comme faisant partie d'un cours temporel d'vnements que je peux revivre fictivement comme si j'tais un acteur de la scne. L'histoire ne peut se constituer que dans la mise en relation des vnements, et ces vnements ne peuvent tre reconnus comme tels que dans la mesure o ils reprsentent un changement, une modification dans le cours du temps. Si la continuit dans le temps est bien une condition universelle et ncessaire de l'histoire, le temps historique, par opposition au temps des sciences de la nature, ne peut tre conu linairement. C'est prcisment la raison pour laquelle l'historiographe prend partie : il doit interprter les mouvements de l'histoire en fonction dune direction qui permet de comprendre les changements au cur d'une situation historique. Le sens temporel de l'vnement historique s'acquiert en assumant telle situation comme pouvant reprsenter la scne initiale et telle autre comme la scne finale. l'intrieur de cette dlimitation, qui demeure relative, il est possible de circonscrire les conflits, de
10. P. RICOEUR, Histoire et vrit, Paris, Seuil, 1955.

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comprendre le caractre hautement significatif des vnements les plus inattendus, d'enrichir une lecture simplement squentielle des vnements en tenant compte des anticipations, des buts viss par les individus, de la communaut et de la diversit de certains intrts, ainsi que des souvenirs, des amitis et des haines, des joies et des peines de la vie de ceux qui font l'histoire. Ricoeur a donc modifi profondment l'approche, la manire d'aborder le thme du rapport entre expliquer et comprendre. Il refuse la dualit ou expliquer ...ou comprendre pour mettre l'accent sur l'appel rciproque de l'un vers l'autre. Cette dtermination mutuelle de l'expliquer et du comprendre tient au fait que tout ce qui peut tre dcrit s'inscrit dans le cours du temps qui peut tre racont, et que tout rcit s'appuie sur une situation qui peut tre dcrite. La comprhension du rapport de la description et de la narration tient celle du temps. * * * En conclusion, tentons de jeter un regard sur le thme qui proccupe le plus Ricoeur dans les ouvrages rcents: l'ontologie. Les derniers travaux du philosophe permettent d'entrevoir les lignes de force de cette ontologie: d'une part, la question du temps, telle que dveloppe dans Temps et rcit, et qui permet d'approfondir le thme du rapport expliquer/comprendre ; et d'autre part, le dveloppement de l'thique, tel qu'il est apparu dans Soi-mme comme un autre11. L'ontologie de Ricoeur se trouve tout de mme dans une situation paradoxale. Dans Existence et hermneutique12, Ricoeur expliquait sa propre manire de greffer l'hermneutique sur la phnomnologie. Il distinguait son approche de la voie courte emprunte par Heidegger en montrant que la voie longue qu'il prconise ouvre plus aisment le champ de l'pistmologie comme un retour sur les sciences, retour que la phnomnologie de Heidegger mettait simplement hors circuit. Dans cette perspective, Ricoeur esquissait son projet en trois temps : smantique, rflexivit et existence. Pourtant, loin de rpudier l'ontologie de Heidegger, Ricoeur veut l'assumer et la prsupposer. Dans ce contexte, son cheminement semble tre un cheminement de l'ontologie vers l'ontologie. Or, comment l'ontologie qui apparat au terme de ce parcours pourrait-elle tre diffrente de l'ontologie prsuppose, l'ontologie de Heidegger ? videmment, le chemin de Ricoeur a sa valeur propre ; par l, il pourrait contribuer enrichir la problmatique heideggerienne. Cependant, regarder les choses de prs, ce n'est pas d'un simple enrichissement dont il est question, mais vritablement d'une perspective critique13. Avec Soi-mme comme un autre, la dis11. Pour la suite de l'article, nous suivons surtout la dernire tude de ce livre qui s'intitule: Vers quelle ontologie ? 12. Paru pour la premire fois en 1965 et repris dans le Conflit des interprtations. 13. En ce sens, il semble que J. Grondin avait bien raison de considrer Heidegger comme l' ultime rpondant phnomnologique et hermneutique de Ricoeur. Cf. J. GRONDIN, L'hermneutique positive de P. Ricoeur, dans C. BOUCHINDHOMME et R. ROCHLITZ, d., Temps et rcit de Paul Ricoeur en dbat (Procope), Paris, Cerf, 1990. On peut comprendre aussi le malaise de Ricoeur qui rpond qu'Aristote et Augustin sont les principaux interlocuteurs de Temps et rcit, mais qui reconnat nanmoins que Heidegger est le dernier grand vis--vis dans ce dialogue.

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tance entre les philosophies de Ricoeur et de Heidegger est encore plus marque. Il y aurait donc lieu de se demander comment Ricoeur en est venu critiquer son prsuppos. Quoi qu'il en soit de cette nigme, l'ontologie qui se dgage de Vhermneutique du soi se prsente comme ontologie de l'attestation14. En rappelant les quatre acceptions de l'tre, Ricoeur souligne que l'attestation est d'abord comprendre du point de vue althique (point de vue de l'tre comme vrai) de l'tre-vrai du soi. Cependant, l'tre-vrai se distingue ici de l'tre-vrai chez Aristote, dans la mesure o il a pour oppos non pas l'tre-faux mais le soupon. Entre l'tre-vrai et le soupon, il n'y a pas non plus disjonction. Le soupon hante l'attestation et il est ce qui y conduit. Le cur de l'ontologie de l'attestation est atteint par l'approfondissement du thme de l'ipsit. Cet approfondissement s'opre par la prise en compte du sens de l'tre comme dunamis-energeia. En relisant les diffrentes interprtations d'Aristote influences par la pense de Heidegger, Ricoeur en arrive graduellement prciser sa propre position sur l'ontologie. En effectuant un certain parallle entre l'hermneutique du soi et l'analytique du Dasein, Ricoeur insiste plus particulirement sur la praxis telle que conceptualise par Aristote, qui correspond chez lui au concept de puissance d'agir et que les interprtations heideggeriennes d'Aristote (particulirement celles de Volpi et Brague) rapprochent du souci de Heidegger. Ricoeur reconnat que le soi (comme le Dasein d'ailleurs) est essentiellement ouverture sur le monde. Le monde me concerne mais justement aussi au niveau de la praxis, qui elle-mme ne peut tre comprise que par le dtour de l'objectivation15 Le thme de l'ipsit reoit ses derniers dveloppements de la mise en rapport avec le thme de l'altern. Les expriences de passivit sont regroupes sous trois titres: 1) le corps propre ou la chair, 2) Valtrit d'autrui, 3) la conscience. Le premier titre rappelle un thme central de la phnomnologie auquel G. Marcel, M. Merleau-Ponty et M. Henry, en France, ont consacr maints efforts. tant donn l'importance accorde l'interprtation de Maine de Biran. et plus particulirement au thme de l'affection et de l'auto-affection, il semble que Ricoeur attache une importance particulire, dans le projet de constitution de l'ontologie, la philosophie de M. Henry. Au niveau de la prise en compte de Valtrit d'autrui, Lvinas apparat comme l'interlocuteur incontournable pour l'laboration de l'ontologie. Ricoeur prend ses distances par rapport la pense de Lvinas, en la confrontant celle de Husserl. Cette prise de distance permet de mieux cerner l'ontologie recherche par Ricoeur et qui s'approfondit par la prise en compte du dernier thme : la conscience. Ricoeur y relie l'attestation et la Gewissen, telle que prsente dans Etre et Temps. En reprenant

14. Soi-mme comme un autre, p. 351 : L'attestation est l'assurance la crance et la fiance d'exister sur le mode de l'ipsit. 15. Ibid., p. 363: Mais comment rendrait-on justice cette ouverture mme, si l'on n'apercevait pas dans l'initiative humaine, une coordination spcifique avec les mouvements du monde et tous les aspects physiques de l'action? C'est le dtour de la rflexion par l'analyse qui est ici en jeu. Or, la fonction dcouvrante reconnue au Dasein non seulement ne me parat pas substituable ce dtour objectivant, mais me parat plutt le supposer ou l'exiger. Il semble que ce soit encore une fois le caractre positif de la fonction hermneutique de la distanciation qui soit dcisive ici.

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la critique adresse la pense de Heidegger par Lvinas, le projet de l'ontologie de Ricoeur se situe gale distance de ces deux penseurs16. Cette ontologie n'est jusqu' maintenant qu'esquisse titre de programme ; mais, tant donn l'ampleur et la profondeur des travaux qui la prparent, elle est pleine de promesses.

16. Ibid., p. 409: D'une part, si l'injonction par l'autre n'est pas solidaire de l'attestation de soi, elle perd son caractre d'injonction, faute de l'existence d'un tre-enjoint qui lui fait face la manire d'un rpondant. Si on limine cette dimension de l'auto-affection, on rend la limite la mtacatgorie de conscience superftatoire ; celle d'autrui suffit la tche. M. Heidegger j'objectais que l'attestation est originairement injonction, sous peine que l'attestation perde toute signification thique ou morale ; E. Lvinas j'objecterai que l'injonction est originairement attestation, sous peine que l'injonction ne soit pas reue et que le soi ne soit pas affect sur le mode de l'tre-enjoint.

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