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ROBERT FOSSIER

LA SOCIEDAD MEDIEVAL
Traduccin castellana de

JUAN VIVANCO

0,fr.

INTRODUCCIN
En el tmpano de San lzaro de Autun, en el de Bourges y en offo, los resucitado| e apresuran hacia el iuga, ad Juicio. como en

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tratamiento informtico, prstamo pblicos.

Quedan- rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las Ieyes, la reproduccin total parcial o de esta obra.por cualquier medio o procedimiento, tu

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r"prlrur?u y

Ttulo original:
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LA SOCIT MDIVALE
Revisin de JOAN BUSQUETA Cubierta: Enric Satu Ilustracin de la cubierta: cristoforo De predis, De sphaera, miniatura, Biblioteca
Estense, Mdena.

O 1996 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica: ___qlIICA (Grijalbo Mondadori, S. e.l, r"g", :iS, OSOr: Barcerona
ISBN: 84-7423-700-9 Depsito legal: B. 6.594-1996
Impreso en Espaa
1996.

@ 1991, 1994: Armand Colin diteur, parfs

NOVAGRAHK, S. L., puigcerd, 127, 08019 Barcetona

luego que no. Bastante nori no dejarse llevar por las trustones?:tO" que suere acarrear una dispersin tan enorme de ras fuentes. Aparece as el primer obstculo: u dr que realizarse con pequeas calas, deberti conformarse

hacer una hir;;r;;;;;;"1 de la Edad Media. pero no debemos ranzar rat ,amponii i ruao. cuoni-ilriilogo o el economista de hoy ?tu 4" i"r"itiloi a"scribir un grupo social, se fiiar ms en er nivei de ,a " lii''nl*oQ que lo componen que en sus reacciones mentales, en la naturaleza de-su quehaclr en su papel en la nacin. para t no habri octase ,inr"rl"t: obrera, sino que descubrir o,breros'olrorarios>> y mensua-les, :: p e que o s c ome rc i ant e s y e s tud i ant e s. D i s tin g uir noi, otii' o vindicativas y otras atenazaao, por " rt i, y conservadbres, jvenes y viejos. mentos, la extrema movilidad que los an*i, o, n rioi-rt^i"1"rr", que impone continuamente_ nuestra poca ie movimeni idea de clase resulte ambigua, , se use este trmino en una acepcin fan amplia que se difumine: clase de los op*rr,'ii"r " los explotadores. para er hisriado, a" iiy,-ra homogeneidad de esrcs grupos sociales puede ser de corta duracn, pero su aglutinante mds slido es ra conciencia de un.destino ;;;;rr:;, comn a quienes ros forman- Podr irutentar semejante anrisis n*rori)"-ir""

las sinfin a las que, ms turde, t", orirtro la Muerte, esiinLprr_ sentados todos los <<estados del siglo: olispo, y iirjui,-;;;;;r, y cabalreros, labradores, usurero, peiegrinos o artesanos. Ms ard de la sensibilidad de su tiempo, el artiita,ipo i"t"o, b; r;;;;r;*;;;io*_ 'Su bres que le rodeaban. cincel k, ;;;;;;n embtema, un vestido, u,a exp re s in que caracte rizan s u e stado, convirti ndob, ;' ;, ;ipil?o"o. les. Es posible, pues,
danzas

iioii'qu, ,;;p;;;;r;'i

iiili' r iiiio ,, "r*rf";'#:!"#'rf;r!':rfr:;: ii"l;;; * *;;;;'q;;

Y:!::,

ii iir *, nri.ra'iiini;;t;;d";rt#;;';;"
con aproxi-

INTRODUCCIN

LA SOCIEDAD MEDIEVAL

a esta maciones, tolerar la tirana de los mdrgenes' Podrd-elevarse que poca' la de nocin de clase, no reconocida por los perusadores mezclados? destinos e estos debemos buscar leg*tm.iminte eru'medio vaSo; todava acaso el historiador no contornos sus dibujar Para *rntido", que en el d.e.recho, en deber hacer nuis n"irii en los la fluctuacin de los precios' los estallidos de vioteni'a- que en 'iiri-iii apasionante' duda sin pero diflcil' tarea ina rn las leves? Es una dificultad aadiEn cuanto a los c,itirios aplicailoi' p'oio'an

durantelosmilaosdesuhistoriamedieval,manteniendolasuficiente

y aparezcan altura como para que se difuminen los matices secundarios

obliga a buscar como.terreno de observacin aquede desarrollo' un mismo ttas reiroies de Europa dnde un mismo ritmo

till ri,tiri pi"cipiles,

,"-lit

niveleconmicoyunmismocomportamientomentalsostenanglobalal estudio de los pases ene et moviminto. l,o cual tmplica renunciar cristianos y propici principios a los sustitu; iiia" U ley rnusulmana la Espaa central el establecimiento de otras relaciones scialei' como
y

al igual que.nosoao,io cabe d.uda de que los himbres de esta poca, cuerpo social por el en las oposiciones creadas 'iiiiurr, sensibles'a muchas nociones Pero el dinero o la iepindencia econmica'

;;t,'r;;;" i*-ii*irrt ';lr*;;;t

paii clasicar a los-individuos carecen de valor el peso de la lev iryiinto. Todos losli'"t l-o casi todos- sentan su moral' pero en cambio no
servqn

*"iafonrt entre los siglos vru y xta, o \s que estuvieron 'ririro, con ropaies bzantnoi, como el sur de ltalia antes del siglo xt. un ioiporc sera muy provechoso hacer repaso rpido yde -los pals.es contenido ,iurii, yo que hay emasiada d'iferencia en la evolucin el paral.elo no
econmico

mucho tiempo

y rega dlvlna, que acompasobo ,u, vidas era un error no contar entre los arn'nii"'iidcis' tanlan los mismos sciedad el peso de los preceptos -religi.o'sos rnotores de poco diversificao el entreclicho iurtdico' " yry sociedad

Este y el Oesie como para que el esrudio mod'o que oit' * p"'*anece la c-ristiandad fir"rro 'latina de'pueblos muy diversos, admitidos en concierto de ccidnte, ella fi7enor rapidez, *,i, o *'not aptos para iu-gar en

"i muy afiificioro-'D"

intr,

d'e da an, pero muy ,"rtA'' irg'umento materialista' y lo irraciolugar ms dertacad'o q'e en"nuestro Yunlo un 'ili"i,, que nos parecen sociales actitudes unas por solo

ilpiroriuor,

la autoridad' la teora ocup

explicar

aberrantes,Habrqu,bu"o'lassucesivasmotivaciones>'delossiglos

lo'- h'ombres' pese a las numerosas contradiccio' medievales, d'oao sociedad a travs de sus preiuines en que incurrie*i,-opi""n'on^s.u decide en funcin de las popular ipinin cios, al igual que -lis-aei que es' "otiiittT considera que se lo pca' un hombre es una mscara tapa qnte un finalrnente, 'nUmo.obstdculo: clrigos' que durante.mucho tiem' ta ,iibioi'*itrot,- pi"ita por los Sin duda' a partir oa fueon los nicos ,poiito'iot del arte de escribir' qntes estafecha, et.hisde dudatambin, momlizador y monie, del p,eroratas rUurd coteiar las

q'i

lafe u" pipa pieponderante, piro todos ellos marcados mezcladns estrechamente encuentran uno, Lroi irldicos en lis que se otraiustide afllta Porque germanos.' los e io riturniio de Romay h jr:oion cronolgica, l *"no, si podrd decir que la historia social de 'la romqno se Edad Media mpieza cuando a uno y otro lado del limes econmi' prcticas y un orrrrornirnto de los usos mentales la1 ;:rrd;r" 'ro, d" los dos mundos hasta entonces irreductibles' Es as como nos )iron ro*o, con la Hispania y la ltalia latinas' las islas celtas y saiopor
rornanay

ella con mayor o

*"nr*iiirt,

t;rti!';;;i;

rrliiii" itnnr'iulioo 'iilieuui ion toi li"io*'


abn dt arte, Lo cuat
tado lo

qu"'t" proporcione el arquelogo o la i-iipUe que de in *undo en el que triunfan sobre

oraly lo r*uoi il s"tu) ';;;;'r;;i;'todo aquello" que'es-cribieron

el smbolo'.nos haya quedado paraiuztos miembros de una casta

nas, Galia, Germania y las tierras escandinavas' ya que' lo mis' Desde luego, en ,rt" *o,,o habafuertes contrastes' de un toscano' el como era no dans un de el tumperamento mo que hoy, uiiurgrai d.e Gante idntico al de su eq.uivalente g.enovs' Peru n r es diffal margen de las reacciones naturales propias de cada etnia, no por preocupacin la lugar primer y cil encorutrar puntos en comn, en y la clerical clase la de dominio prolngao salvacn, que explica el ta ";r;;;";;;;; lueso tiempo; su de miserias las nte humtdes aL ut *dt trni*o, el vigor de los lazos carnales, recurso de los desheredados 'pero y

i"

nduclda, atentos y tal vezhonrados' pero lerlo,comoverelnoscon.frecuencia,-esvagoycontradictorio,ynofacia' q' ntn las palabras ambiguas llta la tarea Ael n*toriaoi-i p'"*i y ahora. _como libertadr_ liirii"'r"""r el mismo sentido entonces
que resultara

nada competentes' Su vocabu-

tamtambin"principal fundamento de las.aristocracias laicas; Un ,t deseo de formir parte de un conjunto acabado' ierarquizado'
preten-den ser singulaestable, del que son excluidos todos aquellos que

trata de delimitar el campo de Me encuentro m cmoda cuando se pero h-aba que realizar una eleccin astudio, Tambin n"l in'"*des' una sociedad

lo desconocido'-a lo ii o liftoi"s' Por ltimo, el miedo a lo nuo' a mundo temible' el un mar l omal uso>>, es un l" novelt iitlslitit 'irZnrro erwiado de Dios o del Diablo? No fal' paso,
que estd de un

poro'aiiitiae' igub la evilucin

de

pero toi, rta, iuego, el *rino udaz ni el aventurero o el peregrino' que al mundo por un os'd.ems vivn sumidos en la angustia generada

ill'
10
LA socrEDAD MEDTEvAL no se sabe dominar No es que se trate de una sociedad inmutable, pero estos rasgos se manilenen durante mil aos, ro msma*qri""n liironoma ly estrecha dependencia , to roiuioizo. Corwiene, por otra parte, hacer la siguinte salvedad: los grupos so_ ciales no viven al ma.rsen de lasuerzar"rlo naturaleza. Sin caer en un d rmi y x.m g e o g r fic o q u u k, i, i i*pl 7.e 2 ", o del cEmL. x n, h, b, i";- r;;;r-o t " n _ cin a la influencia der ririeve En suma, nuestra repin se div.ide en dos zonas, bien detimitao, , o orillas del mar latino, las lluvias, votenias t

wrnooucclN

ll

observaciones anteriores. Si la Edad Media se disting-ue de la Antigedad es por el desplazamiento del *orro g"ogr,irn' qu" ,e *u"ri, sus.fuerzas t:*r*_ uivas,

El camino a recorrer tambin es determinado por las por


et

progreso

bres hasta entonces considerados


I o s h i s t o r i a d o re s c a l

rii

il

individuales que se combinan pu,"iri-"on los ;";;*_ "o*o les que forman la verdadera, Edid g"ra para adaptarse a las irmeiaa, o "iir"o-lirrp:.#ra ,upri,riii, explicar el retraso en el_contingencias q.ue fieron qu",iinn regiones que haban dirigido el mundo. su debildad *rl "rtus momento en que ra tierra lo ey ndg- ras rereg a ros dmbitos d"ia-")eocn artstica y las operaciones bancarias, prestigiosos p"ro ,""u*o,rios. Mucho *a ,ii;iii, y tambin ms diversos apaiec"n los pases ,ilr"r y gerrnanos, donde cre_ cen los robles y las espigas en la tiirra y un pueblo den_ faitii-y so de campesinos y guerreros sieq "rp"ro, v;rdadramente las bases de una sociedad nueva. No habr dificu*a tos m,atic"i determ.inados "" geognificos b; las etnias: el hom_ .r,,s,.os i;;;;geran " , riizro, er pastor bre del boscaje bretn o rre ios montes de saboya, diferente del labrador.suabo o picardo,et lugar"comparable al que tienei ms al srr.' r"rdad es que un vigoro_ so esuerzo de los historiadores del sol ha iabao ,on ir-iriu";;7;;;, nrdico, antao condescendiente con .u del sur, y mejor la originaridad y, a veces, ra precoidad de mucs mediterrneas. pero la'madera y el hierro, ,:llu"ro y la piel, el trigo y la leche, son tpicarnente medievaes, y irt suplant a Roma, y "oi"."fors fue por alguna razn.

,r" frecuencia el pastor trashimwe, *ro i"iudo, que como er aldeano es poco dado al progreso.tcnico y al desairollo social, y depende por etto det habitante de tas ciudades y ta riii. mrqiiiil,i "lrZriirro_ ta, no sucede lo mkmo con el ma4 tan cercano: ps de mercaii, ii"r_ nos, pescadores, regiy de la.s ciudades griegai y de laJrbs, ,riii*o, naturales propicios al.espriru emprend"edoi oi o,in d; ;;;;i;;;';, c.ontacto con los pueblos visitadoi, a la sutiieza,'la gentileza, rlru", ",
En la vida

da una produccin escasa, prro necesidad, s9 aferra a su pequeo bien. "i

ii r;;;;;;;;;'ioiifo'iro, danun,""t;;,-;;;;;;;;;;;;";;;;:,!"ri"i,,trT;i!,:?j;:#; en los montes y la sequa en el llano. E;* i;, ovos, bajo las encinas, el cultivo
ti*bre
del campo, frugal por

;;;;;;;;;;

o recuperan los celtas. Esta lenta smosis **porZl"'*o, -r: ffic an a, " * * ;, "*pirzo ; ri i{t",,T *rr r, _ mente en er ru. En este sentido, nuestros'cortes " "i; "' acadmicos conducen a engao' sobre todo si nos ceimos ar timbito de ra historia social: una vez terminada rafusin d9 ros dos mundos subsiste trn"i*"lii"" to, suieciones ! los marcos here(ad:y qg Lo nico que vuela en 9in-if*r. pedazos

_qy" u arr", rZ_ "t r"r"o*;T i""i"oriot que imponen los germanos

oiii'

uini.

;rr;;;;;r;

-."

"niii,

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"s*li. ri;:,:;;";r;;7:r" jiit, i, ir'ii" ,rrrl*ir",

a las- o,clasesr; el clima mental, s ufi alte racioiu-liro 1!re. de spre ciable s ; la ao_ rida d cambi de a so e cto,-y e.n la . ptoniiir,' i, fr";tr ru hay ilusin. Evidentemente, lo rcnr ,n
s

fi""riLro antes del ao m, orosigue su iarcha verdadero cambio hasta bien entrado el sigio xwil, pesar (una "" de la vieja herencia de ve7 ms) -a los cortes universitarios debuizoi. ; 17;;;r',,so tendr que fingir que creo en su existencia, pero pr;;;;';;r";; bre que conoci a Diocleciano es el ,t qrl que su descendiente atemorizado por el *r, se parece mucho al campesino de Luis XV y que la articulaciin unaam"ital ,, ,rZi""" entre ambos. Desde luego, se pas a travs de *rrnii'rtopo";;;,1r,

lo dems sin graves consecuencias, aceleren su curso o acen_ ten sus rasgos, por lo menos despus , ii'so,

;;*" *"""di la lnea " t;sjr." eunqui-i-no r"r" de choques violen- una,mutacinfundamentar! tos, por
acerca de las premisas, pero no acerca

i" equilibran, en l2econmco prlarii"11:iq* trlira"r, la retajacin sobre et miedg' Tbdo lo que re da a ra Edad Medaeuropea su rugar en ra aventura humana surge durante los tres o ,;;;; siglos que van de los normandos al lecho de muerte de san tus: it aumento demogrdfico, la apropiacin definitiva del suelo, la red de caminos, p,ri"flln*_ mo, y tambin la victoria de la pareja "l una Europa y el despegue de con_ quistadora de los otros munds. i"" q;;;;';;;;;;;r;;
la

r; buscar un hito es purq teora o fastidioro iiiino. Luego, en una lenta gestaiin _unos dos siglos_ entre 900 I0g0 segn los lugares, se ua pefilando una ,o"rad en la que las necesidades de la familia y ios interes^ ir, grupos.se

cinco primeros sistos_yedigvale,

t en su -y imperio. Un profund ,i"r",iounsmo"ruoo,r-qllffrr#)un_ caracteriza, pues,

no siempre- es lafni.gil

dicir;cin

y-1tiri"r,r" i" ,;;";r;,;;;;:;

los

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ii"ro

.oye

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"irirliil

ir*, r, li

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M:"dil,;;;;,, * ri-, ir";r;;;;rr,

estados>>

todo.e I re li gioso,

a los rden"ro, y , stos

;;l;iiT.ri

"lrlio.

INTRODUCCIN

13

t2

LA SOCIEDAD MEDIEVAL
Y todavfa que no sabemos absolutamente nada? Eseociay Brutaa, de las el siglo vn o con con'tparacin en so ffata de un perlod'o bin conocido' r o' h a.s' a um e nt a' qu' p o' i "' l" ; ;il' " t to -b a g ai 1 e I x. E s v e rd a d -p-e variedad "" la a' ls'fuentes v m el final tropezamos

d'el ba' que el le-ctor tenga una idea Tambin puede ser provechoso Dscribir no es nada gaie documentat de ,"T'"7'"'i-11-'111111"r la iusticia' los resortes tas fcil: las estrucruras poltics' los engranaies.de tos sieros titerarios v 'de ta econom', tt' estudio El tramd' in" su

i"tiii"it' ';;;i;;;"""t formas estticas o'n'i'\i'io 'ito'oty


se aslectos, que a menudo aue reconocer

;; , t'"liio

de los textos.

delosgrupos'o'iot"i'""q"u'"'i-ouo'o'""::;:'3r;2::":;;i;.0'rrtf:, considera un an
o7' ?;;;;'Tiol'o''io escrrsa' El historiador que La niu*"ito'n es muy

rcnemos q"""mos ceimos a este terna' del

que han legado los tiene que comentar lo iensamiento o del arte slo y.el dereiho puede deshacer 'siglos medievales' El i-ti' "tti'iones estdn vivas' digan lo que el ovillo , ,o"'*o'i v pi""t"'ii i"":":: El economista ya no lo

dificultades de la investigacin es En efecto, una de las principales que hy que aoricar aros documentos. ra diversidad. a" u, tnie,nts ley e s brbaras' c dnone s c onciliare s' IJ no s son texto s reglaiei:ntarios'^ seoriales y derechos de relaciones edictos, ordenanzas, 'or''uto'"'' la intencin del legislador campesinos, ,o,to' u''on";;: situar a tos

dlgan

ilane fdcil, sez de dabs escrito? t;" amueolgicas o de la

los defensores-le'li' pero hov en tan

se tiene

nada tan difcit de

sobre uno ;;;;i'iind"." tos hornbres como una claro poco '"ri; * d.e vida' tdn ellos, tan impreciso io divergentes' Y en "'el

; fu*rc desarrollo de las investigactones sociedad Pero el historiador de la "'oii'"oto' a los documentos' No hay que limitar iasii exclusivarnente de
ooiniines

da incuentra una:ompensagiA\^1!1;ca-

ti"*po'

modernos'

{;i" "*i'it* srupos ;;;;;;";;-irto'o'J'n- ie votuntd' pretenden en realidad' qu eran? pero sociales en cateSorru'"u''la'i'o' ormalis' tot son documentos contaLa mayora a" m, ,'iii io lo abe*ot' de los
carolingios.a fogaies

v conciencia de clase,"r";;;;;;'i;'nL.cifras ayuda seria de ras ciencias niruguna ,rpiro, pu"ii este caso no ,, que estudia el comportaafrnes, en su estado"l't{i'l mu'chas c'osas al primitivas.' poait a'urar miento de las soced'iis cientfico que el es d"asiaito tenue; unas medievalista, p"o tZ*in'[x'* historiador al superird

'i;'1"'iis'

observa

las

manchis

s l'qie lo so i al. exhumar raarcl dcscnt una prueaportard cabaa' de "sun;i't el vlnglo eon artessna; la "an'oi'ni''il';o o de la meaiic'ina e ha fu la vlolencia de la poc^a

eauas csmicas

,u*"i i" audn le intil'mente de i lno' cambios "uyo'ifg"n trata un e que leto mero-

polpticos bles en el sentid.o o*pr,'" bs ittoi t" encuentrqn los listados de cen' nnt'e Mea'' Edad' la finales de del si.gto nv' las listas de cuentas sos del siglo xu, to' oii'it-"ito'ales de voluminosos' precisos y dignos det siglo xv, documen)i"il)'"t's' por ninguna de hecho no viciada crdito, pues reflejan" """"t'i"'An no dolosa' Pero estos documentos intencin p'i"'pi"i ir"tpl* , algunas aportan slo grupos sociales' Drestan mucha atencin a los 'indicaciones yolumen: tt hs otras por su Hay una tercera categora rnuy supenor testamendonaciones' arriendos' los documenn, a" u pii'i'o' "itot' el p-a1^nuestro del rnedievalista' tos, reconocimientos *t "'5'000 carrularios' eclesisticos Slo para Francia de d" ortgina_les o copias, en total cerca o laicos, varios cient";;;;k;; y 100' por 10 det *Znot millones de textoi,''ti'i t" h.editado

cifradas'

1ii''sot' t';;;;;;;

dos

nunca se non

las

Melonc flguradas ';;;;;,'-^;;i",n*i"o'"'*;;;*';tlYy-r?.'rry:;;r':';':,;r:.'*"

son' hlltorlodoraetarte.poaraofrecerparadistintaspocasunasrepresen;;;1i'io't" del mundo''Pero todos ellos

"rruio"ri'irr, nu"ttra investiSa'cin' porque a travs encuentra t, *otrriofin'p'oli'perciben los mviles y las segundas de estos textos tan de la riqueza o el poder se perfila, intenciones, ,, *rn"lo"i'iir*"io, los estados' Slo con la silueta i lrt ir,Ures, y de todos

los

terceras partes.

All

se

;;;;;';;

en surna,
c ue

Y;'7"; h'';;;ionado la en concep,Qu actas? uncts veces enzarzados galtdct dc la ptuna"ie- ui'no' hombr"s comct unas realidades mal el que rcn Jurtdlcos ""*yod?: *'n'onado 'oau1'"'^ tl';i";"' Tambii-ii t'o prcndldas, po'qu''-io' de caso el en de la extrapolacin 'hlstorlador 'a' v N nos ha llegado
los perbdos una veintena a"

ulrt

que recurrtr'.p dlstinguen mal' Hay

una explotacion
st ione s
c

,i'ti*ltii
e

ii

imprecisin del vocabulario

principesca t,

se basl ,"n"*oi lo, obras literarias' Su reputacin I'os a diferencia de los otros textos' tudo en to que tienen ;"";;;;;;:;:o' orte c de balada de ge sta' in fabliaiu o una tip o s sociale s de una ii' " una

ontrov

r tidas'

"''

*ina

se

podrtin dilucidar muchas

por ltimo,

sobre

;;;;;;*'''' De lo.s 'rtoi'"t p"" "iio'*io'"'il'ig"suficiefie para piii"'"r" ylriot mites ie actas. .Es "in' sobri todo en quitania' saionia' dar una a'o
'mo'fri"t

prrr"lill i ni*inor de -ta sociedad -por fin!la sinceridad del poeta o calibrar p";;';;;'qi" imagen acabada; 'ou"' y los preiuicios
sociales. Pero tambi-n en

a un lado la moda el cronista, su inteti';;";a'"iii"ao realizado para ct este caso' pes&r d'el esfuerzo

I
l
,l

14
ir

LA socIEDAD

MEDTEVAL

presta mds atencin a otros sectores de estudio, mi favorecidos ior ta documentacin o de contornos ms craros. La economa, la sensibilidad relig-iosa y la poltica parecen ruis fiiciles de abordar, y lo social slo es un decorado de fondo. Por otra parte, durante demasiado tiempo se ha presentado la sociedad a travs det prisma del derecho: cudntas ,rcondicin de personas>> y condicin de bienes han servido para clasificar a pequeos grupos de hombres en los cajones imagiruados por los juristas. Pero y la distancia que hay entre el anhelo clel prniipe y l vida diarta? Y los imperativos de ra psicologa, corectivi o no,'frinte a las esperanzas del juez? No es que el derecho, aunque no se respete, carez_ ca de inters, pero el hbito no hace al monji. Ahora biei, no fartan elementos, todava dispersos, que permitirai al ohombre me"ono"", dieval de carne y hueso. Resulta alentado4 ya que cabe esperar que con un empleo razonable de todas las posibilidadis que brindin las ic, nicas modernas, pronto llegan el da en que se puedan hacer estadsticas sistemticas de los trminos, comparndolos, aprecindolos, para alcanzar, con todas las reservas que imponen las ineparables hunas documentales, el estadio de una explotacin cuantitaiva de las fientes econmicas o sociales. Mientras la investigacin histrica no lrgu, o 1, todos los intentos serdn tmidos e incompretos, al nivel de las hptesis de trabajo, como sucede con el que sigue.

las irestigaciones realizadas hasta ahora. Inclulo t" pu"" decir que esta-historia est en paales. Este retraso er-compaiacin con oiros perodos histricos se explica en primer lugar poique el irwestigador

palabras,y comparando las situaciones, con la ayuda del scilogo, estamos lejos de conseguir nuestro fin. En definitiva, la principal debitidad de la historia social de la Edad Media no es la imprecisin de los trminos, el origen parcial de los documentos ni su desigual distribucin, sino ta grin iisuficiencia de

ryds all del simple cornentario esttlco o literarto analizando las

l
i

Primera parte

LA CONTRACCTN @.320_c.

eIo)

f
D , )

con pausas intermeprolongados de conmociones-polticas o guerreras de apacigua' esfuerzo un a corresponde ltimas dias. Cada una de estas

hubo perodos Durante ms de cinco siglos en Europa occidental

;;;;l;

probablemerte implica unas- condic.iones w' finales del v' mediados econmicas halagtienas. pnlipiot del siglo que realizaron.este p"ro generaciones a las "i-rri,-ptir"ipis aet ,i. Luis el Piadoso' Dagoberto.y esfuerzo, las de Const*tino, Teodori' o revueltas y invasiones a frente i"r-ro."i"ron homb que hicieron que nosoi;;;il."paces de dominarlas' Los contemporneos -igual mai 9ris.rn1; I tros- slo eran ,"n.it., u io inmediato' Un de los rasgJs la imrpcin O*{:,:l les de este tiempo queJ reflejado en sus relatos: I p* mart por.tierra' a caballo o a pie' u" n'"11"": y no"", coaccin,

"ri", "itu t'grandes.invasiones>>' una expresi1 gue has; "ono"r* ;;;ientes sirvi pa designar el comienzo del peodo, Pero-i que vale Para el conjunto. '-- P, t* cinco siglos anteriores podemos sealar tantas <<invasiones>> por igual^cada

"i nuevos o poco

pero se tr ado en situar una ruptura his"orno uno de estos medios *ii"nior. a los siglos v y vI' con el paso de-las sociedades antiguas ttu autorila de "nttt demrmbamiento el invoca la Edad Media. unus e", se militares destacaJad ro*unu central, otras se hace hincapi en sucesos caballeros' Pero los de preponderancia la o n*u la toma " r, tampoc" "orno de estos *otiro, ,e basa en hechos sociales -ni ninguno "1,?" sus \ acertados .que ,ri"or-. Los historiadores del siglo xvlu, ms I el primer prncipe *tl; \ Sucesores del XX, consideraron a Carlomagno

lu, que

se

piorj"ton

entonces,-

y desconocemos

*",Ti,:*:i11"'?i#:r::i'",1;xlT$:'F5j\ rx"liif*":1ffiya todas' no la historia social' cuando no qu"


T";;ry;;;" . \ ffi;;;-;ilui" y el ,, ' rot pu"urot celtas y geffnanos en los usos' las tcnicas \;"";;
l,

oue hacemos nuestra, "n existe un cambio radical entre Roma y el siglo tx' los de la historia europea que marca lo suficiente sigel considerar pueda que ie para orimeros siglos <<medievales>> como J" color, cuando no de estrucrura: el peso cada vez

en

l,osslER

18

LA SOCIEDAD MEDIEVAL

pensamiento. El hecho esencial del medio milenio cuyo estudio voy a abordar es uu desplazamiento geogrfico muy acusado del marco natu_ ral de la historia. Poco importa si su causa fueron las <<invasiones birbaras>>, al acelerar la mudanza del Bajo Imperio romano, como ensea la tradicin, o si no sucedi nada decisivo antes de que el Islam rcchazara a-la Cristiandad lejos del mar, como afirmaba pirenne, ya que el problema que tenemos que debatir aqu no es el de las causas,-sino ei de las condiciones de este desplazamiento hacia el norte y hacia la masa del continente. En trminos de historia social debo indagar ms bien en la naturaleza de los grupos sociales que se movan en la <<Romanidad y en la Barbarie>), cuya fusin es el rasgo esencial de los primeros tiempos medievales. Poco importa el sustantivo en -ismo que inventen los doctrinarios para designar cada fase de esta larga historia. poco importa tambin que nos preguntemos, como el poeta, acerca de la supervivncia de las civilizaciones. Poco importa, por ltimo, si el <<mundo antiguo>> fue <<asesinado>> o se extingui fras una larga enfermedad. Donde stn las enseanzas de los cementerios, que se quiten estos juicios de moralista o de socilogo.

1.

UN MUNDO MULTICULTURAL

De entrada descafemos los tJstimonios anacrnios. por ejempro, superfluo darre muchas.vueltas a ra descripci"q;; Tei,i'Jru, costumbres germnicas. Aunque estemos ,guro, de comprenderla, ya no concierne a las poblacionei del_siglo *. io, elogios , *i.^, rA deexageradosJ que provoc en er r""ri" er papet cadavezms destacado de los brbaros, se basan en reccionerie o."n,,oiul,-nu*u o" orden tcnico, y se explican por el rango .o"iut o ras convicciones firo_ sficas del escritor. Los moerno, *o qui*.s han trasladado ra rivalidad al terreno de ras cuaridades porticas gu"o"rur, o de ros mritos econmicos, del gusto y la agudeLa intelectual. En el siglo v no hay nada parecido: Rutilio Namacino, hacia +tt, reprocha a los birbaros su afn de <<sobrevivir alarazaromana>r. Un contemporneo suyo, tambin se queja de estar *"jtig^ "prot"giJ por hombres que son de la mrsma raza que nuestros esclavos, pero un hombre "f pu",tfo, el sacedore Salviano, en la misma rn9.1, "o_o etolia at bud;;ir;j; regenerar Ia sociedad rena de viciosl sro arg"unos van ms aI de estos " juicios.de valor y ven Ias cosas en sus us-t-8s trminos. un aristcrata como Sidonio, obispo de Clermont, se "siente distinto d" i;_
es

nu U de las invasiones>>, se ha librado e un tratami"nto la actualidad, con ros difciles probremas ela asimilacin entre curturas diferentes que se-nos presentan, tiene un gran inters para el historiador, y ms an para el ciudadano,indagar los irp""to. antiguos.

qu" ia arqueotoga, en reacciones ocasionales de una minora qr" "n los signos duraderos de la fusin. "n qu" " prdiil;;;;_lr'Jon Afortunadamente, la eo.oc1..tro1eri9u,

"*" cuano-ffi"r0 ra.Ladisputa, uri."riuu con argumentos nacionaristas o incluso racistas, resurta irti, yu u" ,, basa ms en testimonios literarios t* g;;;;J;; .,

niveles respectivos de ras sociidades romqna "o-oy brbari, su progresiva fusin en el siglo m de nuestra

do tantas resonancias contemporn"u.

Pocas discusiones histricas acerca de perodos tan rejanos han teni-

ta compa.acin

ro.

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20

LA SOCIEDAD MEDIEVAL

UN MUNDO MULTICULTURAL

2t

quienes debe alojar, pero no tanto por su nivel cultural o su arte extraflo,

sino porque viven en clanes y cocinan con mantequilla. Pero la actitud de la mayora de sus contemporneos, de esta masa enofme que no tom la palabra, atestigua la inutilidad de las disputas de los historiadores: los cementerios, la vida agraia,los nombres de los hombres o de sus aldeas, su ropa, sus costumbres familiares, en vez de reflejar una lucha entre dos fuerzas rivales, una de las cuales sucumbi sin que se sepa por qu, denotan una aproximacin lenta, irresistible, en ocasiones combatida o alentadapor los hombres dedicados al oficio de pensar. Asl pues, no discutamos sobre el <<pangermanismo>> de los godos o el valor comparado del arte helenstico, o de las fbulas sajonas; tratemos de rehuir la tencomn en Francia, sin que se haga nada por combatirladencia -muyel principio de la Edad Media como un <<retroceso, un a considerar decaimiento>>, o la desaparicin del mundo romano como un desastre, <<el fin de servicios incomparables (F. Lot). Todos estos son juicios de estetas o moralistas. Ante nosotros tenemos la tarea de describir dos ese fue tipos sociales, mostrar cmo pudieron interpenetrarse -porque el resultado- y, si acaso, destacar dnde la fusin fue fcil y deseada, y dnde se impuso dolorosamente y con el paso del tiempo.

godos, un poco menos de vindalos y un poco ms de francos y lombardos. Cinco siglos despus de su establecimiento en Bretaa, los sajones y los daneses ---{omo atestigua el Domesday Book- apenas pasaban del milln. La exactitud de las cifras tiene poca importancia, lo que cuenta es su proporcin, un <<brbaro>> por cada treinta <<romanos>>. Las minoras dirigen el mundo, es verdad, pero en esta proporcin parece dudoso. Sin embargo, durante unas pocas generaciones existi tal identi-

dad de reacciones mentales entre galorromanos y francos, italianos y lombardos, que habr que admitir que un 3,5 por 100 de la poblacin de la antigua Romania, con la ayuda de los brbaros del otro lado del lirnes, esas regiones que e describen como <<vacas y horrorosas>, fueron, capaces de acabar npida y completamente con los usos mentales de sus \ nueyos compatriotas. Las quejas de los clrigos de la poca proceden de ! una categora social privilegiada, que esta,ba quedando relegada en un i mundo en plena naniformain, pro fuera de esta elite los romuno. ! los bfubaros estaban en pie de I

igualdad.

1.

l,a edad

oscurct

I.

Vtol,Ncr, Y coNSERVADURISMo Un rgimen social de una desigualdad indignante, un sistema p-

ltico que llevaba dos siglos basado en la coaccin y la sospecha, una justicia parcial de una ferocidad absurda y creciente ... un sistema que funcionaba a tontas y a locas, e iba de desastre en capitulacin ...>>, as
ve el Bajo Imperio un historiador contemporneo (Musset). <<Una guarida de vicios, un lugar de eleccin del desenfreno, la trai-

\.,
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.-

cin, la crueldad, la rapacidad ... sin tradiciones, sin ideal, sin virtudes pblicas ni privadas, una sociedad sin cuadros definidos ... un cuerpo sin dma ... (F. Lot): esta vez se tata de los birbaros, y en concreto de los " francos, cuyas costumbres germnicas haban quedado al margen de cualquier cpntagio romano y merecen esta condena sin paliativos. Vemos aqu frente a frente, sumidos en el mismo oprobio, dos mundos rivales enfrentados por la Historia. Los detractores y los defensores de los germanos estrn de acuerdo en los efectivos numricos de las poblaciones que se adentraron ms all del limes romano, tanto en el siglo rI como a mediados del ry, en el transcurso del v, y, ms tarde, los sarracenos, los vikingos y los hngaros. Basndose en slidos argumentos se propone la cifra de 100.000 ostro-

Para empezar, compartan el mismo culto a la violencia, la bestialidad, el salvajismo, sin ms lmites que los morales. Durante los primeros siglos de nuestra era el orden romano haba tratado de poner coto a sus desastrosos efectos, al precio de fuefes coacciones policiales. El progresivo relajamiento de la autoridad o el despertar del egolsmo local desencadenaron los apetitos. Pero a lo largo de los siglos u y vII no fueron los francos ni los visigodos quienes se enfrentaron con furia en Galia o en los reinos hispnicos. Los personajes codiciosos, sin fe y brutales que enumera plcidamente Gregorio de Tours y que se matan entre s con cualquier pretexto, son galos. Los bretones no tenan nada que envidiar a los sajones en ferocidad. En todas las leyes haba castigos crueles, y las poblaciones que se mezclaban con pasin en las absurdas disputas guerreras eran <<romanos. Imgenes de la poca birbara? pero ms adelante no cambi nada. El <<Renacimiento carolingio est teido de sangre, baste citar los 5.000 sajones que el <<gran emperador>> Carlos, framente, hizo degollar en un dla a orillas del Weser. De esta forma, con el terror que inspira, acrecienta su prestigio el guerrero, el franco, el sajn o el lombardo, que se hacen enterrar con sus umas, y todos los que tienen una espada. Tuvieron que llegar los hngaros y superar el horror para que los cronistas se conmovieran. \ Al fin y al cabo, acaso no somos vctimas de una admiracin exa- L

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LA SOCIEDAD MEDIEVAL

UT.I MUNDO MULTICULTURAL

23

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fuentes sobre la moral prblica proceden de los hmbres de la Iglesia, indignados con unos abusos que sus predecesores de la Antigeda grecomomana describen sin emocin o resean por alusiones. Los condes merovingios no fueron ms sanguinarios y rapaces que muchos pretores romanos,,los prncipes o nobles no fueron ms perversos y ,orces que durante el siglo de Augusto. slo se podr advertir un dsphzamiento de las causas y efectos de la amoralidad, y sera intil discutir sobre el i nivel comparado de las costumbres entre el siglo ur y el vn. De todos modos, se produce una cierta modicacin en dos planos que merece nuestra atencin. Para empezar, rebrota una ferocidad colectiva, contenida desde la conquista romana, como en Galia y los reinos hispinicos, que se desata de nuevo enfre los indgenas, prbablemente debido al desorden poltico y la inseguridad sociar. unqu los germanos fue1on sus instigadores, sospechamos que no se quedaronlaragu. 1o La orga de violencia es un rasgo de las mentalidadeJfranca, alamnica, sajona, y ms tarde escandinava. El guerrero se convierte en un hombreoso (berserkr) que apenas cohsigue dominar el miedo a la condenacin. Las venganzas privadas (faida), que la Iglesia no consigue atajar, provo_ can una proliferacin de disputas, asesinatos y expediciones e csgo. Las necrpolis anteriores al siglo vm estn llenas de esqueletos Io, "onelomiembros rotos, los crneos aserrados, el trax hundido, iestimonios cuentes de las brutalidades del siglo. En algunos pueblos que pennanecieron en un estado menos civilizado, como los saJones de ias islas o de Germania, estrn atestiguadas las cabelleras como trofeos (acaso no es este el sentido de l tonsura de los reyes merovingios?),la iazade cabezas y las matanzas rituales hasta finales del siglo vm. si los historiadores anglosajones llamaron a esta poca <<edad oscura, no fue slo por la violencia de las costumbres. Tods los siglos, a su manera, recurrieron a la fuerza bruta, la mentira y la traicin. El nuestro est a punto de batir las marcas. Tampoco se debi a las pandemias,

gerada por lo antiguo, y no ha sido siempre as? Lapax rom.ana se conrTpone-condemasiada ligereza a las bandas, grr.ni.us. Esto supone obviar las abominables matanzas y saqueos de hroes preclaros como Escipin, csar o Trajano, los esclavos encadenados de sneca, ocultos tras las peroratas del filsofo, los pretorianos, los gladiadores, la sangre en el circo. cicern nos esconde a Espartaco, y de pronto slo vemos a esie Itimo. Es mejor arrojar a un esclavo a las mornas y a un crisano a los leones, o beber una copa rebosante de ra sangre freica de un caballo_ degollado? Los siglos brbaros no merecen el oprobio en el que han - cado. En ellos no hubo ms torturas, matanzas, robs y opresin que en otras pocas, lo que ocurre es que despus del siglo iv iodas nuistras

como la peste o el clera que asolaron Occidente entre 550 y 750, pues xv y xv ras hubo peores. Es sobie todo a causa "r i"1 pavorosa coaccin que inmoviliza a los hombres en su condicion"riiri" y enrr- lece su persona. Tampoco en este caso encontramos ninguna diferencia] entreromanidad y barbarie: ambas sociedades se basan ,", ya hablaremos de eilo-.La Iglesia protesta dbilmente, prr" ."" gl" el trabajo es alienalrc, no ti"n" nuu ,"o qr;;rop;;;;. ""ri9:* tejo del esclavismo avanza sin novedad: esiancamrento tcnico, falta de especializacin, rendimientos bajos, riesgo de estalridos desesperados y sangrientos- Proseguir mientrai dure ra"Antigtiedad. pero los hombres libres tambin estn sujetos a ras coaccin"r iirpu"rtus por ra fam,ia, el poder pblico y er dueiio de ra tierra. sn por retener ras piedras que se desprenden de la bella construccin rornuni, to, siglo rv dejaron a ros hombres inmov,izaJor ".np"ruaJrl.*J"t ,u poricin social o eco_ nmica, como hacen ros jefes_brrb-or p*u qr" "n Ia tribu sea ms maneiable, y como tratarn de hcer tos caroti,ijior;;;;;;.1
en los siglos

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2.

Una exigencia de renovacin, una movilidad constante

Mito del buen salvaie>>, se burlan los saUitrono.. iui interviene la Iglesia y ""rguro* r"nuor. que entre los brbaros sus intereses estn a,salvo, henos aqui sin habrlo p."ui*, iu Galia <<merovingia. por lo menos huy i h;;ho relevante: este racismo que envenena nuesho siglo no es medieval. Las uniones

nuevos horizontes, una suerte mejor, antes ae iregada de ros germanos ya se advierre con craridad. En l poca e Ausorio, or"r" pJur* los atractivos de ra vida der terraienient","il" de una sociedad cn Ia que cada-cual ocupa su puesto. pero <<la pequea heredad, J*i, antepasados cantada por el poeta, ,n *"o de privilegiados: s'or conservadurismo rgmano exaspera ", a tos recordar las manifestaciones de jbiio qr" ,utr*or, bres nuevos, porque fueron escasas. En nombre " ci""?" y Aurelio, no presta atencin a la masa uuriurt" de ros desheredados. -se Oigamos a Salviano: ... DesposefOos, gpeaa"r, perder el derecho a la libertad_ ro*-u, ioi pob.", han perdidoiuri" honor det nombre romano ... Muchos e "r etts,lncuy"roo !"nt" J"-nu cuna ... van a buscar entre ros brbaros la humanida " ror"r*-oJl..rr.

Insomanos y los brbaros comparten un fuerte deseo de cambio. si uno de los rasgos mentales de la Ead Media, que hoy podemos com_ prender perfectamente, es la aspiracin a ofra cosa, el ms all, los

,"i* E;;trumil;:;;r;;i"" iq"d;L;il[r;, *r**,;;r;;;;. r"rflp"-'ri * ,i*1;;;i;,

*rii"ru,

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24 LA SOCIEDAD MEDIEVAL cuerpos mezclados de las necrpolis lo demuestran. Ya volver sobre el tema. A veces aparece algn remilgado que se queja del olor ftido o la jerga de los recin llegados, pero es la voz del pasado. Adems, slo en nuestra poca se ha dado a la palabra <<brbaro el sentido peyorativo que tiene para nosotros. Para los <<romanos>>, el <<brbaro no era ms que el extranjero, o habra que decir el inmigrante>>? Como la Iglesia todava es poco importante, la idea del infieb> carece de sentido antes del Islam, o antes de las empresas cristianizadoras de los siglos vln y x. Adems, qu sentido tiene despreciar la aportacin germnica? Antes de ella, el barniz grecoromano se resquebrajaba por doquier ante el empuje de rebrotes de todo tipo, lingsticos, mentales o familiares. Lo
que el brbaro apofa de nuevo no merece en absoluto el descrdito en que ha cado por culpa de unos eruditos henchidos de romanidad. La propia se desesperaba por ello-- no haba ganado tanto con la Galia

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uN MUNDo

MULTICULTURAT-

25

-Jullian romana. A partir del siglo v no hay una sola tumba que no ocupacin refleje la superioridad de las tcnicas artesanales del birbaro, comparadas con los mediocres usos mediterrineos. Con la ayuda del arco elctrico se ha comprobado esta superioridad en las armas y henamientas. En cuanto a la construccin en madera y el arte animalista o abstacto, no desmerecen en absoluto a los de una Antigedad exhausta y crispada.
Los hombres no paran quietos. Antes del Renacimiento, cuando Europa occidental lleg a ser durante cuatro siglos un pueblo asentado, la gente de la ciudad y el campo da muestras de una movilidad
increble. De entrada, esta observacin resulta sorprendente, si se piensa en el mundo urbano, enlas villae ancladas al suelo, en las indestructibles calzadas. La legislacin se empea en encadenar a los hombres a su aldea, a su oficio, a su familia, y todava en 460 lo exige Mayoriano. Adems, el desorden debea llevar, y lleva con frecuencia, a agruparse en torno a un padre, un amo, un jefe guerrero. Ms adelante los carolingios siguieron intentando reclutar a los rurales, exigiendo juramentos, situando alosiuniores bajo el control delos seniores. Todo en vano. La atraccin de lo nuevo y la inseguridad arrancan a los hombres de su tribu, de su suelo. Rompen sus vnculos, abandonan sus bienes y sus familias y entran en la ilegalidad, donde estar durante siglos cualquier hombre solo. En los siglos v, vI, y luego en el x y el x, se huye de Blgica a Provenza, de Gales a Armrica, de Aquitania a Auvernia. Los numerosos tesoros de los siglos [I-Iv, o del x, escondidos en un bosque, no lejos de un camino o una villa, revelan la existencia de estos movimientos precipitados, sin regreso, a menos que brotara de nuevo una rama injertada a 2.000 kilmetros de su origen. Nuestro tiempo, mvil e inquieto, apenas puede darnos una idea (en la que no crean nuestros padres) de lo

que ocurri entonces. Los hombres, sometidos a un destino violento y con frecuencia oscuro, atan y desatan los vnculos que les sujetan a su I estado. No cabe duda de que nada favoreci ms el avance de la religin i cristiana que la angustia de los pueblos que haban perdido sus certezas. t No se puede limitar el alcance de este movimiento a unos grupos de \ bandidos y hambrientos que saquean los campos e insultan a las ciuda- i des, bagauda.s en Galia, iircumieliones en el norte de frica, sin ver I l una insumisin crnica y una protesta Pero no vamos a conformarnos con esta constatacin. En el mundo grecorromano pudo haber una movilidad similar, aunque las causas fueran distintas. Se realizaban visitas, se intercambiaba correspondencia entre York e Hipona, entre Clermont y Frigia, pero siempre dentro de un estrecho marco geogrifico,,7a Romnnia cenffada en el Meditenneo.La ruptura, pronto irremediable, entre un Occidente y un Oriente cristianos, y el avance del Islam por todo el flanco sur del mar, intemrmpieron estas capital, l nico que I ielaciones. Pero en el mismo momento -fenmeno de lo antiguo a lo medieval se i puede justificar realmente que el paso iit i" los siglos v a vIl- las zons marginales dJdonde se sacaban los I ".r y los metales entraron en el concierto <<romano. La palabra esclavos I llega a estas reas de cultura despreciada y les proporciona toda clase i contactos. Esla dilatatio de los pensadores carolingios: los mundos ger- i minico, escandinavo, eslavo y celta se vuelven <<romanos>>. Sus habitan- I tes se llaman y se consideran <(omanos. Clodoveo es <<cnsul>, Teodorico habla de unas <<costumbres dignas de la tog, Carlomagno va a Roma para ser <<emperador>>. Mucho antes de las <<invasiones, los centros vitales, los polos econmicos o intelectuales ya haban ido al enr, , cueiltro de estos espacios nuevos, de Roma a MiLn o a Trveris; y entre i. los siglos vt y x, York y Paderborn rivalizaron'-eon el sur. Mucho antes de i \\ qu" Alarico la tomara en 410, Roma ya no est en Roma, y ha dado paso \l u un uasto mundo nuevo, abierto a los hombres en busca de esperanza.

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social.

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3.

El peso del Cielo

"La lglesia en

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A principios del siglo v, a falta de la Ciudad de los hombres, san Agustn les dice a estos hombres que slo deben esperar en la Ciudad de Dios. La Iglesia no tiene ningn motivo para oponerse a esta nueva situacin, todo lo contrario. Se suele hablar de las ventajas obtenidas por Clodoveo con su conversin y los inconvenientes que encontraron los

26

LA SOCIEDAD MEDIEVAL

UN MUNDO MI,JLTICULTURAL

27
orden_

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tianos pierden la b.3glla-antelas-hueltls-rte'u".- nismo-obsti {TredaspdE -ms atl, ofrendas rituales). Ms an, el resurgimiento

visigodos y los vndalos debido a su arianismo. un historiador ha llegado a decir que el sacerdote fue el primer <<obrero>> de la sociedad de la tta ga treia. se olvida que en el corazn mismo de la pennsula Ibrica, por no hablar, evidentemente, de Galia, durante el siglo u haba en todo el pas ms de un 10 por 100 de cristianos. Ofuscados por las historias de reyes, obispos y habitantes de las ciudades, obviamos la onseanza de los cementerios. En ellos, hqqtq."-Lglg lllJgrg3ot-gd=

la Iglesia, que se enfrentaba a una justicia formal y de

pblico,

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aflojaba el iesorte patritico de la lucha contra los enemigos de Roma, conenaba los benficios de la actividad de intercambio, freconizaba el acercamiento de todos los hombres hermanos en Dios, se felicitaba de la primeros eran los brbavictoria de los sencillos sobre los hbiles -los de la Ciudad de los inters frente al local ros-, apoyaba a la autoridad qu hombrel, nunciaba el fin cercano del mundo, e incluso -por no?- rechazaba cualquier nocin de culto al cuerpo, en pro de las satisfacciones del alma.

de los cultos agrarios antiguos, muy anteriores a los romanos, es patente: los ritos de devocin al agua, fuentes o lluvia, a los rboles, al tneno o a la luna llenan de indignacin a los predicadores. Su tarea es ardua, ya

Ia lglesia

manos a la obra

que sin llegar a las <<supersticiones que denunciarn los exempla del siglo xnr, proliferan las condenas de los concilios como los de Toledo y Braga en el siglo xr, y el de Estinnes a finales del siglo vm. Las bendiciones de piedras sagradas o la adopcin de los ritos de fecundidad en
Galia contrastan con la tala de rboles sagrados o los bautismos forzados de sajones en pleno perodo carolingio. La Iglesia se pleg cuando no pudo vencer. Desde luego, el hecho de que los obispos apoyaran o se opusieran a un rey es importante, pero de carcter poltico, no social. Slo unas costumbres ms fundamentales que el dogma trinitario, como los usos funerarios, podan impedir el acercamiento. El hecho de quemar a un muefio y no creer en la supervivencia de las almas poda levantar una barrera infranqueable. Los sajones no pudieron superarla y tuvieron que matar o expulsar a los bretones, pero en todos los dems lugares una evolucin paralela a ambos lados del limes reuni a los romanos y los brbaros alrededor de los sarcfagos. De modo que no debemos dar importancia al hecho de que en 496 o ms tarde Clodoveo, Recaredo o cualquier otro, encabezando a una parte de sus fieles o menos -msepiscopal. el . 0,5 por 100 de toda la poblacin-, avalaran la autoridad i Lo ms importante es que en los cementerios merovingios o lombardos i los miles de tumbas alineadas con la cabeza orientada al oeste (.Reii hengrtiber) podan ser tanto de un germano como de un indgena. Entre I los treviros hay una poca con tumbas francas y tumbas galas, es decir, , dos necrpolis separ.adas, pero luego, poco a poco, se realiza la fusin. : En algn caso, por ejemplo, las armas parecen atestiguar que se trata de ,! un guerero gernano, pero ya no se podra asegurar. En realidad, qu tiene esto de extrao? Las enseanzas de la Iglesia, sea cual sea la responsabilidad que se le atribuya en la degradacin de la autoridad romana, se adaptan perfectamente a los cambios sociales. Muchos clrigos encontraron en esto una justificacin de su adhesin a

Es de suponer que, una vez pasado el


de las dos comunidades, la
. Sin entrar en asuntos que se salen de los lmites de este trabajo, conviene sealar que a ello contribuyeron dos factores. El primero, sin duda el principal, fue echar enla Romaniala rg3"_]CpefroC.uiasi+2ra_Bescar-q lgg hombres. El cristianismo pas de

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ser tpicamente urbano a rural, un t*famental que conocemos \ especialmente mal Ya se tratara de un terrateniente que aceptaba instalar pilas bautismales en su propiedad (Eigenkirche), o la plebs (panochia no \ es de esta poca) procediera del obispo de la ciudad prxima, esta conquista de las almas fue asombrosamente lenta. A orillas del Meditenneo fue ms rpida, realizndose entre los siglos v y vr, aunque las pieve, como en Ialia, eran demasiado amplias. En otros lugares hubo que esperar cien aos, en el norte de Galia o en Bretaa hasta el siglo vm, y en Germania hasta los siglos x y x. Mientras la <<parroquio> fue un territorio enorne, mal administrado y mal dirigido por el obispo de la ciudad, la Iglesia slo avanz con pasos contados. Imaginar que triunf con rapidez porque un rey era sagrado, porque todos sus consejeros eran obispos, como entre los anglosajones o los carolingios, sera olvidarse de lo ms importante: del pueblo <<cristiano>> que adoraba al rbol o a Mercurio. El otro elemento es un asunto de eclesisticos: se aplica ellagaie Vgogm4tico d-e . El legado de los padresJffie -todo de Jernimo y Agustn, las compilaciones de Hilario de poitiers, Isidoro de Sevilla y Gregorio I de Roma forman su base, desde luego. Pero es una base terica, a menudo ciega ante una sociedad profundamente pagana. El siglo x, el del <<renacimiento> carolingio (curiosa|._

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expresin!), fue el que estableci las reglas de comportamiento quel


haba que imponer a los fiels. Los penitenciales, los concilios y las colecciones cannicas son de esta poca, y no me voy a extender sobre
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LA SOCIEDAD MEDIEVAL
UN MI,JNDO MULTICULTURAL

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este asunto. Como armas son eficaces, pero se pueden usar ya? La Iglesia es amenazadora, pero su hora todava no ha llegado.

tico de Galia, confirmado ms de diez veces en el siglo vt,grs-raficado por los reyes en 614, justo cuando lo obtiene la Iglesia de Is reinos hispnicos. Puede que sea una sabia precaucin, pero en una poca en que ia Iglesia se ahorra cualquier contradiccin interna, porque no hay vitali-

Ante la decadencia del poder eminente, la Iglesia era la primera autoridad moral, y su actitud en los contactos entre las comunidades romana y brrbara fue crucial. Su misin universal poda haber hecho que rechazara el conservadurismo social heredado del Bajo Imperio, desinteresndose de la res publica, de los asuntos pblicos. Por el contrario, fue el principal elemento de estabilidad de la nueva sociedad. Al margen de los juicios morales que pueda sugerir su actitud, es justo admitir que no era posible ninguna otra posicin, ni probablemente deseable, si se queran conservar las frgiles races de la nueva fe. Los
elementos de accin que posea la Iglesia, negativa a sufragar con dinero las necesidades de los prncipes y rmenazas de sanciones espirituales, no eran nada eficaces, y supo usados para defender tanto sus intereses , como los de Ios ms humildes. Por desgracia, la propia naturaleza de su reclutamiento jerirquico y la amplitud de su misin secular hicieron que
se solidarizara con la aristocracia.

En efecto, hasta el siglo vu la Iglesia es sobre todo el obispo, como he dicho antes. El obispo, adems, es casi exclusivamente el amo de las ciudades. La importancia de sus tareas -{ue no vamos a analizar aqu- y la enorme responsabilidad moral y material que acaffean no pueden caer sobre las espaldas de un hombre humilde. El obispo debe tener clientes, apoyos, dinero, capacidad para dirigir un tribunal, encargar una construccin y vigilar a los esclavos. Pudo haber obispos de dudosa moralidad. Gregorio de Tours conden a varios de ellos, no
demasiados en total; pero muchos menos no fueron de origen aristocrtico, por lo general romano. Aunque tuvieran cierta independencia de criterio y caridad, tanto Gregorio de Tours como Avito de Lyon y Desiderio

en el fuerte impulso de la dad dogmtica en Occidente -pensemos la Iglesia latina momento!-, mismo en el o budista, Iglesia oriental, encarna el triunfo de una casta aristocrtica. Otra precaucin fue la proliferacin de inmunidades, que pusieron sus bienes materiales a salvo de las expoliaciones privadas. Hacia 650 algunos laicos gozaban an de este beneficio fiscal, que poco a poco se fue limitando a las tierras de la -, Iglesia. Para los ms humildes, ya no haY \ de la iglesia y el del palacio. No tenemos noticias de que se le reprochay los crisanos, Para el segundo' que como comportase primero se ra al este deslizamiento es fundamental, la lglesia carece de rostro en la tierra. No es una proteccin inmediata, un refugio para miserables, sino una gran esperanza abstracta. Las consecuencias morales son enoffnes, y van desde el xito muy precozdel monaquismo, retirado del mundo, haita i profunda espiritualidad colectiva de toda la Edad

diferencr:,:Y:jl"l::li:

Media.

la

II.

Esrao v

eRAnQuA,

de Cahors son proceres, no encuentran ninguna contradiccin entre su formacin y su misin. Socorren a los pobres, condenan la esclavitud,

reprenden a los tiranos, pagan honradamente a sus trabajadores y luchan contra la venganza privada y las malas costumbres, pero administran enorrnes patrimonios (el obispo de Roma se hace cargo del fisco de la ciudad), cobran parte de las multas y requisan la mano de obra. Como no pueden derribar el orden social, predican la resignacin al esclavo y procuran que el rico considere la riqlueza como un beneficio divino que implica ms deberes que derechos. Por ltimo, muy pronto, ya que los primeros indicios datan del concilio de Agde de 506, justo despus del hundimiento de Roma, la Iglesia se pone a salvo. Para poder llevar adelante su misin caritativa, solicita a los jefes brbaros quedar al margen de la justicia pblica, y lo consigue. El fuero eclesis-

Aunque la Edad Media es vista con inters por nuestros contemporneos, no tiene buena reputacin en el mbito <<poltico>>. Se suele considerar un perodo sin orden ni autoridad. Los prncipes brbaros oscilan entre lo odioso y lo grotesco, en los tiempos feudales reina la <<anarqua>>, y en general las guerras y las pestes lo oscurecen todo' Es el una enseanza- marcada por el espritu resultado de una reflexin jacobino, y un poco antes por el del absolutismo. Slo se da valor a lo que estr centralizado. Es sabido que en Francia esta conviccinrozala caricatura, pero sin llegar a esos extremos nuestros vecinos tampoco se libran de esta nocin de unidad, fuente primordial de la <<nacin: Reich alemn, Corona britrnica, Patria italiani, por citar slo algunas. No con{ cebimos la idea de que un orden local slido o la influencia de una enti- | dad que sobrepasa los <<estados>> puedan constituir una forma de gobierno de los hombres. Desde este punto de vista la Edad Media no es ms que <<ruido y furia. Esta nocin me parece equivocada, y el lector deber I hacer un serio esfuerzo de independencia de criterio para seguirme en \ mi afirmacin de que pocas veces han estado tan implantadas la idea \ de la autoridad central y una estrictajerarqua de las personas como en I los primeros siglos de la Edad

-y

| a, * |

Media.

30

LA SOCIEDAD MEDIEVAL
f-rN
1

uur.lo

MULTTcT.JLTURAL

3t

1.

El recuerdo de la

res publica

demostrar

co. Esta opinin se susrenra en er increbb il;;;'d"];;;*p". merovingios, y del siglo vn lombardo. En realidad,
que-

En el proceso que se hace tan a menudo a ra sociedad brbara en sus comienzos, la primera acusacin es ra debilidad del pensamiento portiel.Bajo- Imerio romano, "spues " t"oo.i,:f,resenta

pri-*

t uJu qu"

un panorama distinto. La insubordinacin diros gobernuoi"r, tencia de la fuerza pblica,Ia anarqua en er palao y ruirrn..iu. ru. leyes

i;ir"p*

yen ttulos romanos e incruso Iregaia flamarse servidores "i"*p"i", de Oriente. En cuanto a los pueblos, permanecen fieles a ra nocin de autocra-

Eurico,fos ms alejados como Chilperico, nieto de "i"-"rg" Clodoveo, ," utUu_

nornUr". ".i" que han merecido juicio Aunque nos ciamos a Ios pueblos un ms severo, hay que reconocer que se muestran mugho ms capaces de Io que se dice de tomar er rerevo a Roma. Los nietos de crodove r" ," *t zan entre sf tienen mala reputaci.1, pero poseen "tropas, un poco de di_ 1erg, 1en9n con regularidad su tribunal y estn ,od*;u;. p,luao de fieles. Dos siglos antes, Honorio, er"ndido utguro, Ravena, fu9 capaz de reunir ras 4.000 ribras y "o, " a ros 10.000 hombres 1o que habran salvado a Roma de Ararico. La autoridad regia e lor-u,erros no es muy inferior a ro que en er Bajo Imperio queda"ba " pr"."gativas pblicas. La propia nocin ae pAer, aunqo mry i*pregnaaa O" preocupaciones guerreras _pero acaso los empradors n erin elegi_ dos por.ef q&cito?-,persiste aep"ues a. ru "ura1p"i".1.il p!T_o"uJ. infgena al que los franios, Ios visigodos, "r Ios lombardos y los Durgundros contiaron Io que quedaba de ra administracin, segur aien ta permanencia de un corc"pi"Brou"ro :luL9::::lanq { creyeno oe unload rmpenal, sino que los propios jefes brbaros compartan este punto de vista. En ninguna parte encontramos un espritu e ominacion germnica, ninguno de estos pueblos pretendi imponerse rl, .*.r"i_ dos. slo orosio despert en er visigodo Atarfo ra ambici;de;;;ar una Gothia, y puede que se trate de na invencir. r""ii, derososcomo-el ostrogodo Teodorico, ros ms artivos."rL

legislaron e inquirieron por er bien ltimo soberano romano digno "

germinicos se advierte una capcidad para volver u ta ,oEion "'uu,ori_ dad pblica' Teodorico y varibs de sus sucesores ostrogodos en Italia, con sus hermanos visigodos e-tiempo de Leovigildo o", n"""ruinto,

no son menores en 450 qu.

",

OOO.

ir.trrol, grrpriUl".
tanto como Mayoriano, er

i,iuii."

la sociedad un gobierno ms zuave prop"iol consoridacin de un senti4ieto asombroso, una solidaridu io_anos y gernanos, casi un qacionalismo. Su aparicj1fue ms ""tjr.ii " anir" mo,habfa sido importanteincluso *_tu epo.u romana, en"ip#",iilr_ pleno siglo u, como la Galia central.o Hispi. En este ,ittrrno pas los habitantes ayudaron a expulsar a los bizntino. rigio ,rr.'E, Jil;;;;;, turonenses y auverneses se entusiasman ",po, "i u u, i"v aru*o. Inclus.o en.Itaria.er puebro apoya a io "t'.erui.ro rirogoaos conra el ejrcito (romano
de Justiniano.

-r-y es un rasgo esencial_, esta especie de liberismo

parte se abre camino, entre las conmociones ""r"". guerreras del siglo vr, una reivindicacin de ros indgenas .ont ulu tuia germanica. Ar contrario

to que no afecta para nada ala naturalera

cia' Antes era romana' ruego pas a ser bbara, un simpre desrizamien-

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i oficinas, tribunales ni legislacin, y ro ," pu"a" I Mercia con constantino. Br predominio d;;u "o_p**-ui?"Vi."'" autoridad estrictamente p.ersopl sin el soporte de mecanismos administrativos, ni ,iq;i;;;;;;"_ riorados,. impide cualquier comparacin ,rt" sentido. pero resuha demasiado cmodo contraponer Ll i" del emperado.-*ugirt uao, [u" ejerce el tmrerum por deregacin der pueblo Ln p.o der inters comn, con la brutal tirana de un jefegu"o- qu" consiera bien familiar; y condenar,lvidntement sio rp"tu.in, er <<rgimen de-... la banda guerrero>. La idea de una int"*.n.iai de los ciudad;;;;;1. I eleccin del magistrado supremo_ll"uubu yu tiempo -ucho i como haca mucho que un nocin de poer divino t uur "r"irt"uo""r i i,ae.at la res publica, y hacamucho, en "firitiua, {e ----" i de las Iegiones el imperio era un patrimonio a

?n:E1 definitiva, el mejor ejemplo de esta identidad de las reacciones mentales ro tenemos Bretaha, onde ra expursin casi totar de los indgelas hace que no se"n pueda hablar de influencia sin moral de las antiguas pobraciones romanizadas. pero n ly pes cuyas exigencias administrativas sean ms ngurosa, y ."gutur", los sajones, por ejemplo los del suroesre, qr" ipr*turi albergue (feorm),la corveapblica y la l"ra'*ifitu..

bir;ir, ;iJ;;;;;* pi"1 ql" "i?"r""iJ" O.."i_"g", ;

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2.

Reyes <<romanos>

Las generaciones de intelectuales que asistieron al paso del poder a manos de los jefes brbaros tardaron cuenta de que cambiaba apenas la esencia de ra autoridad. "idar." cuando crgorio "ri;;;;;"

d! iour.

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32

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LA SOCIEDAD MEDIEVAL

UN MTJNDO MULTICULTURAL

33

habla de la res publica slo piensa en el emperador de Oriente, pero ya he dicho que los hombres corrientes eran ms realistas cuando reconocan en Clodoveo o Recaredo los elementos de la autoridad <<romana. Como los emperadores de los siglos Iv y v, para no remontarnos ms atrs, el <<rey>> brbaro es ante todo un jefe guerrero. Su legitimidad descansa en la victoria permanente, de modo que si sufre una derrota cae sobre l la damnatio memorie, es destituido y borrado de la memoria, como muchos generales <<romanos>>, usurpadores fracasados del Bajo Imperio. Los lingistas sabrin si el Mund germnico sustituy ala Fortuna antigta: la fuerza y la suerte se combinan para colocar en el mismo plano a Teodorico y Constantino. { En segundo lugar, se advertir que el jefe b{rbaro>> es divas, como tlJ el emperador de antao, sagrado en el sentido comn del trmino, y tambin sagrado en el sentido religioso, bblico cual no ocurra con los romanos-. La uncin que reciben los visigodos en 621 y regularmente al final del siglo vn, la de los reyes sajones, la que obtiene Pipino el Breve, la del propio papa en 571, convierten al rey en mensajero de Dios. Puede llevar la prpura y la diadema solar como Teodorico. Mejor an: esta legitimidad casi sobrenatural, tan codiciada por Roma, adopcin o herencia, sin obteneda de forma duradera, la tienen de nacimiento los reyes <<brbaros. La familia de los Baltos en los godos y la de Meroveo en los francos poseen una genealoga divina, un aura mgica, un carisma religioso que los emperadores, los <<Csares>> y <<Augustos>> apenas habfan acariciado, y Teodorico, en efecto, se hizo llamar augustus.Unos signos visibles designan al elegido, como los cabellos sueltos de los reges criniti francos, entre los cuales la tonsura, probablemente el corte de la cabellea, eta la marca de la separacin de la familia sagrada. lncluso en el poder jurdico se conserva la marca <<romana>. La administracin urbana se resquebraja, los engranajes fiscales se oxidan, el cursus publicus romano se extingue. Pero el rey, como no haca mucho el emperador, <<promulga unas leyes que l es el primero en respetar>>, como deca san Ambrosio. Y no se toman ms libertades con ellas en el siglo uI que en el ry. Los edictos de Recesvinto o de Clotario II en el siglo vII, los de Teodorico antes y los de Liutprando despus, revelan una preocupacin por el buen gobierno que no tiene nada que envidiar a la de Honorio o Valentiniano III. Adems, se ponen por escrito, condicin indispensable para que los intelectuales y la Iglesia consideren civilizado a su autor. Nos expondramos a no entender la obra de la familia carolingia si obviramos esta continuidad, si viramos en ella una novedad -*{omo hacen muchos historiadores- y no un resultado. No me propongo aqu

scguir sus etapas, sino slo recordar que lo que precedi o sigui a la coionacin de diciembre de 800, que restauraba la dignidad imperial en Occidente, slo en pequea medid es fruto de las circunstancias: la eliminacin de los vislgodos por el Islam, las divisiones entre los anglosajones, replegados soire s mismos, las contrariedades de los lombardos .o, .i pu Bizancio dejaron el papel principal para los franco9,.9ue.tal

-lo

menos indicados para desempearlo. Pero la combinacin de los cleros hisy los inte(Alcuino), ingls pano (Teodulfo), italiano (Pablo Dicono) e en la etapas las ltimas que franquearan se ieses del papado, hicieron porque Renovatio, de entonces habl Se vul. siglo segunda mita et la-generacin de Carlomagno y la de su hijo Luis se extasiaron, como o"i*" u menudo, con sus propias gestas. Pero las palabras del papa Len cuando design a Carlos con la aclamacin ritual: <<coronado por Dios grande y pacfico emperador de los romanos>>, no aadan gran cosa a los

u.,

de la fuerza

".*joi militar de los austriicos, la firme esperanza

usos antiguos.

3.

El imperio cristiano

Los esfuerzos realizados por la familia carolingia y el puado de obispos y literatos que la ayudaron resultan un poco conmovedores. Estoi hombres, cuyoi medios, como veremos, eran escasos o nulos, qui-

sieron hacer realidad su sueo de un verdadero <<imperio cristiano. La expresin es de Alcuino y anterior a 800. Pero si observamos ms atentamente vemos en ella todos los elementos vigentes entre los siglos v y vIu. De entrada, el prncipe es un guerrero designado por sus.soldados, <<elegido>> por ellos, lo cual explica la furia de Carlos en diciembre \ \ de 800, cuando el papa hizo que la aclamacin del <<pueblo>>' es decir, la I la corode despus trmino, pasara guemera, a un segundo eleccin ,,1 \'i que libres hombres los de todos apoyo al Gracias manos. sus nacin con combaten, el prncipe tiene toda la potestas, pero debe afianzarla, porque la lealtad de aqullos podra flaquear. Este es sin duda el origen de lbs juramentos de fidelidad que se pidieron er,789,793 y 802 a los hombre en estado de ser armados. Luego viene la auctoritas, eI prestigio moral del hombre providencial y sus allegados. Un usurpador como el carolingio no poda invocar el aura mgica de los merovingios, y tuvo qu" un*r. con cuidado, reemplazndh po. la coronacin de la que hablar ms adelante. Es curioso ver cmo la familia austrsica, que carecla de este prestigio sobrenatural, se acab imbuyendo de l hasta el punto de que ms adelante la nica forma de legitimarse que tuvieron
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LA SOCIEDAD MEDIEVAL

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UN MUNDO

MULTICULTURAL

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todos los poderosos, empezando por los reyes de Francia, fue relacionar\ se con ella. En todo caso, durante el siglo Ix, como antao, el regnum es algo natural, como un bien de familia, un patrimonio que se puee compartir, en detrimento de la unidad romano). pero es un error ver una contradiccin entre estas dos ideas: a partir de Verdn (843) y hasta mucho despus, los sistemas de las <<confraternidades>>, con un jefe que es el nico emperador, mantienen la nocin del imperio cristiano. o se toma en serio? Entonces, por qu se admiten las divisiones romanas que empezaron en el siglo n? Por ltimo el aspecto sagradolms adelante llamado <<santo) del imperio y de su jefe resulta de ly'uncin, de

der Estado, un Estado que sin duda es <<cristia:frt:-r]l^ apenas ms que

prerrogativas

fp'perio.

el de Teodosio, y se parece mucho at nao

oscuro es hasta qu punto una propaganda hbil pudo hcer qie penetrara la idea en la masa de los <<sbditos>>.

cuya antigedad hablar enseguida. si a carlos no le llarharon divus, como a sus predecesores romanos, Adriano I le llama magnus y Len III q.ugustus. La Providencia le inspira, como a Samuel o a David, con quienes le comparan. Es de suponer que la Iglesia aprecia esta forma de la dignidad imperial. Los crculos eclesisticos del siglo vlll, y luego en el x la gente del sur que sigue a Luis y sus ideas rornanas, Como Helisachar, Benito de Aniano y ms tarde el molesto Hincmar de Reims, esperan que el pncipe propague la fe, mantenga la paz de Ios cuerpos y proteja Ia de las almas. El globo que sujeta t prfncipe, encima e h cruz,7a mitra y la corona, imagen de Ia Jerusaln celeitial, se mezclan con el trono en forma de silla curul antigua y el vestido militar. La iconografa refleja bien las intenciones, y el nico punto que sigue siendo

unos objetivos ambiciosos, demasiado ambiciosos. Lo que sique, como ocurriera antes con Roma, las 1,.,.,., 4demoltr contradicciones -eimpotencias lrevaron ar fracaso. Apoyarse en los guerrero, u"rri.d"_ , lesfodos los aos la oportunidad reatiar saqueos, pero defender al ,, yciOn,Ae. paz, legislar y ."r-on"_ ante un pueblo ile_ H:T-",,::l!:]1 y.preocupado.por lo inmedia-to, o.p*r" d"."ono*iu Tdo ,n clima de total recesin,. sin caminos, sin dinero y "n sin hombres... Ut epi_ flf,":1*.iTlingio es " dispares. para unos es un .n',principio, para otros,"Ujrr" "pr"u"'ioi., entre los qe m" u, firul; uro, *rlVun lo "u"ni, ,,,,,Qu!,sgbrevivi de 1,^otros to que re falt. pero todos esLn de acuerdo , ''en la grandeza der esfuerzo y ei mrito de ios homb."r. io ,,i*o'qu" .;'Roma para los hombres de alta ga MeJia, rr. r". siglos sucesivos, fueron un gr*i""uJ.o. "*iingir, .,', C._e,los

ii

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(: i'r :ril.tr

4.

El ejrcito, crisol de la sociedad

A primera vista no faltaban medios para ello, y me extender un poco al respecto sin adentrarme demasido en lo poltico. cuando
y a sus
h

calos o Luis refuerzan el

Roma o Aquisgrh, no se alejan de la tradicin romana, sino too lo contrario. Para llegar a los hombres se usaron medios que no conocan los soberanos del siglo v: convocar a los guerreros, o poi lo menos a sus jefes, antes_de la campaa,anual, en el Campo de m;zo o de mayo, y una vez all comunicarles la volundad del amo con esos capitulares, escritos por los allegados del prncipe, cuyos enviados (rss) garantizan luego su ejecucin. Dar a conocer ls grandes inspiracions del reinado con unas <<admoniciones, como las de 7g9 o de g23, en las cuales, invocando la Providencia, el soberano, su brazo ejecutor, expone la's metas morales o materiales que se propone, esperano qr. .u* .bdifos le ayuden en la tarea- yelar porque ie haga justicia en palacio y fuerl de 1, regular las medidas o la moneda, oreni que se redacten los estados de bienes, los del fisco real y los de los noblei, en una palabra,

<<palacio>> a Ia antigua, que grupa a sus eles agentes, optando entre recuperar la villa o fundar una capital,

i Sera ocioso hacer aqu un repaso de las'sucesivas J etapas invasin pacfica. La resistencia de los campesinos u *"*i, y.la.interdiccin que separaba prudentemenie de "i "i "jZr.i " l a lo, u vrrtreron en una prctica. corriente. En la segunda mitad "r.luro, "tr_ der sigt rv et ejrcito slo posee un miembro romano, er mperadoa que vrse pietes

cuales las tribus asuman racustodia

convertidos en colonos, o unos cuerpos mercenarios: "rrtuao. ros sermaize, Allaines y La Frze de nuestros camps seran reminiscencias e sermatas, alamanes o francos que estuvieron a[. u"or irr"riffio[*-! alemanes han llegado a afirmar que se trat de una autntica coroniza- I cin. ocasional o sistemtica, debida a ra debilidad o a ra trauitia:;" I poltica lleg a ser frecuente en er sigro rv, ya fuera po. t"uu. ,nu;t# ] cuando los recrutas romanos huan, ya fuer por tratdos meiarte tJ, j -de
ona ."gion

importancia que concedan a los mritos guerreros. Es,"pues, pl;, sible qte los primeros genanos que entraron en el imperio, capturados o voluntarios, se hicieran soldados. se tra querido u"iLn ro. laeti establecidos por pequeos grupos familiares a partir del siglo m en Galia, Panonia y otros rugares, uos prisioneros birbaros y

Todas. las- poblaciones germinicas eran guerreras por inclinacin, por necesidad y por costumbre. Hasta los vi-sigodo* _:b* ;;i;;q"" eran enterrados sin armas- dieron muestras halta el siglo vrr a"glun

;;y ".i*o,

*""" r ;ff;;;;;;. d"-;i;

36

LA SOCIEDAD MEDIEVAL

UN MUNDO MULTICULTURAL

37

de unimales y se deja levantar sobre un escudo cuando pasa revista. En

dr gr arociudades en pleno campo, algunas de las cuales han sido atefvadaa on Galia y Bretaa. Constan de un campamento ligero, templol, torEo y tcrmas, que son lugares de encuentro e intercambio. Si nos bUmor n ol aislamiento total de los restos, podemos pensar que su fffeln fuo un fracaso, pero el esfuerzo revela ya un inters por no mPff fl oj6rcito de la poblacin, y esa meta lejana era una etapa de
Gomo todos los hombres estin sujetos hereditariamente a su condialn, para loe indfgenas deba tratarse de una casta como cualquier otra, ftpnto a la cual no cabfa tener una actitud de reserva. Adems, antes de quo Bo gcncralizara este tipo de defensa en profundidad, planeada en la poea de Valentiniano, las guarniciones del limes o las de las ciudades tclbloron privilegios que, en la intencin de los emperadores, deban Ctlmular cl voluntariado o retener a los desertores. En el nivel de los otlclnloe se concede un igualamiento entre ttulos civiles y militares, pf lot duqucs la dignidad de clarissimi, para la tropa la concesin de tlrnar y la posibilidad de vivir en familia, y para los veteranos exonera' 6lona, Puo bion, ms tarde los brbaros reclutados convirtieron estas Vant{il En un olcmento de fuerza. No las aprovecharon para desruir el lmpcrlo o Bometer a las poblaciones, y en cambio dieron muestras de Unf rA fldolidad y moderacin, como admiten sus propios detractores. hm flgnto a los campesinos galos o ilirios adquirieron un <<peso>> social O leonmico que convirti al ejrcito en uno de los elementos cruciales do la aproximacin entre ambas comunidades. Evldcntemente, sea necesario calcular sus efectivos, y tambin locallzarlos. Por un documento del siglo w,la Notitia dignitatum, conoecmos unos datos numricos de gran precisin: cerca de 400.000 infantu* y 100.000 caballeros para todo el imperio, de los cuales la mitad por I lo menos, en esa poca, estaba acantonada en Occidente. El aspecto forI mal de esta enumeracin ha hecho que los historiadores la consideren | rcrica. En realidad, sabemos que Honorio o Aecio fueron incapaces de reunir a ms de 20.000 soldados, obligados a llamar en su ayuda a los

ounto a los federados>>, a partir del primer acuerdo de 332 hasta el nvfo dc los ostrogodos a ltalia, en principio avalado por la autoridad lmporlal, al final del siglo v, su papel, su influencia, pertenecen a la hisiorl dG todo ol imperio. Estos cuerpos de ejrcito, aunque nos ciamos al oJrelto rcgular, suelen ocupar unos crmpamentos instalados a lo laro d loa grandes itinerarios, por grupos de varias cohofes. Sin duda debomor atribuir al deseo de integrar a los soldados, romanos o brbttst, en la masa de campesinos, l creacin en el siglo ru o quiz antes

cpltl lmportancia.

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federados, que tampoco eran muy numerosos, entre 15.000 y 20.000 guerreros como mucho entre los ostrogodos en 490. No obstante, creo que las oficinas de Miln o Constantinopla donde se elaboraron esas listas se basaban engaosamente en la capacidad para reunir estas cifras, ms que en las propias cifras. Es posible que todava hacia 400 o 420 hubiera, incluyendo a los federados, medio milln de soldados, pero esto no significa que todos estuvieran disponibles, pues se encontraban sumergidos en pequeos grupos dentro de la masa campesina, realizan, do una imprecisa labor de polica, y mezclindose cada vez ms con los ,/ hombres del lugar. De esta forma ayudaron al nacimiento de la sociedad ' ,fur y a la vez guerrera de la alta Edad Media, cuya aparicin no se ' poa explicar sin tener en cuenta esta lenta y prolongada penetracin del elemento militar en el nivel ms bajo de la sociedad La eliminacin progresiva de cualquier autoridad romana>> sobre la res militaris provoc un cambio de peso importante. Tal como era su costumbre, para los jefes getmanos cualquier hombre libre y til era un guerrero. Como dijo Halphen, <<la guerra es la industria de los francos>. Lleg un momento, como la poca de Teodorico, en que el ejrcito slo estaba formado por <<brbaros>>, y a los (<romanos se les prohibi llevar annas. Se podra pensar que esta dispensa tuvo buena acogida, pero no fue as. Las poblaciones de la pennsula Ibrica, Galia, Italia y sobre todo los bretones, agredidos constantemente, se vieron mezcladas en los conflictos cotidianos de sus reyes, que eran Heerknigen, jefes guerreros. El T servicio de las armas pas a ser una obligacin natural y dej de ser el i oficio de unos pocos. En este sentido los sajones fueron los ms exigeni tes, pese a carecer de recuerdos <<federados>, y el fyrd (la milicia) slo fue un principio. Este cambio de mentalidad slo pudo tener como causa una vuelta a la violencia espontnea como forma de solucionar las disputas y un culto a lafuerza, antes mitigados por el derecho. No es un asunto de tctica o tcnica, se considera que el arte del herrero germano o incluso del celta era superior al de los artesanos grecoromanos, pero esto es slo un detalle, lo principal es que los sajones y los francos sn peatones, los godos y los vndalos caballeros, los primeros manejan el hacha y los segundos la espada, al menos antes del siglo vu. Estos combatientes, indgenas o inmigrantes, se organizan muy deprisa. No luchan entre s ban{as dispersas, sino unidades dirigidas-por oficiales o algo parecido (tiufado, senescal, que podra significar jefes de criados). Nturlmente, estas tropas no se pueden comparar con la legin o la falange, pero desde luego hay que descartar la imagen de unas hordas de asesinos.Los carolingios, una vez ms, ordenaron todo esto, y su herencia fue esencial. predomina Ia caballera. El paso

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LA SOCIEDAD MEDIEVAL

UN MUNDo

MULTICULTURAL

39

{e marzo a mayo para el momento de la reunin armada (hacia775 en Galia) podra responder a la necesidad de encontrar forraje maduro en tierra enemiga. Al respecto se cita el ejemplo de los berebres, pero es ms apropiado el de los lombardos, famosos jinetes, especialistaJen h carga pesada. Ahora bien, esta carga requiere un caballo valioso, y remonta, anas capaces de aguantar el choque frontal, coaza-llamada brogne_ y casco cn nasal. Los capitulares de carlos y Luis describen el empleo de todo esto, pero tambin despotrican contra quienes se escabullen b se abstienen al abrigo de estas riquezas, escasas y preciadas. Es as como vemos surgir con faerzala siguiente nocin: el verdadero soldado no slo es libre, tambin es rico, o incluso es un mandado que ha sido armado a expensas del rico, para que luche en su lugar o a su lado. Los dems? Se les sigue convocando a la hueste, por principio, pero van a pie. Entre varios de ellos se elige a aquel que debe combatir,iuando se encuentran cerca del escenario de la guerra. Y a los libres en general, cmo se les obliga? Deben cumplir el iervicio, pero lo hacen loment","y menos "on gastos. El caballero, eminente y temible, el del caro featn que tira detrs de 1, con forraje y vino? Quin adivina lo que sigue?
Heredado de tiempos antiguos y reforzado con el asentamiento de los germanos, el conservadurismo impera durante cinco siglos entre los hombres de occidente. El soberano carolingio, como antab valenniano, est convencido de que cada cual ocupa su puesto en la armona social, y cualquier cambio acarrearia el desmoronamiento del Estado. Pero cuando el emperador romano relegaba a cadahombre a su oficio, a su funcin, pensaba que estaba trabajando por el bien comn, y esperaba el consentimiento de los ms clarividentes. El prncipe franco est convencido de que la yuxtaposicin de clases sociales procede de un decreto de la Providencia: Dios ha situado a cada individuo en un grupo (ordo),le ha dado una tarea (ministerium), y esto no se puede cambiar sin cometer sacrilegio. El propio prncipe ocupa su lugar, y Luis el piadoso e una <<Advertencia a los rdenes del reino>> deduce que le corresponde ser el gua y consejero moral de todos sus sbditos. La profunda religiosidad que caracteriza a los primeros siglos medievales, mientras se va borrando el recuerdo dela res publica, explica esta concepcin. Pero hay que aadir que los eclesisticos son los nicos que se dedican a pensar, y para ellos el ideal es el ordo de los monjes hacia el cual todos deben tender. Para los pensadores del siglo Ix, como Teodulfo, obispo de Orleans, la sociedad est dividida en tres <<rdenes>>: los monjes que viven al pie del trono divino, los clrigos que preparan a los fieles para la salvacin, y los laicos que <<dan vueltas a la rueda del

concepcin meramente morar de las relaciones sociales, y los clrigos de la -poca saban de sobra que no responda ararealidad, ya que, por ejemplo, uno de los rasgos caractersti;o, " r" Jp*a fue el ingreso de laicos en su orden.
Parece evidente que_ra principal causa de esta fusin progresiva es er fervor compartido por er espritude jerarqua. La leyenda J ro* g"r*anos fraternalmente libres, o ms tae de-la iguddd " to, hL estado vigente durante varios lustrorl p"ro ni siquiera "s"u'ninai.ito Iol,haba dicho nada parecido, y en er sigro r habrab a de princip), clania. Ms adelanre veremos que no s sabe de ningn pu"ft. "o que no poseyera esclavos, ni de ninguno que no establiciera e*n sus tari_ fas de composicin penal una escar de vlores de los hombres bastante ms rigurosa que todo el aparato fiscal romano. La ausencia e ciuaLs y lo limitado de las actividades de intercambio reregan esta jerar[uia ar mundo rural, pero al otro rado der rimes tanbin ,"-buru io. ,ni.-o, criterios. A cada nivel de la sociedad romana t" ", social birbaro con prerrogativas y erementos de poder "oo"rponA",n;G, comparauteslvtes adelante lo explicar con detane, de momento baste decir qir. ,ri. irp"sicin de la sociedad en capas superpuestas facilit, otro factor, una fusin de ambos puebros acadanivei: ros,ornunrilo, brbaros se' aproximaron horizoniarmente, por soridaridad dt En efecto, las barreras entre las capas sociares euieron-sii'iniranqueables. Es una situacin bien conocida en er caso de no*a, roe a partir de Diocleciano, y luego con varentiniano, la sociedad .ruu.rnida con un verdadero cors de castas hermticas que slo se renovaban por herencia. Dentro de l se debata y se ahogaba; todava +OO Mayoriano clama contra quienes ,.ro qui"re, pennanecer en "n el estado en que han nacido. Estas medidas tan onservdora, se tomaban con el pretexto de la lucha contra ros perigros exteriores o interiores. ".pre, a9.t ssto vrr estos peligros parecen menos acuciantes sin?-, pero persisten, aunque slo se trate del hambre"y -."utiouJituLa sociedad tiene varias caras, o varios valores culturales.'Bur"u u-qr"tio que pr eda tranquilizarla, darre firmeza, porque en definitiva l" ;i;"ra sus facciones es el miedo.

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