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A idia de envolvimento e alienao em Norbert Elias Luiz Alberto Pilatti Departamento de Educao Fsica Universidade Estadual de Ponta Grossa

Centro Federal de Educao Tecnolgica do Paran RESUMO O presente estudo minudencia a obra Envolvimento e alienao de Norbert Elias. Elias, um dos mais criativos socilogos do todos os tempos, tem seu pensamento profundamente enraizado na tradio sociolgica alem. Sua produo intelectual centrada no modelo arquitetado na mais conhecida de suas obras, O processo civilizador. No entanto, em seu extenso trabalho sociolgico outras obras complementam e produzem avanos nas discusses epistemolgicas iniciadas em sua obra maior. Entre essas obras pode-se destacar Introduo Sociologia, A sociedade de Corte, A sociedade dos indivduos e, de forma particular, Envolvimento e Alienao. A obra em exame ainda pouco difundida no Brasil, at mesmo entre os seguidores do modelo elisiano. No entanto, nela so lanadas bases concretas para uma teoria sociolgica, com o diagnostico e a proposio de uma viso cientfica mais adequada para o mundo humano-social. Trata-se de uma leitura obrigatria. ABSTRACT The present article details the book Envolvimento e alienao by Norbert Elias. Elias, one of the most creative sociologists of all times, has his thoughts deeply focused on the German sociological tradition. His intellectual production is centered on the acquaintance model on his most famous book, O processo civilizador. However, there are other books which complement and produce up-to-dated discussions about epistemology that where initiate by his major work. Among those books, it can be emphasized Introduo Sociologia, A sociedade de Corte, A sociedade dos indivduos, and in special, Envolvimento e Alienao. This book in focus here is still little publicized in Brazil, even among the Elias model followers. But, in it there are the bases for a sociological theory, with the diagnosis and the proposition of a more adapted scientific vision for the human-social world. It is an obligatory reading. Com o presente texto intenta-se discutir algumas idias contidas na parte introdutria da obra Envolvimento e Alienao de Norbert Elias. Trata-se de uma obra extremamente relevante, particularmente do ponto de vista epistemolgico. As discusses apresentadas na introduo do trabalho sintetizam os diferentes aspectos contemplados nos captulos do livro. A leitura do trabalho como um todo revela uma certa independncia que, mesmo no estando explicitada no trabalho, permite visualizar que as partes do trabalho foram construdas em momentos distintos, sempre articulados com as premissas tericas que baliza o trabalho e a

teoria elisiana. A articulao de momentos distintos feita dos na referida introduo, o que justifica a opo. Feito esse breve intrito, passar-se-, de imediato, a uma incurso no ncleo das idias expostas no trabalho em exame. Para Elias, a humanidade sempre viveu ameaada. As ameaas partiram, e continuam partindo, tanto da natureza no-humana como dos desastres humanos. O controle dessas ameaas tem ligao estreita com a cincia. A capacidade dos seres humanos em produzir conhecimentos congruentes com a realidade possibilitou o controle em nveis satisfatrios dos desastres naturais, preservando muitas vidas. A mesma medida no vlida para as ameaas humanas. Elias (1998) anteviu um descompasso de trs ou quatro sculos entre o estagio de desenvolvimento das cincias voltadas para o nohumano, as cincias naturais, e o humano, as cincias humanas e sociais. O jogo do poder, jogado principalmente pelas naes mais poderosas, estabelece como natural existncia de forcas militares no limite da capacidade de sustentao ou, em alguns casos, em medida superior a esse limite. A existncia desse poderio militar confere ao detentor uma posio mais alta no mencionado jogo e status. A tentativa de maximizao da segurana otimiza automaticamente a insegurana nos oponentes e, com efeito, a sua prpria. O perigo da guerra reside no continuo processo social de autoperpetuacao sem um principio absoluto, mesmo a guerra tendo um possvel fim. Trata-se de um processo de longa durao, impulsionado por ameaas continuas entre estados rivais interdependentes que, ao se instigarem mutuamente, alimentam uma espiral sem fim na direo de processos blicos que podero consumir um numero elevado de vidas humanas. Mudanas unilaterais ou o ato de advogar em prol de tais mudanas nem sempre trazem benefcios. Os grupos humanos que se reconhecem e se relacionam como antagnicos, e no as armas, constituem a efetiva razo da guerra. Maiores recursos para a preparao da guerra e avanos tecnolgicos que possibilitam a produo de armas cada vez mais destrutivas so efeitos de um processo entre estados com curso ininterrupto e incontrolvel que ampliam a espiral. A superioridade de um determinado grupo em relao a outro, incluindo as naes, principalmente militar, presente ou passada, conforma a identidade de um povo. O declnio dessa superioridade motivo de profundo abalo, por vezes, durante varias geraes. Em outros termos,

vitrias alcanadas no curso de chacinas e matanas mutuas esto profundamente enraizadas nos habitus sociais dos indivduos que compe o grupo. Na atualidade, o conceito de guerra justa, uma forma de reabilitao moral do uso da violncia como meio de soluo de conflitos entre estados, passou a ser empregado em conflitos internos do estado. Os conflitos internos entre grupos so um desastre semelhante a uma guerra entre estados. O ponto de partida dos conflitos internos, normalmente, alguma condio de opresso unilateral que, com freqncia, finda com alguma opresso violenta. Elias, observando tais eventos na longa durao, percebeu que eles fazem parte de um ciclo e em geral de um ciclo espiral de violncia, que latente por bastante tempo depois da violncia manifesta ter se acalmada. Outro ponto observado a tendncia de autoperpetuacao dos constantes e longos ciclos de violncia que fazem parte tanto dos conflitos internos como externos. Na maioria dos casos, a violncia gera violncia, muitas vezes por longos perodos, ate que o mpeto do processo chegue a espontaneamente a exausto. Para o autor, a alternativa requer mais elevado nvel de alienao, autocontrole e de pacincia, alem da gradual reduo de mutuo dio, repulsa e suspeita (ELIAS, 1998, p. 17). A constituio emocional das pessoas que compe os grupos induz as mesmas a esperar e demandar a proibio do uso da violncia como meio de soluo de conflitos entre estados. Ao mesmo tempo, os grupos humanos possuem caractersticas narcisistas que conferem a necessidade de afirmar sua superioridade sobre outros grupos, sobretudo por meios violentos. As pessoas associam-se em grupos para assegurar mutuamente a sua superioridade em relao a algum outro grupo ou, quem sabe, sobre os demais grupos humanos. O balano do poder ocorre tambm com esse movimento. O aspecto desinteressado da ligao das pessoas ao grupo, visvel em algumas formas como o patriotismo, o orgulho nacional e a autoconsideracao, produz a constituio da figura identitria coletiva, a identidade-ns. O componente narcisista, mesmo sendo pouco aparente, necessrio para a compreenso do avano do espiral, que se mantm com forca irredutvel, mesmo com a ameaa da degradao da prpria humanidade e, por extenso, da prpria nao. Essa uma parte da explicao. Com efeito, professa Elias (1998, p. 19):

A notvel propenso que as pessoas apresentam para projetar parte de sua autoestima individual nas unidades sociais especficas, as quais esto ligadas por fortes sentimentos de identidade e participao, uma das razes dos perigos que os grupos humanos constituem uns para os outros.

A auto-estima possui um carter ambivalente e paradoxal. As pessoas procuram segurana no seu grupo-nos, principalmente no seu grupo de sobrevivncia, visando gratificao de autoconsideracao e, ao mesmo tempo, em casos extremos, esto dispostas a colocar em risco suas vidas em prol do grupo e de seus valores e crenas. Ocorre, assim, uma articulao entre autoestima e altrusmo, gratificao narcisista e devoo ao coletivo. Para Elias, a situao paradoxal determinada pelo fato de ego humano ser tanto ego-eu quanto ego-ns. Nesse contexto, o vocabulrio de pessoas com participao emocional no grupo-ns, que so pessoas envolvidas, desfigurado com a falta de distanciamento. No modelo, o amor-prprio que conduz ao narcisismo dos seres humanos enquanto indivduos visto de forma negativa. O amor ao outro e a gratificao de auto-estima coletiva so associadas a avaliaes positivas. A viso envolvida de um grupo pode ser realista ou ir alem de seus mritos reais. As virtudes atribudas coletivamente so fantasias comunitrias, construdas por naes que celebram as virtudes imaginarias ou virtudes e mritos de antepassados que j no partilham. Trata-se de uma questo de equilbrio que trancei polaridades como o bem e mal. As pessoas constroem imagens. No entanto, por vezes, a imagem prpria e a imagem que se tem do outro, principalmente esta, , muitas vezes, demasiadamente simplista. A autorepresentao, marcada por um envolvimento cognitivo e narcisista, e usualmente boa, enquanto grupos antagnicos tendem, segundo sua tica, a apresentar uma viso destituda de mrito sendo completamente maus. A viso e uma espcie de mistura de fantasia e congruncia com a realidade. Existe um efeito traumtico nos habitus sociais dos grupos, quando ocorre uma agresso da auto-estima, com o decrscimo da condio atual ou passada. O inverso igualmente verdadeiro. Vencedores so colocados numa condio superior em termos humanos em relao aos derrotados. Com efeito, o declnio de posies mais elevadas para posies inferiores na hierarquia global de poder e status representa um rebaixamento do prprio valor humano e pode facilmente provocar a perda dos limites. A reduo do amor-prprio de um povo, com o declnio,

perde a funo integradora, podendo transformar-se em autodifamacao ou auto-aversao, que pode ter um efeito descivilizador. A representao de perigo e ameaa de um grupo em relao a outro real e, aparentemente, possuidora de racionalidade. No entanto, lutas violentas entre grupos em determinados perodos histricos denotam uma irracionalidade evidente. Aumento das riquezas e poder, da auto-estima coletiva e busca da segurana perfeita aparecem como motivos nicos de lutas violentas. A percepo de muitas pessoas que supe que a racionalidade capaz de determinar o fim da poderosa tradio militar e, por extenso, tradio autoperpetuadora da guerra entre os grupos de sobrevivncia o exemplo utilizado por Elias para demonstrar alienao. Para o autor, enquanto as instituies e, principalmente, os sentimentos coletivos e atitudes de grupos apresentarem um carter tradicional no ocorrer o rompimento da tradio. A percepo de pessoas envolvidas torna-se uma espcie de aspiraes fantasiosas, pautada por sentimentos de curto prazo, em detrimento de uma viso distanciada de longo prazo orientada pelos fatos, ainda que indesejveis. Com efeito,
Quanto mais forte a influncia das formas envolvidas de pensamento e, assim, da inabilidade para distanciar-se das atitudes tradicionais, tanto mais forte o perigo inerente situao criada pelas atitudes tradicionais das pessoas, dirigidas aos outros e a si mesmas. Quanto maior perigo, mais difcil para as pessoas olharem para si, para os outros e para toda a situao com certo grau de alienao (ELIAS, 1998, p. 22).

A perspectiva de tempo uma diferena entre o modo envolvido e modo distanciado. A abordagem envolvida apresenta perspectiva de curto prazo. A abordagem distanciada impe uma leitura com uma luz diferente, que exige, durante certo tempo, capacidade de afastamento da situao atual, o que possibilita uma alienao das aspiraes e medos do momento que constroem as fantasias coletivas. O objeto de estudo de muitos socilogos e cientistas sociais o tempo presente. O tempo presente possui carter pontual, sendo um momento de um processo em curso. A perspectiva de que a condio social representar um instante de um processo continuo que vem do passado e se move do presente para o futuro ainda desconhecido parece dissipar-se com o tempo presente.

Com esse tipo de leitura, argumenta Elias, os objetos dificilmente podero ser entendidos e, certamente, no sero explicados, sem a projeo da diferena entre o presente e o passado, se o tempo presente for percebido, como tm sido, de forma isolada. Nesta perspectiva, cabe aos pesquisadores das reas humanas a reconstruo, na forma de modelos, dos processos que conduzem do passado ao futuro. Trata-se de algo que requer nvel relativamente elevado de autodistanciamento. A conexo do passado com o presente configura um processo nico. A perspectiva de tempo ditada pelos fatos, cuja interconexo deve ser desvendada e representada por meio de modelos tericos verificveis, em sua maior parte modelos de processos. Nessa perspectiva de longa durao, a tarefa do cientista social trazer luz processos que conectam acontecimentos passados internamente poca atual. Nesta direo Elias conforma uma proposta: a do rompimento com a tradio filosfica do conhecimento e suas teorias para iniciar uma tradio sociolgica da teoria do conhecimento. O argumento inicial, na direo da defesa da proposta, que a tradio filosfica tem como suposio que a aquisio do conhecimento para cada ser humano universalmente a mesma e ocorre independentemente da poca. Nesse modelo so desconsiderados aspectos fundamentais. O nvel de desenvolvimento do conhecimento em que o indivduo adquire conhecimento por meio da aprendizagem um deles. Outro aspecto que o conhecimento ocorre independentemente do mtuo relacionamento entre os seres humanos, como os que sabem, e o universo dos objetos, onde esto includos os prprios seres humanos, como as coisas que sabem. Essa viso desconsidera duas caractersticas bsicas do conhecimento: que o conhecimento humano transmitido de gerao em gerao e que, em seu curso, o conhecimento pode crescer ou declinar. As teorias filosficas do conhecimento acabam negligenciando o fato de que o conhecimento humano sempre aprendido de outros, com o que atribuem equivocadamente ao indivduo autonomia absoluta. Nenhum ser humano detentor de tal autonomia, ou seja, trama da epistemologia filosfica no apresenta fundamentos. Para Elias, a forma idealizada de um indivduo totalmente independente, de um eu sem voc e sem ns, que foi o ideal de uma poca anterior, apresentado como se fosse fato atemporal e universal.

As teorias sociolgicas devem romper com as tendncias solipsistas. Ningum . O ponto de partida de cada indivduo a palavra que o coloca na preexistente corrente do conhecimento, que ele pode melhorar ou aumentar. Trata-se de um fundo social de conhecimento existente que avanou ou levado a declinar. Os fundos sociais do conhecimento tm domnio e caractersticas diferentes em suas etapas de desenvolvimento. As teorias filosficas tm centralidade no conhecimento cientfico, particularmente das cincias naturais, que apresentam alta congruncia com a realidade. A centralidade explica a inadequao dessas teorias focagem de objetos cincias humanas e produo de seu conhecimento, que, por natureza, so abordadas de forma mais envolvida. A abordagem no esclarece diferenas bvias entre proviso e avano do conhecimento nos diferentes nveis de integrao. Outra questo relevante para os cientistas sociais tambm quase que desconsiderada: a influncia que as diferenas no objeto de pesquisa e nos problemas que os cientistas enfrentam devem ter sobre a promoo do conhecimento mais congruente com a realidade. As vozes entre cientistas sociais que afirmam claramente serem falsos esses ditames e seus preceitos s aplicveis em extenso muito limitadas s cincias humanas so ainda poucas e raras (ELIAS, 1998, p. 29). As teorias sociolgicas do conhecimento, assim como as filosficas, relacionam-se s verses universais do conhecimento. No entanto, as teorias sociolgicas consideram o fundo social de conhecimento aprendido como o ponto de partida para todas as variedades individuais de conhecimento. Essa a caracterstica universal do conhecimento. Trata-se de uma diferena fundamental. No um modelo cientfico abstrato da fsica que, por vezes, tido como padro universal para todas as cincias. So universais de processos. A reconstruo do processo onde os seres humanos passaram da condio de no-saber para a condio de saber ou, eventualmente, da condio de saber retornou a condio de no-saber deve ocupar o centro da cena. Produz-se assim um modelo verificvel. Entre os universais do processo do conhecimento est o carter direcional do processo. Duas direes, polares e complementares, esto sempre juntas. Progressos nas duas direes podem suceder-se ou podem estar presentes, simultaneamente, na forma de ajustes uniformes e variveis. O exemplo utilizado por Elias para clarificar a questo da direo do processo o de uma tribo de caadores e coletores de alimentos, que se transformando, gradativamente, em um

grupo de agricultores mais ou menos sedentrios, podem gradualmente esquecer algum conhecimento necessrio para caar animais enquanto expande o fundo de conhecimento necessrio para a agricultura, que pode ser um facilitador para a sobrevivncia do grupo humano. O conhecimento perdido tanto quanto adquirido, o carter direcional de avano. As direes dos processos de conhecimento so uma das caractersticas universais. Envolvimento e distanciamento, quaisquer que sejam suas funes, so indicadores complementares da direo dos processos de conhecimento. Trata-se de conceitos que no restritos a qualquer poca ou perspectiva de tempo especfica. Os conhecimentos naturais apresentam uma possibilidade de distanciamento muito maior que os conhecimentos humanos. Um exemplo o modelo de evoluo do universo que serve de referncia para os fsicos. O envolvimento tambm se refere ao foco de interesse e a afetividade do conhecimento. No caso das cincias humanas, os focos de interesses dos cientistas, cientficos ou extracientficos, apresentam distines limitadas. A afetividade e, principalmente, a participao emocional transitam facilmente do ltimo para o primeiro. O fato determina o estreitamento da perspectiva de tempo. A questo histrica nos estudos sociolgicos tem sido relegada. Os socilogos tm se debruado sobre seu prprio sculo, ou um perodo um pouco maior, com sua preocupao cientfica fundindo-se habitualmente com sua preocupao poltica extracientfica. Assim, professa Elias, natural que ideais e crenas tragam cor a teorias cientficas e pesquisas. Conhecimentos distintos esto correlacionados s diferenas especficas na situao das sociedades em que so produzidos. Essa uma das diferenas entre teorias do conhecimento do tipo filosfico tradicional e a teoria do conhecimento sociolgica no-reducionista. Para Elias (1998, p. 33-34),
A primeira trabalha com a imagem humana de um sujeito do conhecimento, um conhecedor, em um vcuo de eu sem ns, voc sem eles. A ltima trabalha com o conhecedor num grupo enquanto sujeito do conhecimento. Ningum pode saber sem adquirir conhecimento de outro. Sem partir de um grupo de conhecedores que dividem um fundo comum de conhecimento e, como parte disso, de uma linguagem especfica do grupo, meio indispensvel para adquirir qualquer conhecimento, uma teoria do conhecimento no passa de artifcio que leva ao descaminho.

Considerar o fato de que cada ser humano, enquanto sujeito do conhecimento e para tornar-se humano, deve ser capaz de dizer ns tanto quanto eu um passo em direo reorientao terica sugerida por Elias. Outro passo adicional a ateno para a situao em que se encontra o grupo que detm o conhecimento em relao aos outros grupos humanos, assim como a natureza no-humana. Os critrios principais utilizados por ELIAS so o nvel de perigo e tambm o nvel social de medo inerente a uma situao do grupo. Para o autor, um passo para explicar os diferentes nveis e padres de envolvimento e alienao nas cincias naturais e sociais, acredito, a diferena da comparao do nvel social de perigo e medo que, em nossa poca, a natureza terrestre no-humana representa para os seres humanos com o nvel social de perigo e medo que prevalece nas relaes dos humanos, enquanto indivduos e enquanto sociedades. (ELIAS, 1998, p. 34) O fato de alguns cientistas naturais manusearem conceitos do processo evolutivo com intervalo de milhares de anos e terem suas teorias mais orientadas para os fatos e menos autocentradas, mais neutras emocionalmente e menos afetivas (mais distanciadas e menos envolvidas), deve-se situao que no presente as pessoas esto mais expostas aos perigos do seres humanos, que elas percebem incontrolveis, e que, na atualidade, este tipo de ameaa bem mais incontrolvel do que as da natureza no-humana. Para Elias (1998, p. 35), a menos que seja entendido que conceitos como nvel de perigo ou equilbrio na relao de envolvimento-alienao se referem a momentos de um processo social, pode-se confundir as relaes entre acontecimentos, aos quais esses conceitos se referem, com relaes causais. No processo sociolgico explicaes do tipo causal esttico so inadequadas. As explicaes do tipo causais demandam um comeo. Pode-se descobrir com facilidade que acontecimentos apresentados como causa e, portanto, como incio, sempre exigem explicaes em termos causais que respondam a pergunta de como e por que eles mesmos comearam e assim ad infinitum. Processos s podem ser explicados em termos de processos. No h incios absolutos. o que Elias refere-se como a circularidade caracterstica dos acontecimentos. Os perigos no-humanos tm diminudo com o avano do conhecimento com a mudana de equilbrio na questo do envolvimento e a alienao na direo da alienao e congruncia com a realidade. Para Elias (1998, p.36):

No que se refere ao alcance das cincias naturais, o problema que se encontra aqui ainda est grandemente oculto, porque as teorias filosficas do conhecimento simplesmente partem de uma condio de alienao relativamente alta, de uma condio em que o procedimento do que denominamos conhecimento cientfico j levou vantagem sobre o conhecimento pr-cientfico de formas mais envolvidas, do tipo mgico-mtico. Teorias filosficas do conhecimento, alm disso, apresentam o conhecimento do tipo cientfico como se fosse um universal humano, como se ele pudesse ter ou talvez como se tivesse mesmo existido em todos os tempos.

Uma das maiores fraquezas das teorias tradicionais do conhecimento, apontada por Elias, o descuido com a condio de no-saber. O no-saber sempre precede o saber. Sem a reconstruo do no-saber, a condio do saber e do processo do conhecimento permanecem incompreensveis. O problema que um conhecimento com alta congruncia com a realidade passa a ser aprendido pelas pessoas na fase inicial de suas vidas como algo bvio. Essa uma herana de ancestrais que no podiam saber ou no sabiam com clareza para aqueles que sabem com naturalidade. Os herdeiros podem no mais entender como foi possvel no saber algo que lhes parece bvio. Assim, as teorias filosficas do conhecimento assumem as cincias naturais como uma contribuio. Reconstruir a condio de no possuir os smbolos altamente congruentes com a realidade, caracterstico do enfoque cientfico da natureza, uma falha dessas teorias. Sem a reconstituio do no-saber, a do saber e do processo de conhecimento em si permanece incompreensvel. Em funo das teorias filosficas tradicionais do conhecimento suporem a existncia de um conhecimento cientfico, portanto com um conhecimento congruente com a realidade, tem obscurecido o carter desse conhecimento como etapa relativamente tardia de um processo continuo e como o resultante de um avano. Trata-se de uma fase, nos movimentos da relao envolvimento-alienao, na qual a alienao permanece em vantagem. O processo longo e lento, com o domnio humano sobre a natureza no-humana crescendo e tornando-se alienado. O aumento do controle diminuiu os perigos nesse campo, minimizando os medos. Em relao aos perigos que os humanos constituem uns para os outros, professa Elias (1998, p. 38) que

a humanidade est ainda muito presa armadilha de maior envolvimento do conhecimento acerca das sociedades, o que dirige suas aes, reforando os perigos dos humanos para os humanos, e do alto nvel de perigo, reforando, por sua vez, formas mais altamente envolvidas de conhecimento.

O envolvimento dificulta perceber sua estrutura e at mesmo sua existncia. O medo do desconhecido e da inovao uma caracterstica do envolvimento. Tem-se a impresso que os socilogos, em pocas recentes, no querem fazer descobertas fundamentais em seu campo de trabalho. Trata-se de uma aspirao clara das cincias naturais, tanto no plano terico como emprico. Avano no conhecimento, descobertas e inovao, a tarefa da pesquisa cientfica. O envolvimento em nveis elevados paralisa a capacidade para a descoberta resumida. Produz medo de inovaes produzidas e do contnuo avano do conhecimento. Nesse aspecto. as cincias sociais, com maior envolvimento, contrastam com as cincias naturais, menos envolvidas. Historicamente, a diviso do conhecimento no existiu nas sociedades em seus primeiros nveis de desenvolvimento, embora indcios podem ser encontrados nos perodos da antiguidade clssica, em Atenas e Roma. Recuando o suficiente encontra-se a experincia de um mundo mais ou menos animista. No existiam diferenas ontolgicas entre experincias das relaes de grupos humanos com outros grupos, plantas, animais, terremotos e temporais. Os seres humanos experimentavam o mundo em que viviam como unitrio. O mundo talvez possa ser visto como uma sociedade de espritos, alguns mais poderosos e, portanto, potencialmente mais poderosos que outros. Essa concepo unitria de mundo ainda era dominante na Idade Mdia europia. Comparada com as etapas primitivas, surgem sinais claros de desagregao.
A distino entre o conhecimento revelado e o conhecimento obtido por meio da observao e da percepo j prenunciava a emergncia, a partir do conhecimento envolvido dominante, cujo guardio era uma Igreja altamente centralizada e unificada, do conhecimento que os indivduos podiam adquirir por si mesmos mediante experimentao e observao. Ao longo da Idade Mdia, o conhecimento envolvido, baseado em tudo aquilo que espritos poderosos tinham revelado aos seres humanos, dominava a cena. (ELIAS, 1998, p. 39)

O declnio da Igreja foi um dos fatores que possibilitou o domnio de uma maior alienao, de um conhecimento da natureza no-humana mais congruente com a realidade. O

avano durante o perodo do Renascimento foi parcial, s atingindo seu curso completo em relao ao conhecimento agora denominado fsico ou biolgico. O conhecimento humano avanou muito pouco na direo de uma maior alienao e orientao para os fatos. O nvel social de perigo e medo tambm no mudou na mesma extenso e modo. Trabalhando com a longa durao, pode-se reconhecer uma onda muito poderosa na direo do conhecimento mais alienado, mais congruente com a realidade, no campo da natureza no humana, bem como o controle do perigo mais eficaz nesse campo. Durante 500 anos o conhecimento tcnico e cientfico avanou e expandiu-se pelos pases europeus, estvel e continuamente. O mpeto permanece, alcanando cada vez maior nmero de setores da humanidade, aumentando a capacidade das pessoas manipular e controlar os processos para seus prprios fins. A interdependncia circular entre os avanos do conhecimento alienado e os decrscimos no nvel social de perigo e medo so facilmente reconhecidos nesses nveis. Processo anlogo no encontrado no nvel humano. O relacionamento entre os nveis de perigo e medo, por um lado, e, por outro, a relao envolvimento-alienao no conhecimento humano no simplesmente causal; tem carter circular e espiral, sendo um processo de relacionamento (ELIAS, 1998, p. 41). O equilbrio do poder entre a humanidade e a natureza no-humana, nos dois ltimos sculos, tem sido alterada definitivamente para a humanidade. Os perigos que os humanos representam para os outros se evidenciam cada vez mais. O ser humano, em longa sucesso de lutas, tem imposto sua norma de vida sobre outros nveis da natureza da terra. O fato de a norma de uma espcie preponderar sobre todas as demais (exceo, talvez, de alguns bacilos e vrus) um marco tanto do processo evolutivo quanto do desenvolvimento das prprias sociedades humanas. A natureza foi transformada pelos seres humanos em funo de suas necessidades. A luta de grupos humanos com a natureza nohumana, nos trs ltimos sculos, produziu uma mudana na balana do poder em direo aos grupos humanos. Os perigos foram controlados. A deficincia de uma perspectiva de longo prazo e a predominncia do envolvimento da concepo das pessoas sobre natureza e sobre si mesmas tem, em certo grau, ocultado essa situao. A conscientizao da supremacia exige reflexo sobre a maneira e os propsitos de seus preceitos. A conscientizao tem sido vaga. A disseminao interna de interminveis lutas competitivas dos grupos humanos tem induzido utilizao catica e incorreta do poder humano

sobre a natureza no-humana, da qual, em longo prazo, depende a sobrevivncia humana. A natureza no-humana encontra-se relativamente apaziguada, os grupos humanos no. Essa sntese facilita a percepo de um fator relevante das diferenas do desenvolvimento do conhecimento, em particular o conhecimento cientfico, sobre a natureza no-humana e a sociedade humana. Os perigos da natureza no-humana tm diminudo; aquele que uns impe aos outros no na mesma medida. A alienao alta em relao natureza no-humana alta; o envolvimento permanece alto no conhecimento das sociedades humanas, o que, por sua vez, ajuda manter o alto grau de perigo e medo nesse campo. Um exemplo utilizado por Elias o dos seres humanos balizados por provincianos interesses localizados, com sua supremacia sobre a natureza no-humana, tm produzido alteraes na rede de interdependncia fsica. Os seres humanos esto organizados em naes-estados, enquanto o seu habitat uno e indivisvel. Mudanas mais ou menos duradouras na natureza no-humana devem repercutir, em algum momento, sobre toda a humanidade, com um revide incontrolvel. No existe um organismo internacional, no interesse da prpria humanidade, capaz de inspecionar e controlar esse controle catico da natureza no-humana. O conhecimento que representa alto nvel de alienao e congruncia com a realidade usado a servio do conhecimento caracteristicamente de alto envolvimento. O problema no o avano das cincias naturais. o emprego feito por governos que dirigem e utilizam a pesquisa. A produo de conhecimento a servio de interesses localizados est difundida enquanto ainda raro o uso consciente da humanidade enquanto referencial. Mesmo voltado a um contexto social especfico, o conhecimento no deixa de ser conhecimento. O conhecimento centrado nos fatos e o centrado na fantasia so ainda irredutveis. Nesse sentido, argumenta o autor que
No viso convencional a de que o fundo social do conhecimento disponvel em uma sociedade seja o ponto de partida do conhecimento. Nem usual relacionar as caractersticas de um fundo social de conhecimento aos nveis sociais de perigo e medo e, desse modo, segurana que predomina numa sociedade. Ainda menos convencional a proposta de que as relaes entre os nveis de perigo e medo e o tipo de conhecimento dominante, em um campo particular, no sejam relaes causais, mas, sim, circulares e espirais. Ambos os nveis de segurana, por um lado, e a relao envolvimento-alienao representado pelo conhecimento e pelas aes das pessoas, por outro, esto potencial ou atualmente na condio de fluxo. Fazem parte de um processo

contnuo em uma direo ou outra. O que se pode considerar causa tambm efeito, e o que se pode considerar efeito pode, por sua vez, ser causa. (ELIAS,

1998, p. 45) Modelos de causa e efeito podem ser teis nos estudos redutores dos processos ou em estudos de processos de durao relativamente curta. So menos aplicveis em estudos de processos de longa durao. Os padres de sociais de conhecimento, por um lado, e os padres sociais de perigo, por outro, bem como a relao sujeito e objeto, como um todo, no tem carter causal estacionrio. Em termos de processo que envolve diversas geraes da sociedade e, portanto, da transmisso do conhecimento, esto em contnuo movimento. Uma forma altamente envolvida de conhecimento pode perpetuar um nvel relativamente alto de perigo, o que, por sua vez, pode perpetuar a produo de conhecimento mais envolvido. Em etapas primitivas do desenvolvimento da sociedade o escopo do conhecimento relativamente alienado e congruente com a realidade foi comparativamente limitado, enquanto os nveis de perigo e medo foram comparativamente altos. A relao sujeito-objeto, centrada no principal interesse no conhecimento, os perigos da natureza no-humana e humana e de objetos ligados alimentao pode ter parecido s pessoas imutvel e estacionrio. Contudo, em milhares de anos, o conhecimento centrado nos fatos cresceu, e a relao entre os sujeitos humanos do conhecimento e os objetos no humanos do conhecimento mudou. A relao sujeito-objeto aparece imutvel e universal no modelo filosfico. Trata-se, todavia de etapa relativamente tardia de um longo desenvolvimento, etapa em que os objetos da natureza se tinham tornado objetos mais ou menos pacficos e passivos da explorao humana. Entretanto, o processo de conhecimento da sociedade no rgido. Pode mudar de direo, pode abrigar, ao mesmo tempo, correntes de diferentes direes e nvel de desenvolvimento. Da condio de expanso constante, ela pode reverter sua direo e passar a contrair-se ou declinar. Da direo dominante para a alienao e a congruncia com a realidade, o conhecimento pode derivar para a o envolvimento e o compromisso com a fantasia. A implcita descoberta do sentido estranho de termos mais ou menos familiares (envolvimento e alienao) pode, entretanto, ser vantajosamente auxiliada por sua breve e explcita apresentao. Para Elias, alienao e envolvimento pertencem a um grupo no muito amplo de conceitos especializados referindo-se a pessoas humana como um todo. So os seres humanos enquanto

tais, enquanto pessoas completas, e no suas aes, idias, experincias ou sentimentos, separadamente, que esto no centro das pesquisas sociolgicas. Suas relaes entre si, aquelas com as pessoas circundantes, formam em geral o assunto das cincias sociais ou humanas e o referencial para qualquer investigao especfica nesses campos. Os conceitos de envolvimento e alienao so adequados e, em certo grau, ampliados. Para Elias (1998, p. 48.)
Pode-se mencionar formas mais envolvidas de conhecimento e de ao, mas entende-se que aqueles a quem essas declaraes se referem, sejam sbios, atores ou outros com qualquer capacitao, so meros seres humanos, isto , pessoas no tempo e no espao. Se se abordam nveis sociais de envolvimento e alienao, referem-se a caractersticas e situao dos seres humanos que formam a sociedade considerada. Referem-se a seres humanos, incluindo seus movimentos, seus gestos e suas aes, no menos do que seus pensamentos, seus sentimentos, seus impulsos e o controle deles. Refere-se, em resumo, auto-regulao, incluindo aquilo que regulado. Basicamente os dois conceitos fazem referncia aos diferentes modos segundo os quais os seres humanos se regulam, no que podem, alis, ser mais alienado ou mais envolvido.

No obstante, as afirmaes sobre envolvimento e alienao so sempre relativas.

REFERNCIA ELIAS, N. Envolvimento e alienao. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1998.