Vous êtes sur la page 1sur 833

LES

PREMIRES

CIVILISATIONS

Dernires

pnblioatioas

de Gustave

Le Bon

L'HOMMEET LES SOCITS


Uan eriflM* eImu aUtolre, I vol. (- (RoUuthUd). Ufr.

EXPLORATION

ARCHOLOGIQUE

DE

L'INDE

ET

DU

NPAL

Rapport adress an MUUire de l'Imtruetiea publique, jolal i l'eatai de S toi ia-4* de teitt et de pltnebe lcutei pu l'aatear. S volumes eoaieMat 400 plaacbee.

DE L'INDE LE NPALET LES RGIONSPEU EXPLORES i-18 4fri M *oeir 1el. (mw prt$*t), (Ploa). Imprctiiont
LA CIVILISATION DES ARABES
t toI. ia-4% iliminS de 3 gnturet, 4 tuttt et t pltaehe* es eeolear d'tpri lei doeameau d l'aaUw (Didot). 90 fr.

LES CIVILISATIONS DE L'INDE


t Uagrswti 1 M), t vol. ta-4*,Illustr de 1 pUachn eoalcar, etrt*iH SSO|tinni da ftumar l'autetir(Didat). M M fr. &. eu., d< d'ipri )tt d'tprtt Ici photegrtphnphologrtphii, ttttttnt, dcMlni, tte., (Otdet). Cm Umx arnUra ourraget se vadent 4g*lMMt ft Uvraiaou 4 KO tai.

BIBLIOTHQUE

CAMILLE

FLAMMARION

AVANT LA CRATION LE MONDE QKiniprft Wl MONDE, OniCINKS D6 LA VU.

L'HOMME OMCMIS DE L'ItMIAMTt M. M Ir.

DE

Otmp Mettre de 400 Igare, S iqairtllw, im moka* RtlM Mto, MmHi Ut* I toJ. |tumI \-* )m. Prii br^bi, 10 fr.

S. DU OUDBOD

LA CRATION Oiim iMMriftlra

DE L'HOMME ntatri es 400 liant, Prit amfci, Itlr.

ET LES PREMIERS AGES DE L'HUMHlT* a ftvUn pltMkw IMm tvrt,t MwiMiMr. RdU Mb, trueba 4tr, pat** 14 r. w m UvnJmm aVtt $Mmk MnM

itraiMltt

Mraitmraf

Gvswvs

M Von

tofrmittHCWMim.

1 THBES. Ruines d'une colonnade du grand

;6.~` temple de Karnak.

r<0MM eotihVnUadecttutittllow ccaiut WMIt Romd 0ntn4 r<vf tf KumM, M cmumkI mh la XU -fTHMIItt Ily s wlroo5,000ati. 0 jr Innp fmliM Nt <t* e*frt-i-dlw. .9M ui.

BWWOTflQUE(UMIUE FLAMMARION

LES

CIUSTMS PREIP y / t 1 '1 ,1\ PAfI BON

GUSTAVE

LB

MR IB NINI8TKB 08 t'INSTHUCtlON HJBMQ08 O'PHB I88ION ARCaOlOOigVB BN ORIENT CHABQ OFFIClun OR ! LBQIOK O'HONNKDR,KTC,

1
1 1

443FIGURES ILLUSTR DE OUVRAGE


60 PHOTOORVURBS ET 0 PHOTOGRAPHIES 41 RESTITUTIONS, COMPRENANT 333 REPRODUCTIONS, AUTW5NTJQUg8 D'APRE Wfcf UROU p'APRa P88 OCUMISNTS

PARIS C. MAftPON AVE ET . FLAMMARION 10, PRS DITEURS L'OOON

HAOINE,

1889 Tout droit KtetvAh

8M1N. J00O N9, et IB OBANO ROI KHiVIUm.CONSWIIK II. V K BNVISON 0. 1. *VMM>K-|>U

LIVliH

PREMIER

VOLUTION DES CIVILISATIONS


ET DVELOPPEMENT DES INSTITUTIONS, MBS ET CROYANCES NAISSANCE CHE2 LES PREMIERSPEUPLES CIVILISS

CHAPITRE PREMIER

L'VOLUTION DANS L'HISTOIRE I Le sicle que nous voyons finir et qui a enfant tant do mer. veilles, le sicle de la vapeur et de l'lectricit, le sicle qui a transform toutes nos croyances et cr un monde d'ides nou* veJlBSet. d penses nouvelles, ce sicle, si extraordinairement fcond^ a, vuse raliser aussi, dans les diverses branches do l'JilsCtVIUlAHOKB VUtRBUllBB

.K8 PREMIRES

CIVILISATIONS

toiro, les dcouvertesles plus imprvues. Lorsque, il y a quelques annes peine, le voyageur visitait les ruines mystrieuses des antiques cits d la vieille Asie et de la terre des Pharaons, les dbris formidables de monuments splendides qui frappaient ses regards tonns lui apparaissaient comme des tmoins des premiers ges de l'humanit, 11 ne se doutait gure que, lorsque Homre crivait ses pomes, lorsque s'levaient sur les rives du Nil les pyramides gigantesques et les sphinx au sourire ternel, l'homme avait dj derrire lui un long pass. A une poque toute rcente encore, nul ne pouvait douter les livres de tous les peuples ne le rptaient-ils pas? que cinq six mille ans a peine nous sparaient des origines du monde et de la cration de l'homme. Personne ne souponnait que plus de cent mille ans avant les temps historiques, bien des sicles avant l'ge d'or des potes et les traditions bibliques, l'homme, sauvage et nu, amassait pniblement les germes de ses; futurs progrs, et que, pour s'lever la civilisation, il lui a fallu des temps d'une effrayante longueur. Relativement aux ges historiques eux-mmes on ne connaissait alors que les vagues traditions conserves par les crivains de l'antiquit classique. Des priodes de plusieurs milliers d'annes taient enveloppes d'une nuit profonde. Peuples, villes, empires, apparaissaient brusquement dans l'histoire et disparaissaient plus brusquement encore. 11 fallait arriver aux temps presque modernes de la Grce et de Rome pour voir s'claircir le chaos du vieux monde. Mais, aprs avoir vcu pendant si longtemps de traditions qui n'avaient que leur antiquit pour elles, la Science moderne s'est. mise douter, et, ds qu'elle douta elle commena chercher. Grcea elle, le voile pais qui noua cachait l'histoire s'est dchir, et soudain, devant nos yeux merveills, s'est droul un long pass que nul n'avait souponn, un monde de civilisation, de races et de langues dont nous ne Bavions rien. Elle a retir des profondeurs du globe les dbris de l'industrie, des armes, des demeures de nos lointains anctres, et prouv que, depuis que les premiers hommes ont vcu, les continents, les mers, les montagnes, la pore et la faune, le monde' enfin, a profondmentchang. Elle a cr de toutes pices une branche de

VOLUTION DKS CIVILISATIONS

connaissants entirement nouvelles la prhistoire. Sorutant do plus en plus profondment les origines et le dveloppement de ips civilisations, elle a bientt constat que tous nos vieux livres taient refaire, que toutes les notions parses dans la Bible et les crits classiques sur les anciens peuples de l'Orient gyptiens, Assyriens,Phniciens, Babyloniens,etc., taient d'une insuffisanceextrme, Elle a ramen la lumire de longs sicles d'iiistoire. Elle a retrouv de puissants Empires, des socits brillantes, des cits splendides qu'avaient ignors tous les historiens. Aujourd'hui, elle force parler tous les vieux tmoins des ges disparus. Voici que devant elle les sphinx entr'ouvrent leurs lvres, fermes depuis des sicles par un ironique et mystrieux sourire; voici que les pyramides s'animent et rveillent dans leurs profondeurs l'cho des voix lointaines des gnrations qui les ont leves; voici que les ncropoles, les labyrinthes, les oblisques se mettent raconter de surprenantes et vridiques histoires; voici que la sol aride de la Msopotamie s'entr'ouvre, que de 'diflces admirables, que des capitales tout entires, autrefois les matresses de l'Asie, surgissent de ses entrailles poudreuses. Et ces vieilles cits orgueilleuses se prennent parler leur tour; les tranges caractres qui recouvrent leurs murs deviennent lisibles et distincts commeJa lettre d'un ami crite la veille dans une langue familire. mouvant prodige de la patience et du gnio humain1 dcouvertes merveilleuses et fcondes I L'exprience des niclesne sera donc pas perdue pournous!Des millions d'hommes n'auront pas en vain pens, souffert, construit, lutt, crit pendant des milliers d'annes 1 Nous retrouvons leur histoire, leurs travaux, leurs ides, nous suivons la marche de leurs progrs. Le jour o, aprs vingt ans de travail, Cbarapolltor russit dchiffrer ces hiroglyphesmystrieux qui couvrent les temples de la vieille Egypte et dont le sens avait t vainement cherch pendant plus de mille ans; le jour o, des sables des dserta de l'Assyrie,Botta et Layard arent surgir, aux yeux des populations stupfaites, des villes et des palais gigantesques le jour o Bowlinsonet Oppert russirent dchiffrer les livres que renfermaient les bibliothques oublies depuis trois mille ans dans la poussire o dormaient les palais de Ninive, ces jours-l peuvent compter dans les

l,RS |lt*lf|ftft*8 CIVILISATIONS

annales de l'humanit comme celui oit Colomb vit pour l pre* miro fois surgir du sombre aswr des mers les rives verdoyantes d'un continent inconnu, *egrand navigateurdcouvraitun monde nouveau une humanit nouvelle les savants modernes ont retrouv des mondes anciens et fait revivre une humanit dis* parue, Ainsi, aux lueurs de la science actuelle, un pass qui semblait ananti pour toujours dans la nuit des ges est sorti de l'oubli, tes peuplesensevelis renaissent tels qu'ils taient rellement; nous revoyonsleurs monuments et leurs arts, nous devenons les tmoins de leurs douleurs et de leurs joies, nous saisissons leurs ides, leurs sentiments et leurs croyances, nous comprenons l'volution progressive des vnements, et nous sentons quel point le prsent est fils du pass et prpare l'avenir.

II

Cette merveilleusevocationdo mondes ignorspendant tant nos condo sicles n'a pas eu pour rsultat unique de renouveler naissanceshistoriques; elle a bouleversaussi toutes les ides que noua nous faisions des origines de notre civilisationet de son volutiona traversles ges.11 y a peu d'annes encore, Ton croyaitque les Grecsavaientt les seulsinitiateurs de toute culture que leurs arts, leurs sciences,tour littrature. ils les avaient crs de toutes.pices, et ne devaient rien aux peuples qui les avaient prcds, Il n'eat plus possible aujourd'hui do professerdos thories semblables,Sanadoute ce fut sur lea rives radieusesdo la Grce que la civilisationantique atteignit sa pleine floraison,mais ce Noua fut on Orientqu'elle:prit naissanceet qu'elle se dveloppa. savonsaujourd'huiqu'a une poque oa les vieuxHellnesn'taient encoreque d'itfiu. untsbarbares, de brillants Empiresflottaient sur les rivesdu Nilet dansles plainesde la Cbalde nouasavons que les Phnicienstransmirent la Grceles produitsartistiques et industriels de l'Egypte et de l'Assyrie,dont pendant long*

ttt p~M MO. S. HfeR. CotNNKH BB U MABHtroTII PB SHM.BtiHKAM.SV'.tlgeut AVANT KOTM&HH Ut ti(eei>U{ de l'IlimiiMtoolit ni mi wjbiI de listr lu gmuies (Jel cur I efiW d into wtMipetKlJnt, une mie m(i&Mlli]n ptieio t lafin du Uvre Inaqne leur el.ilS'Uonpir uoqnc,par uwtiuunnlet pat wbl* Kfrtm\h. Vantes letgnvurei do tt pwmli'fe(iiiiiede ut curjg ioBtcooHMct t'npu.

.0

l$S

PREMIERES

CIVILISATIONS

temps les uvres grecques ne furent qu'un ple reflet. Si elle n'avait pas eu un long passa initiateur derrire elle, la Grce n'et pas t la Grce,-Elle n'etat cr ni le Parthnon, ni le temple de Diane, ni toutes ces merveilles de l'art dont nous admirons aujourd'hui les dbris, A mesure que les vieux empires de l'Orient reviennent la lumire, les emprunts que leur firent les Grecs paraissent chaque jour plus considrables, Ce n'est pas seulement par ses arts que la Grce se rattache l'Orient, elle s'y rattache aussi par ses institutions et ses croyances. Ses lgislateurs s'inspirrent des coutumes gyptiennes, de ce droit gyptien dans lequel on cherche aujourd'hui les sources du droit romain, dont son tour notre droit moderne est sorti. Avec ces conceptions nouvelles, les grands Empires du monde antique nous apparaissent, malgr leurs rivalits incessantes, leurs luttes sans piti, comme travaillant tous une mmeuvre le progrs de la civilisation. L'histoire est jonche des dbris de peuples, de religions et d'Empires qui n'ont laiss derrire eux que des souvenirs; mais les progrs raliss dans la civilisation n'ont jamais t perdus, et nous bnfloions aujourd'hui de ces longs sicles d'efforts. La civilisation est un flambeau dont la lumire s'accrot d'ge en ge et que les peuples les plus divers se sont passs tour tour. Ce ne sont pas seulement les progrs de l'archologie mo* flerne qui ont contribu &renouveler nos connaissances et nos ides en histoire. Les dcouvertes accomplies dans les sciences physiques et naturelles y ont contribu galement; c'est grce a elles.que la notion des causes naturelles pntre de plus en plus dans l'histoire, et que nous nous habituons considrer lea phnomnes historiques comme soumis des lois aussi invariables que celles qui guident le cours des astres ou la transformation des mondes. Le rle que tous les anciens crivains pr* trent pendant si longtemps .la providence ou au hasard, n'est plus attribu aujourd'hui qu' des lois naturelles,, aussi entirement soustraites l'action du hasard qu' la volont des dieux. Certaines lois rgissent les combinaisonschimiques et l'at.traction des corps, d'autres rgissent les penses et les actions

EVOLUTION |>KS 0|VU.IS<\TIONS

des hommes, la naissance et -la dcadence des croyances et des Empires, Ces lois du monde moral, noua les mconnaissons sou. vent, mais nous ne pouvons les luder jamais, Elles oprent tantt pour nous, tantt contre nous, a dit justement un mi nent philosophe, mats toujours de mme et sans prendre garde nous c'est li nous de prendre garde elles. C'est surtout aux progrs des sciences naturelles que sont dues 'les ides qui commencent li pntrer de plus en plus dans l'histoire. Ce sont eUes qui, mettant en vidence l'influence toute prpondrante du pass sur rvolution des tres, nous ont montr que c'est le pass des socits qu'il faut tudier d'abord pour comprendre leur tat prsent et pressentir leur avenir. Il y a une embryologie sociale comme il y a une embryologie animale et, de mme que le naturaliste trouve aujourd'hui l'explication des tres dans l'tude de leurs formes ancestrales, de mme le philosophe qui veut comprendre la gense de nos ides, de nos institutions et de nos croyances, doit tout d'abord tudier leurs formes antrieures. Envisageainsi, l'histoire, dont l'utilit pouvait sembler bien faible alors qu'elle se bornait &des ninrationspuriles de dynasties et de batailles, acquiert aujourd'hui un intrt d'actualit immense. Elle devient la premire des sciences, parce qu'elle est la synthse de toutes les autres. Les sciences proprement dites nous enseignent dchiffrer un corps, un animal ou une plante. L'histoire nous apprend a dchiffrer l'humanit et nous permet de la comprendre. L'esprit humain ne saurait se proposer une poursuite plus utile et plus haute.

m Bien des lments, d'importance diverse. peuvent tre utiliss pour reconstituer l'histoire d'une civilisation. Les uvres artistiques d'une race, sa littrature, sa langue, ses institutions, ses croyances, sont plus ou moins empreintes des effortsde cette race et marques de sa. pense. On ne la comprend qu'en tudiant toutes ses manifestations diverses. Pour faire revivre les peuples

I,ES PREMIERE* 01VII!SATIONS

morts, nous ne devons rien ngliger de co qui a occup leur activit, charm leurs yeux ou enchant leur imagination, Mais parmi tous ces lments do reconstitution, il est uno classe qui l'emporte peut-tre sur toutes les autres eusemblo, parce que les peuples disparus y ont dpens la plus grando somme d'ides et d'efforts, et parce qu'elle possde un caractre expressif, frappant, bien fait pour imprimer en nous avec fore et clart sa .signification spciale, Cette classe est celle des uvres de l'architecture. Los monuments ont une loquence puissante, qui s'impose;ils sont en mme tempsd'une admirable. sincrit. Ces pages da pierre ne savent pas Mjrit laCtmtalttUa 'fit. mentir. Leur tmoiETD'UN PIM.IKB D'UN TKNPMS h'NR COT.OSNR VU). 3. HTAII.1 gnage a dans l'hisA TIIBK8. UKMulMtT-AttOl', de SIMinoNAlum mut rcptsfnti'sdans uno autre parit de cet toire des civilisations les tempUti li siclesenvironavaul notre ire. ouvrigo. Ils ont{t construit une importance immense. La vue d'un temple gyptien, par exemple, vaut certainement la lecture do plusieurs centaines de papyrus. Les civilisationsque nous connaissons le mieux sont celles qui nous ont laiss le plus de. monuments. Telle est prcisment l'gypte, et c'est pour cette raison que nous lui consacrerons une part prpondrante dans cet ouvrage. Ses indestructibles difices

o.4. Marne mu mewa nunmxsootsmjun tfnmon,tient dela umilu,cetAmurfi in oki.'A*oua, a inakiioul (nuim). pourra l'eacoatllufre.a "'11110111\ 41uII ~I\'on une photoRrtYul'8 dOllu& Il temple a peu plus 1010, etitte MMM tel prs ~"9~)~ toiT"M il y33 HMM. tt.n.MMM.MM b.m~ttM~Mf quelquea pa,tI.. IIlt(1111 dl,e,lo"Le. Il roc 'lItll'l lCulpt6d dlUI 9Of\ sur 0-4mde qu'olt P1ltva 10 (&'l'de, GII\ 1II01ell' .pr4ltnten\ 10 toiRalll." Il (6<Mtht.)Mf<))tmt 1111'1111.. !<~4t).<eMhUtt~<&M<t&M!~tMt~ U PM8MIKE8 CUVIUMltOMS B

10

I,RS PHK.MIRHRSCIVILISATIONS

.II. TM..IM

U.rri... -

- M..

.1. .

- -I

sont l'expressiongrandiosede ses aspirations,de ses proccupa* les antiquestmoinsdeses premiersefforts, fions,de ses croyances, ou les couvres glorieuse$de ses priodes de triomphe et d'panouissement. C'est en tudiantles templeset les tombeauxde la valledu Nil que l'on comprenda quel point les monumentssont empreints de la pense d'un peuple.Elle vit, respire et parle dans ses monuments, l'me de la vieilleEgypte.Elle y chanta, par des aymboles son hymne magnifiques, pardesformesloquenteset majestueuses, esprance elle y berce dans le demi-joursilencieux d'imprissable sonrved'existence des sanctuaires,dansle mystre des hypoges, ternelle. Danscette architecturede l'Egypte,la plus tonnantepeut-tre, dans le monde, la plus durablecertainementqui se soit dveloppe nous lisons commela synthse lumineuse, comme la rsultante mystique de cinquante siclesde travaux, d'efforts,de penseset de croyances.En l'tudiant,nous comprenonsle rleprpondrant que joue l'idal d'un peuple dans l'volutionde sa civilisation, nous voyons s'en dgager son ide dominante, ide qu'aucune littrature, qu'aucun 'autre document, ne saurait rendre avec autant d'ensemble,de puissanceet de clart. de monuments funCettearchitecture,presquetoutecompose ces dificesmerveilleux,construitsle rata ou commmoratifs, plus souventpourenfermerun mort, montrent,je le rpteencore, a quel point les uvres de pierre lguespar une race peuvent de tout auxiliaire,la pense intimede exprimer,indpendamment cetterace.. formidable et simple,visantsurtout & crer Ala fois gigantesque, quelque chosed'imprissableen face de cesmillionsd'existences fugitivesqut se succdentsur la terre, l'architeslure gyptienne sembleun audacieux dfijetpar la vie &la mort et parla pense au sant. Mais l'effort orgueilleuxet grandiosequ'ellereprsentea touff en elle prcismenttout ce qui exprimela grce, la mlancolie,la passion,tout ce qui fait le charme phmre de cette viehtive, d'autantplus o la douleuret la Joieentremlentleurs impressions sont En vain chercherait-on, plus passagres; poignantesqu'elles

svourrioN

pbs civilisations

Il

dans ses lignes impassibles,la fantaisiedouloureuse, dlicate ou creuse ou effile la charmante,qui.ptrit, dcoupe, pierre, et plie cettedurematire tous les ardentacaprices de l'imagination,a toutesles motionsdu curfrmissantet vivant. Pour l'Egypte, le granit et l'albtre ne saupient exprimer 1vaino palpitationde la chair fragile, Substances imprissables, leurs normesblocs,aux artes rigides, ne sedresincorruptibles, sent que pour reprsenter ce qui eat ternel x l vie future et les dieux. Cette race, au contrairede tant d'autres, mpris la vie et courtisla mort. Ce qui l'intressait,ce n'tait point l'tre joyeux uu triste, qui aimait, travaillait, pleurait, chantait,sur les borda du vieux Nil. Non c'tait l'inerte momie, toute raidie sousses bandelettes, qui, de eaa yeux d'mail, incrustsdans son maaquo d'or,contempleternpument, au plafond de son sarcophage, un hiroglyphe mystrieux. Cettemomie,on l'enfermaitdansdes montagnesde pierre, et, pourqu'elle ne ft aucunmomentni dtruite, ni profane,on la murait dans des cachettes, dont beaucoupsans doute ne seront jamais connues.Maisces caohettes spulcralestaientparfoisplus vasteset plus ornes que les palais, et tout s'y retrouvait,peint ou sculptsur les parois descorridorssansfin, de ce qui avaitembelli l'existencedu mort. Toutel'architecturegyptienne avaitplus ou moins pourbut la momie.C'estpourcette chosetrange, vagueformehumaine,que s'levaientles pyramides,que se creusaientles souterrains,que se dressaient les oblisques,les pylnes, les colonneshautescomme des tours, et c'est pour elle encore que les colosses pensif sur leurs trnes de pierre avecun gestesi majestueux s'asseyaient et si doux. Comment doncalorss'tonnersi l'architecturegyptienneoffre ces caractresde stabilit, de solennit,de grandiosemonotonie, qu'on ne retrouve nulle part . un tel degr dans des uvres humaines? L'Egypteavaithorreurde m qui prit et de ce qui passe. Aussi,plus que toute autre nation, lie a travaillpour l'ternit. Sesmonumentssont les plus anciensdu monde,et peut-tre survivront-ils&tousles autres. Lorsquenotre globe refroidi roulera

12

|,ES IMKMIttltKS CIVILISATIONS

viiio et dsol dans l'espace, lorsque le dernier homme aura pri, et que se sera disperse la poussire de nos plus orgueilleux ouvrages, peut-tre la graude pyramide qui servit de tombe au roi Khops sithsistera-telloeueore quelque temps, suprme dbris do la ruine d'un monde; peut-tre, au fond de quelque spulcre j hviol,une momiecontinuera sans trouble son sommeilsculaire, ayant toujours autour d'elle les objetsqui charmrent savio.ot sur |inmurs, sculptes dans le roc ternel, les images de ses anciens plaisirs. Peut-tre, aprs avoir t ta premire faire lover t'aube do nos civilisations, l'Egypte sera-t-elle la dernire qui, sur la terre jamais dpeuple et muette, proclamera que l'homme a vcu. IV Les facteurs qui dterminent la naissance rtle dveloppement d'une civilisation sont aussi nombreuxque ceux (lui rgissent le dveloppement d'un tre vivant. Leur tude commence i\ peino aujourd'hui. Onla chercherait vainement dansla plupart des livres d'histoire. U est cependant possiblede mettre en videncel'influena des plus importants do ces facteurs. Nous le montrerons dans d'autres chapitres, en recherchant pourquoi certains peuples s'levrent la civilisation, alors que d'autres n'y russirent pas; et los diverses pourquoi, tout en ayant le mme point do dpart, la surface du globe atteignirent des chelons races qui vcurent 11 fort diffrents sur l'choUo du dveloppement. Ce que nous voulons seulement montrer ds le dbut do notre ouvrage,ce sont les plus gnrales des lois qui ont prsid a la naissanceet a la transformation des divers lments dont l'ensemble constitue une civilisation. Il est absolumentncessaire d'avoir ces lois gnrales bien prsentes l'esprit pour saisir la gense des institutions, des ides et des croyances chezles diffrents peuples que nous aurons faire revivre dans le cours de cet ouvrage. Une notion philosophiquetoute moderne, celle de l'volution, qui a compltement transform les sciencesnaturelles depuis vingtcinq ans, est en train de renouveler entirement nos conceptions

I I s ,!I I

'i5.J
S~g

il'

x3 !Si

I m" * i

|i a I,

J-KSPHEMUUtrcS CIVILISATIONS

historiques. Pour les anciens naturalistes, les profondestrans.. formationsdont notre globe a t le thtre, celles non moins chez les tres vivant sa surprofondesqui se sont accomplies face, s'taienteffeotues brusquement par une srie de houlever cmentset de crationssuccessives. C'taitVide du grandCuvier, et elle semblaitassisesur desbasesinhranlables. Mais une science avancea montr notre et les tres,qui l'habitent plus que plante nese sont transforms une sriede aussi insenque par gradations celles siblesque qui relientl'arbre la graine.Quandon ne eoiisidore que les priodes extrmesdes changements accomplis, ces immenses.Ils sont changements au conparaissent imperceptibles traire quandon les suit jour Ajour. Qu'il s'agissed'un tre vivant quelconque, ou d'une socit, ou d'une croyance,c'est toujoursd'une faon lente et progressive les plus profondes.Avantd'arriver que s'oprentles modifications desformes suprieures,les tres et les choses doivent toujours passerpar une srie de formes intermdiaires. Les influences de milieu dterminent des .transformations d'abord invisibles, mais qui deviennentfrappanteslorsqu'ellesont t tries par la slection et accumules par l'hrdit pendant le cours des sicles. Ce n'est qu'en appliquant cettenotion d'volution l'histoire que nous pouvonscomprendrela naissanceet le dveloppement des civilisations,la gense des institutionset des croyances,la succession des vnementset l'action des lois inflexibles, qui eu le guident cours. C'esta la loi de rvolution loi qui en rsume bien d'au* trs que sont dus toua les progrs accomplis par l'homme pendant son long pass durant sa marche lente et laborieuse i vers un avenir meilleur, vers une situation plus haute, vers une perfectiontoujoursdsiremaisjamais atteinte.C'estelle qui, par des changements graduels, insensibles, travers des millions faitd'un soleilune terre habite, puis une lune dserte d'annes, et glace;qui, avecla mmeimposantelenteur, fait orttr l'homme l'ohelle prodipensant des tnbresde l'animalitet dveloppe du gleuseallnnt polypeobscurjusqu' l'organismed'un Newton. C'est elle qui, peu peu, par la mmeprogressionlente a fait'du

1 1 i 11

1 i

I ( E J E j

EVOLUTION ORS CIVILISATIONS

15

farouche de l'ge de pierre, l'homme polic de nos jours. sauvage Devantla connaissancede plus en plus intime des lois de l'volution, nous voyons rentrer dans la nuit de l'ignorance et de la crdulit qui les avaient fait nattre les lgendes des premiers ges lacration divine d'un couple parfait d'o descendrait une humanit se corrompant de plus en plus, et sauve tuisuiteau prix d'un sang divin; le paradis place au dbut du monde, puis a jamais disparu de la terre; l'interventioncleste modifianttout coup les destines des empires; l'apparition d'un hommede gnie changeantle cours des choses,et lea rvolutionsd'un jour anantissantles erreurset les Injusticessculaires. Ce n'est plus suivant les rgles de l'pope, c'est--direavec l'action constante de pouvoirssurnaturels et merveilleux, que nous voyons se drouler l'histoire. Le savant moderne tudio aujourd'huiun phnomnehistoriquecommeun phnomnephycommeune combinaison siquequelconque, chimiqueou la ohuto d'un corps. Lorsqu'il a russi remonter aux causes et a explides effets,il considrason rle commerempli quer la succession i*tne perd pas son temps critiquer ce qu'une science insuffisantene lui permet pas encorede comprendre.Possdantune mthode,11 peut se dispenserd'avoirune doctrine. La mthode que le savant moderne appliqua aujourd'hui l'histoire est identique a cello que le naturaliste'applique dans son laboratoire.Une socit peut tre considre comme un Il y a une embryologie organismeen vole de dveloppement.. socialecommeil y a une embryologieanimaleet vgtale,et les lois d'volutionqui les rgissent sont identiques.L'embryologie animale,en remontantpas pas l'chelledes tres, nous montre nos premiers anctres plus voisinsdes animaux infrieursque. de nous-mmes, et nous fait voir comment chacun de nos organesest sorti par lentes transformations, triespar la slection lit accumules par. l'hrdit, d'un organe plus grossier. Noua savons comment la nageoire des poissonsest devenuela membrane qui' soutenait dansl'air h ptrodactyle,puis l'aile de l'oiseau, puis la patte du mammifre,et enfin la mainde l'homme. L'embryologiesociale, ou, pour employer un mot plus simple,

16

I.BS f'RBMIftRBS CIVILISATIONS

l'tudo des civilisations, nous umutrora la srie des progressions par lesquelles le mcanisme iunreilloux et compliqu des socits polices est sorti de l'tat sauvage o vciireut longtemps les premiers hommes; commeut nus ides, nos seutiments, nos iusll-

tiitions, nos croyances9 eurent leurs racines dans les premiers Agesde l'humanit. Au lieu du voir comme jadis un abme entre les peuples qui mangeaieut leurs parents gs et ceux qui prodiguent les soins leur vieillesse et vont pleurer surleurs tombeaux entre ceux qui cousidraient los femmes comme des animaux infrieurs appartenant atous les membres de la tribu, et. ceux qui les ont entoures d'un culte chevaleresque; entre ceux qui faisaient prir tous les enfants difformeset ceux qui logentdans de magnifiques hospices les idiots et les incurables, nous constaterons les liens troits qui, travers les ges, unissent les ides, les institutions et les croyances 0. l, HKINB NKPJSUT IIB SKBUSYMS. KIU. Altl, VKNNK qui (lpuront sur lo templereprsent les plus diffrentes. Nous h'otii unades etrtue figure4. reconnatrons que les civilisations prsentes sont sorties tout entires des civilisations passes et contiennent en germe toutes les civilisations venir. L'volution des ides, des religions, de l'industrie et des arts, en un mot de tous les lments qui entrent dans la cons-

110"11' D'VNpAtAis b8 StNi;11i9 b8id1$~OYMIElINB du pelnlutt5 muralesdu tombetuede 'lbbu {fQU, "QOI .mplol1t6toUtIfi 40eumelliiqui ont ifni. Cdle>mlilolloII environ avpni notrere. du ?tV' .1&~le a a LES PHKHInESCIVIUSAttON'S HO. 7,

18

J.BS PHRMI8HBS CIVILISATIONS

mutina d'une civilisationest aussi rgulire et fatale que celle des formes diversesd'une sria animale, Mais mesure que nous avanceronsdans cet ouvrage,nous reconnatronsde plus en plus que cette loi souveraine de l'volution, qui transforme toutes choses, n'agit qu'avec une externe lenteur. II lui a fallu entasser des millions de sicles pour transformer notre nbuleuseen une plante habitable, et des milliers d'annes encore pour transformer en un tre dvilis le sauvage des temps primitifs. L'hommepeut bien trou.. bler l'volution d'uue socit, comme il peut troubler celle d'une graine en la brisant, mais il ne lui est pas donn d'en modifierle cdurs.Les rvolutionsviolentespassent sans pouvoir tablir autre chose de durable que les progrs pour lesquels une race tait mre et qu'elle laborait depuis des gnrations. Interrompue pour quelquetemps, rvolution naturelle reprend bienttson cours,Les peuples ne choisissentpas leur gr leurs institutionset leurs croyances la loi de l'volution les leur impose. Cette thorie simple et grandiose de l'volution, qui a si profondmenttransform les sciences naturelles en moins de vingt-cinq ans,' et sans laquelle la naissance et le dveloppement descivilisationsseraient une suite d'incomprhensibles miracles,commencea peine se rpandreparmi les historiens.Un peuple ne pouvant songer crire son histoire que lorsqu'il est djarriva la civilisation depuislongtemps,il en rsulteque lorstudie sesmonumentsou ses livres,il semblaque sa civilisa qu'on tion ait commencla veilledu jour o a commencson histoire. Aussi beaucoupd'crivains,et des plus remarquables, admettent-ils encore que certains peuples n'ont pas pass par des formesinfrieuresprimitives,mais ont surgi brusquement dan le monde, avectout ce qu'il fallait pour se constituerimmdiatementen nationscivilises. Cette thorie est dfendue notamment par M. Renan. Ces* deux races (les Aryens et les Smites) nous apparaissentpar* tout avecun certain degr de culture, dit cet minent crivain dans son Histoire des langues smitiques. On n'a pas t d'ailleursun seul exemple d'une peupladesauvageut se soit

EVOLUTION PKSGIV1MSATIONS

19

a leve a la civilisation,11faut donc supposerque les races civilises n'ont pas travers l'tat sauvageet ont port en a elles-mmes ds le commencement le germe des progrs a futurs. Leur langue n'tait-elle pas elle seule un signe de noblesse et comme une premirephilosophie? Admettreune thorie semblait serait retourner aux vieilles lgendesqui font sortir la terre habitabledu nant, ou Minerve tout arme du cerveau de Jupiter. Une race beaucoup plus intelligenteque les autres, apparaissantbrusquement dans la monde, n'aurait pu tirer sa suprioritque d'un miracle si elle ne la tenait pas du seul dveloppementde ses anctres.Dira qu'on n'a jamais vu une peupladesauvage passer *l'tat civilis, rfuter la thorie de Darwinsur quivaut l'origine des espces en disant qu'on n'a jamais vu un mammifre infrieur devenir un homme; ou bien encore combattrecelle de la formationdes mondesen disant qu'on n'a pas encorevu un soleil deveniruno lune. De telles transformationsdemandantun nombre considerablede sicles pour s'accomplir,ne peuvent tre constatespar uneou mme par plusieursgnrations. L'exemplede la transformationde peuples barbaresen peuples civilisspeut tre cependantfourni;Sans parler des Aryens, dont il est prcismentquestion dans le passagecit plus haut, et dont, grce la linguistique,il a t possible, comme nous le verrons plus loin, de reconstituerle pass prhistorique,les temps historiquesont t tmoins de la transformationde purs barbaresen hommesciviliss, Les Arabesnomadeset barbares, sortis de leurs dserts a la voixde Mahomet, sont,aprs leur conquteditvieuxmondegrcod evenus en romain, quelquessiclesune des nationsles plus polices du monde, et sont rests pendant longtemps la tte do la civilisation.Nous avons vu galement les Barbaresenvahisseurs do l'Empire romain devenirles nations loisplus civilises du globe. Leurs progrs,pour tre rapides,puisqu'ils n'ont gure demand plus d'un millier d'annes, n'en ont pas moins sulvi une marche ascensionnelletrs rgulire l'on peut aisment marquerles degrsentre le Franc brutal et le philosophegrand du sicledernier.Ce qui fait que l'volutions'est aocomseigneur

20

LES PREMIERES

CIVILISATIONS

plie d'une faon aussi prompte et facile suivre, c'est que les Barbares retrouvrent et mirent en uvre tout le fonds de la civilisation antique; et encore, malgr les trsors de science et d'art accumuls par la Grce et par Rome, l'Europe recula de plusieurs sicles au moment des invasions, et dut repasser par

FIO. 8.

08IMS.

tA VAOHB -n HMHOB. <~ (Yas~ de Boulaq,ta Cairej.

}-

`!/I/.

des phases infrieures avant que ses nouveaux habitants pussent s'assimiler les conqutes intellectuelles des vaincus, et reprendre la marche en avant au point o elle avait t interrompue. Nousindiquerons dansun autre chapitre quelles furent les causes qui permirent certains peuples d'atteindre diverses phases de la civilisation, alors que d'autres ne le purent. Ges causes, noua. n'avons donc pas les examiner ici.

VOLUTION DES CIVILISATIONS

81

Aprs avoir prouv qu'il existe des nations s'tant leves de la barbarie la civilisation pendant la dure des temps historiques, il nous reste montrer que les peuples actuels peuvent tre classs dans une srie ascendante, qui fait voir au premier coup d'mil les phases successivespar lesquelles les plus dvelopps ont d ncessairement passer. Ce tableau gnral a t assez 'bien

VIO.0 SPHINX ATTK DBROI. du louvre). (Muse

esquiss il y a dj quelques annes par M. Littr, et d'une faon suffisamment exacte dans ses grandes lignes pour que je le reproduise ici. a D'abord se prsente , dit-il, en commenant par le haut de l'chelle, les nations civilises de l'Europe et celles qui en sont issues, et qui sont tablies, en Amrique et en Australie. Mais il s'en faut bien quetout le reste ait atteint le mme niveau de dveloppement. Au second plan sont les nations musulmanes, dont l'histoire a uu grand nombre do liaisons avec Ihistoiro des nations chrtiennes

83

hMS PREMIRHES 01VIUSATIONS

Autroisime oumettra lea Indiens,les Chinois, plan, les Tartaresetles fortdveloppes certainsgards,mais qui nationsconsidrables, Japonais, boutrestespolythistes, Le quatrime auxempires, rang appartient dtruits,des prsentement Mexicains et des Pruviens,mais dontla destruction est trop rcentepour qu'onne lesfassepas figurerdanscettenumration. Aucinquime les peuplades degrnous rencontrerons ngres, qui for* ment,dansl'intrieurde l'Afrique,dessocits nonsansimportance. Au sixime je placelestribusdespeau-rougesd'Amrique, Enfin,au septime etdernierrang, les misrables de la Nou sauvages vellc-HolIaode. Sans parcourir ainsi la terre entire, on peut dans une seule contre, contre spciale par son tendue, sa situation, son histoire, voir en peu de temps tous les degrs de cette cheUe des peuples. Cette contre est l'Inde. Qui l'a visite, comme nous l'avons fait nous-mme, depuis ses repaires de sauvageriejusqu' ses cits splendides, peut dire qu'il a travers cent mille ans dans le temps et qu'il a vcu successivement toutes les poques prhistoriques et historiques. En effet, il aura pu voir, parmi les inextricables forts de l'Amarkantak, des peuplades kholarlennes, noires de peau, hideuses de visage et plus prs du singe que de l'homme, vivant dans les cavernes, n'ayant ni habitations, ni gouvernement, ni luis, ni famille, et ne possdant comme armes que des flches en pierre taille; au nord, dans les montagnes de l'Assani,les Nazas, les Kbasias, dont la forme sociale est le matriarcat et qui pratiquent la polyandrie; au sud, sur la cte de Malabar, les Nars, qui pratiquent aussi le matriarcat, mais qui sont beaux et intelligents et occupent dj un degrplus haut de l'chelle; sur les ravissantes montagnes des Nilghirris, lesTodas* peuple pasteur, polygame et polyandre, dont l'unit politique et sociale est le village; vers le centre, les Bhils, qui arrivent a la constitution du clan; puis les tats rajpouts, qui reprsentent l'poque guerrire et fodale; au-dessus, les tats musulmans, et eniln le matre Europen civilis.Il faut de tels voyagespour bien comprendre la progressionmerveilleuse des races, et saisir sur la nature au lieu d'avoir l'tudier dans les livres, cette loi formidable de l'volutionqui rgit toutes choses les dieux, les mondes, les empireset les hommes.

CHAPITRE H LESPREMERS A8ESDEL'HUiAMT ETLESSOURCES DEL'HISTOIRE PREMIERS AQ88 OS INHUMANIT g 1. KES Bien qu'il n'entre pas dans le cadre de cet ouvrage de tracer lo tableau des temps prhistoriques, nous sommes obligs d'en rappe. ler les traits principaux, afin de bien marquer l'tendue des progrs que l'humanit devait accomplir avant de s'lever la civilisation. Depuisles actes bien lmentaires encore, mais dj raisonnes, par lesquels l'homme se distingua tout d'abord des grands singes, jusqu'au moment o il trouva des signes et des images qui rpondissent A peu prs & sa pense, c'est--dire possda un vritable langage, il s'coula des j^ntajnes_de_jcles. On peut peu prs les valuer d'aprs la profondeur des couches de terre sous lesquelles on trouve les silex taills qui furent les premiers instruments de nos pres. Maiscette priode ne cessa pas en mme tempspour tous les habitants de notre globe; elle se prolongea fort tard chez quelques-uns; elle dure encore pour d'autres. Certains sauvagesde l'Afrique ou de l'Ocaniem l'ont pas dpasse Les premires connaissances furent ncessairement les plus longues acqurir. Qui dira jamais les efforts et les souffrancesdes premiers hommes pour raliser les progrs les plus simples? Faire du feu, labourer le .soi pour y semer le grain, assembler quelques mots, se risquer dans un tronc d'arbre sur un cours d'eau, telles furent les dcouvertes importantes qui illuminrent peu a peu ces ges obscurs. Ces premiers pas accomplis, la marche du progrs s'acclra constamment. 11 a fallu plus de cent mille ans a l'humanit pour arriver-aux civilisations les pus lmentaires celles-ci ont demand trois Aquatre mille ans pour enfanter

24

MSB IW,Mlf?KES

CIVILISATIONS

les brillantes socits de la Grceet de Borne;ilix-luiit cents ans nous ont amens ensuite o nous en sommes, et enfin ce sicle voit lui seul se raliser dans toutes les branches de nos connais-

-n tt't~ttt&tM'tMtHt). FIO. 10. UTMIS ISTIMR8PB LAT011.KTTK D'i'SB DAllKKQVPTIKNNB II. V A PH'8 t)K 9009 ANS. (IVInture murale de Tht*,)

sances plus de dcouvertes que n'en accomplirent tous ceux qui l'ont prcd. Ondivise gnralement les temps prhistoriques en quatre p~ riodes l'ge de la pierre taille, l'ge de la pierre polie, l'ge du bronze et l'ge du fer. La premire priode de beaucoup la plus longue, -.vit riiornmo peine dgag de l'animalit primitive, ignorant l'agriculture, les mtaux, l'art de se construire des demeures. Rfugi comme les fauvesau fond des cavernes, il n'avait d'autres occupa-

&VOMJTIONPES CIVILISATIONS

tions que de disputer sa proieaux btes froces, d'autre industrie

ibli4bises ttUMptfttt. 0. II. ROIatniBS COl'RONNft PARMMDIVINITS or) TBMWB fBAMMRF D'KDOU). Nat dgnaoni*Iu Iota nnopluoUe etcatfe d'pt* une de nophotoynpMa wpiwniantuns tnw A'tnMmt'* ce Bdf0?'dCe.,0BHBiei1* ^ remonte* t'poqao * oMm, at aclndhineot te twStto Btni le a,teas eonrstr de towptt l'Bprpte

que la taille grossire des piorres qui, emmanches au bout d'un .bton, constituaientses armes. Aprscette priode d'une immerise longueur, puisqu'elle occupe LES l>I\BHl6HB9 CIVILISATIONS Jg

hVl$ PREMIERES CIV1I I8ATION8

tout entier, et que, pendantm dure,.la faune, un ge gologique la flore, le climat et l'aspect des continents ont profondment les temps de la pierrepolie. chang,apparaissent Dogrands progrsse sont accomplis. L'hommesait domestiquer il connat l'agriculture,l'usagede la poterie, se btit J le animaux; des demeures, se tisse des vtements, mais ignore toujours les mtaux.C'estun sauvage encore,outout au motus un barbare, mais un barbarequi entrevoitdj l'aurore de la civilisation. biendes progrsencore.Il Pour y arriver, il luifallaitaccomplir les ralisa pendant l'ge du bronze,qui nous conduit jusqu'aux confinsdes tempshistoriqueset dont la dernirepriodevit s'accomplirles exploitschantspar les potesprimitifs.Quelquespas l'art d'extrairele fer de son minerai, encore,et l'homme dcouvre invente l'oriture, btit des villes l're des civilisationscomet construisantdes mence.Certainspeuples, bien que fortciviliss villes, ne. connurent pas l'usage du fer Tels taient les anciens futdtruite par les Mexicains, par exemple,lorsqueleurcivilisation il a moinsde centsans. invasionseuropennes, y quatre reconstituerl'histoireprimiLasciencemoderneest parvenue& il y a un demitivede l'homme,qui n'tait mmepas souponne de dbrisde ses armes, de son industrie, ses demeures, sicle.JLes remplissentaujourd'huinos muses.Aveceux nous pouvonsnoua reprsenter clairementles conditionsd'existencede nos premiers aeux. nous permettentd'accentue Mais d'autressources d'informations les traits du tableauet de le rendreplus vivantencore.En tudiant non civilises actuellementvivantesa la surcertainespopulations a constater au facedu globe,on pu qu'ellesn'avaientpasdpass point de vue de l'industrie, nos aeuxdes ges de pierre. Deleur genredevienouspouvons prjugercelui denosprimitifsanctres.11 existeencored'ailleursd'autres peuplesparvenus des degrsintermdiairesde dveloppement, et leurtudefournitdeprcieuses indicationssur la sriedestats successifs que l'hommea d franchir guerriresde pour arriver &la civilisation.Certainespopulations la poterie,les l'Afrique,les Aohantis,par exemple,qui connaissent mtauxet l'art de les travailler,ne doiventpas avoir une existence bien diffrentede celle des hrosbarbares chantspar Homre.

KVOM'TION DBS CIVILISATIONS

g?

Leurindusirieet leurs arts n8 sont paa ctimmmmt infrieur a ctntx de la Grceaux geshroques, Sansallertudieraucunepopulationsauvage,ni visiter aucun aismentsur placeles tapessuccs* muse,nouspouvonsobserver sivesque l'intelligence de l'hommeprimitif a d traverser pendant le cours des sicles.Nouan'avonsen effetqu' suivrele dvelop. pet .ant de l'intelligence chezl'enfant, L'embryologie nouaenseigne l'tre humain, son dansle sein que maternel,passe pendant sjour revtuespenpar toute la sriedes formesanimalessuccessivement dantles gesgologiques par la longuesrie de sesaeux,et rsume ainsi le dveloppementprogressifde toute sa race. Durant les premiersmois de la gestation,l'embryon de l'hommeest tour a tour semblable celui des poissons,des amphibies,et bien plus tard celui des mammifres,en commenantpar les plus infrieurs. Aprs la naissance,la plupart des organesont atteintleur forme dfinitive, mais le cerveau, et l'intelligence,continuent& voluerencore. La constitution mentalede l'enfantpasse alors par toutesles formessuccessives cellede sesanctres, qu'ontprsentes depuisles temps de la barbarieprimitive.En suivantson dveloppement intellectuel, on a donc l'image du progrs de l'humanit. Qu'il s'agisse d'Europensou de sauvages,les phases primitives du dveloppement, mais ces phases primitives seulement, aont toujours identiques. C'est prcismentparce qu'il en est ainsi que nous voyonsles enfantsdes ngres levsavec de jeunes Europensles suivre d'abord sans difficultdansleurs classes. Arrivsa une certaine phase de dveloppement, le cerveau du blanc continue voluer pour atteindre au niveau de celuideses anctresadultes,pendantque celui du ngre, parvenu la limite que ses anctres adultes ont atteinte, ne sauraitla dpasseret reste stationnaire.Alors seulement apparat l'abme immense qui existe entre les deux races, et qui ne pourrait tre comblque par de lentes accumulationshrditairescontinues pendant des sicles. En suivant donc avec attention l'volutiondo l'intelligence et des sentiments de l'enfant, on peut arriver a comprendre la gense et l'volutionde l'intelligence et des sentimentsde

28

LES l'UKMUWKS CIVILISATIONS

l'homme des temps primitifs. Avec sa nature impulsive, son golsme, son absence totale. de moralit et sa frocit uaver,fotfve l'enfant ressemble beaucoup aux sauvages les plus infrieurs, Avec la force en plus et des passions satisfaire, la ressemblance serait complte. L'tude de la psychologie de l'enfant suffirait donc, dfaut

p D>|rt4m* |kte|n)ttf FIO.19. V\\UKOUGRAND TBHfWtl8 UKNDftMH, CttoftiotogMturottnrtonUQt U r*r4 du Mmpts (ct!qu'e'.ltrt actntlUmeol, <St4 ut{e d'*pilt unevue no nous 4vousprise nenditalb. 910$1~Uta Plliches do as Qlluaao IOU\ tOnufrt1e1ce IQQnllmon' e<j1&1" irot a trouver plu Ma JW.KhIijiip.

-0_-

des documents fort nets fournis par l'tude des sauvages actuels qui n'ont pas dpass l'ge de la pierre polie, h nous montrer ce que pouvaient tre les sentiments et les ides de l'homme primitif. C'tait un tre impulsif et froce, ignorant la prvoyance, vivani au jour le jour, et ne connaissant d'autres lois que celle du plus fort. Son intelligenco tait des plus nidimentaires. Sa connaissance de la nature et des phnomnes reposait sur les associations d'ides les plus grossires. L'Esquimau qui aperoit un morceau de verre pour la premire fois le met

iVOM TIOSDESCIVILISATIONS

80

dans sa bouche, persuad que, vu son analogie apparente avec do la glace, il fondra comme eUe. C'est une opration intellectuelle identique celle qui conduit l'ignorant classer la baleiue parmi les poissons. Les esprits infrieurs ne procdent jamais autre. monU L'examen le plus superficiel des sauvages modernes montro

combien leur niveau intellectuel est en ralit peu lev. Plusieurs peuples, tels que certains Australiens, les Boschimans,les Hottentots, ne peuvent compter au del de cinq et quelquefois de trois. Galton raconte que si un sauvage du sud de l'Afrique consent vendre un mouton pour deux paquets de tabac, il ne peut arriver comprendre qu'il doit recevoir quatre paquets pour deux moutons. Pour un march si compliqu, il donne d'abord un mouton et reoit deux paquets; puis il se dessaisit d'un second mouton et reoit encore deux paquets de tabac. Ce n'est qu'en oprant de la sorte qu'il sera sur de n'tre pas tromp.

30

fcBS PREM18KES

OlVIMSATIONt

Si, laissant de ct la constitution mentale nos premiers yiras, nous voulons seulement savoir ce que le existence dut tre, nous n'avons qu'A jeter les yeux sur lea sau rages actuels, sur ceux surtout qu'aucune civilisation n'a effleurs encore, Les voyageurs modernes ayant observ d'm pou prs les sauvages, ont d reconnatre que l'tat de nature est une fort vilaine chose et l'homme non civilis un trs mchantanimal. Leurs tmoignages prouvent que les sauvages q i, par leur indus. trie et leur genre de vie, paraissent se rappi cher le plus de l'homme primitif ont une existence qu'on ne eut gure comparer qu' celle des botes froces. Ils ignoren. entirement ce que nous appelons le bien et le mal, ne reconnaissent d'autres lois que celle du plus fort, font mourir leurs parents gs et les mangent souvent quand ils deviennent une charge pour eux, con. sidrent leurs femmes comme de simples botes de somme qu'on tue sans scrupule quand elles sont devenues inutiles. Je voudrais que les ngrophilesde l'Angleterre, dit Samuel Baker dans soK V ve sur l'Albert Nyanta,pussent voir coi rimemoi la cur de l'Afrique; leurs sympathiesdisparatraient. La nat humaine, vue dans son tat primitif chezles sauvagesda ce continent, ne 6lve pas au-dessus du niveaudola brute et ne peut se comparer avec la ne lesse du chien. Ces ngresne savent paa ce que c'est que la reconnaissance, la piti,l'amour, le dvouement ils n'ont aucuneidede devoirou do religicn; l'avarice,l'itagratitude, l'gosmeet la cruaut sont leurs qualits distinctlves; ils sont tous voleurs,paresseux, envieuxet prta a piller leurs voislia plus faiblesqu'eux ou a les rduire en esclavage. Quand noua pntrmes dans les bois , dit le I. Salvado dans ses a nouane trouvmesque des craturesqui tenaient Mnw'msu)' l'Australie, bien moins de l'homme que do la bote des sauvagesqiise tuaient pourse dvorer les una les autres, qui dterraient loura mor mme aprs trois jours de spulture,pour s'en nourrir; desmaria qui, pour un rien, tuaient leurs femmes; des mres qui donnaientla mort h leur troisime fille, allguant pour raison unique le grand nombre dea femme des sauvagesqui n'adoraientaucunedivinit, ul vraie ai fausse. A propos des Australiennes, Olilold assure que peu d'entre elles sont assez heureuses pour mourir d'une mort naturelle; onles dpche gnralement, dit-il, avant qu'elles soient vieilles et maigres, de peur de laisser perdre tant de bonne nourriture. Parlant des sauvages de l'intrieur de Borno, M. Dalton dit

EVOLUTION DBS CIVIMSA-TIONS

a|

lia viventabsolumentflnal'tat de nature, ne cultivant pas la terre et n'habitantpas danslea cabanes j ne mangeantni ria ni sel; ne ^'associantpas entre eus, mais errant dansles bois commeles btes froees5 et s'accwuplant dansles jungles, lorsque les enfantssont asse*grandspour se tirer d'affaire seuls, Usse sparentdeleurs parentspourtoujours. La nuit,ils dormentsous des arbres, autour desquelsils font du fou pour loigner les serpents et les btesfroces,Leur vtementconsisteen un morceaud'corce, Quant l'habitude de tuer les parents gs et parfois de los manger, elle est peu prs gnrale chez tous les peuples primitifs. Lessauvagesgrossiers, qui viventabsolumentau jour le jour, dit Tylor, trouvent bientt troppniblesles soins qu'exigentdes infirmitsincurables etjugentqu'il vaut mieux, soua toua les rapports, renoncer prolongerdes existencesinutiles oudouloureuses.Ainsi, les tribua de l'Amriquedu Sud en taientvenues considrercommeun devoir pieux le meurtrodes maladeset des vieillards;dan'certains cas, 118 les mangeaienttout bonnement. Biendes voyageursont d tre tmoins,dans le dsert,descnesaussi dchirantesque celle laquelle assista Oatlin, lorsqu'il dit adieu au vieuxchef Puncah,presque aveugle, dcharn, grelottant auprs d'un maigre feu, et n'ayant pour toute provisionqu'una cuelle pleine d'eau et quelques os & demirongs.Ce pauvre vieillard, qui avait t autrefoisun guerrier redoutable, fut abandonn,sur sa propre demande, lorsque sa tribu fut forco d'allerchercherd'autres territoires de chasse,de mme que lui aussi avait, bien des annes auparavant,laiss son vieux pera mourir tout seul lorsqu'il nofut plus bon a rien. D'aprs les auteurs anciens, plusieurs peuples barbares de l'Asie et de l Europeconservrentcet usage cruel jusque dana les temps historiques. AinaiHrodote) nouaRppmd que chezles Massagtes, quand un hommetait arriv une extrmevieillesse,tous ses proche le tuaient et s'assemblaient, faisaientbouillirson corpa avecd'autres viandespour un grand festin. Selon les ideasde ceapeuples,c'tait la mortla plus heureuse. Elien nouadit qu'en Sardaignela loi commandaitaux flla do tuer leurs pres a coupsde massue lorsqu'ils taient trop vieux,parce qu'auxyeux de ces peuples,la dcrpitude tait une honte. Mmeaprs leur conversion au christianisme,les. Slavesont continu a mettre mort les vieillardset les infirmes.Les Wendes, do mmeque les Messagtes, lesfaisaientcuireet les dvoraient. Nous n'avona aucune raison de supposer que les sauvages qui habitrent l'Europe &l'poque de la pierre taille eurent une existence moins misrable; nous avons plus d'une raison, au con. traire, pour croire qu'elle fut plus misrable encore. Les pays dans lesquels vivent en effet les sauvages actuels possdent gnrale-

33

-KS tWSty|ft!tBS CJVIMS.\TIOVS

ment un climat trs ciiauil ou tempr, et ils ont *>as so dfendre constamment contre les monstres formidables avec lesquels luttuimit nos misrables anctres, ubligs do vivre, comme

v Ug#y%q. 'HUIWoI."IV8 "f'" 1 0. II. DKSTtTl ttOM nu l/lSIliEin It'lN WMVtJR KOVOTIKH PKl/paQ^DKS PTOtHBF* PHND.^T INKCKI'.MO.MK RHLmiKl'SB, Cette mIIb est une de cellesdu lomplail'lsnih. Les colonnessont actuellement enfouieen patIle dim lo toi. la tlgure 17 inuntNson iUlactuel.

les btes froces, par petites familles isoles. Guerre de tous les jours contre les tres les plus faibles en attendant d'tre tus par les plus forts, telle tait alors la condition ncessaire de toute existence.Aussittque l'homme devenait malade,impotent, ou que

EVOLUTION

DES CIVILISATIONS

la vieillesse paralysait ses forces, il n'avait plus qu' mourir, a fallu nos anctres des centaines de sicles pour iicqurir ues

0"' HO.13. PtONBBTC0WNSE8 Otf POOTIQB OUTBKFI.fi OKtlANQCft (NIBIE). C<templen remontem an deli de IVuklUsomont C do la domln.tlon roiualueen ^,pt. u parti. ls plue lmpoUolc sont du temps d-AugutW.On y adoraiti UU, OslHs et Hu.

sentiments qui nous semblent si simples aujourd'hui la charit ut la piti. Tel fut l'ge d'or des potes, l'ge o le doux Adam de la 18l'HEMlUES UVIU8VH0N8 5

34

kES PREMIRES

CIVILISATIONS

lgende biblique parcourait le paradis terrestre, entour d'animaux obissant sa loi, Ce fut pourtant cet ge d'or que voulaient nous ramener les philosophes qui, tels que Jean-Jacques Rousseau, eurent le plus d'influence sur ls ides de la Rvolution franaise. te principe fondamental de toute morale sur lequel j'ai raisonn dans mes crits, dit l'illustre Genevois, est que l'homme est un tre naturellement bon, aimant la justice et l'ordre. La nature a fait l'hommeheureux et bon, la socit le dprave et le rend misrable. Il n'est paa un penseur de cette poque qui n'ait partag ces ides, et l'on peut dire que les prin-. cipes philosophiques qui guidrent alors nos lgislateurs tendaient toujours revenir aux institutions primitives de cet ge heureux o tous les hommes, tant gaux, vivaient, croyait-on, dans une fraternit universelle. Nous venons de voir ce que, devant les lumires de la science moderne, sont devenues ces chimres. Si l'ge d'or est quelque part, il est devant nous et non derrire nous, et s'il fallait crer des institutions politiques et sociales pour des socits d'hommespri* mitifs, ce ne sont pas les institutions bienfaisantesdes philosophes qui pourraient leur convenir, mais bien ces lois -de fer ignorant la piti qui, dans toutes les socits antiques, furent les lois des premiers ges. Ce fut cependant de ces populations barbares, ne connaissantni l'agriculture, ni les animaux domestiques, ni les mtaux, ni l'art de se construire des demeures, o l'on tuait sans piti les parents gs et ou les faibles n'taient jamais pargns, que devaientsortir, par de lentes volutions successives, les socits polices et brillantes de l'Egypte, de la Grceet de Rome.Si nos socitsmodernes taient dtruites comme le r\eit les socialistes, noua ve verrions toutes les scnes d'horreur qui pendant tant d sicles ont dsol notre'plante, et il faudrait recommencer pas -pas,mais avec moins d'esprance, le mme lugubre chemin. Cette perspective n'est pas redouter d'ailleurs car, si l'aveuglement dequelquesuns et l'ignorance des foules peuvent rejeter des nations entires dans le gouffrede la barbarie,il s'en trouvera toujours quelqu'une pour prendre la tte de l'humanit et poursuivre sa glorieuse carrire. L'humanit, a dit Pascal, peut tre considre comme le

EVOLUTION DES CIVILISATIONS

35

mme homme qui subsiste toujours et qui apprend continuellement. 11a toujours progress, ce mme homme, et continuera progresser encore suivant cette imposante loi de l'volution, qui s'applique au cerveau pensant comme l'humble animal et comme aux milliers de soleils qui peuplent l'espace iuflni,

g 2. l'aurore

de l'histoire

La rapide esquisseque nous venons de tracer des temps prhistoriques a suffi pour marquer le point d'o l'humanit est partie, et faire comprendre l'tendue des efforts qu'elle a d accomplir pour s'lever la civilisation. Toutes les dcouvertes ralises par l'homme l'ont t au prix des plus persvrants efforts. Les ges primitifs furent la prparation ncessairedes temps historiques, et sansles premiers les secondsn'auraient pas pu nattre. Le but de cet ouvrage n'tant pas de retracer l'histoire ds premiers ges de l'humanit*, nous n'avions qu' indiquer le point de dpart d'o elle tait partie sans avoir rechercher les tapes qu'elle avait successivementfranchies avant de s'lever jusqu' la civilisation.Maissans vouloir montrer les nombreux anneaux qui relient les temps barbares l'tat de civilisation brillante, claire, qui nous apparat tout coup sur les bords du Nil l'aurore des temps historiques, nous devons indiquer au moins les dernires phases qui prcdrent cette priode. La reconstitution de la fin des temps prhistoriques, au moins pour les nations indo-europennes, est une des plus remarquables dcouvertesde la science moderne. De vestiges figurs, armes, monuments, criture, etc., il ne restait rien; de lgendes, moins encore et l'histoire tait aussi muette sur cet ge lointain que sur les habitants de cette Atlantide mystrieuse, etrieuse, vanouie vanouiebrusquement au sein des mers, au dire de Platon. C'est en se basant sur des considrationstires de l'tude de.la linguistique que cette reconstitution'a t effectue.Ces consid On en .trouverale dtaildons le tomeI" de notre ouvrage L'homme et lesSocits. Leur origines et tour histoire.

LES PREMIERES CIVILISATIONS

rations ont prouv que l'Europe et une partie de l'Asieont t, aux temps prhistoriques, envahies ou tout au moins profondment in" fluencespar un peuple les primitifs Aryas,disparus de la scne du monde lorsque commence l'histoire, C'est de cette race que .seraient issues, suivant une thorie que nous ne partageons pas mais qui est fort rpandue aujourd'hui, les nations indoeuropennes Hindous aryens, Perses, Grecs, Latins, Slaves, Germains,Celtes, etc. Cetterace primitive n'a laiss derrire elle aucun vestige, et elle fit partie des peuples, bien nombreux sans doute, ignors par l'histoire mais son existence a t clairement prouve par l'tude des langues indo-europennes, En raisonnant comme nous allons le dire, on est mme parvenu reconstituer avec beaucoup do dtails ses institutions, ses croyances, son genre de vie et ses murs. La philologie compare a russi dans ces dernires annes dmontrer, d'une faon sre et ne laissant aucune place aux hypothses, que les langues indo-europennes: sanscrit, allemand, grec, latin, etc., et par consquent les langues qui en drivent, telles que l'italien, l'espagnol, le franais, etc., sont issues d'une langue unique. Celaest facile constater par leurs constructionscommunes et surtout par les racines identiques qu'elles renferment. Il est vident, par exemple,que si le mot qui dsigne un objet, un mtal, le fer, je suppose, a la mme racine sur les bords du Gange et sur ceux de la Tamise, aux pieds des Alpes et sur les ctes de la mer Baltique, on n'en peut pas conclure que les peuples qui l'ont prononc durant la dure des temps historiques et qui souvent ont d se dvelopperet s'teindre sans connatre leur existencerciproque et sans communiquer jamais entre eux, se le soient appris mutuellement ou bien moins encore qu'ils aient simultanment choisi la mme syllabepour dsigner le fer. Detelles suppositions deviendront plus invraisemblablesencore si l'on se voit forc d les appliquer un trs grand nombre de mots. La seule dduction possible est celle qui fait descendretoutes les langues indo-europennesd'une seule langue mre, aujourd'hui absolument perdue, et qui serait la langue aryaque. Cette langue, on l'a retrouve par la philologiecompare, o'est-

I l I

cCIl fi ~s. 4 f JJ<A

II ii :8 sf A <<

f CI!

r ils

=1

d i

h'

"ra ffi s

38

LES l'HEWfiRKS CIVILISATIONS

Mire en runissant Ie8 racines primitives semblables des langues indo-europennes, Or, si l'on considrecombien un langage s'altre vite ds qu'on l'emporte loin du milieu oil est parl, on conclura qu'une langue unique devait tre parle par un peuple unique, primitivement group sur un seul point du globe d'o il s'est rpandu ensuite sur l'Inde et sur l'Europe, Quel tait ce point ou les primitifsAryas ont d vivre avant que leur nombre les fort d'migrer et de se disperser ? Il a t jusqu'ici impossible de le dterminer d'une faon certaine. On s'accorde cependant le placer vers le plateau de l'Asie centrale. Il est faci'i de voir maintenant comment la langue aryaque nous rend le peuple arya. D'une faon gnrale, on ne saurait mieux tudier les tendances et les ides d'un peuple que dans son langage. Rien que d'aprs le vocabulaired'une nation, on pourrait dire si elle est plutt agricole, industrielle, commerciale ou guerrire, positive ou rveuse, joyeuse ou mlancolique. Si l'on me mettait sous les yeux la stnographie de toutes les paroles qu'a prononces un homme depuis dix jours, mme en me prsentant cas paroles dpourvues de tout sens dans leur ensemble et classes simplement par ordre alphabtique, ne pourrais-je,pas, ses sans beaucoupde pntration, dire la professionde cet homme, gots, son ge, sa position, son ducation, son caractre? L'homme de lettres n'emploie pas le vocabulaire du marchand, le savant celui de l'artiste, l'ignorant celui de l'homme instruit, l'individu ambitieuxou emport celui de l'humble ou du pacifique. Sans donc nous aventurer dans la voie des conjectures, nous pourrions assurer qu'une socit. qui employait des mots ayant la signification de chef, prtre, proprit, famille, toffe, bois, fer, par exemple, avait un gouvernement, une religion, connais. sait la proprit des terres, pratiquait une forme quelconquede mariage, connaissait le fer, tissait des toffes, etc. C'est ainsi que l'on est arriv a savoir que les Aryas, bien qu'infrieurs aux premiers peuples civiliss que,nous montre l'histoire, avaient cependant laiss trs loin derrire euxl'tat sauvage. v Tels qu'on peut se les reprsenter, ilsformaient un peupl d'agri* culteurs, sachant labourer la terre, lever des maisons muniesdo

EVOLUTION DBSCIVILISATIONS

39

portes et de fentres, faisant le commerce par change, mais igno rarit l'usage clsmonnaies, La notion de proprit, inconnue aux sauvages,tait trs dveloppechoz eux, car ils ne manquent pas de mots pour exprimer les biens, meubles ou immeubles, les limites, les ventes, les contrata. Ils payaient des impts, prtaient serment,s travaillaient le bois, la pierre, le cuivre, le bronze et mme le fer; ils portaient des vtements tisss. Leur religion parait avoir t un polythisme vague, et surtout l'adoration des forces de la nature. lls croyaient la magie, aux esprits, brlaient les morts, et soignaient leurs malades par des conjurations, Trs infrieursaux plus anciens gyptiens, ils ignoraient l'art de l'criture et ne surent pas lever un seul monument durable, lia ne possdaient ni arts, ni sciences, ni constitution sociale complique. Maisils taient cependant trs suprieurs aux hommes do la pierre polie et mme beaucoup de l'ge de bronze. Bien d'autres sourcesde renseignements viennent en aide a la linguistiquepour reconstituer la physionomiedes peuples appartenant cette phase qui prcde immdiatement l'histoire. La princi. pale est l'tude des races encore nombreuses qui sont restes a? des phases infrieures de dveloppement. L'chellequi s'tend dans la dure depuis des milliers do sicles s'tend aussidans l'espace, et l'observateur attentif enretrouveais. ment les ohelons dans les diverses contres du globe. J'ai dj montr dans un prcdent chapitre qu'en parcourant l'Info en tous sens on a sous les yeux toutes les formes de l civilisation depuisla sauvagerieprimitive et les tempsbarbares, jusqu'au moyen ge et aux temps modernes. Ainsi donc, pour refaire a gense des institutions, des croyances de l'industrie et dsarts des premiers peuples civiliss, les documents ne manquent pas. Il sutflt de savoirles trouver et les classer pourvoir apparatre les lois gnrales qui s'en dgagent.

abtm C~tfM.~ ttO. M. PORTION MP&MBCttE DESCOLOr~igg M tA BALLE fivrosTV&B DUMt)M': C'M!tBn(6otMB). Ce temple est celuidont uno restitution intrieure1 t montre0811ro il lie fntttfmtnt 'f.CoUlmene4 tornainOveiue,fu illeaitele de autre lire, Ce 9. MMt' tuonumentest un'o\llle8l1lof'!m~er,1I de COUI, nomllreui dans cet ouvrage, dura plue do tMt)au$ aprs 1'~l'o.ue qui prouventque la YiPille rhlllutiOQ611fP11enoo nfrltmfot B adoptepu Irf ~."ut.n.wpMtct ttstetteMp)))HtrtN!Mrt'hi<to)Md9t'Ei:)~te.

NU. |,

lltJTIHTIU.N U't'NK SCfeNK DR I)*N8B DANS IN WUIS HB S90JTIIIS, D'ANI DM PBffltCnB* tUHM.K RXCCt&iS A TIlfcflM II. V A UNVIRQN3J Slf.Gl.KS,

TouiIm pnsonnnci'qr.# nonavons Ml figurerdans totl restitution If roi, Ira dan-rni, Im Jntioim* d'instrnmxnli, s mii* co|i(g de |w|ntnttl jypilin, | pnje de U dint'use il premier plan nntiiiiiii.nl t ut H irlpinonl ipW lurun ii'Hin da iiiUif donton retrouvera le eaqiiBdans une autre iisttie de ett nimigo. te i.mUI des r.iuuicl sont top:iii sur des nvju!uK1!i que nouaavons HtciiU1 Thbe dans la tombe du Ni 8li t*

LKSPllKlllftllK8 UVIMSAIIUM

43

HS PREMIERS CIVILISATIONS

SOURCES PS l/fUSTOmg g 3, 1,88 Au dbut de l'histoire de chaquepeuple, nous indiquerons les matriauxutiliss reconstituercette histoire, principaux pour Actuellement nousvoulonsnousborner a marquerla naturedes sourcesauxquellesnous pourronspuiser. D'unefaongnrale,le tableau d'une civilisation quelconque ne peut tre trac qu'au moyendes sourcessuivantesde renseignements;les monuments, les religions,les langues,les traditionset les livres. Ds que quelques-unesde ces sourcesexistent pour un peuple, on peut dire qu'il appartient l'histoire. Nousavonstout d'abordnommles monuments,car ce sontles plus ancienstmoignagesque l'hommeait laisssde son passage sur la terre. Parmiceux qui subsistentencore, il en est qui remontentaux temps prhistoriques.Les normes monolithes,les cromlechs,les monhira,qui se dressent,mystrieuxet immobiles, dansles landesque baignentlesbrumesdo l'OcanAtlantique,attribussi longtemps aux Celtes,et danslesquelson voulaitvoirdes monuments druidiques,ont t levspar deshommesde l'ge do pierre. D'autresmonuments mgalithiques,tels que les dolmens, que l'on retrouvejusque dans l'Inde, furent sans doute les premiers tombeaux construits par notre race. Quelques-unssont revtusaur les paroisifUrtes da nafaet bigarres dessins,essais primitifs d'Inscriptions,malheureusementsans aucun sens pour noua. Lesplus anciensmonuments, inaprs cesplerresmonstrueuses, formeset muettes, sont les pyramides,les sphinx et les temples de l'Egypte;puia viennentles catacombes dola Fhniote, les rochers de Phrygiecouvertede bas-reliefs,et enfin les palaiset les dificesreligieuxde l'Assyrie que la piochedessavantseuropensa fait rcemment surgir en pleine lumire. Tous ces monuments, autrefoisignors pour la plupart et enseveliesous l poussire dont les siclesles avaientrecouverts, ou bien gardant &jamais, semhlait-il,le secretde leurs hiroglyphes ne nous indchiffrables, avaientrien appris depuis deuxmille ans, et l'on pouvait croire qu'ils se tairaientainsi toujours.

VOLUTION PESCIVILISATIONS

43

despeuplesanciens, de Onse contentait,pourla connaissance leurs traditionset de leurs livres. Or les livresno remontent pas bienhaut, Le plus vieux que l'on connttait la Bible, laquelle onattribuaitune antiquitbeaucoupplus reculeque celle qu'elle a rellement. Ce que le Pentateuque, les Rois et les Juges nous apprenaientsur les premires civilisationsde l'Orient tait tout ce que nous semblionsdevoirjamais en connatre, et, pour le Hrodote et Diodoro reste,il fallaitnousen rapporteraux Greos, de Sicile, qui n'taientpasremontsbien haut dansles annalesde leurs voisinset n'avaient gure, en dehorsde leurs observations personnelles,compilque des lgendes. On possdaitencorela de Manthon, chronologie prtregyptienqui vivaitsousPtolme maiselle semblaitabsurdeparl'antiquitqu'elledonPlilladolphe, nait l'Egypteet que l'on se refusaitalors admettre. et les caractrescuniformes Aujourd'hui que les hiroglyphes selisent presqueaussi couramment que la langued'Homre,nous ans en arrire dans pouvonsremonter avecsret jusqu' 7O et l'histoire.Lesbas-reliefsgyptiens assyriensillustrentpar leurs sculpturesle teste oritsur la pierre ou sur les papyrus. Noua la physionomie desracesanciennes;nous pouvonsles convoyons templerdansleurs crmonies, dans leurs batailles, dans leurs travaux,au temple, a la ville, aux champs,et jusque dans leur derniredemeure,oellesnoussont rendues parfoissousformedo momiesadmirablement conserves. Cettehistoirecrite sur la pierrevient s'ajouter celleque contiennentles rareslivrestrs ancienset la complte.Par elle. noue savons au juste ce qu'taientces immensesempiresd'Asiedontles rcitshbreuxnouafaisaiententrevoirla forceet la grandeur;par les pharaons,nous comptons srie elle, nous ressuscitons la longue de leurs dynasties,nous constatons ne nous que le vieuxManthon a pas tromps,que la civilisationgyptienneest la plus ancienne du monde,et que le Nil a vu nattre et mourir plus de rois qu'il n'en a passdepuisdix-huit siclessur tous les trnes de.l'Europe. Aux avecleurs Inscriptions, etauxlivres,Uconvient monuments, d'ajouter,commesourcesde renseignements,les langues,les traditionset les religions. -Leslanguespermettent elles seules de

44

I.ES PREMIRES CIVILISATIONS

reconstituer l'tat d'une civilisation.il est des peuples, tolscjue les primitifsAryas, dont nous ne connaissonsla civilisation que partes vestiges de leur langue, L'tude dos anciennes langues do l'Orient, gyptien, assyrien, d'hisphnicien et de tous leurs dialectes, nous a rendu des sicles toire, en nous permettant de lire tous tes documents crits laisss par les races teintes. Nous verrons d'ailleurs que les langues, elles aussi, subissent la grande loi de l'volution, et que, par leurs phasesncessaires,par le degr do dveloppement qu'elles atteignirent, on peut prjuger du degr de dveloppement correspondant chez les peuples qui les parlaient. Ce que nous disons dos langues, nous pouvonsgalemont le dire des religions. Les phases do la pense religieuse d'uno race nous Indiquent souvent des phases de son volution gnrale. Suivant que cotte race adoredes morceaux de boistaills, le tonnerre et le soleil, Jupiter et Minerve, le grand l'an, le bon Dieu barbe griseet robe d'azur, le majestueux Allahqui n'est reprsent sous aucune forme, le grand Vishnoudont losformes sont inlinies, ou encore le Dieu universel et invisible dos spiritualits, on peut presque concluro quel degr il faut la placer dans l'chelle des civilisations. 11est important du reste de ne pasjuger it la hte sur co point, et de ne pas s'en tenir 1encore moins qu'ailleurs aux apparences superficielles. Les formes religieuses ne sont rien souvent auprs des mythes qu'elles imehoni.Ou m tromperait certeinement si l'on jugeait du dveloppement intellectuel des gyptiens d'aet l'on rptait prs leur culte tel que Bossuet nous l'a dcrit, si avec lui, que chez eux tout tait dieu, except Dieu lui-mme. Los traditions populaires ont galement leur importance dans le tableau des civilisations.Si cette importance est souvent secondaire, c'est parce que les traditions perptues do vive voixont dit s'altrer trs vite. Elles ne se sont fixes qu'au moment de 1 invention de l'criture, e'est-diro trs tard. Les premiers livres, tels n'ont que certaines parties de la Bible et les pomes d'Homre, bien transfait que runir des lgendes dj bien vieilles, dj formes, et leur donner une forme immuable. Certaines tradi-

48

LES PREMIRES CIVILISATIONS

tlons Importantes, qui seretrouventdans les premierscrits d'un grandnombrede peuples, peuventjeter quelquejour sur des v nements trs marquants des tempsprhistoriques le dluge,par exemple,qui, s'il ne couvritpastoute la terre, dut tre une catas* pour de vaste?contres. trophe effroyable i Ainsi donc, les monuments,les religions,les langues,les traditions et les livres, sont les sourceso nous puiserons pour reconstituer les civilisationsdes ancienspeuples de l'Orient.Aprs nous avoirmontren blocquels nombreuxet importantsmatriaux a les mettre en uvre. aurons exploiter,nous allons commencer Autant que possible, nous les tudierons directement et nous tacheronsde placer sous les yeuxdu lecteur les documentseuxdes rois, du rcit des batailles,en un mot mmes.Desgnalogies de tout ce qui constituele fond habituelde l'histoire, nous nous trs peu. De la vie intime des nations,de leurs instioccuperons tutions, de leurs croyances,de leurs arts, nous nous occuperons au contrairebeaucoup.Tous nos effortstendront rendre leur aspect rel ces peuples dont les travaux, les luttes, les efforts nous ont fait ce que nous sommes, dont la pense nous anime encore,et dont la voix nous parle toujours traversles sicles, terneldontils dormentau fonddestombeaux. troublantlesommeil

J l

i [

CHAPITREIII NAISSANCE ETOVELOPPEiEHT DE MFAMILLE ETOU LANGAGE


1. DVELOPPEMENT DE &&FAMILLE

Desque l'on dpasseles Agesde sauvagerieou de barbariedes les ides,les sentiments,les institutions,les tempsprhistoriques, se compliquentconsidrablement. Elles prsentent ce* croyances pendantdes formesgnralesd'volutionidentiquescheztous les peuplesau dbut de leur civilisation.Danscette partie de notre la genseet le dveloppeouvrage,nous nous proposonsd'exposer ment des institutions, des ides, et descroyancescommunesaux premiresnationscivilises,avecles variations principales qu'elles ont pu subir d'un peuplea l'autre. Nousy -rechercherons de quelle ce qui fait la basede faonles hommesont tout d'abordenvisag toutesles socits la famille,le mariage,la morale,les croyances la proprit,etc. Ce n'est qu'aprs cette tude d'enreligieuses, sembleque nous entrerons dans l'histoire du dveloppement de la civilisation en chezchaquepeuple particulier gyptiens,Babyloniens,Phniciens,Hbreux,etc. Lesinstitutionsque l'on retrouvecheztousles peuplescivilises sont soumises,commeles racesqui les ont fondes,a la loi d'volution.Sanss'arrter aucaractresaor,presqueimmuable,qu'on a fini par attacher quelques-unesd'entre elles, le philosophedoit essayerde remonter aux causes qui les ont fait natre et suivre pas pas leur lent dveloppement a traversles ges. Au,moment ocommence l'histoire,cesinstitutionsont atteint dj un certain degrd'lvation,et fonctionnentaveo rgularit. Maiselles sont encorefortementempreintes de la barbarie primitiveau sein de

48

!<ES PREMIERES

CIVILISATIONS

laquelle elles se sont labores. Ces traces d'usages plus anciens, et l'tude dos peuples infrieurs, vont nous permettre d'indiquer grandes lignes la gense des principales institutions et des croyances. Nous allons voir duel point elles talent arrives pour

KO. 20. MB

BOBOS DU Nil A RODA.

toutes les nations au' dbut des temps historiques; et nous serons alors mme de les tudier en dtail dans leurs transformations et leurs formes particulires au sein des premires civilisations. Nous allons commencer d'abord par tudier la plus fondamentale de ces institutions, celle sur laquelle toutes les autres: reposent la famille.

VOLUTION DES CIVILISATIONS

40

Au dbut de l'histoire, la famillea dj pris une grande importance et semontre presque partout comme l'unit sociale. C'est un petit tat dans l'tat le pre en est gnralement le chef absolu. Le patriarche antique, l'aspect doux et vnrable, entour de ses

w D'iprti FIS. 31. DEUX DBS GRANDES PIUHIDRS bm pltof rapW.

D'OYPTB PBNIMST L'INONDATION.

enfants, de ses petits-enfants, de ses esclaves, de ses troupeaux, nous apparat toujours l'aurore des plus anciens temps connus. 11s'en faut cependant qu'il en ait toujours t ainsi. La famille humaine n'a pas dbut par le patriarcat elle a pass d'abord par des formes infrieures que certaines espces animales ont russi dpasser.
M PnBMlttBS C1VIM8A10N3 V

30

IKS P&EMIRES CIViWSA'f IONS

En effet, la promiscuit primitive, la communaut des femmes chezles premires tribus, sont des faits avrs dont nousdonnerons bientt les preuves. Orla promiscuit est rave chez les espces animales voisinesde l'homme, La jalousie du mle pour sa femelle, ou pour ses femelles s'il en a plusieurs, est un des sentiments les plus violemment apparents dans l'animalit. Le coq et le singe polygames, certains oiseaux monogames, dfendent souvent au prix de leur vie la proprit exclusivede leurs compagnes. Les cerfs se battent pour la possession de la biche, qui appartient au plus fort, et n'apparient qu' lui seul. La familleanimale ne dure gure d'ailleurs que le temps d'lever les petits; cependant la fidlit des conjoints se prolonge parfois davantage, et chez certaines espcesmonogames, telles que le macaque de l'Inde, les perruches dites insparables, la mort de l'un d'eux est bientt suivie de celle de l'autre. L'exempledes animauxnous montre quelles furent les premires murs de l'humanit. Nouspouvons nous reprsenter nos premiers pres, errant travers les forts, comme les grands singes, par petits groupes composs d'un seul homme et sans doute de plusieurs femmes, qu'il s'tait appropries par la supriorit de la forcesur la faiblesseet qu'il dfendaitcontre sesrivaux. Cefurent les premires ncessits socialestelles que le besoin de s'unir et de se dfendra contre des ennemis redoutable qui, en substituant la tribu ces petits groupes isols, amenrent la communaut des femmes, si contraire a l'instinct de jalousie animale, et que l'on constate cependant chez beaucoupde peuples sauvages, et mme, par les traces qu'elle y a laisses,jusque dans les temps historiques et au sein de civilisationstrs dveloppes. Durant la sombre priode o tout tait pril pour l'homme, igno-, rant, sans armes, entour de btes froces, oblig de lutter contre ses semblables pour obtenir une misrable nourriture, l'isolement tait plein de dangers,et la tribu devint l'unit dans laquelle se perdit l'individu, qui n'aurait pu subsister en dehors d'elle. La tribu, possdant toutes chosesen commun, possdagalement en commun les femmes et les enfants. ;= i~ La promiscuit rendant impossible un enfant la connaissante deson pre, son seul parent fut tout d'abordsa mre. C'est&peine

EVOLUTIONPES CIVILISATIONS

51

si les peuples primitifs voient distinctement le lien paternel, lorsqu'ils ont voulu l'animer, Us en sont arrivs inventer de hU zarres coutumes, telles que la eouvade, pratique chez tous les peuples de l'Amrique du Sud et qui subsiste encore jusqu'en Europe, parmi les Basques.Lorsqu'une femme devient mre, son mari se couche, simule les douleurs de l'enfantement et reoit les soinset les flicitationsque mrite sa compagne. Cet usage, pourtant si naf* est relativement rcent,, puisqu'il demande pour tre pratiqu ia connaissance approximativedu pre du nouveau-n, connaissance impossible au temps de la promiscuit antique. Lapromiscuit primitive persiste encore chez beaucoupde peu. piessauvagesde l'Inde, de l'Amrique et de l'Afrique, et notamment chezles Indiens de la Californie. Elle a mme t rtablie de nos jours par certaines socits communistes des tats-Unis, o les enfants ne connaissent pas leur pre et sont levs en commun. Matace qui prouve le mieux la gnralit de cette institution dansles temps prhistoriques, ce sont les traces nombreusesqu'elle a laissesau sein des premires civilisations. Les plus anciens his toriensy font allusion. Hrodote, Pline^ Strabon, DiodoredeSicile, la dpeignent comme existant encore, au moment o ils crivaient, chez les Galactophagesde Scythie et les habitanta des Iles Britanniques,par exemple. La prostitution prescrite par la loi religieuse que l'on observe dans tout l'ancien Orient, la considration qui entourait les courtisanesjusque chezles Grecs, l'usage de prter sa femme son hte, si frquent encore chez certains peuples, les sacrificessensuels pratiqus sur les autels de Vnus, sont autant de restes dela promiscuit primitive
i\ n'est pas rare, aujourd'hui encore, de trouver dans los couches Infrieures des peuples civiliss, des vesllges de la promiscuit primitive. Ils sont trs visibles chezles paysans russes, ainsi qu'on peut le voir dans une Intressantetude Lo Droit 8M0J chez le paysan ttiaw, publie rcemmentpar fil. Tsakny dansla Revue aefontifiquo, et dont voiciquelques extraits Dans le gouvernement de Nljnt-Novgorod,par exempto, les jeunes gens et les jeunes filles se runissent sur une mo'ntagne.Aprs deschants et des danses, les jeunes gens enlevait les jeunes fljfes.Danscertaines de eee ftes, apte les danses, les jeunes gens et tes jeunesfillesvont par paires et se couchentensemble.Les parents voient ces rapported'un il Indulgent.

52

MS PREMIERES CIVILISATIONS

I/iUo qu'une jeune fille ne pout appartenir un homme sol, c'est--dire ne peut frustrer tous les antres membresd'une

Omit Win m. f tM9 PRABIUK8. 31. VB NU NTRB16 CAIMS

Dansla gouvernement d'Arkhangel,la libertla plus grande dansles rapportsnexuels lihei-test loind'tre blme, au contraire,une jeune flllu les et celto rgnopendant fle, dont lejeunes gens n'onl pas voulu, s'expose aux reprochedo m parente. Dana plusieurs endroitHde I Russie il existeun usage trs curieux un remplaant conscritqui a vcu quelquetemps dans uno famille, obtient des droits sur toutesle jeunestemmos do la famille. l'no coutume remarquable exista jusqu' prsent dans le gouvernementde Slavrotu oirnqui prcde la crmonie nuptiale, on Invllotous les jeunes gens et Dans pol. les jeunes filles u un bal, aprs lequel ils so couchenttous en commun, les fiancsenuembleet les autres jeunes gens par couple. Dans le gouvernementd'Arkhangei, l'innocence d'une jeune fillen'est nullement estime au contraire une jeune fille qui aaccourh trouve pluttun mari que celle qui a conservson innocence.

EVOLUTION PES CIV1USAUONS

53

tribu, avant d'avoir appartenu soit au prtre, comme au Cambodge actuellement, soit aux amis de l'poux, comme dans les

VIO.33. PVfiMIPBA PB0B3 IIBBAQOABAH. ts pyramidede Stqqarab, remarquablepar M forraft d#sr(',est an des totntwwt de l'aKienn* Mfropo!da Il hauteur est de D7mettes. On n'st pat eiari^nient Ili sur la tlaie d sa construction. Si on doit SlimptiHi la faire rtmoutor,(oiumal'admeltont plusieursipyptologuei, la preuilrodynastie, elle seraitMen antrieure nus grandepfMnildctclwnit le plut vieuxmonumentrouan de VBgjyta et du monde.KilouitaH 7,000m lu wviss d'oiIsU'ncc.

Balaresau temps de Diodorede Sicile, soit aux trangers chez les Babyloniens dcrits par Hrodote, montre combien avaient t forts autrefois les droits communs de tous sur la proprit d'une femme. En prescrivant a la femme de se livrer un tranger avant le mariage, la loi religieuse, gardienne fidle chez tous les peuples

54

!>BS

PREMIKES CIVILISATIONS

des plus anciennes coutumes, ne faisait que maintenir la recon. naissancedes anciens droits de la communaut, Outre ces usages caractristiques,la filiation par les femmes et le matriarcat, si faciles retrouver au dbut de l'histoire, tmoigne* raient encore de l'universalit du communisme antique au point de vue fminin. L'enfant ne connaissant que sa mre, prit son nom ds que les noms existrent, et hrita d'elle seule ds que les proprits se transmirent individuellement. La parent par les femmes parait avoir exist Athnes jusqu'au temps de Gcrops.Les enfants n'y portaient d'abord que le nom de leur more. On peut supposer qu'il en fut d'abord de mme dans l'ancienne Egypte, puisque, suivant Hrodote, c'tait aux filles, hritires sans doute de la communaut et pouvant seules supporter des charges, et non aux fils, que l'on imposait de nourrir leurs parents gs. Chezbeaucoup de peuples' infrieurs de l'Asie et de l'Afrique, notamment les habitants de l'Assara et les ngres du sud de l'Inde, la filiation par les femmes, c'ost'-dire le matriarcat, s'est prolongejusqu' ce jour. Dans le matriarcat solidement constitu, les onoles maternels sont forcment les plus proches parents masculins de l'enfant, puisque celui-ci ne connalt pas son pre. Ils le traitent. comme un fils, et en font leur hritier. Chez les Aohantis, ce ne sont pas les enfants d'un homme qui hritent de lui ce sont ceux de su sur. Chezles Cafres, le pouvoir du chef passe &son frre ou &son neveu maternel. L'tat qui suivit immdiatementla communaut des femmes fut une communaut restreinte nomme polyandrie.Ce ne turent plus tous les hommes de la tribu. qui possdrent chaque femme, mais seulement quelques-uns d'entre eux. Gnralement les diffrents maris d'une seule femme taient frres. Les peuples roogols du Thibet, les noirs de la cte de Malabar, beaucoup de tribus de l'Afrique et de la Polynsiepratiquent encore la polyandrie,et gn* ralement la polyandrie fraternelle. Dans l'ancien pome hindou, le Mahbhrata,on voit les cinq frres Pandav possder en commun la belle Draupadiaux yeux couleur de lotus bleu. Dansla polyandrie, comme dansla promiscuit,la filiation patof-

EVOLUTIONDES CIVILISATIONS

nelle est absolument impossible h tablir. Chez certains peuples pratiquantla polyandrie fraternelle, dans l'Assaw, par exemple, les enfants sont partags de la faon suivante l'aln appartient a l'aine des frres poux le second au pun, et ainsi de suite. C'est un premier essai, grossiersans doute, mais enfin un premier essai de filiation paternelle. Cottoseconde filiation ne dut apparattre que trs tard, et on la trouve a peine tablie l'aurore des temps historiques. Avecle dveloppement du sentiment de la proprit et des habitudes de conqute, la demi-communaut dont nous venons de parler arriva se restreindre de plus en plus. Au temps o la tribu tait la seule unit, on dut enlever des femmesde tribu tribu, et c'est ce qui fait que le mariage est gnralement rest exogamique chez les peuples sauvages. Le premier chef assez puissant pour se faire attribuer personnelle. ment une certaine part du butin conquis sur l'ennemi dut sans doute tcher de s'attribuer la possession exclusivede quelquesunesdes femmes conquises. Ellesdevinrent ainsi pour les hommes les plus forts un objet de luxe qu'ils se rservaient alors que la polyandrie continuaitft tre pratique encore par la majorit des membres de la tribu. Oneut des femmes comme on eut des troupeaux et des esclaves; les enfants qui naquirent de ces femmes furent galement la pro* prit du matre, et considrs uniquement comme des esclaves donton pouvait tirer profit. Les Fantls, peuples de l'Afriquecentrale, pousent le plus de tommes possible, pour obtenir des troupeaux d'enfants dont il font ensuite un commerce lucratif. M. Dsir Charney,M. Olfleld,rapportent que dans lAustralie on ne laisso a chaque femme que deux ou trois enfants. Les autres sont levs jusqu' l'ge de dix ans, puis engraissspour tre mangs. Lorsqu'on les tue, la mre pleure un peu, mais ne refuse jamais sa part du festin. Lesmots de pre et mari furent donc pendant longtempsl'quivalent du mot propritaire. Le code hindou de Manou,quia sans ou il fut rdig, douteenregistr des usagestrs antrieurs l'poque ne fait pas souvent de distinction bien nette entre les termes de propritaire et de pre. Pour lui, celui qui pouse, une fille

56

LES 1M! KMUWKS CIVILISATIONS

tmcointo ou dj mre devient simplement lu propritaire des on-* faut s du cette femme. Ainsi et* i.it tout d'abord par droit de violente conqute quo .s'tablit la proprit exclusive d'un individu sur un t'oinnie.

1,0sne tunt, commemi le il, que des toinlxtui. Kilotant fou nuintreusedans la ncropolede tli'inuliisi no diltemil les unes dea litres que p^r leur dimensions.tel nia* iwuorlsnlfs par leur aniu'eur (ont les liol pyramide* fonsiniite il y 0,000 tm enlw par les roi Kfceoj, Khtj.hren et Mwihii jont Inip ivir do lomtoani, Li plu gpjndea 13*mMw de luuKar, c'esl-i-dirp dont M* la hwteur d? Nutie-ltamt de Pirls, On a (Bleuieau'steo lu I milliards 800000 HiJieeiibc de plerie Qu'elle eonlleoou ponrr.nl tn%mmrd'un mur pila toutele frontrei da ta Pmiim (1500kilomiret environ) Ou coMinenpIt les pmwldes par un tiojjtt rentnl retttolt d'envoloptei u(cie Amontre qua la sa pivloiige.Lesdimeniiaiide qu'on r^ne d tLivcMli) car raison de I*drdu pyMinidecmt par cunjcjuenl e8una. Li6!falld10lempte dia gpblnlilut.9 l'ffamille, 10 et reprsentsdans nuecie. grande$ P14nthesphoto. do cet ourrage, grapGiquea

Cello eonquto ne pouvait iiaturelluiueiit s'npror que sur dea fommiMtraugrea la tribu, et do l sans tlnuto naquit la coutuino quo nous retrouvons encore ehi la plupart des peuples non civiliss, de n'pnusur que des femmes trungres leur tribu. La coutume des unions exogamiques a ainsi survcu la causo qui l'avait produite. Dans beaucoup de pays, la violence

no. I.K8 PIlFMlnK

3.

vh mmtAHt

i8 bhphis

A l'Apoqur

dr*

piuimons.

CIVIMSATKIN

68

l*BS PHEMrHBS CIVILISATIONS

faite la jeune fille ost simule par une crmonie plus ou moins nave; ou RarosebatUa, c'est presque un viol public. Aujourd'hui mme, on Chine, on ne se marie pas entre gens du mmenom. ta femmeet lesenfantsayanttoujourstconsidrs, nonseule. ment ehestous les peuplesprimitifs, mais encoredanstoutel'antitiquit classique, commela propritabsoluedu mari, etle droit de vie et de mort sur eux lui ayant toujourst reconnu par les aneiens codes,le coderomainnotamment,on s'expliquela gnralit ie l'infanticide eheatous les anciens peuplesbarbaresou civilises. 11n'exista pas seulementh Sparte et Rome; des peuples mo. dernes trs avance,les Chinois,par exemple,le pratiquentrgulirement. C'estdes filles qu'on s'est toujours dbarrassle plus volon. tiers, parce qu'ellesne peuventdevenirdestravailleurset desguer. riers. Chezles Rajpoutsde l'Inde, race trs intelligente,trs cheyaleresqueet trs civilise,l'infanticidedes filles fut longtemps pratiqusur une largechelle,si bien que les femmes finissaient par manquer. Cettecoutume,dont la consquence immdiatetait la raret des femmes, fut sans doute aussi une des causes de la polyandriechezbeaucoupde peuples. Onvoit par tout ce qui prcde que la famillehumaine fut ne pas l'originecette institution la fois religieuseet civile, prlndpaleraentfondesurdessentiments affectifs, que l'ona vouluvoir, la basede toutes les socitshumaines.Elle a subi de bien lentes volutions,et les cruelles ncessitsde la barbarie primitivel'ont fait descendre mmeau-dessous de ce qu'elle est hw les animaux C'esta peinesi elle s'est dgagede ses formesles plus grossires lorsque s'ouvrent les temps historiques. Elle devaitbientts'en dgager pourtant, car, dans les premireslelvlllsationa, U miscuitantiquen'apparatplus qu' l'tat de vestigechez prc la lupart des peuples.. Dsla plus haute antiquitclassique,la filiation paternelleest tablie, et la famille a pour fondementsolide l'autorit toeontestedu pre et le culte des anctres.Chezcertains peuples,l primitifsAryas, par exemple,cette nouvelleformed'volution avait mmet ralise ds les temps prhistoriques.En s'appuyant,

[ h i 3 i t j 1 p i i 1

( 1

VOMJTION P8S CIVILISATIONS

59

comme toujours, sur la langue de ce peuple disparu, on voit que chezlui tous les liens familiauxtaient distinctement tablis, et les degrs de parent, pre, mre, fils, frre, oncle, tante, neveu, indi* qus commeils le sont cheznous. La grandevolutiondj accompliepresque cheztous les peuples que nous tudierons dans.ce volume et qui entrrent les premiers dans l'histoire, c'est le passage du matriarcat au patriarcat. Ce n'est plus la tribu, mais le pre de famille qui est devenu l'unit sociale. La famille est alorsconstitue avec une grande solidit: monogame ou polygame,le mari en est le chef absolu. A Rome, le pouvoir de l'hommesur sa femme tait souverain; elle n'tait qu'une esclave dontla loi ne s'occupait mme pas et sur laquelle le mari avait un droit complet de vie et de mort. Les lgislateurs grecs ne traitaient pas la femme avec plus de douceur, et ne lui reconnaissaient que des devoirset aucun droit. Dansla plupart des civilisations que nous aurons examiner au cours de cet ouvrage, le pre de famille est le chef absolu d'un groupecomposde ses femmes, do ses enfants, lgitimes, naturels ou adopts, de ses esclaves et de tous ses parents plus ou moins loigns. Le type le plus parfait de ce groupe est la curie romaine c'est cette famille antique dont l'extension formera le clan du moyenge, autre degr de l'volution sociale, Les lois gnrales que nous venons d'exposer nous ont amen au seuil du foyer antique, et nous permettront de comprendre ses formes diffrentes, ses usages, ses superstitions, ses bizarreries et sa grandeur au sein des vieilles civilisations mais il ne faut considrer les pagesqui prcdent que comme la synthse trs sommaire de faits nombreux. Le cadre de ce travail ne nous permettait d'im diquer que les plus essentiels. Nous avons d nous borner &tracer, les lois gnrales de l'volutiondu mariageet de la famille; mats les ncessitslocales ontfait varier considrablementd'un peuple a 1 *au tre larapidit et les formes secondairesde cette volution. Chezxom cependanton retrouve d'abord la promiscuit gnrale engendrant ncessairementla parent par les femmes; puis la polyandrie,forme restreinte de la promiscuit; et enfin la polygamie ou la monogamie, avec lesquelles se dveloppent la parent paternelle et le pa. trlarcat,tel qu'il nous apparat l'aurore des premirescivilisations,

60

MSS PKEMI&tttiS CIVILISATIONS

SI nous avions pu tudier ici le mariageet la famille cliegtous les peuples primitifs, nous aurions vu combien sont varies les coutumes qui dpendent dos lois gnrales que nous avons expo ses, Les ncessits locales ont engendr ehcg les divers peuples les usages les plus contraires toutes nos ides modernes, tels que le mariage entre frre et sur, les mariages temporaires, la fid* lit conjugalealternant avecune licenceautorise par les coutumes, la prostitution pratique jusqu'au jour du mariage seulement, afin de permettre la femme do s'amasser une dot, ainsi que cela se pratique encore de nos jours au Japon, par exemple, et bien d'autres singularits encore. Mais quelles qu'aient t les formes diverses que les lois religieuses ou civiles ou la simple coutume ont imposes aux unions entre les sexes, un fait gnral se rencontre partout, aussi bien chez les sauvages les plus primitifs que dans les socits civilises de la Grceet de Romo,Partout la femme n'est considre que comme un objet de proprit obtenu, comme toutes les pro. prits, par voieda conqute, d'achat oude cession.Elleest la chose de son matre au mme titre que son chevalou ses armes, et peut tre loue, prte ou vendue. L'mancipationde la femmoest l'mu. vre des socits modernes, et la possibilit de cette mancipation na fut mme pas souponne par le monde antique. Choxles Grecs et les Uomains, la femme tait l'esclave lgale du chef do famille qui avait sur elle tous les droits absolus qu'il possdaitsur ses animauxet ses esclaves.Aux temps les plus civilissde la Grce,Platon la traite avec autant de duret que l'ancien code hindou do. Manon; il reproche aux vieux lgislateurs Minos et Lycurguede ne pas avoir dclar que les femmes seraient possdesen commun,et ailirmo dans sa Rpublique qu'elles doivent passer de mains on mains. Le sageSocrateet le vertueux Catontrouvaient tout naturel de prter leur femme leurs amis. En dehors des htares, qui, comme dans l'Inde moderne, jouissaient d'une grande considration parce qu'elles taient les seules femmes libres et les seules instruites, les Grecs,qu'on peut considrer pourtant comme le iple le plus civilis du vieux monde, ne placrent jamais la einme un rang suprieur a celui de l'esclave. L'Egypte seule, comme nous le verrons, lit de la femme presque l'gale de l'homme.

62

LES PREMIRES CIVILISATIONS

Dans les formes les plus diverses de l'union entre les sexes, polyandrie, polygamieou monogamie, le contrat de mariage n!a jamais t pour elle qu'un contrat de servitude. Les cinq a sue mille ans d'esclavage, sans parler des temps prhistoriques, qui ont pes sur la femme, ont lourdement pes aussi sur le dveloppement de ses sentiments et de son intelligence. Nous essayons de Vinstruire et de l'manciper aujourd'hui. L'avenir dira ce qu'il peut rsulter de cette tentative. Nous pouvonsdire seulement qu'elle ne sera pas l'uvre d'un jour. L'ablme intellectuel et moral cr entre l'homme civilis moderne et la femme, par dea accumulations hrditaires sculaires, demandera bien des sicles sans doute pour tre combl.

i >' i J

2.

DVELOPPEMENT DU LANGAGE

Touslesanimaux,depuis l'insectejusqu' l'homme, possdentun langage, c'est--dire un moyen de se communiquer plus ou moins parfaitement leurs impressions et leurs besoins. Les bimanes anthropodes qui paraissent avoir t nos premiers pres n'avaient pas sans doute un langage bien diffrent de celui de nos grands singes actuels. Il tait suffisant d'ailleurs pour leurs besoins. Les singes savent parfaitement en effets'entendre pour piller les fruits d'un jardin, envoyer des claireurs, recevoir les commandements de leurs chefs. Les autres espces animales suprieures expriment fort bienleurs rudiments d'ides, leurs dsirs et leurs besoins par des sons plus ou moins varis. Non seulement les artmauxse comprennent entre eux, mais ils se font comprendrede nous jusqu' un certain point. Les chiens arrivent connatre uiit^ 'jj$$ff.<fo notre langageUn petit terrier qui m'entendait 'fort bien quand jo lui parlais de sucre, de viande, ou de promenade, est arriva i comprendre les mmes mots en anglais et en allemandlorsqu'il ine prit la fantaisie de les lui enseigner pour faire honte son jeune matre, trs paresseux en matire de langues trangres. ?; 4vK Ces exemples, tirs de l'animalit, et d'autres que nous emprun-

EVOLUTION DES CIVILISATIONS

6a

terons aux sauvages,permettent dj de pressentir que te langage n'a point chapph la loi d'volution qui prside Sitoutes les manifes. tations de la vie intellectuelle ou matrielle. II a suivi les progrs de l'humanit et il est rest toujours en rapport direct avec ces progrs. Parallle au dveloppementdes ides, il s'est lev, compliqu, raflln avecelles. Celaest si vrai que mme de nos jours, et dans nos socitscivilises, unemme langue, parlepar un mmo peuple, varie avec le degr de culture de l'individu qui remploie. Le vocabulaired chacun se restreint au niveru de ses ides et de ses facults. Tandis que celui d'un savant se compose de milliers de mots, celui du paysan nten compte gure que quelques centaines. Nul d'ailleurs ne peut se vanter de comprendre et d'employer tous les mots que renferme sa langue maternelle. Les termes d'art, descience, les mots techniques propres chaque mtier, ne sont usits que par des groupes d'hommes spciaux. Plus les connaissancesd'un peuple s'tendent, plus son dictionnaire s'enrichit. Maisce dictionnaire, qui correspond tous les besoins intellectuels d ce peuple, dpasse la mesure des besoins et des capacitsde chaque individu, et chacun en prend ce qui lui est ncessaire, ngligeant ou ignorant le reste. Chezles hommes primitifs, dont l'intelligence dpassait peine celle des animaux, le langage se composait de quelques exclamations inarticules et surtout de gestes. Les gestesjouent un rle important dans les conversations do nos sauvages actuels; ils compltent les paroles et souvent y supplent lorsque les interlocuteurs appartiennent des tribus de dialectes diffrents. Plus les langues se dveloppent et s'enrichissent, moins les gestes sont de nosjours, dans ncessaires.Cependant il n'en est pas .une, mme laquelleles mots soient assez nombreux pour exprimer toutes les nuancesdes sentiments et de la pense, sans que le mouvement du visage ou des mains et les modulations de la voix leur viennent en aide. L'ironie, le doute, la tendresse, la colre, se mnifestent parfois moins par les mots eux-mmes que par les intonations et par les gestesdont ces mots sont souligns. Avecle geste, l'accent est un accessoiredu langage, qui vient en aide la langue parlelorsque celle-ci est encore undegr incomplet de formation.En Chine, la mme syllabe, accentue de cinq ou

04

M5S PREMIRES CIVILISATIONS

six fuoiis diffrentes, forme cinq ou six mots diffrents, te chinois est la seule langue de peuple civilis qui soit reste un degr d'volution infrieure, Elle nous est prcieuse ce point de vue et nous permet de reconstituer une certaine phase de langage en mmo temps que le mcanisme de transition de cette phase la suivante. Nous allons le montrer tout l'heure. Disons seulement tout de suite

Bifrtt unefliolojraplilc. G. 87. MEHPW8. STATl'K COIOSSAUS DEIUMSKS , Ce colossebris reprsenteaujourd'hui peu irgtoulco qui reslo d'une grande114 fut la fois une qui des plus vieillecapitalesdu monde.et probablement la villola pins considrablede RptP. Mewpti fonda P3pten6?,lo pmniw roi de la premiredvnastls dgyptl.ni.o.est devenueun disert, snlvailtla sombrepropliStte de ittnne. Sa ruines elles-mOmes ont disparu, et les vo)aBur de tros dernle-g|ec!e en avaient U entlcwiaornU Incc. Il ne reste p.ui d Meniphlsqn^unePicro,10!e,la plus vieille du monde, a pulsau'SlVa jnviron 7,000ans deilsteoce, et enmme tempsla plus vasto,puisque m longueur dpasse60 kilomtres. Parmi les tombesde ce gigautwque cimetirego trouventles grandespyramides,cellesde Saqqirati,d'AbousIr,etc. que la cause do cette particularit le dveloppement rsultat premier moins de rendre est qu'en Chine l'invention parl. absolufort do Or

l'criture l'criture ment lente. une

a prcd a pour langue,

complet sinon son

du langage d'immobiliser

au

volution

postrieure

Ainsi les cris des animaux, les langues rudimentairos de certains sauvages, l'habitude qu'ont ces sauvages de s'exprimer, autant par des gestes que par des mots, nous montrent qu'avant mme d'avoir

Utyttt

mi f taiegutui.

FIO. S8, STATUE COLOSSALE 00 H01880STIU8 DANS UNEMONTAONB (BAMSS II), SCULPTS DBORS A 3AKBOI!MNI!B1B). ROB0B, Cocolosse,qui a O mitres de bx&tear(dimension d'uno maison& cinqtages"), est an de (eut qui aat U h^id du gnad Umjh soutettsin, ief itoaU plans Y! de cet outrage. LIS MtEWinES CIVILISATIONS 0

IES PREMIERES CIVILISATIONS

invent le langage articul, les hommes primitifs communiquaient les uns avecles autres par des moyens fort simples correspondant la raret et la navet de leurs ides. Lorsqu'ils commencrent se servir do syllabes, ils procdrent tout d'abord par interjections et par imitation, Leur premier langage fut monosyllabique. Nous le voyons d'aprs la faon dont l'enfant commence &parler. Le petit enfant a cet avantage sur les hommes primitifs, qu'il entend autour- de lui rsonner des mots dj forms, Cependant, si son oreille est vite habitue les comprendre, sa langue est moins vite exerce les prononcer. Alors mme qu'il entend distinctement deux syllabes, il n'arrive d'abord en reproduire qu'une seule, et tout ce qu'il peut faire, c'est de la rpter deux fois, se faisant ainsi l'cho de la dernire. Toto correspond pour lui h gteau, pp poupe. Alors mme qu'il n'existerait plus sur la terre de langue monosyllabique,l'exemple des enfants nous montrerait que telle fut la premire phase du langage humain. Nous verrions en mme temps que ces syllabes furent imitatives. Celles que l'enfant n'apprend pas, mais qu'il invente, le sonttoutes. Quand pour nous mettre &sa porte nous appelons un chien le ou-ou, un oiseau un cui~cui, c'est qu'inconsciemment nous lui empruntons des mots qu'il' a invents le premier. Nos langues lgantes et raffines conservent d'ailleurs bien des traces de ces expressions primitives les mots coq, coucou, cri-cri, glQU-glvu,murmure, etc., se sont ainsi forms par votr imitative. Le chinois, dont nous parlions plus haut, en est rest &cette premire phase, nomme phase monosyllabique. Les cinq cents mots fondamentaux environ dont il se compose sont cinq cents monosyllabes.C'est, comme nous l'indiquions, parles accentuations diffrentes que les Chinois supplent la pauvret de leur langue. Chaquesyllabepeut se prononcer de cinq ou six faonsdiffrentes, et c'est ce-qui rend si difficile,pour un tranger l'apprentissage de cette langue. Aprsle monosyllabisme vient l'aggtutinution, qui consistek grouperles syllabes, aies runir pour en former desmots nouveaux et mme des phrases entires, mais en laissant plus ou moins chacune son sens propre. Le japonais, le turc, les idiomes austra-

EVOLUTION DES CIVILISATIONS

&f

liens et amricainsen 'sont encore a la phase de l'agglutination, Cettephase est enfin suivie par celle de la fleation, Les syllabes se combinent avec des liminations de lettres, des contractions qui les dnaturent; plusieurs, ne servant plus que de prfixes et de suffixes,perdent compltement leur sens en s'ajoutent une principale qui souvent garde le sien et s'appelle la racine du mot. Parfoisla racine elle-mmeest dtourne de sa significationpri.. mitive, et l'ensemble du mot compos est tout fait loign do la valeur propre chacune de ses parties. Toutes les langues des peuples civilissde race indo-europenne le grec, le latin, l'espagnol,l'italien, l'anglais, l'allemand,etc., sont des langues flexion. Aucune,d'ailleurs, n'est arrive d'emble cet tat suprieur. Ellesdrivent toutes d'une langue mre, l'aryaque, qui elle-mme procdait ncessairement de langages Infrieurs inconnus. Nulle langue ne pourrait produire son acte de naissance et le moment prcis o elle a commenc d'tre parle. Aupremier abord, dit un grammairien distingu, M. Brochet,la distance parait grande du latin des paysans romains au franais de Voltaire, et, toutefois, pour fairecelui-ci avec celui-l, il a suffide changements infiniment petits, continus pendant un temps infini. Maisce n'est pas seulement au latin des paysans romains que so rattachele franais de Voltaire,c'est l'aryaque des plateaux de la c'est au langagemonosyllabiquede quelque race antHaute-Asie, rieure, et plus loin encore, c'est aux interjections gutturales des hommesprimitifs et aux cris des animaux, dont il est descendu par des changementsinfiniment petits travers des temps infinis. Dansle chinois, dont l'exemple est si prcieux pour l'tude de l'volution du langage, on peut constater la transition d'une premire phase l'autre; cette langue tend &devenir agglutinative mais,commeelle a t de bonne heure fixepar l'criture, sa transformationne pourra s'oprer qu'aveo une lenteur extrme. Il n'est rien qui s'altre avec plus de rapidit qu'une langue, lorsque l'criture est inconnue ou .peu pratique chez ceux qui la La variationdes parlent. patois d'un village l'autre dans les pays ignorants, tels que la Bretagne,par exemple, en est une preuve. Tousles perfectionnementsde l'intelligence et des uvres humainess'tant le plus souvent accomplis paralllement, l'invention

68

LESPREMIRES CIVILISATIONS

de l'criture s'est peu prs partout trouve contemporaine d'un certain tat du langage parl. Elle a rarement prcd la.phase agglutinatlve.Partout, du reste, o elle s'est produite, elle a eu pour effet d'arrter presque totalement l'volution du langage, qu'elle a fix au point o il tait parvenu. C'est ce qui nous permet de constator l'existencede langues monosyllabiquesou agglutinatives chez' des peuples parvenus cependant d'autre part un haut degr de civi. lisation. Comme ce sont les couvres crites, dans les livres ou sur la pierre, qui marquent le dbut de l'histoire, c'est--dire de la civilisation, il nousaurait t possible de prsumer, alors mme que nous n'aurions pu les dchiffrer, que les langues des plus anciens peuples civiliss,gyptiens,Hbreux,Assyriens,Phniciens, taient dj des langues flexion,ou tout au moins des langues agglutinatives, au moment o ils gravaient sur le granit les inscriptions qui devaientnous garder travers les sicles le secret de leur antique pense, Le langage crit a eu lui-mme ses phases distinctes, comme le langage parl. Il a t tout d'abord imitatif des objets extrieurs, comme ce dernier a t d'abord imitatif des cris et des bruits. Les grossires figures d'ours et de rennes, dcouvertessur des os de mammouth remontant l'poque de la pierre taille, peuvent tre considres comme des rudiments d'criture, au mme titre que les interjections inarticules de certains sauvages comme des rudiments do langues. L'criture fut d'abord la reprsentation du contour des objets; on l'abrgea en n'indiquant parfoisqu'une partie de ce contour; les lignes se simplifirent encore, et l'on eut des images plus ou moins loignes de leurs modles, qui furent les hiroglyphes. A force de reprsenter par un certain signe un objet dont le nom se prononait d'une certaine faon, on en vint considrer le signe comme figurant le son du mot plus encore que l'objet dsign, et l'on arriva rendre l'criture phontique. On ne se servit d'abord de l'criture phontique que pour les mots abstraits, impossibles reprsenter par une image, mme en se fondant sur l'analogie. Les verbes, les qualits purement morales, les pronoms, furent crits phontiquement entre ls

lis !S' J

s s*
ir GGG

S g a I ir

s IjJ

Iti

fin

,r1 i,

il

87

il

70

1<ES PREMJJWES CIVILISATIONS

noms communs toujours signifis par des ressemblances, C'tait l'tat de l'criture en Egypte au dbut de l'histoire, Enfin, les sons, dcompossen leurs lments primitifs eurent un signe attribu a chacun de ces lments; la combinaisonde ces signes formales mots, et oe fut l'criture alphabtique, qu'inventrent les Phniciens. Les trois phases de l'criture idographique, phontique et alphabtique, si elles ne correspondent pas partout aux trois phases du langage monosyllabique, agglutinatif et flexion, montrent du moins que la grande loi de l'volution progressive a prsid la formation de l'un comme celle de l'autre. C'est seulement lorsqu'un peuple a conduit son langage parl et crit jusqu' un haut degr de dveloppement qu'on peut le considrer comme un peuple trs civilis, La longueur du temps et l'nergie dea efforts qu'il a fallu pour en arriver la, tmoignent de la perfectibilit incessantede la race humaine,'et, en nous pntrant de respect pour les effortsdu pass, nous remplissent de cou. rage et d'esprance pour l'avenir. Nous voyons aisment, par ce qui prede.que le langage est un des lments au moyen desquelson peut le mieux reconstituer l'tat de civilisation d'un peuple. On pourrait objecter, cependant, qu'on a vu souvent des peuples abandonner leur langue maternelle pour en apprendre une trs diffrente. Aprs toutes les conqutes, ladu se aveocelle langue vainqueur mlange du vaincu, et l'une des deux finit gnralement par triompher aux dpens de l'autre. Le fait est exact, mais loin de contredire la thse soutenue plus haut, il nofait que la confirmer.Si, en effet, le langage d'un peuple indique le niveau de son volution, il est certain que ce peuple ne doit pas pouvoir adopter une languetrangre sans la modifierenti. rement. Or, c'est l prcismentce qui s'observe toujours. Le latin a fait oublier aux Gaulois leur vieille langue cettique,.mai8le latin qu'ils parlrent peu de temps aprs la conqute ne ressemblait gure au latin de Virgileet d'Horace, Que l'on compare le serment de Strasbourg, c'est--dire le latin corrompu des petits-fils de Char* lemagne, un discours de Cicron, et l'on constatera que celui-l est le grossier monument d'une poque barbare/tandis que celuici est la fleur dlicate d'une civilisation trs avance, d'un got

VOLUTION PBS CIVILISATIONS

71

littraire parfait et d'une haute culture Intellectuelle, Jusqu' ce valt celui que sur les bords de la Seine on parlt un langage qui desCatilinairesil fallut que des centaines d'annes s'coulassent, et de c'est--dire qu'on vit parattre les crivainsdu sicle Louis XIV, une gnration dont l'volution et atteint au point de vue moral, intellectuel et artistique, celle des contemporains d'Auguste. Les Gaulois,en adoptant la langue latine, ne lui avaient rellement emprunte que ce qui pouvait rpondre leurs ides, leur faonde sentir et de concevoir; ils l'avaient faonne leur image, et c'est ce qui arrive toujours chaque fois qu'un peuple abandonne sa languepropre pour parler celle d'un autre. La forme de l'habit a chang,mais l'toffe est reste la mme. se trouvent Lorsquedeux races, et par consquent deux langues, on prsence l'une de l'autre, c'est la plus avance qui tend devenirdominante.Maisle peuple infrieur en empruntant le langage suprieur ne manque pas, nous le rptons encore, de l'approprier ses besoinset a son degr d'volution mentale. Quand les rudes hommes du Nord se furent tablis dans notre Normandie, bien causede la que vainqueurs, ils adoptrent la langue des vaincus, suivant suprioritde cette langue sur la leur, mais en la modifiant leurs besoins. Si les deux peuples en prsence sont arrivs peu prs au mmeniveau d'volution, les deux langues ne font gure que se la vritable langue univermlanger. Ainsi est n l'indostani selle de l'Inde actuelle, bien qu'elle n'ait pas trois sicles d'existence. Elle est forme, en effet, par une simple fusion de la langue drive du sanscrit qu'on parlait dans le nord de l'Inde des ml'poque des invasions mogoles,avec le persan, altr par langesde mots arabes que parlaient les conqurants. Non seulement un peuple modifie le langage qu'il emprunte pour le plier ses exigencesintellectuelles, mais encore il modifie jour jour le sien propre. C'est qu'on effet son langage suit constamment sonvolution mentale, dont ce langage n'est en ralit que l'expression.A mesure que ses ides se dveloppent, sa langue s'afllne.Pour exprimer des notions nouvelles, il invente des mots nouveaux;pour reprsenter les nuancesde sentiments plus dlicats, il dcouvredes tours ingnieux. Si' son imagination l'emporte, il

I<ES J'HEMIRES CIVILISATIONS

eiuiu uuufuiiloilo termespotiqueset to mtaphores fleuries; g| gon

D't|>ri*ves etitegn}tl m. 30. IPSAMBOl.WAPB IJU TBMPI.B SOCtBRBAIS UB l* DESSBHATHOn (TAT ACUBl), Celte faade est eelle dont nous avons donn une restauration pag<> 9,

Mtttttt.tM'tMf' '10, 31, (MA)(60H. OiMtM 08LA DU t..N& FAACE ,1Iic:eIlBKT. esprit est plutt scientifique, les expressionstechniques abonderont dans sa langue; si son esprit est actifet prcis, ses phrases se con-

Vtf teQue (dgtogHf btfc no. SS. TMfeBES. COtO.NNKS t>BLAOtUNDR RAMA IIVPOSTVI.K DRKABNAK. ir i1* l?."lP'e K" est A :a fcfto pluRlR'.ntcsquo du monito et I seuldont on piUsodire qu'ony a travaillpondant uoismillous,La Mllbyposty le. dont diversesrallies tout reproduitesdanscet ouvwse (iilauchc I, rages 5cll30uoUuimc!il) unucu., futcoustruite pu le ni 8611 1", te fondteufde Unix' dynastielK\- i4;loavant noiw ).

IKi l'IIEIIInES CIVILI8AIO.N8

io

I*E8 PREMIRES CIVILISATIONS

denseront;s'il est nonchalantet rveur, elle? s'aUongoront mollement en mille dtours.l* franais,clair, lgant,auxcontours bien arrts,peint notre gniemoins profondque lumineux, prfa de olartet de simplicit,Les longs mots,les longues phrases, lea termes vagusa de l'allemand, montrent bien l'me germanique, & la foisvaporeuseet lowde. Les conpleine d'aspirations confusea, tractionsqui tendent resserrertoujoursde plus en plus les tournures anglaisea,tmoignentdu gnie actifet pratiqued'un peuple qui est pntr de cette vrit que le temps est de rargent. Nous pouvonsdono conclureen disant que la langue est le miroirdes ideset des progrsd'une race; qu'un peuple ne peut jamaisparlerqu'unelangueadapte ses besoins;et queles langues peuventservir tracer traversles gesla lente volution de notre espce.

CHAPITRE IV NAISSANCE ET OVELOPPEiEHT DES CROYANCE REM6IEU9E8, DU DROIT ETDELAiORUE

B8CROYANCES V'i DVELOPPEMENT RELIGIEUSES Les progrs la science moderneont jet un jour nouveau surla genseet le dveloppementdes religion et sur ce besoin d'adoration,sentimentmystrieux qu'on retrouvechez la plupart des peuples,et que les croyants considrentcommeune sorte de rvlation intrieureprcdantles rvlations miraculeusesapportespar les prophtes. Lesdcouvertesrcentesde la psychologie compareont aisment ruin cette doctrine.Aujourd'hui,les croyances religieuses ne peuventplus tre considres que commeun fruit natureldu cerveauet du cur de l'homme.Elles y naissent, elles s'y dveloppent,elles s'y panouissent,comme toutes les autresIdes et tous les autres sentiments.Il est ais de remonter leur origine et deles voir soumises,commetoutesles autres manifestations de l'intelligence humaine,aux lois rigoureusesde l'volution. Le sentimentreligieuxparait avoireu pourgensedeuxsentiments extrmementsimples,la crainte et l'esprance;la crainte d'abord Primtts in orbe Deoafeoit timor; l'espranceensuite. Les sentimentsde crainte veillschezdes tres primitifs par les dangersd'une nature redoutableet par le dsir de la conservation,ne trouvrentpour les tempreret les rgler qu'une intelligencefort Incomplte. L'association des idesse faisaitalorssutvantdes analogiesextrmementgrossires,a J'ai mis le feu a la cabane de mon ennemi,parcequeje le hais , se disait le sauvage; la foudremet le feu ma cabane,donc la foudreme hait . Dans toutesles forcesde la nature, derriretoutes les actionsbienfaisants ou terribles, l'tre primitifvoyait une personnalit, une

76

LESPREMIRES CIVILISATIONS

volont, une conscience, semblables sa propre personnalit, sa propre volont d'tre actif et conscient. Il ne distinguait pas mme la diffrence qu'il y a entre l'tre anim et la chose inanime. Tout ce qui se meut lui semblait dou de vie, et, par consquent, de vouloir. Le soleil qui se lve, traverse le ciel et se couche le vent qui mugit, le tonnerre qui gronde, la mer qui enveloppe la barque et la brise, tout cela tait analogue lui-mme qui allait, venait, dormait, frappait; mais tout cela tait plus puissant que lui et se jouait do sa vie. Il fallait donc dtourner la colrede ces pouvoirs terribles par des offrandes et des prires, puisque lui-mme se sentait capable d'tre apais par des moyens semblables. Les apparitions que lui prsentaient ses rves le persuadrent aisment qu'il existe des tres invisibles, sans corps rel, visitant les hommes certaines heures; et, pour peu qu'un vnement heureux ou malheureux concidt avectelle ou telle vision, la persuasion lui vint que les esprits exeraient, eux aussi, une influence irrsistible sur son existence. De nos jours encore, dans les cerveaux infrieurs, nous voyons se former des associations d'ides du mme genre. Le ftiche,du joueur, la croyance aux rves, la crainte du vendredi, du nombre treize, ressemblent aux superstitions du sauvage. Des hommes de gnie ont partag ces erreurs plus d'un grand homme a oru son toile. La crainte, le sentiment de la dpendance, l'esprance, les associations lmentaires d'ides furent doncles origines du sentiment religieux et firent natre les premires divinits. Existant mme chez les animaux, les mmescauses y ont produit les mmeseffets. Le chien, attendant tout de son matre, le craint* le sert, e prie, le flatte, comme le sauvage son idole il joint mme sa soumis^ sion un sentiment d'amour, suprieur la peur servilo des ftichistes, et plus rapproch de> l'adoration profonde que |es peuples >H civiliss ne vourent que tardivement &leurs dieux* Les divinits distinctes et personnelles ne furent/ pas conues tout d'abord par le cerveau des premiers hommes. Les sauvages qui, pour la premire fois, voient un fusil lancer |a flammeet la mort, se prosternent devant ce fusil. Danal'ombre paisse o fut

D'irtOwHlli.
no, 33 k <9. cuiuMSa tuanm tf CNKtnwst~s, rrovsxwros ~o~ttsa ~qir~s~xcs KOIVIMIU MQD.

78

CIVILISATIONS 1*ES PREMIRES

la terreur qui lui montrait d'abord plongel'intelligence de l'homme, autour de lui des pouvoirs implacables et surnaturels le conduisit mille superstitions, avant qu'il ft capable de concevoirdes tres distincts, ses crateurs et ses matres, ayant droit a son adoration. Le sentiment religieux a prcd dans le monde la naissance des dieux. Ce qui le prouve, c'est que nous voyons encore des sauvages,trop grossiers pour s'lever jusque Vide d'une divinit, et cependant livrs aux pratiques les plus superstitieuses. Chexles Australiens et en Afrique,on rencontre des tribus qui n'ont aucune divinit, et qui pourtant croient aux esprits, aux talismans, au mauvais vouloir des forcesde la nature. Tel est donc l'obscur point de dpart des croyances religieuses. On ne saurait plus le placer dans des aspirations vers l'infini ou dans le besoin d'expliquer les phnomnes naturels et l'existence du monde. L'homme primitif. ne connait ni ces aspirations ni cette curiosit. L'enfant, qui lui ressemble en tous points, ne les prouve pas davantage.Le paysan qui, par son Ignorance et sa crdulit, se rapproche du sauvage, ne s'est jamaissenti impressionn par les beauts de la nature, et s'tonne de voir les gens des villes admirer sa montagne ou sa foret; jamais il ne s'est demandcomment l'pi sort du grain, et pourquoi le gland produit le chne. Le propre de l'ignorance absolue est de ne s'tonner de rien et de,nejamais songer remonter aux causes. Les natures primitives ne cherchent aucune explication aux phnomnes. Leur incapacit de s'tonner des choses les plus tranges a frapp tous les voyageurs. Comme je voyageais en Egypte, j'eus l'occasion d'amener avec moi prs d'une vole ferre un Syrien de basse con dition qui n'avait jamais vu de, chemin de fer, et je me gardai bien de le prvenir de ce qu'il allait voir. Soudain, un simement strident dchira l'air, et le train passa toute vitesse. Je regardai mon compagnon, m'atteidant au moins quelque dmonstration de surprise et d'pouvante devant ce monstre de fer et de feu. Pas un trait de sa figure n'avait boug; Au bout d'i*n moment de rflexion, impassible, il se borna murmurer Allah est grand Et il ne chercha jamais d'autre explication d'une apparition qui aurait d tre si foudroyantepour lui. On a l'habitude de s'extasier sur les pourquoi de l'enfance.

VOLUTION DES CIVILISATIONS

79

Maisl'enfant ne pose gure ses mille questions que pour qu'on de s'occupe de lui. En ralit, ce monde si compliqu, si plein merveilles qui devraient confondre sa jeune tte, ne lui inspire aucun tonnement et encore bien moins ^admiration. Quel est l'enfant qu'a jamais mu la vue des montagnes ou le spectacle d'unbeau coucher de soleil?L'homme primitif lui ressemblait sous ce rapport, Les phnomnes de la nature pouvaient l'effrayer, mais ne l'tonnaient pas. Quant remonter jusqu' leurs causes, sa constitution mentale ne lui permettait pas d'y songer. Jusqu' ce qu'un gnie comme Newton se fut demand pourquoi une de pomme tombe terre et et dcouvert qu'elle est dtache l'arbre par la mme force qui fait mouvoir les mondes, il fallut que l'esprit humain et accompli de prodigieux progrs. Rpondre que la pomme tombe parce que Dieu le veut bien n'tait pas, en ralit, donner une cause l'effet dont on tait tmoin. Les esprits les plus intelligents s'taient toutefois longtemps contents de cette rponse, et, avant eux, il y en avait eu, certes, qui ne s'en taient mme pas demand si long. Pendant de longs sicles, il a exist des hommes qui, pareils aux petits enfants, pareils aux fauves du dsert, contemplaient chaquejour le lever du soleil sans jamais se demander quelle puissance le fait surgir au-dessus de l'horizon le matin et disparatre le soir. Toutes les religions se ramnent trois types, que l'on s'est habitu considrer comme les trois phases rgulires de l'volution religieuse le ftichisme, le polythisme et le monothisme. Il s'en faut de beaucoup pourtant que les diffrences sosnt asseztranchesentre les religions rpondant ces trois types pour qu'on les dclare, priori, suprieures ou infrieures d'aprs leur tiquette. Cependant, d'une faon gnrale, cette progression des croyances religieuses est passablement exacte. En effet, toutes les religions, depuis la plus grossire jusqu' la plus leve, rposent galement sur l'animisme, o'eat--dire sur la tendance qu'ont les hommes animer tout ce qui leur est extrieur, prter tous les objets une vie l'image de la leur, avec ses fonctions,ses besoins, ses dsirs et ses passions. Plus cet animisme embrasse d'objets, plus il se matrialise, plus les dieuxsont nombreux, et plus la religion est primitive. Le

80

LESPREMIRES CIVILISATIONS

sauvage,nous l'avons vu, prte ses ides, ses sentiments, sa volont des pierres, des morceaux de bois, ds arbres, des animaux ceci constitue le ftichisme. s'claire quelque peu, l'ani. Mais, plus tard, l'esprit. humain misme se restreint et s'lve on ne divinise plus que les grandes forces de la nature, et l'on imagine, derrire chacune de ces forces,

lie$ wunnjiilt. Aiptohmg ulpm WQ.80. LESBORDS OUNILA TIIK0E8. Thfcbfs la tille au ml porta ctuntAspar Homre,n'apparat dans l'hlitolre <gptteirae qa'avee les rai*do 1su*dynastie, rtst-MIre ii y a environ 3,000an.aea raine* 'lvent>arle*deut rive* duNil. Sur I rivedroite sont le*templesdo Karnaket de I<ouawr ror la rive gauche. le JUmesseum, le rotosaes de Blemnon, le* temple* de et de Qournab,ta valle dea Mort*,etc., reprsente'* IMdlaoi-Abou dans rot ouvrage. Set monument* lea plu* important! ont>$vmf et m' df nartlea, o'ert-ti-dlredu XVII' et XIII*Iftcte avantnotrere. Tbfebe fut ravagie plusieurs foli. notimiaont par Assiir-banl.palet parflarobyie.Sa deatructianau fut cependant complte Strabonen patla commed'uncita rulnei. que vers le tempsde J4so.CbtUt. un arrive mrir des Enfin sont rivaux, vers le Quand tro tre et invisible et le la

personnel ainsi au les moissons

qui

y prside guide, grands des

qui soleil

dirige. Grs

on fait

Apollon polythisme. au-dessous des des vents, par

dieux sources, dont de la tend

s'agite des les

la foule forts.

divinits quelque plus les

secondaires dieu, Jupiter, plus les ne

exemple, surgit

attributions de en ses plus

leves, domine, l'homme

gnrales, absorbe, voit

multitude de plus

et la religion dehors de

monothisme. plus en et maltre de ce l'univers, monde seul qu'un invisible et spi

tout-puissant,

crateur

0%t IwiMiimnttt wsmunof n'en mets fiomres commet, vbm u n M u xvro dnastib. Il D'O".lopu 10laollemOIl' IIfptode templatout. tatl oomplet, fAmo!ll,iroia9eatcolnt 4'4fou, np"NR14111uI IQ!n. 11131, dt epAyruquI ptleedataatlt pluput de. tomplet,no ca o~6Uaqnao, teeMtMKt, le. 1111108 t'/whn! taM Ia resthutioa quenou~dnoaona dtrw1t il;ore clitei.ul 1 'IUal" en1'110111"'111 diveraea putioa de monamenta eacoro n*Mdei pyWne, pn *p!, varier d'an Umpto1 & ffl* ** 5 paat 1^7|& F~nlrd ell toujOUI'8 colul qutreprisollteIOtn40..111, On UouvonlocUlIi14e. chutle plu do colut4'~U(pa80 8i~. putle,lriWrloum 4'ui templo 'QpUtn no. nu

rituel, ternel et Immuable, il est parvenu h la formela plus leve dont soit susceptiblel'erreur fondamentale et universelle de l'an!18numtftUCIVIU8A(ON$ tf

83

l,ESPREMIRES CIVILISATIONS

misme. Maisil n'chappe pas cette erreur. Le dieu qu'il Imagine n'est pas autre chose qu'un homme comme lui-mme, ayant les mmes affections,les mmes haines, les mmes colres, les mmes jalousies, les mmes tendresses, diffrent seulement par la toute. puissance et par l'ternit, Le culte des morts, si rpandu de toutes parts ds l'origine des socits, et l'une des bases fondamentales de la plupart des religions, n'est qu'une autre face de l'animisme. Il tait naturel de considrercomme semblables nous des esprits qii, durant leur sjour dans un corps, avaient partag notre genre de vie. On leur prtait seulement plus de puissanceaprs la mort, avecla facult de parcourir les airs, de se transporter partout, et d'apparatre aux hommes dans leurs songes, Dumoment que l'on considrel'animisme comme la sourcedo toutes les religions, on concevrafacilement que chacune variesuivant le peuple et mma suivant l'individu qui la pratique. L'homme a toujours fait sesdieux sonimage, l'inverse delalgendebiblique. Ils furent sanguinaires et cruels, ces dieux, au temps o la force brutale rgnait seule sur la terre ils s'adoucirent plus tard. Mais comme, au fond de la nature humaine, l'intolrance rgne despotiquement, les dieux les plus bienveillants se montrrent toujours implacablesenvers leurs ennemis. Nron etDomitien exterminaient les chrtiens au nom de Jupiter; et plus tard les chrtiens allum* rent les autodaf et massacrrent leurs frres au nom de leur Dieu d'amour. ? L'animisme, qui cre toujours le dieu semblable celui qui l'adore, fait comprendre galement pourquoi les peuples faonnent leur religion leur image, et comment il serait inexact <loto\?!ofr juger de rvolution religieuse d'une race d'aprs le nomdu culto qu'elle pratique. Dans chaque grande religion moderne, on pourrait retrouverles trois phasesd'volution CetiohJsme, polythisme, comme dans chaque peuple suprieur, pus la monothisme couche superficielle de civilisation, on retrouverait le sauvage .antique et le barbare, et comme, dans chacune de nos langues modernes, on reconnatrait le nicnosyllabismet les fovmea prhnitivesdu w.i -langage ]??; -i ,; Entre le christianisme,d'aji philosophe comme Pascal, <?$ui

VOLUTION PES OIVIWSA'FINS

83

d'unedvoterussequiallumesalampe devantles saintesimages,et. deson villageet celuid'un paysanitalien qui prie la Sainte-Vierge qu'entrele injuriecelledu villagevoisin,il y a autantde diffrence du et le le ftichisme sauvage polythismedes pur monothisme, anciens. La dvote russe adoreses petites Imageatailles, comme le Malgache son gri*grl; et le paysanitalien ressemble ses anctres les Romains,qui avaientautant de Jupiters et de Junonsdistinctsqu'ils avaient de villeset de temples. C'est pour cette raison qu'on ne peut considrerdes religions soi-disantmonothistes, telles que le judasme,l'islamismeou le commel'expressionla plus parfaite de l'volution christianisme, Elles nevalentabsolument religieuse, quesuivantle peuplequi les et mmeparfoissuivantl'individu. pratique, est la sourcede toutes les chimres qui, Puisquel'animisme. souslenom de religions,ont charm,consol,conduitl'humanit pendantses longs sicles d'enfanceet de jeunesse, il est vident un ([ue lorsqu'ildisparat,aprs sa phasedernirede monothisme, pasde plus.estfranchivers le triomphede laraisonpure.. Acetitre, lepanthisme, divine qui n'inventepasde personnalit en dehorsdel'univers,et le bouddhisme athedesphilosophes 'hindous, seraientles deuxconceptions religieusesles plus levesauxil auraitt donnaux hommesd'atteindre. quelles Enthorie, celaest vrai;mais enpratique,il n'en est rien. Pour la fouledes croyants,le panthisme n'est qu'un ftichismevague, etle bouddhisme, dontla tolranceaccueilletousles dieux, est, en realit, lepluspolythistedetousles cultes.Cettedernirereligion, en Chineet au Japon,runit desmillionsd'adeptes,qui transporte seprosternent Idoleset qui ne reconnadevantles plusgrossires traientgure leur croyancedansles Uvresdes philosophes boud? dblstes de l'Inde. Lesprtresorientaux ont mieuxcompris que nousles altrations en pntrant parmi subissentles doctrines leves que les plus les massesignorantes,Ils se gardent bien de dvoilera l foule leurphilosophie panthisteou athep,sachantqu'ils ne seraientpas e t compris, qu'ils mettraient seulementla ported'intelligences grossires une indpendancemoralequi, mal employe, deviendraitfuneste.

8|

tES PREMIERES CIVILISATIONS

Ils recommandent, au contraire, lo respect ot l'adoration des dieux devant lesquels ils se prosternent, tout en connaissant leur nant. A ceux qu'ils croient dignes de partager leurs hautes rveries et leurs spculations, ils font subir de longues preuves;

les nophytes ne sont admis dans leur, rangs qu'aprs une lente initiation. Un cerveau mal prpar ne digrerait pas leurs doctrines; aussi le font-Uspasser peu pou par toutes les phases de rvolution religieuse, volution qui, pour un peuple, demande des sicles, mais qui, pour un homme, ne nrend que quelques annes. C'est que l'esprit oriental est plus apte que le ntre comprendre la loi d'volutionj on l'enseignait dj, cette loi suprme, sur les bords du Gange, alors que notre Europe tait encore plonge dans le domaine chimrique des miracles et des superstitions. Il en tait do mme sur ces rives du Nil, o nous allons bientt surprendre, dans sa fracheur et dans sa flS. B3."tUn DuGRAKB 6(M*BD'KUFQ. splendeur, l'aurore des premires civiet, nevusgRrtla lisations. L aussi, nous verrons le fNouvon8dorfflS,pago d'un temple gjptlra. Avec iio vue et en planon te former*imitttutrs cette decette tichisme populaire cte cte aveu sojtode rooumeiit. Vaet V.pjlfines ita<ta!nt prtcMh d'ott la philosophie do quelques penseurs; Ilqs4 aujourd'hui dlspitu} IIV,pitlstlis entour de couloir i colnnit(Al, atl comme plus tard, en Grce, le poly.. b>(>ott]fli II, salle dea fttesi 8, Mlt dita d l tl>tai'eSnain 1, U dito da hw* thisme enfantin des classes popudes (lleuii 1 Bncilre ftinnid'un wnl ma de porphui. le tbamttu ea tosBtBtle* laires subsistant en face des thories ellctaientconuerkt otitcooci uoadivU ull ou itrtfllent I gufcr te mobilier.Ici levesd'un Socrateou d'un Platon. loffei,letHton du tnfl*t VI, mur n\nr(cw du temple. Durant les premiers temps histo' riques, quelques esprits suprieurs s'taient.donc dj ans doute levs jusqu', des conceptions trs hautes de la nature, de l'me et de Dieu. Mai& n'talent l que de rares exceptions. Le monde, on gnral, atteignait a peine, par clairs, a la notitvudu monothisme;

3~

**

j~

2 qp d

li

~~r

~3~~

m~

fi?!

gaii _g
*5

60

J.ES PREMIRES 01VIMSATION3

celui des Hbreuxeux-mmes tait, comme nous le verrons, forte*ment ml de polythisme.Le fond presque universel des croyances religieuses tait l'adoration des forcesde la nature, plus ou moins personnifies, et celle des morts, Tous les mythes antiques sont tirs de l'une ou de l'autre de ces deux sources, et le plus souvent des deux. Suivant le niveau intellectuel d'un peuple, la religion s'levaitjusqu' un polythismerestreint ou demeurait dansun ftichisme grossier. Maispartout on voyaitrgner l'usage des sacrifices. Cet usage naquit la fois du besoin d'apaiser des dieux qu'on croyait toujours en courroux car les forces de la nature sont plus ouventredoutablesque bienfaisantes, et aussi du dsir d'tre agrable aux mnes des morts. On supposait, en effet, que les hommes, en quittant cette terre, prouvaient, dans leur nouveau sjour, des besoins et des jouissances identiques aux besoins et aux jouissances prouvspendant leur vie. On offraitdonc auxhabitants des spulcres tout ce qui avait pu leur plaire ici-bas aliments dlicats, armes prcieuses, animaux favoris, femmes, esclaves, et mme, si c'taient des rois, cortges de gardes et de guerriers. Mais, puisque ces tres chers et redoutables, que la superstition divinisait, taient rduits k l'tat d'ombres, c'tait aussi sous la formed'ombres qu'on leur apportait les offrandes.Les objets taient enterrs ou brls t/eo eux; les animaux, les femmes, les servi* teurs et les soldats taient immols sur leur tombeau. Ces sortes de sacrificesse sont perptus pendant longtemps et mme chez des peuples civiliss. Ils s'accomplissaient encore au temps des empereurs romains. Homre nous raconte qu'Achille immola des guerriers troyens aux mnes dePatrocle. Dans l'Inde, encore de nos jours, les veuves qui se sacrifiaient sur le bcher de. leur poux, s'imaginaient qu'elles allaient lui porter leur tendresse et leurssoins au ielftde la tombe. Le culte des morts a t de tout temps un des plus enracins dans l'humanit. C'est aussi l'un des plus rationnels et des plus touchants. Sans doute, au dbut, il Ait fond sur la crainte, et les songes Brent croireaux hommes que les esprits des morts flottaient autour d'eux pour les tourmenter, surtout s'ils n'avaient pas reu une asseg honorablespulture. Maispournous, qui ne croyonsplus aux spectres, nous voyonsdu moins le lien imprissableet con.

VOLUTIONCES CIVILISATIONS

87

tinu qui relie les gnrations prsentes k celles qui ne sont plus comme & celles qui ne sont pas encore. Noua' entendons retentir en nous cette voix des morts qui dicte d'une faon inconsciente, mais fatale, nos rsolutions et nos penses. Nos progrs sont nos des lents effortsde nos pres. Aussi nous admirons Tins* tinct mystrieuxqui, depuis le sauvageantique jusqu'au philosophe de nos jours, a toujours et partout conduit l'homme s'incliner devant ls-tombeaux. Nous aurons &revenir, dans le dtail des anciennes religions, sur ce culte des anctres, que nous verrons la base de toutes les croyances.Le monde des mythes religieux est infini, et nous n'avons pu qu'en indiquer &grands traits la gense secrte au fond de la nature humaine. Il se diversifie comme la pense des peuples, ce monde des chimres. Mais rien n'est plus important, pour pntrer l'me d'une race, que d'approfondir ses conceptions religieuses, c'est-dire de savoir dans quel domaine et quelle hauteur elle a plac son rve ternel d'esprance, de terreur, d'immortalit et d'amour.

DELA.ORALE ETDUWlOIT g 8. DVELOPPEMENT La morale, non plus que le. sentiment religieux, ne fut pas toujours inne en nous; si elle a fini parl'tre, c'est aprs que de longs siclesd'hrdit l'ont implante dans.nos mes. Commela langue, commela religion, commetoutes les autres institutions,, elle varie d'une race l'autre. 11n'y a pas de morale universelle, il n'y a que des morales locales et temporaires. La parole de Pascal que le larcin, l'inceste, le meurtre des enfants et des pres, tout a eu sa vraie. place entre les actions vertueuses9 est absolument Nousle verrons en pntrant dans tout le dtail des murs des vieilles civilisations, Nous y constaterons,des usagestellement contraires aux ntres, nous y rencontrerons des actes si tranges approuvset recommands par la morale; dutemps, que, pour ne pointsortir de rim.partialitphilosophique,pour niepointapprouver ou blmer, et seulement pour comprendre, il faudra nous tre mis

88

im

WiPtMUvRES

CIVILISATIONS

hien en faco do la consclunco humaino, et nous etiu jmrsuads rju'ollo aussi, coinmo rjuti'lliginco et toutes les autres facults, ost .soumise la loi du rvolution. Nous sommes l, ilu reste, en prtVsoneod'un gravo pvblmo,

KO. til. f KUAII fiOVJTIKNPII9ANTDB L'KAV.

que d'illustres esprits ont, sous l'empire do puissant; prjugs, voulu souventrsoudrecontrairement la science. Kant, Cundorcot, fiuckle et d'autres, ont prtendu que la morale de tous les peuples est identique et reste invariable travers les ges. Ona peine &comprendre comment des philosophes ont pu sou-

i 11 Li

18 pnEMlMCIVII,!8ATIO.8

ta

90

I<BS PREMIRES CHVIMSATIONS

tenir une pareille assertion. Pascal voyaitplus clair en nous disant a Vrit en de des Pyrnes, erreur au del, Prenons un exemple. C'estune coutume presque gnrale chez les peuples sauvages,et qui devait tre fort rpandue au dbut de l'humanit, de tuer ses parents gs pour leur viter les infirmits de la vieillesse, mais surtout pour supprimer les bouches inutiles. Cheztous ceux qui suivent cet usage, aucune ide de crime n'y est attache; au contraire, presque partout, il a la sanction de la religion; le sacrifice s'accomplit en grande pompe et se termine par un festin. Et cependant, au sein de nos socitscivilises actuelles, le parricide est un crime extrmement rare et celui peut-tre qui inspire la plus d'horreur. L'ide de se dbarrasser de ses vieux parents est devenue tellement odieuse, que le lgislateur de nos jours ne songe mmepas a ia combattre par une loi spciale. Au contraire, il existe dansnos codesun article prescrivant aux enfants de subvenir, aux besoins de leurs parents, lorsque ceux-ci sont devenus incapables de se nourrir eux-mmes.; et encore est-ce l'exception lorsqu'il a besoin d'tre appliqu, et lorsque les vieillards doivent leur pain:a une condamnationjudiciaire de leurs fils. Les.obligationsmorales ne sont pas moins fortes pour tre parfois sanguinaires et absurdes. Les Australiens se figurent que toutdcs doit tre veng pour que l'me du dfunt soit en paix. Un Australien, ayant perdu sa femme, rsolut d'aller tuer unefemme d'une tribu loigne. Menacde la prison par dos Europens qui apprirent son projet, il hsita et devint la proie du plus pnible combatmoral. Sa consciencel'accusait de laisser l'me de sa femme souffrir par sa lchet. 11en dprissait, dit le docteur Lander, qui nous a laissce rcit. Unbeau jour, il n'y tint plus, et s'chappa pour aller accomplir le meurtre rsolu*Aprs quoi, il revint soulag, heureux, dans la pleine satisfaction du devoir fidlement rempli. Quel chemin a d parcourir la consciencehumaine pour arriver une morale absolumentcontraire sa morale primitive 1 tant donna que celle-ci tend se fortifier par l'hrdit par l'an- v ciennet, par la sanction religieuse, il a donc fallu que les autres facteurs auxquels elle e9t soumisefussent bien puissants pour la modifier entirement.

>

i !j J '( c

VQl JTION PES CIVILISATIONS

01

Devant des exemples analogues ceux que nous venons de citer, les partisans de l'ancienne ide de la morale universelle 'auraient pas t autrefois embarrasss. a Il s'agit de sauvagesa, eussent-ils rpondu avec mpris, II semblait alors qu'un gouffre insondable spart les races sauvages des races civilises. Mais aujourd'hui que la science nous les montre relies les unes aux autres par d'insensibles gradations, et rattaches ainsi aux anlmux eux-mmes, la tche du philosophe et de l'historien change. Il faut dcouvrirles causes et la marche de ces gradations, et les reconnattre dans la morale comme dans tout ce qui constitue l'homme. Les facteurs de la morale sont extrmement nombreux; quelques-uns sont du ressort de la psychologiela plus dlicate et agissentdansles profondeurs les plus secrtes de l'me; en outre, leurs actions se combinent ingalement, et ils n'influent pas partout sur les autres d'une faonidentique. Il en rsulte que l'volution de la moralehumaine est trs difficile suivre, et qu'il n'est encore possible, surtout tant donn l'tat imparfait de nos sciences expriinentales, que d'en indiquer les grands traits. Mais on doit tout d'abord liminer presque entirement une influenceque l'on croyait autrefois prpondrante aur la morale, et lui, en ralit, s'est toujours trouve rduite, sous ce rapport, un rlo trs secondaire. Cette influenceest celle des, croyances religieuses. C'est tort que l'on ferait marcher de pair chez un peuple le sentiment religieux et le sens moral. Une telle erreur n'a pu tre commisequ'&l'poque d'ignorance o nous jugions toutes les races d'aprs la ntre, o il nous tait impossible de sortir de nousmmes, et o les prjugs empohaient .d'enregistrer, sur certains terrains, aucune observationexacte. Depuis quelques sicles, en effet dans notre Occident, nous avonsvu les ministres des diffrentes religions adopter le rle de conducteursmoraux,' et nous dicter les prceptes les plus dlicats de conduite journalire, en les donnant comme l'expression de la volontdivine. Mais c'est l une innovation des temps modernes. Elle tonneraitfort certains peuples orientaux qui croient les dieux beaucoup trop levs au-dessus de nous pour s'occuper de notre conduiteles uns l'gard des autres. Elle n'et pas moins surpris les Grecset les Romains, qui, non seulement ne faisaient pas do

t*ES PREMIRES CIVILISATIONS

leurs dieuxla sourcede toute morale,mais les reprsentaientcomme fort immoraux. Ces dieux taient des tres gouverns comme nous par leurs passions; ils taient seulement plus puissants, et l'on se trouvait pour cette raison forc de leur rendre hommage mais Us ne se servaientde cette puissance que pour mieux assouvirtous leurs caprices. Ils n'avaient de frein que leurs intrts rciproques, et tout au plus l'intrt gnral de l'Olympe. Quand ils s'taient fait mutuellement du tort, ils vidaient leurs querelles entre eux. De mme sur la terre, si un homme tuait volontairement ou involontairement le buf, l'esclave ou la femme de son voisin, il devait une compensation ce voisin et personne d'autre; on n'avait pas l'ide qu'il dt en demander pardon Jupiter ou Vnus.Le sacrilge constituait seul un pch l'gard des dieux. Lorsque Alcltriadefut accus d'avoir mutil les statues de Mercure, tout Athnes fut en moi on recherchait le coupable pour le chtier, car on s'imaginait que la colre du dieu offens frapperait la ville s'il n'tait pas puni. Mais que le coupable ft vaniteux, ambitieux, dbauch, meurtrier mme,c'tait affairea ceuxqu'il gnait par ses folies ou par ses crimes. Jamais personne n'aurait eu l'ide de l'en reprendre au nom de divinits qui ne s'en inquitaient nullement. Pendantde longs sicles, l'humanit craignit les dieux comme des tres cruels, exigeants et capricieux, qu'il fallait sans cesse apaiser et gagner par des crmonies, dea marques de respect et des prsents. On ne s'avisa pas que les penses intimes, ou les actions accomplies chaquejour au sein de la famille, pussent leur causer un sentiment quelconque et les disposer plus ou moipa bien l'gard de l'humanit. Comment des divinits farouches, qui lanaient la foudre, les pidmies, les inondations, sur de paisibles villages, et qui semblaient se plaire aux sacrificessanglants, eussent-elles souri complaisamment du haut du ciel des actes obscurs d'humilit, do puret, d'abngation? Non seulement la religion c'est--dire les devoirsdeshommes l'gard des dieux n'eut pendant longtemps rien faire avecla morale c'est--dire avec les devoirs des hommes les uns envers les autres mais souvent les principes de l'une se sont trouvs en oppositiondirecte avec les principes de l'autre. Il est vident que

MS-MUS* BMfilRKMKV IfiTt I,rOHDAWim DKLAUtDYNASTIE, MMBVAtW tn COUIKII ORLAOE83R HAtHO. & teateia ds 3jH 6.Kllf pMfcat i, qui Hmi tu ^ypit il r nftoa lieattHnan* ittln. U tout peuMo mo pendu..

RO. GO.

04

*W8 PREMIRES CIVILISATIONS

desreligionsqui prescrivaientl'immolationet souventla supplice desprisonniersde guerrene pouvaientque retarder l'volutionde tendant ses bras d'airainrougisau feu pourrelamorale,Molocb', cevoirde petits enfants que lui apportaient leurs propresmres; des Indiennes fort chastes s'abandonnent Krishna, exigeantque auxcaressesde sesprtres, sont desdieuxd'unemoralitvritable.( ment bien faible. Les mres syriennes taient certainement,en gnral,aussitendrespourleurs enfantsque lesfemmesdu Guzerat sontfidles a leurs poux,et celles-olle sont d'une faon remarquable.Quelleforce, dans des cas pareils, possde le sentiment religieux,qui bravenon seulementle sensmoralle plus lmenles plus puissanteset qui parvient taire, maisencoreles affections en triompher! Les deux grandesreligions qui, les premires,ont pris pour basela morale,c'est--direles devoirsrciproques dea hommes,et et le chrisqui ontfaitun dogmede la charit, sontle bouddhisme tianisme.Aussiont-ellesrvolutionnle monde. Et encore,mme chezelles, le sentiment religieuxno va pas toujoursaveole sens moral.L'homme le plus dvotn'est pas toujours le pluscharitable; c'est souventle contrairequi s'observe;de mme,le peuple le plus pieux est d'habitudele plusintolrant,celui qui met en usageles plus cruelles perscutions.La Sainte Inquisitionfut l'uvredes nattons les plus religieusesde l'Europe. Les facteurs qui dveloppentsait le sens moral,soit le sens religieux,sont donc fort diverset souventmmetout' faitcontraires. Et, lorsquenousconstatonsue le bouddhismeet le christianismesontles premiresreligionsmoralesque l'humanitait connues, nous ne voulonspasaire que ce soient eUesqui aientfait triompher la morale dans le monde. Elles ont concordavec le du sens moral, mais nel'ont pas prcd.Ellesne dveloppement pouvaientnatre, en effet, que lorsque le sens moraleut atteint dans l'humanit un certain degrde dveloppement. Elles se sont appropriescet esprit de charit qui commenait flotter, pour ainsi dire,, 'dansl'air s soufflebienfaisant et doux, inconnu jadis parmiles rudes oragesde la barbarie, et qui s'levaitau seindes socitsapaises,a mesure que la lutte pour la viedevenaitmoins w dure.

VOLUTION PES OmUSATIQNS

Lamorale,telle que nousla comprenons de nosjours, se dga gea doncd'une faonbien lenteds instinctsde frocitprimitive. Tandis qu'elles'levaitpeu h peu sur la terre, de mystiquesrveurs voulurent lavoirdescendre du cielet l'unirent au principereligieux. Mais elleen restera,pourle philosophe, ternellement distincte.Les dieuxnaissent,grandissentet meurent. Leursombres imposantes flottenten dehors de l'humanit et pourront s'effacersansque la morale en soitelle-mmediminue.Lamoraleest en nous-mmes, et doitresteren nous-mmes. Elleest fille desncessitsqui nous Ellenous aide les subir. lment de nos gouvernent. fondamental elle se dveloppe socits, avecelleset en mmetemps que nous. Cen'est que lorsque l'hrdit l'aura implante solidementdans nos curs et lui auradonnla puissance d'un instinct que l'on pourra dire qu'elle est vraiment constitue.'Nous sommes trop r prts de la barbarieantiquepour en tre dj l. Nousavonsexposdans un autre ouvrage les divers facteursde la moraleet l'influence de chacund'eux.Nousnousbovrciproque neronsici les numrer,sans examineren dtailleur action. tes principauxfacteursdu dveloppement de la moralesont l'utilit, l'opinion, le milieu, les sentimentsaffectifs, l'hrdit. Pourles raisonsdonnesplus haut, nous n'avonspas mentionner parmieuxles religions. Mmeen voulantdonnera la morale le pointde dpartle plus levpossible,on ne peut contester que, de tous les facteursqui contribuent a la former,l'utilitne soit le plus actifet la pluspuis. sant. Maieil s'agit loi da cette utilit suprieurequi concernela socit,et qui inspire le dvouaientdol'individuau bien gnral de tous.Plusla communaut s'tend,plus lesdevoirsde chacunde ses membresgrandissentet prennent de l'importance.Dj l'on peut,considrerplusieurs,de nos obligationsmoralescommese a la scuritde l'espcehumainetoutentire. Cellesqui rapportant touchentau bien-6tred'un seul pays ou d'une seule race, et dont la glus haute est, le patriotisme,bien que n'ayantpas l'expression une porte gnrale, dveloppentcependantl'altruisme, et font sortirl'individude lui-mmeenlui Inspirantdenoblesdvoments, a De bonneheure, nous l'avons vu, les Tommes ont uni leurfatblesseet se sont rassembls par groupes, afin de mieux lutter

LES PREMIERES

CIVILISATIONS

contre les prils de toutes sortes qui leur venaient soit do la im ture, soit de leurs semblables, Des services rciproquesque so rendaient les membres de ces petites socits primitives, naquirent des devoirs rciproques. On ne fut pas longtemps s'apercevoir que l o le dsordre rgnait, la socit ne pouvait subsister, et que les groupes dchirs par des divisions intrieures ne tardaient

ti'aftU Qtv.
fin. ST. ipsAUiMn'i. (sim). vtB |iirroiiKsqn; dk m vv}\mk rtOlKniiWS I)K IHMSKS II, nm pwx tbhhk

sont tem etl'intMur dont te ont Ces deui Umf Im faoatfcs r|>n;^nl' VI etfijgi' 9et1i4ea (ilanclio ouvMge. pas prir. On ne se traita donc plus, mme dans les plus vioJentes querelles, comme on traitait l'ennemi; on commena respecter la vie de son semblable, du moins la vie de l'homme adulte et fort, qui pouvait tre utile; car celle des femmes, des enfants et des vieillards, qui souvent encombraient au lieu do servir, fut longtemps tenue pour bien peu de chose. En mme temps que la vie, on commena respecter la proprit, car les injustices et les vols occasionnaientdes conflits dangereux. On vit

COLOSSES |1KMKIIMON. KO. 18. TIlftfiKa, Mf S** pv Aorfnofili |||t wiio !M vl b"!> Sot STsns donn {aUnetia V). ira <mede faes 4ew dsat sistiW. ^t..Num lemontra Ici 4> ptufll.d'spt nna (ihotosrapliieque nonaton pflso il hUws. CcoloiMt. d mlr* .Klutuf(dimensiond'une nulson teioa Hge),pricMalciit fo Ww d'un tfinple (ntlwmentditptrn. Il wnt liilll nu III. U> tatnoalois!e 'lnfcm >lios un il blllc de grt* brtflw d'nno eilrtwc durf et njntonUlcnl Aaooj>tirB !-j- funt reliesde h mr et de I* femmedj M lui. lu de cet uloss* ft celui lue Ui Uitei iiippoaleiit KfumXw itlatitM fc Mt iur.i!, Qli de l'Aiifgre, et qui Kiiilt dei tons bwmonieut tu lever du cote. Il Ht couviit ,d'intiptiou i tiiwuitnr; iclDtlf)uementetpllqiie ujouid'bui. no ta
tes vneMines giviusatioss > li

va

LES PREMIRES CIVILISATIONS

doncs'organiserun rudimentde morale,et, par suite, un rudiment de droit, Le droit, en effet, a toujourset partout marchde pair avecla morale. II n'est d'ailleurs pasautrechoseque la moralecodifie.II nat commeelle des ncessitsqui crentles moeurs, maisil ne les procde pas. 11diffrede la moraleen ce qu'il ne renferme que les prceptesconcernantdes aotionsqui ne sont pasencoredevenues instinctives, La morale,eller se fixantpar l'hrdit, finit dans certainscas fatalement par devenirabsolument impulsiveet par noussoumettre a ses lois. Il ne vient plus l'ide d'un homme civilisd'aujourd'hui de mangerses parents gs, commete faisaientses premiers anctres.Il n'est pas besoind'un articlede loi pour le lui dfendre. Nossentiments accumuls hrditaires, pendantdessicles,suffisent le pourempocher retourd'actionssemblables.Ce n'est que contre les actes,tels que le vol, le faux,etc., contrelesquelsles sentiments hrditaires ne sont pas encoreassezpuissants,que les lgislateurs sont obligs d'diter deslois. La peur du gendarmen'est pas videmmentun principemoral, mais commeelle en tient Heu, noa socitsl'utiliseront.jusqu' ce que les principesmoraux soient solidement tablis par l'hrditdansles mes. Ledroitest, comme la morale,soumisauxlois gnralesdel'to* lutidn.Le droit naturel n'existepasplus quela moralenaturelle.Il est peu scientifiquede soutenir que, par le fait seul qu'un tre arrivea la vie, il apporteaveolui desdroits. Nousne reconnaissons aucun droit l'animalqui vient de nattre, au sauvageque nous combattons et que nous dpossdons, tous les tres ni, en 'gnral, faibles nous.Sitout sur plus que coupapparatssait notre plante unerace aussisuprieure&l'espacehumaine que celtes! l'est aux hommescomme animaux,Ilest certainque cetteracese serviraitdes ceux-cise serventdesanimauxdomestiques, et quele droit hurauh uno chose disparatrait thoriquementet pratiquement, comme accidentelleet sansexistenceIndpendante des circonstances. De nosjours, et dans notre Europecivilise,les petits tatsn'ohap-' pent la conquteet l'absorptionque parce que les grandi ne saventpas s'entendre pour s'en emparer,et que chacunvoudrait garderpour lui la proie. Le jour o le fameuxquilibre europen .i'>

VOLUTION pgS CIVILISATIONS

fl

porompraau profitd'uneon doux puissances,les autres n'auront plusqu'a 8esoumettreou disparatre,et leur droitno poseragure dansla balancequitabledesimitons,Le vrai droit naturel, le seul qui dominetoute l'histoiredo l'humanit, est le droitdu plus fort, En dehorsde ce droit naturel universel,il n'y a ptus que desdroits locaux destins temprer un peu leseffetsdu droit naturel,et qui varient ncessairement d'un peuple n l'autre, Lespremiressocitshumainessemblantavoir mis longtemps comprendre membresen vertu du que le tort fait l'un de leiiirs droitdu plus fort retombaiton dfinitivesur tous les autres ce ne fut queforttard que la communaut intervintdansles querellesdes et se substitua eux particuliers pour la punitiondes coupables. Tous lescodesprimitifsreconnurentd'abordle droitde vengeance Ce de Individuelpersista traversles Ages, l'offens. droit vengeance non seulementchez la plupartdes peuples de l'Asie, mais encore chezdes populations demi-civilises telles que celles de la Corse, ol'individuse croirait dshonors'il ne vengeaitpas lui-mme l'injurereue soit sur l'offenseur,soit sur ses parents tous les mombres dola familletant solidaireschezles peuples primitifs, Lorsque,pour mettro iln aux querelles sanguinaires qui divisaientles diversesfamillesd'une tribu et. l'affaiblissaient, la cotitmunaut prit en main dacausede l'individula, elle n'arriva pas tout d'abord concevoird'autre peine que cele du talion il pouril, dont pour dont. Maiscette coutumetournait contre elle, ence.sonsqu'aprsun acte de violencequi la prlvdt d'un membre, elleperdaitencorevolontairement l meurtrier en l'immolant.On eutalorsrecoursau systmedes compensations. Tout crimedevint rachetable. se trouvantrpar,la socitne Le tort faita l'Individu s'avisait commesocit,quelque pasencorequ'elleeteH(Mnme, satisfaction &exigerdu coupable,et qu'elle et intrt prvenir lescrimespar d3chtimentsexemplaires. Dansces phasesencore infrieuresdu droit primitif, l'opinion n'entouraitpasde rprobationles coupables. Aucuneide publique de dshonneur n'tait attacheau vol, la violence, l'adultre,au meurtre.Ontait arriv seulementa cette notion qu'il tait juste caus fat pcuniairement qu'undommage rpar. Quandle criminelavaitpay, il tait quitte enverssavictimeet envers la socit.

W8 PREMIRES CIVILISATIONS

Teltait peu prs l'tat do la moraleet du droit pendant les premiregesde l'histoire,Cet tat primitif devaitd'ailleursdurer fort longtemps,puisqu'onen retrouvedes traces jusquedansdes codesde crationrelativementrcente. La loidesDouzeTablestablissait la compensation pour les vols. Dansledroit germain,la vie d'un hommetait tarife suivant son On payait fortcher pourle meurtre d'un nobleoud'un prtre, rang maison pouvaittuer peu de fraisdes paysans,des femmeset des esclaves. Si l'opinionpublique fut trs Indiffrente, danstoute l'antiquit, pour la plupartdes orlmes.et ne les considraque commede simples dommagesfacilesa rparer, toutefoiselle intervint de bonne heure pour crer certainesides d'honneur, de patriotisme, d'amour de la gloire ou de la cit, qui sont dj trs dveloppes dans les plus anolennes civilisations.Justes ou faux, les arrtade l'opinion ont toujours t plus puissante que ceu* dos codes. Lorsqu'uneide infamantes'attaoba certainesfautes et certainsorimea,ces fauteset oesorlmestendirent diminuer plus rapidement que devantla menacedea lois.L'opinionest d'ailleurs aussi puissanteaujourd'huique jamais. Nouavoyonssouventdes fautes,tellesque l'adultret le duel, contre la la religionet le codesont impuissants, parcelesquelles morale, que l'opinionne les condamnepas. une telle forcequ'ellenttpar transformer L'opinion la morale et la droit, alors que ceux-ci n'ont aucune prisa sur elle. D'une faongnrale,on peut direque les ncessits crentl'opinion que celle-cifait les murs, et que les murs font la morale et les cods. Lorsque,sur un certain point, l'opinion publique est reste la mmependantplusieurs gnrations,l'hrdittonda la fixerd'une faonIndestructible dansles mea. L'actereconnu moralpar Topinon pendantun grandnombrede sicles finit par 'accomplirW tinotivement. a destribus Hy sauvagesde l'Inde chezlesquellesle mensongea t si vivementcondamn depuis dessiclesparl'opinion qu'il est inconnu,et que la paroledoceasauvages n'est mise en doute.Dansd'autrestribus, le volest tellementen jamais horreur, qu'un Individu mourraitde faim prs d'une provisiond'alimente

Ji
1

!H >! a l

11

ad

Im s !l ai S] |1 !rl

ii B c

'il M il il fil

i s I 3

a M

no. <a. 1 MHst onto'cn comhib. lu tlnlllaUf8"flttclen'c.pllt..u. du pelnll, d810mbth ,16f1.. '"pll,nnclftllldtlcuff.doql11nJ8 en..ro. 1notrelte, daataa llanspnr.tt 1. eotoa_e~r 40Qllfl\t 'lI,ptltu" we la riiOD lII'~ilf", 4t1d(IIiCrillttttNtUAl..vletpid4(, 4, RI1I~M'

102

LES PREMIERES OlVliaSATIQNS

confis sa garde sans oser y toucher. Le plus pillard des Arabes se fora tuer cent fois pour dfendre son hte, ft-H son ennemi. Ces sentiments, engendrs et maintenus par l'opinion, ont t fixs par l'hrdit au point de devenir instinctifs, Le raisonnement n'a plus de prise sur eux. Avrai dire, la moralit d'un Individuou d'une race n'a quelque solidit que lorsqu'elle est devenue tout fait instinctive. La morale s'apporte en naissant et ne s'apprend pas dans les livres. Elle reprsente toujours l'hritage d'un long pass, le persistant,cho de la voix des morts. Ce ne sont point les raisonnementstenus nosfils qui lveront leur niveau moral, ce sont nos propres effortset nos propres actions. Le droit et la morale s'tant forms par de lentes volutions sculaires et les ncessits de milieu et de structure sociale ayant fait varier cette volution d'un peuple l'autre, nous devons nous attendre trouver, lorsque nous pntrerons dans les premires civilisations,des principes de droit et de morale fort divers.Le droit naturel et la morale universellen'tant, comme nous l'avons vu, que des fictions, ce n'est pas au nom de ces notions que nous pourrons songera juger des murs et des usagesfort diffrentsdes ntres.Ils ont toujours bien agi ceux qui se sont conduits suivant la moralede leur pays et de leur temps. L'historien doit tcher de comprendre et d'expliquer la gense des sentiments de nos anctres; les oriti n quer et les juger n'est pas son rle.

CHAPITRE! V NAISSANCE ET DVELOPPEiENT DE LA PROPRIT, DE L'INDUSTRIE ET DESG0VERNEiEHT8


g 1". DVELOPPEMENT DE LA PROPRIT

Nosidesactuellessur la proprit individuelle, qui nous semblentsi justes et si simples, se sont pourtant implantes fortlentement dans le cerveau des hommes, et ont t, pendant de longs sicles,absolument inconnues. L'idede proprit individuelle est aussipeu inne que celles qui se rapportent au droit et a la morale. Elleest mmesi rcente qu'aujourd'hui encore, et jusque dansl'Europe civilise, nous voyons persister; souvent mme en dpit des lois, des vestiges de ses formesantrieures. Les facteurs principaux qui dterminent l'volution de la proprit se trouvant frquemment contraris par des facteurs secondairesnombreux, il en rsulte que son dveloppement s'est arrt des phases trs diffrenteschez des peuples arrivs cependant au mmedegr de civilisation.Dansle court aperu que nous donnerons ici, nous ne pourrons prsenter que les formes gnrales par lesquelles la proprit a normalement pass chez la plupart des peuples. Cet expos suffira montrer que cette institution fut, commetoutes les autres, soumise aux lois gnrales de l'volution. Les premiers hommes, ignorant, comme nous l'avons vu, l'agriculture et l'art de rendre les animaux domestiques,ne pouvaient gurevivre que du'produit de leur chasseet de leur poche.D'aprs ce que nous observonsaujourd'hui chezles peuples sauvagesinfrieurs,nous devonssupposer, d'une part que le sol et les coursd'eau taient possdsen commun, et d'autre part que cette communaut! ne s'tendait pas au deld'une mme tribu. Chaouneavait son territoire de chasse ou de poche, et le dfendait nergiquementcontre

1(4

!,ES PREMIRES CIVILISATIONS

tout envahissement extrieur, Cette proprit en commun fut la. seule que pouvaient alors concevoir les hommes, et par l Us no s'levaient pas au"dessus des animaux. Il suffitde considrer avec quelle ardeur belliqueuse une bande de fourmis dfend ses galeries contre l'invasion de tribus trangres, pour s'en convaincre, Les abeilles agissent de mme pour leurs ruches, et de mme aussi certains carnassiers pour leurs territoires de chsse.

D'I'N TBKPLBOU KAIIMAK PIIKSDISl/TANOSACR. HO. 61. TIIBB8.nuise 08 PYfcOSB

Si l'ide de proprit passa rellement par la forme primitive que nous venons de dire, nous devons retrouver le communisme par tribus chez tous les peuples vivant exclusivementde chasse et de pche. C'est en effet ce qui arrive; et les exemples abondent encore aujourd'hui dans l'Ocania, en Afrique et chez les Indiens d'Amrique. Nousnous bornerons en citer quelques-uns.

VOLUTION PES CIVILISATIONS

105

Dansla Nouvelle-Zlande, on rencontre destribus vivantdans un tatde communismeabsolu.Nonseulementle solet les eaux, mais les instrumentsde pche et de chasse appartiennentgalenoire, dansles rgions o rgne ment tous.Au sein de l'Afrique lasauvagerie complte,le solest qui peut en tirer parti} les vil-

no. 63. tnwn

mwmma

notant

b l'rav oani m mil.

lagesmmesn'ont pas de territoire dtermin: on les dtruit et on les transporte ailleurs pour les motifs les plus futiles. Les Peaux-Rougesde l'Amrique du Nord ne connaissent, en fait de proprit, que le territoire de chasse, appartenant chaque tribu; ils l'ont dfendu, ce territoire, non seulement dans leurs guerres mutuelles, mais encore contre les Europens; et, quand ils
LES HIEMIIBS CIvatSATKMS

109

CIVILISATIONS LESPREMIRES

ont d l'abandonner,Usont pour la plupartprfrmourir que de changerl<mrgenrede vie. Le communisme complet s'observegalement chez les Esqui* maux. Cepeuplese diviseen petitsgroupes,et tous les objets possds par chaquegroupe appartiennenta tous les membres qui le composent,L'instrumentdontchacunse sert n'est sa proprit que pendantqu'il s'en sert. Si lor. prend la chasseona la poche une baleine,un ours, un phoque,l'animalest partag outre tous. On ne considrecommeproprit personnelleque de petites capde boisn'excdantpas la charged'un homme, tures, desmorceaux quelques .objetsd'un usagetout a fait personnel,les vtements,par exemple.Les huttes, les bateaux,le territoiredu villagesont possdsen communpar le groupe. Aprs avoirt exclusivementchasseur,l'homme domestiqua Mais les animauxet commena vivredu produitde sestroupeaux. d'une fondamentale l e la vie pastoralene changeapas rgime faon dela proprit. Les pturages,commela chasse,demandenten effetde vastes du des troupeaux,commeles volutions territoires.Les migrations mgrosgibier, rclamentde grandestenduesde terre, qu'un homme seul ou mme une famille ne peut possder,c'est--diregarderet dfendre. La communauts'imposa donc aux peuples pasteurs commeaux peupleschasseurs. richesse, Les Hottentots,dontles bestiauxformentla principale Un leurspturagesen commun. peuple Infinimentplus possdent le peuplearabe, en est re?t, levdansl'chellede la civilisation, ru rgimede la propritdu sol possd poursestribus pastorales, en commun par tousles membresde la tribu. Le communisme primitif n'a persistque trs exceptionnellement chezdeapeuplesayant atteint un certainniveau de civilisation.En dehorsdesArabesque nousvenonsde mentionner,et chez lesquelsparsuite dola naturedu sol et du genre de vie, ce rgime s'impose,on no pourraitgureciter, parmiles peuplesun peu civiliss chez lesquels11se soit maintenu, que tes anciensPruviens avantl'poquede la conquteespagnole.Chaque citoyense mariait uncertain ge, recevaitune maison et une portion de terre qui s'augmentait a la naissancede chaqueenfant. Les dieux, le roi,

VOLUTION PESCIVILISATIONS

107

leavieillardset Ie3infirmestaiententretenus parle peuple et ser visles premiers, Tousles autres membres de la soeittaient astreintsau travailet ne pouvaients'enrichir, car tha qu'ils possdaientdes objets ou destoffesdontils n'eussent i asl'emploi,ils taienttenusde les envoyerdansles magasinadesdieuxoudu roi, Il n'y avaitdonc danal'empire dea Inoasni riches ni pauvres,L communisme idal, l'galitidaley rgnaient. Nouaconnaissons troppeu de leurhistoirepourpouvoirdire si la paix,la prosprit, etle bonheurtel qu'on peut le rver ici-bas,y rgnaienten mme temps. Ce futladcouverte de l'agriculturequiamenala premiretransformation du mode de proprit.lorsqu'un hommeeut, &la sueur nn coin de terreet lui eut faitrapporterune deson front, dfrich moisson,l'iduque lui seulavait lo droit d'on jouir dut lui maigre venirtout naturellement l'esprit. On no lui diaputagurece droit audbut,car son travail dut toutd'abord paratredisproportionn aursultat.Les profondes forts primitives,riches en gibier, tentaientbien davantagedes hommes aventureux, tout remplis de l'impatiencedes tres jeunes et imprvoyants, qui ne savent pas attendrede longsjourspour voir leverle grainet mrir l'pi. Toutefois,et justement parce que l'agriculture tait si laborieuse,un hommene se mit gure a cultiver seul son champ; iI contraignitses enfants, ses femmes, ses esclaves,s'il en avait, l'aider;ses frres et ses parents.se joignirent lui. Le sol n'tait plusexploiten communcommeun vasteterritoirede chasseo touteune tribu trouvelargement sa subsistance.Les famillesse et s'Isolrent, et chacunedpensatoutsontravailettous sparrent seseffortsa laboureret ensemencer une terredontelledevaitseule recueillir les fruits. Dslors, la proprlt.parfamillese substitua la propritpar tribu. En Abyssinie,chaque famillepossdeson domaine,indivis entreses membres,et dont les fillesno doiventpas gnralement hriter,parce qu'ellespourraient le transmettrepar mariagea des trangers;elles n'en sont investiesqu' dfaut d'hritiers mles siximedegr. C'6lait une loi analoguequirgissaitla terre jusqu'au chez les Francs, cette terre tant galementun domaine sulique, familial. Cheztes Hbreux,les terres taient partagesentre les

hUS PREMIER DIVINISATIONS

familles;mais commeles fortunesdevenaient fatalementingales, on procdaitto.na les cinquanteans a un nouveaupartage.C'estce qu'on appelaitl'anne du jubil. Cette rpartitionpriodiquegale de toutesles terresentreles famillestait un reste videntdu communismeprimitif. Cen'est qu'aprsavoirpasspar cesdeux formesducommunisme par tribu et du communisme par famille que la proprit en arriva tre individuelle, Mmealors,elle n'eut pas ce caraotreabsolu aujourd'hui,et qui faitd'un hommele maitre que nous constatons souverainde son domaine,non seulement pendant sa vie, mais jusqu'aprssa mort. puisqu'U peut, et presquesansaucuneentrave, le lguer qui bonlui semble.Cetteide de proprit individuelle et presque sacre, qui, de nosjours, apparat commeIndestructible n'a germque trs tarddansle cerveaudeshommes. Quelquessocitsprimitivesy sont arrivesassez vite cependant maison ne peut les citer que commedesexceptions frappantes.Les No-Caldoniens, les Vitiens,quelquestribusaustraliennes connaissent la propritIndividuelle;maisplusieursdo cespeuples pratiquentl'agriculture. Pour ceux qui sont chasseurs, aucun ne possde de gros gibier; les proiesqu'ils recherchent,l'opossum, les reptiles,les poissons,les coquillages, pullulentsur destendues de territoiretrs restreintes,qu'un seul homme peut exploiter et conserver. Un tat de chosesi peu rpandu chezles sauvagesmoderneset chezles peuplesdestempsprimitifs,ne doitdono quin'existaJamais nous dela proprit.Au occuperlorsquenoustraonsl'volution pas momento s'ouvrel'histoire, la secondephasede cette volution Partout les nations se dgageaientdu communisme commenait. et arrivaient au communismepar famille. Ce dernier tribu par rgimedevaitatteindreson apogedans la Rome rpublicaine,aveo la gnaet son territoireinalinable, sur lequels'levaient l'autel des < Maispendanttoutel'antiquit, dieuxlareset le tombeau desanctres. et mmedurantle moyenge,le souvenirdu communisme primitif l'Ideque toutesles terres planait encore.Au dbutde la fodalit, de fiefs appartenaientau chefde la nation et que les possesseurs n'taient que des usufruitiers,montre&quel point le rgimede la proprita toujourst indpendantde la formedu gouvernement.

gyaivuTlNP&scivilisations

109

Nousvenonsd'exposer d'une faontrs brve les lois gnrales de l'volutiondela proprit.Cetteinstitutionost troprcente pour

fift* GMafttUMMItllIM nt.il fc n. vMMvfa tairai* mcscm ht fociciit biKinranni. (Dri*MrM TUbn te \*iuHm HHk tt

min In.)

queles formesanciennesaient compltement disparu, mmechez les peuplesciviliss. Lecommunismepar tribus,ou>cequi revient

IW

tBS PRPMlErvBS CIVILISATIONS

a peu prs au mme, le communisme par villages,subsisteencore Java, et dans une grande partie de l'Inde et de la Russie, Le communismepar famillespersistechezles Basques, et a laissdes d ans la coutume d u droit Angleterre, d'anesse, traces jusqu'en Onvoit aismentpar ce qui prcdeque ce n'est pas un rgime nouveau que celui auquel voudrait nous ramener la socialisme actuel.Lecommunisme completconstituela plusprimitive,et par la plus intrieuredesformsdela propritque l'huma* consquent ni ait connue.Pouravoirds chancesde le faire revivre, il faudrait d'abord'faire disparattre tous les lments de nos civilisations.
g 2. DEVELOPPEMENT DE L'INDUSTRIE

Depuis ses dbuts ls plus humbles, l'industrie a exercsur la marchede la civilisationet sur les conditionsd'existence do l'hommeune influence capitale.Pluselle s'est dveloppe, plus elle amen les socitstout en les servant.SoninOuence n'a cessdo crotre travers les sicles jusqu' dpasseraujourd'huicelle de tous les autresfacteurs.La guerre, que l'histoire nous a montre jusqu'ici commelevantet renversantles empires au gr de ses caprices, n'est pas comparabledans ses consquences la toute* industrie.C'est l'industrie qui a.cr l'esclavage, puissante etc'est elleaussiquil'a faitcesser.C'estelle qui dirigerapresquesauledans l'avenirles rivalitsmeurtriresdesraces humaines.Lesluttesque verrontles halles et les marchsdanal'avenirserontbienautrement terriblespour les vaincuset plus dcisivespour les vainqueurs que cellesqui ont ensanglantles champs de bataille pendanttoute la dure de l'histoire. Il suffirade tracer a grands traits rvolutionde l'industrie pour montrerl'importancedu rle qu'elle a jou dansle dveloppement des civilisations. Lesdbutsdo cetteformidable puissance,qui devaitasservirun jour le monde se*lois, furent des plus humbles.L'homme fut pendant longtempsmoins industrieuxque le castor, la fourmi, l'hirondelleou l'abeille.Puisil lit ses premierspas;il apprit tailler dessilexen les percutant et sefaonnadesarmeset des instiu-

VOLUTIONPBS CIYIUSATIONS

mentsgrossiers.La chasseconstituantsa principaleressource,les outilsde mortfurentceuxqu'il perfectionna les premiers, La massue,le javelot, l'pieu, puis l'arc et la fronde, furent bienttfabriquspar lui. Cesdeuxderniers instrumentsde baiisti et mme en Polynsie que lmentairesont employsen Australie des ne connaissent sauvages. encore par qui pas l'usage des mtaux. Lesarmes dfensives, les boucliersd'oorce,les cuirassesen en bourre de coton, se rencontrentchez des peuples trs peau, primitifs. Ainsil'art de tuer, le plus ncessairepourl'homme,fut naturel. lementle premier tre perfectionn. II n'a jamais cess d'exercer notreintelligence. il semaintient&la hauteurdesautres Aujourd'hui dcouvertes et met en usagetoutesles ressourcesde la science. Le niveaude la civilisation d'un peuple a toujourspu se mesurerau e son armement.. perfectionnement la Aprs fabricationd'armesgrossires,capablesd'accrotrele la dcouverte pouvoir d'attaqueet de dfensedespremiershommes, la plus importantefut colle qui permit de se procurer du feu & volont. L'utilitdu feu est telle que nos pres adorrentbientt la puissancequ'ils venaientpourtant d'asservir. Le culte du feu est gnral chezla plupart despeuplesprimitifs.Nul no l'a plus potisque les Aryens.Agnitait pour eux le principede toute vie. C'tait lui qui, olatant ou cach,circulaitdans l'univers et animaittouteschoses. La dcouverte du feufut l'originede progrsindustrielsimportants. Elle rendit plus facile la prparation des aliments, fit natre l'art de la poterie,et, beaucoupplus tard, le travail des mtaux.Le bronze, puis le fer, devaient permettre l'hommede le monde.Cen'est quelorsqueles mtauxfurentmis en conqurir uvre que les civilisationspurent progresserrellement. Toutes les matires, jadis travaillesavectant de peine, se laissaientfaonner sansrsistance L'arbrequ'ilfallait par lemtal tout-puissant. dessemaines pourabattreavecla hachede pierre, tombait en quelheures ques sousles coupsde la hachemtallique;le canot, creus laborieusement autrefois pendant desmois avecles outilsde silex, ses flancssousle couteautranchantde l'oulargissait rapidement vrier.On ne peut donc s'tonner que, chez certaines peuplades

U2

hWPIEMlfiUES CIVILISATIONS

d'Afrique, le forgeron soit respect comme le prtre, et que sa caste soit considre comme une sorte d'aristocratie, L'origine de tout progrs industriel srieux a t la division du travail. Ds que les premires familles humaines s'agrgrent en tribus, cette division s'imposa. Auparavant chacun avait fabriqu pour soi et pour sa famille ses armes grossires, ses vtements, sa cabane, son canot, Une fois runis, les hommes commencrent

Mtt~)M),t,tM<. ON flROGQOItBiUft Uit 01108 DU dit FIO.M. fAY8<S OPTIliSfl ATTAQUANT

changer les produits de leur industrie, et alors seulement la division du travail put natre. La division du travail amena ncessairement le perfectionnement rapide des produits. Ceux qui fabriquaient sans cesse des objets semblables amliorrent pou peu la forme et la qualit de ces objets. L'habitude les y aida, puis l'hrdit, quand plus tard l'usage se rpandit pour les file d'adopter la profession de leurs pres. Cette spcialisationdes diverses branches de l'industrie n'a fait, avec le temps, que s'accroitre de plusen plus; non seulement chaque ouvrier s'attacha la fabrication d'un seul genre d'objets ton* jours plusrestreint et dtermin, mais il en arriva &ne plus produire qu'une partie d'un objet.

BVQHJTiN ES CIVILISATIONS

Il

U spoialisation complta du travail, qui est devenue la loi descivilisationsmodernes, ne dpassa jamais certaines limites dans

no. TO et fl.

D",lti''-II. dtaiu d'un* rftiis bomirnnb. 16siftcwaavaut ow'ttt! 'ua tomteiade Thtti.) (Peintuto

les civilisationsantiques.Elle ne franchit pas le degr oh elle enest encoredans tout l'Orient. Bien -4h point do I.KR HCIIlfnea innauininisuprieure gnrafoiaent,au-? t~8 B P11B111~ttN8 CIVlLI8AtI0M8
~"v<~~~ ~jt~t M VI

114

fcES PREMIRES CIVILISATIONS

vue artistique,a l'ouvriereuropen,l'ouvrierde l'Orient, quoiquo n'employantque trs peu d'instruments, est rest un vritable artiste. La divisiondu travailn'intervientpas,pourl'empocherda' fabriquerentirementde samain un objet quelconque;oest pourquoi cet objet possdetoujours un cachetpersonnelque l'indusne saurait lui donner. L'ouvriern'a jamais te en trio moderne Orient,un simplemanuvredontla vie se passe percer un trou ou laisserretomber un marteau, et dont l'intelligences'affaisse bienttdevantl'accablantemonotonied'un travail automatiqueet toujourssemblable. Lespremirescivilisations, non plus que cellesqui leurontsuc. cden Orientjusqu' nos jours, ne connurentgureles machines, ou du moinsne connurent que les machinesles plus primitives. Touttait accomplipar le travailde l'hommeet gnralement par le travail des esclaves.L'esclavage fut la consquence du premier progrsde l'industrie,et aucun perfectionnement important n'aurait t ralis sans lui. JI n'y avait gure de progrs possibles aux Ages o un seulhomme devaittout faire par lui-mme,tre & la fois Industriel,agriculteuret guerrier. A l'poqueo le travailmanuel tait le seul moyendont disposait l'homme pour excuterle moindreobjet, il fallait un nombre immense dobraspourfabriquertous.lesproduitsde ncessitou de lux cesbrastaientnaturellement ceuxdesmilliersd'esclaves que fournissaientles guerres.Lorsqu'unconqurant une ville prenait ou une province, 11s'empressaitde la dpeuplerpourremplir ses ateliers.Il n'y a paslongtempsd'ailleursque ce systmetaitpratinoire. quparles racesblanchessur les ctesde l'Afrique L'institutionde l'esclavagese retrouvea la base de toutesles socits antiques. Le fait seul qu'il existapartout prouve&quel auraitd point il fut fatalementncessaire.Cettefatalitinvitable modrer un peu les flotsde discours aussi indignsqu'inutiles et les historiens.Il et prononcscontre l'esclavage par les avocats t plus sagede tcher de comprendreles origines et les conseut vite montr quences de cette institution. Uii peu de rflexion ce fut seul rendit. que l'esclavage qui possibleles progrs industriels dont nous hritons aujourd'hui et que le premier effetde l'esclavagefut d'adoucirles guerres et d'empcherles effroyables

VQtUTION DES CIVILISATIONS

U5

extermination dont elles taient auparavant suivies.Les droitsdu matresur l'esclave tant aussi tendusque celui du propritaire sursoncheval,on mnageaitun bon esclave,commeon mnageun beaucheval;et, par simpleraison d'intrt, le matredevaitbeau* coup plus s'occuperdu bien-tred'un ouvrier habile que plus d'un chefd'usine de nos jours. Lorsqu'un facteur aussi puissant que l'industrietablitun ordrede choses,toutes les dclamationshumanitairesdes rhteurs n'y pourraient rien changer. L'industrie moderne prpare peut-tre &l'homme,des temps beaucoupplus luisque ceux de l'esclavage de la houilla, antique.La dcouverte de la vapeur et de l'leotrioit,rduit de plus en plus l'ouvriera un rlepurementautomatique.Tousles hommesse valent sur ce terrain-l. Oril estaurla terredescentainesde millionsd'individus, Hindous, Chinois, etc., qui n'ayantpas les besoinsde nos ouvriers occidentaux'et setrouvantinitispar la rapiditet la rgularitdes communications au travailde nos manufactures, les supplanteront aisment devant les mtiers. Qu'arrlvera-t-il alorsque ces races travailleuses et sobrespourront,grce a leursrichesseshouillres et nos machines, inondernos marchsde produits fabriqusa desprixvingtfoismoinslevsqu'enEurope? Uneformed'volutionIndustriellepeu suprieurea l'esolavage futla servage.Nous le rencontrerons dans certainessocitsantiques,et nousy voironsmmeparfoissuccderla phaseplus leve encore du moyenAge.Le mcaqui corresponda nos corporations nisme de ces dernirespeut servirde type. Unegrandeperfection taitexigedans le travail de chacun; avant que l'apprentipasst compagnon, puis matre, il fallait qu'il et fait ses preuves,qu'il mitproduitson chef-d'uvreet qu'il et donndesannesde travail.Chaquecorporationtait puissamment organise,jalouse de sesprivilges,exclusive,exigeant beaucoupde ses membres, et fournissant ainsides produitstoujoursplus achevset plus beaux. Lesmarchstalentrestreints, les communications trs lentes, les dbouchs srs, la concurrencetrangre facile a repousser.Ces de mmejadis que cellesdos Phniciens,unissaient corporations, paracqurir une grandeinfluence; elles armaientdes vaisseaux, fondaient des villes et des colonies,et, commeles drapiers des Pays-Basluttant victorieusementcontre Charles-Quint. deve-

Ufl

WSS PREMIERES CIVILISATIONS

naient de vritables puissances. L'industrie, qui de l'homme libre avait fait un esclave, arriva dans bien des pays a faire de cet esclave un vritable souverain. Devant le pouvoir despotique et indiscut de l'pe, elle avait cr la puissance plus irrsistible du travail. Ces formes diverses d'volution de l'industrie n'appartiennent connue les socits anqu' la petite industrie, la seule qu'aient cr une forme d'volution tiques. La grande industrie moderne a nouvelle constitue par l'troite spcialisationdu travail et par la substitution de la machine l'ouvrier. Maisnous n'avons pas nous carter ici des socits anciennes. Sinous avions fairel'histoire de l'industrie, nous montrerionsais. ment qu'elle fut un des plus puissants facteurs de l'volution des socits modernes. Les rvolutions et les guerres ne sont bien souvent que des pisodes de sa transformation, tout comme les tremblements de terre, qui tonnent et effraient l'imagination, ne sont que des pisodes insignifiants du lent travail d'volution qui transforme peu peu notre plante. Ce rle capital, bien qu'effac, de l'industrie dans l'histoire, l'ont compris, et lorsque, peu d'historiens et d'hommes politiques et des classes, et pour renouveler l'difice vieilli du gouvernement donner aux hommes des institutions libres, les lgislateurs de notre dans l'antiquit classigrande Rvolution cherchaient des modles faire sourire que, ils tombaient dans l'erreur la plus nave qui puisse un penseur. Leur Rpublique accessible tous ne ressemblait gure ces aristocratiques rpubliques des premiers temps de l'histoire, o un nombre bien restreint de privilgis portaient le nom de citoyens, tandis que des foules infiniesd'esclaves, qui soutenaient n'taient mme pas compts pourtant ces socits par leur travail, comme des hommes. Cette uvre gigantesque, qui du monde antique a fait le monde moderne, et que presque seule l'industrie- a accomplie, n'est rien encore auprs des prodiges que nous voyons la mme force sociale de ceux et oprer sous nos yeux depuis quelques annes, auprs elle est destine accomque, grce aux dcouvertesde la science, autrement puissant que plir encore. La vapeur est une niveleuse la guillotine; et, auprs des transformations sociales dues l'volu-

III

!J3 a |
~h

g 1 a8 i s II II1
i~

s
8 iil
i I * S 1 s I 1

g jjj

|j> H Sd

118

h%$ PUEMIROES CIVILISATIONS

tion de l'industrie, les rsultats des batailles les plus meurtrires, des rvolutions les plus sanglantes, peuventtre considrscomme vritablement bien faibles. ` Je n'ai pas rechercher ici, je le rpte, quels seront les effets -produitspar h marche toujours plus rapide de l'industrie. Il nous a suffide rapprocher en quelques mots son action aotuelle de son point de dpart, afin d'appeler l'intrt du lecteur sur l'importance du moteur tout-puissant qui a cr les civilisations, les a transformes et continue a les transformer encore. ET DVEWPPEMBNT DESGOUVERNEMENTS g 3. NAISSANCE Lesinstitutions politiques ne doivent pas tre considres,dans l'histoire de l'volution des socits humaines, comme des causes, mais bien comme des effets. Elles sont l'expression de l'tat de civilisation d'un peuple et voluent avec lui. Le rgime politique d'une nation indique seulement ses conditions d'existence et quelles sont les phases gouvernementales qu'elle a dj traverses. Cette vrit, qui parattra sans doute bien lmentaire un jour, commence peine tre entrevue aujourd'hui. Nous ne sommes pas encore dgagsde la vieille erreur, si chre a tous les rvolu. tionnaires, d'aprs laquelle un peuple peut choisir son gr les institutions qui lui paraissent thoriquement les meilleures, et voit sa destine changer suivant que telle ou telleinstitution a t adopte par lui. On s'imagine volontiers encore que les constitutions se fabriquent en un jour et peuvent tre imposes par la persuasion ou par la force, et que, pour civiliser un peuple infrieur, il n'y a qu' lui appliquer en bloc les lois qui- russissentle mieux chez les peuples suprieurs. Lyourguo et Selon crant des codes de toutes pices sont encore des modles que citent les livres classiques. Et pourtant si ces grands lgislateurs firent uvre durable, ce fut uniquement parce qu'ils se bornrent a condenser des coutumes que l'habitude et la religion avaient fixes dans les mes et qui n'taient que l'expression des besoins du peuple qu'elles devaient rgir, a Je n'ai pas donn aux Athniens les meiN

VOLUTION PES CIVILISATIONS

JJO

leures lois qu'on puisse imaginer, disait Solon,mais celles qui leur convenaient le mieux, L'tude des civilisations qui se sont succd dans l'histoire nousmontrer aisment a quel point les institutions politiques sont l'expression des besoins des peuples. Retrouvant toujours les mmes institutions chez des nations arrives des phases d'volution semblables, nous en conclurons ncessairement que les races chez lesquelles on les rencontre les subissent comme d'invitables ncessits, mais ne les choisissent pas. Il n'y a pas d'exemple, dans l'histoire, d'un peuple qui ait brusquement chang ses institutions. C'est leur nom seul qu'il a transform quelquefois, la suite de rvolutions sanglantes ou de violentes conqutes. Les changementsqu'a pu imposer le plus despote des conqurants n'ont jamais t durables qu' la condition d'avoir t trs faibles. Il en a toujours t ainsi dans les temps anciens, et il en est encore demme donc les temps modernes. La Corse, attache aux pieds de la France commeun boulet, et qui, malgr son prfet, ses magistrats, son code et ses gendarmes, reste gouverne par ses bandits, conserve ses clans et toute son organisation du moyen ge; l'Irlande a demi brise, mais nullement change sous la main de fer de l'Angleterre; les peuples infrieurs auxquels nous essayons, vainement, comme aux Arabes de l'Algrie, d'imposer nos lois, sont des exemples de l'impossibilit de changer les institutions, ou, ce qui revient au mme, de modifier la constitution mentale d'un peuple. Une tude attentive de l'histoire des natidna montre aisment que chacune a passpar des phases gnrales do constitution politique commeelle'a passpar p des phases religieusesou industrielles, et qu'ello n'a jamais fabriqu aucune de sesinstitutions de 1a toutes Les pices. rgles qui conviennent Aun peuple ne sauraient convenir un autre. Elles n'ont qu'une valeur toute relative. La tyrannie fut une chose excellente certaines poques, et la libert fut galement excellente a d'autres. Ce sont les ncessitsd'existence et de milieu, d'une part; et, d'autre part, les sentiments et les ides hrditaires d'un peuple, et par consquentson pass, qui fontnatre son organisationpolitique. Colle-ci se moule entirement sur sa constitution mentale. Il ne

}so

LES PREMIERESCIVILISATIONS

peut pas plus la choisir qu'il o ptmt choisir les sentiments et les iiles qu'il apporte on naissant* I*es Institutions d'un peuple ne peuvent changer qu'avec les changements do ses conditions d'exis-

HQ. M.

RBSTimiO

M POntlglB

OU TRKP1.K OK UKNnCIMII.

tence. En vain tenterait-on de lui imposer d'autres lois que celles auxquelles le soumet son passe. Jamais il ne se les assimilera, puisqu'il est impossible de lui apporter en mme temps, avec ces lois, qui sont des effets, toutes les causes qui les ont fait natre. Ces principes gnraux tant poss, nous allons tracer d'une

FIQ.'9. S010AT8 UVPTIKN8 FAISANT L'KXKRUICB DEVANT l'SK fOhTKRRIWtt. ''lie restitution,faito pour cet ouvrigo narM. Rocliegrosse. a tA obtenueeu fiiiinlssaut dans tinntdncft.lro des |ilntnri>a <ui|,tM*s nui ^o!n^e^ Iatruieet le*Mouvement des eoldatt indiques par le peiMur* royales le thihts. les costume, ''riMiij!cs.oiilM scrupuleusement respects.

I*ES PKKMlttRS CIVILISATIONS

faon sommaire comment sont ns et se sont dvelopps les gouvernements au sein des premires civilisations. L'influence du milieu est certainement une de celles qu'il faut placer au premier rang. Nous en montrerons l'importance dans un chapitre spcial, Nous ferons voir que certains milieux impliquent certaines institutions et n'en impliquent pas d'autres; que, par exemple, les peuples qui vivent dans ls steppes sont forcment nomades, ont ncessairement un gouvernement central trs faible et une autorit paternelle trs forte, qu'ils sont plies ous le joug de traditions rigides, et sont ce point envahisseursque 1 unpeut dire qu'ils ont peupl le monde; alors que les peuples qui vivent de chasse sur les sols forestiers possdent un gouvernement despotique central trs dur et une autorit paternelle trs faible, ne connaissent gure de traditions et n'ont jamais eu aucune tendance envahir le monde. Mais ce sont l des cas particuliers que nous ne voulons pas tudier maintenant. Notre but actuel est de montrer comment les institutions fondamentalesde gouvernement qu'on rencontre peu prs cheztous les peuples sesont dveloppes. Les plus anciennes bauches de gouvernement sont nes de la ncessit o se trouvrent les premires familles' humaines de s'associer pour se dfendre contre leurs ennemis. Au dbut de son existence,tout tait crainte pour l'espce humaineet risque permanent de destruction.La premire inspiration qui vint &nos sauvages anctres, en face de la cruaut des btes froces et des attaques de leurs propres semblables, fut naturellement de se runir en groupes et de crer une premire forceavec quelques-unes de leurs faiblesunits rassembles.Nous avons vu dans un prcdent chapitre ce qu'taient ces associations,qui mriteraient plutt le nom de troupeaux que celui de socits.Mais il ne sert & rien d'tre plusieurs, si 1'on n'agit pas par une impulsion commune; et d'o viendra l'impulsion, sinon d'un chef, qui tout naturellement devait tre le plus sage, le plus fort ou le plus adroit de la bande. Les singe; < vivent-pas autrement; ils forment de petits groupes, dont chacun est dirig par un mle robuste. Cette premire bauche d'tat et de gouvernement se retrouve mme dans l'espce humaine, chez les Patagona,les No-Zlandaiset les Australiens. Les petites socits chez ces derniers ne comptent pas plus de vingt a

DES CIVILISATIONS VOLUTION

123

(rente individus sous un seul chef, y compris les femmes et les enfants. Ce qui prouve quel point ces associations et ce pouvoir d'un seul naquirent des ncessits de se dfendre contre l'ennemi, ou d'attaquer des rivaux afin de leur arracher des aliments trop rares, c'e;c que, chez certains peuples primitifs, l'organisation par groupes sous un mme commandement n'existe que pei '.ant la guerre et se dissout en temps de paix. Les Tasmaniens n'avaient deschefs que temporairement; chaque petite horde choisissait son capitaineavant d'entreprendre une expdition; aprs la victoire ou la dfaite, il redevenait l'gal de tous. Lespeuples qui ne connaissent pas la guerre ne peuvent acqurir la notion de l'autorit d'un seul. Les Esquimaux, vivant en petites communauts paisibles, ne sont pas arrivs ' l'ide. d'un roi. Ils furent supfaits lorsqu'ils purent constater la discipline qui existait &bord des vaisseaux europens, et lorsqu'ils virent une vingtainede robustes matelots se prcipiter en tous sens au premier commandementd'un seulofficier. La guerre n'est pas, comme nous le verrons plus loin, la seule cause qui donna naissance aux primitifs gouvernements; mais quand c'est elle qui les produit, elle donne toujours le pouvoir un seul.Dsleurs premires luttes, les hommes apprirent quelle force immense est cre par la discipline, force infiniment suprieure celledu nombre. Combiende petits groupes humains, dchirs par leurs passions sauvages, durent s'teindre et disparattre, faute do cette discipline si essentielle La ncessit de l'obissance une volont,a une ide unique, s'impose en face du danger, mme aux naturesles plus rebelles. De cruelles expriences apprirent la soumissionaux premiers hommes, et la leur inculqurent parfoisjusqu'l'exagration.Les effrayants despotismes exercsencore de nos jours par les rois africains en sont une preuve. Nousavonsvu que la crainte avait engendr les dieux; nous pouvons dire aussi que le plus souventelle a ore les rois. Lorsque les deux ides se mlrent, lorsque les premiers conducteursd'hommes eurent l'habilet de donner &leurs lois une sanction divine, leur puissance ne connut plus de bornes. et le caprice d'un seul put se jouer de la vie do milliersde ses semblablesdevenus ses adorateurs.

124

hVt$ PRRMIftKBS CIVILISATIONS

Ainsi, la guerre est, on peut le dire, la mre de toutes les monarchies absolues. Elle seule peut conduire remettre le pouvoir .entre les mains d'un seul. C'tait le danger publio qui, Rome, avait fait imaginer la dictaturo; aussitt ce danger pass, Cincinnatus retournait sa char-* rue. Dans les pays les plus pris de libert, c'est,la guerre qui fait surgir les tyrans, et ces tyrans ont commenc gnralement par tre les protecteurs et les dfenseurs de la patrie. Un ennemi puissant et qu'on redoute fait nattre le csarisme chez ses voisins. D'une manire gnrale, toutes les nations que leur situation gographiqueforce a rester belliqueuses ont conservla monarchie absolue comme systme de gouvernement. De vastes tats, ouverts aux invasions, expossaux rvoltes intrieures, seront des autocra* ties, comme on en a tant vu et comme on en voit encore en Orient. Au contraire, des pays restreints, protgspar des montagnes, for. meront plutt de petites rpubliques libres, telles que celles de la Grcedans les temps anciens et la Suisse dans les temps modernes. Les nomades, qui n'ont pas de territoire dtendre, ne connaissent pas le despotisme; lesTurcomans nomades s'indignent la seule ide d'obir un chef. Immdiatement aprs la guerre, il faut placer l'industrie comme un des plus puissants facteurs ayant dtermin, sinon la naissance, du moins la forme des gouvernements. Les premires richesses qu'elle cra et les premires Ingalits qui en furent la consquence,firent nattre le pouvoir aussi rapidement que les premiers combats. Aussitt que l'outillage do l'homme fut un pou perfectionn, l'industrie se dveloppa au sein des communauts primitives. Les artisans, les agriculteurs habiles crrent plus d'objets qu'il n'en fallait pour leurs besoins; Ils les changrent, les vendirent, et acquirent ainsi des richesses. Les riches formrent bientt une sorte de caste; et comme ils avaient protger leurs biens contre la masse pauvre et avide, ils constiturent des rgles, des lois, en un mot, un gouvernement. Ce gouvernement, n de l'industrie, ne pouvait tre absolument de mme essence que celui qu'avait cr la guerre. Chezles peuples industriels, le pouvoir est toujours moins concentr que chez les peuples guerriers. La richesse colo-

EVOLUTION PES CIVILISATIONS

|25

nialo de Tyr faisait de ses marchands dos princes, comme dit Isntset Wen que Tyr, comme les autres cits de la Phnicie, ait i>ndosrois, les marchands et les armateurs taient tout-puissants dans la cit, I/oligarehie de la commerante Venise, la repu-

AU MXMIBON flO.W. MTMUV* itllomot nolN t.J (XV*

blique des Pays-Bas,peuvent tro galement cites comme types des gouvernements crs par l'industrie. Les gouvernements d'origine Industrielle engendrent ncessairement des institutions fortdiffrentesde celles qu'on observedans les monarchies purement guerrires. Le souverain d'une autocratie militaire tt'a pas de rivaux au sein de la nation; celui d'un

&BS PREMIRES CIVILISATIONS

gouvernement industriel a pour rivaux, comme h nous citions plus haut, les membres d'une aristocratie Tyr, que commerante Il est donc fatalement conduit s'appuyer sur le peuple plus ou moins oppress par la caste aristocratique. Nous avons fait remarquer plus haut que les pays qui ne connaissent pas la guerre ne connaissent pas non plus l'autorit royale; ceux qui ignorent l'industrie ignorent galement ce que cest qu'un gouvernement rgulier. Tels sont les Fugiens de du Sud, les Buslunen d'Afrique, et mme les Hotten1 Amrique tots. Pourtant ces derniers, peuples pasteurs, connaissent une sorte d'aristocratie.que l'on pourrait appeler l'aristocratie du btail celui qui a beaucoup de troupeaux jouit d'une certaine influence. En cas de guerre, ces peuples se donnent un chef temporaire, qui perd toute autorit en temps de paix. La guerre et l'industrie, telles furent donc les deux principales sourcesde tout gouvernement, et leur volution dtermine, travers les gesl'volutiondes institutions politiques. Mais il en est encore une troisime, les croyances religieuses, dont Faction, bien que peut-tre plus tardive que colle des deux premires, n'en lut pas moins trs considrable. Puisqu'il a t admis par tous les peuples de l'antiquit sans exception que des puissances surnaturelles et redoutables dirigent les destines des hommes, il tait naturel de suivre ls conseils du prtre qui connaissait leurs volonts, Interprtait leurs oracles et savait les apaiser par des prires. Il tait naturel aussi que le souverains'effort de donner ses ordres la sanction divine et s'allit avec le clerg, la qui dispensait. Souvent les deux pouvoirs se confondirent. En gnral, ils surent demeurer troitement unis. Tous les premiers rois cherchrent &donner une base divine leur autorit. Les Pharaons taient d'Egypte adors aprs leur mort. Romuluset Rmus taient fils du dieu Mars. Nuraaprenait conseilde la nymphe grie. Nos rois de France se faisaient oindre de la sainte ampoule et invoquaient pour leur dynastie le droit divin. En Chine,l'empereur est le Fils du Soleil au Japon, le mikado est le repreentant des le roi de Siam reoit dieux; de ses sujets des honneurs divins; on lui parle en se roulant dans la poussire et on recueille ses crachatsdans des coupes d'or.

VOLUTIONDES 01 V IRISATIONS

Si de telles superstitions se sont perptues jusqu' nos jours, et chez des peuples civiliss, on conoit aisment combien elles devaienttre puissantes chez des races tout fait barbares. Nous pouvonsen juger par le despotisme sans frein qu'exercent les rois ngres de l'Afrique, dont tous sont plus ou moins diviniss aux yoi)vde leurs peuples. L'hrdit, la tradition, ont fortifi l'obis sanceservile qu'on leur rend sans mme la discuter. Ils torturent leurs sujets par pure distraction*au dans le but de bien affirmer que leur bon plaisir seul fait loi, sans que nul y trouve redire. Cheztous les anciens peuples, la volontdea dieux se retrouve la base des gouvernements,et donne aux lois cette rigidit, cette fixit,qui semblaitdevoir s'opposer tout progrs, mais qui a cd, cependant,aux transformations lentes que subissentjour jour los conditionsde la vie. Chezles peuples dont cet ouvrage dcrira les civilisations,nous verrons dominer. une thocratie toute-puissante. Les. gyptiens recevaientleurs lois de la caste sacerdotale; les rois mmes taient jugs par elle aprs leur mort. Les Hbreux se croyaient con. duits directement par Jhovab, dont Mose, Jbsu, les juges, et mmeplus tard les rois, n'taient que les interprtes et les reprsentants. Chez les antiques Aryas, les prtres jouissaient d'une trsgrande influence, et les Voilasparlent des prsents que doivent leur offrirles puissants de la terre s'lis. veulent voir prosprer leurs entreprises. Plus tard, au sein des hautes civilisations grecque et romaine, il n'en fut pas autrement. La loi civile et la loi religieuse y taient troitement confonduesdans un joug uniquequi pesait do la iaon la plus lourde sur chaque citoyen. L'individu y tait sacrifia l'tat, o'est--dire a la communaut, et ne jouissait d'au* "une libert particulire. Les dieux de la cit se dressaient menarclamant toujours une obissanceet un dvomontaveugles. ants, Rien n'tait entrepris sans-consulter leurs oracles; les nier constituait un crime de trahison envers la nation, et le peuple se soulevait tout entier contre le sceptique, s'appelt-il Soorate. Aprs avoir montr que les institutions politiques d'un peuple sontprincipalement cres par la guerre et l'industrie, puis fixes

128

I.ES PREMIRES CIVILISATIONS

par les luis religieuse*, il nous resterait montrer si cotte tche lie devait uous entraner trop )oiu l'volution do ces institutions travers le monde et il dcrire les transformations qu'elles eut subies, Nous devront*nous lioruer ici en indiquer les lignes gnl'ales grands traits.
Ces transformations correspondent exactement aux transforma-

OtyittM
Fia. 81. ie mi, ras b'movm

jtwpijll.

lions que subirent surtout par suite du dveloppement de l'industrie les conditions de l'existence humaine. Mais nulle part ces changements ncessaires ne se sont produits sans difficult ui sans lutte lutte qui est l'cssence mme de la vie des socits entre les instincts progressifset les instincts conservateurs. Les peuples ne continuent vivre' qu' la condition de respecter leurs traditions, et ils ne progressent qu' la condition de savoir se dgager temps du joug de ces traditions quand elles sont devenues inutiles ou nuisibles. La solutionde ce problme, dont les deux faces semblent au premier abord contradictoires, est une des

&VO|.L'TION UKS CIVILISATIONS

12

pluditJieik'squ'il ptes y avoir rsoudre, l/histoire est jonche

DJrtuojtott|M}ttfc

IIKWl'QSOn, TKMPI.B PtO.8t. TllftB88.COlONNI DU do ce lonijilc.ronitruit quinte IfclM.ivnnt notrer par 8*osltl, t fi;ado tit dvaoiedaiii bits autre putitf d cet outrage.

dos dbris des nations qui ont disparu, -parce qu'ellos n'ont pas su y parvenir.En tudiant dans une autre partie de cet ouvrage les IICd "t"t.A.u.
LES PnBHIAfiS CIVILISATIONS 19

l80

MS8 PREMIRES OlVlfclSATIONS

divers facteurs de'la civilisation, nou* verrons quel rle immense joue dans la vie d'un peuple le degr de son aptitude varier. Trop faible, elle l'empche de raliser aucun progrs et le condamne disparattre devant ceux qui savent progresser trop grande, elle lui fait perdre toute cohsionet le condamne encore prir. Dans toutes les premires civilisations, le rle des gouverne.. raents parait avoirt plus considrable qu'il ne le devint dans les socits plus avances, et cependant il fut, en ralit, beaucoup moindre. Chexles nations primitives, l'intervention de l'tat dans les affairesdes citoyens tait presque nulle. Il ne pouvait songer, comme dans les socits modernes, envahir les moindres dtails de l'existence des particuliers Son influence se rduisait le plus souvent au commandementmilitaire. pour les peuples guerriers, un arbitrage pacifique pour les peuples agricoles ou pasteurs. L'tat nes'occupait que peu ou pas des intrts privs, qui taient abandonnsaux familles. L'ide que la socit pt avoir intervenir pour punir des crimes n'intressant que des individus, apparat trs tard dans l'histoire. La notion qui se prsente le plus naturellement l'esprit est que la personne lse ou sa famille ont seules intrt venger le tort subi. La peine du talion, base du droit biblique, applique par l'offens ou par ses parents, se retrouve en tout droit primitif. Il n'y avait gure que les offenses intressant toute la tribu ou les dieux de la tribu qui fussent punies par la communaut. Cette phase primitive de gouvernement a subsist cheztous les peuples sauvages au sein desquels l'industrie ne s'est pas dveloppe.. Lorsque no*; premiersancjtres passrent de la sauvagerie a la barbarie, leur systme social se modifia, et ils connurent le clan, puis l'esoiavage, et enfinle systme fodal. Le clan fat U tribu rgulirefonds sur l parent/; M*ft j^ pouvoir du chef se confonditavec l'autorit paternelle.Larsq^ plusieurs clans se bondirent, par suite do ncessits gogr^hi$|& o d'associations guerrires, on vit apparatre la nation, qi^ds qtflle fut fonde, eut des esclaves et s'organisa suivant t systme " fodal; . ., En effet, les guerres, elles aussi, avaient chang. Ce n'taient plus des comptitions de 'tribu tribu, vides par un combat aprs*

EVOLUTION DBS CIVILISATIONS

131

lequel on exterminait les prisonniers, pour les offrir aux dieux ou pour les manger, C'taient des entreprises considrables; o touteune race se ruait sur une contre riche et prospre, s'en en> parait et s'y tablissait. Les vainqueurs, matres d'une vaste terre et d'une immense population de vaincus, n'eurent qu'une ide et qu'une occupation garder le produit de cette terre en la faisant cultiveraux hommes soumispar l'pe, et la conqute fut organise

militairement. On vit subsister dans l'ordre social la hirarchie militaire avec les grades de gnral en chef, d'oflicior, de sousofllcieret de soldat, correspondant dsormais aux titres de rois, de suzerain, de vassal et d'arrire-vassal. On n'extermina plus la populationvaincue; elle tait devenue trop'utile par la naissance de l'industrie. C'tait elle qui devait travailler pour ses matres, dans les champs, dans les ateliers, donnant ainsi aux vainqueurs des loisirs qu'ils pouvaient employer, soit combattre, soit perfectionnerleur intelligence et leurs arts. Les vaincus furent des esclaves, comme les hilotes de Laconie, ou des serfs, comme nos paysansdu moyen fige. L'esclavage et le systme fodal, tout barbares qu'ils nous semblent, constiturent donc un progrs norme sur l'antique Comme type de gouvernement, c'est pourtant bien sauvagerie..

I*ES PREMIRES CIVILISATIONS

iementaire.Touslesettoyenslibres encore participaient a l'exercice du pouvoir,en ce sens que chaque propritaire tait maitre absolu sur ses terres, et que ses querelles avec ses voisins se vidaient le plus souvent i'pe la main et sans intervention de l'tat, Ce sys. tome devait durer presque jusqu' nos jours, 11ne put disparattre que lorsque la grande industrie eut amen des conditions d'existence toutes nouvelles, qui firent craquer peu peu les vieilles coutumes et anantirent graduellement jusqu' leurs dernires traces. Les phases diverses de gouvernement que nous avons bien sommairement indiques dans les pages qui prcdent, nous les retrouverons, suivant les lieuxet les ges, dans les grandes civilisa. tions de l'ancien Orient. Nous rencontrerons, par exemple, le gouvernement primitif galitaire, pastoral, sans autre autorit que celle du pre de famille, chez les Juifs, au'temps d'Abraham; la monarchie absolue et guerrire chez les Assyriens; une oligarchie de marchands chezles Phniciens; un rgime et fodal chez les gyptiens. Maistoujours ces formesaristocratique diverses seront analogues chez tous les peuples arrivs la mme phase de dveloppement. Elles sont les manifestations de l'me et des besoins de chaque race, dans son enfance, sa jeunesse et son se b rar.

h. et.

tfctg m revue owiennb kookhnr. UVllE DEUXIME S'LVENT A LA CIVILISATION

COMMENT

LES

PEUPLES

CHAPITRE ISfUEBC

PREMIER ET DE LA HAUE

DES iSUEUX

I.

INFLUENCE

DES MILIEUX

Les peuples divers vivant la surface actuellement du globe prsentent tous les degrs d'volution, l'existence depuis purement animale et la sauvagerie primitive, haut jusqu'au plus degr de civilisation. Parmi eux, quelques-uns continuent progresser sans cesse, comme les Europens; tandis semblent avoir que d'autres

-BSPREMIRES CIVILISATIONS

atteint la limite extrme de leur dveloppement naturel, et tre destins a ne plus jamais faire un seul pas en avant, comme les Chinois,emprisonns dans des formes sociales en apparence immuables, D'autres part, l'histoire nous montre des races qui, aprs s'tre leves constamment pendant des sicles, sont tombes dans un tat de dcadence, qui, pou a peu, et par une volution nettement rtrograde, les a conduites la mort. Quelles sont les causes de pareila phnomnes? Comment se fait-il que tous les peuples n'aient pas march paralllement dans un chemin ouvert galement tous? Quelles forces mystrieuses ont arrt ies uns ds leurs premiers pas, ont pouss les autres dans une marche toujours plus rapide, prcipit quelques-uns dans une irrmdiable chute, et immobilis d'autres dans un ternel repos? Les facteurs qui dterminent l'volution d'un sont nompeuple breux ils ont tous une trs grande importance, et ce serait s'exposer d'invitables erreurs que de n'en considrer qu'un ou deux, comme l'ont fait gnralement les historiens, leur attribuant exclusivement les effets produits par tous et surtout par leur combinaison les uns avec les autres, Jusqu', nos jours, l'on a toujours voulu trouvor des causes simples aux plus grands vnements de l'histoire. La tche de l'historien tait aise, alors qu'embarrass par l'explication donner d'un phnomne, il tranchait la difficult en faisant intervenir le caprice d'une toute. puissante Providence. Elle l'tait galement, quand on ne considrait qu'un facteur la fois, comme l'action du milieu par exemple, ou celle des grands hommes* C'tait tomber dans une orraur analogue celle du mathmaticien, qui, voulant prdire la marche d'un mobile soumis l'attraction de plusimiva corps, ne tiendrait compte que de l'action d'un, seul, Nous allons numrer les principaux facteurs de l'volution dos peuples,tudier rapidement leur influence, et tacher de donner chacun sa vritable valeur. Les principaux sont, suivant noua, le milieu, la race, Vhrdit, l'aptitude varier, les progrs de t'agriculture et de t'industrie,. la lutte pour l'existence, des l'influence grands hommes, celle .des illusions et des croyances. Nous commenceronspar l'tude du milieu. Il serait difficile d'exagrer l'influence du milieu sur l'homme,

VOLUTION DES CIVILISATIONS

133

mais il est facile d'exagrer celle de l'un des lments du milieu, le climat. C'est-dans cette exagration qu'ont vers la plupart des historiens. Cet lment a t le seul dont ils se soient occups pendant longtemps n'en connaissant pas d'autres, ils lui attri* huaient volontiers l'action la plus profonde. Le froid ou la chaleur dcidaientdu type d'une race, de la coloration de sa peau, de son caractreet de ses aptitudes; le thermomtre devenait l'instrument aconsulteren dernier ressort quand on voulait connattre un peuple. De grands esprits, Montesquieu notamment, ont t victimes de cette illusion Vous trouverez, dans les climats du Nord, dit cet minent philosophe, des peuples qui ont peu de vices, beaucoup de sincrit et de franchise. Approchez des pays du Midi, vous croirez vous loigner de la morale mme; des passions plus vives multiplieront les crimes. Chacun cherche prendre sur les autres tous les avantages qui peuvent favoriser ces mmes passions. Dansles pays temprs, vous verrez des peuples inconstants dans leurs manires, dans leurs vices mmes et dans leurs vertus. Le climat n'y a pas une qualit assez dtermine pour les fixer ouxmmes. La science moderne ne saurait se contenter aujord'hui de gnralisationsaussi vagues.La question de l'influence du milieu et de l'adaptation des tres vivants ce milieu, est une des plus dlicates de l'histoire naturelle. Nous commenons seulement e 4 saisir toute l'tendue; c'est & peine si nous pouvons l'effleurer ici. Nous nous bornerons montrer quel point est complexe le problmequi paraissait si simple Montesquieuet &ses imitateurs, en isolant quelques-uns des lments qui entrent dansce terme gnraldo milieu, et montrantl'influena de chacun d'eux. Nous examineronsd'abord celle du climat. L'influence gnrale du climat avait dj t note au temps Il est certain, d'une faongnrale, qu'un climat froid d'Hippoorate. et sec dveloppe l'nergie, l'aptitude au travail, et fortifie la volont un climat tide ot chaud provoque, au contraire, laprsse, le got durepoa, des plaisirs faciles, la crainte de tout efforts On l'a dit avec justesse, c'est dans les pays chauds qu'on a toujours ouvoles peuples les plus faciles a se plier sous le jong d'un matre. 250 millions d'Hindous soi t aujourd'hui maintenus dans

)36

I^ES PREMIERES CIVILISATIONS

l'obissance par une poigne d'hommes, mais cette poigno d'hommes appartient l'nergique race dea Anglo-Saxons, Dans cette division du milieu, qu'on nomme le climat, en.

DH* UftminfiM >*||JW. VIO, Ki tlIRBBS,RKBmUTItm OBS CUMHtKB UUtBaftft iltt MtlftAft. Cette coupetojtllu<ltatii colonnes de Urmie tenir*!dala salle b|paHjff,Do voit montreqaitfo inmafo* UUntei, M Rtiiuts salle hy|iaiij|ofgriJiott^Ung|siIfl lOJmtrmJa fcn tutsecantlpUaU*|>eliteic<Hanne* pitur et SI miredlwgar. ta plifasd est mpiioris par lit colonne*tolomle dont les omo plus ittuit* do la colonne Vfnddm),forment,sur dent ranfitoi, mt eau de ayant 10 mMrei de f Irconftflnce (RtotMiir t3 roMre da tttutiir. A droite et 4 gaebtMgtoapentlei autres claiine* uppgrunt un plarund(le>t ttnttmat dellKiret.

tvent d'autres lments encore. La temprature en est un; il n'est pas le seul. La scheresse, l'humidit, l'attitude, le degr de lumire, la qualit de l'air, la direction Iiabituelle dns vents, etc., contribuent &formerle climat, et agissentchacun d'ttne faon diffrente sur l'me et le corps de l'homme.

EVOLUTIONPES CIVILISATIONS

13?

Le montagnard n'a pas desqualits identiques celle de Vhabi-

VMit toyniBxs paiuquSs it A nx$ OBtubnib sigibs. no, H. Huiifui< cmtru MU*eot, ptf leur totma. Un eompatfi ans (tut billet ptudnetlonide l'i.'l fircc. lit leur moi inWtUur<t plasleurtflclt.

tantdesplainesou de l'insulaire.Le premier sera moinssociable,


tes MIBHltoBB ClflltSMtOSB 19

13

1<3S PREMIRES

CIVILISATIONS

habitu qu'il est gravir seul des sentiers trop troits souvent pour deux, et vivre loin des grands chemins que parcourent les joules; il sera plus silencieux, plus sobre. Le second sera certaine. ment plus gai; et le troisime, accoutum au spectacle de la mer, sera plus aventureux, plus pris des lointains voyages. Tous les peuples habitant les bords de la mer ont t navigateurs et commerants; les Phniciens et les Hollandais n'ont t que cela, cause de l'exigut de leur territoire continental. Les Suisses, les cossais, peuples montagnards, sont des racea dures et sobres, peu communicativeset jalouses de leur libert. La scheresseet l'humidit ont galement une grande influence. Dansles pays trs arross se trouvent des races flegmatiques et lentes comme celles de nos Pays-Bas europens; l, parmi les brumes perptuelles, l'esprit devient rveur et se voile volontiers, lui aussi, de brouillard. L'air sec et vif active, au contraire, tous les ressorts du corps et de l'intelligence et contribue former des races agiles, positives, nerveuseset fires, telles que la race grecque. Le climat a une influencedirecte sur la production du sol, et, par cette influence, agit encore sur l'homme. Nous aurons A examiner plus loin le rle des productions du sol par rapport aux conditions d'existence et aux institutions sociales des peuples. Nous nous borneronsdonc a dire maintenant que, trop abondantes ou trop insuffisantes, elles agissent d'une faon funeste. Trop abondantes, trop faciles se procurer, elles engendrent la paresse, la mollesse et rendent tout progrs impossible; trop rares, elles exigent de l'homme des efforts pnibles qui le privent des loisirs ncessaires pour utiliser son intelligence et progresser. j L'Influencede k lumire est encore un des lments du climat que nous devons mentionner ici. L'effetde la lumire sur la constitutionhumaine n'est pas aussi vif peui-treque sur les vgtaux,mais il peut lui tre compar une 4 plante levedans une cave est chtive, dcoloreet ne russit pas &vivre longtemps. La peau de l'homme brunit au soleil, et l'on a vouluvoir dans l'effet prolong d'une lumire clatante la cause do l'existencedes races noires. Cedernier fait n'est nullement prouve; mais il est certain quela coloration des ngres, si elle est causopar le soleil, est due plutt la clart qu' la chaleur des rayons. En

EVOLUTIONPES CIVILISATIONS

139

remontantde l'quateur vers les ples, on voit le teint desraces s'claircirainsi que la couleurde leurs cheveux et de leurs yeux, mais seulementjusqu'aux rgions polaires. En quittant la Scandinavie blonde,on trouve des Esquimaux et des Lapons aux yeux et aux cheveuxnoirs, C'est peut-tre il faut avoir soin de dire peut-tre que, si la chaleur est absente de ces rgions, cependant la rverbrationdu soleil sur les neigesy produit une lumire blouissante. La lumire a plus d'effetencore sur le moral de l'homme que sur soncorps. De la lumire, de la lumireI disait Gthe en mourant. La lumire nous est aussi ncessaire que l'oxygne de l'air. Dansles pays o elle s'panche flots, bienfaisanteet fconde,l'esprit s'ouvre, l'imagination s'veille, l travail s'allge; l o elle manque, la tristesse remplit les curs, et les potes ne font que des rvestourments. Quelle diffrenceentre la sombre mythologiedes Saxonset des Normands et le riant Olympe des Grecs; entre les balladesmlancoliques des bardescossais et les joyeux exploits de DonQuichotteou de Rolandfurieux. La philosophie est souriante dansles pays du soleil; la gait mme est voile sous les deux obscursdu Nord. Les aspects grandioses et sauvages donnent l'imagination des racesun tour trs diffrentde celui que font nattre des paysagesgracieuxet modrs. La littrature et l'architecture de l'Inde, galement boursoufles,touffues, normes et monstrueusesjusque dans leurs splendeurs, se sont tout naturellement panouies on face d'une nature gigantesque, au pied des plus hautes montagnes de la terre, au bord d'ocans sauvages et sur la lisire d'effrayantes fovts;tandis que l'art sobre et harmonieux des Grecs est le reflet d'unecontre charmante, auxhorizons lumineux, ouiiantet ois, sanaterreur commesans mystre. l'influence du climat, cherchons indiquer Aprsavoir examin celledu sol et de ses productions. L'irifluencedu sol sur l'homme est capitale, non seulement au dbutd'une civilisation, mais pendant une longue priode de son histoire.11faut arriver &ces temps modernes, o l'on peut dire que le mondetend avoir unecivilisationuniforme, pour voir, en pr-, aencede la facilit des transports, l'influence du sol et de ses productionsse rduire quelque peu.

HO

(,ES PREMIRES CIVILISATIONS

Cette influencefut capitale h l'aurore des civilisations, et surtout pendant les temps qui l'ont prcde, Le sol dterminait non seule-, ment les conditions d'existence, mais encore les institutions politi. ques et sociales des peuples, Il serait facile do le montrer en examinant les populations qui ont vcu dans les forts, dans les prairies, sur les plages maritimes ou sur les diverssols cultivs, Ne pouvant considrer ici tous les cas particuliers qui se sont prsents, nous nous bornerons montrer l'immense influence de la nature du sol, en choisissant deux exemples bien tranchs les espaces couverts do forts et les steppes. Ces deux sols fournissent a l'homme, par les produits de la chasse dans les premiers, par les produits dos troupeaux dans les seconds, ses moyens d'existence, L'agriculture, n'tant pas ncessaire, est par consquent a peu prs inconnue ou fort rudi. mentaire. De cesconditionsdiverses d'existencedcoulentdes institutions sociales fort importantes qu'on retrouve chez tous les peu placs dans des milieux ples quelle que soit leur race identiques. Les pays forts, ceux do l'Amrique mridionale, par exemple, procurent h l'homme, par la chnsse, des moyens d'existence suffisants, mais prcaires, En raison de l'exigut des ressources. les familles sont forcment peu nombreuses et dissmines sur de grands espaces. L'adresse et la vigueur de l'individu lui permettent de se suffirebien strictement quand il est jeune, mais ne le lui permettent gure quand il est vieux aussi les vieillard sont-ils peu considrs et souvent abandonns ou mme nias, sacrs quand ils ne sont plus que des bouches inutiles. Le pre de famille no rendant pas de services, son autorit est presque nulle, et l'influence des traditions, que seul il pourrait conserver, trs faible. Les contestations pour les territoires de chasse tant frquentes, les familles sont dans un tat do guerre permanent. La guerre ne pouvant tre entreprise utilement qu'avec des hommesut de la discipline, les famillessont obliges de se grouper en tribu* sous l'autorit d'un chef. Sonautorit devant tro rigoureuse, elle est ncessairement despotique, et e pouvoir est par suite trs ntralis. De telles conditions d'existence ne permettent gure aux peuples qui y sont noumis de sortir de la barbarie. Ce furent celles

1 I I , t 1 i i Un S /a41 t e Su i s? li Ii J e ;.01 | 1 le 1 .q 1 1'l 1 ! i 'S a* I -g 8 ,g 1

Hg

MS8 PRJ5Mimt?S CIVILISATIONS

o se trouvait la plus grande partie de la Gaule l'poque de l'invasion romaine? sans cette invasion, elle fut reste barbare. Ce n'est gure, en effet,qu'en subissant une conqute que les peuples chas. sours peuvent entrer dans la voie du progrs. chasseurs N'ayant pas d'excdant de population, les peuples n'ont eux-mmes aucune tendance aux migrations, La plus grande il n'et t partie du monde serait encore dserte si, a son origine, habit que par des peuples chasseurs. Toutautres sont les conditions d'existence et les institutions des celles qui couvrent les peuples vivant dans les steppes, telles que immensesrgionsexistant l'est de l'Europe et dans l'Asiecentrale, Ces peuples sont des barbares encore, mais des barbares que la ncessit des migrations ont amens peupler le monde, par conencore modifier squent changer de contre, et par consquent leursconditions d'existence suivantles exigences de leurs nouveaux milieux. Tant qu'ils no sont pas sortis.de leurs steppes, ils ne se sont jamais levs la civilisation, mais ils ont pu y atteindre aussitt qu'ils en sont sortis, et la ncessit les a toujours obligs d'en sortir. Les peuples qui habitent les steppes ne vivent gureque du produit de leurs troupeaux, t ce mode d'existence dtermine fatale, ment cet tat de la famille qu'on a nomml'tat patriarcal, dont le type se trouve dans la Bible. Les occupationsjournalires tant tous les trop varies pour qu'un seul individu puisse ,y suffire, membres de la famille doivent y collaborer. Les biens divers il est troupeaux, objets d'exploitation le sol lui-mme quand la famille, qui par hasard ultiv appartiennent en communh, vit sous l'autorit de son chef. La vritable unit sociale est mais alors, non pas l'individu, comme chezles peuples chasseurs, la famille, Elle est place sous la direction absolue du pre, qui est la fois pontife, magistrat et souverain, constituant lui seul toute la hirarchie sociale, et par consquent fort respect. Dans des conditionssemblables, un gouvernement central est sans objet. Il est limit, en effet, la direction 4es oprations militaires en temps de guerre, une protection nominale, accompagne quelde quefois du paiement d'un tribut, en temps paix. Les peuples pasteurs tant toujours en mouvement, il ne peut y

VOLUTION *>S CIVILISATIONS

Hi

eux de proprit du sol. Quandleurs troupeaux ont puis avoir chez un territoire, ils doivent aller plus loin et sont fatalement condamns la vie nomade. Tantqu'Usrestent dansleurs vastes plaines, ces peuples nomades ne sont pas susceptiblesde progrs. Tous leurs besoins tant satis-. faits par les produits de leurs troupeaux, rien ne les pousse modi* fier leur existence. L'autorit du pre de famille, nulle chez les peuples chasseurs,mais si grande chez les peuples pasteurs, rend tout-puissant pour ceux-ci le joug de la tradition. Tant qu'Us ne sortent pas deleur territoire, ils ne changent pas. Tels Us taient au temps d'Abraham,en Asie, tels nous les retrouvons encore aujourd'hui. Maisune ncessit imprieuse a toujours forcun grand nombre d'entreeux des migrations priodiques. Alors que les peuples chasseurs,vous&des conditionsd'existencetrs prcaires, se multiplient peu, les peuples pasteurs, dont l'existence est faoile, se multiplientbeaucoup. A des poques priodiques la population se trouvedoncen excdant sur les moyens de subsistance, toile doit alorsmigrer. Ces migrations sont d'ailleurs extrmement faciles pour les peuples pasteurs. Ils vont devant eux, poussant leurs troupeaux,et emportant tout ce qu'ils possdent sans esprit de retour. Leurseule patrie est le sol o ils campent aujourd'hui, et ce sol n'est pas celui o ils camperont demain. Ce n'est pas une arme, de se sans cesse.deses moyens de subsistanceet oblige proccuper do protgersabase d'opration, qui se dplace; o'st un peuple tout entier qui se met en mouvement. Par le fait seul de leur nombre et de leurs facilits de transport, ces pasteurs possdent une puissance formidable, et il n'est gure,d'empires qui aient pu lutter contre eux. Sans parler des rois pasteurs qui ont conquis l'Egypte, les grandes invasions qui ont fondusur la Chine, l'Inde, l'Europe, et contribu &les peude peuples pasteurs Gengs-Khan,Tamerlan, pler,taient formes Attila,ne commandaient qu' des hordes de nomades. Comme ces nuesde sauterelles qui ravagent tout sur leur passage, ils ont toujourst irrsistibles.La lutte contre euxn'a t possibleque quand ces peuples pasteurs arrivaient dans des contres ou l'existence nomade ne leur tait plus praticable.

H4 On voit par ce qui prcde quel point les productions du sol influent dans l'histoire sur le mode d'existence et les institutions sociales des hommes. Nous pourrions pousser beaucoup plus loin encore cette analyse; faire voir, par exemple, que les plages mari-

D'tf r<a aa pbglog<>pbla di SiUt. P10. 88. GROUPE DE CHANTEUSES BOTPTIBNNBS MODERNES.

times donnent naissance des populations spciales, o rgnent la proprit familiale, un esprit de tradition mlang d'esprit de nouveaut, un besoin d'migration analogue celui des pasteurs, mais limit la partie mle de l population. Nous pourrions galement montrer l'influence des diverses cultures du sol dans les pays o l'on vit d'agriculture. Allant plus loin encore, nous pourrions

KVOM TION UES CIVILISATIONS

jjr,

examiuer certaines socits compliques, celles de l'Assyrie et de la Ghalde, par exemple, et faire voir comment des relations commerciales ont cr la richesse, qui a perfectionn l'agriculture, dans des rgions oi la nat ure du sol ne s'y prtait qui trs peu; et comrnent., ces richesses disparaissant quand les courants commerciaux ont chang de direction, ces pays cultivs ont fait place des dserts, et de grands empires se sont vanouis. Mais les limites de cet ouvrage ne nous permettent pusd'aller plus loin dans cette voie.Nous ne pouvions qu'indiquer trs sommairement ici quelques-uns de ces problmes fondamentaux auxquels les historiens n'ont gure song, et qui entrent pourtant parmi les facteurs les |)lus importants de l'volution dos civilisations et dos empires. Voici donc, lien brivement rsums, les effets de la nature extrieure sur I l'homme; mais l'action dps I milieux est favorise ou en lavepar bien d'autres fac| leurs. H ne suffirait nulleFIQ.89. ment de transporter une race
LES i'ItKMIftlltS CIVILISATIONS

ttvtn M Mme*. SAHCOFIlAdE ENDASALK TAIllENFOftMIS DBMOMIE.


fO

146

{,8 PREMIRESCIVILISATIONS

d'un milieu dans un autre pour lui voir revtir les caractres que noua avons attribus l'influence des divers milieux. D'une faon gnrale, l'action d'un milieu quelconqueest extrmoment lente, et ne peut agir que sur des peuples jeunes, ou sur des races rajeunies par un sang nouveau et chezlesquelles la toute* puissante action de l'hrdit se trouve attnue par des influences hrditaires agissant en sens contraire. C'est une erreur dont la science actuelle a enfin fait justice de croire que l'homme peut s'acclimater partout, c'est--dire s'adapter tous les milieux. En fait, une race ne peut se dplacer de quelques degrs de latitude sans tre bientt anantie. Bien que disposant pourtant de toutes les-ressources de la civilisation moderne', les Franais ne peuvent lever leurs enfants en Algrie; ni les Anglais les Jours dansl'Inde. Ils sont obligs de les renvoyer dans la mre patrie. L'homme des pays chauds ne supporte pas les climats froids; celui des pays froids supporte encore moins les climats chauds. L'Egypte,conquise par vingtpeuples divers, a toujours t leur tombeau; pendant six mille ans d'histoire, aucune race trangre n'a pu s'y acclimater. Elle est arabe aujourd'hui par la religion et la langue, elle est reste pha. raonique par le sang. Le travail d'assimilation par lequel la plante, l'animal on. l'homme s'adapte au milieu nouveau dans lequel il se trouve plac, ne peut se faire qu'avec une lenteur extrme et la seule condition que le changement de milieu n'ait pas t trop soudain. Un poisson retir de l'eau meurt, et cependant la science nous dmontre que la constitution du poisson, lentement adapte a des genres de yie nouveaux, est devenue celle du mammifre. Lesmilieux physiquesont da surtout agir au dbut de l'humanit, et leur rlea t trs important pour la diffrenciation des races. Leurs effets, accumulsft travers les sicles par l'hrdit, sont devenus des caractres indlbileset bien tranchs. Maisces caractres, aujourd'hui implants dans les races,,varis par.des croisements, contrarispufortifls par d'autres causes que nous verrons tout l'heure, ont acquis unetelle persistance et une telle stabilit qu'un changement$a milieu n'a gure de prise sur eux. Le Hollansoua l'quatour, le Gascon,bruyant et plein dais restera flegmcitique d'exagration vers les ples.

VOLUTIONWBSGIVIMSATIONS

14/

Le milieu physique ne peut agir sur une race que lorsque cette race, la suite d'une conquteou d'une migration, se mlange par des.mariages aveo celle qui, depuis des sicles, est soumise au nouveaumilieu, Dansce cas les influencesde l'hrdit setrouvent dissocieset en partie annules; l'action du milieu recouvre alors toute sa force, et, si elle a. le temps devant elle, elle refait une nouvellerace qui tient-desdeux autres. Cettedernire remarque sur la faon d'agir du milieu physique est rigoureusementapplicable au milieu moral. Celui-cise compose des ides, des croyances,des traditions, des sentiments qu'un peupie accumulegalement durant des sicles et qui circulent &la fois en nous et hors de nous parmi nos pareils. Si nous changeons de milieu moral, les tendances que nous devons &l'hrdit lutteront contredesInfluencesnouvelles, tout comme elles lutteront contre un climat et un milieu physiquenouveau.Lesalliances contractes dansle milieu o nous entrons les attnueront pour nos enfants, et pourrontles effacercompltement par la suite. Un Franais s'inatallant au Japon ne se sentira nullement dispos assurment laisser sa fille gagner sa dot en se prostituant, ce qui est pourtant l-basun usage fort respect. Maissi ses enfants et ses petits-enianta pousentdes Japonaises et continuent vivre dans le pays, il est probable qu'aprs quelques gnrations ils ne verront aucun mal ce qui choquait leur aeul. En parlant de la morale, nous avons dit combien est forte la puissancede l'opinion. Ellersume et personnifie, pour ainsi dire, le milieu moral d'ans lequel nous vivons. Nul ne peut se soustraire son pouvoir.Neelle-mme de tous les facteursqui ont peu pou formla race, elle faonneles esprits son tour, et les plie plus ou moins&son joug.. Tout ce qui prcde peut faire comprendre la c.mplexit des causesqui prsident la marche des individus, des races et des peuples. Chacune agit sur l'autre et nulle n'est absolument prdominante. Non seulement on doit les considrer sparment, mais pour faire de la vraie science sociale exacte, il faudrait mesurer leur actionles unes sur les autres et calculer leur rsultante unique, commeon calcule la force,unique, rsultant de l'attraction de diverscorps agissent sur un seul. On ne saurait avoir aujourd'hui la

.ES l'IUvMlKUIvS CIVII-1SAT10NS

prtoutiou d'accomplir uiio pareille tche. Si elle devient jamais possible, t*uun sera jms avuut liiou des sicles, PB hA RACB g $. INFWF.NCE vaw$ humaines apparaissent dans riiisUiire, elles Lorsfjuo 18 ~QW'

ttttttMMwe. H0.6&-MMtM,<MMHftMM.

ont gnralement acquis dj res caraetarea tranchs qui ne so plus que bien lentementdansla suite. Lesplus vieux t1'au~fol'mel'Ont bas-reliefsgyptiens, sur lesquels se trouvent reproduits les typea divers des peuples avec lesquels les Pharaonstaient en t'elation. 1%

VOLUTION PS CIVILISATIONS

|-W

nous prouvent que m>sgrandes Hassifieations actuelle: dos meus appliquas l'aui'oru de:l'histoire, pouvaient c]t\|'tH tasiwes humaines, uu pniu'|iarltu' un laiigag pout-cMr' plus vivout la suiliiiinaUics \m divorsiw qui sprus stiojitHiipio

'f~ vie. Ot. (Du-iclk'f <?<

MM" 1 MX'MT ) %,lis OaP111~thR AU rutitlruil qnlnn (HRCSi.

M t~Kt ~tae NAu~nr~ay5vc.

du Icwple d'AlJjdo,

ai.clc in aut notre tte.)

do mille aiiniV* km du globe,se sontformonspondant \c* cHiitaiuos qui ont prcd les toinps historiques. Ello busont loniics, saii;*

150

IES p&EMlHSS CIVILISATIONS

commetoutesles espcesanimales,au moyende lents ehau* cloute, desmilieux,trispar la slection gementsproduitspavla variabilit et accumuls les lois gn par l'hrdit.Maissi nousconnaissons raiesde cettelentevolution,nousn'en connaissons pasles dtails, et noua n'avons pas d'ailleurs nous en proccuperloi. Prenant lesracestoutes formes,notrebut est de montrerl'importanceim menseque jouent dans 1'4volution d.'unecivilisationles caractres morauxet intellectuelsdes races chezlesquellescette civilisation s'est dveloppe. pour comprendre l'histoiredes peuples,la gense de leurs institutions,de leur moraleet de leurs croyances,c'est leur constitution mentale qu'il fauttudiertout d'abord. C'est en vain qu'on demanderaitaux caractres anatomiques, commeonl'a fait pendantsi longtemps, les moyensde diffrencier les peuples.Lacouleurde la peau ou des cheveux,la forme ou le volume du crne ne donnent que des divisionsfort grossires. La psychologie seule permet de prciser nettementles diffrences existantentre les diversesraces.Ellenous montreque les peuples dont la constitutionmentale sera semblableauront des destines semblables,quand ils seront placs dans des circonstances analogus, alors qu'ils pourront diffrerbeaucouppar leur aspect extrieur. C'eatainsi qu'on a pu comparer avecraison l'Anglaismoderneaux anciensRomains.Il existe,en effet,une parentvidente dansla constitutionmentale de ces deux peuples: mme nergie de caractre,mme respectde leurs institutions,et indomptable rameaptitude les changer lentement,sans secousses, mmecapaeit conqurirles peupleset conserverdescolonies.Au point de vue du type extrieur, il y a-au contraireune dissemblance complteentre le Romainaux formestrapues et robustes, au profil courtet nergique, la peau bronze,aux yeuxet aux cheveux noirs, et l'Anglo-saxon, la taille haute, la figure allonge,a la peaublanche,aux yeuxclairs et auxcheveuxblonds. En attendantl'poque,vraisemblablement fort lointaine, o les de l'tudedu cerveaunousaurontrvlles diffrences cprogrs rbralescorrespondantaux divers modes de sentir et de penser, nousdevonsnousborner & diffrencier les peuplasuniquementpar leurs caractrespsychologiques. (. Les deux lments fondamentaux faut qu'il toujours examiner

j <

VOLUTION PES QIVIWSAT1ON8

|5

chezun peuple,sontle caractret l'intelligence. Au point de vue du succsd'unerace dansla monde, le caractrea une importance infinimentplus grande que celle de l'intelligence.Un individu, ou une race, font leur chemindans la vie beaucoupplus aveo celui-lqu'aveocelle-ci.La Rome do la dcadence possdaitassurment plus d'esprits intelligentsque la Romedes premiersges de la Rpublique.Les artistes brillante, les rhteurs loquents, les crivainshabiles, s'y montraientpar centaines,Maisca qu'elle n'avaitplus, o'taitdeshommesau caractreviril, nergique,peu soucieux sans.doute des raffinementsde l'intelligence,mais trs soucieux de la puissancede la cit dont ils avaienttondla grandeur. Quandelle les et tous perdus, Romedut cder la place des peuplesbeaucoupmoins intelligents,mais beaucoupplus nergiques.La conqute du vieux monde grco-latin, raffinet barbaresconstitueun autre exemple lettr, par destribuad'Arabes 'du mmeordre. L'histoired'ailleursen est pleine, et l'avenir en prsenterasans douteplus d'un encore. Au point de vuedu dveloppement historiqued'un peuple, son caractre donc un rle joue suprieur celui de son intelligence. Aupointdevuedu niveaude la civilisation, o'estaucontrairel'intell'actiondecettedernirene s'exerce ligence quil'emporte.Toutefois la condition ne soit mais qu' qu'elle pas simplementassimilatrice, cratrice.Les peuples dous seulement d'intelligence assimila' tice,tels que les Phniciensautrefois,les Mogols plus tard, et les Russes de nos jours, peuvents'approprier oumoinsune civiliplus sationtrangre,maisils ne la font pasprogresser. C'estauxpeuples dousd'intelligence cratrice,tels que les Grecsdans l'antiquitet lesArabesau moyenge,que sont dus tous les progrsgnraux dontl'humanitentire profite,alors que les conqutesguerrires na profltentgurequ'un seul peuple. C'estuniquement,en elet, u dveloppementde l'intelligence o'ost-*dire de l'aptitudeb, associerles ides, voir leurs cratrice, lointaineset leurs diffrences analogies que sont dues toutes les dcouvertes. C'estcette facultqui permit &Newtonde dcouvrir que la chuted'une pomme est un phnomnedu mmeordreque la gravitationd'ro.aatuu &Franklin de reconnattre l'analogiede l'tincelle lectriqueet de la foudre.

LES J'REMlfcHKS

CIVILISATIONS

J/ulisi'vvalUin la plus superficielle dmontre bien vite que les divers individus qui composent une race sriut eux-mmes di(T-* rents lus uns dos antres par leur aspectphysique aussi bien fine par lour constitution morale et intellectuelle; mais m< .u.. observation 1111 Thl it (l^/Wltlcm Wk^tVk &.. un Ikttli pou plus attentive montre bientt quo, sous ses divorsits apparentes, se cacho un ensemble de caractres communs il tous les individus de cette race, J caractres aussi stables dut les vertbres chez les vertbrs, et dont l'ensemble constitue ce qu'on il justement nommlu caractre national d'un peuple Miiainl nous parbms physiquement ou moralement d'un Anglais, d'un Japonais I d'un Ngre, nous lui attribuons immdiatement et le plus souvent sans non?tromper beaucoup uneusemble dl' traits gnraux (lui sont prcisment une sorte le condenstion des caractres, FlU.M. TTKi:ol,USS.UK DWUHsfea II. du type moyen de sa race. Eu nousjuin agissantainsi, iif^inrMitiit iwiiru, lliilltj procdmis fU'MI>i inconsciemment comme 1 naturaliste qui dcrit une espce animale. S'il s'agit du chien ou du cheval, par exemple, les caractres choisis par lut seront assez gnraux pour tre applicables toutes les races possibles de chiens ou do chevaux, qu'il s'agisse d'un roquet ou d'un bouledogue,d'une Briobte docourse ou d'un lourd cheval de charrue. Ces caractres nationaux, crs chezclea peuples homognespar l'influence longtemps continue des mmes milieux, des menus institutions, des mmes croyances, jouent un rle tout a fiaitfondamental, bien qu'invisible, dans lu vie des peuples. Ils reprsentent

nu.

SX os T;sa oito.Tt.tag

aa~
ia o*w u a. fums os reiuL glu Diia,

t > |TOHt <taa giia te s taa^l a 'fBj.irtuluaim gai I. Oo a CMin-n 4'iutr

te* puaitais etmnftwm

99

154

h$S PRBMltHES CIVILISATIONS 111

le passdetouteune race,le rsultat des expriences et desactions de touteune longuesrie d'anctres,Chaque individuqui vient la lumire apportecet hritageaveclui. Durantsonexistence entire la vie passede ses ascendantsposera sur toutes ses actions d'un poids auquelrien ne pourrait le soustraire. Son caractre,c'est-dire l'ensembledes sentimentsqui le guiderontdansla vie, c'est la voixde ses anctres,Elle est toute-puissante, cettevoixdes morts, et quand elle se trouve en oppositionaveocelle de la raison,ce n'est pas cette dernirequi pourrait triompher d'elle. Le poidsdu pass est Infinimentgrand, alors que celui du milieu, pendantla courtedure d'une existence,est infinimentpetit.
Car le pass de l'homme en son prsent subsiste, Et la profondevoix qui monte dea tombeaux Dicte un ordre Implacable,auquel nul ne rsiste I I

C'est prcismentcette toute-puissanteinfluencedu pass qui fait que pour comprendrel'volutiond'un peuple,11 faut d'abord tudierson histoire.C'est toujoursdans le pass d'un peuplequ'il faut chercherl'explicationde son tat prsent 11 en est des raceshumainescommedes espcesanimales.:les unes prsententbeaucoup de varits,d'autres, au contraire, en offrenttrs peu.Moins la race prsentede varitsou, si l'onpr. fre,moinsles varitss'cartentd'un typemoyen pluscetteraco est homogne.Telest, par exemple,l'Anglais actuel, chezqui l'ancien Breton,le Saxonet le Normandse sont effacs pour formerun absolumentnouveauet tout faittranch. au type Si, contraire,les la groupessont juxtaposssans avoir t suffisamment mlangs, race reste htrogne,et le type moyendevientplus difficilea tabllr, parce que les traits communsqui le composentsont moins nombreux.En France, le Provenal est bien diffrent du Picard, et l'Auvergnat du Bourguignon. Cependant,s'il n'existepas encore un type moyendu Franais,il existeau moine ds types moyens de certainesrgions.Cestypes sont malheureusement assezspars les ideset le est donc de caractre,11 par difficile par consquent ~t~~rDanibl Lssuwm.

I I I I I I I I I I I I 1 I 1 I I I

VOLUTION PES Q1VIUSAT10N3

15

trouver des institutions qui puissent leur convenir tous, Nos divergences profondes d'ides, de besoins et de croyances, tiennent principalement des diffrencesde constitution mentale que l'avenir seul pourra peut-tre effacer. H est ais de comprends que, plus une race sera homogne, pluselle possderad'ides et de sentiments communs et, par cons. quent,plus elle sera forte et appele maroher rapidement dans la voiedu progrs. L, au contraire, o les ides, les traditions, les croyances, les intrts restent spars, les dissensions seront frquentes, le progrs toujours trs lent et souvent compltemententrav. Aucune ide ne pourrait tre plus chimrique que cellede plier au mme joug des races trop diffrentes. Alors mmeque le joug serait de fer, il ne roussirait qu' s'imposer un instant.Les grands empires forms de races dissemblablesauront toujoursune histoire identique. Ceux d'Alexandre et de Gharlesesont disloqus ds que la main puissante de leur fondateur magne a cess d'en maintenir ensemble les morceaux. Parmi les nations modernes,les Hollandaiset les Anglais ont seuls russi imposer leurjoug des peuples asiatiques fort diffrents d'eux. Ila n'y sont parvenusque parce qu'ils ont su respecter les murs, les coutumeset les lois de ces peuples, les laissant on ralit s'administrer et bornant leur rle toucher une partie des impts, eux-mmes, &pratiquerle commerce et maintenir la paix. Onvoit, par ce qui prcde, combienil importe d'tudier la compositiond'un peuple pour expliquer son histoire. Le lecteur comprend sans peine maintenant que le mot peuple ne peut tre dans aucun cas considr comme synonyme de*race. Un empire, un peuple, un tat, c'est un nombre plus ou moins considrable d'hommes runis par les mmes ncessitspolitiques ou gographiques, et soumis aux mmea institutions et aux mmes lois. Ces hommespeuvent appartenir ala mme race, mais ils peuvent galement appartenir h des races fort diverses. Si ces races sont trop diffrentes, aucune fusion n'est possible. Elles peuvent, l'extrme rigueur,vivre cte cte, comme les Hindous soumis aux Europens, mais il ne faut pas ryer de leur donner des institutions communes. Tousles grands empires runissant des peuples dissemblables

158

LES PItEMl&UES CIVILISATIONS

ne peuvent tre crs que par la force et sont condamns prip par la violence. Ceux-l seuls peuvent durer qui se sont forms lentement, par le mlange graduel de races peu diffrentes,croises constamment entre elles, vivant sur le mme sol, subissant l'action d'un mme climat, ayant les mmes institutions et les mmes croyances. Cesraces diverses peuvent, au bout de quelques siclos, former une race nouvellebien homogne A mesure que vieillit le monde, les races deviennent de plus en plus stables et lours transformations par voie de mlange de plus en plus rares. Aux temps prhistoriques, alors que l'homme avait un pass hrditaire moins long, qu'il ne possdait ni des institutions bien fixes, ni des conditions d'existence bien sres, les milieux avaient sur lui une action beaucoup plus profonde. La civilisation a permis aujourd'hui l'homme de se soustraire en grande partie a l'influence des milieux, mais elle ne pourrait lo soustraire a celle de son pass. A mesure que l'humanit devient plus vieille, le poids de l'hrdit devient plus lourd. 11l'est telle. ment aujourd'hui, que l'hrdit seule peut lutter contre l'hrdit. Elle seule a le pouvoir do dissocier, par des croisements rpts, les caractres fixs dans une race, en lui opposant des caractres contraires. Mais, pour que dans le mlange de deux races l'hrdit puisse agir, il faut d'abord quo l'une ne soit pas numriquement trop Infrieure l'autre; il faut ensuite que ces deux races n'aient pas une constitution mentale ou physiquetrop diffrente. La premire de ces conditions est tout fait fondamentale. Lorsque deux races diffrentes se trouvent en prsence, la plus nombreuse absorbe rapidement l'autre. Au sein d'une population noire, quelques familles de blancs disparaissent bientt sans laisser de traces. Un tel sort a t celui de tous les conqurants puissants par les armes, mais faibles par le nombre. Ceux-l seuls
Lemcanismede dette fusionde divers lmentsd'ano race est asm rare h o\wrver. Jo Pal constat nanmoins, pendant un de mes voyages, ichesuno populationlo montagnarde perdue au fondde la Oalkle, aux pieds des montsTairas. Le mmoiredans de Qogra lequelj'ai consignmes observations a paru dans les Bulletinsdo la (Socit phte de Paris.

I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I
I I I I

I 3 1 I! g

168

LES PREMIRES CIVILISATIONS

ont chapp cette disparition rapide qui ont, comme jadis les Aryens, comme aujourd'hui les Anglais, tabli un systme de castes extrmement rigide empochant le mlange des vainqueurs et des vaincus. Le rgime des castes tant l'exception, la rgle gnrale est de voir, au bout d'un petit nombre de gnrations, le peuple conqurant absorb par le peuple conquis. Il ne disparat pas, d'ailleurs, sans laisser des traces civilisatrices derrire lui. L'Egypte, conquise par les Arabes, absorba bien vite ses vainqueurs, mais ceux-ci lui laissrent les lments les plus importants d'une civilisation la religion, la langue et les arts. Un phnomne analogue s'est pass en Europe au point de vue de la race des peuples dits latins. Franais, Italiens et Espagnols n'ont, en ralit, aucune trace de sang latin dans les veines; mais les institutions des Romainstaient si fortes, leurorganisation si puissante, leur influence civilisatrice si grande, que les pays occups par eux pendant des sicles restent latins par la langue, par les institutions, par le gnie qui leur est propre. Ce n'est pas d'ailleurs parce qu'il est le plus fort qu'un peuple impose sa civilisation un:autre; bien souvent c'est le vaincu qui impose la sienne au vainqueur. Les Francs finirent par triompher de la socit gallo-romaine, mais ils furent bientt moralement conquis par elle. Ils le furent physiquement aussi, car ils se noyrent dans le sein d'une population plus nombreuse qu'eux. Cette conqute des vainqueurs par les vaincus s'observeaussi, un degr bien plus lev encore, chez les peuples musulmans. Ce fut prcisment alors que la puissance politique des Arabesavait corn* et leurs arts se pltement disparu, que leur religion, langue de en Ils sont 50 millions aujourd'hui dans plus plus. rpandirent 20 millions en d'une Chine; l'Inde, et, faon lente mais sre, ils finiront par tre en Afrique les civilisateurs du grand continent mystrieux. Lorsque les races mises en prsence par, le hasard des invasions et des conqutes sont trop dissemblables, il n'y a pas, comme je l'ai dit plus haut, de joug capable de les fusionner. Le seul rsultat qui puisse se produire est rexteririnatidn de la race la plus faible. Conquisectapuis des sicles, l'Irlande n'a jamais t sou- ] et sa population dcrot chaque mise, jou. Pour les peuplestout

VOLUTION DESOVIMSATIN8

159

fait infrieurs, la destruction est beaucoup plus rapide encore, IJ est des races, telles que les Tasmaniens, dont on ne connalt plus un seul reprsentant; et il en sera demme sans doute bientt des Tout peuple infrieur mis en contact avec un PeauS'Rougea. peuple suprieur est fatalement condamn prir. Ce n'est pas toujours par voie d'extermination systmatique et sanglante qu'un peuple infrieur disparatt au contact d'un peuple suprieur; la simple action de prsence pour employer unterme chimique sufat amener la destruction. Ds que le peuplesuprieur s'tablit dans un pays barbare, avec son mode d'existencecompliqu et ses nombreux moyens de subsistance, il accapareet spumet toutes les forces vives de la contre avec beaucoupplus d'aisance et de rapidit que les premiers occupants. Ceux-ci, jadis les matres de toutes les ressources de la terre, n'arrivent plus qu' en arracher pniblement les restes infimes des vainqueurs, et ils se trouvent dans des conditions d'infriorit telles,qu'ils meurent de faim s'ils ne sont pas dcims par le fer ou par les vices que les Europens leur.apportent, vices qui constituent peu prs ce qu'ils peuvent emprunter des civilisations compliquesdont l'ablme de l'hrdit les spare. Les massacres mthodiques d'Indiens ont peu prs cessdans l'Amriquedu Nord et pourtant les Peaux-Rouges continuent reculer et diminuer devant la race blanche. Soumis des influences hrditaires devenues trop lourdes pour pouvoir se transformer, Us ne savent et ne veulent vivre que de chas^; or leurs antiques territoires de chasse, accapars, dfrichs et cultivs par les Anglo-Saxons, ne leur offrent plus ls anciennes ressources. En vain leur donne-t-on des champs et des maisons toutes bties; ils logent leurs chevaux dans les maisons, continuent eux-mmes demeurer sous la tente comme avaient fait leurs pres, et se laissentmourir plutt que de mettre la charrue une main qui ne sait manier queles armes. Lorsque, malgr une grande ingalit de culture, deux races trs diffrentesarrivent a ;se mlanger, le rsultat n'est plus dsastreuxpourla rac infrieure, mais il l'est alors, au contraire, pour la race suprieure. Elle disparat bientt, en effet, pourfaire place unerace intermdiaire qui, au point de-vue, intellectuel,peut repr-

LES PREMIRES CIVILISATIONS


une sorte de moyenne

senter elle est

quelquefois issue, ru. mais

entre

lus

doux

races

dont

et Tant flotte mue.

entre L<

qui, moralement, infrieure l'une est toujours Le pass t ayant l'individu dissoci par l'hrdit, deux morale diverses et u'en suit gnralemwnt au-

ce qu'il souvent, aux rares jdus dont il sort. emprunte ee sont leurs vices, c'est--dire ce fonds infrieur de barbarie qui se trouve chez tous les peuples, soit leur quel niveau, et que qui de cette animalit plonge jusqu'aux raeiues encore primitive pesant

LEScnes FIS.U5. 6!(i.95. I.Krt DoniiSI)f Ul' 111L MLA A PM)(~! PHIMi( (IMl'TK HAYYR KHVPTK). I

Dtpttaune(ibc!ogf[UH. KHj

sur nous. Lus produits du croisement do l'Hindou ot (le l'Europen, sans parler de ceux plus misrables encore rsultant dit croisement du ngru et du blanc, montrent bien les tristes rsultats qui sont la consquence de tels mlanges. Jamais les mtis n'ont fait progresser une socit; le seul rle qu'ils peuvent remplir est de dgrader, en les abaissant leur niveau, les civi* lisations dont le hasard les a t'ait hriter. Nous en avons un exemple qui dure encore dans les populations hispano-amricaiues actuelles. Le mlange de la fire et ardente race espagnole

B B B K m K W

sJt* ec

HO. 96. ftEIXBQTPflIXSB DE M III* DYNASTIE ET SES SUIVANTES. r'lion> "<<" poor ce! oar pi an de ow pintro les plu lubilet, M. R.xhefpo, a M hite aniipi*i. s> d^ument, emptont* a des i au peintote* au du noua tombes a lUe, de fUlti[Uui- peinimes anicrieuies a <j<iia*necle neclei oirun oirun t n.>tfef i natte et lasse, ntf ieute de i|tat
ItS PHEMIatS CIVILISATIONS ai a

163

CJV1MSAT10NS PREMIRES &ES

du XVI' sicle avec des populations infrieures, a fait natre des nations btardes, sans nergie, sans avenir, et compltement incapables d'apporter la plus faible contribution aux progrs de la civilisation, Les rsultats tout fait dsastreux que peut produire pour une race suprieure son mlange aveeds races infrieures avaient t civiliss. Ce parfaitement perus par les plus anciens peuples fut sans doute l'origine de ce rgime des castes qui empchait toute union entre gens de races diffrentes, et que nous retrouvons chez beaucoup des socits anciennes. Sans lui, l'homme n'eut ce jamais peut-tre dpass l'aurore de la civilisation. Grce les anciens systme puissamment sanctionn par la loi religieuse, alors par des Aryens, lorsqu'ils pntrrent dans l'Inde, habite de tout mlange, bordes sauvages peau noire, purent se prserver finales et de la qui l'absorption et, par consquent, de dgradation les menaaient. Sans le rgime des castes, la. civilisation brillante qu'ils fondrent sur les rivs du Gangen'et jamais pris naissance, et l'histoire n'aurait pas eu s'occuper d'eux. Ce rgimejoua donc, en ralit, un rle immense dans l'histoire des premires civilisations. Si, avec nos ides modernes, nous le trouvons injuste, c'est que, fortia par de longues traditions, il a survcu chez plusieurs peuples aux ncessits qui l'avaient fait natre. Maissi le mlange entre races arrives des phases d'lvation trs ingales est toujours funeste, il en est tout autrement lorsque ces races, tout en possdant des qualits diffrentes,sont parvenues peu prs la mme priode de dveloppement. Leurs qualits le peuvent alors se complter fort utilement. C'est prcisment par les qualits mlange de races dj leves en culture, et dont pouvaient s'associer, que s'est forme cette brillante rpublique des tats-Unis, qui semble devoir bientt dpasser toutes les nations civilises du vieux monde. Ce qui a contribu, d'ailleurs, prparer l'tonnante vigueur de ce peuple, c'est qu'il 8'st constitu, non seulement par le mlange d'lments (Anglais, Irlandais, Franais, Allemands, etc.) dj trs dvelopps, nais eux-mmes de plus, que les individus qui se croisaient taient les plus les rsultats d'une slection opre parmi les membres actifs et les plus vigoureux de ces diverses nations. Presque

l r jj 1 mI E y m m M I

VOLUTION DES CIVILISATIONS

|<

tous les migrants aux tats*UnJstaient des hommes hardis, aventureux, qui trouvaient trop troits les horizons matriels de leurs patries respectives, et trop troit aussi les horizons moraux quand la perscution religieuse portait atteinte l'indpendance de leur caractre. nergiques, ingnieux, sans crainte, et parfois sans scrupule, Us devaient former bientt une' nation qu'aucune entreprise ne ferait reculer. H ne lui manque gure que le sens artistique, qui faisait aussi dfaut ses anctres. Ce n'tait pas parmi des potes, des raffins, des artistes ou des rveurs que pouvaient se recruter des vaillants aventuriers partant pour la conquted'un monde inconnu. Quelques-uns des exemples que nous avons choisis pour appuyer les ides exposes dans ce chapitre, semblent nous loigner des premires civilisations qui font l'objet de cet ouvrage. Ils illustrent cependant des lois gnrales agissant dj au dbut de l'histoire. Ce n'est qu'en nous appuyant sur eux que nous pouvionsmontrer les effets de ces lois, et saisir ainsi quelques-unes des causesde l'volution des peuples. Ces lois gnrales nous font comprendre pourquoi telle conqutea t l'origine d'une brillante civilisation, et pourquoi telle autre, au contraire, a commenc une re de dsordreet d'anarchie. Ellesnous disent pourquoi l'Oriental a toujours aisment impos sonjoug et fait adopter ses coutumes a des Orientaux, dont la constitution mentale se rapprochait de la sienne; pourquoi, au contraire, les luttes entre Occidentauxet Orientaux ont eu un carae. tre si farouche et se sont termines par d'impitoyables crasements des vaincus. Elles nous montrent encore pourquoi tel peuplea t colonisateur et a au, soit naturellement s'il tait de la racedes vaincus, soiten respectant leurs coutumes, leurs croyances et leurs murs, s'il leur tait trop tranger, maintenir son autorit sur des nations lointaines. Avantde quitter les gnralits sur cette question de la race, capitaledans l'histoire des civilisationsnous voulons encore dire un mot du grand problme qui consiste savoir si le dveloppement progressifde t'humanit a pour effet de tendre galiser les races, ou, au contraire, les. diffrencier de plus en plus. La rponse est facile prvoir. Le niveau suprieur de la culture

101

MSS PWKMI6RKSCIVILISATIONS

humaine monte toujours; mais par ce fait mme, et puisqu'il y a toujours des nations qui occupent le dernier chelon, l'abma entio celles-ci et les races suprieures devient chaquejour plus profond, Certes, le progrs s'ouvre, mme pour les groupes humains Km s'acclre plus reculs, Maisla loi de ce progrs est que sa marche mesure qu'il s'avance. C'est pasde gants qu'voluent maintenant les races suprieures, tandis que les autres rclament encore

j.

fKrr.m?r3F*Mry,-

uirtt*wiiSH. 1)8 TBeS).

0, 01 M W. ,C08TME OBMINBI 60VPTI8NNE9 (nmtniDM

les longs sicles que nos aeux ont traverss pour tre au point o nous en sommes. Et lorsque ces races infrieures y arriveront, o serons-nous?Plua loin d'elles encore qu'aujourd'hui sans aucun doute, moins que nous n'ayons disparu. Il rsulte videmment de co qui prcde qu' mesure que lm races humaines se civilisent, loin de marcher vers l'galit, ellu tendent se diffrencier de plus en plus. Le mme raisonnement, d'ailleurs, est rigoureusement applicable aux individus. La civilisation ne pouvant agir galement sur dos intelligences ingales, et les plus dveloppes devant ncessairement profiter plus que celles qui le sont moins, on voit, par des considra* I

RVOJ.UTIONORS CIVILISATIONS

163

tions trs simples que la diffrencequi les spare doit augmenter considrablement chaque gnration. Elle augmente d'autant pins que la division du travail, en condamnant les couches inf~ vieuresdes socits un labeur uniforme et Identique, tend d truirechezelles tout esprit d'initiative, Il faut beaucoup plus d'intelligence l'ingnieur de nos jours, qui combine une machine

D1~~N1 w11 INtrtnFlla~ DBSRVIHI PUTRUfUB H MARNAI, I0.. MtlBS. VU80NMt8 D'ONU PAM1S Ktrotk forme le plus glgintttqna mosttllesMQt de raines thtnt dans l moud.H est difficilede trouverune plie* d'gtkail village Juger d leur ntmbl,te dralo prcdent, calqu tur dru pbotggwptilo vei'il (rlH du polole plu <lnl Quej'ai putrouver. n'en donnaqn'ane faibleIde. Le Rrind temple avecses %nduces a MOm%\nt de longueur. le ne connat qa'vn nul dificeKllgteas (U gtude pagodede Stlringtm, dut l'Inde), dontte proportion pulmntlnt Un conpuit, te* stenltm ctnitracUm de Ktrmk monUotI Ouwrttiende la xn* dnnttle (Uentedcteaavant notre (re)l tedotnlrt (ont det FtoMnen et prcdent I peinelus-CtuItt. Penastprti de 3,000ans le*loovenln gptlen8ontdooo travaille k ce tample. Nouavons donn due cet ou? ngo pluiieur ne de m ilmm putle,

nouvelle,qu'il n'en fallait &celui d'il y a un sicle; mais il faut, en revanche, beaucoup moins d'intelligence l'ouvrier moderne pour confectionner la pice dtache d'une montre qu'il recommencera durant toute sa vie, qu'il n'en fallait &ses anctres obligs de fabriquer la montre entire.

hVS PREMIRES CIVILISATIONS

Les considrationsqui prcdent m sont pas appuyes unique ment sur des raisons thoriques} nous avons essay de les fortifier aussi par des arguments anatomiques, L'tude du crne chez les races humaines nous a montr que si, chez les sauvages, tous les crnes des divers individus varient trs peu dans leurs dimen. sions, chez nos socits civilises les diffrences sont au contraire formidables. Des couches suprieures d'une socit ses couches infrieures l'abme est donc immense, et les progrs de la civilisation ne font que le creuser davantage chaquejour. Si, comme nous venons de le dire, les hommes d'une mme race tendent se diffrencier de plus en plus mesure qu'ils se civilisent, nous en pouvons conclure que plus la race sera civilise, plus les diffrencesintellectuelles que prsenteront les individus de cette race seront considrables. Sans doute le niveau moyen s'lvera aussi; et l'anatomie nous enseigne, en effet, que la capacit moyenne du crne des Europens est un peu suprieure celle des sauvages. Mais elle nous montre galement que le cerveau moyenaugmente assezlentement alors que la diffrence de capacit entre les crnes les plus volumineux et lea plus petits d'une mme race tend sans cesse k s'accrotre. La psychologie compare des peuples confirme ces conclusions anatomiques, et, aprs des observations rptes bien des fois dans mes voyages,je suis arriv a la persuasion que les couches moyennes des peuples asiatiques, Chinois, Hindous, etc., ne sont pas infrieures aux couches europennes correspondantes.La vritable diffrenceexistant entre ces populations et nous-mmes, o'est que les premires ne possdent pas de ces hommes suprieurs, vritable incarnation des pouvoirs d'une race, auxquels sont dues lea grandes dcouvertes qui lvent chaquejour le niveau de la civilisation.Detels esprits serencontrent de plus en plus rarement mesure que l'on descend l'chelle deit races on n'en trouve jamais chez les sauvages. C'est leur nombre que se mesure le niveau d'un peuple La contenues dans ce chapitre, notamment ladlffrenoloilon desIdes proplupart et des aveo lesprogrs do des d esIndividus ajouter sexes, gressive races, J'aurais pu sont lersultat Le lecteur la civilisation, donosrecherches personnelles. que, cesujet j

VOLUTION DES CIVILISATIONS

(07

L'tude des diverses civilisations prouve que c'est une lite peu nombreuse que sont dus tous les progrs accomplis, La foulene fait que profiter de ces progrs. Elle n'aime gure cependant qu'on la dpasse, et les plus grands penseurs ou inventeurs ont t bien souvent ses martyrs, Cependant toutes les gnrations, toutle pass d'une race, s'panouissent en ces beaux gnies qui sont les fleurs merveilleuses du vieux trono humain. Ils sont la vraie gloire d'une nation, et chacun, jusqu'au plus humble, devrait s'enorgueillir en eux. Ils ne paraissent pas au hasard et par miracle, et sont bien les fils de leur temps et de leur race. Favoriser leur closion et leur dveloppement, c'est favoriser l'closiondu progrs dont bnficiera toute l'humanit. Si nous nous laissions trop aveugler par nos rves d'galit universelle, nousen serionsles premires victimes. L'galit n'existe jamais que dansla mdiocrit; elle est le rve obscur et pesant des jalousies vulgaires; les temps de sauvagerie l'ont seuls ralise. Pour que l'galitrgnt dan le monde, il faudrait rabaisser peu peu tout ce qui fait la valeur des races au niveau de ce qu'elles ont,de plus mdiocre.lever le niveau intellectuel du dernier des paysans jus. qu'au gnie d'un Lavoisier demanderait des sicles; tandis que pour teindre la lumire de ce puissant cerveau, il a suffid'une s3condeet du couteau de la guillotine. Maissi le rle des grands hommes est considrabledansle dveloppementd'une civilisation, il n'est pas cependant tout fait tel qu'on le croit gnralement. Leur action consiste synthtiser tous les efforts d'une race; leurs, dcouvertes sont toujours le rsultat d'une longuesrie de dcouvertesantrieures; ils btissentun difice

les trouvera dveloppesdans les ouvrages ou mmoires sutveihts, Intresserait, publis par nous diverses poques t Rochorohea anaiotnigue* et mathmatique sur les (oisdea variations du volume du orflne (couronnparl'Institut et par la Socitd'ando, Paris); tude do 48 orAnes d'hommes clbres de ta collection du thropologie Musum do Parla {Bulletin de la Socit d'anthropologie de Paris)} L'Hommo et (os Socits, tours origines et tour histoire, t. II; De Moscou aux monta Tatvn,tuila sur u'fotmntkn d'uno %'aee (Bulletin de la Socit de Gograputedo Paris) VAnthvopologio aoiueito et (fmfo ds races (Revue scientifique) La Psychologiecomme lment do classification de individus of doa races (Revue phi losophique)..

168

!,ES pREMlfcRES CIVILISATIONS

avee'des pierres que d'autres ont lentement tailles, Leshistoriens dont l'esprit ost gnralement assez simpliste*ont toujours cru devoir accoler devaut chaque invention le nom d'un homme;et pourtant, parmi hs grandes inventions qui ont transform le monde, telles que l'imprimerie, la poudre, la vapeur, la tlgraphie lectrique, il n'eu est pas uue seule dont on puisse dire qu'elle a t cre par un seul cerveau humain. Quand on tudie la gense -P:

m i m Tir-.wmiiiT ! iTwr-mniil rm-mi m^^

HO.M. TIIUBS, I,KPRomojfB PI*QIMND TKUM.B UBKAANAK. J'ai donn dans cet ouvrage une autre vue (plancheVII) de .a porte monumental prise en tournant le dos an pylne qu'on voit au swondplan. J'ai pris de lacela vue reprsented-dustM de fo-og montrer tes nitracT loTlo" elle, PMM'flu' f* 4'oiw luiiguaWin de spbm, anaouraH placesC do loin les I tord ta tomplo,

p,

H ie5efflrMt "tltlfl""
I I

de telles' dcou.ertes, on voit toujours qu'elles sont nes d'une longue srie d'efforts prparatoires l'invention tinale n'est qu'un couronnement. L'observation de Galile sur risochronisme des oscillations d'une lampe suspendue prpara l'invention des chronomtres de prcision, d'o devait rsulter pour le marin la possibilit de retrouver sa route sur l'Ocan. La poudre canon est sortie du feu grgeois lentement transform. La machine

I I I I I I I

M~tntHiT'YH'tBB~S!

"b't~ DANSU VOISINAGE no. 101. ICHDSD'UNVIEUXCANAL DL'MU

ibii1:

MS8 MEMIflES CIVILISATIONS

83

170 H"

I IIiiib~ "

&ES PREMIRES CIVILISATIONS .niiiBil-lli Mil ! m, ilII HHH ,! uni "il

vapeurreprsentela sommed'une sried'inventionsdont chacune a exigd'immensestravaux, Un Gre,euMl eu centfois Je gnie d'Arebintde. ii'uumit (ju concevoirla locomotive, il ne lui eat aucunementservi d'ailleursde la concevoir,car, pour l'excuter, il lui et fallu attendre que la mcaniqueralist des progrsqui ont demand3,000ansd'effort. Pour tre, en apparence, plus indpendantdu passe rlepoli* tique des grands hommesd'tat ne l'est cependantpas beaucoup moins que celuidesgrandsinventeurs.Aveugls par l'clatbruyant de ces puissantsremueursd'hommesqui transformentl'existence Car. politiquedes peuples, des crivainstels que Hegel,Cousin lyle, etc., ont voulu en faire des demi.dieuxdevant lesquelstout doitplier et dont le gnie seul modifiela destinedesnations.Ils peuvent sans doutedtruire une socit,mais il ne leur est pas donn de changerle cours de son volution.Legnie d'unCromwell ou d'un Napolon ne saurait accomplirune telle tche. Les grandsconqurants peuventdtruire par le feret lefeules villes,les hommeset les empires,commeun enfantpeut incendierun muse rempli destrsorsde l'art, mais cette puissancedestructivene doit pas nousillusionnersur la grandeurde leurrle.Cerle desgrands hommespolitiquesn'est durableque,lorsque,commeun Csarou ils saventdirigerleurseffortsdansle sensdesbesoins un Richelieu, la du moment; vraiecausede leurs succsest gnralementalora bien antrieure eux-mmes.Deuxoutrois siclesplustt, Csar romainesousla loid'unmatre, n'et paspli la granderpublique et t raliserl'unit et Richelieu franaise.En poli. impuissant tique, les vritables grandhommes sontceux quipressententles besoinsqui vont natre, les vnements que le pass a prpars,et le chemino 11 faut s'engager.Nulne le voyaitpeut-qui montrent devaientbientt y pousserles tre, mais les fatalitsdel'volution peuples aux destins desquels ils semblent .seulement prsider. les rsultats Eux aussi, commeles grands inventeurs,synthtisent d'un longtravailantrieur. 11no faudraitpas cependantpoussertrop loin les analogies.Los grandsinventeurs jouent un rle important dansl'volution do la civilisation,mais aucun rle apparentdans l'histoire politiquedes dela civilisation n'est pastoujoursparai* Ledveloppement peuples.

VOLUTION DES CIVILISATIONS

i?|

ile celui de l'histoire, Les hommas suprieurs auxquels sont dues, depuis la charrue jusqu'au tlgraphe, les dcouvertes qui sontla patrimoine commun do l'humanit, n'ont jamaiseu Uqua litsde caractre ncessaires pour fonder une religion o conqurir unempire, c'est--dii^e pour changervisiblementla facede l'histoire, Lepenseur voit trop la complexitdes problmespour avoir jamais des convictions bien profondes, et trop peu de buts politiques lut paraissentdignes de ses efforts pour qu'il en poursuive aucun d'une foonbien viv< Les inventeurs peuvent transformer une civilisa tion les faut* lies, l'intelligence troite, mais au caractre ner* giqueet aux posions puissantes, peuvent stuls f jnderdes religions, desempires, et soulever le monde. A la voix d'un Pierre l'Ermite, plusieurs millions d'hommes se aont prcipits sur l'Orient; les parolesd'un hallucin, comme Mahomet,ont cr la force noces* saire pour triompher du vieux monde grco*romain;un moine obscur,comme Luther, a mis l'Europe &feu et sang. Cen'est pas parmi les foules que la voix d'un Galile ou d'un Newton aura jamais le plus faible cho. Les inventeurs de gnie transforment unecivilisation. Les fanatiques et les hallucins crent l'histoire.

CHAPITRE II POUR L'EXISTENCE, INFLUENCE DE LALUTTE DESILLUSIONS DESPEUPLES A VARIER, DEL'APTITUDE ETDESCROYANCES
1er. INFLUENCE DE LA LUTTE POUR INEXISTENCE

La lutte pour l'existence est l'tat naturel et permanent des races humaines commedes espces animales. Loin d'tre, comme on a voulu le voir, un reste de barbarie en voie de disparattre, la guerre semble une condition essentielle de l'existence des peuples et du dveloppement de la civilisation. Si elle n'tait, en effet, qu'une coutume des poques de sauvade gerie, elle aurait clat de plus en plus rarement, serait devenue moins en moins meurtrire, et n'existerait peut-tre mme plus entre nations trs avances. Elle aurait eu le sort de tant d'autres formes d'institutions primitives, telles que la communaut des biens, l'esclavage et le matriarcat. Or, nous sommes obligs de constater le contraire. L'art de la t guorre, le premier auquel sesoit adonne l'humanit, a toujours celui celui auquel elle a apport le plus d'application et de gnie, de M les haute et a tenu en estime, auquel gouvernements plus qu'elle nos jours consacrent le plus de temps, de soinset d'argent. Tuerle plus d'individus possible, dans le plus court espace de temps possible, est un problme que se sont toujours pos toutes les nations. Les progrs de la science se mettant ait service,de la fabrication des engins de guerre, le pouvoir destructif dviantchaque jour m plus terrible. De nos jours, les grands tat^ l'Europe sont obligs de renouveler priodiquement, au pris de gigantesques dpenses, l'armecent de leurs troupes. Lesextermihatiilsavantes dtruisent un sombre toujours plus eonsdrahle d'existences B humaines. Les guerres de la Rvolution et de l'Empire, qui ont

8VQMJT10N PES CIVILISATIONS

173

cot pleura millions d'hommes a l'Europe, ne furent certainement pas aussi meurtrires que le seront celles de l'avenir, Cette lutte incessante, qui rpond au* instincts les plus indestructiblesde l'humanit, ne se poursuit paa seulement par la force des armes et par l'effusion du sang. Elle emploie gale*

KO.109. RAM&* 11 *KA(JAN BNMMONNKI. (B<nU(da Ua#U Bett-4l*0uli(tfiil>t).

ment des moyens en apparence paoiaques, mais en ralit aussi implacables.Lesrivalits industrielles et commerciales, qui ruinent des contresentires en comblantles autres de richessesont souvent dea rsultats parfaitement comparables des batailles les ceux ;- plus sanglantes.

114

145S PREMIERES CIVILISATIONS

Elle rgne partout, cette lutte pour l'existence, ou le plus fort triomphe du plus faible et l'crase. C'est elle qui met les armes aux prises; mais c'est elle aussi qui, en amenant sur nos marchs les bls de l'Inde ou de l'Amrique, met la gne et l'pouvante au foyer de nos laboureurs; c'est elle encore.qui fait teindre les fourneaux de la fabrique impuissante lutter contre une rivale mieux outille ou mieux dirige; c'est elle qui, dans une mme usine, laisse au dernier rang l'ouvrier ignorant ou incapable alors qu'elle lve au premier son camarade plus persvrant et plus instruit. Le droit du plus fortl C'est en vain que les philosophes humanitaires en contesteraient la puissance du fond de leur cabinet. C'est le seul droit qui se soit impos toujours, et o'est aussi celui qui a fait le plus progresser l'humanit. Ses rsultats seraient bien grossiers, sans doute, si la force ne rsidait que dans les muscles. Maisla force de l'intelligence prime la force physique, puisqu'elle invente l'arme ingnieuse qui brise les bras les plus robustes, la tactique habile qui rend l'arme elle-mme impuissante, et la machine formidable qui remplace les mains de mille travailleurs. Elle est l'aiguillon le plus nergique de l'intelligence, cette lutte perptuelle pour l'existence. Elle est aussi le plus puissant facteur du caractre. C'est elle qui dveloppe l'nergie, le sang-froid, la patience et la persvrance, qui sont les principaux lments du succs aussi bien dans la vie des individus que dans celle des T peuples. Ds que la lutte s'est ouverte pour l'espce humaineet tille s'est ouverte le jour o les premiers hommes connurent leurs premiers frres une slection impitoyable a condamn les plus faibles et les plus incapables a disparaitre. C'est par cette slection continue pendant le cours des sicles que se sont perfectionnes les espces animales,-et c'est aussi par elle que s'est lentement perroctionnenotre espce. Cette perptuit de la lutte pour l'existence, et la slectiodes chaquegnration, a toujours oblig plus aptes qui en est rsulte & les peuples commeles individus ne jamais s arrter dans leur marche en avant, sous peine d'tre dpasss et foulsaux pieds par >descomptiteurs ardents. Elle est le facteur le plus nergique 1. du progrs, facteur tout-puissant, dont l'influence ne peut que grandir encore mesure que les diffrences s'accenturent entre

VOLUTION DES CIVILISATIONS

17

les races et entreles classes, que la supriorit des unes grandira et que se montrera davantage l'infriorit des autres. Elle a donc eu une incontestable utilit, cette loi de la lutte pour l'existence, loi ncessaire, mais terrible. Elle est tout la foisclairvoyante et aveugle, bienfaisante et cruelle. Nous pouvons la maudire, mais ne pourrons l'luder jamais. Partout oelle s'est ralentie, les progrs se sont ralentis galement. Ce qui a fait la grandeur de Rome, ce sont les guerres incessantes qu'elle eut soutenirds sa naissance contre ses voisins.Ces guerres lui donnrent l'unit, l'nergie, la discipline, le culte de la patrie, en un mot, toutesles qualits militaires qui devaient en faire la maitresse du monde. Lorsqu'elle eut vaincu l'Italie, ses gots belliqueux s'taienttrop dvelopps pour qu'elle s'arrtt, et elle avait peu peuconquis une force morale non moins redoutable que sa puissance matrielle. Elle s'en alla donc la conqute du monde et atteignit une formidable grandeur. Maisds qu'elle n'eut plus d'adversaires,ds que la lutte cessa pourelle, sa dcadence commena. Elle s'endormit dans son repos, et son immense empire, faute d'avoirun rival, fut condamn la dchance, puis la mort. Tousles peuples pour qui des frontires naturelles, puissantes, un climat heureux, l'abondance des aliments, ont plus ou moins supprim la lutte pour l'existence, sont demeurs sans un tat de civilisation-infrieure. Tels sont les Chinois,dont l'immense empir n'a connu pendant longtemps ni ennemis, ni rivaux. Tels sont surtout, et trs bas sur l'chelle des races, les peuples de l'Ocanie, dont chacun, isol dans une petite li, favoris par un climat fortun,n'a jamais eu aucun effort accomplir et est rest pour cetteraison enfoncdans la sauvagerie tout fait primitive. La lutte pour l'existence nous apparatt donc dans l'histoire de l'humanit comme incessante, inluctable, ternelle, et, si dure qu'ellepuisse paratre, comme fcondeen rsultats utiles. Sa forme la plus apparente, la plus naturelle et la plus ancienne, c'est la guerre.C'est seulementsous cette forme qu'elle se manifesta dans les socits antiques, alors quele monde barbare tait bien grand et le mondr civilis bien petit. Pour que les comptitions industrielles et commerciales naquissent, il fallait que le commerceet l'industrie se fussent dvelopps.

17S

LES PREMIERES

CIVILISATIONS

1 Tant de sicles de luttes perptuelles main arme n'ont fait que dvelopper chez l'homme ses Instincts naturels de frocit primitive, Le vernis brillant des civilisations modernes les dissimule quelquefois, mais ce vernis est peu solide et il clate facilement. Nos

~~riG~xrW

~`IiG~r

<f~-t

`~~fiGi~r U<tH*'MffMM'' H

VIO 103, 10 ET105. 6OLOA8 OVWIBN8 OU DUWIUSNS CORPSFAISANT fc'BIBflCICB. (Poindre de TMbti.)

rvolutions ont fait commettre dans notre Paris lgant, charitable et raffin, des actes de froide sauvagerie, aussi affreux que les carnages des temps les plus barbares. La cruaut sans piti do l'enfant nous rvle le fondde notre nature, l'ge oAnous ne savons pas encore dissimuler nos sentiments. Le got des combats de taureaux et celui de la chasse tmoignent de dispositionsinvtres

9 H m fl

-:-. 'T:1 0|c* MtltUfrnUt. no, \'1111 "11198 DA!!8 no. 100, 100. 'lIbl9, t Hfikss. vue miisb dams UlII.1881. lb rahebsem. CbUtolN do ee monnmf nt, un du (tua clbrede l't'gypt, eit Indlqnit dwi U plwtt lultistc.

LES l'tlEUInES CIVILISATIONS

23

178

LESPREMIUKS CIVILISATIONS

que les effroyablesguerres des temps modernes ne contribueront (tas restreindre, Les sentiments de frocit naturelle qui sommeillent toujours au fond de l'homme, prta se rveiller la moindre occasion, sont cependant un peu contrebalancs par les sentiments de charit, de bienveillanceet de sympathie, que la civilisationtend dvelopper de plus en plus. Il faut nous en fliciter quand nous ne faisons que considrer la satisfaction de nos gota philanthropiques mais bien des philosophes se sont demand si le dveloppement de ces sentiments de charit ne prpareraient pas de durs soucis nos descendants et ne pourraient pas devenir funestes au dveloppement de la civilisation.Certains penseurs font remarquer que la lutte pour l'existence, en oprant une sorte de triage qui ne laisse survivre et se reproduire que les intelligents, les persvrants et les forts, amliore de sicle en sicle notre espce. La charit moderne prend, suivant eux, le contre-pied de cette loi de la nature. Ceux qu'elle protge, qu'elle recueille,qu'ello nourrit, ce sont les incurables, les idiots, les imprvoyants, les incapables, toutes les non-valeurs de la socit. Si elle n faisait qu'assurer leur inutile existence, il n'y aurait aucune critique a formuler; mais les tristes tres qu'elle sauve peuvent, grce elle, se reproduire, perptuant et multipliant ainsi les lments de dcadenco, de dgradation, d'affaiblissement au sein des nations. Nous ne serions pas aujourd'hui ce que nous sommes, si, dans le pass, les tres faibles et les races faibles n'avaient disparu devant des tres fortset des races nergiquesqui ont rudement mais puissamment dblay la route o nous avanons aujourd'hui d'un pas b! rapide et si fier*

g 2.

INFLUENCE DB l/APTITUBE JM3PBUPJJ3BA VAWEIV

Four qu'un peuple puisse progresser, il faut d'abordqu'il puisso se transformer. Il ne s'lve progressivement sur l'chelle de la civilisationqu' la condition d'aoqurirgraduellement des qualits nouvelles et, par consquent, de vater.
1:

fcVOUJTJON PCSCIVILISATIONS

73

Maissi la variabilit est l'essence mme du progrs, la stabilit ne lui. est pas moins ncessaire,-Pour arriver a sortir de la bar tarie et s'lever sur l'chelle de la civilisation un peuple doit d'abordrussir a se plier a des lois fixes,L conditionfondamentale du dveloppementde la civilisation d'un peuple est donc doubl et en apparence contradictoire, puisque ce peuple doit possder la fois,dans ses ides, dans ses institutions, dans son caractre, deux qualits aussi contraires que la stabilit' et la mobilit. Un juste quilibre entre ces deux qualits est fort difficile attendre. Trs peu de peuples ont russi le raliser et surtout le maintenir. Si un moment donn la stabilit devient trop grande, le peuple s'arrte, comme la Chine, dans son volution vers le progrs. Si c'est la' mobilit qui est, au contraire, trop dveloppe, il perd toute cohsion et se dissocie bientt. Cette dernire destine atteint ncessairement les peuples.dont les institutions et le gouvernementchangent trop frquemment.. L'aptitude varier n'est autre chose que la facult de s'adapter aux conditions extrieures d'existence. Un individu, comme un peuple, variera d'autant plus que les conditions de son existence changerontdavantage, et qu'il sera en relation avecun plus grand nombred'individus ou de peuples diffrents. La vie deshommes primitif tant, a peu de chose prs, partout la mme, l'obligation de varier et la naissance de cette aptitude durentse manifester bien lentement et bien tard. Certains. peuples n'oat point prouv la ncessit de modifierleur genre de sauvages vie depuis des centaines de sicles.Ne s'tant trouvs en rapport qu'avecdessauvagescomme eux, rien ne pouvaitles induire varier, el, par suite, progresser. Leur esprit d'imitation s'appliquant tou. jours aux mmes modles, ils ont fini par tre tous semblables lesuns aux autres. Un sauvage est absolument pareil, moralement et physiquement, un autre sauvage de sa tribu. Si l'un fait -un geste,il n'est pas rare devoir ce geste reproduit par ses compagnons,comme par unebande de singes.. La ncessit de se soutenir mutuellementet de se dfendre, fut la premire cause de' la fixit des' coutumes chez les communautsantiques.il fallait agir de concert, si l'on ne voulait tre oslermin sparment.Les premiers groupes humains qui purent

180

18S PREMIRES CIVILISATIONS

tablir dans leur sein un peu de discipline, acquirent immdiatement une supriorit immense sur les autres. L'importancevidento de cette discipline rendit trs rigoureuses les coutumes au moyen desquelles elle s'tait tablie. On y attacha bien vite une ide religieuse, et des chtiments svres empochrent de les enfreuv dre. Peu &peu, des lois nouvelless'ajoutrent aux premires. Mais toutes avaient pour objetla scurit et le bien-tre du groupe. Aucune ne s'occupait de l'individu son existence isoletant impossible,il semblait tout naturel qu'il ft entirement sacrifi a l'intrt gnral. Ainsi s'explique la puissance de la coutume et l'influence de l'tat dans Vs socitsantiques. Leur joug semblait tellement naturel qu'on ne le sentait mme plus. La libert individuelle tait alors une chimre laquelle ne rvaient pas les esprits les plus avancs. Ces rpubliques de la Grce, que tant de dmagogues ont voulu prendre pour modlesdansleurs rves d'indpendance;enfermaient leurs membres dans un rseau de rglements qui aujourd'hui nous paratrait intolrablement dur. Elles n'admettaient ni libert religieuse puisque discuter les lois de l'tat et t branler la base mme de l'difice social ni libert d'ducation, puisque les en. fants taient levs par l'tat et pour l'tat. A Sparte, les citoyens n'avaient mme pas le droit de choisir l'heure et le menu de leur repas, qu'ils devaient prendre en commun. Dans toutes- les premires civilisations, le novateur tait considr comme l'ennemi, et, s'appelt'il Socrate, il voyait tout le peuple s'lever contre lui et rclame? sa mort. On comprend aisment d'ailleurs la ncessitd'une organisation menacespar desennemis semblablechezdes nations constamment extrieurs. Elles ne peuvent rsister que grce a cette discipline puissante qui fait de tout un peuple un seul homme.La Grce prit faute d'avoir pu tendre le joug de coutumes uniformes aux diverses cits qu'elle renfermait, Un des peuples.de l'antiquit qui ont le mieux russi k main%mkpendant de longs sicles l'quilibre entre la stabilit et la vaisbf'Utfut le peuple romain. Toujours en contact par ses conqutes avec des peuples trangers, il sut modifier, peua peu ses institutions, soit par suite des conditions nouvelles o le plaait un pouvoir plus tendu, soit en s'assimilait ce qa'il- trouvait .d'utile

E E I I i I I E fl I b

9 I fl B H S fl

fl fl fl H fl H fl

VOLUTION DES CIVIMSATJNS

dansles contres dont il se rendait matre, Mais la priode de con* quteset de changements progressifsne s'ouvrit pour lui qu'aprs un temps fort long, pass constituersolidement son gouvernement et ses lois. ^'aptitude varier ne se dveloppa donc dans Rome qu'aprsque ses institutions eurent acquis unestabilit trs grande, Les deux qualits se contre-balancrent pendant deux ou trois

ib*##M U"bkq%on4lt* no. to7. -tHoEf. vue o'ensbmbi du bauessbub. Le tUmetsftuu.ou *tal d* Memnan, fa*n d*s nlt iHtttt tsoaamtaUAel'anUijutU.ll s Mlonguement ban ftt piodore,>qui le Borado tombeaud'Osytnjmlia.Il fut JdlSpw StostrUpour te ciifflon: dixculte qalserait coqswtt mmjmolraHfth M mort. On y voit,coueMssuf le loi, ledtirl d'un Muacolotwleda te roi,es granit roM,do 17 mStrcd taautaue *l du poidt do I Jo.000 lilogruonet, Elle tait tailledans un tout blocde granit i e'tttelle que Dlodon derlnlt commela plue gnada itatue de l'isftfpt.Sut les paroledu hmpto en gnvie h bahVlode Rinule oontwle* Kbiua, qui fait te 4et du poiaeblituiique de PeuUaur, nna <w do U UtUntute gyptienne. plus InWreiMntei iirortacUoni

sicles,qui furent les plus beaux et les plus prospres que jamais peupleait connus. Dansles temps modernes, o 1 js conditionsd'existence se trouIvent si brusquement transformes par les dcouvertesde la science et de l'industrie, par la marche rapide des ides et les rapprochementssubite entre civilisations trs diffrentes, on rencontre rarementun quilibre si favorable. La variabilit domineet amne

LES PREMIRES CIVILISATIONS

de plus en plus frquentesau soin de notre vieux desrvolutions, monde. Le seul peuplequi, en Europe, ait su combinerla stabilit avecl'aptitude varier au mme degr que les Romains,c'est le depuisdes siclesses institutions peupleanglais.Lui seul amliore d'une faonrgulireet presque sans secousse.C'estsurtout ce sagequilibreentrela variabilitet la fixitqu'il doit son imposante puissance. des Ainsidoncle problmepour une nationconsiste possder coutumes la fois assezrigidespourne pouvoiraismentchanger, L'histoire et assezlastiques pourpouvoirlentementsetransformer. est jonche desdbris de peuples qui ont pri pour n'avoir pu 1" rsoudrece difficile problme. L'influencedont se dgagent le moins aisment les peuples dansle liendela coutume lien tout.puissant,parce enferms qu'il est celle doleurmilieu.La est implantdansles mes tyranniedu milieus'exercejusque sur les gniesles pluspersonnels.Nonseule. ment les productionsd'art et de scienceoloseschezun peuple portentl'empreintede l'esprit national,maisencorela marquespartistes,crivains, cialede l'poqueo ellessontnes. Philosophes, potes,ne font que traduire, chacun dans leur langagespcial, les penses, les prjugs,les oroyancesde leur race et de leur temps.C'estmme prcismentpour cetteraison que leurs uvres sont si utiles connattre pour a yeeensttotioad'une civilisa* c'est--direl'aptitude a se diffrencierdes pertion. L'originalit, sonnesaveclesquelleson vit et a ddaignerle joug de l'opinion, est le don le plus exceptionnel, et gnralement cette originalit est beaucoupplus apparente que relle. Le penseur qui devance trop ses contemporainsn'a d'ailleurs aucune chance d'tre coutde son vivant.La destinenaturelle du novateurest d'tre plus ou moins martyr.; Des vrits aujourd'huibanales, de la terre; telle que celle que dfenditGalilesur le mouvement ne pouvaient que susciterun sentiment de rprobation univerne.peut supselle quand elles furent nonces. Chaquepoque qu'au temps porter qu'une certainedosede vrits.II n'est donn et les: l es Ides de pouvoir transforme: croyances. Il a toujours. t impossiblede rien difierde durable sans lui. /fia

EVOLUTIONDES omUSTIONS

|83

Les brves considrations contenues dans les pages qui pr* cdentsuffisent montrer combien sont loigns de la civilisation les peuples infrieurs enferms depuis des sicles dans un rseau de coutumes invariables devenues trop puissantes pour pouvoir tre changes,et, d'un autre ct, combien sont prs de leur chute lesnationsauxquelles les circonstancesont fait perdre toute stabilit les dans la voie des durables et vioen lanant changements peu lents. Notre esquisse aura t suffisante si elle a mis en vidence que la stabilit et la variabilit sont deux des plus nergiques facteurs de la naissance des civilisations, de leurs progrs et de leur dcadence.
g 3. INFLUENCE DES .MISIONS ET DES CROYANCES

Les peuples, de mme que les individus, consacrent la plus grandepartie de leur existence la poursuite d'un idal. Ralisable ici-bas pour les uns, dans une vie future pour les autres, le rve de flicit que tous poursuivent est un puissant facteur del'volution des civilisations. Il soutient l'homme dans son pniblelabeur et l'empche de trop sentir les durets du sort. Chacun denous se console, parce qu'il regarde en avant et compte sur le lendemainpour lui apporter, soit la richesse, soit la gloire, soit la lumire de la vrit, o!i un des hanhmsm que nous poursuivons tous, de l'enfance la vieillesse. Chacun va devant soi les mains tenduespour saisir son fantme, toujours prt le toucher sans Jamais l'atteindre, jusqu' ce qu'il trbuche dans le gouffre du tombeau. Cetteaspiration universelle, dont la psychologies'efforced'analyserl'essence et l'imprissable obstination, est, en dernire analyse, le levier du monde. C'est elle qui se trouve la base de tout l'difice de progrs qu'lve depuis tant de sicles la laborieuse humanit Babel audacieuse, qui porte son tront toujours plus haut, par-dessus les rgions, dela foudre cleste et les nues menaantes. Depuisles dbuts du monde, c'est pour son idal, sublime ou grossier, belliqueux ou pacifique, fugitif toujours, que l'homme -0-.

im

hTS PKJMIfcRES CIVILISATIONS

vit lutte et meurt, l/bistoire n'est gure que le rcit des efforts accomplis par lui pour attendre un idal, l'adorer, puis le d* truire, Pour dfendre les plus chimriques croyances, des fleuves de sang ont inond le monde, des empires gigantesques ont t dtruits ou fonds. Durant les premiers, ges, l'idal des peuples consistait dans la prosprit matrielle; plus tard, dans la grandeur et dans la gloire de la communaut, cit ou patrie. Le dcouragement de

t<L ~1 l.ii. 0.

'A1 . M.wu.Krm. 8 A fit.

-~f 1 ii.i.aaw/

i a,j~t J

I~m'

BXBBCIcea UB h'/UW. 08 LA IIACHB. PB M SHB (peintura J'uiw tomba de CisMIiKin.)

*'f-' 1 ~11~sA1A11~1~A~uw *f CMemU* BT 08 M PWl'B 61168 IBS BOWIBS* ~~~t~tI

l'univers sous la tyrannie romaine, et la menace des barbares, fit rejeter cet idal dans la vie future, et le christianisme n'en promit l'accomplissement qu'au ciel. Aujourd'hui, on en cherche la ralisation dans le perfectionnement futur de l'humanit, on la la place entre les deux termes dj adopts, a la foihors de por* te de chacun, mais pouvant tre atteinte par tous, ds ce monde, et dans un avenir lointain. C'est seulement d'ailleurs par leurs trs grandes lignes qu'on les peut grouper ainsi les divers idal qui ont t successivement buts poursuivis par l'homme.

Umm

1 ,(:'IThI.(ft~ D'a.rItait ,\olo,ttp'11 iregau. "1.0118bu 'rRllr6s 6B ~6MM.A.OU. aiboiea"T" 3--G-tlut$ tomp1416 d.rftllu." par de. roi. de dimrees 4~&?. lioluullltn' loullraGrtr. et lu 1\0l1li101, On y trouvedes CarlQl\c!l:. de Tlbtfo, 4'A4,IIII et 4'AIIII1111n, ViQt6. eat Qamouurw:at e.t eonvart da Wrretttfme;u~itutaot da ~fan do Il .10" Hamel,11l. Vio. tit

i.kh rnKuinK civimmtioxs

et

IfES PREMIRES CIVILISATIONS

Chaquepeuple, chaque individu mme, possde un idal varia* ble, suivant ses gots, son ge, son intelligence, sa faou de eonee voir le monde et la vie, L'Hindou fanatis,qui se prcipite sous les roues du char de ses dieux; le trappiste, qui passe toute sa vie en face de sa tombe ou-' verte; le soldat, qui meurt pour son drapeau; l'avare, qui compte son trsor; le savant, qui piejour par jour un seul des secrets de la nature, sont conduits par l'idal qu'ils ont entrevu et qui est devenu leur matre. Elles sont infinies les formes de cet idal; diverses et varies comme l'me humaine elle-mme. Elles n'ont de commun que d'tre gnralement de vaineschimres et cependant d'exercer une formidable puissance sur les t>ts. Des croyances dont nous sou* rions aujourd'hui enchantrent des .gnrations d'hommas, qui, pour elles, ont donn joyeusement leur vie. Et les ides qui nous enflamment maintenant, que nous considrons comme de preieuses ralits, comme les conquts immortelles de nos rvolutions, sembleront, elles aussi, sans doute, nos descendants, de vaines ombres, ainsi que nous semblent aujourd'hui les croyances nalves qui ont passionn nos pres. Ombres sans doute les unes et les autres, mais ombres toutespuissantes. dont l'humanit ne saurait se passer, par lesquelles seules elle peut grandir, et pour lesquelles seules elle consent souffrir. Le pessimisme moderne voudrait les anantir, ces fan1 tomes qui s'appellent religion, honneur,patriotisme, amour de la gloire; mais tel est pourtant le pouvoir de l'espoir et du rve, que la dernire. expression d pessimisme, c'estdirele nihilisme, affecte les formes, le langage et aussi les sentiments de la foi la bien I plus farouche, et que le scepticisme libre-penseur montr souvent l'intolrance, l'pre ardeur d'un proslytisme troit et j dvot, L-ffirmationsera ternellement plus humaineque la ngation. Par uneironie la fois amreet consolante de notre nature, celui qni s'attaque k Vis'en fait un autre de i rvolt mme, et l'homme qui nie le bonheur le cherche encore dans l'orgueil tal de son nant. Toutes les hautes personnalits de gnie, qui, certains moments, ont sembl les arbitres des destines humaines, n'ont pas

j /j j I I I I I I I I I 1 I J I I I

I I I 1 I I I

EVOLUTION DBS wlVIMSATlONS

18

fait autre chose que saisir, concentrer, exprimer, incarner l'idal dominant de leur race et de leur temps. Les plus puissants pasteurs de peuplesn' ont jamais conduit une nation que par son rve, a Mose reprsent pour les Isralites la passion de la libert qui couvaitdepuis des annes dans leurs seins d'esclaves, sous tours chairslacres parles fouets gyptiens; il a t l'Exode bienheureuse,la dlivrancetant espre.Bouddhaet Jsusont prtl'oreille au long et sourd sanglot des misres infinie^; ils n'ont pas invent la charit: c'tait un sentiment nouveau, il est vrai, pour l'humanit, mais qui, peu a peu, tait n de la sympathie pour des souffrancesuniverselles auxquelles nul n'tait sr d'chapper. Mahomet ralisa par l'unit de la croyance l'unit d'un peuple divis en milliers de tribus rivales; il puisa dans l'me ardente de sa race l'Authousiasme farouche qui trouva si vite un cho, et qui lana lesArabes la conqute du vieux monde. Le soldat de gnie qui fut Napolon ne devint l'idole de la Rvolution que parce qu'il en fut le vrai symbole; il inoarna l'idal de gloire militaire, de propagande rvolutionnaire, du peuple qu'il promena pendant quinzeans &travers l'Europe la poursuite des plus folles aventures. L'idal religieux et l'idal patriotique ont toujours t les plus irrsistiblesparmi ceux qui ont conduit le monde. Dans toute l'antiquit, nous les voyons'troitement runis. Aussi-agissaient-ils alors avec une nergie inconnue de nos jours. Les ambitions personnellesde l'individu s'effaaient devant eux; tout convergeait au bien publio; chacun travaillait, se battait, vivait et mourait pour la gloire et pour les dieuxde la cit. Rome s'est, pendant plus de septsicles,adore elle-mme; elle a su remplir de cette adoration uniquetous ses enfants, dont la religion.n'avait de lien, d'unit, de vraisemblance,que parce que les oracles, les sacrifices, les crmoniesavaient la grandeur,la prosprit,de Romepour objet. Les affectionsde famille disparaissaient, touffes sous un sentiment si absolu. Le premier Brutus tua ses fils, le second son pre adoptif,parce qu'ils crurent que l'intrt de Rome voulait que ce sangft vers. Jamais idal plus tangible, plus puissant, plus compact, pour ainsi dire, embrassant tous les autres, ne rgna sur des curs d'hommes; jamais non plus aucun ne fit accomplir de

188

J,S PREMIRES CIVILISATIONS

plus grands efforts, L'Anglais, nous avons,eu dj occasion de lo dire, est le peuple moderne qui, par caractre, se rapproche le plus du Romain; sa fidlit tendre, presque superstitieuse, pour ses princes, pour sa famille souveraine,gardienne et reprsentante do la patrie, a quelque chose de la fervente religiosit du citoyen romain. La dcadenceatteint vite la nation qui ne possde pas un idal quelconque, mme puril, pour servir de lien ses nergies multiples et les diriger toutes dans un mme sens. Ce sont, en dfinitive,les ides qui mnent le monde.Elles nais. sent d'abord sous des formes vagues, flottent dans l'air en changeant lentement d'aspect, jusqu'au jour o elles apparaissent tout coup sous la forme d'un grand homme ou d'un grand fait. Peu importe; pour la puissance de leur action, qu'elles soient vraies ou fausses.L'histoire nous prouve que les illusions les plus vainesont toujours beaucoup plus fanatis les hommes que les vrits les mieux dmontres. Ce sont, en effet, les plus vaines qui sont les plus aptes flatter l'imagination et les sentiments, ces deux grands ressorts de l'tre humain. C'est la Mahamaya des Hindous, Tuniverselle et ternelle chimre, qui, sous mille aspects divers, flotto sur notre chemin de l'humanit, nous attirant invinciblement. C'est de ses illusions a la fois redoutables, sduisantes et fragiles, que l'humanit a vcu jusqu'ici et sans doute continuera vivre encore. Ce sont de vaines ombres, mais des ombres qu'il faut respecter pourtant. Grce elles, nos pres ont connu l'esprance, et, dans leur course hroque et folle, 11nous ont sorti de la barbarie primitive et conduits au point o nous sommes au. jourd'hui. Detous les facteurs du dveloppement des civilisations numrs par nous jusqu'ici, les illusions sont peut-tre le plus puissant. C'est une illusion qui a fait surgir les pyramides et pende colossesde piervo. C'estune dant cinq mille ans hriss, l'Egypte illusion semblable qui, au moyen ge, a difi nos gigantesques cathdrales et conduit l'Occident se prcipiter sur l'Orient pour conqurir un tombeau. C'est en poursuivant des illusions qu'ont t fondesdes religions qui ont pli la moiti de l'humanit sous leurs lois, qu'ont t difis ou dtruits les. plus formidables empires. Ce n'est pas la poursuite de la vrit, mais bien colle de Terreur, que l'humanit a dpens le plus d'efforts.Lesbuts chi

f I I I I I I I I I I I I I I I I

I I I I I I I I S H I I

VOLUTION DRS CIVILISATIONS

189

mriquesqu'eUe poursuivait, elle ne pouvait les atteindre, mais

~myrrtrr~ ywuviryuv. HO.fl.1. tHfllBfl. TKMRB DR HOIKKT-ABOU. vue MTIIMB DH mflNEf.

c'ost en les poursuivant qu'elle a ralis tous les progrs qu'elle no cherchait pas.

UVRETROISIME el LA CIVILISATIONGYPTIENNE

CHAPITRE PREMIER

LE MILIEU ET LAACE 1. UBM1WEW est un don duNil , a dit Eirodote. a L'Egypte Lasciencemoderne,loin de contredirecette assertion,ne peut en Egypte qu'entendrele sens. LeNila toutcre,tout dtermin des le sotet sesproductions,les espcesanimales,les occupations leur caractre national, leurs institutions politiques et hommes, sociales. Il continuea soutenirson uvre,qui ne subsisteque par lui.SI un cataclysmeimprvu venait a dtourner son cours en amontde la cataractede Syne,l'Egyptedisparatraitfatalement; les sables du dsert recouvriraientbientt de leur linceul cette valle fameuseet effaceraient jusqu' la dernire trace de la plus humaines. ' ,' antiquedescivilisations son fleuvesur l'tendue dsoledu L'gyptaa t conquisepar d'un peu plus de Sahara. Ellen'est, ort rcit,qu'une longueoasis,* deuxcentsliouosdolonguour.etdont la largeurvariede 1 20 kilomtres, Quantau Deltaicette mire teiftogalafe'uae fertH^ si grande,co n'est pas sur le dsert que le Nil,l'a conquise,c'est suria mer. Il l'a apporte, groin & grain, durantdes centaines de sicles,du fond de la mystrieuseAfrique.Elle est faite tout entire du limon qu'il charrie, et auquell'absencede mare dans la Mditerrane permis de se dposersans tre dispers,comme il le serait ^embouchure desgrandsfleuvesocaniques. j

102

|,ES l'HEMII-HRH CIVII.18ATI0X8

Ce limon, que le Nil entrane et qu'il dpose su1ses bonis durant son inondation annuelle, contribue galement il exhausser son lit et ses vives; cet exhaussementest valu environ 133millimtres par sfcle, U a pour effet de donner l'Egypte hahi~ i tablela forme d'une bande do terre I lgrementconvexe, creuse, au sommet. d'une rainure qui reprsente le cours du fleuve, A la base dos deux chanes do montagnes la chane }jbyque l'ouest et la chane arabique l'est, qui enferment la valle le su! forme donc uno double dpression, O sont ces terres basses, pourtant les plus loignes du fleuve, qui sont les premires inondes, tandis qu'il reste, le long des rives proprement dites, dos parties plus leves, que l'eau n'atteint pas ot que l'uu est oblig d'arroser par des moyens artificiels. La crue du Nil commence au solstice d't et atteint sa plus grande hauteur lY'ipiiuoxed'automne. A ce moment, les terres basses, qui d'abord se sont mouilles avant les autres par infiltration, se trouvent couvertes par les eaux; los plus leves sont dtrempeset marcageuses; les canaux de drivation sont ""n. I envahis par les flots; les Ilots de terre '13ff-et.affl II CiniRlwW Btyrt 'MCI*sche reoiventartificiellementleur part NQ. III, de t'eaubienfaisante. Lesmachines,toutes P&tMM li'l'H PIMKR DUTOUtUt OK MMSKfMIUl'. primitives, qui servent it puiser et il .v s,swr lo b achaUouf% ~a. rpandre i'eau ~aalaaravsvr qu'un s..n homme sufft manuvrer, et la noriah, sorte de roua mino en mouvement par des bufs -sont les mmes que celles dont se servaient les esclaves hbreux, et que l'on voit reprsentes sur les plus vieux monuments gyptiens. A partir de l'quinoxe d'automne, les eaux se retirent; les

D'iCriilHItaloirapUf
FIO, III). -tHBBS. C0tO.HNAH8 01' TMM,K WmftliISBT-AOOl'

l'NKSHniiS CIVIM8ATION8 1

a5

LES PREMICES CIVILISATIONS

semaillesse font a mesure, et les rcoltesontlieu en fvrier,mars et avril,Le Nil, eu quittant les terres inondes,laisse leur sur* face un limonnoirtre qui est le plus puissantdes engrais, Les paysansen tendent,comme cheznousle fumier, sur les parties hautes, que l'inondation n'a pas atteintes. Dansce sol encore humideet ai prodigieusement fertile, presque aucun travailn'est est souvent inutile; les semencesjetes ncessaire;te labourage la surfaces'enfoncentde leur propre poids dansla terre mouille, et donnent ces moissonsd'une incroyable richessequi avaientfait de Rome. de l'Egypte le grenierd'abondance A peine la dernireest-elle recueillie,que le momentde la sUnventdu sud, brlant et pnible,s'lve,et cheressecommence. souffle jours c'est le kamain, qui arrive, charg pendantcinquante de sable,et qui recouvrela nature entirecommed'un linceulgristre; tout vestigede verdure disparattsous la poussire;la terre se desscheet se fendille;une langueurgnrale saisitles hommes et les animaux. a son tour au commencementde Enfin, le vent du nordsouffle juin; les eauxdu Nil se troublent; ellesroulent d'abordverdtrea, et ensuite. pendantquelquesjours, rougescommedu sang; le fond durci des citernes s'humecte peu peu, puis se recouvre d'une lgrenappe d'eau. C'estla crue qui s'annonce.Une vie nouvelle circuledans les veinesde la vieille Egypte. nous Dansla valledu Nil, il n'y a donc pas de saisonscomme l'anne se divise en trois dtermines les comprenons; priodes, les du Neuve la mouvements priode de l'inondation, la par priode de culture et la priodede scheresse.L'aspect du pays de l'une l'autre de ces troissaisons.C'estce varie compltement lorsqu'il lui que le conqurantAmrouvoulaitreprsentera Omar a un champ de crivaitque l'Egypteressemblealternativement poussire, une mer d'eaudoueet im parterre de fleurs. attribuaient autrefois la bienveillance Lesanciensgyptiens miraculeusede leur fleuvedivinisces dbordementspriodiques' qui fontla vieet larichessede leur pays.Onsait aujourd'huiqu'ils aux pluiestorrentiellesquitoinbent,versle mois de correspondent ou le Nil prendsa mars, dans les. rgionsde l'Afrique quatorlalo la fertilisentindisource.Cespluies, qui n'atteignentpasl'Egypte,

UA CIVILISATION

EGYPTIENNE

195

Ce serait pourtantune erreur de croire, comme on l'a icetement. dit trop absolument, qu'il ne pleut jamais dans la valle du Nil. Mais les ondes,assezfrquentes& certainsmomentsdansle Delta, de plus en plus rares a mesure qu'on remonte vers la deviennent Ellesn'auraientd'ailleursjamais eu le pouvoird'arHaute-Egypte. du Nil. racherl'%ypte sa strilitsans les inondations Le fleuvebienfaisant, quoiqu'il remplissele premier rle, doit treaidpar la maindeshommespour donnera l'Egypte sa merveilleusefcondit.Ses dbordements, trop Imptueuxdans cer. tainesannes,bouleverseraient le sol, entraneraientles construcnoieraient l es animauxet les insuffisants d'autres, tions, hommo3; ils ne fertiliseraientpas la terre. On a d, pour remdier ces irrgularits, endiguerle cours du fleuve,creuser des canauxqu amenassentles eaux galementdans toutes les provinces, construiredesrservoirsartificielspourles contenirloraqu'elles taient tropabondantes,pratiquerdes systmesd'arrosagepour les terres levesque la crue ne pouvaitatteindre. En outre, il faut sans cesselutter contrela redoutableinvasiondessablesdu dsert. Ds l'aurorede l'histoire, nous voyonstous ces travauxexcutsaussi et aussi rgulirementqu'aujourd'hui. La race ingnieusement qui a colonisl'Egypte, dans des temps si reculs qu'il faut renoncer percer leur ombre formidable, a su tirer parti de cette valleprivilgie, et ce sont ses premierstravaux d'irrigationqui ontpermisl'closionde la plus anciennecivilisation sur notra plante. Cequ'il y a de plus particulierdans cette mise en uvredes naturellesen Egypte,c'est qu'ellene peut tremene& puissances bienqu'la condition d'tre une entreprised'ensemble.H ne serviraita rien d'amliorerl'actiondu fleuvedansune seulepartie de son cours;la ngligencedans les autres amnerait des dsastres, causs des eaux,et qui atteinor la surabondance par l'insuffisance draient la bien fatalement partie entretenue.Unedirectionunique a doncd, dsl'origine,tre donneaux travauxd'irrigation.Cette direction manaitnaturellementde l'administration centrale,c'est tHlIro du pouvoir royal. Chaque fois que, par suite de quelque rvolte ou de quelqueusurpation,l'autoritse trouvaitdivise,'le l misera tout entiersouffraitdans sesmoyensde subsistance, pays

106

LES PREMIERES CIVILISATIONS

et lu l'aminmenaaient tous sos habitants, grands et petits, riuliog ut pauvres, La royaut despotique a don t la seule formo
t)Ui.)L~J~

un, t m,, ""M.M!U' !N!}~-M<-!t!

!i!i.,.L.I.I !<m!

do gouvernement possible pour l'Egypte. C'est dans cette contins qu'a t constitue la premire grand unit nationale que l'on constate dans l'histoire dea civilisations humaines. A toutes lus

I H

1 I

II

u H

11

y v 1

1 w fj S
2 II

II
I .11

pi

666i~

A -!iJi

i lu

I ij,

LES PREMIRES CIVILISATIONS

poques, son peuple,faonnpar de longs sicles d'obissance, s'est montrun troupeaudocile,toujoursprt subirte joug du matre, Cette populationde l'Egypte, dont nous examineronstout l'heure la race, a toujours t la plus dense du monde. On est tonnde penser aux armesqu'y levaitSsostris,quandon considre que tout le pays habitable,y comprisquelquesgrandesoasis l'ouest, reprsente peine la seizime partie de la France. Le nombredesvilles qui s'levaient sur les rives du fleuveest prodi* gieux, C'taitune chane presque Ininterrompue,depuis la cataracte de Synejusqu' la mer. Elles se multipliaient encore dans le Delta. fcondit de l'Egyptefut la causede cette denLa merveilleuse sit de sa population. Les substancesalimentairesqu'elle fournit sont dtermines, commetout du reste danscette trangevalle,par le Nil.Ce n'est donc pas sans raison que, durant des milliersd'annes, le puis. sant fleuve a t adorpar tant d'hommesauxquelsil donnaitle bien-tre et la vie. Pour lea anciens gyptiens,il tait le dieu comme Hpij souillerseseauxen y jetant un cadavretaitconsidr un sacrilgeet mritait la mort. Les cralessont au premier rang parmi les productionsde l'Egypte;le froment,le seigle, l'orge, le sorgho, le millet, offrent faut y ajouterle ris, le mas, d'une granderichesse.11 desmoissons et surtout les lgumes,lentilles,fves, pois, oto. contreMose acausedessouffrances rvolts les Hbreux, Lorsque du dsert, regrettaientleur esclavaged'Egypte,ils pensaient surtout ces excellentslgumes, dont ils mangeaienta satit, tout misrablesqu'ils fussent.Le souvenirdes produits succulentsdo cette terre humide leur faisait trouver plus cruellementpnible l'aridit dessablessur lesquelsIls orraient. par Les plantesaquatiquesde l'Egyptesont aussi remarquables les abondance.Tous la multitude do leurs espcesque par leur bientt, tangspeu profondsque forme l'inondationdisparaissent ainsi quoles rives des canaux,sousdofortsdo feuillesVerteset de fleurs charmantes.La plupart de ces plantes sont comestibles. Deuxespcessurtout sont clbres le papyrus,donton mangeait

M.C1V1MSATI0N GYPTIENNE

}($

s les tigescuites au four, et le lotus, blanc, roso ou bleu, dont une donnele fruit appel fve d'Egypte, espce Lesvgtaux produisantdes substances industriellesna sont pas raresnon plus sur les bords du Nil on y rcoltele coton, le lin, l'indigo,etc, La vignes'y rencontredans certains endroits,11y a peu de grandsarbres; cependant le palmier, l'olivier, la dattier y viennentbien, et ajoutent une part considrableaux richesses alimentaires du paya. La faunede l'Egypte comme aa flore, est surtout aquatique. oiseaux Les d'eau, canardasauvages, hrons,ibis, etc., y pullulent. Quantaux poissons,les canaux, les lacs, en sont littralement encombrs. Versles diverses embouolturesdu Nil, les bancsde d'eau douceallant frayeren mer se heurtent contre ceux poissons demer qui viennent frayer dansle fleuve. Leur chair forme le fondde l'alimentationpour un grandnombred'gyptiens. Parmi les grands animaux, nous savons que le buf tait connu en Egyptede toute antiquit. Commebte de sommeou do trait,lane rendait d'immenses services.Cet animal est du reste plusbeauet plus fort en Egypteque dans toute autre contre.Le cbevalne parait avoirt Introduit qu'asseztard; on ns la voit, monteou attel, que sur des bas-reliefsrelativementrcents. La brebis, la ehvre, le chien, ont t connuset utiliss da tout temps. Quantaux animauxnuisibles ou dangereux,leurs espces ne sontpasnombreuses;le liona existedansla Haute-gypte, le oroco. dlle,tout le longdu fleuve.avecquelquesvaritsde serpentsvent. entre autres l'aspioet la naja ouumus, qui devintl'emblme raux, dola royaut,et dont l'image ornala diadmeen se dressant sur le frontdu souverain. Les richesses minrales font presque entirement dfaut h r%ypte. Elle ne possdepas de mines.Sesdeux chanesde montognes, la chaine libyque et la chane arabique,sont granitiques seulement vers le sud. De leurs flancs,vers la on tiraitces monolithesnormes, qui, sous formeHaute-Egypte, d'oblisques,ou bienentasssen pyramides,se dressent sur les bords du fleuve, mystrieux tmoinsdo temps qui ne sont plus. Ce granit; dont sont construits'la plupart des monuments de

= = I i =

"=

= l

sc0

I<K8 PKRMIKKRS

CIVILISATIONS

IXuypte, leur a donu une solitUt qui dfie les sicles; mais, comme cause de leur prservation U faut compter en premier ligne la scheresse du climat, Leur front impassible n'a jamais reu que la caresse ardente du soleil il ne s'est point creus, rUK sous l'treinte de la glace et do la neige, et ne s'est point leiw

MO. 117. THBE8. TEMM.K DR HKD1XBT-ABOU. (DUils de colonnes r| de piliers d'titio rour intrieure J

D'jprJi unsphoto|ripbt?. Wapdi

tement effrit sous l'assaut furieux et mthodique dos persistantes averses. Nous les retrouverons plus loin, ces monuments, quand nous pntrerons dans les cits splendides Hliopolis, on l'on adorait le Soleil; Thbes aux cent portes, et l'altire Memphis, la ville do Phtali, Hakaptuh, dont les Grecs ont tir le nom iVJEgyptos. Pour le moment nous n'avons pas nous occuper des oeuvresdo la civilisation gyptienne. Notre rapide esquisse doit seulement montrer la terre elle-mme, avec les dons qu'elle a reus de son fleuve. Dans nulle contre peut-tre, le milieu n'eut une influence plus profonde sur l'homme. Pour montrer comment ce milieu fut cr,

I I

"v LES

wy uca

wrunra e~ua cu~cereemw.c.o.a_ CIVILISATIONS

pnESIIHES

8gr 1.

CIVILISATIONS I.ESPREMIERES

U faudrait remonter aux temps gologiques; nous y verrions une les Egypte solitaire, inhabite encore, a travers laquelle, pendant sicles infinis, coulait le patient fleuve, qui, peu a peu, parcelle des lotus, pareilles de aprs parcelle, sous. les fleurs poudres doux yeux visionnaires, apportait le Delta du fond de l'Afrique, des et prparait le berceau de la premire, de la plus tonnante civilisations humaines. g 2. IA RACE t

Les gyptiens se croyaient autoobthonea. Ils s'imaginaient que les dieux avaient, dans les temps les plus reculs, fait natre et tabli leur race dans la valledu Nil. Durant des sicles, aprs cette cration miraculeuse, les mmes dieux avaient gouvern leur le leur pays, leur avaient enseign diriger, canaliser neuve, avaient donnleurs institutions et leurs lois. Les primitif anctres des gyptiens, vivant sous la direction bienveillante.des divinits et les contemplant face face, avaient t a la fois parfaitement heureux et parfaitement bons. Citaient les Sheaau-llor, ou serviteurs 4'Horus. Tout ce qui tait beau et bien dans la valle du Nil venait d'eux directement. Leur poque avait t un temps de flicit, de paix et d'abondance, comparable a ont voulu placer l'origine l'Age d'or que presque tous les peuples du monde. > Les historiens grecs et latins n'acceptaient pas cette lgende. Ha voyaient dans les gyptiens un peuple de race africaine, nwMs non pas originaire de la yalle du Nil* Ce peuple, suivant et, ne serait autre qu'un rameau thiopien, qui attrait descendu le Neuve,dveloppantla civilisation sur toute l partie imrieuro de son cours.. do Sicile,afflwnent quel'Egypteest crivaitDtodore Les thiopien, dttNII. Icd$p6t eslamenpw une deleurscolonies.Le bo.1 lul-memy deux e tlesloisdes pays; images U y a desressemblances frappantes entreles do funrailles beaucoup do les roislotitre dedieux! B outl'obje^ aux ondonna do sontcelle mmes IBgyp o, dans e n l'Ethiopie *oins;les critures usage seulenEgypte, rservo-aux prtre Baor, descaractres et lu connaiusonce

h\ 01VII4SATION GYPTIENNE

203

&tousen Ethiopie, II y avait,dansleadeuxpaye,deacollges taitfamilire et ceux qui taientconsacrs au de prtresorganissdela mmemanire, de deadieux l es mmes de saintetet service pratiquaient rgles puret, costume et rasset habillsde mme;les roisavaientaussiliamme taient d'autres un urus ornait leurdiadme, tes thiopiens ajoutentbeaucoup considrations pour prouverleur antrioritrelativement l'Egypte,et cettecontre estunedeleurscolonies, dmontrer que Cette opinion de Diodoreet des anciens s'est perptue jusqu' nosjours. Elle est absolument errone, mais on comprend qu'elle aiteu cours aussi longtemps, puisque seules les inscriptions hiroglyphiquespouvaient la dtruire, et que ces inscriptions, jusqu' restaient Indchiffrables. Champollion, Au commencement de ce sicle, on croyait encore en Europe que les anciens gyptiens taient des ngres aux cheveux crpus, auxlvrespaisses, venus du fond de l'Afrique Onne voulait point avec les figures voirla ressemblancefrappante des fellahs modernes des bas-reliefs les plus anciens, et l'on croyait le type vritable absolumenteffacpar les mlanges avec un trs grand nombre de conqurantsdivers. Un seul ouvrage antique attribuait aux Egyptiens une origine asiatique c'tait la Bible. Maisau point do vue de la vrit scientifiqueet historique, on s'en rapportait aveuglment aux crivains classiques,grecs et latins; on se serait bien gard de leur opposer un instant des lgendes religieuses, bonnes pour tablir les dogmes de l'glise,mais non pour clairer srieusement l'histoire. La lecture des hiroglyphes et les recherches de la linguistique ont enfinun peu clair le problme; et il s'.esttrouv que, cette fois, lesnavesgnalogiesde la Gensen'avaient pas compltement err. Lestrois grandsrameaux de la race blanche l'aryen, le smitique et le chamitique partis peut-tre du plateau central de l'Asie, ont absolumentenvelopp le bassin,de la Mditerrane.Tandis que la branchearyenne, s'en allait au nord et pntrait en Europe, en traversantl'Hellespont, la branehochamitique descendait au sud, franchissaitl'isthme de Suez,,et se rpandait vers l'ouest jusqu' l'Ocan Atlantique,arrte au sud par la formidable barrire du Sahara. L'Afrique proprement dite, avec ses populations noires, ne commencequ'au delde cet immense dsert,qui l'a sparependant des

E0|

I.ES PREMIERESCIVILISATIONS

sicles des races blanches, Les Libyens, les Gtules, les Maures, les Numides, les Berbres, sont des peuples chamites, et les.gyptiens paraissent tre leurs frres. Seulement, plus voisins des Smites d'Asie,les anciens gyptiens n'taient pas dgagsde tout mlange avec ceux-ci;-Leur type extrieur, comme leur langue, offre des analogies roaraues avec le type et la langue smitiques. On di,.

via. C. tit&~tl~sDu

".p. Ii~ 6A MCMH! eu tMtt~MtPB MMMX.

"Jt1f1',

un des deat oA8ltsques IIR de. fllIS reprsentsdans Cette plinobeM gransput l'arl., Ap~.IVoi. 01111 ptur -U"40 P'4c$ de t'aatiquitb et a",1:1wolt tt4' 4~e,IIfil' PJ04ore.il orne 8L1jou,4'lIuI18 t<l16ltre.monllQl'lIta go notre e4 114to, notre in pet le el8breSlJOf1,la t.t18110..4e la bau'l turent Eterh qUl\OWI ,tel.11' 001della oWIIs.quta Ha. gardien dela ",t',IC"'1 "1 111/0 f' de la ~'1iI tsrpt., al. de. 4(eu et des dhm', ulgnour 4o fA9l111e, re.tj. Louq6.0., 41'11181'011611'4110

f)0JII1I\.8 ",nI Il~1tIf"1'Ift" r Ile taient tOlllOllI ja111.lr, te, ob611lqutt 'IIUIII'II' p'lIt,l.nl da 4'UIII rltM etpm.4.. eflll!l8ClAOnU," fWttat caaverU 118 4'illlC,lptJ1lI temple, v.<1nto, 40YII1' IJ,40 4'113 .ttl.lIIJ.. et dansles plusImportan'te8 racines. tingue, dansle fond grammatical et 10 avec l'hbreu lointaine de la langue gyptienne, une parent se produire syriaque; mais la sparation des deux rameaux a da dans une antiquit extrmement ~eaul~e, car chacun a mis en couvre ces lments de faon fort dnante. La langue ~yptienn!>' s'est promptement fixe, alors que le pur rameau smitique con tinuait voluer, se subdiviser, et donnait naissance Iiun grand nombre d'idiomesdivers.

t,A CIVILISATION

fiaVPTINNK

805

j/gyptien antique, que nous voyons dj Os 5000 ans avant

'&~

FIO,m

D"

..JI8I1IMo

am 1"v i~11 Oli e<!0tt)))t. MI ,atsa",a 'AllIVal1" M)!< A't~t A 0<)M< AV'W OI1QI1IIIo bB 'I11M LA lIi.1I ""11011.. 181.1'" cllI t08b.au dt Bdt! 1 1 ?1lE~r.)

~M~MtO,

J.-c.,et qu! comprenait un vocabulaire sacr et un langagepopu-

06

.ES PREMIRES CIVILISATIONS

laire, a dur jusqu' la conqute arabe; il s'est alors corrompu pour formerle copte,qui, lutanme, a presque disparu,compl* tementtouffet remplacpar l'arabe smitique, Ainsi le peuple gyptien est d'origineasiatiqueet de famille II a d envahir la valle du Nil une poque hainito-smitiquG, lointaine tellement que l'imaginationne peut la supputer. Cotte Invasionne s'est pas faiteen un jour, mais plusieursreprises et Les nouveaux venustrouvrentsansdoute par couchessuccessives. de sur les bordsdu fleuvequelques faibles et rayesreprsentants cette noire Afrique lointaine, qui la iroue du Nil traversle Saharaoffraitl'unique chemin par lequel elle pt parvenirjusqu' la Mditerrane. Cestribus noires, trop ignorantespour dompteret diriger le tout-puissant fleuve,devaienttre plutt victimesque mattresses de ses inondations.Ce sont eUessans doute qui laissrentsur Je de pierrequ'on retrouveencore solde l'Egyptecesvestigesde l'Age sables. aujourd'huidans l'paisseurdes les repoussrent ou les absorbrent. asiatiques Les envahisseurs Il se produisitcertainement cette poque quelquesmlanges, dontpeu peusortit, distinct et prcis, le beau type gyptien,que et expressives de magnifiques sculpturesontrendupopulaireparmi des lvres, la couleur la peau, doinous. L'paisseur rougatre=de traces de cette union commeles ventsans doutetre considres noireaveole sangclairet pur desfils d'un poudu sangde l'Afrique del'Asie.Le mlanges'accentueen remontantle cours orgueilleux dont Diodore faisaitl'anctrede l'gyptien, du fleuve.L'thiopien, leurs usages,tout en restantplus avait empruntaux envahisseurs imprgnde sang africain. C'est de l'embouchurevers la source du Nil-que s'avanala civilisation,tout a l'inversede la marche que retracrentles crivainsgrecset latins. Sansdoute,il fallut longtempspour que l'gyptientransformt par sestravauxla valledu Nil, et en mme tempsfixtses institutionset son type. Si loin que nous remontionsdansl'histoire, il nous apparattoujourssousles mmestraits. L'Egyptien, dit M.Maspero,tait en gnral grand, maigre, saillants; lanc.Il avaitles pauleslargeset pleines,les pectoraux le bras nerveuxet terminpar une mainfine et longue,la hanche

I,A OIVIMSATION BaVPTUtXNR

80?

la jambe sche; les dtailsanatomiquesdu genou peudveloppe, et les musclesdu molletsontassezfortementaccuss,commec'est le cas -pourla plupart des peuples marcheurs; les pieds longs, chaussures, mince?, aplatis a l'extrmitpar l'habituded'aller sana Latte, souvent trop forte pour le corps,prsente d'ordinaireun de douceuret mme de tristesseinstinctive,Le frontest caractre

p"114.~ OR HO. lll KTlt WfiHMF{!N*UlftK MUSV*8 RUR l WtlNWIM D8THtMS (TBKH* OOCKNAH), O'nli pinlc uiprltnn ditdmln au*elt Ut aii et In fnn di tUfuntm ItanaWr.Pini ! jartlo du diOMlfsnr ht d<pa<r dini nu en cM^ant dans MM Infi'ileure, pHftiA* bnjulu Miabln OfcJoU tMnt*\j.

e ciiiiV', paut-tre un pou bas, le nez court et rond; les yeux sont grandset bien ouverts, les joues arrondies, les lvres paisses, mais non renverses; la bouche, un pou longue, garde un sourire rsignet prasque douloureux. Ces traits, communs lu plupart des statue de l'Ancien et du Moyen Empire, se retrouvent plus tard a toutesles poques. Les monuments de la dix-huitime dynastie, les sates et grecques, si infrieures en beaut artistique aux sculptures monumentsdes vieilles dynasties, conservent sans altration sensiblule type primitif. Aujourd'hui mme, bien que les classessup-

208

CIVILISATIONS MSS PREMIERES

Heures se soient dfigures par des alliances rptes aveo l'tran ger, les simples paysans ont gard presque partout la ressemblance avec leurs anctres, et tel fellah contemple avec tonnement les statues de Kawr ou les colosses d'Ousortesen qui reproduit trait pour trait, a plus de quatre mille ans de distance, la physionomie de ces vieux Pharaons, Quant aux Shesou-Ifor, aux premiers anctres qui, suivant la croyance gyptienne, connurent l'ge d'or et le rgne des dieux aur la terro, il faut en penser ce que nous pouvons penser de la lgende biblique, qui nous montre le douxAdamerrant, sous l'il d'un Dieu paternel, dans un jardin de dlices o les btes froces obissent sa voix.Les premiers gyptiens menrent la rude existence au prix de laquelle tous les peuples primitifs ont prpar la grandeur des civilisationsfutures. Et pendant combien de siclesa dur cette laborieuse priode de lutte et d'enfantement? On peut en juger par l'antiquit du grand temple voisindu Sphinx, enrayant difice fait de blocs de granit entasss, tenant le milieu entre les monuments mgalithiques et les premires uvres d'architecture proprement dite. Ce temple, dblay par M. Marietteil y a une vingtaine d'annes, l'avait t une premire fois au temps de la quatrime dynastie, sous le roi Khops, auteur de la grande pyramide. Une inscription grave sous ce rgne raconte qu'il reparut au jour aprs tre rest enseveliet ignor depuis de longues gnrations. Son origine, mme cette poque, o'ost--ilire il y a soixante sicles, semblait se perdre dans la nuit des temps. C'est le plus vieux monument du monde, et son granit pre et muet, qui a vu ce que notre science moderne s'efforce vainement de reconstituer, contemple peut-tre avec piti la jeunesse des Pyramides. On conoit qu'une race, forme si lentement, presque isole du monde par l'infini du dsert et par l'infini des eaux, ait pu atteindre l'unit puissante et si fortement caractrise que nous lui voyons ds les dbuts de l'histoire, et qu'elle ait assez fortement dgag ses traits propres d'une origine confuse, pourles conserver ainsi, jusqu nos jours, sur la face de ses descendants, aussi inaltrables que sur la face de granit de ses temples et de se tombeaux.

w u~wa ~~ssr~
fls. 1~1, 111111111. MtTttMtON BB 1; AYkYI'1: CKKTHtMbR LAMU.6 NYi0S1Y6BUl 011t,~it! <MM< CB RAt4YA~.

its PtiEMinE civatawiu8

89

CHAPITREH w

DEl'AMGIEMIE EGYPTE HISTOIRE


'OPTE.

g Iw. hV 8UBQES 8 Ii'HISTOUB hk CHRONOLOGIE

L'histoirede l'Egypteest une conqutede la sciencemoderne. quepar les rcits Jusqu'la fla dusicledernier,on ne la connaissait deDiodore de Sicileet d'Hrodote, descrivainsgrecs.Lesouvrages qui formaienta peu prs les seulessourcesalors connues, taient Ils taientpleins de contradictions aussipeu certainsqu'incomplets. videntes et de contes fabuleux. On possdaitbien encore, H crit en langue grecqueau est vrai, un documentchronologique, temps de PtolmePhiladelphe par un prtre gyptien nomm Manthon;mais, saliste de roisfaisantremonterles premierssouverains de l'Egypte 5000ans avant notre re, onconsidraite? document comme dpourvude tonte valeur. Il ne pouvait,en effet, en avojr aucune&une poque o l'on considraitla Gense commele rcit fidledes premiersgesde l'humanit,et le peuple La hbreu comme le plus anciennementet divinementoivlHs. terra sortant brusquementdu chaos formait alors un vnement aussi simple et aussi prcis que l'avnementdo chronologique LouisXIVoule, trait des Pyrnes.Notre sicle a vu surgir du fondde ces vieuxtemps de bien autres lumires. en permettant do lire tousles Ladcouvertede Champollion, documentscrits que l'Egyptea laisseen foule, a fait apparatra dtails la longue histoire desempira presque dans ses moindres succddanslavalledu Nil. Aujourd'hui en peut tuqui sesont dier les grandsrgnesde l'Egyptecommeon tudieceux desBourpar officielles, par les pointuresdestombeaux, bons,parles annales les descrivains Ona contrler rcita lesmmoiresparticuliers. pu de Manthon.Ona constatl'exactitude les listes et royales grecs

Uh CIVILISATION GYPTIENNE

811

de ces dernires,en mme temps que la purilit des rcits que nousrapportent Hrodoteet Piodore.Cesdeuxhistoriens,le premiersurtout, restent trs prcieux cependantau point de vuede l'tudedes murs. Ce qu'ils ont pu voir par eux-mmesnous est mis sousles yeux,Hrodote,observateurattentif, orifidlement vainpittoresqueet ingnieux,nous initie admirablement la vie des gyptiens, leurs travaux, kurs murs,&leur reliprive gion, leurs lois. Il dpeint fidlementles monumentsqui smbsls. taientencore &son poque et dont nous ne voyonsque les ruines Maispour tout ce qui est chezlui histoireproprement aujourd'hui. dite,il a simplement vri. compil,et pastoujoursdans leur ordre, les rcits plusou moinsexagrs table, ou arrangsque lui faisaient les prtres. Lesdocumentsgyptienssur lesquelsnouspouvonsnous baser aveccertitude sont de deuxsortes ceux qui servent aujourd'hui l'histoiregnrale,listesde rois, rcita de batailles,codescivils et religieux, etc., et ceux qui peignentla vie prive des habitants de la valle du Nil. Les premiers consistenten crits sur papy* rus ou' sur pierre, tels que le Papyrus de Turin la Salle des Anctres, la Bibliothque au British nationale,la Tabled'Abydott, la Table de Saqqarati, au Muse. Musum, du Caire j puis en un nombreprodigieuxd'inscriptions,qui enregistrent,sur les monumentsde granit, oblisques, stles, pyramides,tombeaux,les vnementsdes diffrentsrgnes. Les documentsrelatifs la vie sontles bs-reliefs,accompagns prive d'hiroglyphes explicatifs, quicouvrentles parois intrieuresdes tombessouterraines, et peignent, dans leurs.moindres dtails, l'existence journalire des se joignentenfinles uvreslittraires gyptiens. Aces documents manuscrites, livres didactiquesou mpomes,correspondances, moires. Lachronologie reste encoremalheureusement la partie un peu incertaine de l'histoire d'Egypte.La cause de cette incertitudeest que,dansle-grand nombrede dynasties et qu'enregistreManthon nous que retrouvonssur les papyrus,il en est qui, suivant certainscritiques,ont d rgner simultanment, tandis que, suivant d'autres, elles ont rgn successivement. Les gyptiensn'avaient et pasd're, ne dataientleursvnements,pourchaquergne,que

9'2

T'ES PREMIERES CIVILISATIONS

tindbut de ce rgne, U faudrait donc jouter les rgnes les uns au* autres pour avoir une chronologie d'ensemble. Or, il eut dus y priodes o l'Egypte se subdivisa en royaumes indpendants dont les dynasties doivent tre accoles et non additionnes. Ou a tout lieu de croire pourtant que Manthonn'admit dans ses listes

no. 184.

m iommi ov nii. A toi-bam.

que les grandes dynasties successives, et n'y fit entrer auctino des petites dynasties collatrales. Il demeure donc jusqu' pnV sent le guide le plus sr pour la chronologiegyptienne; et. eepimdant les interprtations des savants modernes prsentent des divergences qui dpassent 1800ans pour la date du premier roi. Tandis que Bckhla place en 5703 avant Jsus-Christ, Lepsius la fixe 3892. Nous resterons entre ces deux pointa extrmes, et,

M CtVIMSATIOS

ftGYPTlKNSR

313

adoptant la chronologie de Mantho, accepte d'ailleurs par un do uns gyptologuus les plus minents, M, Mariette, nous considrerons la tlate de 500$ avant Jsus-Christ comme celle de l'avnement do Mens, fondateur de la monarchie gyptienne, On compte vingt-six dynasties royales en Egypte depuis cette

0. vie. '13. tH6BEa. vue "/11611 p.1!IAMa "flNIII M 110\11101"1.

R' W""I"

anne 5004 jusque celle do 527, qui vit les Perses s'emparer de la vaUt'e du Nil. Ces vingt-six dynasties se r6part!s9ent en troia 1'l'iodesprincipales: l'Anden Empire, qui comprend dix dynasties. ~11. 5004a 3064; le MoyenEmpire, sept dynasties, de 3064 1703; Je NouvelEmpire, neuf dynasties, de 1703 527. Aprs la conyvte des Perses, en 527 avant notre re, on compte encore cinq dy-

g}$

CIVILISATIONS LES PREMIRES

nasties, y compris celles des vainqueurs, ce qui porte trente et une le nombre total des dynasties gyptiennes. Le sige de l'Ancien Empire fut Memphisj celui du Moyen et les villes du Empire, Tubes; et celui du Nouvel Empire, Sas Delta, Mais la prpondrance successive des trois capitales ne cor. destrois empires. Avant respond pas rigoureusement la succession d'aborder l'tude de la civilisation gyptienne, nous allons d'abord rsumer successivementl'histoire politiquede ces diverseapriodos. g g, l'ancien empire v Les gyptiens croyaient avoir t tout d'abord gouverns par des dieux. LesShesou-Hor,ou serviteurs d'Horus,les anctres,recevalentdirectement leur organisationcivileet leurs loisde la sagesse divine. Il est probable que, dans les temps anthistoriques, l'Egypte constituait une thocratie. La caste des prtres tait souveraine et transmetprtendait recevoir des dieux les commandementsqu'elle tait aupeuple. C'estl une des premires phases des gouvernements vient gnprimitifs. Aprsla priode d'autorit absolue et divine, ralement une priodeguerrire et fodale.C'estce qui arriva probablementaussi en %ptet et ce fut la rvolution qu'opra Mens,, le premier roi, 5000 ans avant notre re.. enlever Depuis longtempsd$,la caste des guerriers luttait pour l'influence -celle des prtres. Xeschefs militaires des. districts acquraientplus d'autorit. Metteslesxunit, concentraleurs forces, reconnu roi unique., La premire et, d'un commun accord, f| w y dynastie tait fonde. "Mens trouvait l'Egypte a un tat dj avanc de civilisation. Le Nil tait canalis, iss canauxcreuss*l'agriculture perfectionne. Lesarts taient ns grandioses,fantastiques et lourds, comme touet d'albtre jours.au dbut.Le grand Sphinx,^ letmple de granit dont on voit auprs les gigantesquesruines, sont antrieurs peuttre l'AncienEmpire. Ce sont les legs mystrieux def temps les une forme de plus reculs o l'humanit ait donn sa pense des antiques Shesou-Hor, dresse en; l'honneur des pierre -.uvre ^ dieux qui daignaient leur dicter des lois.

LA OIVIWSATION GYPTIENNE

215

Mnesfondala ville de Memphis, Pour isoler du Nil et prserver des inondations le terrain o il la construisit, il leva une digue gigantesque,qui, en partie, subsisteencore. Memphis fut ddie au dieu Phtah; son nom, Ua-lca-Phtah, adouci par .l'harmonieuse languedes Grecs, devint plus tard^gyptos, l'Egypte des modernes, et dsigna tout le pays.. Le souvenir de Mensdevait rester populaire en Egypte a travers les sicles.La valle du'Nil lui dut son unit, et noua avons dit combien la centralisation du gouvernement tait ncessaire au bien-tre de cette contre, o les travaux- d'irrigation doivent se faire par une entente gnrale pour profiter tous. La constitutionde l'Egypte n'en resta pas moins fodale; les chefs de nomes ou districts respectaient le roi comme un suzerain, lui donnaient le service militaire, et, titre de corves,faisaient excuter chez eux les travaux publics. Cette organisation resta toujours dans ses grandstraits celle de l'Egypte, l'unificationtant plus serre, plus complte sous les grands rois autoritaires. et la dcentralisation plus grande sous les dynasties faibles. Lesdescendantsde Mensfurent les Pharaons, fils' deDieu, du dieu-soleil. Pour que la descendance divine ne s'teignit pas, on admit qu'ell pt tre transmise par les femmes. Lorsqu'un roi mourait sans hritier mle, fila ou neveu, le chef de la nouvelle dynastiepousait une princesse de la famille royale prcdente, et ainsi le sang divin do Mens passait de gnration en gnration sans s'puiserjamais. Lesdeuxou trois premires dynasties n'ont laiss quede faibles traces dans l'histoire. Cependant, dj &cotte poque si recule, les sciences taient cultives, rcriture tait fixe. Un des rois do la premire dynastie, avait compos un trait d'anatomie, et l'un ds ouvrages contenus dans le Papypm Mdical de Berlin remonte, parat dater dnse^poj^ probablement, C'est aussi bousles premires dynasties que s'tablit en tigypte le culte des animaux, l'HApisde Memphis,le bouc de '' Mends, eto.:V Onest fond supposer que la royaut, avant de s'imposer l'aristocratiefodale, eut h lutter comme le firent en Franco nos premiersCaptiens. Les inscriptions tmoignent que des dynasties

3|ft

I.KS J'KKMIRUI.SCIVILISATIONS

collatrales s'levrentet furent sur le point de prvaloir,Latroisime dynastie sembleavoir affermison autorit, et, eu unifiant vritablementl'Egypte, prpar la magnifiqueexplosioncivilisa*.

no. IW. souvmiMoywikhmuant dm iii*noNi,inuMt ce l'kkcbni tir omm nt mssbnt. AIfflBDIVIN* OVmUNHB. 1 (PIntuMdeTtW)H.)

Pliffft I4|W1*

trics de la quatrime dynastie. Celle-ci marque l'apoge de l'Ancien Empire. C'est la priode du grand art gyptien, de la construction des Pyramideset de la splendeur de Memphis.

Ittltfc mw ttoiitniUt* Bttlfc


A MUOtAB. MO. W, THttBS. US OlUIQVKS b U BBINB HATA8QU, tu encon -11!,138M til oWliiqttei i ai uMrtt de ktotear m de ctlu de la ptict de de U le pin*grand dei ^cWIi1" <>elwgt drtool, ton l'iue tniai nnnnlt qao la groiieut uagjtte loB-cln'ert Concot*). Gtol qu'unrt 4e perapee* in.% (ODno>> .Mn'<Plo qnlte Ncoam Indlitas qu'il A iKMltqatsept moi*deInt iil.ll (ut Mil pu la retae Uiutou, ,, I lin i d9 |t ,v, en A*uvwcctavtiuuuiiv. XVII-ticte vnt natte ie. v On k*vi* croit ii vit i~ dyautlr, uyauiiri su m nui HHcnavu avn dort. 4Uoa qu'il tait eatltaMOt LES
MKHItlES ClVIMSATIONtt 88

818

CIVILISATIONS I.PSPREMIRES

Le dernierroi de la troisime dynastie,Snfrou,fut dj un prince de valeur. H passa l'isthme de Sues et alla installer au le ouivreetla montSinacescoloniesminires,qui y exploitaient et tous source do richesse pour temps une turquoise, furent de de devantcelle de ses Mais la renomme Snfrous'efface l'Egypte, successeurs Kbops, Khphren et Mykrinus,de la quatrime dynastie. Leurs noms ne cesserontpas d'tre familierstant qu'il y aura des lvres humaines pour les prononcer. Ce sont eux qui ont construit les trois grandes Pyramides du plateau de Gizeh.Nous dcrirons dans un autre chapitre ces uvres colossales, moins extraordinaires peut-tre par l'effet extrieur qu'ellesproduisentquepar leurstructure intrieure,par la science architecturaleincomparable dont elles tmoignent,en prsentant encoreintacts leurs chambreset leurs passagesdont los plafonds n'ont pas flchisousle poidssculairede millionsde kilogrammes. Cesmonumentsgigantesques devaientreprsenterternellement la foisle nantet la gloirede ceux qui les difirent,car ils taient et faits pour leur servirde tombeau.Jamaiseffortplus nergique plus obstinne fut tent par un tre phmrecontrele temps qui l'emporte et l'oubli qui l'engloutit.Grce leurs prodigieuxtraont grave vaux,les grandsrois de la quatrimedynastiegyptienne sur la facedela terre un souvenirqu'elleporterajusqu'ce qu'elle s'anantisse.En vain la destinea bris leurs statues et dispers leurs cendres. Ce sont leurs noms,et leurs noms seuls que les grandesPyramidesproclamentdansla tristesseinfinie du dsert. La ou le voyageur s'arrte,mu et tonndu sentimentde sa petise tesse, les fantmesde Khops,de Khphrenet de Mykrinus et immobiles sur leursformidables dressentmajestueux pidestaux. Et une quatrime ombra, gracieuse et douce, erra aussi autour des tonnantesmontagnesde pierre. C'est celle de cette seine Nitokris, qui, plusieurs sicles,plus tard, nt achever la la fit recouvrird'un coteux.revtement pyramidede Mykrinus, de de synite,et voulut y reposer elle-mmedans un sarcophage des basalte bleu, au-dessusde la chambre du pieux roi, le seul trois grands constructeursdont le peuple et respect le pompeux repos. Nitokrisappartenaita lasiximedynastie.C'estelle qui termine

r.A

f!tvn

tSATtnM

~RVOTtR~MR

9M

la sria des glorieux souverains et qui voit clora la priode brillante de l'Ancien Empire, Depuis Kbops et Khphren, l'Egypte, arrive a son point culminant, non seulement pour les arts, les sciences, mais pour la prosprit gnrale, n'avait pu monter davantage,mais du moins elle n'tait pas descendue, Le rle des rois de la cinquime et de la sixime dynastie avait consist & maintenirl'uvre grandiose de leurs prdcesseurs. Sousl'un d'eux, un grand fonctionnaire prenait le titre de gouverneur de la maison des livres, ce qui nous montre l'existence de bibliothques et l'importance qu'on y attachait. Le Papyrus Plisse, surnomm le plus ancien livre du monde, nous prsente, mls des crits postrieurs, des fragments des ouvragesphilosophiqueset scientifiquesdo cette poque recule. Au point de vue militaire, les rois des grandes dynasties de l'AncienEmpire ne laissrent pas de se distinguer, comme ils sedistinguaientdj au point de vuelittraire et artistique. Papi 1", second roi de la sixime dynastie, soumit l'Ethiopie, la Nubie, et vainquit lesnomadesde Syrie. Son ministre Ouna, qui le seconda puissamment, nous a laiss le rcit de ses travaux et de ceux de son matre. Verscette poque, Meraphia,qu'avaient embellie les souverains dela quatrime dynastie, et qui avait alors brill de tout son clat, dcliner et se vit prfrer le sjourd'Abydos. L'activit commena desPharaonsne s'enfermatoutefois pas dans leur capitale. L'Egypte entiresecouvrait de monuments, et le roi Menrer fit graver son image jusque la premire cataracte. Le rgne sculaire de Noweret kar, enfin la rgence de Nitokrs terminrent une poque de splendeuret de prosprit ininterrompue, qui avait dur prs de 800ans. La charmante princesse, la belle aux joues de roses , devint l'hronede bien des lgendes. Pour venger son frre et poux, mort assassine, c elle l btir, dit Hrodote, une immense salle souterraine;puis, sous prtexte de l'inaugurer, mais en ralit dans une toutautre intention, elle invita ungrand repas, et reut dans cette sallebon nombre d'gyptiens,de ceux qu'elle savaitavoir t surtout les instigateurs du crime. Pendant le repas, elle fit entrer leseaux du Nil dansla salle par un canal qu'elle avait tenu cach.

i&s premires

omus.vnoNs

Elle se jeta ensuiteclansune grande salleremplie de cendres,aflp d'viterle chtiment, On crut longtemps en Egypteque l'ombre de cette hroque, Intelligenteet gracieusereine, flottaitautour de la pyramidede dans laquelleellefut ensevelie, et que sa vagueet ravis Mykrinus, sante image affolaitd'amour l'imprudentvoyageur qui s'arrtait la contempler.Quoiqu'il en soit, le douxspectre,s'il ne se montre pas rellementautourde l'immensetombeau, nous apparattdans l'histoirecommefermantla priodebrillantede l'AnoienEmpire, et comme suspenduau-dessus d'un espace bant et sombrede cinq sicles,duquelrien ne surgit et dont tous les chossont muets. C'estla seule importantelacunede toutel'histoired'Egypte.Quatre dynastiesla remplirentsans laisserd'uvresqui les fissentrevivre pour nous, et. lorsqu'enfln la lumire se montre de nouveau,le MoyenEmpire est tabli, la capitale de l'Egypte est changeet tout est transformdansla valldedu Nil.
g 3. M3 MOYEN EMPIRE

Le MoyenEmpire,en mme temps que l'avnementde nouvelles dynasties,dont les premires remontent 3000ans avant notre re, nous montre celui d'une autre capitale,Thbes,qui dtrne dfinitivement Memphis. Depuislongtemps, on peut le supposer, les gouverneursde Thbes avaient acquis une,certaine indpendanceet rivalisaient avecles souverains de la Basse-Egypte. aux attaquescots-, Exposs tantesdes populations ngres du Sud, Ilsne comptaientplus que sur leurs propresforces.levaientdes armes, faisaient respecter. la frontire,qui, au milieude l'affaiblissement et desdissensions dans lesquelsfinit l'AncienEmpire,s'taitrtreiecommeautrefois jusqu' la premire cataracte.Ces princes de Thbesprtendaient d'ailleursdescende de PapiI", et plusieursd'entre eux prirent le titre de rois, avaui <jue IVrenverst effectivement la M*ratouhotep diximedynastie,et runit sous son sceptreunique les diverses de l'empire. provinces Tout paraitaussittse transformer en Egypte.La suprmatie de

LA OIVIMSATION ftGYPTlftlfKR

SI

Thbes renouvelle, avec le gouvernement, les usages, les noms de

J 1

1 9 1 3 9 1 31 1

1 I i 1 g 1 1 g

famitleet jusqu' la religion. Les dieux adors autrefois par les

hVt&PREMIRES CIVILISATIONS

Sobesou'Hordans la vieille capitale de la Haute*gypte,Aromonet Osiris, remplacent le Phtah de Memphis et le Ra des premires dynasties, La nouvelle famille royale n'eut pas de peine s affermir.Au bout d'un demi-sicle a peine, Thbes et ses princes dominent sans contestationet entrent dans une priode de remarquable grandeur. La douzime dynastie, qui succde alors a la onzime, pat la plus brillante du Moyen Empire. Elle prside un ge de dveloppesans ment artistique et dp gloire militaire qui rappelle, quoique sousla l'clipser, l'panouissement magnifiquede l'Ancien Empire quatrime dynastie. Les noms des Araenemhat et des Ousortesen doivent s crire dans l'histoire en traits clatants comme ceux de grands souverains avec des numros d'ordre guerriers et civilisateurs. Cesdeux noms, divers, sont ports par presque tous les rois de la douzime dynasle fils tie. Presque tous aussi associrent de leur vivant au pouvoir l'autorit de qui devait leur succder, et cet usage, permettant de se transmettre sans secousse,donna une grande unit l'uvre toute la dynastie. Cette priode de l'histoire d'Egypte est trs abondante en docuet mente, Aucune ne vit s'lever plus de monuments publics de construire privs. La richesse gnrale permit aux particuliers tous ces tombeaux couverts de sculptures, qui nous montrent dans les dtails leurs occupations, leur existence intime et journalire. des Quant aux inscriptions officielles,elles ne font qu'enregistrer victoires. Amenemhat V et son fils Ousortesen lwrtablirent les colonies do nouveau exploiter gyptiennes de la presqu'le du Sina et firent au del une construisirent les mines de cuivre et de turquoises. Ils la limite de l'empire et ligne de forteressesqui marqua de ce ct sa le dfendit contre les incursions de nomades du dsert. Puis Ils tournrent vers l'Ethiopie. Les populationsnoires, entre la premire et la deuxime cataracte, furent do nouveau soumises. Osortesur sen III conquit toute la Nubied'une faon dfinitiveet inscrivit aux les rochers de la deuxime cataracte un dit qui interdisait cette borne extrme de ngres de descendre le neuve au del de l'empire gyptien.

t,A CIVILISATION 8OVPTIKNNE

833

Al'intrieur, la concordeet la prospritrgnaient. Tous les arts,tous les mtierstaient cultivs des caravanes allaientcher. cherenAsie les toffesbrodes, les pierres prcieuses,les vases le boisde cdre,les esclaveset les parfums. maills, Enfin parut AmenemhatIII, le LouisXIV du MoyenEmpire, l'auteur du lac Mris, une des uvres les plus colossalesde et du monde. l'Egypte Un peu en amont de Memphia, a l'occidentdu Nil, la chalno s'largitet forme sespiedsuneoasisnommele Fayoum. libyque Amenemhat III rsolutde transformercettergionen un immense rservoir qui recevraitle trop-plein des eauxdu Nil, et serviraita rgulariser l'arrosagede toute cettepartie de la contre.Lesdigues quiisolrentce lac artificiel,eurentjusqu' 50mtres d'paisseur; leursdbris subsistent encore et s'tendent, commel'a constat M. Linant, Sur plus de 50 kilomtres. Aucontre de ce gigantesquerservoir,que les Grecsappelrentle lac JMtm's,se dres. deux colossesreprsentant saient,sur deux normes pidestaux, AmenemhatIHetlareine,sa femme.Au momentdes hauteseaux, lesflots venaienttoucher les pieds des deux colosses c'tait le NUsubjugu,apportantl'humblecaressedeses vaguesa son grand et se roulant au-dessousdo lui avecde doux gronde. vainqueur, tents,commeun grand monstredocile. Hrodoteconsidraitle lac Mriscommela merveillede l'EIII y ajoutaune-autre constructionfameuse,le gypte.Amenerohat Labyrinthe,le plus vaste palais du monde, qui ne contenait pas moins de trois mille chambres, et dont l'immense faade en calcaire blano resplendissait au-dessus du lao comme du marbrede Paros. La prosprit que la douzimedynastie avait fait rgner eu fut maintenuepar la treizimeet par la quatorzime Egypte et dura un millierd'annes.Vers l'an 2000avant Jsus-Christ,l'invasion ou Pasteursvinty mettrefin brusquement. desHyUsos Cespeuplesvenaientdu fondde laChalde,et furent jets sur l'Egypte par lesbouleversements qui branlrent cettepoqueles sur de l'Euphrate. Refoulant premiers tablis les borda ou empires entralnant les populationsnomodao Syrie et du paysde Canaan, ils franchirent, torrent irrsistible, l'iethmode Suez, envahirentlo Jy

824

!,ES pRBMltRKS CIVILISATIONS

Pelta, s'en rendirent matres, prirent Memphfcet livrrent la Basse. Egypte la dvastation, Les gyptiens,qui, de tout temps, avaient eu lutter contre les nomades pillards, et qui les nommaient S/tous, appelrent Iliq* Shoua, roi des Shom, te chef de tours terribles conqurants, et, de ce mot, les Grecsont fait Hyksos.

I I I I I I

0JI(uM|lWt!5Wi

YBVFMS IlKQOl'DNAH. tIQ, VJ9.. TllfiPKS.

deWmi ion Ois Ktl(qu)pia lilclt environ vint liiui-Cbtlst-) monument lev Il menotte V,par Aprsquelques annes passes&guerroyeret piller, les Hyksos, ay^t affermileur possession, s'organisrent, eurent des rois rgulier*, qui imitrent les Pharaons, et qui formrent jusqu' troislynasties comptespar Manthoncommela quinzime, la seizimeet la dix-septime.Leur capitale fut Tanis, dans le Delta, tandis quelu gouvernement national se maintenait dans la Haute-fgypte.Pendant cinq cents ans que dura lu dominationdes Hyksos, la contre *t' donc partage en deux, et le gouvernement de Thbes conserva

h\

CIVILISATION GVPTIKXXI

225

nu.

iso.

iifciiKs.

coto.NNK

D'en wwm

i:o,stihit

par

iioitmkh

ut, A KAims.

seul, anciens

liicn

affaiblie, Pharaons.

la

tradition

de

grandeur

et

d'indpendance

des

Dans le Delta, il se produisit ce qui arrive toujours lorsqu'un


LES PnEMIBECIVILISATIONS 99

228

M3S PUEMIIRBS OIVIMSATIQNS

peuple vaincu est plus civilis que son vainqueur? les sujets firent l'ducation de leurs matres. Les conqurants adoptrent insensiblement les usages, les lois et mme la religion des indignes. Redoutant leur tour la turbulence de leurs frres nomades de Syrie, ils fondrent une ville forte, Avais, sur l'embouchure la plus orientale du Nil, et tablirent auprs un camp retranch pouvant contenir deux cent quarante mille bommes. Grce ce dploiement de force militaire et a l'influence des scribes gyptiens, le gouvernement des Hyksos fut la fois puissant et clair, sans jamais atteindre cependant l'alat dea grandes dynasties gyptiennes. C'est durant sa domination que les enfants de Jacob, les Bni-Isral, descendirent en Egypteet s'y fixrent.Le Joseph de la Bibledevint le ministre et le favori d'un des rois pasleurs, et ces rois, comme on le voit par le rcit de la Gense, avaient pris le titre de Pharaons. Cependant la dynastie nationale de Thbes devait finir par chasser ces usurpateurs et par rendre l'indpendance et l'unit la valle du Nil. La lutte dura prs de cent cinquante ans. Les Hyksos se dfendirent nergiquement. Mais enfin bms 1" parvint s'env j de leur formidable et porta le dernier coup parer camp d"Avaria, leur domination dans le Delta. Rduits n'tre plus que des bandes sans organisation, les Hyksosrepassrent en dsordre l'isthme de Suez. Ceux qui demeurrent dans le pays, et entre autres les descendants d'Isral, devinrent les esclaves des gypttens, qui vengrent durement sur eux leur longue humiliation. Environ dix-huit sicles avant notre re, l'Egypte tait de nouveau runie sousun seutaceptre national. mhs 1" fondaitla dixhuitime dynastie, et, aprs avoir dlivr le Nil du joug tranger,il s'occupait pacifier la contre, &la gurir des plaies et des ravages d'une lutte nergique et ,longue,mritant ainsi, comme librateur et comme rnovateur, les honneurs divins qui lui furentrendue par la suite. Une re nouvelle s'ouvrait pour l'Egypte; le Troisimej ] Empire allait lui donner une gloire au moins gale celle des deux premiers. Les Thoutms, les Amenhotep allaient dpasser en renom les Khops, les Amenemhat et les Ousortesen.

hh CIVILISATION GYPTIENNE

827

g 4.

m NOUVELEMIWB

La premire priode du NouvelEmpire, qui dbute dix-huit sicles environavant notre re, est l'poqueguerrire et eonq.rantede l'Egypte,X/espritmilitaire s'est dveloppcbeelle dans salutte contre lesPasteurs.Elle prendles armesavecAmenhotep lw, flls et ne les posequ'puiseenfinau bout de cinqsicles, d'Amhs, avoirus trois dynastiesde rois aventureux. aprs Lesseuls champsde bataille qui s'offraient l'Egyptetaient l'Asie aunord-estet l'thiopieau sud.Amenhotep I" lui donnacette dernire contre,vastecommel'Egypteelle-mme.Lafrontirefut recule au sudjusqu' la quatrimecataracte,et les lois,les usages. lalangue,la religiondes Pharaonss'tablirentsur les rives du Nil bleu.Ce fut une colonisationplutt qu'une conquteproprement dite,maiscette colonisation fut si complte,qu'on auraiteu peine distinguer tard si la civilisation avaitremontle coursduNil plus aulieudele descendre,et que les historiensgrecs tombrentdans l'erreurde voir dans les thiopiensles anctres et les premiers instructeurs de l'Egypte. la de l'Ethiopieou Pays de Koisch,commo Aprs soumission disaient les gyptiens,boutras 1" entratnale premier ses sujets desconqutes en Asie.Le grandnombrede petites peuplades qui habitaient le paysde Canaanet la Syrie facilitaitl'uvredel'envahisseur. Les deux villes fortes, clefsde ces contreso coulentle Jourdain et l'Oronte,taient Mageddo et Kadesh.Aussicompte-t-on biendescombatsdsignspar ces deuxnoms. ThoutmsP'a'avanaen vainqueur jusqu'auxbordsdel'Eupbrate o il fit dresser des stles qui rappelrent son expdition.Les peuples syrienssesoumirent l'impt. Pasplus d'ailleursque pour l'assimilation l'Ethiopie, despeuplesconquisen Asiene put s'effctuer.Ce fut la raison pour laquelle l'interventionmilitairene put Jamais cesser.Dsque le joug semblait s'loignerou s'allger,les roissoumis de le secoueret refusaient s'efforaient le tribu. L'ouvre deconqute tait toujours& recommencer. Thoutms V*maria ensemble, comme c'tait l'usage, son Ois

gg8

LES PREMIRES CIVILISATIONS

B'CNIHABAOJ. KO. 131. A008ATIOH l'imago du foi Prtre gyptien braUut de l'encens devait Amnopbiset de sa femme.

dionaux de cette mer aussi bien en Arabie qu'en Afrique. Par le sud de l'Arabie arrivaient les merveilleux produits de l'Inde. Les conqurants du pays de Pount revinrent chargs de pierres prcieuses, d'toffes chaviotoyantes et d'pices la saveur lente et inconnue. Chaque saison d'ailleurs voyait amuer le butin dans la victorieuse les Egypte. Les troupes d'esclaves, chariots chargs d'armes, de vases d'or et autres objets prcieux, dfilaient incessamment dans les rues de ThbesDes animaux singuliers arriANUB18, HO. 131 KOWBABOB ?AH vaient d'Asie. C'tait surtout le cheDIVINIT ATTE DECHAOAt, SIED PB L'BNSBVBUSSBHBNT. val, qu'on vit alors pour la premire fois sur les rives du Nil, et qui tonnait par son feu, son ardeur docile et par la beaut de ses formes. C'tait aussi le porc et des espcesnouvellesde chiens., ThbutmsIII, surnomm le Grand, fut certainement le plus WUIUUW. D'iprti CmidjU1m M grand roi conqurant d'EgypteFtO. 133 BAROUK OWIBNNG. Lesexploitsde Ssostris,comme (Feinttes de tombe gyptienne.)

Thoutms II sa Aile Hatasou. La princesse prit une part effective et prpondrante au gouverne. ment pendant la jeunesse de son poux et frre. Sa rgence fut glorieuse. Elle envoya une expdition par la mer Rouge, sur les ctes du pays de Pount qui reprsente les rivages mri-

LA CIVILISATION GYPTIENNE

22p

on le verra plus tard, ont t fort exagrs au temps o l'on tait obligde croire sur parole les historiens grecs. Nul souverain gyp tienne putra en Asieplus loin que ThoutmsIII, qui remporta les

, thtt<tttMt. rouxe. tCMntt MLA8AWI BWMMTM 00 ~OttM Ba MMAt. Eneaisonde 1'tmpottsnea partionre PuticOlbre dttltetmplo 411tolDplo 401W!l. J'a( 40011'11811' de.tmptk, diveeBPg tetoumge PlusieursaRutb de m parties,La pbotoara,ure eI'dellll8l ait6trJfedlrecieiniit jttur enenn un olkllt ogthi que oom dttelle nous avoni avonspria pris do reattmttA Peattvtt ~M~ ulte celu6to.. MO.'SI,

'grandesvictoires de Mageddoet de Kadesh, crasa absolumentles peuples syriens coaliss, puisfJ:anbit,l'EuplU'ate.. atteignitle Tigre et le remonta jusqu' Ninive. Les rois lui onraientleur soumission sansqu'il et\t davantage combattre, et il revint en gypte aprs

$0

f,BS PREMIRES Q1VII4SATONS

une marche triomphante A travers l'Asie, rapportant parmi son butin les dfenses de cent vingt lphants tus la chasse par lui et sesofficiers dansle pays d'Assur. le roi constructeur, Aprs ce grand roi conqurant, vint grand de AmenhotepIII ou Amenophis,qui embellit Thbes,dj remplie merveilleux monuments. L'Egypte n'avait pas perdu le got des diaces pompeux et presque effrayants dans leur massive solidit. La gloire d'en avoir lev ne manque pas plus la dix-huitime dynastie qu' la douzime et la quatrime. et dressa Amenhotep III btit le temple d'Ammon, A Thbes, deux statues gigantesques dont l'une, brise plus tard, devint le fameux colosse de Memnon, qui, au lever du soleil, rendait des sons harmonieux. s'adonna presque excluAprsAmenhotep IV, roi effmin, qui sivement aux pratiques religieuses et voulut faire tr'orapher le culte du soleil, la dix-huitime dynastie s'affaiblit et s'teignit dans une srie de petite rois qui s'puisrent en des guerres civiles et laissrent se dtacher successivement de l'Egypte toutes les conqutes de leurs pres. Maisalors parut Ramss V qui fonda la dix-neuvimedynastie. Son fils s'appela Sti, et son petit-flls RamsaIl le Grand ou Ssostris. Les rgnes de ces princes furent trs glorieux, moins cependant la tradition d'Hrodote, qu'on ne l'a cru jusqu' nos jours, d'aprs et certainement moins que ceux des rois de la dix-huitime firent en effet que des dynastie. Sti et son' petit-fils Ramss ne les conqutes des Thoutms guerres dfensives; ils conservrent luttes et des Amenhotep, mais ils ne les augmentrent pas. Leurs non* les plus acharnes furent livres en Syrie contre un peuple .toutes veau, les Khtaa, qui venait d'acqurir la suprmatie sur Kadesb les autres peuplades, et se trouvait matre du pays depuis yusqu' Karkmis. Ces Khtas, nergiques et passionns pour leur indpendance, tinrent en chec et forcrent traiter d'gal gal, non seulement II Mearaoun, Ramss Ier et mme Sti I", mais le grand Ramss le fameux Ssostris lui-mme. ans C'est du vivant mme de son pre, environ quinze cents

LA OIVIMSATION GVPTIPNNB

83}

avant Jsus-Christ, que RamssH commena se distinguersurles de bataille, Il eut d'abord repousserune invasionqui champs menaait l'Egyptedu ctdela Libye.Lespeuplesdel'Ado Mineure et de l'Archipelcoalissavaientdbarquen grandnombre Vocei* dent du Delta, et trouv des allis tout prts chez les Libyens, Ramss conjurale danger; puis il se renditdansl'Ethiopiesouleve et y rtablitla dominationgyptienne.Son pre mourutalors et 11 sucle trne.Lestroublesde la Syriete forcrent marluisuccda chercontre les Khtas,qui ameutaientsans cesseleurs voisins, et mmeles peuplesdes parties les plus loignes de l'AsieMineure, contre la puissancegyptienne. Il triomphaencorede la coalition et signaavecle toi desKhtas une alliance offensiveet dfensive, qui fut consolidepar son avecla fille de ce prince et par le voyagede celui-cien mariage, On Egypte. a retrouv les clauses de ce trait, qui peuvent tre considres commele monumentdiplomatiquele plus ancien du monde. Tout honorables que puissent paratre* les guerres du grand elles sont loin de ces expditionsfabuleuses Ramss, qui, suivant le rcit des prtres Hrodote,l'auraient conduit aux bords du Danube et aux rivagesde la mer des Indes.C'taitmme une dchance pourl'Egypte de voir son Pharaontraiter avecun Syrien rebelle,pouser sa fille et le recevoirdans les murs de Thbes, ville sacred'Ammon,le dieuSoleil. Lavritablegloirede RamssII et celle quia renduson nomsi populaire,c'est qu'il fut le plus grand constructeurde tous les rois d'Egypte, et qu'il couvrit littralement la valle du Nil de monumentsqui tous portaient son cartoucheet rappelaientses Il 8t construiredanschaqueville, et ellestaientnom* exploits. breuses en Egypte, un temple au dieu spcialque l'on y adorait. Dans le Delta,il relevaTanis,l'anciennecapitaledes rois.pasteurs. Thbessurtouttut l'objetde ses soins.Il y btitun monument Mais le Bamesseum; il achevale temple d'Ammon, magnifique, commencpar AmentohepIII et l'orna de deux superbesoblisques. dontl'un est aujourd'hui Paris, sur la place de la Concorde. La fameuse Ballehypostylesoutenuepar cent trente-quatrecolonnes, datede son rgne. Les constructions commmorattves de ses vie-

232

CIVILISATIONS 1-ES PIHRIIRPS

fardeau. La joie des victoires avait fait place nu profond Les esclaves dcouragement, suivi bientt de rbellions onvertes. eux-mmes trouvaient dans l'excs de leurs maux l'nergie de la rsistance. Les descendants d'Isral, particulirement maltraits, nous ont laiss, dans leurs livres saints, la description de leurs midu sres, et les maldictions dont ils ont charg la mmoire grand roi.

toires no se rencontrent pas seulement dans la vallo du NU il on leva jusqu'en Nubie, oit ses normes colosses de vingt mtres de haut gardent encore l'entre du teiu|i| souterrain d'Ipsainbon). En Syrie galement, il dressa dos stles qui portent sou iimn. Les potes ne manque* r^nt pas d'ailleurs pour exagrer les magnifique actions de ce Roi-Soleil do l'Egypte. Lo plus clbre est Peutaour, (lui, dans un langage imag nous montre le Pharaon, la bataille de Kadesb, envelopp par deux millo cinq cent* chars ennemis, qu'il renverse et brise il lui seul, avec l'aide, il est vrai, 1 son anctre divin, le toutpuissant dieu Ainmou. Malgr tout l'clat de ce rgne, on peut y voir natre les enuses qui ame* lirent peu aprs la dca denco de l'Egypte. Le peuple, absolument erag par les ncessits des guerres continuelles et des gigantesques consbluff@ du IAPtP. truction?, succombait sous F<0. 139. AUTELKflVPTIBNEN 6UBS. (Slylodolmdy8aelle.) lo poids do son effroyable ) _1

~c_=VIO. 30. TflftBBS. |, VAWRR DESTOMDE.U*.

U'"rti 15Qf;

On ir.'iiteta itir la fiRiife t jlvinta une vue de coite talle pilte d'un autre poltt et Hlcute dlitctdnenl d'jprt un clltlii fhotojtJphique.

IKSPIlKM'ftnKS CIVILISATIONS

30

834

I.BS PREMIRES QIVIMSATIQNS

la ou Amnophis, Mnephtab Sousle Made cet illustre despote, Uneinvasionredoutable,venue encoreune fois dbclecommena, eu du Delta, Elle fut par la Libye, faillit pntrer jusqu'au la discorde et le dsordre repoussepourtant, mais l'intrieur se rendirent indpenpntrrentpartout.liante fonctionnaires En dants; quelques-uns tentrent de prendre le titre de rois. chaque nome Egypte, aussitt que le pouvoir central faiblissait, nombrede dynas. essayaitdeformer un petit tat part; un grand et irara* tait gnrale s'levaient la dsagrgation ties collatrales ou Amnqphis que la tradidiate.C'estsousle rgne de Mnepbtah tion la plus accrditeplace l'Exode desHbreuxsousla conduite de Mose.Au milieu d'une pareille anarchie,une bande d'esclaves la terre de servitude, pouvait quitter sans trop tre inquite sortitla rivales vingtimedynastie Denombreuses comptitions Ramss III, Pharaon. dernier son grand qui allaitdonnera l'Egypte les et sur Syriens par ses victoiressur les Libyeus envahisseurs et l'industrie rendit par l'essorqu'il rebelles,par sesconstructions, brillante dans la situation relevaet maintintl'Egypte au commerce, dynastie.Maisce futta qu'elle avait connue sous la dix-neuvime agonisante.L'Empire,fils du Nil, dernier clair d'une civilisation avaitraaintenantquatremttleansd'histpireiiltaitentourde pop* le tattonsjeunes et remuantes,qui, malgrseseffortsdersistance, lui les germesde dcadence pntraientpeu peu, et il portait en et de vieillesse,quirendaientfaollel'audacede l'tranger. Lesinfluencessmitiques,libyennes,thiopienneset grecques et l'envahissaient peu peu. Elles se faisaientsentir partout jusque lentementet s'accomplissait dans la langue. L'uvred* dchance en dehors d'un* faon toute pacifique. La vingtimedynastie, ,T 4e RlnwaIII, n'a pas d'histoire.. Un granodivisen deux, Lorsqu'elles'teint, on voit l'empire le titre de Haute-gypte prtre d'Ammon,Her-hr, a pris dansla le tandisquune de garder pouvoir, roi, et sesdescendants s'eoreat Delta,leur dispute la vingt et unime dynastie tablie dans le altre de la. valledu Thbes.jusque-l matresse Basse-Egypte. des Nil, devientla capitale de l'autorit religieuse.Maisla race d'Ammonne russit pas dans sa tentative d usurgrands-prtres un royaume ayant pation. Elle se retire en Ethiopie et y fonde

Ih

CIVILISATION GYPTIENNE

835

Napatapour capitale et qu'elle arrache l'unit de l'Egypte,La vingt,deuxime dynastie,qui s'est levedansle Delta,y demeure; lveet Sas. elley y agranditde nouvellesvilles Tanis,Bubaste, est dfinitivementabandonne.L'uvre de sa lente des Thbes tructioncommence;mais le temps ne fera qu'ajouter sa splendourle mystre du silenceet de la ruine, et ses restes grandioses excitentencore aujourd'hui la curiosit passionnede l'historien et du voyageur. Le chef de la vingt-deuxime dynastie,Sheshonk,tait Syrien Aveolui, l'influence smite s'accentueencore dans le d'origine,Delta. C'est a peine s'il se cachepour clbrerle cultedesdivinits C'estlui que la BibleappelleSsao.Aprsle schismedes syriennes. heureuseen Palestine,et raptribusd'Isral,il fit une expdition portade Jrusalemles trsors qu'y avait entasssSalomon.Aprs luiaucunroi d'Egyptene revendiqua l'anciennesuprmatiesur les provinces que baignent le Jourdainfit l'Oronte.L'isthme de Sues redevint la frontirede l'empire. Les quatre ou cinq sicles suivantssont pour l'Egypte des sicles de guerres civileset de lente dcroissance.Deux ou trois sesuccdentdans le Delta,n'ayantgure de royalque le dynasties car leschefs de nomes ont chacunautant de pouvoir dans nom, leurs gouvernementsrespeotifs,et plusieurs arborentmme les de la royaut. A chaqueinstant, l'trangerest appelpour insignes prtersecoursdans les mille rivalitsqui s'lvent l'thiopien,le lui-mmes'habituent remonteret descendre Libyen, l'Assyrien enarmesle cours du Nil, le fleuvesaor,dont jadis aucun impur nepouvait approchersans perdre la vte. Unedynastieplus nergiquequeles autres,la vingt-quatrime, de Sas,runit un moment de nouveautoute l'ancienne originaire sous son autorit.L'un de ses rois, awnokht, s'empara de Egypte toutes les forteresses, vraiesbastiies fodales,o se retranchaient lespetitschefsindpendants.Maislorsqu'il eut atteint victorieuse* mentla premirecataracte,il Setrouvafacefaceavecun royaume quipeua pou avait grandi et qui reprsentaitpour lui un rival srieux.C'tait le royaume de Napata, autrefois fond par les descendants du grand-prtreHer-Hor. Un prince nommPiankhien tait alorsle matre. S'appuyant

OIVIMSATINS LES PREMIRES

le Nilet ouvritla lutte avecle il descendit sur deschefsdpossds, roi sate,Aprsdespriptiesdiverses,dontla prise de Memphis par Tannethiopienne fut une des plus importantes,Tawnokhtse vit de sa villede Sais. battu et rduit au gouvernement dfinitivement de toutela valleduNil.L'unit Fianbbifut reconnuroi gyptienne tait encore une foisrtablie, mais au profit d'une dynastiethiopienne. Napata l'emportait aur les glorieusescapitalesde la bril. sur Memphis. lante civilisation,sur Thbes,sur Abydos, L'Egypte devenaitune provincedu Soudan. Unfilsdo Twnekht, Ce triomphepourtantn'tait pas dfinitif* t'e la mort le Bokkoria des Grecs,russit. aprs Piankhi, chasser les thiopiens, II eut un rgneglorieuxet heureuxde sept annes, qui, si court qu'il ft, laissa un souvenir reconnaissantdans la mmoire des gyptiens. Mais,attaqupar un nouveauroi de Nail fut vaincu, pris dans Sais et brl vif. pata, Shabak(Sabacon), L'Ethiopiel'emportait encore et imposait enfin a l'Egypte une tire tout entire de son sein.Un de dynastie,la vingt-cinquime, ses rois, Tahraka,est cit parmiceux qui ont complt Thbesle grandtemple de Karnak. et l'Ethiopie Maisles thiopiens furent dfinitivement repousss, devint un royaumeentirement sparde l'Egyptequ'elle galait d'ailleurspar son tendue.Mieformaune grandemonarchiethooratique,qui eut d'abord pour capitale Napata,aujourd'huiGetal Cettevillefut dtruitevingtBarkal,prs dela quatrimecataracte. cinq ans avant notrere par une expditionromaine, Napatafut remplacecommecapitalede l'Ethiopiepar Mro, situe beaucoupplus haut sur le Nil, entreBarberet Khartoum. dsiC'est en raison du nom do cette capitale que les Romains indde resta 11 gnaientl'EthiopiesousJe nomde royaume Mro. pendantjusqu'auxinvasionsarabesdu VII*eieelodonotre re. de l'Ethiopiedans cet ouvrage. Nouan'avonsp nous occuper Les seuls monumentsimportantsqu'elle nous a laisss se voient danales ruines de Napataet de Mro.Ceontsurtout.des pyrah montrerque l'acivilisation mideset des bas-reliefs. Ils suffiraient de l'Ethiopie fut celle de l'Egypte, mais descendue unniveau Infrieur. Cesbas-reliefssont une des meilleures preuves qu'on d'un autre puisse citer, qu'un peuple n'adoptepas h civilisation \t

(il'STlV

16

|!0\

lutremlirn ttmmiou.

at.asv,trK 9 *>MBES.

~ust~tuse

Propylne

du grand

tMIe puil? autininrattfr, dml b runsliorlii'ii ifnuintc (ratnurnl au ti'^ap ifl'(ciIAiV Kinii' Un' Hrft>*i4Dtnulirnrl te Home t!f (Mir.-iitnue <IfKplilniijul ranilail sa IMiiptrle hailu. fa liaulior nllniil |irrtp rftlc d'nni' nwlft'ni rini rltgr*. l'Mlnne Apatllnletpluitrcrahviitvrelniiitr dmil la miiMniilluiifils iniiiiiinir^oII y a fniliun 3.n ani. ;lganli<((|uc

temple o

de Karnak.

h\ CIVILISATION EGYPTIENNE

237

sansla transformer, 1/tttfopie avait accept les tlinux, les monuments et los arts de l'Egypte; elle crivait sa langue avec les liiwnglypUes gyptiens; mais elle resta toujours demi-barbare, et ou un peut comparer ses tentatives de civilisation qu' celles des envahisseursdu vieux monde grco-romain s'verfcuanta copier

a. pyy mie pti9tO' H8R. BNfftBPU tA VAlilK 088 TOMBBAVS. U nioMignes de I ilie gauche deTfcetessont rempilede tombeaui, au philJt d'immenses In palais onterra wtf dans le tac.o te trouvent surtout (ta lnulture*dea mis dea tvm*. tis' et n* dynisties,notammentcelui WtiI" (XV*lUfle nt Jsnt<Cb?Ut, t cejul de S<a*til. te premier 10 mtresdo longwsnf j il te cornranime d'les langue Mo de galerie)et de vsstoslallt 8oulerMlnf3 dont toutesles coiulructlnni flnslognc, po, Kl(rois sontcouvtrlede barelle( et de p-iiittite.Ia deroUre An cet Ile*eonfemuUte Htcopliagi-, formanttes contient de nombrenideslBH k eei li>illeret h ces peinture*.Ils KcireuuvrjRO emprtiuMs immtntt les pins urtclou que nout poswidioiuinJourJliul (ut reconstituer l'histoire de I* civlilutlon 'g)plifne. VIO.137.

gauchement les chefs-d'uvre da la civilisation qu'ils venaient do renverser. Au moment o le roi Shabak, dont nous parlons plus haut, devintseul matre de toute l'Egypte, le roi d'Assyrie, Sargon, venait (le fairetomber le royaume d'IsiaOl, et tendait son empire presquejusqu' l'isthme de Suez. Shabak, appel par le roi de Gaza,conutla pense d'entraver dans ses progrs cette puissance

838

1,83 PREMIRES CIVILISATIONS

grandissante, Mais, compltement battu avec son allie, il no so sauva qu' grand'peine, Safuite ne s'arrta qu'au fond de l'Ethiopie, car l'Egypte, irrite de sa dfaite, se soulevait partout sur son passage. Les gouverneurs reprirent leur indpendance, et vingt petits rois se partagrent la valle du Nil. Cependant Shbafe, en s'attaquant l'Assyrie, avait veillla colre et attir l'attention de cette redoutable puissance. Un des successeurs de Sargon, Sennachrib, s'avana jusqu' Pluse, l'embouchure orientale du Nil. Sthos,qui gouvernait alorsle Delta, vit se soulevercontre lui la caste des guerriers qu'il avait mcontente, et il se trouvait rduit repousser Sennachrib avec une troupe mal prpare de gens du peuple, lorsqu'un vnement, qu'on crut alors miraculeux, le dlivra. Une arme de rats s'abattit dans le camp de Sennachrib, rongea les cordesdes arcs et tous les objets de cuir, et fora la retraite l'arme assyrienne dsarme. Mais, ds lors, la conqute de l'Egypte par un empire d'Asio n'tait plus qu'une affaire de temps. Les divisions qui dsolaient la valle du Nil, faisaientd'elle une proie facile pour l'tranger. Uno fois encore le prince thiopien Tabraka la runit sous un sceptre unique, et lutta nergiquement contre les envahisseurs. Son ambition et son courage furent inutiles. Les successeursde Sennachrib, notamment Assur-bani-pal, remontrent l'un aprs l'autre le NU en vainqueurs. Thbes, prise et pille deux reprises, vit pour la premire fois des conqurants barbares souiller son sol sacr,et insulter, railleurs, aux colosses menaants do ses dieux. La ville d'o taient partis les Thoutms et les Amenhoteppour s'en aller soumettre l'Assyrie, se voyait outrage a son tour par cas mmes Ninivites qui jusque-la n'avaient travers ses murs que la chane del'esclave au couderrire les chariots de butin. Cependantla suprmatie assyrienne ne s'affermit pas en Egypte. Quelques annes aprs la conqute d'Assur-bani-pal, nous voyous la valle du Nil partage entre une vingtaine de petits rois indignes. Dans le Delta, il y en avait douze; c'est ce qu'on appelaitla Dodcarchie du Delta. L'un d'eux, descendant des rois saltes, l'emporta sur les autres, brisa leur pouvoira la bataille de Momoraphis, tendit son autorit sur l'Egypte entire, reconstitua l'unit monarchique et fonda la xxve dynastie. Ce hros tait le fameux

hA UIVIWSATION EGYPTIENNE

239

Psammtik,sur le compte duquel tant de lgendes nous ont t conserves,Il rgna glorieusement pendant quarante ans (de 65t 611 avant J,C), entreprit quelques guerres heureuses, et sur* tout s'occupa de rparer les travaux publics qui crent le bien-tre de l'Egypte,et qui, depuis bien des annes tombaient dans le dlabrement.Ala faveurde son gouvernement solideet clair, les arts refleurirentdans la valledu Nil. La grandiose inspiration d'autrefoiss'tait teinte, mais la sculpture, la peinture, l'criture gyptiennesavaient acquis une puret, une dlicatesse, une grce de dtails,qu'on ne pouvait apercevoir dans les uvres colossalesdes vieillesdynasties. Le fils de Psararatik, Nko I*% dou du gnie des grands pharaons, n'eut malheureusement pas les forces dont ils disposaient, carle pays tait puis et de plus en plus envahi par les influencs trangres.Cependant Nko put crer une marine militaire, rtablirla suprmatie gyptienne en Syrie par la victoirede blageddo,et s'avanceren vainqueur jusqu'aux bords de l'Eupbrate. Il entreprit decreuser un canal qui unit la mer Rouge la Mditerrane, pour* suivant en cela un projet form jadis par Sti I", le chef de la m* dynastie. L'uvre tait trop considrable,et Nko s'arrta, aprs y avoir, dit-on, fait prir cent vingt mille ouvriers. Une de ses entreprises, non moins extraordinaire, russit mieux. Il fit excuter le premier priple autour du continent africain.Ses marins, partispar la.mer Rouge, revinrent par les colonnes d'Hercule. Cependantce rgne si brillant finit mal. Battu par Nabuchodonosor,Nkodut abandonner ses conqutes en Syrie. Une dernire poque de prosprit tait encore rserve l'Egypte.Ataras du Araasis, homme de basse extraction qu'une rvolte avait plao sur le trne. donna la valledu Nil ses derniers joursde grandeur et de gloire politique. Ils parurent si beaux, ces derniers jours, la pauvre Egypte,aprs l'abaissement et les douleurs dj subis, qu'ils effacrent presque dans sa mmoire les anciens sicles de gloire. Hrodote, jugeant, comme toujours, d'aprsce que lui disaient les prtres, dclare que t Jamais l'Egypte nefutplus florissanteet plus prospre que sous le rgne d'Amasis. L'crivaingrec avait une autre raison, toute nationale,pour louer celui qui fut d'ailleurs vritabtment un grand souverain.Jamais

pVyti~ Btt3. 188. RH,$888. 08$tJ8pUB6 b8 Td0bT11R8 ter M D8 LA MME 8ARA800.

et1

PeoNtnlw

hh OIVIUSATION

YPTIBNNE

841

les Grecs n'taient entrs en contact avec l'Egypte,jamais Us n'y avaient t accueillis comme sous ce prince, Eux, les trangers, rputsjadis impurs, fondrent, avec la protection d'&masis, la villede Naucratis, qui, sur le Nil sacr, prs de l'embouchure cano~ pique,constitua une vraie petite Rpubliquehellnique, indpendante,lgante, anime par le va*et-vientincessant des Grecsriches

C'~tttMtttXttttttMh HO.199. na. t39. OKB03RMNRS otisoa aotxae O 1111 UTBNPLK. TllIlPU. Cetemple,aujourd'huien ruinet moitienvahi parle Mes. Aitconstruit par les roi une*dl <tyntstt des VMimk, sucMutarJ'Aleiiodre. Le* ehipltetui de colonnespeuventtre eonsMirts tomm h tnt des tnodiUciiiont.d'itlleur mi ftlblei.que M utilrl'art gre I l'art gyptien. Commenc hdi FtoKmie Eplptwuo Weui eiclfs vint notre re), Htut termintous ftolmo XII, le mut do IclbreCUosiire, clnouist in environ nant Jsui-Cbriit.Nouf donaon une restitutionde ta iigade (Unla figure lulvante.

et instruits, accourus en foule pour tudier de prs, avec enthou* siasme,l'antique et merveilleuse civilisationgyptienne. Cette civilisation brillait d'ailleurs encore d'un vif clat. Les grandesconstructions, qui furent en Egypte le sceau et le legs de tousles rgnes heureux, s'levaient de nouveau, non moins admirables que par le pass. A Memphis, Amasis fit .construire un temple la desse Isis; Sas, il orna le temple de Neith de
LES PRBMIRES CIVILISATIONS 31

I*ES PREMIERES CIVILISATIONS

magnifiques propyles, o Ton arrivait entre une double range d'normes sphinx, et o il fit apporter a grands frais des carrires de la Haute-Egypte plusieurs oblisques et une chapelle monolithe en granit rose. Ce furent les derniers cbefs'd'uvre dus aux Pharaons d'origine gyptienne. Les armes de Gambyse arrivaient travers l'Asie, pour vanger une offense faite au grand roi par Araasis, ou plutt pour achever le cycle des conqutes de Cyrus, Le dernier grand souverain de l'Egypte ne vit pas sa ruine. Il mourut comme les Perses arrivaient Pluse. Son fils Psammtik III essayavainement de rsister. Une seule bataille renversa son pouvoir et asservit la valle du Nil (527 ans avantJ.C). Cam. byse laissa d'abord Psammtik exercer le gouvernement en son nom, mais comme il apprit que ce prince conspirait contre lui, il le fit mourir et le' remplaa par un Perse, Aryands. La vieille terre des Pharaons ne fut plus qu'une satrapie au sein de l'immense empire des Perses. Jamais dans la suite des sicles elle ne devait recouvrer sa libert. La libert, du reste, telle que nous la comprenons, l'Egypte ne l'avait connue aucun moment de son histoire. Quel que ft le pouvoir qui la gouvernait, religieux ou militaire, indigne ou tranger, ce pouvoir fut toujours despotique. L'indpendance individuelle, familiale ou communale, telle que nous la demandons pour nous-mmes ou telle que l'ont obtenue et exerce les its antiques, les petites rpubliques italiennes ou les villes libres du moyen ge, ne fut jamais dsire ni seulement rve en Egypte. Cette race, qui nous apparat si altire dans ses grandioses monuments, n'est politiquement et d'instinct qu'une esclave, et toujours elle fut ainsi. Mais c'est une esclave qui conquiert ses matres, qui les domine et qui les plie son gnie. Ses traits physiques y moraux, labors pendant de longs sicles,sont gravs d'une ai fort empreinte que nulle influence extrieure n'a pu les effacer. DepuisGambyse,l'Egyptea subi bien des jougs divers; elle asenti sur son front courb le pied brutal de bien des matres. Les Perses, les Grecs,les Romains, les Arabes,les Turcs,ont possdsuccessivement sa belle valle. Sans se soucier du nom de ses vainqueurs, elle leur obi tous avec la .mme docilit passive acquise sous le

hh OIVIMSATION GYPTIENNE

943

sceptrede fer desKhopa et des Ramss. Et toutefois elle est reste Sousles Ptoimes, comme sous Csar, noua la retrouollo-rome. vons Imprimant toutes ses pauvresson caractre propre et traant encore sa mme antique pense en hiroglyphes mystrieux. Les Arabesseuls, avec leur puissant gnie civilisateur, sont parvenus a luiImposer lour religion, leur langue et leurs arts, mais Man'ont pas pu transformer sa race. Nous la reconnaissons encore aujourd'hui surle visagede tes fils, la vieille race obstine, avec ses paisses lvresau douloureux sourire et ses longs yeux au regard pensif et profond.Elle n'a plus l'nergie d'autrefois, elle s'est alanguie dans son lourd esclavage,.mais quel charme on prouve a la voir errer encore, comme son propre fantme, travers les dbris de ses tombeaux. Avecune surprise mue le voyageur suit gigantesques de l'il au bord du Nil la femme du peuple qui, la cruche sur la tte,s'avance avecl grceimprieuse et douce de la reine Nitoeris; i oubien il observe aux pieds des Pyramidesquelque humble fellah, quisemble, par la similitude du visage, un vieuxPharaon descendu de son pidestal de granit.

8 5.

l'Egypte

sous ibs dynasties

&frangre8.

Leshistoriens qui traitent de l'histoire de l'gypte ancienne ont: pourhabitude.dela terminer la conqute perse par Gambyse,voulant sans doute montrer ainsi qu' partir de cette poque la civilisationgyptienneproprement dite est finie. En fait rien n'est moins exact,car cette civilisation dura mille ans encore. Cettelacune do milleans tait peut-tre justifiable a l'poque o l'histoire ne consistait gure qu'en gnalogies de souverains et en rcits de batailles les rois d'un pays disparaissant, son histoire s'arrtait. Nousavons aujourd'hui d'autres mthodes. Ce fut prcisment pendantles mille ans qui suivirent la conqute de Cambysequela civilisationgyptienne montra le mieux toute sa vitalit. Elle la fit parattre en absorbant des conqurants aussi avancs que les Perses,les Grecs et les Romains, qui, mesure.qu'ils mettaient le piedsur le'sol gyptien, adoptaient les .usages,les arts et les dieux

hUS PREMIRES CIVILISATIONS

des vaincus. Elle la manifesta encore en levant des monuments splendides dont un grand nombre sont toujours debout, Si l'on excepte Thbes, les Pyramides, leg hypoges royaux et quelques dbris sans importance, la plupart des uvres architecturales que le voyageur admire aujourd'hui sur les rives du Nil appartiennent prcisment cette poque que les historiens ne jugent pas utile de mentionner, et dont i)s aemblent d'ailleurs ne pas souponner l'importance, Au point de vue exclusivement politique, l'histoire de l'Egypte aprs la conqute perse l'an 527;avant notre re, peut tre rsume Anquelques lignes. Pendanttrois sicles, cette contre est gouverne par des Perses. Alexandrerenverse leur empire, et alorsla valledu Nil est soumise pendant trois autres sicles la dynastie, grecque des Ptolmes.La dernire reine de.catte famille, Cloptre;meurt pour ne pas obir h Auguste,et pendant quatre centsans ltgyptevit sous la domination romaine. Ce fut dansles. dernierstemps :de cette Influences chrtiennes l'invasion des, commenai priode que la vieille civilisation gytienne dos'coupaqui devaientrapiporter dement l'anantir. Jusqu'au triomphe du christianisme, la politique de tous les souverains trangers de l'Egypte, Perses, Grecs et Romains, fut de s'assimiler la religion, la langue et les arts d cette contre. Ils difirentde nouveaux temples, se firent reprsenter dans les sancdos'offrandes. htix tuaires, prsentant, dans le costumedesiPharaons, dieux gyptiens. Hnfait les souverains! avaientohahg, maisHafivilisation gyptienne n'tait puapAodifio. C'est' poin' si dansson architecture d'alors on il exerci^eut jJObsepvey*iquelqi?e?6innG. 4Uy>u,> v,>vations lgres duesfe des influencessgitecqti&.Hi.b Les rois perses laissrent r%ypticoi?inie oll&, tait, et cons. truisirent peu. Les temples qu'ils difirent ourestaurrent, tel que celui qui fut lev par Darius.Arampn, sont fort; tres.^ C'est sousla dynastiefonde par Ptolme/iinide'sgnr^uJtd'Alexndro, et qui dura trois eicle, .que l'gypt se couvit dbeaucoup de monuments nouveaux de tr3remarquables sfibaistent encore. On peut citer parmi eux les temples d'Omboa,d'Lsneh, de Dndrah, de Debout, de Dandour, d'Edfou, de Philffl, en Egypte; de Dakkeh, en Nubie.Jamais la civilisation gyptienne ne fut plus florissante

hh CIVILISATION

GYPTIENNE

245

quo sous la domination des Ptolmes, Au point de vue scientifique et littraire elle tait reprsentepar la brillante cole d'Alexandrie. Lesempereurs romains continurent la tradition des Ptolmes, maisila se bornrenta restaurer les temples et ne construisirent plus gure. C'est sous le rgne des derniers que, grce desdis.. sensions religieuses perptuelles dues aux influences trangres, commenala dcadence. Le triomphe du christianisme devait la ttudre dfinitive. Plusieurs monuments gyptiens furent levs cependant par les

-p-

Gt~wlltiN

1'$[!P~

na. MO. oxaos.netniortoN oe ia ikaor nutmihjj. Ii ;1 J t Ii..

Romains.Auguste fll'.oonstnilra le propylne du grand temple de Dundrah; Tibre,un temple A-JPhito;Antonin,le mur d'enceinte et les propyles de Mdin&t-Abou. Les sculptures d'une partie du de temple Dendrah sont dues a Tajan et Antonin. On retrouve d'ailleurs les noms des prineipaux empereurs romains crits en earactnhiroglyphiques sur les temples qu'ils firent restaurer ou complter.Ceux de tilire, Kron, Vespasien,MarcAurle, Antonin se rencontrent frquemment*L'empereur est toujours en costume de Pharaon faisant une offrandeaux dieux reprsent gyptiens. Les lgendes gyptiennes qui ces accompagnent reprsentations

848

|ESPREMIRES CIVILISATIONS

affectentgalementte atyle pharaonique,et les noms des empereurs sont toujours associs ceux des dieux de l'Egypte, C'est ainsi qu' Dendrahune inscription gravesur le propylneconstruit sous Augustedit que a pour la conservationde l'empereur Csar, fils du dieu Csar, dieu librateur, les habitants de la mtropoleet du nomede Tentyrislevrentce propylne Isis, 'dessetrs grande,et aux dieuxadorsdansle mme la trente et unimeannedu rgne de Csar,au moisde temple, thth. Les inscriptions analoguessont fort nombreuses. Surun monument l'empereurClaudeest nomm rprouvdesdieux modra* a teurs, seigneur de la rgionhaute et basse du monde,le filsdu soleil,'seigneur des chefs. Nrona des titres analogues,il est appel a l'ami de Phtha et d'Isis, le dominateur bienfaisantdes a rgionssuprieureset infrieures,le seigneurdumonde, l'prouv des dieuxmodrateurs, le fils du soleil,seigneurdes seigneurs. Cetteassimilationdes souverainsgres et romains aux dieux mettreen videnceun desfaitsles plus caracgyptienscontribue des tristiques premires civilisations,un de ceux qui les diffrencientle plus des civilisations qui devaientles suivre, tes dieux du monde antique taient innombrables j chaquepeuple, chaque citmmeavaitle sien propre; maiscesdieuxtaientgnralement respectspartout; le plus,souventle vainqueurmme les adoptait. Il ne faut pas nier sans doute les servicesque le christianisme a pu rendre, maisil ne fautpas mconnatrenon plus que c'estlui dansle monde.Les guerres de religion qui introduisitl'intolrance toutle moyenge et rendirent cette priode qui ensanglantrent si les sooits sombre, antiquesne les connurentpas, et n'auraientpu les comprendre.Les dieux pouvaient bien lutter entre eux pour montrer leur puissance, maisles hommestaient trop peu Je chose devanteux pour avoirla prtentionde leurtre de quelque utilit en les dfendant. Il a falludes poquesde barbariepouramoindrir ce point le rle des divinitsque le secoursdes hommesleur ft ncessaire pour maintenir leur rogne. Jamaisle momie antique n'et entrepris des guerres commeles Croisadespour conqurir r une villeet aiderun dieuaen chasserdes infidles que ce dieu ne pouvaitpasexpulserlui-mme.Biendes diffrences sparent la civilisationantiquedecelledumoyenge; unedesplusprofondes peut*

LA CIVILISATION EGYPTIENNE

847

tre est la conception de la divinit, II est bien difficilede prouver ce qu'admettent pourtant tous les historiens, l'infriorit du polytisme l'gard du monothisme. Maison peut dire de cette premire forme de la pense religieuse qu'elle enseigna aux hommes la tolrance pendant de longs sicles, alors que le triomphe de la secondeintroduisit dans le monde le rgne d'une impitoyable intocommence peine sortir. lrance, dont 11 On voit par ce qui prcde qu'il n'y a aucune raison de faire cesser la conqute perse l'histoire de la civilisation gyptienne. Cetoubli de mille ans d'histoire s'explique d'autant moins, qu'il est facilede prciser le jour exact o disparut cette civilisation. Sans doutesa dcadencefut prpare par deux ou trois sicles d'anarchie et par l'invasion progressive de l'influence chrtienne; mais les dieux,l langue et les arts vivaient encore. Ils disparurent violemment, l'an 389 de notre re, alors que l'empereur Thodose, pour faciliter la propagation de la religion chrtienne, ordonna d dtruiretous les temples de l'Egypte. Desmonuments, qui avaient chappa cinq mille ans de luttes et d'invasions, prirent au nom d'un dieu nouveau, impitoyable et jaloux. Il ne resta debout que ceuxque les faibles mains des propagateurs de la nouvelle foi ne purent renverser, se bornant alors marteler sur des murs indestructiblesles images des anciens dieux. Les historiens chrtiens ne parlent gure de cet aie de vandalisme; ce fut pourtant un des plus sombres enregistrs par l'histoire un monde entier s'croulait sous la main des barbares. Cinq mille ans de civilisation s'vanouissaient du mme coup; car, en mmetemps que les dieux taient proscrits, ls temples renverss, les coles fermes, les prtres et les savants disperss, la langue gyptienne tait oublie, et oublie ace point que pendantquatorze siclesle sens des hiroglyphes fut entirement perdu. La dominationchrtienne des empereurs d'Orientdura 250 ans ce fut pour l'Egypte une priode de nuit noire. Elle n'en fut jamaissortie peut-tre si, en 640 de notre re, elle n'ett envahie par les Arabes. Ces nouveaux conqurants furent salus comme des librateurs. Aux vieux descendantsdes Pharaons, crasssous le joug de matres ignorants et cruels, ils apportaient unelanguenouvelle, une religion nouvelle, des arts nouveaux.Sur

29

WS PREMIRES CIVILISATIONS

les bordsdu NU s'leva bientt une civilisation,moins brillante peut-tre que l'ancienne, mais qui devait cependantjeter un vif

>.; fia, 141. fHABAQN AWt DI8UJI MISANT 0188OFFRANDES (PIaow<lhHtfi.l:

ot#mM(tHk i~~~ w.l^~

I1~. MAitwta *ouhl m m motitotnwi. (Mutait <*TktDft Ttalt <Rmita t.) mlilrail U|aMdtimilHKiaMlfN. (htoillcittlt W bftuaMetn'oii vsiMoaUleitadlsqM dtiatolatn kttu deWIlif. UnlntnriMl)lll|*MftdMMtMt4a mW. plu. lit.

clat. Nous n'avons pas ici h en tracer l'histoire. Notre prcis historique est suffisamment complet, et nous pouvons aborder maintenant l'tude de la civilisationgyptienne.

'li
i V I `z

k I

s i il

i a!~

fi. ::s ;3 'd II) 11

i II) j'
N 1 .1 'il N m !I a s,! il

6)J \1 i!a

i s

et m

6 1

&

tttttt rio. 1~9. Pl2plgTYLBOUOflAYl1tsYPLft D'1818IIAII8et.1g b!3 fHM.<

Mt Dbotqupttib

K8 PRKMIftnB8 CIVIM8H10N8

32

CHAPITRE III LALAN8U6 ETL'CRITURE GYPTIENNES


g jw, 1,'CBITURB 0VPT1BNNB

Les anciens gyptiens nous put laiss, sur eux-mmes et sur leur histoire, dans la langue qui leur tait propre, d'innombrables documents crits. Jusqu' nos jours, ces documents taient rests pour nous lettre close. Kn vain avait-on, plusieurs reprises, cherch pntrer le mystre des hiroglyphes; nulle lueur ne s'tait chappe des pages de granit et de papyrus couvertes d'tranges signes. Le sphinx gyptien semblait devoir garder pour toujours son secret. Le problme de la lecture des hiroglyphes comprenait la solu. tion de deux questions d'abord dchiffrer les mots reprsentspar ces hiroglyphes; puis, ces mots tant lus, comprendre la langue qu'ils exprimaient. Le second problme ne paraissait pas devoir tre le plus embarrassant, car on souponnait depuis longtemps que le copte, encore en usage dans certaines parties de l'Egypte, tait un driv de l'ancien gyptien, et, en effet, on vit plus tard qu'il en tait aussi proche que l'italien l'est du latin.. Dohiffrerles mots reprsents par les hiroglyphes tait, au contraire, plus difficile. Sur la foi des anciens auteurs grecs, on tait convaincu que chaque hiroglyphe reprsentait une ide et non pas un son alphabtique. La o il et fallu chercher do simples lettres, on cherchait des ides. En raison de la fausset du point de dpart, la solution du problme.chappait toutes les investigations. En 1799,un officierfranais dcouvrit, Rosette, une pierre sur laquelle taient gravs en grec, en caractres hiroglyphiques,cf.

I.A CIVILISATION fcQYPTJBNNB

851

en caractres dmotiques ou oaractres oursifs des gyptiens, un dcret en l'honneur d'un Ptolme, cinquime du nom. Le teste grec faisait savoir que la triple inscription n'en tait, en ralit, qu'une seule, reproduite dans les deux langues et les trois critures, Peu de temps aprs, une inscription bilingue venait four.. nir d'autres documents aux savants que procoupait.le problme. Onpossdaitdonc des textes gyptiens et leur traduction littrale. Restait distinguer les mots qui rpondaient aux mots grecs et les syllabes identiques dans les deux langues indiquant la prononciationdes hiroglyphes. On s'y appliqua avec ardeur. Des solutions furent bauches; maisce qui montre quel point la question tait complique,c'est que ce ne fut qu'aprs plus de vingt annes de recherches que arriva la rsoudre. Champollion La partie la plus facile du problme avait t la traduction des nomspropresqui se trouvaient le plus souvent rpts. Celui qui revenaitle plus frquemment dans le texte gre de la pierre de Rosettetait Ptolme; le cartouche (ensemble d'hiroglyphes entourd'un filet) le plus souvent reproduit dans le texte gyptien devaittre naturellement aussi celui de Ptolme. On rechercha dans d'autres inscriptions bilingues ai les hiroglyphes que l'on supposaitreprsenter les diverses lettres du nom de Ptolme, correspondaientbien aux lettres semblables telles quej, o,otc, contenuesdans d'autres noms propres, par exemple dans celui de Cloptre.On vit que le deuxime signe hiroglyphique du nom de Gloptre,qui devait tre un t, tait identique au quatrime signedu nom de Ptolme qui tait, lui aussi, un l. La mme vrificationsur les autres lettres communes aux deux noms montra que le quatrime signe du cartouche de Cloptre, qui devaitreprsenter un o, tait identique au troisime de Ptolme supposreprsenter un q, et ainsi de suite. Telfut le premier point de dpart; mais entre ce point de dpart et le momento Champollionpossda la clef de la plupart des hiroglyphes gyptiens, plus de vingt ans s'coulrent. A sa mort, en il laissait une grammaire et un dictionnaire de Tandon gyp1832, tien.Lesinnombrablescrits hiroglyphiques,que l'air sco et pur

852

l,ES PREMIRES

CIVILISATIONS

de la valle du NU avait conservs intacta sur la pierre et sur le papyrus, allaient pouvoir tre lus comme les ouvrages de l'antiquit grecque et romaine. La pense, les murs, l'histoire des Pharaons et de leurs contemporains, n'taient plus une nigme indchiffrable garde par les sphinx railleurs et les colosses menaants. La plus grande dcouverte historique et philologique du XIXe sicle tait accomplie, et le nom du Franais Champollion devenait immortel comme le nom du Pharaon Khops. L'criture hiroglyphique des anciens gyptiens ne se compose pas exclusivement de signes idographiques, c'est--dire de la reprsentation des objets par leur figure et des ides abstraites par leur symbole, comme on l'avait cru pendant bien longtemps. Les signes idographiques y sont mme en petit nombre et ne s'y rencontrent que comme les accessoires des autres. videmment, si l'on pouvait remonter jusqu'aux premires manifestations de l'criture chez les gyptiens, on ne verrait, comme dans toutes les critures primitives, que des signes idographiques. L'criture n'est que du dessin de plus en plus simplifi. Partout les hommes ont commenc par reprsenter leur pense au moyen du dessin. A mesure que cette pense devenait plus complique, plus abstraite, le symbole prenait toujours davantage la place de la reprsentation matrielle. Puis au symbole se substitua le signe, ou figure abrge. Prenons un exemple, tir des hiroglyphes gyptiens mmes. Pour un peuple trs jeune, possdant des ides trs simples, trs matrielles, la figure d'un il signifiera l'organe de la vue, puis, par dduction, l'action de voir. Ds que ce peuple acquerra quelques notions abstraites, il prouvera le besoin d'exprimer l'ide de connaissance, et tout naturellement, comme cette ide ne s'offre il pas sous une forme susceptible d'tre directement reprsente, sera bien forc d'avoir recours des analogies. La connaissance, la clairvoyance, la vision, lui sembleront des ides trs voisines, Mais qu'il pourra figurer galement par leur organe matriel, l'il. la ncessit d'crire rapidement et l'habitude lui rendront gnant, superflu, le dessin exact et minutieux de l'cuil, et il se bornera son trait extrieur trs simplifi, tel, par exemple, qu'un rond avec un point au milieu. .C'est par simplification graduelle que les gyptiens, comme

i if

j!

i >

-;)

4 M a

R~ S f -s v

IJ

If

SI

ifl?
J8

lit

Si

l
t]f d

851

LESPREMIRES UIVIMSATIONS

tant d'autres peuples, ont pass du dessin pur l'hiroglyphe, de l'hiroglyphe l'criture cursive. Deux sortes d'critures omv sives, l'criture hiratique, que l'on trouve dans les plus anciens papyrus, et l'criture dmotique, encore plus simplifie, ne entre la xxi9et la xxv dynastie, furent en usage dans la valle du Nil. Les hiroglyphes proprement dits formaient une criture sculpturale et dcorative rserve pour les inscriptions sur les monuments. Les oblisques, les stles, les murs intrieurs et extrieursdes temples et des tombeaux sont absolumentcouverts de ces dessins gracieux, fantastiques et grles, taills dans le granit avecune nettet remarquable, et se succdant, multiples et mystrieux, comme pour confondre l'il et dcourager jamais la curiosit profane. Leur nom mme hiroglyphes, criture sacre, fut longtemps compris dans son sens littral. En ralit, les prtres n'en conservaientpasjalousement le secret. Seulement, remplacs peu peu dans l'usage ordinaire par une criture de plus en plus courante, ils furent, pour les gyptiens des dernires dynasties, l'objet d'une tude spciale, rserve aux scribes et aux savants. et offrirent sans doute la foule le caractre incomprhensible qu'ils prsentent aux Parisiens de nos jours sur l'oblisque de Louqsor. Maisnous venons de retracer dans un sens seulement l'volu-' tion de l'criture, telle qu'elle se lit en Egypte et telle qu'elle s'accomplit, commeon peut le constater par mille exemples, cheztous les peuples isols des influences trangres et laisss a leur propre et libre dveloppement. Nous l'avons montre d'hiroglyphique devenant cursive; il nous reste la faire voir d'idographiquedevenant phontique,puis enfin alphabtique. En prenant notre exemple de tout l'heure, le dessin d'un il, et en remontant &l'poque lointaine o ce dessin n'avait qu'un sens, celui de l'organe matriel del vue, nous voyons que, mme alors, il veillait, en mme temps qu'une image, un son, le son du mot qui voulait dire il. Or les mots, dans les langues monosyllabiquesprimitives, ne contenaient qu'une articulation. Lorsque, plus tard, elles se compliqurent, un mot compos reprsenta plus ou moins une ide complexe, Impossible souvent

h\

qiVILISATION

GYPTIENNE

55

rendreau moyen d'un dessin, mme par analogie, Reprsenter le motpar sa premire syllabe, et cette syllabe, homonyme d'un nom d'objet, par la figure de l'objet, fut un procd qui, par sa simplicitmme, dut natre presque instinctivement. Voici donc dj des signesdevenant syllabiques. Les mots les plus compliqus purent bientttre reprsents par leur dcomposition en syllabes, la faondont nous composons nos rbus. Si pour crire le mot ver. micelle, nous dessinions un ver, puis la note de musique mi, puis uneselle de cheval, nous emploierions la mthode par rbus qui, dansl'volution naturelle de l'criture, succdeaux signes purement idographiques. Pour abrger, les gyptiens ne figuraient gnralementque la premire syllabe du mot. Maisune grande confusion pouvait en rsulter. Beaucoupde mots commencent par la mme syllabe. On ajoutait donc au signe syllabique un complmentphontiqueemprunt &une articulation importante dans le corpsdu mot, et, s'il tait ncessaire, on dessinait, en outre, la figureexacte ou symbolique de l'objet ou de l'ide. Cette figure s'appelaitdterminatif. Il y eut des dterminatifs gnriques et desdterminatifs spciaux. Parmi les signes phontiques, il y en eutbientt qui ne dsignrent qu'un seul son, voyelleou consonne, et qui,par consquent, devinrent purement alphabtiques. Cette forme alphabtique est la dernire phase et la plus parfaite laquelle sont arrives les critures humaines. Les gyptiens taientloin de l'avoir atteinte. Mais, ils avaient dpass, galement de fort loin, la phase purement idographique et reprsentative, laquelle on les crut rests tant qu'on regarda sans les comprendreles expressifs dessins qui formaient leur criture hiroglyphique. On ne peut suivre l'volution de cette criture que durant les quatreou cinq mille ans qui ont laiss des tmoins dansles monuments do la valle-du Nil. Cette longue priode reprsente une de transition entre les deux points extrmes idographique phase etalphabtique quenous venonsd'indiquer. Elle ne nous montre pasde progrs trs notables. Aussi loin que nous pouvonsremonter en arrire,nous voyonsdes signes phontiques, et mme purement alphabtiques, dansles documents critsdes gyptiens}et aussi prs de nous que nous pouvons descendre, nous voyons des figures

35tt

M5S PREMIRES CIVILISATIONS

rigoureusement idographiques mles aux caractres syllabiques ot alphabtiques, Commeon peut s'en douter, d'aprs ce trs rapide expos, J'crt

HO.148. TVPK ftoVPTIENS |>KLAXIX* DVNARTIR. avant notre ro.) (XVeBlclo

Ces ont t6 etcutes es photogravures moulagea nous avons A Thtbes dans une tombe d'aprs que ruyalo. pris ture gyptienne est extrmement complique.. Elle se compost)en effet de plusieurs lments principaux caractres st/Uabif/ues et caractres alphabtiques; complments phontiques ot siynes

giii

ni

DANS L*iLB Du mit HO.H8. COMWNADB nu MMI tBBPI* 0*1818

US PREMIRES CIVILISATIONS

93

CIVILISATIONS &ES PHEMlfcRBS


I I I I I I I I I I I

ou gn* idographiques qui sont les dterminatifa spciaux rimies des mots achevs ou peu clairs, Il y avait vingt-deux signes alphabtiques, environ cent trentesix syllabiques et un nombre considrable de dterrainatifs, Cette complication de l'criture gyptienne devait la rendre de de la son caractre plus en plus trangre la masse de la nation; de nos jours pour en presque sacr. Quel gnie ne fallut-il .pas trouver la clef! Quelle patience et quelle intelligence ne dployrent les derniers secrets! pas ensuite les savants qui en ont pntr Grce eux, la langue de l'ancienne Egypte nous fut rvle, et par sa langue son histoire. GYPTIENNE g S. L LANGUE rudits Pour connatre compltement l'gyptien antique, les des furent puissamment aids par le copte, qui est la langue Pharaons ce qu'est l'italien la langue des Cicron et des Virgile. On dsigne sous le nom de copte l'gyptien altr que parlaient les populations chrtiennes dans la valle du Nil aux premiers sicles de notre re. Les livres religieux des chrtiens actuels d'Egypte sont encore crits dans cette langue. Avecle copte et les hiroglyphes, on parvint reconstituer la de cette langue. langue de l'Egypte antique et mme la gnalogie et du nord de l'Afriquese Les langues de la Syrie, de l'Arabie rameau divisent, comme leurs populations, en deux rameaux; le miliiiueou syro-arabs, elle rameauchamttique ou gyptien-bgrhre. Comme les peuples qui les parlent, ces deux groupes de lanfort troits. Ils drivent, avec gage montrent des liens de parent leurs diffrentsdialectes, d'une souche unique et primitive, aujourd'hui perdue, mais dont ils ne se sont pas fort carts. Les langues smitiques ont t plus loin toutefois dansleur volution que les langues eharaitiques du nord de lAfrique. Si l'on classeces dernires dansles langages 0exion, c'est surtout cause de leurs rapports troits avecles idiomes smitiques. Sans ces rapd'tre class encore parmi ports, trs visibles, l'gyptien risquerait les langues agglutinatives.

h\ GmUSATION

GYPTIENNE

($9

I I I I H

Toutesles racines, et en ralit, presque tout le vocabulairede antique, se composent d'lments smitiques; n en est de l'gyptien mmepour sa grammaire, pour sa faon de former Igfminin et le pluriel,Les mots qui, dans cette langue, ne sont pas d'orne emilique, viennent des idiomes parls chez les peuplades noires de rAtrique. toute la dure de la civilisation ancienne de l'Egypte, on Durant ne peut remarquer de changement trs notable dans le langage. Ainsiqu'il arrive toujours, aussitt que la peuple possda une criture,la langue crite fixa la langue parle, dans des formes et Jui laissa pou de libert pour progresser. Cependant immuables, nouspouvonsdistinguer une poque classique, qui est, pour l'gyptien,ce que le sicle da Louis XIVtut pour le franais. Cette priode comprend prs de deux mille ans, mais ses chefs-d'uvrese rpartissent en deux moments de production abondante et brillante, et quisontla me dynastie et les annes qui s'coulrent sous la xvra* la xx*. Jusqu' Nousverrons au chapitre qui concerne la littrature combien et futfconden crits de toute sorte le gnie potique, scientifique) le trsor des les en de l'Egypte. Tous jours Europe, philosophique traductionss'accrot. On s'attache surtout transcrire les uvres importanteset les documents historiques, qui tous se prsentent sous la forme hiroglyphique ou hiratique. On s'intresse moins l'crituredmotique plus obscure encore, et n'offrant que des actes fastidieux,aohats, ventes, contrat*, tous relatifs la vie civile, et d'uneminutie de dtails fatigante. Cependant, rien ne sera nglig danscette vocation extmordlnaismeRlvivantecomplte, lumi* neuse, de la civilisation la plus Imposante, la plus ancienne et la plus solidedu monde La patience laborieuse de savants peu populaires, mais fort utiles,nous rend chaquejour un fragment nouveau de cet difice merveilleux que des milliers de gnrations d'hommes ont, traversdes milliers d'annes, dress, pierre pierre, sur les plaines quele vieux Nil avait plus lentement encore leves,grain &grain, du fonddes eau.

CHAPITRE IV

DE L'EGYPTE LES CROYANCES RELIGIEUSES


g |<>rt VOLUTION DE LA RELIGION GYPTIENNE

Ce n'est pas chez les gyptologuesqu'il faudrait chercher, dans l'expos des institutions, des coutumes, des croyances de l'Egypte, les preuves de ces lois gnrales del'volution historique, l'tude desquelles nous avons consacr la premire partie de cet ouvrage. Qu'il s'agisse d'art, de religion, d'institutions politiques ou sociales, il semble pour eux que pendant cinq mille ans la civilisation de l'Egypten'ait ;ias chang. A lire les livres publis sur elle, on pourrait croire que, semblable Minerve s'chappant tout arme du cerveau de Jupiter, elle soit sortie entirement civilisedu nant, et qu'aprs cinq mille ans d'histoire elle y soit brusquement rentre. H n'est pas ncessaire d'avoir dchiffr pniblement des papyrus pour tre certain que les chosesn'ont pu se passer ainsi. Le lecteur, bien pntr de cette notion importante du dveloppement et progressifdes choses, qui est une loi fondamentale de la nature, sur laquelle nous avons d'autant plus im\i qu'elle mi gnralement fort mconnue des historiens, doit dj pressentir quel point cette ide de la prtendue immutabilit de l'Egypte est errone. Vivre c'est changer l'Egypte a vcu pendant 5000 ana; pendant 5000ans elle a donc chang'.crire son histoire en mlangeant des textes, des monuments, des institutions, spars par des milliers d'annes, c'est se condamner &btir une uvre bien phmre et les gyptologues dont l'avenir aura bientt fait justice. Aujourd'hui, comme le fera peut-tre agissent l'gard de la terre des Pharaons dans cinq ou six mille ans l'historien de l'avenir qui, ayant dcouvert dans les ruines de notre grande capitale quelques livres et

1 1 af t 4 a 4 i ial !I $3 ?1 if 1 j a- m ?! ti e 9 1 1 I

hES PHEMIBES OIYJWSATIONS

monuments chapps la destructioninvitable qui menace toutes les uvres de l'homme, crira une histoire de la civilisation Iran c'aiseen runissant dans les mmes chapitres les institutions et les croyancesde l'poque romaine, du moyen ge et des temps actuels.' Jupiter et Vnus y figureront ct des saints du moyen ge; l'esclavagey sera contemporain des principes de la Rvolution.SI les lois de l'volution historique ne sont pas mieux comprises alors qu'elles ne le sont de nos gyptologuesmodernes, on pourra lire de graves mmoires destins rechercher si Jules Csar utilisait les chemins de fer dansses combinaisonsstratgiques, et si Minerve ne pourrait pas tre identifie avec nos statues de la Libert. II ne faudrait pas considrerde tels anachronismescomme trop invraisemblables; ils ne le seraient pas plus que ceux que proiessent la plupart des gyptologuessur le monothisme primitif des gyptiens.Il suffitd'un esprit un peu philosophiqueet de quelques promenades travers les monuments de l'Egypte pour tre bien fix sur l'normit de pareilles erreurs; mais les thses prconues empchent toujours. de voir les choses les plus simples; et c'est ainsi que dans la premire dition de son livre sur l'histoire ancienne des peuples de l'Orient, publie il y a dix ans, un gyptoiogue minent, M. Maspro, professeur au Collge de France, crivait, propos de la religion des anciens gyptiens, les lignes suivantes conformes, d'ailleurs, aux ides enseignes encore par la plupart des historiens de profession doud'unescience taitun tre unique,parfait, hodieudesgyptiens ftce pointqu'on ne peut et d'une iutetligence certaines, incomprhensible Il est le un unique,celui qui existe diraan quoi11est incomprhensible. et par essence, le seulgnrateur dansle ciel le seulqui viveen substance, a des la mredesmres. surla terrequi ne soitpasengendr; le pre pres, immuable dansson Immuable toujours perfection, Toujours gal,toujours au J'avenir,il remplitl'universsans qu'image prsentau passcomme on le sent te faibleide de son immensit; mondepuisse donner> onae le saisitnullfc partout, *<. A force d'tudier les monuments des gyptiens, M. Masproa fini cependantpar apercevoirce qui apparatt immdiatement &tout observateur non prvenu, et, dix ans plus tard, le monothisme primitif des anciens gyptiensest devenu pour lui un polythisme pariait. Nous lisons; en effet, dans une nouvolle,dition du mme

hA OiVIMSATION GYPTIENNE

ga

ouvrage, publie rcemment a Les monumentsnous montrent ds que, les temps des premires dynasties,les nomes avaient chacunleurs dieux spciaux, les divinits se rpartissaienten troisgroupes d'originediffrente les dieux des morts, les dieux deslments,les dieuxsolaires, Quantau passagecit plus haut sur le monothismeprimitif, l'auteurl'utilise encore,,mais la Unde son histoire d'Egypte,Le monothisme, qu'il considraitd'abord comme contemporain des Pyramides, n'apparatt plus qu'a l'poquede laxx*dynastie, c'est'direquelques milliers d'annes plus tard. Il faut esprer que. dansune prochainedition, le monothismequi, de primitif est devenuflnal, ce qui fait disparatre l'norraitde l'anachronisme s'vanouira compltement. C'estqu'en effet,ce prtendumonothisme, la vieille igypte ne fa connu aucune priode de son histoire les bas-reliefset les. de ses temples et do ses monuments le prouveutsurapeintures bondamment.Le dveloppementdes croyances religieuses de fut identique, dans ses grandeslignes, celui dontnous l'Egypte avonstrac l'histoire dans un autre chapitre de cet ouvrage,et qu'onretrouve,d'ailleurs,cheztous les peuples.On pourratorturer indfiniment le Livre des Morts et tous les papyrus,sansy trouver rienqui puisse indiquer l'existenced'un monothismerel. Sans doutechaque ville rclame tour tour la suprmatie pour ses dieux, et, de mme que dans les livresde l'Inde, la divinitdont onparle dansun passageest toujoursla premire,mais seulement dans le passageou l'onen parle. L'Egypte a connu l'unit mais de dieu nationalunique, elle n'en connutjamais. politique, En supposant ~r ce qui n'a past d'ailleursdmontr jusqu'ici quequelquesesprits suprieurssoientarrivs sousles dernires supposerque les dieux, dont les temples sont pleins, dynasties n'taient que les manifestations diversesd'unseul dieu, leurs spculations n'eurentjamais la moindreInfluence sur les croyances gn et l'historien n'a pas, par consquent, s'en occuper. Ce raies, quiconstitueune religion, ce sont les doctrinesenseignespar les prtres, acceptes par la foule,et non les thories que peuvent se' au fonddeleur cabinet,quelquesrveurs.Il y eut sansdoute forger, deslibres-penseursau moyenge, mais personne ne soutiendrait

264

IKii l'UBNIHES

CIVILISATIONS

que tours convictions secrtes aient pu constituer cette poquo une religion, Pendantcinq ntflJo ans, les eroyanres t]e l'Egyptes'ajoutent et se

DijUi ont f bgicjHf^ 8, 148. l'H|l.t. TBMPI.IS IIVI'BIIHB|lK TIBKBK.

Ce tomptn esun -leeeiil qu. I BfWm* tu plu rrA|.temieiH tvfirmluiK. l.e rtwfn que nom (toiinoni M W Iqiie sur mie de nos |i|iotoAn|ihi. |'Tie de l'un des |iuiul8 los |>|, piitoiviqiirs da l'Ila <i nnnrqoaMr J* . .est surtout la t.os.tlon d ee lomple ait bonl du NU, su mili?u d'un bouquet de palmier., qui le rend I erwieul. ,8 monument est un iji-s Milice les plus wwlemo de l'hita-, mai il est la cunie dle du plus vieu tni>k de M, construit par Neetaucbo, Itviile an environ avant la conqute d'Alwundic,

snperpnsent sans se ramplacer; los iJioux so iiiCmuoque pour l'Inde, dont les croyances chang dans lu cours ds ges, bien que les rests les livre sucrs, les textes gyptiens,

multipliont, ni, do ont profoinlmonl vieux Vdas soient que leur antiquit

y.p,t,,w,n.
HO. UIJ. &1" D'UHP1i1.3ali Du ttilIPLti 0'111&,A Pl6li.

LES i'ilttlItlES CIVILISATION

34

868

I*ES PREMIRES CIVILISATIONS

rendait inviolables, donnent aux croyances une fixit apparente qu'elles n'eurent jamais. Ces croyances religieuses de l'Egypte, appartenant des temps divers et qui se superposrent dans les textes sacrs, drivent des sources suivantes d'abord le culte des morts, et commesuite naturelle la dificationdes rois morts; c'est la culte qui parait avoir domin l'poque des Pyramides.A ce culte primitif s'ajoutrent, h des priodes diverses, le culte du Soleil, celui du Nil et celui de diverses forces naturelles. Dans le cours des ges, mesure que l'unit politique s'accentuait, ce polythisme primitif marcba vers une sorte de monothisme local, et non national. Mais ce monothisme, mme local, l'Egypte ne l'atteignit jamais. Tels sont les principes gnraux de.la religion gyptienne. Pour tracer les dtails de son volution et de son histoire, un volume suffirait peine. Ndisposant que d'un chapitre, nous allons simplement exposer les grands traits de cette religion, telle qu'elle nous apparatt lorsqu'elle est dfinitivement constitue, c'est--dire vers la fin de la dernire dynastie.
[* 2. IA RELIGION GYPTIENNE

Hrodote disait des gyptiens qu'ils taient les plus religieux des hommes. Ils furent, en effet, un des peuples les plus religieux que l'antiquit ait connus. Chez eux, de mme d'ailleurs que chez tous les Orientaux,les Hindous notamment, la religion tait mle tous les actes de la vie publique ou prive; on la retrouve jusque dans les crits ls plus frivoles, jusque dans les prescriptions d'hygine et de police. Le nombre des tres on des objets sacrs tait infini dans la valle du M, Lecaractre fondamental, de la plupart des divinits gyptiennes est d'avoir t des divinits purjeflt locales. Chaque province, chaque ville, avait ses dieux. Ostia gnait > AbydosV Phtah a Memphis, mtim hbes, '$wm Jfl% Hahor Dendrah, etc. L'importance sM,*$|^ flsaif Souventl'importance fle la divinit qu'o y adorait.Le pouvoir de certains dieux M cdait celui de certains autres c'tait une hirarchie fodale divine`

LA CIVILISATION GYPTIENNE

897

ct dela fodalit politique. Il arrivait aussi que plusieurs dieux se combinaient en un seul; dans les occasions o, suivant leurs,1 attributs, ils taient supposs agir de concert, on les invoquait' ,ensemble,on confondait mme leurs noms. II y avait Svek-R, Fbtah-Sokari,et mme, par une triple association, Fbtah-SokariOsiris. La plus grande proccupation de l'Egypte a t la vie future. Comme l'Inde elle ne voyait dans l'existence terrestre qu'un passage,une priode infime dans une dure sans bornes. Sans appliquer tout l'univers cette notion formidable d'vo*>aon que lesvieux sages de l'Inde avaient dcouverte, elle croyy < pour l'me dumoins, un perfectionnement graduel opr pendant des cycles d'gesd'une immense longueur. L'espace de temps qui s'coule entrel naissanceet la mort n'tait rien auprs de la vie antrieure et future de l'tre humain. Pourrendre sensible cette ide, elle avait trouv un beau mythe. C'taitl'histoire du Soleil R ou Ammon,pendant le jour, et Osiris, durantla nuit. L'aube tait une naissance; le crpuscule du soir, unemort Et chaquejour le divin voyageur revenait la vie, sortait dusein de sa mre Nout, montait glorieux dans le ciel, o il naviguait sur sa barque lgre, et combattait victorieusement le mal et les tnbres qui fuyaient devant lui. L'homme aussi, durant sa courte existence, doit lutter contre la tentation, contre tous les mauvais penchants. Mais, le soir, c'est la nuit qui triomphe. Le soleiln'est plus R, le puissant, l'tincelant; il devient Osiris, le dieuqui veille dansles tnbres et dans la mort. Sa barque cleste parcourt de sombres canaux et se voit assaillie par les dmons. Jusqu'minuit, elle s'enfonce toujours plus avant dans un gouffre d'obscurit.Mais partir de minuit, elle remonte, sa course devient plus rapide, plus facile et le matin revient enfln avec sa victoire et ses splendeurs. Telle est la vie, ou, plutt, telles sont les vies de l'homme. La mort est pour lui le soir durant lequel les tnbres l'enveloppent, l'assimilant Osiris. Mais de nouvelles naissances, de nouvelles existences, lui permettront encore de lutter et ;de triompherd mal. Jusqu' ce qu'enfin il ait conquisle repos ternel dansune glorieuse confusion avec l'essence divine, ou bien que 1

63

LESPREMIRES CIVILISATIONS

ses fautes l'aient jamais condamn et qu'il retombe dans l'ternel nant. Ce combat incessant de la lumire contre les tnbres, des dieux contre les forcesmauvaises de la nature, et de l'homme contre les tentations de sa chair, tait une conception essentiellement morale et qui pntrait toute la religion gyptienne, Les principaux symboles de cette lutte taient le Soleil dissipant journellement. les ombres de la nuit, et aussi le puissant Nil refoulant par ses inondations les sables du dsert. L'existence mme de l'Egypte n'est-elle pas une conqute toujours recommence de son fleuve sur la poussire redoutable du Sahara? Ainsi, pour les gyptiens, l'existence du monde tait une cration sans cesse accompliede nouveau par les dieux contre l'effort destructeur de l'esprit du mal. lis n'imaginaient pas de dmons proprement dit. Set, le Typhon des Grecs, est le seul dieu malfaisantde leur mythologie; et encore-, il parat avoir eu un rle moins sombre au dbut. Frre d'Osiris, il avait gouvern l'Egypte au temps o les dieux rgnaient en personne sur la.terre. Il s'tait, c'est vrai, empar du trne par un crime. Mais,depuis, l'horreur qu'il inspirait se mlangeait l'adoration. Ce dieu redout eut toujours des autels et un culte; des bas-reliefs le reprsentent soutenantavec Hor, son adversairebienfaisant, le bandeau sur la tte des rois. La vraie et complte incarnation du mal, en Egypte, c'tait le serpent Apap. Partout il est reprsent combattu et foul aux pieds pat les dieux. Mais toujours il renalt, reprsentant tout ce qu'il faut sans cesse combattre, aussi bien les passionsfunestes que les flaux naturels, et surtout ce Sahara profond et mystrieux, toujours prt touffer l'Egypte sous l'envahissement de ses sables. Elle est interminable la longue srie des dieux plus ou moins puissants qui va de l'obscur Serpent jusqu'au lumineux Soleil. Celui-ci finit par devenir une des divinits les plus universellement adores de l'gypte. C'estlui qui, sousles nomsde R, d'Ammon, d'Hor, de Phtah, d'Atoum, d'Osiris, domine l'immense Panthon et rayonne au sein des temples les plus magnifiques, sur les plus fastueux autels. C'est lui, bienfaisant, lumineux, auteur de toute vie et de toute joie, qui a le plus vivement inspir les potes religieux de l'Egypte.

0 I

S g

l i

870

J.3S PREMIRES CIVILISATIONS

Un grand nombre d'hymnes sa louange nous sont rests. En voici un que nous empruntons au livre des Morts: Hommage toi qui te lves l'horizon le jour et traverses le ciel. Tous les visages sont en joie ta vue, a Tu te prsentes le matin de chaque jour. Prospre est la marche sous Ta Saintet pour.ceux qui ont tes rayons sur leur face. Incomparable est ton clat. Puiss-je marcher commetu marches, sans faire de balte, ainsi que Ta Saintet, Soleil I qui n'as pas de matre, grand traverseur d'espace,pour qui des millions et des centaines de mille d'annes ne sont qu'un moment. Tu te couches, mais tu subsistes. Les heures, les jours, les nuits, tu les multiplies galement, tu subsistes d'aprs tes propres lois. Tu illumines la terre en t'oflVant de tes propres mains sous la forme de R ton lever l'horizon. Astre mergeant, grand par cette tienne splendeur clatante, tu faonnes tes membres et t'enfantes toi-mme, non enfant, l'horizon. 0 rayonnant en haut du ciel! accorda que je parvienne en haut du ciel pour l'ternit, que je m'unisse ces mnes augustes et parfaits de la divine rgion infrieure, que je sorte avec eux pour voir tes splendeurs ton lever, et le soir quandtu t'unis ta mre Nout et que tu tournes ta face vers l'occident, mes mains seront en adoration ton coucher dans la montagne de la vie. a D'autres strophes de ce bel hymne indiquent bien quelles taient les causes de ce culte du Soleil en gypte. Le Soleil et le Nil sont si videmment les crateurs directs de cette contre et de la race qui l'habite, qu'il parait fort naturel de les voir diviniss et adors. Le fleuve le fut sous le nom de Hpis. Mais il le cdait' l'astre toutpuissant dont on le croyait man, comme le prouve la suite de

l'hymne u Grand illuminateur sorti du Noua (l'Infini, l'Ocan primordial), tu maintiens l'existence des hommes par le ilevo issu de toi; tu mois en fte la totalit des nomes, des villes et des temples ton clat favorisa la prpara* I tion des aliments, des mets et de la nourriuuo. Oh pourrait encore citer toute la seconde partie de ce cliapitre XV du Livre des Morts, dont toutes les strophes commencent par; Hommage toi. j I j

a Hommagea toi, voyageur lumineux, circulant dans son disque. Nom- j I > mage toi, le plus grand dotous les dieux, etc. C'est sous forme, de trinit's que se manifestent la plupart des I dieux gyptiens. Chaque trinit comprenait le pore, la iftre et le j

.'

GYPTIENNE lh OIVIMSATJON

871

fils,et chaque ville adorait plus particulirement une de ces triades divines.Maisil y en avait une dont le culte tait gnral dans la valle du NU c'tait celle d'Qsiria avec Isis, son pouse, et Horusson fils. Cette trinit divine dominait les dieux locaux, si grandsqu'ils fussent. 116avait des sanctuaires partout; les plus clbres,ceux qui attiraient la plus grande affluenee de fidles taientsitus dans l'ile de Phil. Onne reprsentait pas toujours les dieuxsous la forme humaine on n'empruntait souvent au corps humain que quelqu'une de ses parties laquelle on adaptait une partie du corps d'un animal. L'apparencede l'tre divin tait presque toujours fabuleuse, impossible rencontrer dans la ralit. Tahout, le messager, le scribe des dieux,que les Grecsassimilaient leur Herms, avait un corps d'hommeet une tte d'ibis; le dieu Hanta, une tte d'pervier; la desseAntari? la. reine des batailles, une tte de lionne; la desse Hathor ou Nout, mre du Soleil, tait reprsente avec un corps d'oiseauet une tte de femme, ou avec un corps de femme sur. mont d'une tte de vache. Ammon, le grand dieu de Thbes, apparaissaitsouventavecune tte de blier. Phtah tait reprsent frquemment par un scarabe, Thot par. l'ibis et le cynocphale, Anubis par le chacal, etc. Commechaque nome avait son dieu, il avait aussi son animal sacrqui n'tait pas toujours respect ailleurs. Le crocodile, par exemple, ador dans Thbes, tait pourchass et tu dans lphantine. Tousces animaux, dont les chats, et surtout le taureau Hpis, taientles plus respeots, paraissaient, aux yeux du vulgaire, tre nonpas les symboles des dieux, mais dieux eux-mmes. Le culte superstitieuxde l'gyptien pour les animaux a provoqu l'tonnementdes autres peuples. Biendes sicles avant la phrase fameuse et ddaigneusede Bossuet, Clment d'Alexandrie crivait a Lessanctuaires destemplessontombrags par desvoilestissusd'or. la statue,un 8ivousavance* et que vou cherchiez versle fondde l'difice en un en d'un chantant pitre languegyptienne, B'avance air grave hymne et soulevo comme montvjov ledieu.Quevoyez*vous pourvoua un peule voUe alors? Unchat,un crocodile, un serpentindigneou quelqueautre animal sur un tapis Ledieudesgyptiens dangereux. parait c'estunehtevautre <tepQUjr.

l-ES PREMIERES CIVILISATIONS

Le respect et le culte de ces animaux taient tellement profond qu' l'poque o le roi Ptolme n'tait pas encore l'alli des Romains, et o les habitants recevaient avec le plus grand empros. sement les voyageur d'Italie de crainte de s'attirer la guerre, un Romain qui avait tu un chat fut assallli dans sa maison par la populace bravant la vengeance de Rome, et ne put tre soustrait

"'ft' nu. ai. uhTms iA'Nk cqmwmdb du vmviH o'is A mit*.

Qu, ,'91"

la punition, bien que son action et t involontaire et que le roi et envoy des magistrats pour le sauver. Ce fait, ajoute Diodore,nous ne 10connaissons pas seulement par ou-dire, mais nous en avons t nous-mme tmoin oculaire pondant notre voyageen Egypte. Voicide son ct comment Hrodote dcrit le fameux taureau Hpis dont le temple tait Memphis, mais qui tait ador par toute l'Egypte, comme une manation d'Osiris et de Phtah CetHapisestun jeunebuf dontla mrene peutplusen porterd'autre. disent clairdescend du cielsur elleet quedecett'dair Les gyptiens qu'un

Bttttt w tMtttttttMFla.151. scu~oour, mttnursnr BtttMtt 'OCfI'\118RII na b'6M naxe M x~c Et 1111110111111 M 80r.. Ca tooatuit cet OD10 estetemeat eemme fai~atttous le. ftasl te fppuell 'uJO~rd'IaUI pbuaoar, prou~ept les quo ans;teafbutellot'i qui Il ftpmenteut. UB PIIEMII1K8 CIVILISATIONS 3S

274

LESPREMIRES CIVILISATIONS

elle conoitle dieu Apis. Ce jeune bufse connata certainesmarques. Sonpoil est noir; il portesur le frontune marqueblancheet triangulaire; surle dos,la figured'unaigle;sousla langue,celled'unscarabe, et lespoils desa queuesontdoubles. Ces marques sur le corps du taureau Hpis taient reconnuespai les prtres, qui se contentaient d'une disposition vague des pis de poils indiquant les figures ncessaires d'une faon aussi lointaine que celle dont un groupe d'toiles dessine dans le ciel l'ourse, la lyre, ou le centaure dont il porte le nom. Lorsquel'Hpis mourait, c'tait un deuil universel pour l'Egypte. Cependant on ne le laissait pas dpasser l'ge de vingt-cinq ans et, quelque cruelle que parut sa mort, les prtres le noyaient dans une fontaineconsacreau Soleil. Il s'assimilait alors AOsiris, le dieu de la valle sombre, et sa momie prenait le nom d'OshisHpis, dont les Grecsont fait Srapis. Le corps du buf, soigneusement embaum, tait dpos ct de ses prdcesseurs dans un monument funraire, retrouv rcemment, appel le Srapum. Undes animaux les plus respects dans la valle du Nil taitle phnix, qui revenait tous les cinq cents ans, suivant la lgende, pour brler le corps de son pre dans l temple du Soleil.La supers. tition populaire ne le. faisaitpas rnaitre de ses cendres au temps d'Hrodote; pourtant l'historien grec avouenavement que ce qu'on lui en a racont lui parait dj incroyable, a S'il ressemble a,son portrait, ajoute-t-il, ses ailes sont en partie dores et en partie rouges; par la taille et la forme du corps, il ressemble beaucoup l'aigle. Si l'on ajoute h l'adortion des animaux la magie leve la hauteur d'une science, les incantations au moyen desquelleson contraint les dieux mmes a agir en faveur de celui qui connait les phrases fatidiques les amulettes, les talismans, on aura parcouru presque e entier le cycle potique ou grossier, profond ou naf, des croyant gyptiennes. 11rente encore un genre de ces croyances a indiquer. Ce sont celles qui ont fcaitk la comervatton des morts, leur embaumement, aux drades matrielles et aux inscriptions dont on garnissait leur tombe. Maislu, dans les moindres i)taiu\ le gnie de la vieille gypto so dvoile si plein de posie et d'oprauco,qu'on

th CIVILISATION QYPTIBNNE

875

n'estplus tent de sourire, mme de ses rites les plus empreints denavet,
Quand on se rappelle que ses plus somptueux monuments taient des tombeawtj quand on se la reprsente, couche le long de son Nil, et recevant la caresse brlante de son soleil jamais voil; quant on voit parmi ses plaines, le hrissement de ses pyramides remplies de momies, on la comprend, on la pntre jusque dans son intime pense, et l'on voit apparattre le fond essentiel de toute sa religion le culte des Morts et celui du Soleil, Les traductions modernes nous ont rvl son livre suprme, celui que Lepsius a si bien appel le Livre des Morts. Combien Vide d'ternit devait tre puissante chez un peuple qui composait une pareille uvre, la recopiait patiemment des millions d'exemplaires, et la mettait a ct de chaque momie comme un passeport pour la vie venir 1 Livre, est-il dit au chapitre OXLVIII, donnant la perfection au dfunt au sein de Rft, lui donnant la prminence auprs de Toura, le faisant grand auprsd'Osiris, fort auprs du rsident de l'Amenti, la rendant redoutable auprsdes dieux. u Tout dfunt pour qui aura t fait ce livre, son ame sortira le jour avec les vivants, et prvaudra parmi les dieux. Il ne lui sera fait d'opposition par personne, on vrit. Les diaux l'approcheront et le toucheront, car il seracommel'un d'entre eux. Oa Uvre lui fera connattre ce qui est arriv au commencement.Ce livre mystrieux et vrai, nul autre ne l'a connu, nulle part,jamais. Aucun homme ne l'a dclam, aucun il no l'a interprt, aucuneoreille no l'a entendu. Qu'il no soit vu que par toi et celui qui te l'a enseign.N'en fais pas do nombreux commentaires, fournie par ton imagination ou ta mmoire. Excute-leau milieu de la salle de l'embaumement. en entier. C'est un vritable mystre, que.ne connat aucun homme du vulgaire,nulle part. Il donne l'alimentation au dfunt dans la divine rgion Infrieure,fournil des approvisionnements son rae sur terre, et fait qu'il seravivanta tout Jamaiset que rien ne prvaudra contre lui.

CeLivre des Morta contientdes enseignements pour l'me qui vient dese sparer du corps.Toutesles preuvesqu'elle traversera avant d'tre assimileauxdieuxy sont prvues.Toutesles inoantationsmagiques,toutes les prires admiruoles,toutes les litanies qu'elledoit prononcerpour triompher de l'esprit du mal, pour forcer les vingtportes de la demeured'Osiris s'ouvrir,toutesles confessions qu'elle doit dbiter aux juges infernaux pour obtenir

87a

<ES PREMIRES CIVILISATIONS

enfin d'entrer en grce, d'atteindre Ja gloire ternelle et de voguer dans la barque du Soleil, sont renfermes dans le Uvre des Morts, Mais avant tout, et pour que ce Livre soit effleace,il faut quele corps du dfunt ait t soigneusement embaum. L'me ne peut chapper au nant que si sa forme terrestre chappe la corruption,

!iMtJ!UiL~ o. 183. RRm^moM o'cn tmn*B ob Vax 8 mtw.

Salut toi, monpreOsiris,ditle mort.J'arrive,ayantfaitembaumer cesmiennes chaire.Ce miencorpsne se dcompose pas.Je suis intact,Intact comme monpreOsirte-Khpra, l'homme dontle corps ne quia pourImage se dcompose pas. n Dansle chapitre CLIV, dont sont extraits ces mots, et propos de la dcomposition des corps, existe une formule curieuse, indiquant que l'Egypte a pu entrevoir la loi des transformationsdes formes vivantes, de cette mortet de cette renaissanceconstantesquo montre la science moderne et que l'Inde avait pressenties. Je ne meprsente pas--dit lamomieassimile auxdieux je nejne

6 q b Il
I
< til a .4 M I 1 i .1

UA CIVILISATION GYPTIENNE

277

prsente pas cens qui il a t fait outrage,dontles chairssont endomdes corpsnomreux, du changement mages par la dcompositionMystre deh vie dumassacre dela vie, rsultant mystre Los gyptiens croyaient l'homme compos d'une quadrupla nature, Le corps enfermait son double ou son ombre, qui restait aveclui dans Jo tombeau, tant qu'il ne se dcomposaitpas; le double

'

'-

fif j^Ml^g"i**M.

PS TIS&G KT1RSPVI^SRSDl' 0R4NPTSVFIBt>'|Slf>. f Kl.(ai. ~WIU!. l,fi KHPI.B Wons nous ilomi tn dtail dan d'autres planche* If monument)iiuo repri'tfiite ce de*Mn, ral'ju^ tur ose des (ihotosMpfilts que iiqusavun prise ilans i'ilo de J'dil*.

mift'iinaitl'rfwp, qui, olks aprn la mort, se pn'$mitait devant un trilmtinl sicles suumisf h mille preuves, divinet errait pendunt th*s avantde partager la gloire du ciel ou d'tre plonge dans le nant. Enfinl'im elio-mine servait d'enveloppe a Yintelligence, titi. tellediviue destine pondant lu vie h conseiller, fortifier l'me, l'aiderdans sa lutte contre les penchants de la chair. Aprs la mort, cftli> tincelledivine quittait lYuneet n'y rentrait que pour la tourmenter,pouf la flageller du fouet de ses pochs, si elle ne l'avait

W3S PREMIRES CIVILISATIONS

coutesur la terre et si elle tait reconnuecoupas suffisamment pable,


Le livre des Morts contient ce que doit dire l'me amene devant le tribunal t'siris, lorsqu'elle plaide sa cause et qu'elle numre le bien qu'elle a fait et surtout le mal qu'elle n'a pas commis. Ce chapitre est pour nous du plus haut intrt, car il rsume toute la morale des gyptiens, et nous montre quelles taient les vertus en honneur dans la valle du Nil. Nous pouvons y constater, non sans quelque tonnement, que la charit, la piti, la bienveil. lance pour les faibles, ces sentiments si peu connus dans la dure antiquit, taient ncessaires en Egypte pour mriter l'estime des mortels et l'absolution des dieux. Voici cette justificatif;; de l'me, que Champollion appelait avec justesse une confession ngative. C'est le chapitre CXXV du Livre des Morts. Matres do la vrit, je vous apporte la vrit. Je n'ai fait perfidement de mal aucun homme. Je n'ai pas rendu malheureux mes proches. Je n'ai pas fait de vilenies dans la demeure de la vrit. Je n'ai pas eu d'accointance avec le mal. Je n'ai pas fait le mal. Je n'ai pas fait! comme chef d'hommes, jamais travailler au del de la tache. Il n'y a pas ou par mon fait ni craintif, ni pauvre, ni souffrant, ni malheureux. Je ti'al point fait ce que dtestent les dieux. Je n'ai point fait maltraiter l'esclave par son matre. Je n'ai point fait avoir faim. Je n'ai point,fait pleurer. Je n'ai point tu. Je n'ai point ordonn de tuer tratreusement. Je n'ai Je n'ai point pill les provisions des fait de mensonge aucun homme. temples. Je n'ai point diminu les substances consacres aux dieux. Jo Je n'ai point for* n'ai enlev ni les pains ni les bandelettes des momies. d'actb honteux avec un de prtre mon district reliniqu, je n'ai point commis Je n'ai Je n'ai ni surfait ni diminu les approvisionnements. gieux le le del balance. Je n'ai exerc de sur loign poids pas point pression lait de la bouche du nourrisson. Je n'ai pas fait main basse sur les lies* tiaux dans leur pturage. Je, n'ai pas pris au filet lei oiseaux des dieus. Je n'ai point repouss l'eau l'poque de la crue, Je n'ai pas dtourn Je n'ai le cours d'un canal. Je n'ai pas teint la flamme son heure. Je suis pur. pas fraud les dieux de leurs offrandes de choix. Je suis pur. Je suis pur. Et plus loin, dans ce mme chapitre CXXV, voici ce qui est dit du mort, toujours devant le tribunal divin mII n'y a ni mal, ni pch, ni souillure, ni impuret en lui il n'y a ni

hh

OlVlMSv1, ONGYPTIENNE

879

ni opposition contrelui.II vit dela vrit,senourrit dela vrit, accusation, est charmade ce qu'il a fait. Cequ'il a fait, leahommes le pro. ha coeur les dieuxs'en rjouissent. Il s'estconcili Pieu par son amouv. Il a clament, donn du pain celuiqui avaitfaim,del'eau celuiqui avaitsoif, desvte celuiquiet aitnu.Il a donn unebarque celuiqui en manquait, ments Ne croirait-on pas, en lisant ces paroles, entendre, bien des siclesavant qu'Us eussent parl, BouddhaouJsus proolamer leur douce loi d'universelle charit? Et maintenant si la justification du mort est reconnue exacte par les juges divins, s'il est rest fidle ce code de morale, qui, en est trs lev si, en outre, ses parents ont pourvu sa tombe somme, detoutes les offrandesqu'il doit prsenter aux dieux, et sa momie detoutes les amulettes qui doivent carter le courroux cleste, voici quelle sera la rcompense du juste admis dans la gloire Le dfuntpourqui auronttfaitestoutesces choses parmiles vivants ne souffrira aueun sera a l'tatde dieu auguste. dommage. II jamais Aucune chosemauvaise ne le dtruira.Il sera parmi les mnesaccomplis dans l'Amenti. Il ne mourrapas denouveau. Il mangera et boiraavecOsiris chaque jour. II circulera avecles dieuxdu SudetduNord, il boiral'eaudelasource duNil,il connatra les douceurs de l'Amour, il sortirale jour comme Horus, i1seravivant, il seracomme ainsi que R. Dieu,adorepar les vivants, Par cette dernire parole, on voit combien tait universel en le culte des morts. A l'poque dola construction des pyraEgypte mides il tait sans doute dominant, car les Images des dieux figurentalors trs rarement dans les bas-reliefs des tombeaux. A toutes les poques, les reprsentations funraires nous montrent les parents prsentant des offrandes &leurs anctres et les adorant. Les Pharaons, en leur qualit de souverains de tous les gyp tiens,taient naturellement les seuls pouvant prtendra a l'adoration do tous. Aussitt aprs leur mort ils entraient dans le Panthon divin. Considrs d'ailleurs comme des fils de dieux, ils taientdj traits comme des divinits pendant leur vie. Le titre dedieu fut accord de leur vivant tous les souverains gyptiens,y comprisles empereurs romains l'poque do leur domination, commele prouvent les Inscriptions. Pour ce peuple, si antique, mme ses propres yeux ds

880

hm PR8MI&RB8

GIVIMSATIOXS

les premires dynasties, il semble que le temps n'ait pas compt et que la mort n'ait t qu'un mot. l*e temps, la mort, ces sauve* wins absolusde l'univers fragile, ont trouv daus une troite valle de notre petite plante, une race altive et obstine qui n'a jamais voulu reconnatre leur empire. Tout dans la valle du Nil, depuis les imprissables monuments, jusqu'aux coutumes presque immuables, et jusqu' la pbilosopliie religieuse, tout protestait contre

wjiiuiuiuiumi WG. {US.

>

tf^iMtiesramtitUaiJtilH. PHI!. HKTAII.S 1/AIMMIfECTlBK DE t/N I)K8 m<NK9.

les formidables lois qui partout ailleurs se sont fait un jeu des individus, des institutions et des races. L'esprance invinciblede viesans limite qu'avaient fait germer au cur de l'Egypte la course ternelle de son soleil dans son ciel sans nuages et l'autre coursternelle de sonfleuve travers ses plaines clatantes, ne se dcouragea, ni ne s'obscurcit jamais. En vain, sicle aprs sicle, les momies s'entassrent par milliers dans les spulcres, l'Egypte ne se lassa jamais de les embaumer, de les entourer d'offrandes et de recopier pour elles les hymnes ardemment enthousiastes de son Livre des Morts.

LA CIVILISATION GYPTISKNK

881

Et n'avait-elle pas raison, cette vieille Egypte, do croire l'iro* nwvtaiit.eUo qui, si longtemps ensevelie dans son spulcre, roomio froideet muette sous ses bandelettes sacres, vient de ressusciter a

'8.

1t1 ~1~1Q6tA

a. i&. Mtov, nwiw des cow.nhbdo tskpis. di c temptt Ut donna (Uao tue d'tOHBbU pigoes.}

nosyeux par un miracle de la science, pour nous faire entendre sa nous expliquer son secret, et nous donner l'illusion do son vix, existencepar la force de son gnie.
LES PnENIflES CIVILISATIONS 30

chapitre:

DEl'ftBVPTI MURS ETCOUTUMES INSTITUTIONS, INSTITUTIONS BTSOCIALES POLITIQUES g1er, L'Egypteest isoledu restedu mondepar la mer et les dserts. Pendantune longuesuite de sicles,elle exagraencoresonisolementen interdisantl'accsde son sol aux trangers.Elledut donc est peut-tre la seule sans maUres,et sa civilisation se dvelopper qui n'ait rien emprunt aucuneautre. de l'Egypte,nousno Desformesprimitivesdu dveloppement aucun sphinx,auquel savonsrien. Il n'en reste aucun monument, Lessablesdu dsert furentles nous puissionsarracherson secret. seuls tmoinsde ces temps reculs; et les sablesne parlentpas. Lorsquela civilisationgyptienneapparatbrusquementdans l'histoire, il y a six ou sept mille ans a peine, ses monuments,sa langueet sesarts indiquentqu'elle tait dj bien vieille.Ce n'est pas l'aurored'un mondequi servlealors nous,mais bienplutt son couronnement. Pouratteindre cedegrde civilisation, dj si avanc, quenous constatons ds l'origine do son histoire, il fallut sans doute de siclesdontrien ne permetaujousl'Egyptedes accumulations d'hui de pressentir la dure. Lorsque commenceson histoire, elle possdedes traditions politiquesetsociales religieusesfixespar l'criture,desinstitutions ayant l'autoritd'un longpass.Elle setrouvealors cette priode dcrite par nous dans un autre chapitre de cet ouvrage,priode durant laquelle les peuplesisols du reste du mondese laissent enfermerdansle rseaudestraditions,et ne changentplus qu'aveo une extrme lenteur.

U\ CIVILISATION QVPTlENNli

28i

pendantles cinq milleans de civilisation qui nous sont connus, a chang,et mme profondment;mais ses changements l'Egypte avec tant de lenteur, lis se rvlentsi difficilesesont effectue mentau premier examen,que l'immutabilit de ses institutions, et de ses arts, est devenue aussibien que celle de ses croyances unethorieclassique, n'est pas facile, avecles documentainsuffisantsque nous 11 aujourd'hui,de retracerdans ses dtails l'volutiondes possdons institutions politiqueset socialesde l'Egypte.Il est possiblecepenles grandeslignesdp ces transformations. dantd'Indiquer Le gouvernementde l'Egyptea pass par les phasesque franII a d'abordt tho. tousles gouvernements. chissent gnralement puis fodal;enfin, l'poque guerrire, il est devenu erotique, uneroyautdespotique'. La lgendedu gouvernementprimitif des dieuxdans la valle des prtres exera duNil, indiquesuffisamment que la corporation toutd'abordl'autorit.Cette croyanceque leurs antiqueslois leur taientvenues directement du ehl, inspirait aux gyptiensun respectsuperstitieuxpour leurs institutions. Leurs rois taient considrs commedescontinuateursde la dynastiedivineet adors comme desdieuxpondantleur vie et aprs leur mort. Cesdieux, qui l'Egyptetait reconnaissante pour sa civilisation,ses premires villes, ses premiersessais d'irrigationet ses plusancienneslois, nous pouvonsnous les figurer commedes hommes intelligentset nergiques,semblables tous les hroset demi-dieux qui surgissent toujours des tnbres o s'enveloppe de chaquepeuple.Aprsleur mort, onles adora;Useurent l'origine desautelset des prtres. Ils avaientappuyleurs loissur l'autorit leur ascendieux leur tour, ils communiqurent devenus divine; C'estainsi dantaux prtresqui parlaienten leur nom. qu'au dbut dotoutesles civilisations, en Egypteaussi bien qu'ailleurs,prend naissance le rgimethocratique. On Il dura longtempsdans ce pays de lente transformation. peutdire qu' un certain point de vue, il dura toujours.;nousen retrouvons la trace jusqu'auxpoquesde royaut la plus absolue. Jamais les Pharaons ne s'affranchirentcompltementde la disciplinedes prtres..

884

|,ES PREMIRES CIVILISATIONS

hes rois,nous apprend Diodore, ne menaientpas unevie aussi libre et aussiindpendante Usne pouvaient queceuxdesautresnations. pointagir setonleur gr.Touttaitrglpar deslois; nonseulement leurvie publie, mais encoreleur vie priveet journalire. Ils taientservis,non par des! hommes venduson par des esclaves, maispar les fils des premiersprtres,! levs avecle plusgrandsoinet ayantplusde vingtans,Pe cettemanire, toi roi, ayantjour et nuit, autourde lui,pourservir sa personne, de vritables modles de vertu,ne se seraitjamaispermisaucuneaction blmable. Ces vritables modles de vertu , dont parle navement Diodore, taient avanttout des mentors et des espions que les prtres tout-puissants entretenaient autour du monarque. Dans la religieuse Egypte, l'autorit relle, la force vraie, manait du sanctuaire obscur, silencieux, redoutable. Le dieu visible et humain, assissur le trne, coiffde la double couronne de la Haute et Basse-Egypte, entour de robissance la plus passive et du respect le plus seivilo, dut toujours s'incliner devant ses glorieux anctres des sicles antiques, devant les premiers lgislateurs divins de l'Egypte, et surtout devant les prtres, leurs interprtes et leurs reprsentants. Ds l'poque de la thocratie primitive, l'Egypte tait subdivise en petites provinces, correspondant &peu prs aux nomes qui la partagrent plus tard. Chaque province avait sa ville capitale, son chef, son temple, ses dieux. Une rivalit, qui souvent dgnraiten hostilit ouverte, rgnait entre les grands centres de l'Egypte, et y rgna toujours,pendant toute la dure de l'histoire. L'unit de cotte contre n'a jamais t bien relle. Si forte que fut la concentration certaine moments, et malgr la similitude des grande Intrts gnraux, chaque province conserva ses coutumes, son gouvernement hrditaire,son grand-prtre, son temple, ses dieux et sesftes particulires. Les illustres cits, lphantine, Thbes, Mempliis, Tanis, se disputrent toujours le premier rang, et nourrirent l'une pour l'autre des sentiments d'Aprerivalit trs voisins de la haine. Le premier homme qui ait rgn sur l'Egypte fut Mens, dit Hrodote. Ce fut lui, en effet, qui, le premier, runit toutes les petites provinces sous un mme sceptre, et leur donna l'unit apparente. Les dynasties humaines commencent avec lui, maisnon pas encore la royaut absolue. L'gypte nous apparat depuis Mens jusqu' l'expulsion des Hyksos, en plein systme fodal. L'effort commun qui dbarrassale pays de ses envahisseurs, et les con-

Pi Ni 9 i N 11 et '1

'1 :t

r 2W I<ES PREMIRES CIVILISATIONS

dynastie, centraliserontenflu qutesqui commencrent avecla xvin* devint une monarchieabsolue. la gouvernement, qui La fodalitgyptienne fut identique a celle qui existaen Europe durant notre moyen ge, Le roi y fut toujours le chef suprme de l'arme,et, ason appel, les seigneurs provinciauxdevaient accourir, suivis du ban et de l'arrire~ban de leurs vassaux. Outre le ser* vice militaire, ils devaient encore au souverain l'accomplissement de travaux publics, qu'ils faisaient excuterpar leurs sujets, et qui taient de vritables corves, L'entretien des canaux resta do tous temps la proccupation constante du pouvoir central. Les chefsde province exigeaient de leurs vassaux des impts et des journes de travail, et leur rendaient en change protection et bonne justice, tout comme les barons obrtions sous Hugues Capet ou PhilippeAuguste. Le mouvement national que personnifia Jeanne d'Arcet qui mit hors de Franceles Anglais,suivi bientt ds guerres extrieuresen Italie, ruina la fodalit cheznous et fortifia le pouvoir royal d'une faontrs analogue ce que lit pour l'Egypte l'expulsion des Hyttsos et les premires conqutes en Asie. A partir da ce moment, et sauf le contrle religieux que nous avons indiqu, la royaut devint NU. absolue dans la valle du> Le trne tait hrditaire; dfaut de fils, c'tait le neveu, le cousin, le parent le plus proche qui succdait. Les femmes n'en taient pas exclues. Elles portaient la couronne tout comme les hommes, et mme taient entoures de plus d'honneurs et de respect. Lareine reoit plus de puissance et plus d'honneurs que le rle, dit Diodorede Sicile, et il attribuait cette coutume au souvenir laiss on Egyptepar le rgne glorieux do la desse Isia. Au roi appartenait la direction suprme do l'arme, de la justice, des travaux publics. Il tait aussi la tte de ta religion, et, dans quelque lieu qu'il se trouvt, c'tait lui qui officiaitdans le temple a la place du grand*prtre. Lut seul pouvait accomplir certaine crmonies; lui seul pouvait ouvrir le nao8f c'est--dire la chsse dit dieu, et contempler le mystre face &face. Dieu lui-mrae,il rendait parfois un culte a sa propre imag. Plusieurs bas-reliefs nous montrent Bamss H s'adorant lui-mmo. On entourait les rois d'un crmonial minutieux et d'honneurs

hACIVILISATION $aVTIENNI3

88?

Toutela courtait hirarchise,et il allait tre do extraordinaires, sang royalpour luirendreles devoirsimmdiats,Les plus humblea services taientaccomplis, nous l'avonsvu, par des fils de prtres, et la plus aristocratique. c'est^4ire parla castela plus orgueilleuse L'ideque les gyptiensse faisaientdo leur matre leur inspirait la foispour lui le plus vif amouret le plus profondrespect, iltaitleur pore et le frre de leurs dieux; source de toute vertu, detoutejustice, il ne pouvaitjamais se tromper ni pcher.Chaque jour,et suivant la rglerigoureuseet immuable qui dirigeait les actionsdu souverain,le grand-p.tronumrait devant moindres luisesvertus dans le temple, le peignant tel qu'il devait tre, et n'osant l'exhorterqu'indirectementpar des louanges. cet tre divin, tout-puissant,tait, commeil arrive Cependant l'esclave de sa propre grandeur. souvent, Il y avait un temps dtermin, dit Diodorede Sicile, non seulement pourles audienceset tes Jugements,mais encore pour en un mot pour la promenade, pour le bain, pour la cohabitation, touslesactesde la vie. filial L'historien grec nous peint galementl'amour tout &fait* vou leur roi, et le deuil public, universelet par les gyptiens trssincrequi suivaitla mort dusouverain. Lorsqu'un de leurs rois venaita mourir, difrll, tous les habitantsprenaient la deuil, dchiraient leurs vtements, foi niaient les temples, s'abstenaientdes sacrificeset ne clbraientaucune ftependantsoixante-douze jours. Le mmeauteur parle d'une coutume, devenueclbre, qui consistait juger le roi mortavantde lui accorderles honneursde la spulture.Lepeuple s'assemblait pour entendrele pangyrique dudfunt,puis accueillaitce pangyriquepar desacclamations ou desmurmures,suivantqu'il jugeaitjustes ou faussesles louanges Dansce dernier cas, la momie du roi n'entrait pas prononces. dansle tombeauni dansle sanctuairequi lui avaientt prpars. Onpeut supposerque c'tait l un simple crmonial,et que les roisne furent privs de la spultureque par des usurpateurs de leurtrneet dansla fureurdes guerresciviles.Comment le peuple avait-aim auralMlos et condamnercelui gyptien qu'il juger comme un pre et qu'il considrait commeun dieu.

288

MS t'KK.MlftRES

CIVILISATIONS

Cependant )oroi jjo pouvait gouverner directement un paysti> peupl, qui toujours d'aprs Diodore contenait jusqu' trente mille villes. Il tait aid par les nomarques, ou gouverneursde uonios. h& nombre des nomes a du varier Diodoreet Strabonen comptent trentetsixj mais avec l'Ethiopie, Il y eu et jusqu' ciuquante-quatre. Sous les Pharaons, il eu existait quarauto-quatw, dont vingt-deux daus la Haute et vingt-doux dans la Basse-Egypte,

D'tsftt|| G9fflntMU9 41^ntib


rtO. 159. BKSTttllOS n'l(iB POftf (OS 01' POBTIQl'B 01' KW19 O'0FOP.

Ils rpondaient sans doute aaam exactementaux anciens territoires fodaux. Les nomarques taient des personnages fort considrables, gnralement allis par le sang il la dynastie royale. Ils rsidaient au chef-lieu du nome, et administraient les deux sortes de terres qui composaient l'tendue de leur province les terres cultivables et les terres marcageuses. Sur les premires on recueillait les crales; les secondesfournissaient les plantes aquatiques, le pnpyrus, le lotus comestibleou fve d'Egypte, et des quantits considrables de poissons et d'oiseaux d'eau. Le nomarque prlevait sur toutes ces richesses fournies par lo

hh CIVILISATION OVPTIPNNE

W>

D'tpff. "'111'1.\1.. KO.180. VIUAOB D*ei>rOI7. fo M"vr ilUssuitts ut eoaitialt sur l'tniphtciutnl d'unde (lui gnndtt vlllei do l'npte. VAhUhI* tiixt. s Uite*.11M iest do mb Hlenno n>lin4eut qu I ttwptoougnlfluuatp?<nldiM divenc* titidi- tel outrage,

Nilles impts royaux et les siens propres, le plus souvent on naUih*. Lesimpts furent do tout temps trs lourds en Egypte. Ils for*
Misl>HKMlftnR8 CIVIM8M10NS 99

LES PREMIRES CIVILISATIONS

matentla sourceprincipale du trsor royal, lequel se grossissait encoredu revenudes mineset destributs payspar les provinces trangressoumises. Act du chefde nome, et revtud'une dignitplusImposante encore,quoiquepossesseurd'un pouvoirplus rostreint, se trou. vait le grand-prtre, son collgesacerdotal, Chaque capitalepossdait rigoureusement hirarchis..Le grand.prtreou prophteen tait le chef absolu. C'estlui qui administraitles domainesreligieux,et en recueillait les revenusqu'il appliquaitaux magnificences du culte.Au-dessous de lut il y avaitles pres divins, les purificateurs, les scribes sacrs ou hirngrammatea, les porte.encens,les musiciens, les Les femmesmmes chanteurs,etc. Le clergtait fort nombreux. Les reines pouvaientaccomplircertainescrmoniesreligieuses.* et les princessesofficiaient aux ctsdu roi. Mais, en gnral, le personnelfminindestemples se composait surtoutdespleureuses, desdanseuses et deschanteusessacres. Onle voit, malgrle despotisme du pouvoirroyal, le gouverne ment gyptienn'tait pas absolumentcentralis. Chaquenomo avait ses ohefset son administrationparticulire. Cependant les Pharaonstalent toujours censsexercersur les moindreschoses leurautoritdirecte. Leursnomset leurs cartouchesse trouvaient dans tous les actes administratifs,Judiciairesou' mme civils. Toutesles affaires leur taient soigneusement rapportes.Laval* Idedu Nil tait inondede soribesroyauxqui enregistraient pour le souverainh& agissementsde ses missaireset deessujels. Nullepart la bureaucratiene fut aussidveloppe qu'en Egypte. Il existait un recueil officiel, Intitul le Livre des villa situes en Egypteet de tout ee qui 8e rapporte elles. Celivra contenaitla descriptionminutieusedos monuments,le nombre deshabitants,leurs ressources,les richesses du temple, les noms desprtres, ceuxdesjuges,etc. IL devait tre refait constamment,de mme que le. cadastra des terres. Nouspossdonsune foulede documentsadministratifs officielles,etc., gyptiens,rapporta de. police, correspondances montrent la combien bureaucratie tait mticuleuseet qui pape* ` rosire. .... >. ..

M CIVILISATION OVPTIRNNB

801

Opa beaucoupparl des castesde l'Egypte, Le mot n'est pas exact l'on ne trouvait pas dans la valle du Nildes absolument classes sociales hermtiquement fermes et spares par de1* comme celles de l'Inde, par exemple. Les profession?. abmes, diverses formaient plutt des corporations;elles n'taient pas hrditaires.Quantauxfonctionslevesdesguer.. rigoureusement tierset des prtres, eUes craient une vritablearistocratie,que a notrenoblessed'peet de robeen France, l'on pourraitcomparer mais non pasdes castesexclusives;chacun pouvait y parvenir; le en temps de paix,exeraitparfoisun emploi civil. Ce qui soldat, en Egypte,les vrais titres da noblesse,c'taitl'instruction. donnait, tait exigedo tous ceux qui aspiraient i obtenirdes charges Elle dansl'administrationou dansl'arme, et il existait des examens de diffrentsdegrs analogues notre baccalaurat et h notre doctorat. a L'homme manuels qui n'a pointde cur s'occupeaux-travaux ety fatigueses yeux. Mais celui qui comprend les mrita.<les lettres et s'y est exerc;prime tous les puissants,tous les cvir.i, ans du palais.Saebe-lobien, . crit a son lvePentaouv le chef desarchivistes du palais. Letitre de scribetait la dsignatton gnraled nuis les lettres. hommeimportant avait sa bibliothqueet mn bibliothChaque caire.Maisc'est dans la classe desprtrea que.l'instructiontait leplusapprofondie. Leshistoriensanciensno sont pas d'accordsur le nombredes eastos ouclasses dol'Egypte.Hrodote ou comptesept t les prtres, lesguerriers, leabouviers, les porchers,les marchands,lea interet les pilotes.Diodor n'en reconnatque cinq les prtres, prtes les l es les et lesartisans. guerriers, pasteurs, agriculteurs Ladiffrence porte sur la populattoncivile.Celle-citait divise en peuprs autantdeclassesqu'il y avaitde diffrents mtiers. Une certainedistancesoolalesparait les gens de la campagne de ceuxde la ville; dansles, cits, les corporationsne se mlaient et habitaientdesquartiersdistincts. gure Laclassereligieuseet la classe guerrirejouissaienten Egypte tout particuliers. Bilesseules,avecle vol,avaientle i deprivilges droit de possder des terres, dontles agriculteurs,mme opulents,

292

|ES PREMIERES CIVILISATIONS

n'taient jamais que les fermiers. Les terres de la valle du Nil taient partagesen trois parts un tiers appartenait au souverain, un tiers aux guerriers et un tiers aux prtres, Le corps sacerdotal, trs uni et soigneusement hirarchis,oxer. ait une influence morale immense. Cette influence tenait son instruction et sa vie trs discipliue. Les prtres paraissent avoir

~m.. 'k~c. "J:c'i' J-1. t

t
: -'iprlt 6I>cn. HO.160. 0ULI8QCB NON TEHHIN ET BNConB ENGAG IMNILEHOC. Cotte figure montra que les M'.liqtKt gyptiens taient (iJIC- eur placedans la stnliio i'uii ilslUitnl ertraite.

.{

donn aux populations l'exemple des vertus qu'ils prchaient. La science, la simplicit, la sobrit, la propret, taient au premier rang parmi leurs qualits disciplinaires. Ils se vtaient de lin; leurs robes plus ou moins compliques et ornes indiquaient leur raug sacerdotal; ils portaient souvent une peau de lopard qui loin* pendait de l'paule. Certains aliments leur taient interdits, entre autres le poisson

h\ CIVILISATION GYPTIENNE

ara

et lachair du porc. Tousles gyptiens d'ailleurs s'abstenaient de ce dernieraliment, et la classe des porchers tait considre par eux fuinroe impure. Cependant certaines crmonies religieuses exigeaientla prsence du porc dans la valle du Nil. Sous l'Aucien-Empire,il n'y avait pas de caste guerrire propre.

uz =~ "Sf :LV.' ~a-1 Ba*g:S^jjfc;-..v,wifvi 'i.u. TT ,11 nul III Mil su photojrtptite. t~ D1;Ki FIO. 101. DTAILS O'ARCIIITECTURG DU TEMPI.B f>'DPOl'.

mont dite; en temps de paix, les soldats revenaient la vie civile. C'est aprs l'expulsion des Hyksos, et sous les grands rois conqurants, que l'arme fut constitue et peu peu organise jusqu' devenir permanente. Par le fait seul qu'un homme appartenait la classe militaire, il avait droit aune terre, dont les revenus lui servaient s'quiper; car il devait se procurer ses armes et se tenir toujours prt. Le roi

LES PREMIRES CIVILISATIONS

s'entourait d'une garde personnelle de deux mille hommes renou* vel tous les ans et qui, durant leur douze mois de,service, taient nourris sur le Trsor. Les mercenaires trangers ne possdaient pas de terre, mais recevaient leurs armes et leurs costums nationaux, D'abord peu nombreux dans l'arme gyptienne et mpriss par les indignes, ils prirent de plus en plus d'importance et furent particulirement favoriss par Psammlik et ses descendants, Hrodote divisait tous les soldats gyptiens en deux groupes, les calasimes et les hormotybiea%et valuait leur nombre total quatre cent dix mille hommes. Il ne leur est pas permis, dit-il, d'exercer d'autre mtier que celui de la guerre; le fils y succde son pre. Il en tait ainsi, on effet, au temps de l'historien grec; depuis la grande poque guerrire de l'Egypte, l'arme s'tait constitue en caste de plus en plus spare de la nation. Entre autres privilges, les guerriers avaient celui dene pouvoir tre emprisonns pour dettes; l raisonen tait qu'ils appartenaient au roi et ne pouvaient tre empochs de rpondre son appel. On commenait l'ducation militaire ds l'enfance. L'exemple do Ssostris et, de ses petits compagnons, cit par Diodore,n'est nullement une exception. Tout en fournissant abondamment tous leurs besoins, on les habituait ds exercises continuels et aux fatigues du corps. 11n'tait permis aucun d'eux de, prendre de la nourriture avant a d'avoir fait cent quatre-vingts stades -environ 18 kilomtres &la course. Les enfants de troupe gyptiens gagnaient ainsi bien pniblement leur modeste repas. Pour les rendre habiles l'arc, on ne leur donnait parfois leur djeuner que lorsqu'ils l'avaient dlog coup de flche de quelque endroit lev. Tous ces .exercices continuaient pour les soldats en temps de paix. On les entranait constamment par des manuvres de toutes sortes, des petites guerres, des sigessimuls.. L'arme se composait de grosse infanterieet d'infanterie lgre,' de grosse cavalerie et de cavalerie lgre. Par cavalerie, il faut entendre les hommes monts sur des chars, car c'est seulement vers les dernierstemps que l'Egypteeut une cavalerie proprement,

I.A 01VIW3ATION qYPTIBNNJ?

803

dite. Cependant Moseclbrant le passage de la mer Rougo, dit on parlant do l'arme de Pharaon -9 a Le Soigneura prcipit dans la mer le chevalet son cavalier. La force de l'arme gyptienne tait ses invincibles phalanges d'infanterie armes de lances et de grands boucliers. Un de ces carrs, qui se trouvait dans l'arme de Crsus, ne put tre rduit parles Perses, et Cyrus,malgr sa victoire, sevit forc de composer avecles soldats qui le formaient. Les guerriers gyptiens constituaient donc une arme puissante bieninstruite et bien exerce.Elle tait, en outre, munie des armes offensiveset dfensivesles plus parfaites du temps casques, cuirasses,boucliers, lances, pes*javelots, arcs et flches, massues, frondes.Elle avait comme instruments de musique fa trompette et une sorte de tambour. Sur le front de.chaque rgimenttait port au bout d'une hampe l'enseigne de son chef, vritable tendard, confi,au plus brave et toujours dfendu avec acharnement. C'taitune figure d'animal ou. quelque objet symbolique,qui fait penser aux signes hraldiques des Croiss de notre moyen ge. Le roi avait de vritables bannires, que des princes du sangportaient autourde lui aon seulement en guerre, mais dans les grandes crmontes,aveo les flabella, longs ventails en plumes d'autruche. L'Egypten'avait pas, proprement parlerde marine guerrire. Lesflottes qu'elle quipa dans les derniers tempsfurent montes par les soldats de terre. > Commenous l'avons vu, toute la population civile tait divise en corporations. A des titres diffrents, celle des scribes et celle des agriculteurs taient les plua Importantes. L'Egypte apporta toujours la plus grande 'intelligence et les plus grands soins a dont tous les eocrets dpendaientdes caprices du Nil. l'agriculture^ Leroi accordait la plus vive sollicitude cette source inpuisablo de richesses.On le voyait parfois donner l'exemple et mettre un instant la main la charrue. Les fermiers n'avaient jamais la proprit minente del terre qu'ils cultivaient;.ils n'en taient les matres que moyennant une rente p~Y40. tiii. titixitret prtre ouguer~ Les bargers, les bateliers duNil, formaient aussi dea classes notables.Le fleuve est, en Egypte, la seulevoie de grande coramu-

2tW

M38 PHRMIftRP8 0IVU.I8ATIOX8

nieation. pe l l'importance des bateliers* parmi lesquels corojj. faisaieut taient surtout ceux qui. du fond de la Haute<*gypte, descendre jusque vers la mer les monolithes normes, les gigantesques oblisques. Bien que les mtiers ne fussent pas rigoureusement hrditaires on Egypte, l'usage s'y tablit de plus eu plus pour les enfants d'embrasser la profession de leur pre, Diodort admire cette cou.

)t~)~)N<O~tttt W tttMpttMh HO. lt. tfmtV (CTATACWit.) OBT10fR OU VBMM1S Le portl<jnVUart erprtnW pape *ss.

turae qui dveloppe l'habilet spciale de chaque corporation, a Aux connaissanceshrites de leurs piw dit-il, ils ajoutent de nouveaux perfectionnements. Dansle mme chapitre, l'historien de grec noua signale une loi qui dfend aux artisans de s'occuper tous les tat politique. Voici les curieuses rflexions, intressant et toutes les poques,qu'il met sur ce point L'Egypte, est le seulpayoo il nosoitpaspermis encore, ajouttil ou d'exercer un autretatquo un ouvrierde rempliruae fonction publique a deses leslois ou par cette lui est reu parents; celuiqui assignpar qu'il dumattre dosestravaux ni parlajalousie n'eBt dtourn l'ouvrier restriction,

- VIO. 103. OROUM08 IHIMBJi.

"It" BttttttMpMMttttM. D'Ipth

U8 PfltMIHE8 GIV1U8ATION8

3(9

89S

I.P8 PREMIRES

CIVILISATIONS

1'. au contraire, cneles autresnations, on I pi car lea pccuprtWnB politiques, de Vide d efaire les fortune: voitW artisans occups presque uniquement au d'aw~ea les a~es autresau commerce, oowmefce, 4 'autresencow e ncore les l'agriculture, uns*elivrent a les tats a la foia;et dans exorcentdeuxoutroismtiers dmocratiques, la et ledsordre en vendant courent aux rpandent assembles populaires plupart les gyptiens, leurssuffrages, tandis qui,chez prendrait part qu'unartisan, mtiers a la fois, ou exercerait encourrait I auxaffaires plusieurs publiques, qui uneforteamende, Les travauxles plus pnibles, tels: que ceux ds mines,les I .le transport des pierres, taientos- I constructionsdes Pyramides, criminels I cutspar des prisonniersde guerreet par desesclaves,Les taient souvent envoysdansles mines, oUstravaillaient sans I I relche sousle btondessurveillants. C'taientI L'esclavage parattavoirexistde tout temps en Egypte, des blancs amens par des trangers, commele fut Joseph,des I ngrescaptursvers le haut Nil, ou des prisonniersde guerrequi I l'alimentaient. On les achetait et on les vendait ouvertement.I Lorsquel'Egyptes'ouvritaux nations voisinesou se laissade plus I d'es- I en plus envahirpar les influencesasiatiques,les marchands clavesy amenrent les,belles femmesde l'Orient, qui, bientt, I transformrent les murs presque rigides de la vieille Egypte. I des I Les harems somptueuxdes derniers Pharaons!la polygamie particuliers, naquirent du contact de l'austre Egypte avecla I I voluptueuseAsie. les Cechangementde mursnousexplique contradictions appa- I chez I rentes deshistoriensau sujet du nombre de femmes autoris les gyptiens.Hrodotenous les donne comme monogames <Ils I n'ont qu'une femmechacun,dt-ll, ainsi que lesGrecs. D'unautre I ct,voici ce que dit Diodore 1 Chez les gyptiens,lea prtres I n'pousentqu'une seule femme,mais les autres citoyenspeuvent I I en choisirautant qu'ils .veulent. "0: Il s'estcoulquatrecentsansntre Hrodote etDodore. Lpre* I mier pouvaitencoretre presquele tmoin des vieillescoutumes, I pourtantdj bien branles.Elles avaient disparu au temps du I second.Tousles anciensmonuments,les tombeauxaurtqut,sont I d'accord avecHrodote.D'ailleurs, si, piti tard, les; gyptiensI blanchesI acceptrentpour formerleurs haremsles bellesesclaves ou noiresqui servaient dansleur maison,la femmedoleur race, I h~

*& vwtM&Awm fcowraimw

&*>

suivant leurs rites, et toujours dedroits particuliers que pouse nousexaminerons propos de leurs lois et Ueleurs contrats, jx ou toutediffrencecessait, c'tait ait point d vue des enfants, Tous, commedans la Turquie actuelle, taient lgitimes, l'enfant da pouse et l'enfant de l'esclave; tous taient levs de mme et hritaient galement. Un pre gyptien n'avait, du reste, aucune raison pour ne pas jouir orgueilleusement de sa paternit. L'ducationd'un enfant tait peu coteuse dans la valle du Nil. Il sansvtementset fortsobrement nourri, gf ceau climat. grandissait ce que dit, ce sujet, Diodorede Sicile t Voici Ilspourvoient &l'entretien deleursenfants sansaucune et avec dpense une d es cuitatrs Ils leursdonnent aliments frugalit Incroyable. simple*, des ligesdepapyruset desracines,tanttbouillies,tanttrties; et comme touslesenfantsvont sans chaussures et sansvtements causedu presque un climat les parentsn'valuent tempr, pasau delde vingtdrachmes d e moins vingtfrancs toute peu la dpense qu'ils font pourlouraenfants dela pubert. jusqu' l'ge Si l'on considre l'Egypte antique, avec ses murs propres et songnieparticulier, avant qu'elle et emprunt aucun usage a ses onvolt la femme y occuper une situationfort leve, et que voisins, l'on peut attribuer peut-tre a l'influence du matriarcat primitif dontles traces se retrouvent jusque au temps du Moyen-Empire. Dansles bas-reliefs, dans les crits de cette poque, on voit, on la grand'mra maternelle prendra le pas sur tous les autres effet, membres de la famille. Unhomme se dit a fils de sa mre a et non fils de son pre . Les femmessuccdent au trne et reoivent pas mme plus d'honneurs que le roi. Les filles sont charges de nourrirleurs parents $gs, tandis qu'on ne demande rien de pareil aux fils preuve que, pendant longtemps, les femmes. seules avaientpossd et hrit. Par son contrat de mariage, la femme recevait une dot de son mari.Cettedot lui tait garantie par une sorte d'hypothque perptuellosur les biens du mari. Lorsque celui-ci tait, Insolvable, les droitsde l'pouse sur les biens passaient avant ceux du.fisc. La femme tait maltresse absolue dans sa maison, et Diodore lui-mme,qui, cependant, vit l'Egypte autemps do la dcadence ' desvieillescoutumes, en tmoigne '

800

I,ES PREMIERES CIVILISATIONS

fca reine, diWl, reoit plus de respect et de puissancequelroi cfeei les particuliers, l'homme appartient &la femme, et, selon les termes du contratdotal,il est stipulaentre les maris que l'hommeobira & la femme,

no. I tf.tooMOtntoramt AUmanno tftnm osa mum o n*nB ob ohnoUms. iodelint enbu I travete plifonil r<t odlaqnt (f imputt. inppQ4 on m C wdlifat Mcoaildrt pendantloonkapi coauaiu wniiMeM 4'm Mtlftltl tri* MCl#t,H tait tir*ouu Miht duconcluilwisur let conniiwntMMtntHMlann dn gfftUi. Rouimom iujootl I Wpogao deII donlntlloinmlntt nn I dnntt < mt t, e'Mdln tout nu I qu'ilnaontt Motemenl u m Sadol'intlinnt tlf IIIwIIob foninlt tafptlast. Loisd'tnI* lilMlaelennosHMnldoVKnpu, ovrt dit plBI 9dftM> II UtftaMk ftWtUtflt'ttnftlHItt ta Hf (dtMIUHItlSlUIMCltM. Hrodote dit de son ct t

Ohe les gyptiens, les femmesvont sur la placeet s'occupentdu corn* merce, tandis que les hommes,renfermsdansleurs maisons,travaillent de la toile.

h\ OIVIMSATIN OYPT1BNNE

90}

J'ai reproduit scrupuleusement dans ce qui prcde les pas* sagesles plus importants des anoiens auteurs grecs sur la condition des femmes en Egypte, mais je dois faire remarquer que ces pas sagesfurent crits &une poque o l'Egypte tait arrive au point culminantde sa civilisation. Il est infiniment probable d'aprs ce quel'on observechaztous les peuples arrivs certaines phases de dveloppement qu' des poques ptys recules, la condition des femmes gyptiennes dut tre fort diffrente. Les documents qui permettraient de prciser exactement ce que fut cette condition

_iiii.ii..i ..imm 1L_| ii i,| n..i_ ,iimi ,u m tfijNu _ttwtt'ttttttMm. tonmiiwpMtr no.m. cqwumm rHioMQVfis t> trcihincimir QVRta<n*uiN divinit towmm t Arnmon. I.Wwnt.lutuw. t.Tiien. ,W. S, T onrn. 6. Ktmom, 7,notai l'tlsi tlirtfrit). .MWU.NI W. Km*. II.HUot. II.Atwl. {liYlM). tl.Kit.M. K(l*. manquent encore, mais on peut cependant puiser dans certaines lgendes trs anciennes rapportes par Hrodote des vestiges d'une poque o la condition des femmes devait se rapprocher davantagede la communaut primitive dcrite dans un prcdent chapitre. Ces lgendes prouvent en tout cas les lgendes traduisant fidlement les sentiments populaires qu'il y eut une poque o, de moine que chez la plupart des peuples primitifs, les gyptiens n'avaient pas un grand souci de la vertu de leurs femmes. La plus curieuse des anecdotes rapportes ce sujet par les prtres gyptiens et recueillie par Hrodote est celle o nous

Cl VILiaAiIONS bBS PRBWIBBS

voyons le roi Khops, le fondateur de la grande Pyramide, manquant d'argent pour la terminer, envoyer, comme les Japonaisde nos jours, sa fille dans une maison de prostitution pour y amasser de l'argent en vendant ses faveurs. Ce n'tait pas uniquement d'ailleurs pour gagner de quoi construire des Pyramides que les Pharaons toujours suivant les lgendes envoyaient leurs filles dans des tablissements serablabks. Il les y adressaient pour les motifs les plus futiles. Hrodote nous rapporte qu'un autre Pharaon, voulantdcouvrirle voleur d'un trsor, ne trouva rien de plus ingnieux que d'envoyer sa fllle se livrer tout venant pour extraire de ses amants do passage leur secret, esprant que parmi eux se trouverait le coupable. Il,est vident que pour que des lgendes semblables aient pu natre, il fallait qu'elles eussent au moins le mrite de la vraisemblance et que l'acte attribu aux Pharaons parut fort naturel et conforme l'usage. Les anciennes murs gyptiennes ne paraissent pas d'ailleurs avoir t jamais bien svres. Une femme n'ayant pas tromp son mari devait tre chosefort difficile & rencontrer, ai nous en croyons une autre lgende 'd'aprs laquelle le fils de Ssostris ayantperdu la vue, et l'oracle ayant dclar qu'il ne gurirait qu'en se frottant les yeux avec la salive d'une femme qui n'eut jamais tromp son mari, eut beaucoup de peine - rencontrer une gyptienne ralisant la condition demande. Naturellement sa propre femmene la ralisait pas du tout. Il lui fallut sans doute essayer beaucoupdo femmesavant de trouver celle qu'il cherchait, puisqu'il put peupler il une ville, qu'il nt ensuite brler, avectoutes les personnes dont avait inutilement exprimente la vertu. Il avait probablement connaissancede cette histoire ou d'autres analogues, le vieuxsage, qui, dans le trait de morale du papyrus Prisse, composil y a quelque cinq mille ans, dfinissait la femme gyptienne un faisceaude toutes les mchancets,.un sac plein de toutes sortes de malices. La libert individuelle tait Inconnueen Egypte, comme d'ailleurs dans la. plupart des socits antiques l'artisan se trouvait enferm dans sa corporation, laquelle tait hirarchisecomme tous. les groupes sociaux de la valle du Nil, et avait ses chefs, sa irla discipline.ses matrises* ses jurandes Le paysan tait attach

,'A

GIVIMSAT1QN YPTIPNWB

303

IIlin* tait interditde sortir de l'Egypte,et il ne pouvaitmme glbe, circuler que muni d'un laisse^passer,La vie des guerriers,des y prtres,tait rgle d'une faonrigoureuse. Nuln'avait le droit d'tre oisif. Chaquegyptientait tenu de venirdclarerde temps autre devantles magistratsaaprocession, et ses Celuiquine selivraitaucun travailtait moyensd'existence. une considr comme non-valeuret pouvaitenoourirla mort. Cette socit gyptiennesi rgulire,si fortement construite, auxrglementssi minutieuxet rigides, o chacunavait si bien sa place,sa tche; ses devoirs et ses droits marqus, noua apparat comme un dificergulier,d'aspect froid et svre,mais imposant vu distance, on sa magnifique pourtant, ordonnance. L'hommeantique fut heureux dansla valle du NU.Tout en un des jougs les plus formidables supportant qui ait pesosur une race,il n'en sentit que rarementle poids. Sa soumissionlui tait car elle taittout empreinted'un caractrefilialet enfantin. douce, Cen'est que vers la fin du Nouvel-Empire, aprs de longueset les clatent g uerres, chezce pnibles que plaintes peuple dont on exigeait trop d'efforts.Les soldatsrefusentde marcher;les ouvriers renoncent h btir et btir encorels gigantesques monumentsde des rois. Desrvoltesse produisentde toutesparts. Mais l'orgueil pourjugerd'undifice, il fautse le reprsenterdanssa splendeur intacte et non pasau momento il tombeen ruines. L'Egyptefat prospre et heureuse par elle-mme, avant ses relations avecles trangers.Telletait la sagesse deses institutions les habiles que plus directeurs d'hommes,et les plus grandspenseurs, Solon,Platon,Lyourgue, Pythagore,les ont empruntes ou vantes.C'est Dlodore lufcnemequi le reconnat;et, d son ct, Hrodote dclareque contentsde leurs institutions,les gyptiens neleuren ajoutentpoint4'autres. L'admiration presquefanatiquedesGrecspourl'organisation de la socitgyptienneet pour la sagessede ses prtres est le plus heautmoignage que nous ait lgu l'histoire,enfaveurd'unerace quiparsonouignie a crla plus ancienne,la plus forteet peuttrela plus,longuecivilisation du monde.

3*

&KS PBBMt&ES CIVILISATIONS

g 2, MO5UR8 ETCOUTUMES Les mursdes gyptiens taient particulirementsociables et douces. Le principe d'obissance, enracin profondment en eus, suivant une expressionfaraiguidaittous leurs actes.Chacun

U'1"t \1 a$ilmIHI11 ~b RO. ISO. TBKPIB O'ePFOL'. DfiTMS OR CIIAMmVX DB KEVJtCOMJNNK.

connaissait sa plaa et s'y tenait dans la valle du Nil. Le Hre, roi respectait les dieux, les hommes libres respectaient le roi, les esclaves respectaient leurs matres, les jeunes gens respectaient les vieillards. t Il n'y a parmi les Grecs, dit Hrodote, quo les Lacdomonlens qui s'accordent avoc les Egyptiens dans le respect que les jeunes gens ont, pourles vioillards. Si un jeune homme rencontre un vieillard, U lui cde le pas et se range do ct; et si un vieillard survient dans un endroit o se trouve un jeune homme. celui-ci se lve. a Mais voici, ajoute-t-il, un usage bica

ViftlttMttotitniMg WO.tO7. tBXPlBDE DARKEH (NIBIB tous touonomtMt Cetmplcfat fond!la biitii deftoMote (blltdilpbt. pule roi d'EthiopieAfUtnonn.CoiniH <isio(ieoi, (1crtd* ii|: gjptleo.Il tt tttUutt ^ar AuguiM.

U8 MEMDES CIV1U8ATIONS

30

WSS PREMIRES CIVILISATIONS

serencontrent, aulieu dosa les gyptiens oppos u ceuxdesGrecs,Lorsque e n baissant la main rvrence jus. sefontune ils profonde saluerde paroles, qu'au genou. La politesse,l'amnit, le respect humain, prsidaient aux rapsemblaient toutes simples ports des gyptiensentre eux. Cesvertus ce peuple aimable et gai. Sana doute son caractre ouvert, enjou, tenait en grande partie la douceurde son climat, la vigueur de sa constitution. il n'y a pointd'hommes si Hrodote, Aprsles Libyens, ditencore faut Je crois les qu'il Egyptiens. que sains et d'unmeilleurtemprament auxsaisons, qui ne varientjamaisen ce pays;arce attribuercetavantage les del'air, et surtoutcellesdes saisonsqui occasionnent sontles variations maladies. Cetheureux climat permettait aux gyptiens de vivre beaucoup en plein air. Dans leurs habitations, les salles ncloses de murs taient peu nombreuses et restreintes. C'est dans la cour, dans le se tenaient le plus jardin ou sur la terrasse formant le toit, qu'ils gnralement. Leurs vtements taient assez sommaires. Pour les hommes, c'tait une sorte de pagne enveloppant les reins et tombant jusmanteau dont ils s'envequ'aux genoux, et quelquefois un grand de. chemise collante, loppaient. Les femmes portaient une sorte allant du col jusqu'aux chevilles. La toilette lgante, des damesde une et transparente passe qualit consistait en une robe d'une toffe ne mettaient que la robe par-dessus cette chemise. Les danseuses les formes transparente, qui laissait voir travers ses plis vaporeux de leur corps et les gracieux mouvements de leurs membres. Les esclaves, les servantesrestaient nues, avecune troite ceinture. Le luxe des bijoux tait trs dvelopppour les hommes aussi les bien que pour les femmes. Les bandeaux de tte, les bagues, bracelets aux bras et auxjambes, les colliers, les riches amulettes, de perles les (teintures garnies de pierreries ou tout au inoins des d'mail, taient ports par les deux sexes. Les femmes avaient pendants d'oreille. les L'usage des fards tait trs rpandu. Le henn rougissait ongles, le khl et l'antimoine relevaientl'clat desyeux.

LA DIVINISATION GYPTIENNE

307

Les gyptiens,pour se garantir de la chaleuraussi bien que par propret,rasaient leurs cheveuxet leur barbe. Les prtres se rasaient mme le corps entier. Cependant H fallait bien protger le crne contrel'ardeur d'un soleil implacable. De l sans doute ce singulier usagedes perruques, qui jouaient le rle du turban moderne.. Laplupart des gyptienset des gyptiennesportaient perruque; Gtaient souvent de lourds difices de oheveux tresss, boucls, abondammentparfums, retenus par des bandeaux de perles. Ces objetscompliqus devaient coter cher; aussi les remplaait'On souvent par des imitations plus ou moins parfaites, ou par des toffesplisses, tombant droit des deux cts de la tte, coiffure ordinairedes sphinx. Les gens du peuple portaient une sorte de petit bonnet trs ajust. Les enfants, jusqu' l'ge de pubert, conservaient une tresse naturelle pendante sur Ject de la tte. L'hritier du trne gardait cette tresse tant que son pre. vivait, et mme jusque dans l'ge adulte.. Comme pour les cheveux, il existait des barbes artificielles qui, attaches sous le menton, marquaient, parleur plus ou moins delongueur, le rang de celui qui s'en parait. Elles taient toujours droiteset carres; celles des dieux seules se recourbaient leur extrmit. En fait de chaussures, les gyptiens portaient des sandales de papyrus,qu'ils laissaient, en sign de respect, au seuil du temple oudes appartements du roi. Le prince ne permettait qu' ceux qu'il voulaithonorer d'une faon toute particulire de -rester chausss devantlui* C'tait un privilge analogue celui du grand d'Espagne restant couvertdevant son souverain. Les gyptiensaimaientpassionnment le plaisir. Lesassembles, lesfestins,les runions joyeuses, la danse, la musique, la conversation, les jeux, la pompe des crmonies religieuses, toute espce de ou de divertissementen commun les ravissaient. spectacle Les peintures des tombeaux nous montrent dans tous ses dtails ceque pouvait tre une fte chez un riche gyptien, il y a plus de troismille ans. A peine taient-ils arrivs, et avaient-ils salu le matre et la matressede la maison, assis en grande crmonie sur des siges

393

hm PREMIERES DIVINISATIONS

des guirlandes de fleura; les autresles couvraient de par fuma} d'autres encore leur versaient du vin dansdescoupes d'or, d'argentou de bronze, et leur offraient des fruits. FONTE1)8 Mfif AVX At>HOVSNPS SOVWUnS HVS*VEC Ut* H8US. Pendant qu'ils se rafrachissaientainsi et se reposaient sur des et fauteuilsconfortables lgants, les invits reconnaissaient leurs amis et commenaient par groupes, suivantles affinits, des entretiens pleins d'animation. Cependantune douce TAttAt DM VtKMRf

PI!6OS, VB|tfil89i88

levs, que les convivesse voyaiententourspar de char* nues,Lesunes mantesesclaves couronnaientleurs cheveux et cous avec entouraient leurs

"'r"' `'" nuHiwM dmiwaiwno. les m. <- Mtnni iatnuun Munit *t muntci ou tournoi.

musique remplissait l'air et se mlaitaux parfums des fleurs sanscesse renouveles a mesure qu'elles se fanaient. La lyre, la harpe, lacithare, le tambourin la flte

hh CIVILISATION EGYPTIENNE

8Q

ou double mariaient simple leursaccordssavants, Lamusiquetaitla pas sionde l'Egypte, et il est jnobabla que cet art avait atteintun degr de pertrs avancdans fectionnement lavalledu Nil.Il faisaitpartie detoutebonne ducation; toutefois,pas plus que l danse, il n'tait pratiqu par les gens deshautes classes. Les musiciens et les danseuses taient des corporations dont on payait le concours pour embellir les ftes. Parfois c'taient des esclaves, dontle matre avait fait cultiver lesdonsnaturels t pour son plaisir et celui de ses amis. L'arrive du festin interrompaitles divertissoments et la convor sation. Des serviteurs apportaient de petites tablesbassestoutes ser-

mVAH,DO CHAHMKTKB. f MMltDttotNIKt. no. l h m. nfetiRMtt nrnmd'ami* ut imnwm bas touMvx. U* tMtM* (ttselt* de t ont(t reptiMiUnt tu irti it Im mlttwt WBtttoi, Mit tt n$* Mito dt l "f^P.?^ Wi H*'" de Oo" TMbn,MUMMtat) uiUritaiM ilu HMuMVIn tattiv b Uiriltitn<Il4<IUiiU|luMtMiMtmiulnl>kttlnlnitlitetMlHle8l.

WSS PREMIERES OJVIMSATINS

plus leves,et entoures par des siges. Des picesde viandes, des oiseauxd'eau, des poissons, des lgumes, des truite, surtout du raisin, des dattes et des figues,formaientles principaux t* ments du repas. Lesconvives n'avaientni couteauxni fourchettes, et mangeaient mmele plat, avecleurs doigts,commele font encoreles Orien. taux. Desesclavesleur passaient des serviettespour s'essuyerla boucheet les mains. De minutieusesablutionsprcdaientd'ail* leurs et suivaientle repas. La bire, le vin, coulaient flots.On servaitaussides potages,dans lesquels les invits trempaientces charmantescuillersau manchecisel, dontnous possdons encore de si jolis modles. Autourdes tablesdu festin, la prsence desfemmes apportait un attrait que n'a gure connu le monde antique, pas plus que l'Orientmoderne.Maisen Egypte,partouto se trouvaitl'homme, sa femme raccompagnait. On ne sparait pas les poux comme il est de bon godt de le faire dans nos repas europens. Aucune circonstance ne brisait,ft-cepouruniinstant, en Egypte,l'intiralt L e conjugale. mariet la femmetraversaientla vie la maindansla main, tels qu'on les voitsur leurstombeaux. Mmeau milieu de ces festins, parfoistrop copieux, car les peintures nous montrentdes hommeset des femmesincommods,par un excsde bonne chre ou rapportschez eux dans un tat completd'ivresse, mme au milieu des plus Joyeuses runions, la grave Egypte n'oubliait pas la mort, son ternelle proccupation. Aux festins qui sefontchez les riches, nousraconte a Hrodote, le repas, autourdola salle, porte, aprs un cercueil avec unefigure enbois si bientravaille etsi bienpeinte, un mort; qu'ellereprsente parfaitement ellen'aqu'une coude oudeux-au Onlamontre a tous plus. lu convives, tour tour,en leur, disant Jetteles yeuxsurcet homme luiressembleras tu t aprs bolsdonc maintenant ta mort; etdivertis-toi. Cette Ide do la mort, telle que la concevaientles gyptiens, n'avaitrien, du reste, de terribleou de rpugnant.Elle les terrifiait si peu qu'ils se faisaientun plaisir de conserverparfoisdansleur maisonla momiede leurs parents morts, de longs mois avantde l'enfermer dfinitivement dans son tombeau. Il arrivait mme

U\ 01VJM3MN QVPTIKN'NE

SU

qu'on rservt l'une de ces momies la place d'honneur dana un festin, aana que la prsence de ce convive muet, aux pru pelles fixes, au faux visagesoigneusement coloria, cachantla face du cadavre,refroidita quelquedegrque ce fat la gatdes sinistre assistants. Lerepas tait toujourssuivide distractionsplus variesencore quecelles qui l'avaient prcd. C'tait la musique, le chant, la danse;puis les pantomimes,les plaisanteries des bouffons, les des lutteurs, les tours de passe-passe des escamoteurs.Ou exploits biendesfemmesjonglaient avec des balles, se les renvoyant,et des attitudes plaisanteslorsqu'ellesavaientmanqu les gardant rattraper. Les jeux de dames, d'checs, faisaientgalement la joie des Et, si les grandes personnesavaient tant de sources gyptiens. il tait naturel que les enfants eussentgalement d'amusements, lesleurs.On a retrouvdes jouets de toutes sortesdans lestombeaux pantins articuls,poupes, animaux, petits ustensilesde minuscules instrumentsde Jardinage. cuisine, Lesgyptiensn'ont jamais eu de thtre proprementdit. Les les lutteurs, les bateleurs,lea bouffons, suffisaient a les danseusea, amuser. Au dehors,leurs plaisirs taient la onasseet la poche. Ils avaient des chiensde chasse,de l'espcede nos lvrierset de nos chiens courants. L'Egypteprenait got encore &toutes les crmonies, reliou autres, qui permettaientde dployerde la pompeet de gieuses l'clat.Les couronnementsdes rois, les brillantes processions en l'honneur des dieux,les funraillesmmes,formaientdes occasions demise en scne qui.rjouissaientles jeux de ce peuple,pris dessons harmonieux, des formes magnifiqueset des clatantes couleurs. La danse,la musique,taient admises dansles templeset prenaientalors un caractrede gravitsacre.Un instrument,qui ne rsonnait jamaisen dehorsdu sanctuaire, y rythmait le mouvement oula mlodie.C'tait le sistre, sorte de fer a chevalde bronze, et montsur une poigne,&travers lequelpassaient des allong mobileset bruyantes.Lesreines,les princesses, les femmes tringles etles fillesdesprtres avaientseulesle droit de l'agiterdurantlea l

313

!,ES PREMlR&S CIVILISATIONS

crmonies, Ujouait un rleanalogue celui de Jasonnettependant les offices dansles glisescatholiques. C'est dans les funraillessurtout que l'Egyptedployaittoute sa pompe, On voyait dfiler les pleureuses,poussantdes gmissements et la tte couvertede poussire;les pleureurase frappantla poitrine; les esclaves portant des tables chargesd'offrandes; les prtres

vin. Il$,

FIQ. 178, BBSTItCTtOH DE U MAISON O'ONSEIONECB QPTIEN,

neI.-t Wl%tsox* Won

D'tymwiniuo.

tenant dans leurs mains les images des dieux; d'autres chargsdes figurines mortuaires; puis les animaux destins au sacrifice; puis d'autres pleureuses, d'autres prtres, d'autres esclaves,et, enfin,la barque sacre, glissant sur une espce do traneau et portant le magnifiquesarcophage.Le cortge des parents et des amis fermait la marche. Et cette interminable procession, au milieu des crisde douleur, du ruissellement des guirlandes de fleurs, de l'vaporation des parfums, et du dploiement des riches offrandes, s'embarquait sur le lac sacr, et conduisait le mort jusqu'au seuil de son ternel asile. Les larmes rpandues en cette circonstance n'taient gure d'ailleurs qu'une marque de respect pour le mort, un accompagnement plus convenable peut-tre que la musique et les danses.Elles ne tmoignaientpas d'une vritable douleur. Car, pour l'Egypte,la mort ne fut point douloureuse.L'imagination confiante de ce peuple est seule parvenue embellir le sombre mystre final de notre desti. elle seule a su changer en un sourire le rictus railleur et tragique de la Reine des pouvantements.

Otyrt tiflt!qn}Mfc MO. 179. CTM temut. MVMRTHIE!M0DBRX8

i<hinBs giviusations

4O

VI CHAPITRE) LEDROIT 6YPTIEN desJuifs que la Bible* et dea gyptiens Si nouane connaissions que leurs lois, telles qu'on les trouveexposesdansles historiens grecs,cesseuls documentspermettraientde dire que les premiers sortaient peine dela barbariequand les secondsavaientdj derChezles Juifs, le droit le rireeuxun long pass de civilisation. droit pnal surtout est encoreempreint descoutumesde temps tout faitbarbares,tandisque le droit gyptienen est entirement dgag. Ce n'est pas dans le dernier qu'il faudraitchercherla peine du talionexercepar l'individuou la famillede l'individu, base de tous les droits primitifs.Le peuplegyptienl'avait aban donnedepuislongtemps. Chezlui la socits'tait substitue l'individudans la rpressiondos crimes atteignantles particuliers, et toutes les fonctions runies dans les mmes mains par les troitementdansla valle peuplesprimitifs taient spcialises du Nil. v" et derMaisl'Egyptereprsentecinq milleans de civilisation, la dure.Lorsque un passdontnousignorons rirecettecivilisation ses institutions lurent tudiespar les historiens grecs, Diodore notamment, le monde gyptien tait arriv l'apoge de son mais dveloppement Il setrouvaitdonc,non&un point de dpart, a un point d'arrive. bien pressentir d'une faongnrale,par l'tude Nous pouvons desdiverspeuples,ce quefut la gensedu droit gyptien, compare mais nous manquons encorede documentspour la dcrire.Nous serons donc oblig d'tudier le. droit, commenous avons tudi 2a religion, o'est-a-dire de ne considrerque les formes ultimes

hA OJV1MS*TION GYPTIENNE

3J5.

atteintes sans pouvoirinsister beaucoupsur les par les gyptiens, antrieuresqui les ont prcdes, dispositions leaGreoa Depuis le droit gyptiena faitl'admijusqu' Bo&suet, ration de tous les crivains.Son influence sur le droit greod'o drive celuides peuplesmodernes,a t trs grande. romain, LesGrecsles plus clairsfurent instruits danslescolesgyptiennes,et tous les anciensauteursont montrla trace des institutionsgyptiennes danscellesde la Grce.
Py thagore, dit Ohampollton-Figeac, apprt en Egypte tout ce qu'il parvint savoir. Solon, Thals de Milet, apprirent, eux aussi, des gyptiens tout cequ'ils enseignrent la Ores. Nous connaissonsles mattrea gyptiens du divin Platon. On montra Strabon le collge o ESudoxe et Platon avaient a tudiaHeUopoUs.a

LesJuifs leur doiventgalementbeaucoup,a Detous les lves desdoctrinesgyptiennes, le plus clbreest Mosea, dit l'auteur viensde citer. queje Les rares crivains modernesayant pntr dans l'tude du droitgyptien,ont reconnugalement son Influencesur celle du droitdes peuplesde l'antiquit.M.Rvillouta justement montr combien cette influencedominadans le droit romain. Dans laloidesDouses Tables mms, ditetauteiw. ce quipeutrappelerundroit ditest imitede l'Egypte. proprement ledroit Ljhigentium, des dontlesJurisconsultes nations, romains nouaparlent sanscesse, l'opposant audroitdeleurcit,n'tait on le croyait, unecration deleur pas,comme maisun droitvraiment esprit, existant. Lamultitude de documents origid'actes etdetextes naux, nousarrivent juridiques, lafoisdel'Egypte qui et delaObalde. nous montrent quelesdeux grandspeuples reconnus les p ar Orecs comme leurs initiateurs, leurs inslKuteurs, toursmodles, avaient desmilliers depuis d'annes cr cedroit. Onpourrait peut-tretrouver,au premior fibord, une contradictionentre ce qui prcdeet ce que nous avonsdit dans unautre de l'impossibilit. chapitre qui existegnralementpour un peuple d'utiliserles institutionsd'un autre. Les institutionsne sont que du sentimentet des besoins l'expression d'une nation, et c'est potff cetteraisonque celles quisont excellentes pourles uns nesont que 'bien rarementbonnespour lesautres.Il est vident,cependant,que dsempruntspartielspeuvent tre utiles lors que les peuples qui

LKS PREMIRESOIVfMSATUWS

fontces emprunts sontarrivs cettephaseo de nouveaux besoins ncessitantdes Institutionsnouvelles, En empruntantAlors un autre peupledesinstitutionsen rapport avecces besoinsnouveaux,

WO. t. rMMMTION PM UBM.

fw. fit.

hjhon n'en vtitM. dami un cmuist,

no. f li, ciuumsr.

ni.W.-Tfflmiiiiniun. Ati* t aMm trotta* ttfdt

m.

ttt~

coup

m Htm ttrtmi.

vont

tu

tMflMwM <tt

Ils vitent des ttonnements;mais les emprunts seront seulement ceux que leur degrde dveloppement comporte.Les Grecs,race civiliseet fine, pouvaientprendrebeaucoupaux gyptiens. Mais les Juifs, qu'auraient-ilsbien, pu leur emprunter en dehors dea

I* OIVIMSATION EGYPTIENNE

3J7

matriels de produits leur civilisation? lvedes%yp* Mose, ne tiens, pouvait imposer a ce ramassis d'esclaves, qui for rn;v,t alorsla population juive, que ce queleurlourdeconstitution mentale pou. vait recevoir. p Doquelle

utilit auraient pu tre, pour ces esclavesrendus &la vieno* made et recommenant leur existencebarbare, les iuatitutions polices de l'Egypte? Si Moseavait pu songer un instant a les "11uvre imposer, son ~v

no, m.

TMVAtt M b'AMOJr.

tto. m,

tmvmi,oo mm.

seraitmorteavant lui, et l'histoire n'etpas conserv sonnom. Nousn'entreronspas dans tous les dtails des lois civiles gyptiennes,mais nous en signalerons les principalesdispositions.Tout d'abord, volol, d'aprs Diodore de un Sicile, rsumdu Codecriminel gyptiens
puni de mort, comme ttantlattratondesdeux pluagraua crimesqu'on puisse commettre, l'un contre1maeux, l'autre contre les hommes. Celui qui voyait ur soncheminun hom au me aux prises UWeO avecun UU 8ttan.j- JJUTCB ou

fl8. W, MMHU AO MTW au MMMBP.

te pwjure tn

Mh <L

MMMMMW Mtt MMtM~ W

sassiu, sublimtueqpio etne le secounityas violence, lorsqu'il le pou-

318

um PREMIRES CIVILISATIONS

condamnh mort,S'il tait rellement vait,t<4t dans l'impossibilit de porter du secours,il devaitdnoncerles brigands et les traduire devantlestribu. ne le faisait pas, il tait condamn nanx; &'U a recevoirun nombre dtermin do coupsde verge, et la privationde toutenourriture pendanttrois jours, Oeiwqui faisaient dea accusationsmensongres subissaient,lorsqu'ils taientdcouverts, la peineinfligeau calomniateur. H tait ordonn&tout gyptiende dposerchezles magistratsuncrit celui qui faisaitune dclarationfausse Indiquantses moyensde subsistance ou qui gagnaitsa vie par das moyensIllicites,tait condamn mort. o Celuiqui avaittu volontairement soitun hommelibre, soit un esclave, tait puni de mort; car les lois voulaientfrapper, non d'aprs les diffrences de fortune,mais d'aprs l'intention du malfaiteur en mmetemps,par les mnagements dontonusait enversles esclaves,on les engageait ne jamais offenserun hommelibre. o Les parentsqui avaienttu leurs enfantsne subissaientpointla peine capitale,maisils devaient,pendanttrois jours et trois nuits, demeurerauprs du cadavreet le tenir embrass,sous la surveillanced'une garde publique. Car il ne paraissait pas juste d'ter la vie ceux qui l'avaient donneaux enfants; et on croyait leur causer, par ce chtiment, assezde chagrinet de repentirpour les dtournerde semblablescrimes. Quant aux enfants qui avaienttu leurs parents, on leur infligeait un chtimenttout particulier: on faisait,avecdesjoncs aigus, des incisionsaux mains des coupables, eton lesbrlait vifssur des pines. Car le parricide tait regard commele plus grand crime qui puisse se commettraparmi les hommes. o Unefemmeenceinte,condamne &mort, ne subissaitsa peinequ'aprs tre accouche;car en punissant une femmegrossepour un crime qui lui tait propre,il tait absolumentillgal de faire prir un enfant qui appartient, galementau poreet la rare; et les jugeaqui feraient mourir un innocent enraientaussi coupablesque s'ils avaient acquittun meurtrier. Parmiles lois qui concernentles soldats, il y en avaitune qui infligeait, non pas la mort, mais l'infamie a celui qui avait dsert les rangsou qui n'avait pointexcutl'ordre doses chefs.Si, plus tard, il effaaitaa honte par desactionsde bravoure,iKtaitrtabli dans son poste.Ainsi, le Mgelatour faisaitdu dshonneurune punitionplus terrible que la mort,pourhabituer les guerriers &considrerl'infamiecommele plusgrandde touslesmalheurs; en mmetemps ceuxqui taientpunis de cettefaon pouvaientrendre de grandsservices pourrecouvrerla confiance premire, tandis ques'ilsavaient mort,Usn'auraientplus t d'aucuneutilit pourl'tat. tcondamns L'espionqui avait dnoncaux ennemisdes plans secrets tait con* .do'" le ferairemarquer, en pissantque le codegyptien, en.concordant surcepoint avecle droitmoderne, est en opposition au contraire. avecle droithindou. complte Danale ManavaDharma del'Inde Batti; code depuis plus do 2,000 ans,la punition deapeines deMa caste l'offens. dpend uniquement a laquelle do'l'importance appartient TuerunSoudra constitue nu dlittortlger,mais la mortd'unBrahmane ntratoe les chtiments lesptueeffroyables dan* cettevieet dansl'autre.

LA OIVIWSATON QYPTIErWE

31

aamn&ftvoiFJa langue coupe.I*es fawwnonnayeurs,ceux qui altraient lespoidset les mesuresou contrefaisaient les sceau,pareillementceu* qui dea critures fausses au qui altraientdesactespublics, taient rdigeaient condamne avoir les deuxmains coupes. Decette manire,chacun,par la punition4ela partie du corpspar laquellele crimeavait dt commis,portait, la mort, une marqueindlbilequi. par l'avertissementde ce ebatljus/ju' ment, devaitempcherles autres d'agi*contrela foi, Leslois concernantle femmestaient tes svres. Celui qui tait convaincu d'avoirviolavue femmelibra tait mutil car on considraitque cecrimecomprenaiten lui-mmetrois maux trs grondaj l'insulte, la cordesrauta et la confusiondeaenfants. Pour l'adultrecommissans ruption l'hommetait condamn recevoir mille coups de verges, et la viotence, &avoirla ns coup le lgislateurvoulant qu'elle ft prive de ses femme attraits, qu'elle n'avait employsque pour la sduction.a Si l'on rapproche de ces lois criminelles la confession ngative de l'Ame devant le tribunal d'Osiris, que nous avons cite dans notre paragraphe sur la religion, on pourra bq faire une ide suffisante de la morale des gyptiens et de leur notion du devoir. On reconnaitra que cette morale tait trs humanitaire, puiaqu'elle enjoignaitde bien traiter les esclaves et punissait le meurtre de l'un d'eux comme celui d'un ho*nrae libre; trs dlicate, puisqu'elle montrait l'honneur plus prcieux que la vie et considrait Je mensongecomme un crime; trs juste, puisqu'elle ne tenait aucun comptedu rang d'un criminel. Pour les crimes qui n'entratnaient ni la mutilation, ni la mort, leschtiments employs taient la prison, les travaux forcs, mais surtout, pour les fautes lgres, la bastonnade, que l'on appliquait. mmeaux femmes. Le bton tait un instrument trs respect des gyptiens et qui semble avoir jou chez eux un grand rle. Leurs sculptures et peintures murales nous montrent les enfants htonns &l'cole, les voleurs htonns sur place publique, les esclaves, les forts travaillant sous le bton.

J'airencontra ce systme de rpression dol'adultre sucle*frontires galement duTibet, dansle curleu* du Npal. Le procd estIngnieux, motsleshabitants e mpire dupays m'ont assur efficace et quopourcette qu'iln'taitpu suffisamment raisonson application tombait unpeuen dsutude. Oa nepeutpourtant le netatoutes. pascouper lestommes, medisaitl'und'eus,

320

M5SPREMIRES CIVILISATIONS

Beaucoup de documents nous prouvent que le vol et le brigandage taient punis dans la valle du Nil, soit de la bastonnade,soit des travaux dans les mines, soit mme de la mort, suivant l'importance du dlit, Cependantvoici la coutume bizarre queDiodore

~asmru.:r~cs.. FIO. 189. VILLAGE MODEBNB DKS nonOS DO ML 8fn

_7

4s~ i_.=xs.yss~saK;~ncu:n~ya 0 prt on* ptoiogtjf bl.

L'KHPl.ACKyKNT D'HEimoNTHIS.

nous rapporte. rserve

Il no faut l'accepter

videmment

qu'avec

une grande

II existait chez les gyptiens une loi trs singulire concernant les voleurs. EUe ordonnait que ceux qui voulaient se livrer cette industrie se fissent inscrire chez le chef des voleurs et qu'ils lui rapportassent immdiatement les objets qu'ils avaient drobs. Les personnes au prjudice desquelles le vol avait t commis devaient leur tour faire inscrire chez ce chef chacun des objets vols, avec l'indication du lieu, du jour et de l'heure o ces objets avaient t soustraits. De cette faon on retrouvait aussitt toutes les choses voles, la condition de payer le quart de leur valeur pour les reprendre.

. rtO 190. JEUNE PSUAI1 EaVWEN MODERNE.

Btyta EU

LE l'UEMlllES CIVILISATIONS

411

LESPREMIRES CIVILISATIONS

pans l'impossibilit d'empchertoutte mondede voter,te lgislateura Uouv moyen de faire restituer, par une modique ranon, tout ce qui a t drob. C'tait le roi qui, en Egypte, tait conaidr comme le chef suprme de la justice, de mme qu'il tait le chef suprme de l'arme et du corps sacerdotal. Il avait le droit de condamner, d'absoudre, de commuer les peines. Mais il tait rare qu'il juget directement, et voici, toujours d'aprs Diodore, la faon dont la justice tait rendue dans la valle du Nil s Les gyptienschoisissaientles jugeaparmi tes premiershabitantsdea Tbbeset Mempbia;chacunede cesvilles villesles plueclbres,Hliopolis, en fournissaitdix. Cestrentejuges se runissaientpournommerentreeuxle prsident; la ville laquelle ce dernier appartenaitenvoyait un autre juge aux fraisdu roi, et lesappoin pourle remplacer.Cesjugeataient entretenua Celui-ci portait autourdu taienttrs considrables. tementsdu prsident & tait une une chatne d'or cou suspendue petite figure en pierres laquelle Les au moment la Vrit. commenaient plaidoyers 4 prcieuses,reprsentant o.le prsidentse revtaitdecetemblme. Toutesles loistaient rdigesn huit volumes, lesquelstaientplacs devantles juges. Le plaignantdevaitcrire en dtail le sujet de sa plainte, qu'il racontercomment le fait s'tait passet indiquer le. ddommagement rolamaitpour l'offensa qui lui avait t faite,Le dtendeur,prenantconnaissancede la demandede la partie adverse,rpliquait galementpar crit Il niait le fait,ou, en l'avouant,il ne le considrait chaquechef d'accusation; un ou ai o'iaitun lit, il s'efforaitd'endiminuerla peine; comme dlit, pas ensuite,selon l'usage,le plaignant rpondaitet le dfendeurrpliquaita son tour. Apresavoir ainsi reu deux lois l'accusationet la-dfensecrites,les trente juges devaientdlibreret rendreun arrt qui tait signifiepar le prsident,en imposantl'imagedel Vritsur l'une des parties mises en pr a sence. C'est ainsi que les procsse faisaient chez les gyptiens,qui taient d'opinionque les avocatsne font qu'obscurcirles causospar leurs dtecoura, et que l'art de l'orateur, la magiede l'action, les larmesdes accusssouvent entranentlejuge a fevmer-las yeux sur la loi et la vrit. Eneffet,il n'est rare de voir les magistratstes plus exercsse laisser sduirepar la puispas sanced'une paroletrompeuse, l'effet, et cherchant6 exciter la com.visant & mieux Aussi croyaient-ilspouvoir juger une cause en la faisant passion. du charmedela parole.Decettemanire, mettre par crit et enla dpouillant plu les espritspromptsn'ont aucun avantagesur ceuxqui ont l'intelligence ni sur les ignorants, les no l'emportentpas lente, les hommesexpriments aimentla vrit et les effrontssurceux menteurset qui qui sontmodestes. Tousjouissent dedroitsgaux.On accordeun temps suffisant aux plaignants se dfendre,et aux Jugespoureo pour exposerleurs griefs, aux accuss,pour formerune opinion.

tA OIVIUSATION QVPTIBNNE

833

J'ai cit jusqu'au bout ces rflexionsde l'historien greo, afin de montrerquelle admiration et quel respect inspiraient les institutionsjudiciaires de l'Egypte ceux qui les voyaient fonctionnerde prs.Lesouci de la justice et de la vrit fut, en effet, pouss dans lavalledu Nil jusqu' un degr de scrupule que l'on ne retrouve nullepart ailleurs. Le mme esprit avait inspir les lois civiles. Le respect de la proprittait absolu. Nila force, ni le temps ne pouvaient anantir les droits du propritaire. A cet gard, il n'y avait jamais de prescription.Les contrats taient entours des garanties les plus minutieuses. Le nombre des tmoins qui les signaient s'levait souvent jusqu' seize. On peut, au moyen des nombreux papyrus qui nous restent, constater que le droit civil gyptienalla toujours en se compliquant deplus en plus. Les contratsentre citoyensfurent d'abord verbaux et faits devant des tmoins, dont le serment suffisait ensuite les garantir.Bocohoris,qui appartenait la xxiv* dynastie et vivait au Vlll* sicle avant Jsus-Christ, compila, rgularisa toutes les loia civiles et exigeal'criture des contrats. A partir de son rgne, lea pices crites se compliqurent et se multiplirent de plus en plus;le rle des scribeset des notaires prit une importancetoujours plus considrable, et finalement l'enregistrement sur les livres ` devint exigiblepour la validit des contrats. royaux En dit M.Rvillout, non seulement en Egypte rsum, les actes, primitivement taientcrits depuis le code verbaux, doBocchorls, mats,pousle rgno il fallait,en outre,qu'ils fussentpassas d'vergte Il, par exemple, fussent d'un nombrede signatures par-devant notaire, r evtus daterqu'Us raina, Suivant leurnature, criteenleur entiersurlesregistres qu'ilsfussent dugmpfiion, bien entendu, onne les recevaitquequand116 oi, la portaient mention d'un acquittement des droits, qui avait laisssa trace sur trois autres sans compter la sriedesregistrescadastraux du topogram* registres, mie,du romogrammatt et du batilicogmmmQte, dovented'ims'il, s'agissait meubles. > Cette formidablepaperasseriegyptienne nous a laissdes milHorsde documents, sous forme de papyrus. rdigs en criture domotique, qui sont loin encore d'tre tous dchiffrs. Nousen connaissonsun nombre suffisantpour dduire lea prinlois ciylssuivantes: cipales

LES PUK.MUWKS CIVILISATIONS

Siun dbiteurniait par serment une dette qui n'tait prouvo par aucun crit, m dette tait nulle et le crancierne pouvaitien contrelui. pette mesure fut prise par Bocchoris pour forcerles gyptiens crireleurs contrats; elle nous montregalementla valeurqu'on attachaitau serment dansla valledu Nil. Lapropritd'une famille tait collective; tous les membres

lia. 191. bibrciok a turo ut on eniNAiTiovi *qmiwh# da BtnHUwn, vieille* d'ni(oa MM toi. Styfii deipelntBMi

1)%$*

talent solidairesdescharges;les contratsqu'ils faisaiententreeux taient toujourssous-seingpriv. On ne donnait pas de reu pour le paiement d'une dette; ou 1. rendaitsimplementl'actequi la constatait. L'intrt de l'argent tait considrableen Egypte, puisqu'il s'levait jusqu' 30 pour cent, mais il tait lgal. Les intrts d'une dette cessaient de courir ds que leur ensemble devenait gal ladette. Lacontraintepar corps n'existaitpas on Egypte;lesbiensseuls du dbiteurpouvaienttre saisis. Il existait plusieurs sortes d'hypothques;le dbiteur insolvable donnaiten gage des objetsprcieux et mmela momie de

Ut\ CIVILISATION GVPTjeNNti

933

sonpre. Si cet objet sacrn'tait pas dgagavant la mort du dbiteur,celui-citait priv des honneurs de la spulture, La dot que la femmerecevaitde son mari en l'pousanttait

f
ne. tw. cjimir KnmtHi *o omit

r^cotmMit.

-T

MtfiN4TM1)M Qwtmk.) (Tmitei assimile &un prt, pour lequel elle gardait hypothque, sa vie sur les biensdu mari. durant, Nousretrouvonsparmi les contrats gyptiensdesactesde location,quignralementse faisaient pour douzemoiset se tnouvohient annuellement.

839

I.SS PREMIRES CIVILISATIONS

Les gyptiens n'usrent que tard de la monnaie d'or et d'argent. I Ces mtaux prcieux s'valuaient au poids, Le bl, l'huile, servirent I pendant longtemps de monnaie d'change, La plus grande partie I I des impts tait d'ailleurs paye en nature. Toutes les transactions, en Egypte, tous les marchs, tous les I dons, taient soigneusement dresss et enregistrs par des scribes I et parafs par les tmoins. Tousles dlits, tous les crimes taient I prvus, rprims et punis par les juges royaux au nom de l'tat. I Cette intervention de la socit dans toutes les querelles, tous les I arrangements survenus entre particuliers suffirait,commeje l'ai dit I en commenant ce chapitre, dfaut de toute autre preuve, I montrer combien tait grande l'antiquit de la civilisation gyp- I tienne et a quel point avanc elle tait parvenue. En effet, nous I avons vu, dans nos chapitres prliminaires, que l'attribution de I la justice l'tat, la spcialisation des fonctions judiciaires au I profit d'un corps organis, constitu, ne se rencontrent que chez des socits arrives un degr trs suprieur d'volution.Lesraces I primitives n'ont pas la plus faible notion d'une organisation sera* I blable. Le droit de vengeancereconnu l'offens, la peine du talion, telles sont les premires formes do la justice chez les peuples I I sauvages et barbares. L'Egypte avait depuis longtemps dpass cette phase, non seu- I lement l'poque o la vit Hrodote, mais dj au moment o dbute son histoire, c'est--dire cinquante sicles environ avant notre re. A mesure que l'on pntre davantage dans les divers lements de la civilisation gyptienne, que l'on approfonditla constitution de la socit pharaonique, on est tonn du chemin immense qu'avaient dj accompli les gyptiens dans la voie de la civilisation ds l'aurore do leur histoire. On voit alors se dessiner de plus en plus nettement derrire ce pass historique des temps prhistoriques d'une effrayante dure. Ce que l'on prenait pour les dbuts d'unecivilisationne nous apparat plus que comme l'panouisse- I ment final de cette civilisation. C'est alors, avec un. tonnement ml de respect, queTon s'incline devant la terre du pass mystrieux et redoutable, devant la vieille Egypte, la plus ancienne I socitdu monde, l'institutrice vritable du genre humain.

CHAPITRE VII 1 LES S0IENQE8 ET L'INDUSTRIE g tw. CE QUB FUTL4.8CIENOB GWWENNE ET COMMENT ELLE SE RPANDIT DANS LEMONDE Il n'est gure d'ouvragescrits sur l'Egypte ol'on ne vante lon. les connaissances scientifiquesdes gyptiens; mais, lors.. guement qu'oncherche prciser un peu l'tendue de ces connaissances,on voit que les documents font entirement dfaut. Tout ce qu'on peut direde clair aujourd'hui sur ce sujet tiendrait aisment en quelques crire sur la science gyptienne un ouvrage ayant le titre pages. quenous avons mis en tte de ce paragraphe serait une tche probablement impossible, et qui, dans tous les cas, demanderait de fort r echerches et une dose de pntration qu'on ne rencontre longues quebien rarement chez les historiens. Cen'est pas d'ailleurs pour la science seule que les documents sontabsentsIls ne sont pas aussi rares pour toutes les autres branches de h civilisation gyptienne; mais il est cependant bien pou de ces branches qu'il soit possible de creuser fond avec lesdocumentqui subsistent encore. Les sujets les plus connus en apparence,la religion et l'architecture, par exemple, prsentent encore d'immenses lacunes: Pour l'architecture, en effet.. il existe despriodes de mille ans dont nous ne savons presque rien; et, toutes les poques,il y a des parties de l'architecture ce pour qui concerne les maisons et les palais, notamment dont il ne reste aucunvestige.En fait, ce que l'Egypte nous a laiss pendant cinq milleans d'histoire peut tre aisment prsent en un volume, alorsque l'expos de ce que nous ont laiss les Romains et les Grecs, dont l'existencefut pourtant beaucoup moins longue, reprsentedes bibliothques entires.

S38

LES PREMIRES CIVIMSATJONS

Ce n'est pas pourtant que les gyptiens aient peu produit. Au contraire il est facile de montrer que si nous pouvions entrer dans le dtail de leurs connaissances, ce n'est plus un volume, mais touteune Encyclopdie,aussitenduesans doute que celle d'Aristote, qu'il faudrait pour les exposer, Les raisons qui permettent de formuler cette conclusion sont a^

FtO. m, U PiiKWnhfc CrtAttM.B MU m. cataracten'ait tulle da A des\nm <! qu'une rapides. IVpoqne eant, la hauteurde la ebute Cuite flotte premire la cataracteest dedent mtresan plus. L'imaginationdes anciens voyapenrs tait telle qoe, oulouis XIV,hui lucaa affliioilt quela cttaracte se prJRipit de ces rorbera avecun tri Traai qit'i plmieurlimei la rondelesbabi, lnt sont sourit,Le (ireiulracmnm est A 10iilomStre<t'Asguaa, demfre ville de l'Egypte, et I Wlieun environ d'AJetondrleen ultant le couradu Nil.

bien simples. Ce qui nous reste de la sciencedes gyptiensse borno deux ou trois papyrus exposant des notions lmentaires, et qui probablement devaient servir h renseignement dans les coles enfantines; mais si nous jugeons de cette science par ses rsultats, nous voyons immdiatement qu'elle dut tre trs avance.Nous ne savons presque rien, par exemple, de l'tat de la gomtriegyptienne, mais nous pouvonsjuger, par les applicationsqui en ont t faites, que cette gomtrie tait certainement dveloppe. Les gyptiens savaient en effetvaluer la surface des terres valuation&

hh CIVILISATION GYPTIENNE

329

laquelleil est fait trs frquemment allusion dans les papyrus. Usconnaissaientla tborie et l'application du nivellement, puisqu'ilsconstruisirent des canaux et des lacs artificiels. Ils connaissalentaussi la thorie de la coupe des pierres, comme le prouvent tescombinaisonssavantes qu'on rencontre dans les monuments, et notammentdans les couloirs de la grande pyramide, et la perfec-

D't,"1 n. thtW<t<)tt. no. 191. oSEt, eiwiiEtf. atoiriJn conitmli ou*fa mldi ta tnu diu*il. F49d'fia<em;!

tion peine atteinte aujourd'hui avec laquelle taient ajusts leurs joints. De mme pour les autres sciences. Nous ignorons entirement, par exemple, les mthodes d'observation des gyptiens en astronomie,mais nous sommes certains qu'ils savaient parfaitement orienterles monuments, qu'ils connaissaientla dure de l'anne coqui implique toute une srie d'tudes pralables, que des peuples fortcivilissn'ont ralises que trs tard. Nous pouvons supposer qu'ilsconnaissaient le gnomon, puisque nous sommes certains que
ies imBMifiaEs civilisations 49

330

IES PREMIRES CJVIMSATIONS

les Babyloniensle connaissaient,et que, soit par tes invasionsguer. I rires, soit par les oprations commerciales, les gyptiens avaient I toujours t en relation avec la Babylonie,Or, il ne faut pas avoir ce mani un gnomon bien longtemps pour s'apercevoir que primitif I instrument simple tige verticale dresse sur un plan horizontal- I permet de dterminer les points cardinaux, le midi vrai, l'poquo I des solstices, l'obliquit de l'cliptique, la latitude d'un lieu, etc. I Nous ignorons encore le dtail des oprations de chimie indus. I trielle des gyptiens; mais nous sommes certains que ces opra. I tions taient nombreuseset compliques,puisqu'ils savaientextraire I les mtaux les plus importants, fabriquer le verre, l'mail le I descou. I papyrus, les parfums, les pierres prcieuses artificielles, et d'annes n'enont I leurs tellement rsistantes que plusieurs milliers taientleurs I pas altr l'clat. Nousne savonspas davantagequelles mthodes de construction, mais quand nous voyons les restesde I leurs monuments, nous constatons que ces mthodes devaient I former tout un corps de doctrines lentement labor et trs habile. I I ment conu. Ces premires indications, appuyes sur des faits parfaitement I scienti- I prcis, nous permettent dj de dire que les connaissances mais1 figues et industrielles des gyptiens tsiknt trs avances nousavons sans parler des renseignements d'ailleurs assezvagues I d'Hrodote d'autres sources d'information qui nous permettent I d'aller plus loin encore. Si nous voyons un peuple ne possder I aMameni aucune eonnafsanet scientifique avant d'srorea des I relations avecles gyptiens, et en possder ensuite aussitt queces I relations ont t tablies* nous pourrons dire assurment que le I les conpremier a emprunt ses connaissances aux seconds; et si naissancesdu premier nous sont restes, nous pourrons pressentir la nature et rtendue des emprunts effectus.Le peuple ne sachant rien avant d'avoir t en relation avecles gyptiens, sachant beauNous coup aprs son contact avec eux a exist ce sont les Grecs. sommes srs, et cela d'aprs le tmoignage des crivains grecseuxmmes, que les seleaees fuient totalement inconnues aux Hellnes jusqu' l'poque o un souverain d'Egypte, Pammtik, qui rgnait vers le milieu du VII*side avant notre re. ouvrit aux trange les ports *e l'Egypte,lesquelsjusqu'alorsleur avaient toujourst

hh CIVILISATION GYPTIENNE

831

ferms. Navigateurs,marchandset voyageurgrecs afflurentbientt surle sol des Pharaons. Les merveilles de la civilisation gyptienne frapprentd'admiration ces nouveaux venus qui n'taient gure alors que des demi-barbares.Lesplus clairs d'entre eux essayrent bienttd'acqurir les connaissances qui leur manquaient en se mettant l'cole des prtres gyptiens. Parmi eux se trouvaient des tels que Thals, Solon, Platon, Pythagore, dont les noms hommes lumineuxrayonnent dans l'histoire. Leurs connaissances furent, eneffet,profondes; mais ces connaissances,l'Egypte seule les leur avait donnes.Un des plus clbres parmi les hommes illustres que nousvenonsde nommer, Pythagore, frquenta pendant vingt ans lescolesdo Memphiset de Thbes. Nousignorons tout fait dans le dtail ce que les Grecs apprirentdes gyptiens; mais ce n'est pas, je suppose, s'avancer beaucoup,que d'affirmer que la plus grande partie constituait ce que nous trouvonsdans leurs anciens livres, puisqu'ils ne savaient rien avant d'tre en relation avec l'gypte. Ce qui prcde nous montre que les origines de la science sontbien plus anciennes qu'on ne le supposegnralement, puis. que,loin de les faire remonter aux Grecs, comme l'affirment les il faut les placer a plusieurs milliers d'annes avant historiens, eux. Ce lent dveloppement est conforme ce que nous savons des lois gnralesde l'volution. Avec cette conception du dveloppement desconnaissances scientifiques, on peut considrer, ainsi que nousle disions dans un prcdent chapitre, la civilisation comme undificeunique auquel tous les peuples ont travaill tour tour. Lorsdonc que l'on voudra faire le bilan de la science des gyptiens,c'est dans les ouvrages des premiers Grecs qui furent en relationavec eux, tels que Pythagore et Platon, qu'il faudra le chercher. Ce n'est pas, d'ailleurs, cette seule source que l'historien dsireux d'crire un livr ayant pour titre celui de ce paragraphe, pourrapuiser. Il devra s'adresser galement, mais naturellement avec plus de rserve, aux travaux de l'cole d'Alexandrie. Chacunsait que cette cole fut fonde trois sicles avant notre re par Ptolme Soter a qui l'Egypte tait chue & la mort et qui y runit ls avantsles plus remarquables de d'Alexandre,

333

MS PHCMIRES CIVILISATIONS

l'Egypte et de la Grce,Grecs et gyptiens y travaillrent ensemble, et c'est pourquoi il peut tre difficile de faire la part de chaque peuple; mais si l'on se rapporte ce que nous avonsdit plus haut,on voitaisment qu'il n'y a aucuneraison d'attribuer exclusivementaux Grecs les travaux de cette cole, comme on le fait gnralement.Si nous considronsque sous la domination grecque, l'influence gyp. tienne resta toujours prpondrante en Egypte, comme on le voit aisment par les monuments construits pendant cette priode, nous pouvons aisment pressentir qu'eUe continua dominer Alexandrie. Alors mme que cette influence gyptienne n'et pas exerc une action trs marque Alexandrie, il ne serait gure supposable qu'aprs avoir t les matres des Grecs, ainsi que nous l'avons montr plus haut, les gyptiens eussent brusquement cess de s'occuper des connaissances qu'ils avaient accumules pendant cinq mille ans. A vrai dire, je crois qu'on pourrait rpartir qutablement la part de chaque peuple, en disant que les Grecsfurent aux gyptiens ce que les Arabes du moyen ge furent aux peuples grco-romains. Les Grecs, et, bien plus tard, les Arabes, flrentprogresser des sciences qu'ils n'avaient pas cres; et c'est prcisment parce qu'ils n'eurent pas les crer qu'ils purent leur faire accomplir d'aussi rapides progrs. Nous devons donc considrer comme le produit de la science grco-gyptienne les travaux de l'cole d'Alexandrie; et si nous voulons prsenter le bilan des travaux de cette cole, qui rsument en ralit cinq mille ans de recherches, nous n'aurons qu' consulter les ouvrages de Ptolmo, qui, un peu plus de cent ans aprs J.-C., runit dans une vritable encyclopdie tout ce qui tait connu avant lui. Lesconnaissancesrassemblespar Ptolme, en astronomieeten gographienotamment, sont trop considrablespour qu'il soit possible d'en tenter un simple rsum ici. On apprciera suffisamment leur importance en songeantque c'est de son trait de gographie et surtout de son trait d'astronomie VAlmageatedes Arabesouvrage Comprenant,outre la descriptiondu ciel, celle des instruments d'observation et un trait de trigonomtrie rectiligne et sphrique, que vcurent toutes les universits du moyen ge.Les

9 s i a g 1 s 14 s i g d

334

-MBS PREMIRES

CIVILISATIONS

ouvrages de gographie de Ptolme ne furent abandonns dans nos coles qu'au XV sicle. Quant h son trait d'astronomie, on peut dire que, sans lui, Copernio, Kepler, Newton, n'auraient pu raliser leurs dcouvertes immortelles. Ces grands crateurs de l'astronomie moderne se rattachent donc Ptolme, et Ptolme se rattache directement aux gyptiens. Nous pouvons ainsi entrevoir, malgr les formidables lacunes dont l'histoire de la scienceest pleine, une lente volution de nos connaissances, qui nous conduit, au-dessus des Ageset des empires, depuis les fondateurs des Pyramides jusqu'aux fondateursde la science contemporaine. Une telle vue nous donne de nos connaissances une conceptionbien plus philosophique et plus haute que celles qui rgnent actuellementdans les livres et continueront longtemps, sans doute, y rgner encore. Ces prliminaires gnraux tant poss, nous allons rsumer successivementce que ls monuments et les livres nous ont appris des sciences gyptiennes, sans essayer, tche impossible entre* prendre aujourd'hui, de rechercher ce qui est attribuable chaque poque.
g 2. h\ SCIENCE EN EGYPTE D'APRS LES MONUMENTS ET LES LIVRES

Astronomie. Les observationsastronomiques permettant aux gyptiens de rgler la dure^de l'anne, des mois et des saisons, se perdent dansla profondeur des gesqui ont procd leur histoire. Ellesremontent cette priode durant laquelle, d'aprs la tradition, les dieux gouvernaient et instruisaient les hommes.C'est M'un de ces dieux, Theuth ou Herms, le Mercure des Grec3,queles gyptiens faisaientremonter l'origine de toutes leurs connaissantes. d Platon, qui avait voyagen Jjgjypte, fait dire Soeipate,dansun de ses Dialogues v J'aientendu direqu'auxenvirons deNauiratis, y avait "villed'gyjte,11 un des plusanciens dieuxdecepays,qu'il senommait Theuth,et qu'ilavait et le calcul,lagomtrie, rastronomie, les jeuxd'chec inventles nombres, de ds, et rcriture.

IiA CIVILISATION GYPTIENNE

333

videmment, les dcouvertes de ce Theuth ne reprsentent pas cellesd'un seul homme,car nul nomme n'invente tant de.choses. Il ne put que runir des connaissances qui lui taient bien ant* neuves; on lui en attribua ds lors l'invention, comme le moyen ge attribua Aristote les connaissances rassembles dans ses crits. Les gyptiens avaient trois saisons rgles par les phnomnes du Nil 1 la saison dite du commencement, ainsi appele parce qu'elle tait la premire de l'anne- c'tait celle de l'inondation; elle commenait la fin de notre mois d'avril; 2 la saison des semailles; 3 la saison des moissons.Chacunede ces saisons durait quatremois. Le dbut de l'inondation marqua donc le commencement do Tanne.On remarqua, dans la valle du Nil, que ce moment coincidait avec le lever hliaque d'une des plus belles toiles, de Sirius, que les gyptiens nommaient Sopt et les Grecs Sothia. Lejour o Siriua parait dans le ciel au mme point que celui ou le soleil se lve, fut le premier jour de l'anne. Celle-cise divisa primitivement en douze mois, de trente jours chacun,rpartis en trois dcades de dix jours. A l'poque o commencel'histoire d'Egypte, le souvenir seul de cette anne de trois cent soixante jours subsiste, car une rforme importante s'tait djimpose. En effet, on ne tarda pas a s'apercevoir que l'anne, ainsi organise,avanaitde einqjours et un quart sur l'anne astronomique, et que les saisons officiellesne rpondaient bientt plus a celles de la nature. On ajouta donccinqjours l'anne de trois cent soixante jours, et on les fit suivre le trentime du dernier mois. C'est ce qu'on appela les jours pagomnea.Ils rpondaient aux 27, 28, 29, 30et 31de notre mois d'aot. On ne peut assigner la date de cette rforme; elle se perd dans la nuit des temps, puisque les gyptiens la font remonter a une poqueantrieure Mnes,le premier roi de leur premire dynastie. Cependant l'anne de trois cent soixante-cinqjours ne correspondaitpas encore exactement l'anne relle. Le lever hliaque doSirius continua de retarder sur elle d'un quart de jour par an, c'est--dire d'un jour en quatre ans, et de trois cent soixante-cina

33d

IE8 PREMIRES CIVILISATIONS

jours ou de toute une anneau bout de 365x 4 ou 1460ane9 astronomiques. Aprs 1461ans civils,Sirius avait de nouveau mais pour une foisseulement son leverbliaquele premierjour

TWpJresspfcf
NO. 186. GARICm'ftBS OmiGNNBS, PRISESDANSUN NCIBKPAPRU8.

Fia. 191.

~y~j~tM. (KIHK9 CONNUS DBSANCIEN COM4 IV*M tSISTVUt OUAIM61 V&ttto OYSTIENS, t. gptlen. S. Migre. I. Ant ou Juif. 4. AftjrltD. S. Ono ou IsbIcb. i. sauvagetutoya titu de pua de toaf.

du premier mois de l'anne. Des ftes particulirement solennelles clbraient cette concidence, et l'on donna le nom de priode sothiaque ou caniculaire la dure de 1460-1461ans ncessaire pour la ramener. L'anne de trois cent soixante-cinq jours, ou anne vague,

hA CIVILISATION GYPTIENNE

33?

resta l'anne officielle des gyptiens, mais ila tenaient toujours de la positionde Sirius et de la correspondance de leurs dates compte avecla priode sotbiaque, L'astre Sirius, consacr Isis, qui, chez eux, jouait un si grand rle,n'tait pas le seul observ.Les prtres tudiaient constamment la votecleste, notaient les phases des toiles, leurs Jeverset leurs couchers. Ils les divisaient en toiles voyageuses, qui ne reposent

n~Wf' |ytrmtjfcitg>&1t. 1RS IUPIDIS9 Du fMTARACTB DU MU HO. 199.VUB DE* (IQCHKH9 F01UMN9 LA MBUgilS jamais, et en toiles fixes, qui jamais ne bougent . Ils connaissaientla plupart des pianotes, auxquelles ils avaient donnles noms de leurs principaux dieux. Nous ignorons entirement les' instruments et les moyens d'observationdes gyptiens. Ils durent, ds l'antiquit la plus recule,possder au moins le gnomon ou tout autre instrument du mmegenre, car, sans cela, des oprations telles que l'orientation desPyramides,et t impossible. Or, nous savons que les Pyramidessont orientes, quelques minutes prs, c'est--dire aveo une prcision qu'on dimcilement aujourd'hui. < dpasserait t
IBS PRBMIRBS CIVILISATIONS 43

LES PREMIERES CIVILISATIONS

Su?une plateforme en pierrerenduehorontalo au moyendel'ijuevre et dufll plomb. dit M,Biat,a poses une rglebien droite artes t?aa* commeon en trouvedansles tombeaux chanteil, d'Egypte,et le matin, un Jour quelconque, sur le point de l'horizon orienta* o 10 aligne*! Mtett se soleil M lve;puis 8W la plateforme wa ligne une dpottesuivant droits tve; pnta traces sur ptate'fofmo UsMe au~aM cette direction, de infime Tracesen une autre le soir suivantla direction o il se couche l'intermdiaire entre ces deuxlignes est la mridienne, deaPyramides. qui vousmarquerale nordet lesud.C'eatl'orientation C'est en se servant du gnomon que les prtres gyptiens essayrent dAdterminer le diamtre du soleil. Mesurantla diffrence entre la longueur projete par une tige verticale au moment o le disque solaire commence h merger de l'horixon, et celle qu'on obtient quand il a surgi tout entier, ils en conclurent que son diamtre tait gal la sept cent cinquantime partie du cercle quo .'astre semble parcourir on vingt-quatre heures. Leurs mthodes d'observation ne russirent pas d'ailleurs donnar aux gyptiens une exacte ide du systme rel du monde. Leurs conceptions cet gard,furent, en effetstrs primitives. Leurs bas-reliefs et leurs peintures noua montrent la terre sous la forme d'un dieu coiioh(Seb), tandis qu'un autre dieu, la dieu Schou, sou. tient au-dessus de lui la vote cleste figurepar la desseNout, au corps toil. Cette vote cleste, personnifie emblmatiquement par la desse Nout, tait pour eux un vaste ocan qul reposait sur le plafond cristallin de l'atmosphre, et au sein duquel flottaient tous les astres. Pour eux, le soleil navigue en traversant l'espace. Ils ne l'imaginent j>as mont sur un char et emport par des chevaux fougueux, comme les Grecs ou les Aryens vdiques, mais bien assis dans une barque et conduit par des nautoniers divins. Bienque, dansleur patiente observationdes astres, lesgyptiens aient enregistr nombre de notions intressantes et exactes, il faut reconnatre que la grande importance et le vrai rle des corps clestes consistaient pour eux dvoiler l'avenir aux mortels.Au fond, c'est plutt i'astokgta que l'astronomieque l'on tint en honneur dans la valle du Ntt. Voicice que nous rapporte Diodore sur tat des connaissances mathmatiques, astronomiqueset astrologiqueschez les gyptiens:

hh CIVILISATION GYPTIENNE

339

enseignent4leurs (Usdeuxsortesdolettres,lesunes sacres, Lesprtres autres les vulgairea.Ils s'appliquentbeaucoup la gomtrieet l'aritbm" Le Nil, qui change annuellement l'aspect du pays, soulvepar cela tique. entre les voisins,de nombreux mme, procs sur les limites des possessions, Ces seraientinterminablesaaual'interventiondela sciencedu gomtro, prbcs leur est utile dans l'administrationdesbiens privset dansles l/aritbmtique gomtriques.De plus, elle est d'un grand secours pour ceux spculations quiselivrent l'astrologie.Il n'y a peut-trepas de pays o l'ordreet le mouvement des astres soientobservsavec plus d'exactitude qu'en Egypte, Ils conservent, depuisun nombreincroyabled'annes,desregistres o cesobser* On y trouvedes renseignements sur les plantes,sur vations sontconsignes. et leurs stations;dplus, sur Je rapport de chaque/ tours rvolutions plante avec la naissancedes animaux,enfin sur les astresdont l'influenceest bonne En prdisantaux hommesl'avenir, ces astrologuesont souvent oumauvaise. et la disette,les rencontr juste Ils prdisentaussi frquemmentl'abondance et les maladiesdes Les tremblementsde troupeaux. terre, les inon* pidmies des comteset d'autrea dations, l'apparition beaucoup phnomnesqu'Uest a u de Ha les connatre d'avance, impossible vulgaire prvoient,d'aprs des observations faites depuisun longespacede temps, Hrodote nous dit de son ct a Entre autre choses qu'ont Inventesles gyptiens, ils ont Imagin h queldieu chaque mois et chaquejour du mois sont consacrs;ce sonteux qui, en observantle jour de la naissance de quelqu'un, lui ont prdit le sortqui l'attendait, ce qu'il deviendrait,et le genre de mort dont il devait mourir. Les potesgrecs ont fait usage de cette science,mais les gyptiens ontmis au nombre des prodiges un plus grand nombrede faits quotout le restedes hommes. Lorsqu'il en survient un, ils le mettent par crit, et observent de quel vnementil sora suivi. Si, dans la suite, it arrive quelils se persuadent quechosequi ait avecce prodige la moindreressemblance. quel'issueserala mme. C'est aux gyptiens que noas devons le nom des jours de la semaine.Ce sont eux qui, les premiers, les dsignrent par les noms des plantes, de la lune* du soleil. Ils divisaient chaque jour en quatreparties, et chacune de ces parties portait le nom d'un astre. Celuide la premire partie servait &dsigner le jour entier. Suivant que l'influence de l'toile tait propice ou nfaste, la journe, ou le quavt'dejourne, tait favorable ou non pour certaines entreprises. Lavie des gyptiens se rglait tout entire sur les Indications astrologiquesBleur nulemh-i<?i\ Mathmatiques. Nous avons Indiqu, dans un prcdent

810

LES PREMIERES CIVILISATIONS

~9w
n~ !?. 80UI 0'.10. ~orrn~Iittits, 0'0. DSIIIUUO ,1'0011", uAluitnrx:lit 1)'1111>

tA OIVIMSTIQN EGYPTIENNE

341

paragraphe,sur queUe raison on peut s'appuyer pour dmontrer en mathmatiques que les connaissances en mathmatiques appliquessurtout < devaient tre assez rpandues dans la valle du NU;on y connaissait forcment non seulement dea instruments

Mtt)th6<Mh<!tt<'<!Kt). HO.MO. MNRIf. CBAMTMVI DU 00 1i*tt8. f OSTtlJDl

lmentaires tels que la rgle, l'querre, le niveau du maon, mais encoredes instruments plus compliqus^tels que le cercle divis en 360degrs. Cette diviitoa figurait sur leurs zodiaques. La mention d'un de ces cercles gradus nous a t laisse par

3*9

1,68 PREMIRES CIVILISATIONS

Diodore dansla description du monumentqu'il appelle le tombeau donton voit d'symandias,mais qui n'est autre que le Ramesseum, les encore dbris, reproduits par plusieurs de nos aujourd'hui gravures. Ausommet il y avait dutombeau du roi,ditcethistorien, uncercla d8 cent coudes d e circonfrence et de l'paisseur d'or irais soixante-cinq Cecercle d'unecoude. taitdivis en autantdeparties de qu'ilcomprenait u n e t onavaitcrit chacune de l'anne; ct lea coudes; indiquait jour aveclespronostics levers etlescouchers naturels desastres, quefondaleut lesastrologues Cecerolo drob la-dessus fut,dit-on, gyptiens. parCambyso danslestemps olesPerses conquirent l'Egypte. avaientadoptla numrationdcimale. Ils criLes gyptiens vaient les nombresd'une faonanalogue celle desRomains.Ils avaientun signepour le nqmbrei, un autre pourle nombre10,un autre pour 100, unautre pour 1000, et ainsi de suite.Pour crire, par exemple,le nombre3897,Us traaienttrois fois le signe 1000, puis 8 fois le signe 100, 9 foisle signe 10et 7 foisle signe i. Les prtres, dans leur criture hiratique,arrivrent a adopter neuf ces signes, signesspciauxpourles neufpremiersnombres.CesonL imits par les Phnioiens, qui sontdevenusles chiffresarabesdont nous nous servons. le Tousles ancienscrivainss'accordentpour fairede l'Egypte berceaude la gomtrie.Les frquentesallusionsfaites dansleurs papyrus la mesureet la divisiondesterres prouventqu'ils connaissaientl'arpentageet par consquentles notions gomtriques sur lesquellesl'arpentages'appuie.Les lmentsde la gomtrie furentconnusen Egypte une poquedifficile fixer, mais &coup et sr trs Moule, puisqu'ils durent servir dans la construction dosPyramides, lesnivellements ncessits l'orientation pour creuser les canaux,etc. Le British Musum conserve, sous le nom de Papyrus do Ce Iihind, le seul traitde gomtrieque nous ait laiss l'Egypte. documentdatede la m' dynastie,mais il serait, suivant M. Birch, la copie d'un originalqui remonteraitjusqu' Khops. C'est un manuel trs lmentairecontenant une srie de rgles pour Il mesuredessurfaces et des solides.Il prsentemmedesproblmes chercher la solution. donton doit

LACIVILISATION 8QYPTI8NN3

843

de la gomtrie dansses applications au nivel. Laconnaissance des rois gyptiens,Mnes* s'il lementfut ncessaireau premier les travauxde canalisation lui rellement e xcuter attribue fit que Hrodote, roi d'Egypte, lit faire, dit l'historien Mns, grec,qui futle premier des a Le les prtres, digues Merapbis. fleuve, selon jusqu'aurognede ce dela coulait e ntirement le sablonneuse montagne long qui estdu prince, le coude forme le ductdu ct dela Lybie;mais,ayantcombl Nil que centstades il etconstruit unedigue environ au-dessus de Memphia, Midi, litetluifitprendre soncours afin mit secsonancien canal, parunnouveau coult gale distance desmontagnes sousla et encore aujourd'hui, qu'il desPerses, ona uneattention coude du domination ce marne particulire & dont leseaux, retenues coulent d'un autre, par les digues, ct,et on a Nil, ans. soin delesfortifier tonales Chimieet mdecine. La ohlmie,ou, pourparlerplus exactement,les procdsindustrielsde la chimiefurent trs tudispar les gyptiens. Nous le montreronsplus loin en parlant de leurs telles que l'extractiondes mtaux,la fabricationdes applications etc. couleurs, r Lamdecine tait trs cultivegalement,mais elle se composaituniquement d'un mlanged'insignifiantesrecettes et de formulesmagiques. Les mdecins, les spcialistesmmes, ne manquaient pas dansla valledu NU.Hy en avait pour toutes les maladies.Comme de nos jours, la bienfaisantenature tait l pourpallierun peu leurs bvues,et ils vivaientsurtout de la confiance qu'ilsinspiraient. Ils ne possdaientd'ailleursaucune des connaissances anatola et physiologiques sur lesquelless'appuie mdecine. Les miques a ce aucune prjugs religieuxs'opposaient qu'ilspussentacqurir notionde cessciences.La dissectiond'un corps eut t considre commeun effroyablesacrilge. Aussi se faisaient-ils de bien bizarres idesde la structureet desfonctionsde ce corps si resmaissi peu connu.Ils se le figuraientanim par un souffle pect, vital, manantdu cur, organeprimordial,que d'ailleursils confondaient avecles poumons. Un malade,pour eux,tait un homme soumis une Influencemaligne; les principaux remdes & lui Us pensaientque les taient desexoroismes. appliquer Cependant

344

.ES PRBMI&RES CIVILISATIONS

des dsordres internes, Aussi aliments pouvaient occasionner usaient-ils rgulirement de tous les moyens propres dgager l'estomac et les intestins, Pour prvenir les maladies, raconte Piodore, les gyptiens traitent le corps par des clystres, par la dite et des vomitifs; les uns emploient ces moyens journellement; les autres n'en font usage que tous les trois ou quatre jours, Car ils disent que l'excdant de la nourriture ingre dans le corps ne

a. SOI, nusTimioM

pnb

motion

tic portiqi'R

nu rupik

D'jprH ! Gtnmlu! f m d"h8nkh.

N.iugavons donn, pages 3) et 40, 4'autres f uwde ce temple.

sert qu' engendrer des maladies, que c'est pourquoi le traitement indiqua enlev les principes du mal et maintient surtout la sant. Dans les expditions militaires et dans les voyages, tout le monde est soign gratuitement, carles mdecins sont entretenus aux frais de la socit. Us tablissent le traitement des malades d'aprs des prceptes crits, rdigs et, transmis par un grand nombre d'anciens mdecins clbres. Si, en suivant les prceptes du livre sacr, ils ne parviennent pas sauver le malade, ils sont dclars innocentset exempts de tout reproche; si, au contraire, ils agissent contrairement aux prceptes crits, ils peuvent tre accuss et condamns mort, le lgislateur ayant pens que peu de gens trouveraient une mthode curative meilleure que celle observe depuis si longtemps et etablie par les meilleurs hommesdo l'art.

,A CIVILISATION GYPTIENNE

343

8,"

CONNAISSANCES INDUSTRIELS pgS QVPT1EN3

Nous ignorons les dtails de beaucoup de procds techniques employs, par ls gyptiens dans leurs industries, mais nous connaissonsles rsultats qu'Us obtenaient, rsultats prouvant que cep industriesavaient atteint un degr lev de dveloppement.

0. f&,

Oty rit ta* |hK(tn|M*t RPINBi DU TBKfW C KBRDA8KH. NtWB. (8f OQVB 0K8 KOI&UUK.)

Noussommes beaucoupplus renseigns d'ailleurs aur l'tat de l'industrieque sur tout autre point de la civilisation gyptienne. Lesbas-reliefset les peintures des tombeaux nous donnent, ainsi qu'onpourra le constateren parcourant les planches de cet ouvrage, la reprsentation de nombreuses oprations Industrielles, et nous permettentde les comprendreparfaitement. Le court exposqui va suivre montrera l'importance de plusieurs de ces oprations. Mtallurgie. Ds la plus haute antiquit connue, les gyp
US PHUtrtESCIVILISATIONS 44

J.J-S

PREMIRES CIVILISATIONS

tiens savaienttravailler l'or, l'argent, le cuivre,l'tain, et l'alliage le bronzegyp decesdeuxderniersmtaux,c'est-^dire le bronze, tien possde des qualits toutes spciales par sa duret et son lasticit, 11se rapprochede l'acier. Deuxmille ans avant J.-C., savaientle coulerdans des moules,et en faireainsi tes gyptiens des vaseset des statuettes.Aune poqueencoreplus recule,ils savaientdj l'incruster d'or et d'argent, Ondiscuteencoreaujourd'huila questionde savoirsi les gyptiens ont connu anciennementl'usage du fer. Quandon examina hauts de trente mtres et travaills commedes leurs oblisques, bijouxmalgrla duret du granit dont ils sont forms;quand on taills danscette voit la nettet, la profondeurdes hiroglyphes pierre qui faussetrs vite nos meilleursinstruments,on est tent devaientfaireusagede l'acier tremp, d'affirmer que les gyptiens S'ilne resteaucun instrumentde ce mtalou mmede fer remontant une priodeun peu loigne,c'estque, peut-tre,la rouille a pu les dtruire.On a retrouvpourtant un morceaude barreda fer encastrdans les assisesde la grandepyramidede Giaeh.On a remarqu aussi que, dj sous l'AncienEmpire,les lames des outils tranchants reprsents par les peintures taient de trois les unes noires,les autres rougeset les autres couleursdiffrentes, bleues, ce, qui parait indiquerqu'il y en avait en silex,en cuivra et en acier. Dans des peintures moins anciennes, on voit des bouchera affiliantleurs couteaux sur des aiguisoirs bleutsqui seraient des aiguisoirsd'acier. Quoi qu'il en soit,il paraitcertainquele fern'tait pasd'un usage bien rpandu pendant {m premirespriodesde l'histoiregyp* retrouves dansles artesdes sculptienne,et des tracescuivreuses ces artes furent tailles avecdu tures permettent de penser que d'ailleursque .lespierres devenuessi duras bronze. Il est possible aujourd'hui ne l'aient pas t autant autrefois. Les.incertitudesqui subsistentsur le travail du fer n'oxistem savaient,le fondre,letrapas pour le travailde l'or. Lesgyptiens vailler, retirer en filset (m,lames.Ils appliquaientdes lamesd'or avecun marteausur beaucoupd'objetsde boisou 4 mtal inoullasavaiorit battre l'r enfeuilles d'iiibniios. bls,sttus.cQffr'cs et IcMra.pafyrus, ~!l~Rg~ :A~6:lo~q~F.I~yJp~4L -il
.f.4~t!

hh CIVILISATION OyPTIENN

347;

tirerles fils suffisamment en pourqu'Uspuissenttre employs broderies, de broderiesde l'Egypte,mmeles moins Toutes es%espces o l'or riohes n'entrait pas, taientfameuses pour labeautde leurs couleurs et la finessedeleurs dessins. de Tyr,dit &.cette Leprophte la mollesse zchiel,condamnant fastueuse ville debroderie coquetu tendais haUn finonfaon a <5t apport d'Egypte servir d e voiles. pour to a et je l'ai couvert J'ai suspendu monlit,dit Salomon, docourtes* enbroderies. d'Egypte pointes L'oret l'argent servirentde bonneheure pour les changesen mais sans tre encore une monnaieproprement dite. On gypte, leur valeurau poids, et ils circulaientsousformedelinestimait oude poudre.. gots Labalanceexistaitchezles gyptiens dsle commencement du fut de en Elle dlicatement Moyen Empire. plus plus construite; t lesderniers modlesressemblent. nos balances&flau, plateaux ethcolonne. L'histoire desfrresde Joseph,qui retrouveront dans leurs sacs leprixdu bl qu'ils avaientachet)montreun usagede l'or et de bien rapproch de l'usage montaire.Vers cette poque, l'argent c'taitsousforme d'anneaux d'un poids dtermin,et non encore sous celuide pices,quela rlohssemtallique tait reprsente.La monnaielgale, consistanten picesmarquesd'une empreinte ne se rencontrepas en Egypte manedu gouvernement, spciale avant la conquteperse. Travail des pierre proimesei, Fabrication dea maucot connaissaient dedpwvetproiemeaartificielle, lus gyptiens lespierres t elles la prcieuses, que turquoise,l'amthyste,le lapisle jaspe, la cornaline,etc., et savaientles enchsserdans lazuli, l'or.11 est faitallusionplusieurs fois&ces bijouxdans les partie* lesplusanciennesde la Bible,telles que l'Exode.On peut voir au Muse du Louvredes baguesavecun chatonservantdecachetressemblant tout fait a nos bijoux modernes.Teltait l'amour des gyptiens pourlesjoyaux,que,supplanth leur rarot,ils en fabri-

3*8

CIVILISATIONS .T5S PREMIRES

le dbut des temps his. qurentdes imitations remarquables. Ds toriques ils ont connu le verre, et, par la coloration de cette substance au moyen d'oxydesmtalliques, ils obtinrentdes pierres artificiellesimitant le rubis, l'meraude, le saphyr, l'amthyste, etc., au point de tromper l'il des connaisseurs. Ils imitaient galement les perles, On a retrouv dans les tombeaux de ces imitations, qui, aujourd'hui encore, feraient illusion. Les gyptiens fabriquaient des maux dont les couleurs sont absolument inaltrables. Ils en recouvraient les vases et les statuettes de terre; ils en cloisonnaient les mtaux; ils s'en servaient pour leurs mosaques. Les plaques de faences mailles ornrent de bonne heure l'intrieur et l'extrieur de leurs palais. On a retrouv de ces plaques jusque dans la pyramide de Saqqarab, la plus ancienne de lgypte; on a pu dchiffrer,sur elles le nom d'un roi de la ne dynastie. Ces faences mailles, vertes et azures, qui recouvraient les on ne peut se palais gyptiensdevaient leur donner un aspect dont faire une ide que lorsque l'on a vu certains monuments de l'Orient recouvertsde briques mailles,*telsque la mosqued'Omar Jrusalem, la faadedu palais deGwalior dansl'Inde, la grandemosque de Lahore, etc. L'aspectest autrement sduisant pour l'il que les faadesgristres de nos maisons europennes. Travail du bois. Ameublement. L'intrieur des habitations d l'gypte antique, surtout partir de la xif dynastie, prsentait tous les raffinementsd'un luxe recherch, servi par un got trs dlicat et par des procds industriels trs perfectionns. Les faences mailles revtaient les murs, alternant avec des de plaques d'albtre; des vases de.bronze,d'or, d'argent, porphyre, d'albtre, de faence,dcoups, incrusts, cloisonns, recouvertsde res glures vertes ou bleues decet admirable bleu d'Egypte qui surmontaient plendit aprs les sicles auxvitrines de nos muses en bois prcieux, les degrs, les tablettes, les stles. s Desmeubles
t Les CivUiiiRprsentedan une des planches en couleur de notre ouvrage Kontde l'Jnde. >

t,A 0IV1WSATION GYPTIENNE

3(9

1 1

a u in

< H 1

sculpts, peints, dors, taient disperses et l. L'bnisterie, la marqueterie,la vannerie fournirent en gypte des produits tout faitachevset charmants. La richesse dubois employet la Bnessa

330

LES PREMIRES CIVILISATIONS

des incrustations donnaient leur prix aux objets d'ameublement, plus lgants gnralement que commodes. Le fond de beaucoup de siges tait fait de sparterie; les lits taient simples; la tte s'y appuyait sur un soutien de bois ou d'ivoire, dont il nousreste plusieurs modles, Les bois les plus employs en Egypte,pour l'bnsterie, taient l'acacia, la sycomore, le mimosa, le tamaris. On y apprciaitpardessus tout l'bne et le cdre, qui formaient des objets d'impor* tation ou des tributs fournis par des peuplea vaincus. Fabrication des toffes, L'Egypte n'tait pas moinsbabilo &tisser les toffesqu' travailler le bois, la pierre et les mtaux. La beaut de couleur, la finesse de ses tissus taient clbres dans l'antiquit. Les toffes lgres et transparentes, qui formaient les robes des femmes ou les vtements des prtres, taient de lin. Les tissus plus lourds taient de laine. Il est probable que l'Egypte a connu et tiss le coton. C'est sans doute la matire textile que les historiens grecs nomment byssus. Cependant on n'a retrouv aucun fragment d'toffe fabrique aveo cette substance. Les gyptiens possdaient des artisans fort habilesdans l'art de la teinture et du blanchiment des toffes. Les principales substances employes pour la teinture taient la pourpre, l'indigo, la garance. Pour blanchir, on faisait des lessives avec des cendresde plantes, Les gyptiensparaissent avoir connu l'art de fixer les couleurs au moyen de mordants. C'est du moinsce que nous pouvonsinfrer du passage suivant de l'histoire naturelle de.Pline par un procdfort singulier. EnEgypte, on teint les vtements non les o n les D'abord on nettoie,puis* enduit, pasde couleurs,maisdepluobaovher la coulour. des Biibstanoas n'apparais* substances seurs propres chaudire selles-ci d anttla d'abord surles m aisen Bent toffes} plongeant pas teinteti. Et, ce qu'il de teinture, on les retire,un instant aprs,entirement c'estque, bien que la chaudirene contienne qu'uno y a deplus admirable, coup avait setrouve seulematire l'Coffe colorante, y plonge tout qu'on la des suivant qualit substances -employes. teintede couleursdiffrante, Et ces couleurs,nonseulement ne peuventplus,treenleves pat-le lavage, ainsi-teints sont devenus niaisles tissus plus solides. 1 Les gyptiens fabriquaient leur Fabrication du papier..

hA CIVILISATION GYPTIENNE

931

papieravecun roseau de la famille des eypraces,nomm papyrus, qui servait galement faire des cordages et des voiles pour leurs embarcations.Cette plante clbre a disparu de l'Egypte, Sous la domination romaine, le gouvernement, voulant s'en rserver le monopole,n'en permit la culture que duns certains nomes et la dtruisitsystmatiquement dans tous les autres. Plus tard, quand le parchemin, puis le papier de coton, eurent prvalu, on abandonnala culture du papyrus, et la plante disparut dfinitivement de l'Egypte. Pour fabriquer le papier, les gyptiens dcoupaient en lames mincesla tige du papyrus, longue parfois de dix a douze pieds. Ils tendaientces lames les unes ct des autres, puis en formaient unesecondecouche ayant ses lames angles droits avec celles de la prcdente.Ils superposaient ainsi plusieurs couches,recouvertes chacuned'un lger enduit de gomme arabique; puis ils pressaient letout pour lui donner la consistancevoulue et le moins d'paisseurpossible.Ensuite ils polissaient la surface. Ils crivaientavec deuxsortes d'encr, la rouge et la noire. L'une et l'autre manquaientde fixit et pouvaient se laver lorsqu'elles taient fraches, ou, plus tard, se gratter facilement. Pour suppler au papyrus, qui cotait fort cher, on se servait parfois, pour crire, de peaux d'animaux prpares, de.tablettesde boisvernis,.ou mme de plaques de faences. Fabrication dtt verre et des poteries. fart de fabriquer le verre fut pouss trs loin chez les gyptiens. Ils savaient le recouvrir defilets et de rubans de couleur qui rappellent la verrerie de Venise. Ils en fabriquaient des coupes/des .gobelets, des colliers et toute sorte de verroteries. > nues, ou Leurspoteries, avec une glaure d'mail ver.Bis.soes, colore, faite de sable, de soude et d'oxydes mtalliques, taient fort remarquables, nonseulement par le travailla fabrigalement cation,mais^at l'lgance des. formes,- qui rappellent les plus bellesproductionsdo l'art grec auxquelles elloa sont antviours pourtantd bien des sicles. On les faonnait avec le tour potier. l' :1 't' f" ,1. t. i'; t.(. t, Fabrication du vme ie Vkiiitq, toXgyjitte'n^

352

J.BS PREMIRES CIVILISATIONS

le vin du raisin au moyen du pressoir. C'est avec le mme instru ment qu'ils retiraient l'huile des fruits. L'huile tait une richesse pour l'Egypteet servit longtemps comme monnaie, en ce sensqu'on changeait des marchandises contre un nombre dtermin de mesures d'huile. Les plantes olagineuses dont ils faisaient usage (olive, ssame,lin, ricin, etc.), taient nombreuses. Ils se servaient d'huile pour les usages culinaires et pour alimenter leurs lampes. Art de l'embaumement. La conservation des cadavres

m-nm-h

\t<

-t

t,

,,n

,J.

-'

Jf

ni Ctfttt

r1 W<)fo'

KO. SOI.

CROQUIS INDIQUANT ISS FORMES DES DIVEtlS TVPB3 OS C0WNNK9 SHUQ DANS t,KS BMPUSS K0VITIKN3.

constituait pour les -gyptiens une proccupation fondamentale; aussi rembaumemeht fut-il pouss chez eux un degr de perfection qu'aucun peuple t'a atteint. Les momies gyptiennes sont restes intactes pendant plus de cinquante sicles. Cellede Ssostris, retrouve de nos jours, conserve fidlement encore les traits du grand conqurant (V. p. 355).Il n'est aujourd'hui aucun souverain qui puisse esprer, pour sa dpouille mortelle, une pa* reille conservation, Les dtails relatifs l'embaumement ne nous tant connusque par la description d'Hrodote, nous nous bornerons reproduire cette description. Il y a en gypto , ditl'historien grec, certaines personnes quelaloi a chargesdes embaumcmeuta, font ou et'qui Quandon leur profession.

t "
tt9. 05.

'

"

it . ,<'J^ Ut)tU Sbufc. i;

JBVNB FBUAU aVPTlBN MOUEhNB.

*PREUlnES CIVILISATIONS

334

LES PREMIRES CIVILISATIONS

apporte un corps. ils montrent au porteur des modles de morts en bois,peints au naturel, Le plus recherch reprsente, ce qu'ils disent, celui dontje me fais scrupule de dire ici le nom Qsiria lis en font voir un second, qui est infrieur au premier et qui ne cote pas si cher. Ils en montrent encore un troisime, qui est au plus bas prix*. Us demandent ensuite suivant lequel de ces trois modles on souhaite que le mort soit embaum. Aprs qu'on est convenu du prix, les parents se retirent les embaumeurs travail* lent chez eux et voici comment ils procdent l'embaumement le plusprcieux D'abord il tirent la cervelle par les narines, en partie avec un feue* ment recourb, en partie par le moyen dea drogues qu'ils introduisent dansla tte ils font ensuite une incision dans le flanc avec une pierre d'Ethiopie tranchante; ils tirent par cette ouverture les intestins, les nettoient et les passent au vin de palmier; ils les passent encore.dans des atomates broys; ensuite ils remplissent le ventre de myrrhe pure broye, de canneUeet d'autres parfuma, l'encens except; puis ils le recousent. Lorsque cela estfini, ils salent le corps en le couvrant de natron pendant soixante-dix jours. Il n'est pas permis de le laisser sjourner plur, longtemps dans le set. Ces soixante-dix jours couls, ils lavent le corps all'enveloppent entirementde bandes de toile enduite de gomme arabique*,dont les Egyptiens se servent ordinairement comme de colle. Les parents retirent ensuite le corps; Ilsfont faire en bois un tui de forme humaine, ils y renferment le mort et le mettent dans une salle destine cet usage; ils te placent droit contre ta muraille. Telle est la manire la plus magnifique d'embaumer les morts. Hrodote dcrit ensuite les deux mthodes d'embaumement moins coteuses. Elles consistent, en injections opres dans le corps sans l'inciser et suivies d'un bdn dans le natron pendant soixantedix jours. Il ajoute un dtail de murs assez caractristique. Quant aux femmea do qualit , dit-il, quand elles sont mortes,on ne les remet pas sur-le-champ aux embaumeurs, non plus que celles qui sont belles et qui ont t en grande considration, mats seulement trois ou quatre jours aprs leur mort. On prend cette prcaution de crainte que les enihau meurs n'outragent les corps qu'on leur confie. L'embaumement ne s'employait pas seulement pour conserver les cadavres humains, il s'appliquait aussi aux cadavres d'animaux considrs comme sacrs, tels que le chat, le crocodile, par exemple. En fait, au-dessous de l'Egypte qu'arrose le Nil, il y a une autre -4

de franc L'embaumement de la prendre faoncotaitvu talentd'argentou6,660 j notremonnaie celuide la seconde, doladernire, minesou t celui 1,840francs; vingt j une somme trs modique.

IA CIVILISATION GYPTIENNE

355

souterrainehabite par lea millions et les millions de Egypte momies que la pit d'uaj peupley a entassespendant 5,000 an nes,
IlSans entrera, dit le docteur Guerard, dansles militera de grottes spulcralesdont sont cribls les flancs de la doublechatue qui, des pyramides de Giseb.se prolonge jusque par del Phil; sans aller jusqu' Thbes, o les serpents,les crocodiles, les singea, dorment. par milliers ct des rois, jusqu'Touneh-el-Gebel, aux portes da la chatne Ubyquo o se trouve une villesouterraine, rues larges, leves, tailles au ciseau, bordes de niches pleinesde singes, et de chambres latrales que garnissent d'normes pots de terre,scellsavec du pltre, et cachapt dans leurs flancs des milliers d'ibis etd'ufad'ibis; sans parler de Beni-Hassan, o Ohampollion a vu des momiesde chats plus ou moins magnifiques, couvrant une surface de plusieurs milliersde mtres; et sans nous arrter, enfin, aux immenses dpts de chiens,de chacals, etc., montons avec M. Pariset sur le sommet de la grande et mesurons des yeux la vaste plaine qui part du pied de ce monupyramide,, mentet s'tend au nord, au couchant, au midi; coutons l'Arabe qui dit en montrantde la main cette immense tendue Tout cela est momie, et reconnaissons enfin qu'il est impossible de ne pas voir dans ces immenses catacombes la preuve de l'universalit de l'embaumement appliqu chez les ancienshabitants de l'Egypte tous les tres du rgna animal, depuis l'homme jusqu'au moindre oiseau, depuis le caman jusqu' la sauterelle. et objet8 de toilette. L'art de la parfumerie Parfumerie tait trs cultiv en gypte. Les pommades, les onguents, les teintures pour les sourcils, les paupires, les lvres, jouaient un grand rle dans l'industrie gyptienne. Les. petits flacons d'mail colors contenant ces divers produits, taient innombrables dans le cabinet de toilette des dames do qualit, ainsi que les miroirs de mtal aux manches gracieusement sculpts. La fabrication des perruques occupait toute une classe d'artisans, car la coutume des gyptiens, du moins pour les hommes, tait de se raser la tte, cause de la chaleur, et de porter perruque les jours de crmonie. On a retrouv des rasoirs gyptiens, dont l'un, entre autres, est au muse du Louvre; la lame est en bronze et trs tranchante; la forme est identique celle des rasoirs anglais.. L'art de fabriquer des fleurs artificielles tait aussi rpandu en %pte que de nos jours en Europe. La mlancolie de l'imagination, les gigantesques conceptions de l'art n'excluaient dans cette contre

56

LES PREMIERES CIVILISATIONS

ni la fantaisie, ai la dlicatesse, ni la grce. Une purilit. charmante y sourit parfois ct de la morne rigidit des sphinxetde l'austritdes pyramides.On a retrouvdes jouets d'enfants dans les tombeaux despantins mus par desfils, de petits animauxarti.

culs, d petits ustensilesde mnage o des instruments aratoires en miniature, La vieille gypte aimait l'en fance; mille indices concou. rent nous le prouver. Quel ct gnreux ou intressant de la nature hu. maine manquait d'ailleurs ce peuple, un des mieux dous peut-tre de tousceux qui ont exist?Cetteactivit prodigieusede l'Egypte,cette multitude de mtiers, cette perfectiondans les procds et dans les produits, cette recherche du luxe, cetted. licatesse d'invention, de fabrication, tonnentchezune race srieuse et pensivequi levatant detombeauxet qui vcut toujours avecl'idede la mort devant les yeux.Mais MllftMtMllift VIO. c'est que, pour elle, cette WU. MOMIR D8 MME II (B8I0HWS), Cette momieda giaod Simlrli, nttonita dut des fouille* ide n'engendrait nul effroi. rtanttt prti voltt cicbio pendant11 iltelti, flgun w Jourt'kul tu mssCode BonUij.Ottfqutouriita peut y tonde La mort, dans la croyance tompler uatnttRtnt, la face do et roi des rois qui wumU de Ht Ifigipte monument!, tntnt (tltonnlcr dmlt hb l'gyptien n'tait pas la ebu do nomtMut t aannins de l'Aileet remplit toute lVuttarait d'un tenownto celle qa diptiui (tint cessation de la vie. La detjgolM da 4'61'11II4re. meure funbre du vieil ancotre disparu depuis des sicles, tait aussi gaie, aussi lgante, charmante et futile d'ornements que la maison nouvellementpare pour recevoir de jeunes poux. Ce n'est pas dans leurs habitations ravages par le temps et par

UAUtVlMSATJON EGYPTIENNE

357

les guerres, c'est dans leurs tombeaux cachs au sein des montagnes que nous avons retrouv l'existence complte et vri table des anciens gyptiens, avec tous les objets qui charmaient et embellissaient cette existence. Prs de la momie glace, raidie, d'ombre, de silenceet d'antiquit, nous avons vu, disposs effrayante 'dansleurs jolis flaconsd'mail, dans leurs boites d'bne incrustes d'ivoirecolori, les parfums, les fards, les bijoux cisels, les fleurs peintes,dont, vivante et jeune, la motte aimait se parer il y a quatre ou cinq mille ans pour courir quelque fete. A ct de sesparures, il y avait ses bibelots prcieux, ses livres prfrs, tous les instruments de ses occupations les plus chres. Tout cela gracieusementarrang, pourque l'me errante, en revenant se reposer dans ce sanctuaire, et le sentiment de l'affection des siens et de toutesles douceursde l'existence.. Et si elles reviennent encore, les mes des momies de la vieille gypte,visiter la profondeur silencieuse de leurs hypoges,pourraient-elles s'indignor de ce que l'inquitude du pass qui nous tourmentenous en a fait profaner la mystre. Le respect plein d'ad. mirationavec lequel nous recueillons leurs reliques ounous dchiffronsleurs manuscrits vaut bien la muette caresse ternelle de la nuit dans leurs tombeaux. C'est nous seuls, aprs tout, qui pouvonsrendre au peuple des Pharaons cette vie dont il tait si avide. Seslongs siclesde labeur se rveillent et recommencent devant les yeux blouis de la nouvellehumanit.

CHAPITRE VIII U LITTRATURE GYPTIENNE


g iw, ANCIENNET ET IMPORTANCE DE LA UTTEBATUR:: GYPTIENNE

Ls livres de l'Egypte sont les plus vieux du monde. Le papyrus Prisse, que possde la Bibliothque nationale do Paris, est bien antrieur aux pomes d'Homre et aux plus anciens livres de la Bible. Il date de laxu* dynastie, c'est--dire qu'il porte des caractrestracs depuiscinq mille ans, et ces caractressontpour la plupart des copies d'oeuvres plus anciennes encore ils reproduisent en effet la fin d'un trait de morale compospar un certain Kagimna, sous le rgne du roi Snfrou, de la m*dynastie, et les Instructions de Phtahotep, qui remontent &la v*dynastie. Nouspouvonsdonc lire des uvres authentiques dontles auteurs virent s'difier les pyramides. Les ouvrages d'poques postrieures traits de mdecine, do science, de religion, etc., contiennent des passages que les auteurs assurent avoir recopis sur des papyrus datant des premires dynasties, et mme de cette poque antrieure Mns o les dieux rgnaient sur l'Egypte. Nous avons des oreuyes*que ds le dbut de son histoire l'Egypte possda t> Sections d'ouvrages assez nombreux.Ona retrouv, en effet, dans un des tombeaux de Gizeb,parmi rnumration de titres qui suit le nom d'un grand personnage de la vi* dynastie, celui de gouverneur de la maison des livres du Pharaon, c'est--dire bibliothcaire royal. Quel prix l'Egypte d'il y a sept mille ans n'attachait-elle pas dj aux uvres littraires pour existt dans les btiments royaux une maison destine qu'il

Ih CIVILISATION GYPTIENNE

359

renfermer les livres, et pour qu'un haut fonctionnaire s'ennor* gueillttd'en prendre soin1 Le got des livres alla d'ailleurs toujours en grandissant dansla valledu Nil.La culture des lettresconduisait en Egypte aux situationsles plus hautes, Les examens qui donnaient le titre officielde scribe, ouvraient la voie de toutes les carrires. brillantes, dans l'arme,dans le sacerdoce et dans la vie civile. Sous la su* dynastie, le scribe Douaour-s-Kharda, dans ses instructions son fils Papi, aprs lui avoir dcrit les misres de tousles mtiers, ajoute J'aivulesmtiersen actionet je te faisaimerla littrature, ta mre; ses beautsdevantta face.Elleest jeprsente plusimportante quetousles ellen'est pas un vainmot sur cetteterre. Celuiqui s'estmis en mtiers, tirerprofitds son enfanceest honor;on l'envoieremplir des missions. Celui quin'yparticipe pointrestedanala misre. a Certes, en te conduisant Khenna certesj'agispar amour pourtoi; carsi tu as profit unseuljour danal'cole, c'est pourl'ternit;les travaux comme lesmontagnes. C'estceux-l, vite,vite,que qu'on y faitsontdurables tefais te faisaimer. connatre, je queje Con'tait pas seulement pour ce monde que l'tude tait profitable. La connaissance des mystres religieux et des textes saors faisaittriompher l'me dans les preuves qui suivaient la mort et lui ouvrait enfin les demeures clestes. Le Livre des Morts contientune multitude de prires et de formules, sans lesquelles le dfuntne pouvait chapper aux tourments ternels do l'enfer. Voicicomment se terminent la plupart des chapitres de ce livre fameux tantsu ce chapitre, on sortle jour de la divinergioninfrieure, on ontre aprstre sorti.Celuiqui ignorece chapitren'entrepas aprs tre sorti;il ne peutsortir jour. tantm ce chapitre, l'meno se spare le corps n'estpasendommage, envrit, pasdesoncorps, s < L'Egypte,qui apprciait tellement les livres, en a composune quantitprodigieuse. Il. nous en reste un grand nombre qui nous permettent des jugements d'ensemble sur la pense crite du
Villede t Htttte^gypte, clbra par eeecoleslittraires

360

LES PREMIERES

CIVILISATIONS

peuple des Pharaons, Cette pense a parcouru tons les domaineset ses (ouvressont Uetoutes sortes livres religieux, pomes, eorros, pondances, annales, histoire proprement dite, traits de science instructions morales ou judiciaires, documents statistiques, romans mme, on trouve tout cola dans les papyrus gyptiens, II faut y ajouter on outre la littrature des monuments, les innombrables inscriptions, souvent fort tendues, qui ajoutent aux lgers rouleaux dos bibliothques leurs majestueuses pages de granit. Toutes ces uvres, qui fourmillrent en gypte, eurent, comme chez tous les peuples, leurs priodes classiques d'closion. Ces priodes sont les mmes que les grandes poques d'art et de civilisationgnrale. Elles sont reprsentes pour le Moyen Empire par la xii > fin. 807. le Nouv el Empire, par les xvui0et nastie; pour RSCI.AVK PHNICIEN. xix dynasties. Cette seconde grande (Peintura de bbei). poque littraire s'inspira d'ailleurs de la premire. Les crivains qui brillrent sous la xn dynastie restrent toujours les modles littraires de l'Egypte.
-T' -111' ~~ .,vwaac.T,

g 2. CARACTRES GNRAUX
DE LA LITTRATURE s GYPTIENNE. COMMENT ELLE PROCDE

DELAMME INSPIRATION QUE L'ARCHITECTURE Avant d'entrer dans le dtail des prin oipales productions littraires de l'Egypte, (D'ipri lei peinture dei tombeaus). nous dirons d'abord quelques mots de leur caractre 5'nnnQI vtMMxw~ et uu de iom leur "VOIUtlOI1. gnral m volution. Cette volutionn'eut d'ailleurs riende progressif.Loin de se per. fectionner avec le temps, la littrature gyptienne ne t en vieillissant que s'loigner du naturel et de la simplicit. L'amour des livresen Egypte fut, dans son excs, l'obstacle mme toute proPIO. SOS. FAADE D'UNIS ANCIBNNB VIUA OVPTIENNS.

<**gart eit ont rdactionda bontliplto duiptindlde oatrw Otutbtln 4e titnit i>ubll "? fta une wsttHlon do Hfinti haujiU U lutto da i'ntiMillon tfBgipte. G Une dont l'tKcatloo cooplite i ditaiodl or* de iranll t lnus t et Italiervfttalion e t doit tu* eoniuMrft c omme detout In l'origine twaiu e niul u* in <U *W'An dovun dti wproduclloni et dt mUtutioni de monumenu,U o' Jauuli M inlt. te publiEs dernier utume (e ta ieu.point L'ouvngete enilail 4,009tance l'extaptiln et wanitenill U vol. In-Pdont It de pljnrtci. LE8 PREMIRES CIVIU8AIION8 10

862

LESPREMIRES OIVIMSATIONS

duotion impulsive et spontane. La littrature n'y fut gure qu'un mtier et un moyen de parvenir. Le scribe y devint de plus en plus un ingnieuxassembleur de mots, mais non pas un vritable crivain, non pas un chercheur et un crateur d'ides, un vocateur d'impressions et de sentiments. Les plus beaux passages peut-tre, de toute la littrature gyptienne, ce sont les vieux fragments que nous a lgus l'Ancien Empire, et qui, du moins, oat pour euxla candeur de la pense et la navet de l'expression. Plus on avance dans l'histoire et l'on se rapproche de notre re, plus le style devient alambiqu,plus les ides se compliquent, et plus se dgage de l'uvre crite de l'Egypteune impression qu'il est impossible de n'en pas garder plus ou moins de dsesprante froideur.Pas une ligne en elle ne nous touche, ne nous meut. C'est l'interminable et pitoyable griffonnage d'un peuple d'coliers et de vulgaires bureaucrates s'appliquant refaire durant des milliers d'annes le mme exercicede rhtorique. Quelle diffrenceentre ces pages glacesqui ne remuent rienau fond de nos entrailles et les beaux cris de passion que nous trouvons dans les Vdas ou dans certains hymnes hbraques! Dansles livres de l'Egypte, on ne voit jamais apparattre ni la souffrance, ni l'amour. L'gyptien semblen'avoir pas connu ces deux sentiments, qui font vritablement de l'homme un tre vivant et vibrant, qui sont les principaux stimulants du gnie littraire, et qui lorsqu'ils parlent sincrement, ft-ce par un mot, veillent des chosfrmissants dans l'me des gnrationsles plus lointaines. L'gyptien a peu souffert. Sous son climat dlicieux,toujours galavec son Nil qui fournissait amplement ses faibles besoins, il n'a pas connu les angoisses des privations et dos douleurs physiques.S'il a prouv la calme mlancoliedes plaines brillantes et brlantes, il a toujours Ignor' le rve sombre qui nat prs des ocanssauvages,dansles crpusculesblafards et sousdes deux *mr mentes. 11 n'a jamais got l'amertume affrouse des sparations ternelles, puisque, pour lui, ta mortn'existait pas, Ases yeux,la tombeau, c'est la BonneDemeure ; le cimetire la ville terdieu de la mort,a le divin matre dusilence 11n'a nelle ;QgiriB, pas d terme pour exprimer l'anantissement, auquel il ne croit pas. Un papyrus nous raconte qu'un mari, se croyant tourment avec

GYPTIENNB I.ACIVILISATION

863

intentionpar l'ombre de sa femme, crit celle-ci, bien qu'elle soit morte, lui fait des menaces, dclare que cette lettre servira de pice conviction devant le tribunal d'Osiris, puis il va lire son pitredans la tombe de la malicieuse dfunte et la suspend au cou dela momie, persuad que la morte en sera fort impressionne. L'gyptien n'a pas souffert non plus de l'oppression ni de la tyrannie,Il se plaisait obir, vnrait son Pharaon comme un dieu etle chrissaitcommeun pre. La nature tait clmente et souriante pourlui. Jamais elle ne le troubla par l'effroi de ses caprices sauvages jamais il ne vit autour de lui ses fils se to^re dans l'treinte dela famine; jamaisil ne vit ses moissonsrp' ^esen une heure par lafrocemitraille de la grle, ni sa frlenr sonemporte par l'eau d'un cyclone. bouillonnante Aussine trouve-t-on pas dans ses hymnes les plus enthousiastes l'ardenteprire de l'Aryen, riverain de l'Indus, suppliant ses dieux d'carterde lui la dvorantescheresse, et de lui amener les vaches les nuages abondants'en pluie. On ne trouve jamais chez clestes, lui d'loquentes supplications comme celles dont les Vdas sont pleins.Celle-ci, par exemple Ouvre Indra!le pturage desvachea clestesaccorde-nous pournous, toi la foudre. l'opulence, quiportes Lie contenir le dieuqui donnela mort ses cielet la terrene peuvent le bonheur, et ennemis. Faisdescendre en vainqueur lesondesquirpandent envoie-nous les vaches clestes. a Toi qui as uneoreille ouvertea la prire, coutenotre invocation, accueillo do nous pourcouterlesvux noshymnes;Indra,rapproche-toi dafamille deconcert avec que moi,un pore t'adresse, Nous noussavons connaissons ton extrme gnrosit; quetu entends notre du pluslibraldes dieux, voixsuppliante; nous implorons le secours quisemanifeste par millebienfaits. L'gyptienn'a pas non plus de ces explosions de reconnaissance comme extraite ea yctas celle-ci, galement Lessa^Yclairs lventleur voixen l'honneurde ce dieu purqui lance detouscotes sesmilletorrents. Rapide et superbe, il apporte le bonheur, n Lagrandeetdoucelibation a tprpare. Unelargevoieest ouverte Indra s'il vontvisiterlaterrdusacrifice. CarIndraest lematredela pluie. n estgnreux il et dignede nos loges;accompagn desVachesclestes, conduit tes ondes secourir. utsemontre prt nous

384

ms

PREMIRES CIVILISATIONS

lui aussi bnitle Nil, qui lui apportela prosprit, L'gyptien, mais comment mettrait-il dans ses invocationsun tel sentiment d'angoissetransformensuiteen une impressionsi dlicieuse de

t~ft<<tMmt). t<TB9u~ IrNARA0,i8 <<)tH'net MM!!9 601~0t YOItpit~(tt'1.. d'un meadroneat, dit setlo,ac v, iadlQal~nt Chaquette est accompagna. eneMtMtMMiMtttMMa~ t<tMM du prince rptal1fl\. cutouobtado rois 1011'14nGrat,1i1en\ LU Itoub\ ~U1\ ut l, ,&ttollo'pr4nlliD. ",utft le ratwnehoaom Un de ce. MttMChMcontlont 10tte de 1'8'014,1& UaMol ,1 do 1.'1Ia.ae-1/MI~ o,I'oUt le tltro 4e GI.41i U're '-tlO pa' Cft ron peut4116 les Dlouumoute.80lell, .olpeu, 4fa DeUl-Jloud. eio.. 0 e.o' Les quatre ttes rep,heAI~8 010040'1118 MptttteaMnt 4,. prilli'4!fje: <Wt*tt .I&" 4iDutlet. te MMtH i droite, an haut'de 1&"SO,en Tlloutl1l6s-II, Le. dw811101 plxcdeet,n;et~oturrprbseatlA,llidep4taA, MU'de 861Uttrl., to encecr vie. 110 A M9. dlivrance. jamais transes. Nit, eUe Il connalt ne lui au juste dfaut; froideur simple

la date

fait

Aussi

de quelle

et h maMhb de l'inondation; il n!a/p1s jamais par de pareilles son an fameux n'e8tp~ N~~n~ de Jouissane espaisibles

de la %te dynastie,

numraHon

hh CIVILISATION GYPTIENNE

963

et sres,qui n'approchepas,mmede loin, du brlant lyrismedes Vdaa,Onpeut en jugerpar t'extrait suivant

W|rti fc^aia,,

vie. tU et II. rtM O MUtUONI OVMUW VM9EI BU DMONOMNW. Iti deiatata tort <)!TAalMAii l lai! tl d xuB*ntutta la uloaehn roriesHt quel'ImUau ~?. llamnoa. imdeuwmun et kt ugtpwit fa?Utiu t&tw#utde ~S~<1~

Sa!", n, toi qui t'es manifest sur cetteterre et qui viensen paix -pourdonnerla vie l'gyptet Dieucach, qui amnes les tnbresau

366

LES PREMIRES

CIVILISATIONS

pourdonner deavergersqu'acrsle soleil jourqu'il te plat<irvigateur la Terreen touslieux, vote la vie tousles Jjestiavw, Tu abreuves du Seigneur toutedemeure. cielqui descends-amidesnains, qui illumines aucunoiseau des poissons,quandtu remontes sur les terres inondes, n'envahit de l'orge, H pluslesbiensutiles; crateurdu bl, producteur reposdes doigtsest soutravailpour la duredes temples} des perptue millionsdemalheureux. Si l'gyptien n'a pas connu la souffrancedans sa poignanteprofondeur, il n'a pas davantage connu l'amour. Pour lui, l'unionde l'homme et de la femme tait un acte physiologique,auquel il n'a jamais ml. ni posie ni passion. Le lien conjugal tait fort doux,mais fort calme aussi en Egypte; la femme s'y trouvait l'gale do son mari; une affectionamicale, base sur la communautdes intrts, unissait les poux. L'adultre tait puni sans doute, mais comme l'et t le vol ou tout autre crime entranant un dommage pour autrui. a L'adultre, dit Diodore, tait considr en gypte comme entranant trois maux trs grands l'insulte, la corruption des murs et la confusiondes enfants. La jalousie n'entrait pas pour beaucoup dans l'indignation de l'poux contre sa femme coupable. Et la femme, de son ct.n'en prouvait gure vis--vis de son mari. Elle laissait aller et venir autour de lui ses belles esclaves, entirement nues, et ne s'inquitait gure qu'il choisit parmi elles des favorites. En dehors du mariage, l'amour n'tait qu'une fantaisie passagre. La faon dont il est dpeint dans les romans gyptiensque nous possdons, n'est jamais accompagn d'un dtail touchant, d'un sentiment dlicat. Le prince Satni, nous dit uu vieux conte gyptien populaire, passant aur le parvls du temple de Phtah, voit a une femmefort belle, car,il n'y avait femme qui l'galt en beaut, et, de plus, elle avait beaucoup d'or sur elle. II s'informe, et apprendqu'elle est fille du grand-prtre de Bubaste.Ce n'tait pas, comme on voit, la premire venue. Il lui envoie par un serviteur ce message Jete donnerai dix pices d'or pour passer une heure avec moi. Ella belle, sans s'effaroucher, comme on prsence d'une pvoposltior trs naturelle, rpond Je nuis chaste, je no suis pas une VQ'

bA CIVILISATION T

GYPTIENNE

367

sonnevile. S'ilest que tu dsiresavoirton plaisir de mot, tu viendras Bubastedans ma maison, o tout sera prpar, et tu feras ton plaisirde moi, sans que j'en parle atoutes les commresde la rue, Leprince Satni se rend cette invitation, et la jeune fille, toujourssousprtexe qu'elle est chaste, qu'elle n'est pas une personne vite, promet de se donnera lui, s'il consent signer un papier la son hritire. dclarant le Dans conte du roi Rampsinite, que nous rapporte Hrodote, onvoit ce Pharaon, dsirant mettre la main sur un voleur, ne pas trouverde plus ingnieux moyen que le suivant Il prostitua sa propre filledans un lieu de dbauche, lui ordonnantde recevoir galement toutes sortes de personnes, mais de les avant de leur accorderses faveurs, lui dire ce qu'ils avaient obliger, faiten leur vie de plus subtil et de plus mchant. Ainsi, mariage de raison ou fantaisie passagre, voil,quelles taient les formesde l'amour dans la valle du Nil. Telletait l'indolenco du cur et des sens chez l'gyptien que, la plupart du temps,il ne cherchait pas au del des murs de la maison paternellel'idal que d'autres hommes poursuivent quelquefois toute leurvie sans le rencontrer il pousait tout simplementsa sur. Cette sorte d'union tait la plus naturelle et la plus frquente. Dansle conte de Satni, la femme du roi Mnephtah dit a son mari Ahouri,notre fille, aime son frre Noferkephtah; marionslesensemble,comme c'est la coutume. Dansune contre qui comprend ainsi l'amour, o jamais le curn'a balbuti ses dlicates tendresses; o jamais les sens n'ont de dsirs bien vifs ni de dsappointements bien profonds, prouv ilest inutilede demander la littrature les pages de grceexquise quinouspeignent les amoursde Rama et de Slta dans le Ramayana, oulesvoluptueusespeintures du Cantique des Cantiques, ou.encore les plaintes furieuses et le dlire mortel de Mdon abandonne. C'esten vain qu'on dchiffrera tous les fragments desschs des c'est en vain qu'on pellera, pylne aprs pylne,les pages papyrus, duresdu granit gyptien. jamais on n'y verra clater des paroles semblables celles-ci, extraite du Cantique des Cantiques, qui fassent tressaillir aprs des siclesle cur des hommes

368

LES PREMIRES

OIVMSATIONS

no. lie a 'M. rtra

mnuKcnui omamu.

iMDriseciiMesitUitatitefriHBtteiiuriitttfttneiitiDipiiiieDBeiktiatinoNtin^dyBMUUill'aNptKiaiib awaltMfigaroenbu 4 gauetqui Hptfttat*CltepilM, ftay deftoUiufc SeterII dete*um o/otiut. Jo dora, et mou caeur veille; frappe ti ma porte. j'entends la voit de tnoaliieD>flimqui

GisTAve U! Bos

Utfwnlire*

mWMwWoh

fUxtiiR

wnimmumnmi*
du prince Ra.Hotep ( lllnmre r6 nonfnq, etWsa nn <?'<' t femme Nefert.

Statues

1I.'MfP p' MF, rlrofent . h. mi ~n~anur d~' b III' ")'113'111'. 1111" 1"1'. "tM ..t.&)~ l;s~rur.ya~th~u ~lesgrarkh-t 1'),.111' ln .lrll\ ,lait, ~n. "l'II, 1It>" fi :'(~" ;10"1'111,11 . t~)~. 1, 1"U8 111'/11.. -tel8~ql,I. 1111,. paintrentfi yrel dl'\lrPdP la4tt-elit~n elzil dlj;1 nnirw I:r );,)), an1 1'"U. Iw ptui f~Htnn. 1iIOI'III~IIII'

hh CIVILISATION

GYPTIENNE

a60

ttt't*<ttMt*. no, WS m, mbIm mu*, mmu cn*K* #wm do mosbb. t:erdeut Il.tllt' ea oelatite, qiA'oS-\ enr tWrNivrdu pttllller 6nde da i~ flypU.A4\1 td aooiIa u~et le ,.t"PIiUt. 0'41" xulptEes U:'fa pilla. dGOant. Ce wat, age fee etatuoe!.t1'"1.01I' de a. Botepoi la 4i,mt6de SHHgHgfeS!BB N ~1I8 du "11 alllo Rer 11I1Ioallo 40 la ftautIo'01ltt e lit fOJ~' pirvak 6te IQ9tlt. JeUI l, collttthn 4o pl.. ft~lil.8fat1lOo'gpUUIItI..JttaQ' du'!fI tIII.. gsE!S'~S9BSS=SSE~ 'l. 4'I\Uopo '\4'IIM!)'"

Mon ftmes'est wmmo fonduo au m de sa voix. Maisje le cherchai,et ie n~1e6rouvaf poi. `1aPp~ptai, il ~t~,ue~ >8go~ndit pottt. voua si trouva moft Wen-alm, fclihlllfflr i*S?9de wHtan, olui dire queje languis cl'amoiii'.
s pnBMtlMs aviuuTiosa

870

I45S PREMIUES CIVILISATIONS

II n'y a gure qu'un passage de vrai et potique amour dans tous les romans gyptiens,et encore l'hrone n'est pas une filledo la valle du Nil. C'est une trangre, une Syrienne. Le fils du roi d'Egypte, nous dit le Conte du prince prdestin , tant parvenu a escalader.la fentre de cette jeune fille, celle-ci touche sans doute des efforts qu'il a faits pour parvenir jusqu' elle et obtenir sa main, veut l'pouser, mais elle se heurte contre le refus obstin de son pre. Et la jeune fille s'crie a Par Phr-Harraakouti, si on ml'arrache, je ne mangerai plus,je ne boirai plus,je mourrai sur l'heure, Le messager alla rpter tous les discours qu'elle avait tenus son pre; et le prince envoya des gens pour tuer le jeune homme, tandis qu'il tait dans sa maison. La princesse leur dit par Phr! si on le tue, au coucher du soleil,je serai morte je ne passeraipas une heure de vie plutt que de rester J spare de lui. Le sentiment le plus vif chez l'gyptien, le seul qui le fasse sortir de sa froideur et renoncer l'arrangement compliqu des mots et des syllabes pour faire entendre quelques paroles sincres et mue$,c'est l'amour pour sa contre natale, pour cette valledu Nil qu'il appelle toujours la a Terre entire , comme si en dehors d'elle il n'y avait plus rien. C'est ce sentiment qui a produit le plus joli passage mon gr et le seul vraiment touchant de toute la littrature gyptienne. Onle trouve dansune autobiographie remontanta la au0dynastie, dansle rcit des exploitset des succs de l'aventurier Sineh. Cet homme, exil de l'Egypte, par suite d'une fausse accusation, s'est enfui en Syrie. Il a prospr; il est devenu le chef d'unetribu, le pre d'une famillenombreuse et prospre; il possded'immenses richesses. Mais, au fuite de la puissance et du bonheur, il sent on lui-mme un ver rongeur qui empoisonne ses joies c'est le regret de la patrie. Et voici comment il l'exprime J'ai quittamon paya nu, et Jasuievtude fin lin. Aprs avoir tun Mamaison sanssubordonns, dessortinombreux. mot, je' possde transfuge esttablie danB le templedetous est belle,mondomaine large,mammoire Remets-moi roi!je me les dieux. entatoont. Et nanmoins, rfugie toujours cur a ccorde-moi la derevoiren le lieuowon passe en Egypte, graoe corpa au oje sontemps!Y a-t-il de l'opposition &ce quemoncorps repose pays Soncursouffre a qui s'est sauv suis ne?Y revenir, c'estle bonheur. pour

h\ 0IV1I4SATIQN KQVPTIENNB

371

surla terretrangre; vivre y a-Ml un touslesjoursptfttrlui?liui, il coute la prire lointaine,et il part, se dirigeantvers le paysoil afoullaterre la premire fois,verste lieud'oil estvenu, pour Voilles lignes les plus vraimenthumaines que j'aie rencontres danstoute cette littrature gyptienne, aux contours fixes, raidis, comme les artes des Pyramides,au sens obscur et mystiquecomme le sourire des sphinx. La littrature et l'architecture d'un peuple ont toujours le mme aspect le rve crit ressembleau rve de pierre. Nous l'avons montr ailleurs pour l'Inde dbordantede dtails,touffue, passionne,grandips, dans ses sanctuaires comme dansses pomes. Et nous prouvons encore cette impression dans lavalledu Nil, lorsque, relevant nos yeux fatiguspar la monotoniedes phrases hiratiques s'alignant sur les papyrus, nous les reportonsvers les lignes impassibles et ternelles des pylnes et vers la face des colosseso sjourne le roflet d'un immuable et paisiblesonge. Un poids d'une infinie lourdeur vient alors accablernotre me le poids de ces cinq mille ans d'histoire laborieuse, d'activit rsigne, la poids de toutes ces pierres entasses en monceaux de tous ces hiroglyphes aligns&l'infini, et d'o ne se effroyables, seul cri d'amour, pas une plainte*,pas un sanglot, un dgage pas riendece qui fait frmir l'unisson, des sicles de distance, les fibressecrtes du cur. Ces masses normes, ces difices les plusgigantesquesqu'ait construits une race humaine, sont moins loquentset moins humains que la simple parabole de Y Enfant prodigue, par exemple, conte aun groupa de pcheurs galilens, ouque ces profondesrflexions de VEcoltimte Lammoire du sugone sera pas ternelle, non plusque celledol'ine nseveliront tout dansl'oubli;l'homme sens; tles temps yenli galement savant meurtcomme l'ignorant. Il C'estpourquoi ta vie m'estdevenue considrant ennuyeuse, quetoutes sortes de mauxsonttous le soleil,et vanit toutn'ost et affliction que que a ' d'esprit 4 Nousallons tudier maintenant dans leurs dtailsles principaux ouvragesque l'Egypte nous a laisss. Ils ne forment assurment qu'unebien faible partie des milliers de livres qui s'entassaientdans lesbibliothques des palais. Sur certainssujets, -les connaissances scientifiques, par exemple, il ne nous est presque rien rest..

372

IS pftgAflftRRS CIVILISATIONS

g 3,

OUVBOES BEMOIEL'S, TRAITSDE MRJU.B

C'est parmi les ouvrages philosophiquesque se classantlesplus

lts~li i. ,"1ft, riO. iU. mtUB DK V* DNASTtB.'

anciens livres de l'Egypte. Nous avons dj&uomm les deux fragments qui remontent jusqu' l'Ancien Empireet que nous a con-

f,A CIVILISATION GYPTIENNK

373

serves le Papyjns Prisse,C'estla fin du trait de moralede Kaqimna, et lesInstructions de P/itafiotep, Ce Phtaliotep tait fils d'un roi de la V dynastie. Parvenu un avanc,il rsolut de faire profiter ses concitoyensde sa longue Age et la rsuma en des maximes d'une morale tout util!" exprience,

HO.i.

*< etu. ftTATUB W ROIRHFftBitt FONDAf RDtlBR M DBOTIliUHS PVMKIDR.

!< ititu en dlorile, nillre ptti dure qn le porpkm, <W Mlrgni IIy t <ulquet trmft n d{b1ii*nt te iimpl.' |4Mttgpri da grand ipblni. Ellatt vieilled'eatlron olunte tMtt. Sonmoutigflgufein touvw. Celle nousdgnnoM 4 l tt* pour cet ouvwgd'tftHttoi ptiotoanpbl* de l'orteli), ttituUt h Mu d* BonInj.>uCaire.

(aire et pratique. Le principe le plus lev qu'il proposecommebaso dola conduite,c'est la docilit, le respectpourl'ordre tabli.'L'obis-

374

WS p&BWiUS CIVILISATIONS

sanee filiale, envers son pore, quand on est jeune, et plus tard envers la roi, qui est le pre de son peuple, constitue le premier devoir. descrivains da <> he fllsqui reoitla paroledesonpre,dit ce doyen c'est fllsenvers s on la v ieux. I/obissance d 'un joie. deviendra pore, monde, est dans la bouchodesvivante qui Il est chersonpre et sa renomme marchent sw la terre. Bon il vieillirai il Le Disdocile obissance; sera heureux par suitede la faveur. parviendra centdixana Je suis devenuainsi un anciendela terre; j'ai parcouru e n mon anciens, devieavecla faveurdu roi et l'approbation, remplissant des le roi. devoir envers Phtahotep donne galement la recette du bonheur en mnage aimeta femmesansquerelles, Si tu es sage,munisbien ta maison;' le la luxedeje? membres. c 'est Parfume-la, rjouis-la nourris-la, pare-la, doittre de son Nesois c'estunbien tu digne possesseur. vis; qui temps que pasbrutal. Les livres religieux de l'Egypte ont tous t retrouvs dans les tombeaux. On en faisaitdes copies dont on munissait les mortset qui devaient leur servir comme de passeports et de talismanspour traverser heureusement toutes les preuves qui prcdaient dansla vie future le.jugement d'Osiriset la batitude finale. Le livre des Morts n'est pas le seul de ces recueils, mais c'est de beaucouple,plus important et le plus fameux.C'est aussi celui dont il reste le plus grand nombred'exemplaires. Presquetous les papyrus de nos muses en prsentent des fragmentset il en existe plusieurs copies compltes, soit eh caractres hiroglyphiques, comme celles du Muse de Turin et del Bibliothquenationale, soit en caractres hiratiques, comme celle du Louvre. Le vrai titre del'ouvrage,c'est le Livre de la swfie au jour, ce mort. qui indique bien 'ido que les gyptiensse faisaientde la Pour eux, descendre au tombeau, c'tait entrer da.is une nouvelle vie, plus glorieuse que la prcdente,et o le Jourdivin; la lumire cleste se dcouvraient aux yeux du dfunt qui en tait trouv digne. La vie c'est l'enveloppement du soir, dit le mort dansun au chapitre L'enveloppement du soir, c'tait la mort compare

|A CIVILISATION EGYPTIENNE

373

coucherdu soleil, et c'tait aussi le dbut de la vie suprieure et vritable, Le livre des Morts ne fut pas compos tout d'une pice, Les hymnes,prires, descriptions, dissertations et formules magiques qu'il renferme sont ae date trs diffrentes,'On en dcouvre dans les tombeaux partir de la xi*dynastie, mais'o'est sous la xvmseulementqu'apparat un exemplaire complet Suivantle livre lui-mme, un de ses chapitres, le CXXX,aurait t compospar Horus pour son pre siris, et trouv miraculeusmentdans la grande salle du palais de Hesepti, roi de la irs dynastie.Un autre chapitre, le LXIV, aurait t dcouvert Hermopolis, sur un cube de pierre crit en bleu sous les pieds du dieu et la trouvailleremonteraitau temps du roi Menkraou MykThot, rinus,constructeurde la troisime pyramide, Nous ne pouvonstre aussiafllrmatifquant &ces dates, ni surtout quant h la faonmiradont fut opre la trouvaille, maisil est certain queplusieurs culeuse du Livre des Morts remontent.a une trs haute antiquit. parties Nousavons indiqu, dans notre, chapitre sur lit Religion des gyptiens, le rle important du livre des Morts. Grceaes formulesmystiques, le dfunt tait assur de conqurir uneimmortalit bienheureuse. Les prtres rcitaient les chapitres du Livre durantles crmonie des funrailles; et, certains anniversaires la famille se runissait dans une des salles du tombeau pour en lire des, passages. Le mort, toujours prsent par son double ctde sa momie, devait finir par les possder ainsi srement et pouvaits'en servir pour vaincre les obstacles de sa vie d'outretombe.Par surcrot de prcaution, on inscrivait les plus importants sur les bandelettes de la momie, sur ls figurinesfunraires passages quiremplissaientson sarcophage, et-sur le scarabe, symbolede la vieternelle,que l'on plaait dans sa poitrine. H rsulte de ces usages que nous possdons une multitude de et de fragments MLivre des Morts. Le texte dfinitif n'en copies est pas plus facile tablir pour pela,&cause des fautesnombreuses commises par les copisteset des variantesintentionnellesqu'ils multipliaientcomme y plaisir. Parmiles gyptologuea,les uns voientdans le groupement des une'suite rgulire, un plan voulu. Les autres n'y aperchapitres

376

1<ES PREMIERES CIVILISATIONS

coivent qu'une collection faite sans harmonie, sans marche ascen. dante vers un but dtermin. Le but, en effet, qui serait l'apothoso du mort, semble tre atteint ds le milieu du livre, tandis que le jugement de l'me par le tribunal d'Osiris, qui devrait amener cette rcompense suprme, ne se placequ' la fin. Cette dernire objection ne me parait pas fonde. Ce n'est pas seulement sur les actes accomplis durant sa vie terrestre que l'homme est jug devantle tribunal d'Osiris; c'est aussi sur la conduite qu'il a tenue dans la rgion infrieure, c'est--dire dans ses prgrinations aprs la mort. Le jugement d'Osiris et l'admission dans la barque du Soleil, terminent cette srie d'preuves. Voici, d'ailleurs, en quelques mots, le plan que l'on peut suivre dans le Livre des Morts. Dans les premiers chapitres se placent des invocations, qui forment la partie la plus rellement littraire de l'ouvrage. Ces invocations sont adresses soit plusieurs dieux pour les prier en faveur de l'Ame qui monta vers eux, soit au Soleil, dont la splendeur Mse rvle a cette me dgage des voilesde la chair. Nous avonscit dans notre chapitre sur la religion les plus beauxpassagesde ces vie. W. hymnes. STAWB OU l'AKGIBNBUHRB. L'utilit de la science mtaphysique est (n*ouv*dfRUtle.) hautement proclame ensuite; le mort ne peut esprer la flicit ternelle s'il ne connait pas tous les mystres de la cosmogonie et de la religion, s'il n'a pas approfondi dans leur plus secret principe la nature des dieux et celle de l'univers. Cette science mystrieuse est dveloppe dans un trs long chapitre, le XVII', sorte de rsum de la mythologie gyptienne. Chaque nom y est suivi d'une explication, et souvent de plusieurs explications, suivant les divergences des principales coles thologiques.

LA CIVILISATION GYPTIENNE

377

Mttfe < team. no. HT. M ttmn corovn (v*dnastib). oite statut, clbre dtoi II mondeentier, eit le inorMtule plue reaurqiial! et te plus prt'dcui que poiutda le mus< uiptlsn du tonne. OrJt I llnHillon d'uno prunelleen risUlits roche u centre do Uqntllo ett planta es touigade mtsl, le k gtrd t geIntttiiiM je vie ijpeueuBe statue gwque n'a JjwjIi poste<t.

Voici un passage de ce curieux chapitre Je suis celui & qui nul ne fait obstacle parmi les dieux. Qui est cela? <C'est Toum dans Bon disque, autrement dit, c'est Ra dans son disque se lovant l'hotbon oriental du ciel.
LES PRBMInesCIVIM8ATtON8 49

378

OlViMSATifiS l.SPREMIRES
Je suis Hier et je connais Pemain, Qu'est cela?

Hier,c'estQsiris, c'estRa oncejouron dtruit les ennemis Pemain detoutetoil consacre sonfilsHorus: Autre* duSeigneur quiestau-dessus ducercueil d'Ossparson axons larencontre mentdit,lejouronous pTe decombattre lesdieux l'ordonne Ogjria, do seigneur Ru,Il y faitl'acte quand VAmenti, la montagne de
Qu'est cela? IVAmeiUi, c'est la cration des mesdes dieux quand l'ordoano Osiris, de la montagne de l'Amentit autrementdit, l'Amenli, c'est l'exciiaseigneur tion qu'offre Ra; chaque dieu qui y arrive livre un combat. Je connais ce dieu grand qui y rside. Qui est cela? C'est Osiris, etc. i.

muni de cettescienceindisLorsquele mort est suffisamment auxdieuxsesmembres,ses bras,sesjambes, pensable,il redemande les ennemisqui vont sedresse! son cur, afinde pouvoircombattre contrelui. Saprire est exauce,il se trouveen tat de partirpour son expdition mystrieuse
Onme rond ma bouche pour parler , dit-il, on me rend mes jambes pour marcher, mes bras pour renverser mes ennemis. Je ressuscite, j'existe, j'ouvre ta ciel je fais ce qui m'est ordonn dans Memphis.

Ce quiluiest ordonne,n'estunesriedeluttescontredea ennemis les crocodiles, contredesprilssansnombre. Il combat redoutables, du fauxnautonier, au billot infernal,il djoueles pige? {t'chappe il se confieau vrai pilote, 9t dit sansse trompertous les nomsdes diffrentesparties de la barque.mystique/Presque toutes ses vie* toires sont dues aux formulesmagiques,qui se trouventen grand nombredansle Livre desMorts. sont a rpt cesincantations Horus quatrefoiset toussoaennemis Incantations l'Osirls N . c es tombes, ronvorade, (ledfunt) t'patera gorgea; fois ettousseaennomle tomberont, renverss, gorgea. quatre Certainesde ces formulesmagiquesdoiventtre, suivant une Indication du chapitreCI, crites l'encre gomme,repasaes la la couleursur une bande de papyrusroyal et placesau cou de Celatant mis en maniredo momiele jour de l'ensevelissement, talisman a son cou, le dfunt est parmi les dieux; U s'unit aux serviteursd'Horus. w >

IA CIVILISATION GYPTIENNE

3?Q

Grce a*toutes ces prcautions,le mort traversele fleuve infer* et vientcultiverles nal champsdivinsd'Aarirou,Pourl'aider dans ce travail, il a les nombreux serviteurs qu'on a peints cet effet surles parois intrieuresde son tombeauou qu'on-a reprsents pardes figurines, II comparaitenfindevantte tribunal d'Osiris,prononcela con' Cession ngativeque nous avonsdonnetout au long dansun pr cdentchapitre. Soncur, pes dansla balancedivine, est trouva d'un poidssuffisant.Il est alorsjug digne de partager l'existence desdieux, et il devientdieu lui-mme, Dieux, habitants du ciel,qui.voyez l'Osiris faites-lui Ni.,(lodfunt), adoration auSoleil; il estlechef commo Inrecherche dudiadme, vriflaut il estQsiris ses le d eceux Ra. offrandes, sontdavaui l'unique, premier qui H estRalul-mmo, lesrames leservice d eNoun. disposant pour Presquetous les chapitres du livre des Morts sont accompagnsde vignettes, illustrationsnaves, o la simplicit,la raideurdu trait s'exagreplus encoreque dansles dessinaordinaires, pourmieuxdonnerl'ide destres rayrtfquesqui circulentdanslu divine rgioninfrieure, On y voitle mort, prcdde sonroe quivoiedevant lui, le dieu Ra assis dansune barqueque dirigelo toutesles scnesde laculturo des champsd'Aanro,etc. dfunt, Telest cefameuxlivre des Morts, plus importantau point do vuedu jour qu'il jette sur les Ides religieusesdes gyptiens,sur leurconception de la vie, de la mort, des devoirsde l'homme,do l'ternit et des dieux,qu'au point de vue purementlittraire. Quelqueshymnes d'une inspiration leve, quelques belles images empruntesH& marchedu Soleilou bien au cours majes. tueux du Nil, c'est tout ce qu'un pote retireraitde ce fatrascabalistique,o l'obscurit, la bizarreriedes formules magiques,les nombreuses rptitions n'ont rien de la simple beaut qu'on rencontre dansles crite religieuxdes peuplesantiques, gnralement dansles Vdaa,tesPaaumet ou le Livre de Job. Onpeut en direautant de quelquesautres ouvragesanalogues au livre des Morts, et que l'on a retrouvs galementdansles tombeaux. Cesont entreautres Les Lamentations d'Isk et do Nebt'hat ot le Livre doce qui est dans Vhmisphreinf Heur,

l-ES PREMIRES CIVILISATIONS

Gedernier raconte la marche et les aventuresdu Soleilalors au-dessous de l'horion, tandis que le livre de qu'il est descendu co qui est dam l'hmisphre suprieur dcrit son cours glo eus pendantla dure du jour. C'estdans ces deux livres qu'ona du panthismeet presque retrouvles notionsles plus rapproches du monothisme que l'Egypteait conuesou du moins exprimes. Le Soleiltait, nous l'avonsdit, sa principaledivinit,Elle voyait en lui comme un principe cach, animant et pntrant toutes choses,commele crateuret l'mede l'uuivers. Dansun hymne copipar M. Brugsohsur les murailles du se trouventcesparoles tomplede l'oasisEl-Klwrgeh
a Dieu qui est immanent en toutes chose. Ame de Schou dans toua les dieux. Il st le corps de l'homme vivant, Le crateur de l'arbre qui porte les fruits, L'auteur do l'inondation fertilisatrice. Sans lui rien ne vit dans le circuit do la terre. t Il voyage dans la nue Pour sparer le ciel do la terro, Et ensuite pour les vuulr, Le Un vivant

danstoute Cach enpermanence chose, n En quitoutes choses vivent ternellement. II est curieux de rapprocherce passage de certainshymnes Agni(le feu)contenusdansle Hifj- Vda savols Agni, sacr desHindous, afaitentendre ditlerecueil quiestcelte la il Sa touche e tlchele cielet la terra; enveloppe dutonnerre. langue au celle etbrille cecielet rame. Apeinen,a peineallum, t em, iltptm d'eux. milieu ila rempli a peine sortiduseindoea mre, lenard dumonde entier, etle Ciel. laTerre Adorable est au ciel,Burla terre,dansles plantes, Agni,ta forme del'airko surl'tendue Cette lumire clatante danslesondes. quetu asJete dans tut'lves Elleforme l 'ildumonde. comme ua ocan. Agoi, dveloppe m du etc. lamer ciel, Cette mer du ciel, c'est le JVtamdes gyptiens,c'est l'Ocan primordial. Ce rapproohementeat intressant,mais il ne tend a rien d-

h\

DIVINISATION fcaVPTIENNE

881

montrer, sinon que l'esprit et les conceptions de l'homme, a un degrsemblable d'volution, se rencontrent toujours sur certains points,et aussi que des donnes leves comme le monothisme oule panthisme n'ont pu tre que des clairs isols dans le chaos des cosmogoniesprimitives, et se sont toujours lis a quelque

no. m, km* ta mum oammkbna titatatm ennuis. Ctiuit, viin d ptide BODO mi, mon du pin nminjubtei cWi4'aavre de It sculpture tontlcnM. Il HrtUdifttlt I an Itits Modems de II inrptiHr.

notionprimitive,telle que l'adorationdu feu, le culte du Soleilou celuidesmorte:

38$

I.JiS I'UKMURIS CIVILISATIONS

HISTORIQUES g 4, OUVRAGES Leslivreshistoriquesde.l'Egypteont t surtout crits sur des des stles ot des pylnes pagesde pierre. Ce sont les Inscriptions qui nous ont conservles grands vnementsde chaque rgnaot tandis que les murs intrieursdestombeauxsont leur succession, des couverts,dsles poquesles plus recules,par les biographies individus. dont l'occupation Les roistaient entours do scribesofficiels, enregistrerleurs faitset gestes.Lespartiesles plus imconsistait portantesde ceschroniquestaient ensuitegravesaur les monunous a permisde les dmente,o la dcouvertede Champollion chiffrer. Nousn'insisteronspas sur ce genrede littrature, puisquenous avons dj rsumce qu'il nous apprenaiten rsumant l'histoire mmede l'Egypte. Parmiles rcits historiques que noua plus ou moinslgendaires dontnoua sur papyrus,il en est cependantquelques-uns possdons devonsfairemention. Cesont d'abordles trs curieuxMmoiresd8 Sineh, datantde la xu*dynastieet traduitsd'un des papyrushiratiquesdu muse de Berlin. CeSinehtait un homme d'un caractrenergiqueet aventureux,qu'une disgrce royaleobligea quitter l'Egypteet a chercher fortune allleura. Il s'en alla en Syrie, se Joignit des bandesnomades, aut bientt, par son courage,son habilet,obtenirle commandementd'une d'entre elles. Il fit des conqutes, acquit des richesses,se maria, eut une famillenombreuseet prospre.Mois. au faitede la fortune,il songeaittoujours sa terre natale, et il us connutle bonheurque lorsqueenfin, le Pharaonl'ayantgraci,lui certain maintenant ayant rendusa faveur,11 put rentrer en Egypte, v treenseveli. d'y acheversesjours et d'y Dansun des premiers paragraphesde ce chapitre, j'ai citle <

1,4 IVIWSATION GYPTIENNE

883

o Slnohexprimesa douleurd'exil,ot je l'ai donncomme passage |o plus touchantpeu>trede toutela littrature gyptienne, Mais ontrouveautre chosedans ces intressantsmmoires.Ils offrentdes peintures des murs militaires de l'Egypte sous la,1 su"dynastieet aussidestableauxde ce qui se passaita la courdu Pharaon.On voit quel tait le prestigeroyal, de quel poidscruel sur un hommele mcontentement du souverain,et s'appesantissait quelhonneursuprme c'tait pour un sujet d'tre nomml'ami ditroi. Voici commentSineh, qui cependantcroyaitsupporterinjustementleseffetsde la colre du Pharaon,parle de lui aux trangers quile questionnentsur les causesde son exil
a C'est un brave qui, cartes, agit do son glaive, un vaillant qui n'a point sonsemblable; on l voit qui a'lanca contre les barbares et qui fond ur les pillards. C'est un cur ferme en son heure. O'est un lion qui frappe de la griffe jamais il n'a rendu son arme. Il saisit son bouclier, il bondit, il n'a jamais ou besoin do redoubler son coup;il tue sans qu'il soit possible de dtourner sa lance, et mmo eana qu'il lendoson arc, les barbares fuient ses deux bras comme des lvriers. a C'est un bien-aim qui a au merveilleusement conqurir l'amour; son paysl'aime plus que sotanlmo et ee rjouit en lui ptua qu'en son propre dieu. Itoi, il a gouvern ds l'uf; lui-mme, depuis sa naissance, o'est un multido naissances et aussi un tre unique, d'essence divino, par qui cette plicateur (oitosa rjouit d'tro gouverne.

Onvoitpar cet extrait que les sentlmontsdes gyptiens envers leursrois taientvoisinsdes sentimentsd'adorationqu'ils prou valent pour loua dieux. Un trs prcieux papyrus, achet par le British Musuma M.Sallieren 1839 racontele commencement de la lutte contreles Cen'estmalheureusement Hyksos. qu'un fragmentpleinde lacunes. 11 rondcompted'un change de messages entre Appi,rot des Pas* et tours, Soknounrl, roi national, gouvernantla Haute-Egypte. L'issue de cette dmarche diplomatique,qui, en somme,tait une sortede dfide la part d'Appi, fut sans doutel'ouverturede la guerreparlaquellefurent expulsesles Hyksos. Unautre rcit, plusempreint de fantaisie,mais o cependant on dmlela vrit historique,date de la xx*dynastieet a pour titre t Comment T/ioitlii prit lit, ville de Jopp. Le subterfuge

m n

..-

I<ES F1JK.MIKIHS CIVILISATIONS

8.S.9

topM

1 a

14 -g~'S.a

Jli i
i lr! '?

mi

? ls!i an

W i lit

<;i>t.m

|.k Uns

le* fttmitn

litilifitiinii

tLAM-.m

twit"fui'

Statue

de granit

de Ramss II (Ssostris) ih Turin) (iliiKi'c


Men atttllltiite H toutes If* prwlurl!iini!l'ail 8W>

"V .`-

t'clW iiM;jiilft|u*iMac Ml ilrilte d'fflttron 9,300 an ni fur l'on^iifut

h\ CIVILISATION GYPTIENS

38$

cet officierest analogue beaucoup<f autres qu'employa que nous l'histoire ou la lgende,tel que celui d'AlWJaba rapporte dans les

MiHll HO. 990. TAIIDT NtKtX OHWMATK DR* TROl'PBU'I iQraujtt

< liotri,

n'ANMOJI f 8A VHUItK B(?N(in,V

en grf i, ivm* dyn.mlo).

Milleet une Nuit a, le cheval d'Ulysse, le dvouement do %e, etc. Si nous sortons du domaine de l'histoire pour entrer dans la lgende pure, nous ne manquerons pas de documenta. Nous en parierons dans un paragraphe spcial, mais nous devons mention*
W:n l'IlEilItlES Cmi,IBM0N8 4IQ

$tt

J43S PREMIRES CIVILISATIONS

ner dans celukel celles des lgendes gyptiennes qui ont t prises pour de l'histoire authentique sur la foi des crivains grecs. U plus fameuse est le conte de Rhampsinite, rapport par Hrodote. Nous ne faisons que le nommer, car il n'est pas un livre d'histoire lmentaire qui ne le rapporte. H est inutile d'insister sur le ct contestable des rcits d'Hrodote; on a t jusqu' refuser au conte de Rhampsiniteune origine gyptienne. Ce qui est certain, c'est que les prtres le donnaient pour vritable l'tranger qui tes questionnait et qu'il tait sans doute populaire dans la valle du Nil commele fut chez nous la lgendede Roland Roncevaux ou celle de saint Denis, dcapit, portantsa tte sous sonbras. Hrodoteest un conteur charmant, et, maintenant que nous possdons tous les documents historiques dont il manquait, nouslui savonsencore plus de gr de nous avoir conservquelques-unesde ces potiques et flottanteshistoires populaires, qui nous font pntrer dans l'esprit d'un peuple et que nous n'aurions jamais connues sanslui. g 5. OUVRAGES SCIENTIFIQUES Ainsi que nous l'avons dj dit, les papyrus traitant de questions scientifiques venus jusqu' nous sont extrmement tares. Ils taient sans doute reproduits en petit nombre, alors que les livres religieux taient reproduits par milliers de copies. De l vient aujourd'hui la raret des premiers et l'abondance des seconds. Le plus intressant des documents scientifiques de l'Egypte subsistant encore est ce trait de gomtrie dont nous avons dj parl. Ce que nous connaissons de la science des gyptiens nous est surtout transmis par les applicationspratiques qu'ils en ont faites. En traitant des sciences gyptiennesnous avonsdit commenton pouvait tenter de reconstituer ce que les papyrus ne nous disent pas. Les papyrus relatifs la mdecine ne sont pas rares, maisne mritent pas d'tre placs parmi les productions scientifiques.Ces recueils de recettes bizarres, mlanges de formules magiques, i

I,ACIVILISATION QYPTIKNNB

397

treassurment ont pro* rangsparmice que les gyptiens peuvent duitde plus faible.Leur antomietait d'ailleursaussi fantaisiste queleur.mdecine.On pourra en jugerpar le fragmentsuivanttir d'unpapyrusde Berlin.
ba tte a trente<deux vaisseaux qui amnent les souffles a son intrieur ils transmettent les souffles toutes les parties du corps. Il y a deux aux soins qui conduisent la chaleur au fondement. Il y a deux vaisseaux vaisseaux l'occiput, deux au sinciput, deux la nuque, deux aux paupires, aux narrines, deux l'oreille droite par lesquels entrent les soufflesde deux la vie;il y en a deux l'oreille gauche par lesquels entrent les souffls.

g 6.

PRODUCTIONS PI8TOLAIRE3

Unedes formes qu'affectaient le plus souvent en Egypte les uvres littraires, est celle de l'pltre. Nous possdons de nombreuses lettres, sur toutes sortes de sujet, orites soit par un pore son as, soitpar un matre son disciple, soit par un scribe un autre scrib. A ce genre d'crits se rattachent les Instructions, crites il y a environ cinq mille ans, par Amenemhat I", fondateur de la su* dynastie pour son fils Ousortesen 1". C'est en mme temps un document historique, car le souverain raconte les luttes qui ont rempli les premires annes de son rgne et ses Notoires successives sur ses ennemis, tels que les Libyens et les Asiatiques. Amenemhat 1", parvenu un ge avanc, avait associ au trne son fils Ousortesen, et o'est dans les loisirs de sa vieillesse qu'il crivit ou dicta les Instructions, qui devinrent fameuses en Egypte et restrent un Uvre classique jusqu' la xnt* dynastie. Voici comment ce grand souverain rsume son rgne J'ai fait que ceux qui taient en deuilne fussent plus en deuil, etils n'ont plust entendus;. ls bataules perptuelles, on ne les a plus vues, tandis qu'avantmoi Ton s'tait battu Comme un taureau qui ignore le passe et quele bien-tre de l'ignorant ou du savant n'tait pasassur. J'ai fait labourer le pays jusqu' Abou, j'ai rpandu la joie jusqu' Adhou. Je suis le crateur de trois espces de grains, l'ami de Neprat*. r La divinit des grains.

r-

IBS PREMIRES GIV1MSATJ0NS

fceNila a.oord4 mes priresl'inondation sur touales champs; point d'arm sousmoi,poiutd'altrsousmoi, caron agissait selonmesordres et toutce queje disaistaitunnouveau lelion sujetd'amour,J'ai renvers et pris le crocodile; les Matsion** j'ai rduitles Quaouai*; j'ai emmen en lesAsiatiques marcher esclavage deslvriers, j'ai force prsdemoicomme C'est galement de la sn dynastie que date une autre lettre curieuse. Elle est adresse par le scribe Douaour-8e*Kbarda son fUsPapi, pour le dcider embrasser la profession de scribe. J'en ai cit la conclusion plus haut, pour montrer l'importance dela littrature, qui menait tout dans la valle du Nil. Toute l'pltre est consacre la description des diffrentsmtiers, montrantsurtout leurs cts Ingrats et pnibles, afin de faire ressortir les avantages de la carrire littraire. Le forgeronest souill,noirci, ses doigtssont rugueux, il travaille jour et nuit; le tailleur de pierre se rompt les bras pour emplir sonventre .Lemaon est exposaux rafales, construisant les chapiteaux en forme de lotus au faite des maisons.Le tisserand a les genoux ploys, il est li commeun lotus de marais. Le fabricant d'armes voyage sans cesse a arrive-t-il la maison le soir,il lui faut s'en aller . Le courrier, en quittant sa famille, doit faireson testament, exposqu'il est tous les dangers a des btes sauvages et des Asiatiques, a a Leteinturier, ses doigts puent, il passeson temps couper des haillons. Etc. Les dtails de cette lettre, bien que formant de parti pris un tableau assez sombre, nous font connattreles principaux mtiersde la valle du Nil avec la faondont Ils y taient exercs. Une autre pitre non moins clbre dans la littrature gyptienne, est celle que le scribeAni adresse son fils Khons-Hotpou. C'est un trait de morale complet, non plus la morale utilitaireet pratique du vieux. Phtahotep,mais une moraletrs leve et dsintresse, se rapprochant de la belle confession ngative du livre des Morts, et mme parfois remplie d'un spiritualisme et d'une charit presque. vangliqnca.

Nubiens. "LybleJ.

hh CIVILISATION GVPT1KNNI-:

2S3

E voici quelques passages 9 Il a'eat pas d'hommeimmuableen aucunechose; ioUeestla rponsede

"*'
Me. ~3~.

tTATDt Da. LA Cttttt Ilnlt,

U"8llt8.

lamort.Aie l'coU eueta vie.Rappelle-toi ce qui a 6t6.. Placedevanttoi, comme vote suivm, uoe conduite<ouJo<M9 juste. a

890

IES PREMIRES CIVILISATIONS

Atoi viendraton messager de mort pour l'enlever i oui!il sa trouve djprt, Les discoursne le servirontde rien, car il vient, H setient prt, Ne dis pas t Je suis encore un enfant, moi que tu enlves,Tu ne saispas comment tu mourras, La mort vient, elle va au-devantdu nourrisson,de celui qui estau sein de s mre,commedocelui qui a accompli sa vieillesse. Noperds jamais de vue l'enfantementdouloureuxque tu aa cot ta mre,ni tousles Boins salutairesqu'elle a pris de toi. Nefais pas qu'elleait se plaindrede toi, de crainte qu'ellen'lveles mains vers la divinit,et que celle-cin'coutesa plainte, a a Uarde-toide la femmedu dehors, inconnue dans aa ville.Ne la t,'4.. quente pas; eUeest semblable toutes ses pareilles s n'aie pas decommerce avecolle.C'estune eau profonde et les dtoursen sont inconnus.Une femme dontle mari est loignte remetun billet, rappellechaquejour; s'il n'y a pas de tmoins,ellese tient debout,jetant son filet, et cela peut devenirun crime n'a pas accompli dignede mortquand le bruit don rpand, mme lorsqu'eUe sondesseinenralit.L'hommecommettoutesorte do crimespour celaseul. Nemangepas U> pain en prsenced'un assistant rest debout sansque ta main s'tendepour lui offrirdu pain. Parle avecdouceur qui a parl brutalement.C'estle remdequi calmerasoncur. Nefais pas connatreta pensea l'homme de mauvaiselangue pourlui donnerl'occasiond'abuserde sa bouche.Elle clrculo vite la rvlation sortie de ta bouche.En la rptant, tu cres des animosits,La chutede l'homme est sur sa languo;prendsgarde de to procurer la ruino. Au temps do la xx*.dynastie, aprs la priode des conqutes extrieures, on voit encore les scribes dcrire dans leurs lettres la noblesse et les avantages de leur profession. Ce n'est plue lors aux mtiers manuels qu'ils la comparent, c'est a la carrire militaire elle-mme, celte carrire pourtant si glorieuse sous les ThouUnsIII et les Ramss II. Pourquoi dis-tu que l'officierd'infontodo est plus heureux que te scribe? demandaitun Bcrlne son lve. Attends que je te peignele sort de l'officier d'infanterie,l'tenduede ses miseras. <r-' 'a Et, en effet, voici la description des souffrances du soldat ses blessures, ses fatigues, ses marches dans le dsert, avec son pain et son eau sur son paule, comme le faix d'un une. De son ct, le scribe Araenemhat crit son confrre Pcnscba: , t a-deveQuand te sera apportcet crit docommunlcn'tion, app1(que*tol lii* (air scribe; tu primerastout le mondo. Arrivaquo jo te diso lot devoirs gants de l'officierde chats. i."

oiviwsation

gyptienne

Et cesdevoirssont dcritde faon ne pas rendre biansduis aantle mtier militaire. des scribesclateunavanitde Pans toutecette correspondance leursavoiret de leur situationde bureaucratesqui faitsouri e. Si l'Egypte a manqud'un Molire,elle n'a certainementpas manqude Trissotins,Heureusement,dans tout leur fatras, nous utiles. Malsil est a glanerbeaucoupde renseignements trouvons demotsdesscribes,dans rareque dansles minutieuxagencements une phrasespontaleurstyleergoteuret pdant, nousrencontrions fineset seulementnaturelle.Toutefoisles ne,une page mueou souvent ironiquesobservationsn'y font point dfaut. L'esprit du scribetait gnralementacr, railleur. Le muse de Turin,le et mme despapyruspurementsatiriques Museum DritisU possdent ornsde caricaturesqui ne manquent pas de piquant. Nous en danscet ouvrage. avons reproduitquelques-unes scribe gyptien fait comprendra du Cette tournure d'esprit statuetted Scribe accroupi si vivantede la (araewse l'expression quise trouveau muse du Louvre. Que l'on s'arrte un instant devant cettefigureaux yeuxbrillants,au regardaigu, au sourireua peurailleur,et Tonsentira commeune inquitudesourde,comme une Irritation secrte,causepar la malice ingnieuse et froide contenuedans cette nigmatiquephysionomie.Ce contemporain desPyramidesregardaitpeut-tre do cet iMles lourds monumentset leurs orgueilleuxconstructeurs. il aurait eu raison de vivraitaussilongtemps lesraillerun peus'il avaitsu que sa ne UMe que les monstres de granit, et qu'on interrogeraitson quivoque sourire aveola curiositpassionne qu'excitecheznotre race nouvello le mystrieuxsouriredes vieuxsphinx. uvras potiques

7.

le grand Ssostrfe, C'estsousle rgne de tarassJI Mlamoun, des victoiressut quefleuritla posiegyptienne. L'enthousiasme ne un momentce peuplefroid,rflchi,qui s'levaitgure inspirer de la posielyrique. d'habitude jusqu'auxemportements

392

kES PREMIERES CIVILISATIONS

Lo seul grand nom de pote qui soit arriv jusqu' nous appar* tient ce rgne, et c'est celui de Fentaour, La seule grande uvre potique gyptienne est une pope de cet crivain fameus, racontant la victoire de Kadesch, et sur" tout l'pisode o Ramss, tromp par de faux transfuges, tombe prs" que seul dans le gros de l'aime ennemie, et se sauve par des pro. diges de valeur. Ce haut fait fut lo Passage dit Rhin du Louis XIVde l'Egypte, Les potes le clbrrent il l'envi; des monuments furent levs pour en perptuer la mmoire. Nous possdons tout au long lo pome de Pentaour, soit grav sur les temples de Louqsor, de Kuwait, d'Ipsambaul, soit sur le manuscrit hiratique que possde le Brltish Museum.C'est unevritable pope, au sens classique de ce mot, puis qu'on y voit survenir l'intervention des dieux. Le ton en est lev, le style puissant, dramatique, imag, C'estassurment une des meilleures uvrede l'Egypte ancienne. Umto U 6u!if Le point capital du rcit po 0. 38. BTATl'K EN ORAMT 1)8 THQUTMS III. tique est l'apparition du dieu (tviH*dynastie), Ammon, dont le bras puissant s'Go souverain. lo plus grand comjnwif de l tend au-dessus de Ramss et le rgjPt, potU Mtnet da l'thlnnla et d .'tll'PtO. f/ustis elriicniU PO"I lU it'npiint* l l'<ifiii. et de armea d6 ..ttbbir,e rend invincible. Cette Intervention si l'on le diminue, veut, mrite du hros, maiselle est d'un grand effetdans le pome. Nous choisirons, comme passage &citer, l'invocationdeRamss ce dieu, lorsqu'il se trouve seul au milieu de l'arme des Ktas: Quies-tudonc, monpreAmmon? Est-coqu'unpreoublieson(lis?

LA OIVIMSATIOX

GYPTIENNE

33

Ai-jedoncfuit quelque chose sans toi? X'ai-jopas marchet ne me suisse pusiuri sur la parole?Je 'ai pointvioltes ordres, J'ai remplitu demeure

no.s. m mm tam.veurn'AUdsotm m.

Mvt UButai.

(vin* (Ijnasilcj, Cettefttt remir^iuWo,d^couwrto Krni, ett nn dei t tNf.d7*imo de lit culpitirp AHDiienoo llytfnie.elnqiicJf#.

sacicip de mes prisonniers j je t'ai bti un temple pour des millions d'annes, je tai donne toua mes biens pour tes magasins. Je t'ai offert le monde entier pour enrichir tes domaines. Certes, un sort misrable est rserv qui
tes PflKMlniSSCIVIU8&ttONB BO

394

I,ESPREMIRES CIVILISATIONS

car teaacteseontproduite s'oppose h teadesseinsBonheur qui te connat, Je mon au preAmmonMe voici par uncurplein d'amour, t'invoque, milieu de peuples nombreux et inconnus demoi,Mesnombreux soldats m'ont n'a regard versnioi5 quand abandonn; aucunde mescavaliers je les appevaut nricus mavoix,MaisJe pensequ'Ammon lais, pas un d'euxn'a cout centmille moi milliondasoldats, cavaliers, q ue q u'unemy riaflo pour qu'un defrresou de jeunesfils,fussent-ila tous runis ensemble!Vouvre des ceschoses sureux.J'ai accompli hommes n'est rien, Ammon par l'emportera et tes conseils le conseilde ta bouche, Ammon je n'ai pas transgress dela terre. voiciqueje t'airendugloirejusqu'auxextrmits Cette prire est loquente; on a du plaisir la lire, bien qu'on ne puisse supposer aisment qu'elle se soit droule tout au long sur les lvres d'un homme entour d'ennemis et qui doit triompher promptement s'il ne veut pas mourir. Maison pardonneco manque de vraisemblance au pote en faveur du mrite littraho de son invocation. Avecle pome de Pentaour, l'uvre la plus clbre produit par la posie lyrique en Egypte est V Hymneau NU* dont nous avons cit une partie en le comparant avec certains passagesdes Vdaa. Malgr l'admiration des gyptologues pour ce morceau, nous n'avons pu qu'en faire ressortir la froideur. Il ne faut pas demander l'Egypte le feu sacr, la dlire potique qui transporte un Job, un David,un Tyrte, les sombresou harmonieuses conceptionsd'un Danteou d'un Milton, ni mmeles brumeuses rveries d'un Qssian. Dans la calme, paisible et uni* formelumire de l'Egypte, dans la monotonie de la vie rglepar l'exactitude des Inondations, ne peuvent nattre ni les bouleversemonta, ni la passion, ni le mystre, ni surtout la tristesse qui font les grands potes. La mort seule pouvaitprter aux raves par son obscurit et son incertitude, et l'Egyptetrouva moyen de la rendre dfinie*tranquille et positive, comme la vie ollo-mmo.Il n'y out dono pas de posielyrique aans la valle du Nil.La Musene chante que si elle sait pleurer. Les plus beaux chants t'veillent souvent dans les larmes.

J,A CIVILISATION GYPTIENNE

ETROMANS g 8, CONTES II y a quarante ans peine, on ne se doutait gure que l'Egypte et produit des uvres de pure imagination, qu'elle et crit des contes,et mme des contes licencieux. Ce fut toute une rvlation lorsque, en 1852, le propritaire d'un papyrus achet en Italie ayant pri M,de Boug de le traduire, rminent savant tira du texte gyptien une aventure galante suivie d'vnements fantastiques,un mlange du Dcamrm et des Mille et une Nuits, qui bouleversatoutes les notions acquises sur l'austrit de la vieille Egypte. Cette dcouverte fut rapidement suivie de plusieurs autres, et l'onest aujourd'hui certain que ls btisseurs de tombeaux ternels et les contemplateurs de la mort qui vivaient sur les bords du Nil noddaignaientpanplus que lesautres peuples un rcit de piquante aventure, un beau conte hroque et merveilleux, voire mvne l'occasionun tableau grivois finement et crment trac dans ses moindresdtails. Nousavons dj dit qu'en Egyptel'amour n'tait pas une passion fcondeen dvomentssublimes et en crimes grandioses, potique, et n'existait pas en dehors du mariage de raison ou du libertinage. La facilitdes murs y tait pousse fort loin et s'talait sans voiles.Nous l'avons prouv par des faits cliveraet notamment par l'exemple,rapport comme fort naturel, de cette fille du grandprtrede Bubaste qui le ills du roi fait offrir dix pices d'or pour passerune heure avec elle et qui lui donne aussitt rendez-vous danssa maison. L'aventure qui, au dbut n'est que lgre, devient bienttmonstrueuse et tragique; le sang s'y mle a l'orgie d'un festin, et le bruit-des baisers des rlua d'agonie. Je ne crois pas qu'il spit possible,de dpasser l'horreur du trait final-ou conduit pas pas un entranement voluptueux. Ajoutons,avant de citer le conte curieuxd'o est extrait le fait auquelnous faisions allusion l'instant, que l'auteur lui-mme recula sans doute devant l'abomination qu'il dcrivait. Sonhros se rveille innocentdu cauchemar sanglant et sensuel. 11a pu mesurer

LES

PREMIRES CIVILISATIONS

seulementl'abme o l'entranait une imprudenteobstination, et il consentensuite rendre un Uvre magiquedont la possession pouvaitle conduirea de semblables garements. Maintenantvoicile rcit, dont le lecteur doit, par l'artifice de l'crivain,savourertoute l'horreur, ainsi que le hros lui-mme, avantde se rendrecompteque c'estla seulementla sinistreillusion d'un rve. Le princeSjitnia suivila belleTlioubou danssa maison.coutexla description ramnedu boudoir, du repas, des parfums,Cette fillede prtre, qui se dit pure, est bien versedansl'art des sductionssavantesque connaissent les courtisanes
Satni suivit Tboubou a l'loge suprieur de la maison qui tait enduit d'un bariolage do lapiS'lnauli vrai et de raafeUvrai Il y avait l plusieurs lit, tendus d'toffesde lin royal, et de nombreuses coupes en or sur le guridon. On emplit une coupe do vint on la mit' dans la main do Satni, et Tboubou lui dit Te plaise faire ton repas. Il lui dit Ce n'est pas l ce que je sais bien, !!s mirent le vase suc le fou, ils apportrent du parfum cmmoonfait dans le festin royal, et Satni se divertit aveu Tboubou, mais sans voir encore son corps,

Lascnede sductioncommencealors.Et l'art decettecrature quimne, degrpardegr, l'homme qu'elle tient par le dsir,jus* qu'auplus pouvantable orlme, est peint avecune habiletremarquable., Lorsqu'elleva lui demanderun sacrificeplus grandque tous les huSrea, elle emploie l'artifice suprme.Elle se retire un et revient instant, presque nue, pour que la vue de-bgs diavmoa pousse jusqu' la dmencele dsir exasprdu prince.11fauttout citerde cet trangemorceau. Aprsle repas, que le jeune homme impatient trouvait dj ce pourtrop long, il dit a Tboubou Accomplissons maintenant quoi nous sommesvenus. Elleluidit Lamaison otu es serata maison. Mais Je je suischaste, nesuispasunepersoano tu avoir ton demoi, vile.S'ilestquetudsires pl&ieir meferas un critsousla foiduserment, etuncritddonation pourargent deschoses etdesbiensqui sont&toi. Illul dit Qu'on amne loscribe On l'amena surl'instantetSatnilit, pourles rdiger. fairepourTboubou < ~.t-, ftstllbleu meroude outuruolie. venUtre,

6 Ii I
s
al S! f s 9 ;1 w t.~ K s $ il H

11

B a*

i*

2 JI ..1 Pt

in
g

ii
J jl S 8!

h ^Sfi o~ 'm 9)? lii

il

|i

j!

!,A CIVILISATION ftGYPTlBNX

397

Quej'acSatni dit Tboubou ce prsent pourquoi complisse je suis venu. Elle lui dit La maison oit tu es sera ta maison. Mais je Buis chaste, je ne suis pas une personne vile. S'il est que lu dlires avoir ton plaisir do moi, tu feras crire tes en fanis sur mon crit, afin qu'ils nocherchent pointa disputer cou tre mes enfants au sujet de tes biens. Satni nt amener ses enfants et los lit crire sur t'crit. Salni dit Tboubou Que j'accomplisse prsent ce pourquoi je suis venu. Il Elle lui dit La maison oit tu es sera ta maison. Mais je suis chaste, je ne suis pas une personne vile. S'il est que tu dsires avoir ton plaisir de moi, tu feras tuer tes enfants, ntin qu'ils ne cherchent point disputer contre me en faut au sujet de tes biens. uni dit Qu'on mo fasse le crime dont le dsir t'est entr au cur. Bile lit tuer les enfants de Satni devant lui, elle les flt Jeter en bas de la fentre aux chiens et aux chats, et ceux-ci en maug* reutles chairs, et il les entendit1 no, 31. pendant qu'il buvait nvecTfoouVA8 IKST1NB BNFEBKEflCERTAINES PARTIESDES Iiqii.Satni dit a Tboubou Ac- BNTtMIllKS t>B8MOIlTS. (n* dpuile). complissons maintenant ce pour. car nous* sommes *>*W4Pvenue; quoi *VWW 1 w*-| loutce que tu as dit devant moi, on l'a fait pour toi. Elle lui dit Rendstoi dans cette chambre. Satni entra dans la chambre, il se coucha sur un lit d'Ivoire et d'line, afin que son amour reut rcompense, et Tboubou se couchasur le rebord.

un critsous la foidu serment, et un crit de donationpour argent,de toutes leschoses,tousles biens qui taient lui. Uneheure passe,onvint annon* rer ceci a Satni Tes enfants sont en bas, II dit Qu'onles fasse monter, Tbaubouseleva, elle revtit un voile de fin lin, et Satni vit tous sesmembresau travers, et sondsiralla croissantplus encorequ'auparavant,

Certessi les courtisanesgyptiennes taienttoutesaussi implasavanteset sres d'elles-mmes;si elles runissaient,avec cables,

38

|,ES PREMIRES CIVIMSATIONS

le pouvoir de leurs charmes, les attraits d'un luxe la fois raffin et splondide,les mura de lapis-lazuliet d'raeraude, les vtements de fins tissus brods, les lits d'ivoire et d'bue; si elles joignaient tout cela cet pret d'intrt, cette frooit,cette lenteur de tac. le conseil que le sage scribe Ani adressait tique, certes on, comprend sonfils: Ne suis point les femmes; ne leur laisse pas prendre ton cur, L'homme commet toutes sortes de crimes pour cela seul. S'il est un type connu, ressass depuis l'origine' du monde, d banal, surtout notre poque de romans ralistes, c'est bien celui de la courtisane-vampire, de la dompteuse d'hommes, de la crature effrayanteet sduisante dont les mres ont peur, qui prend l'adolescent au seuil de la vie, et qui en fait sa chose, qui ne le lche plus, qui le mne de degr en:degr, jusqu'au dernier point de la dgradation, jusqu'au crime parfois, tuant sa volont sous des caresses, touffant sa libert sous des baisers. Maisjamais plume n'a dessin plus terrible et charmant portrait que celle du scribe gyptien qui peignit TboubouX traversant le parvis du temple de Phtah, fort belle, car il n'y avait femme qui l'galt en beaut, et de plus couverted*or. Comme nous la voyons bien, la charmeuse, la dmarche souple, aux yeux longs et sombres, la menteuse pudeur. Le fils du roi l'a regarde, et elle a surpris ce regard. Elle n'est pas tonne qu'un cuyer court aprs elle et lui'offre dix pices.d'or. Elle ne se rvolte pas contre l'affront, ni mme contre la modicit insultante de la somme. Elle accepte le rendez-vous. Elle sait bien qu'il n'a qu'a venir, et qu'elle aura tout, qu'elle sara tout lui prendre, sans indignation, sans violence, en restant douceet chaste, tout, jusqu'au dernier de ses trsors, jusqu' la vie de ses enfants, jusqu'aux atroces tressaillements de son cur de pre, qu'il comles primera sous le tendre regard implacable, en entendant crie1" os'de sesfils sous ls dents des chiensimmodes. r Comme nous la voyonsalors, l'gyptienne, posant ses rouges s; lvres paisses au bordde la couped'or, et regardant d ct avec saprunelle de velours imprieuse et douce,pour voir si sa victime tremblant ose reposer en sa propre coupesans la vider. Et comme nous devinonsle mouvementhtif du malheureux qui s'empresse

&A CIVILISATION GYPTIENNE

39?

` doboire pour ne pas dplais cette qu'il veut possder tout prix.' Leschiens mangeaient les chairs de ses enfants, et il lesentendait, ajoutel'auteur du conte, pendant qu'il buvait avecTboubou. Sans doute le mythe est horrible, mais il est d'une perfection acheve;on sont, lorsqu'on le lit et c'est le comble de l'art le charme Invinciblede la femme malgr le dgot de son atrocit. Ellea le calme serein d'une force irrsistible et consciente. Avec quelledouceurelle rpte toujours la mme phrase monstrueuse d'hypocrisie Je suis chaste. On est sr qu'elle devaitle paraltre, et que ses rougeurs, ses longs cils baisss, devaient affole ramant par leur contraste avec la sensualit diabolique et la nudit hardie de son corps bestial et splendide. Que sont les Las et les Phryn auprsde cette crature parfaite dansla beaut comme dans l'horreur.-Jene connaisque Dalila capablede lui tre compare. Maisla Juive hsite et s'y reprend trois fois pour accomplir son crime. L'gyptiennen'a pas ces lchets vaines. Elle marche droit son but, silencieuseet impitoyable, comme le Destin. Tousles romans gyptiens n'ont pas de ces types qui mritent l'immortalit. Tboubou sera plus connue, un jour, quandon aura renduharmonieux son nom barbare, et qu'un peintre de gnie la mettrasur quelque toile, tincelante, sensuelleet mystique, comme v unesur de Salom. Le seul conte qui pourrait avec le prcdent devenir populaire en Europe, s'il ne l'tait dj, c'est celui des Deux Frres* qui sembleune simple version de l'aventure de Joseph avec la femme de Putiphar. Le rcit hbreu effacera toujours celui-l, car il est infinimentplus naturel et plus touchant dansses dtails. Les contes gyptiens connusjusqu' prsent ont t runis dansun volume. Noua y renvoyonsle lecteur. Ce que nous avons dit dans le premier paragraphe de ce chapitre s'appliquait tout particulirement cette branche de la littrature gyptienne. Nous ne rpterons doncpoint ici notre apprciation. Nou^avonsdta-. che de ces contes le type de Tboubou,parce qu'il nous semble la valeur d'un portrait localet iriter uneplace dans la dpasser galeriedessymboles immortels.

CHAPITRE

ix

L'ARCHITECTURE

erPTIENNE

r. caractres DE l'architecture gyptienne gnraux

L'architecture j est la plus

de grandiose la plus la

l'Egypte et en durable

j mme temps du monde. | j L'normit,

stabilit,

les deux caractres sont qui d'abord le frappent voyageur, soit qu'il les pyracontemple mides, soit des qu'il s'arrte voie les au se co*

pied

dresser losses bien les

pylnes, qu'il dans le dsert

de sphinx et de rois, ou encore erre qu'il parmi fts monstrueux des codans des le et demi-jour salles hyposde vue, est l'exen fut

lonnes, le silence

tyles. A ce double l'architecture bien l'manation

point gyptienne directe,

Nm* Tnli. Ht.33, PTAH, DIEU SUt>RtB ne NEUPHIS. Diotue remontant (robabltiaeat U nvi* dyaiitto.

I pression

fldledel'inedupeuTa cre.Ce pie qui peuple, tout effet, autre, plus que

.A CIVILISATION aYPTIENNB

401

j.jucu|j des choses ternelles. Pourlui, la vieterrestre avait moins d'importance que l'immortalit future, le corps que l'esprit impris sabledont il est anim, et la maison quela tombeau. Les gyptiens, dit Diodorede Sicilo, appellent les demeures des vivantsdes htelleries, parce qu'on y demeure peu de temps; les tombeaux,au contraire, ils les appellent des maisons ternelles, Voil pourquoiils ont peu de soin d'orner leurs maisons, tandis qu'ils ne n. gisent rien pour la splendeur de leurstombeaux. L'architecture funraire fut de beaucoupla plus importante dans lavalle du Nil. C'est elle qui nous a laissle plus grand nombre de monuments et les monuments les plus propres braver l'effort des sicles. C'est elle qu'appartiennent ces mystrieusesPyramides, spulcres gigantesques construits, suivantl'expression de Diodore en pierres dures, difficiles a tailler, mais dont la dure est ternelle. Toutes choses craignent le temps, mais le temps craint les , a dit un crivain arabe Pyramides du XIII'sicle. Cetteforme de la pyramide, qui tout de suite apparat l'esprit ds qu'un voque les uvres de pierre quise dressent sur les rives du Nil, estbien la conception fondamentale
IBS mwtttS CIVILISATIONS

3 } 3

]
9 a

e I

I;
tl'AKMO! MfiTMSS HO. 130. MtNIMTIS. os u su* omsn. su esmiKNNS ~-a._ _a.
B

I,ES PREMIRES 0IVIM8ATIORS

et typique du gnie architectural gyptien. Partout on en retrouve les simples lignes, l'assise puissante, la hauteur mdiocre rativementa la base, l'inclinaison des plans en talus. Mmecampa* dansla somptueuse Thbes,au moment o l'imagination effrnemultiplie les colonnesaligne les sphinx, dresse les oblisques, fait vivre les murs sous la frmissement des peintures hroques, prodigue les colossesde granit, les statues d'or et d'ivoire, et dcoupe les chapi. teaux en mille formes gracieuses de feuillages et de fleurs, mme alors; dans les lignes fuyantes des pylnes, dans la surfac lgrement oblique et dnue d'ouvertures et d'ornements des murs extrieurs, on reconnat l'austre idal des anciens ges, la majest de l'ensemble obtenue par les mmes plans et les mmes lignes rigides et pures, la stabilit formidable du monument trapu assis puissamment sur sonnorme base; on prouve la sensation d'crasment, produitepar la gigantesque Pyramidequi servt de spulcre Khops; et parfois on constate au sommet d'un oblisque ou d'un autel, la copie mme de la Pyramide, dont la silhouette trangeet symboliquehanta toujours le cerveau de l'architecte gyptien,mme ses heures d'indpendance et de fantaisie. La solidit extraordinaire des constructions gyptiennes est due principalement leurs dimensions, beaucoupplus tendues en largeur qu'en hauteur; elle tient, aussi la nature des matriaux employs. Bien que le bois et la brique fussent d'un usage constant dansla valle du Nil, les*monuments les plus Importants taient surtout construits en admirable pierre calcaire, tire de la double chane arabique et libyque, en granit venu des carrires du sud,en grs, en albtre, en minraux rsistants et durs, taills en blocs normes, et'qui ne pouvaient s'altrer ou s'effriter dans la scheresse d'un climat minemment conservateur. Une autre raison de*l'Immutabilit des constructions gyptiennes, c'est l'quilibre parfait de leur appareil. Des couvertures horizontales reposant sur ds supports verticaux, tels en sontles seuls lments et la seule disposition. La pesanteur des architraves > nefaisant que consoliderle mur oule pilier perpendiculairequ'elles f pressentde haut on bas, l n'existe dans l'difice aucune causede dsordre ou de ruine, aucune chance de destruction, et il ne peut s'crouler que bous lu violencedes tremblements de terre ou sous sw n f. >

l^ CWMSATION 8QVPT1ENNS

* .* -t- r,TUtJUUU4IWD9 HvilflUHO mumijww i&llOtP entendant la base, ajoute la scurit du monument, et donne- l'ensemblecette expression d'ternit qui s'impose tout d'abord au les courbes auda. voyageur.Les lignes la fois lgres et hardies, cieuses,les grles minarets, les clochers aigus lancs dans le vide de l'espace, sur le chemin de la foudre et des vents, restrent inconnus avant les invasions arabes. On y construisit la vote, suaisrarement et seulement dans les monuments dont la dure tait indiffrente, maisons particulires, magasins, greniers; et encore,presque toujours, cette vote n'tait qu'une fausse vote, formede blocs taills en encorbellement, et dont les joints restaient horizontaux. Il est vrai que cette incomparable solidit qui noua tonne dans lesconstructionsgyptiennes, et qui frappait dj Diodore,Hrodote et Strabon,.n'taitpas recherche et obtenue pour tous les ouvrages d'architecture. Les maisons particulires, les palais eux-mmes, n'taientpas construits aveo un tel souci de leur indestructibillt; et la preuve en est que pas un seul de ces monuments n'a subsist c'taient jusqu'nous. Ce que les gyptiensvoulient faire ternel, lestemples et les tombeaux: les premiers parce qu'ils formaient commedes prires de pierre, comme des formules magiques, comme desactes perptuels d'adoration, qui, tant qu'ils subsistaient. rendaientle dieu favorable; les seconds parce'qu'ils protgeaient la momie,les statues des morts, parce qu'ils taient la demeure du double,le refuge de l'me sur la terre, et parce que leur hte muet nepouvaitprir tant que sesrestes subsistaient inviols dans la profondeur du spulcre. Quantaux habitations desvivants, peu importait qu'elles fassent massives et durables. C'est en elles, au contraire, que l'gyptien dployale pou de fantaisie lgre et capricieuse qu'il sut mettre dansson architecture. Les peintures des hypoges nous montrent defiatches et gracieuses demeures, aux lgants pristyles form pardescolonnettes de boisminces et panouis au sommet comme destigesdeplantes,autplafondscottvertsd'entrelacsetde mandres, auxmursincrusts de malachite et de lapis, aux vrandahs ombragesde tentures flottantes,,aux cours gayes par des corbeilles de d'eau. fleurs, par desdallages clatants et par le bruissement desjets

404

IBS PREMIRES 01 VIL, .-JALONS

Telles taient du moins les demeures des riches. Quant celles des pauvres, leur simplicit tait extrme quatre murs en pis, une ou deux pices pour serrer les provisions,une cour o la famille couchaiten plein air, quelquefois pas mme une ouverture autoit pour laisser passer la fume, et la cuisine tablie galement au dehors. Telle est encore la hutte du fellah moderne dans la Haute. Egypte, Nous ne pouvons donc pas, surtout dans un rsum si succinct, nous occuper de l'architecture civile, qui n'offrit en Egypterien de caractristique, sinon une adaptationbien naturelle auxbesoinsd'un climat trs chaud. Quant l'architecture militaire, elle fut assez remarquable, mais ne sortit pas non plus des caractres gnraux que l'on retrouve dans la construction des remparts et des forteresses de tous les temps et de tous les pays. La grande Inclinaison des murs, qui rappelle pourtant, l encore, la pente fuyante des Pyramides, rendait difficile l'application d'chelles pour l'escalade les tours taient couronnes de crneaux, les avant-murs entours de fosss. Les ouvertures se montraient rares et trs espaces; les portes donnaient accs des couloirs qui circulaient dans l'paisseur des murailles en dtours pleins de prils pour l'ennemi qui parvenait s'y engager. Bien que l'art des fortifications ait t pouss loin en Egypte, aucune de ses forteresses ne se montra imprenable, et presque toutes furent dtruites par les nombreux envahisseurs. C'est dans l'ancienne ville forte d'Abydosque subsistent les seuls dbris importants de l'architecture militaire. Pas plus d'ailleurs que l'architecture civile, elle ne peut exprimer le gnie spcialdu peuple gyptien. C'est comme nous l'avons dit dans les temples et dans les tombeaux qu'il faut tudier l'Amede la vieille Egypte. C'est donc l seulement que nous la chercherons, au pied de ses autels et dans la profondeur de ses spulcres. Nous dcrirons dam leuts grandes lignes, les temples et les tombeaux de l'Ancien,du transformations Moyenet du NouvelEmpire, en faisant ressortir l;*s que, malgr apparence d'immutabilit, l'architecture gyptienne a subies a travers les sicles.

hh DIVINISATION GYPTIENNE

408

1 t.

ARCHITECTURE PBL'ANCIEN EMPIRf

t' f4

S-* |S

Il ne reste n Egyptequ'un ' 3 de l'Ancien Empire; seul temple 1 c'est celui qu'on appelle le il Temple duSpin, cause de sa proximit dumystrieux co|| losse.M. Mariette, qui l'a dcouvertet dblay en partie, resta persuad qu'il tait consacren elfet a la gigantesque idole,et qu'en fouillant le sable j -2 qui l'en spare, on trouverait jj peut-tre des avenues reliant h ledieu son sanctuaire. In C'est le monument le plus mtts anciendu monde. Par la sima plicit de son architecture, il constituele trait d'union entre les constructionsmgalithiques *|f et l'architecture proprement g?~ dite.Les anciens gyptiens le faisaientremonter plus haut encoreque l'Ancien Empire. Uneinscription datant du r1 gnede Khops,marquait qu'on t'avait dcouvertau temps de ce prince,en creusant le sol, et il* qu'il tait par consquent dj fortantique cette poque. On Ij ainsi que te Sphinx, -1 l'attribuait, "<M~ 1 n_. wwv.aysvsvv~aamo~ o aux au Soh,eaau~.Nor, ancetre~, Instruits par les dieux, qui, bien 'avant M~n~ avatent dtabli la civilisation dans la valle du Nil.

409

I m, ",, - ..|Mf Lesmura extrieursdo ce my^UVlous dificene sont dblays dedanset encorede tousctscontrele sabledont qu'en s'appuient Usfurentjadis envahis, ils sont formasd'normesmassesde pierre calcaire,Al'intrieur du templese dressent les piliers carrs qui suutenaientle plafond, et qui supportentencore plusieurs blocs et formantarchitraves,Pilierset arohitraves posshorizontalement sont en granit et en albtre. Le plan gnraldu temple est d'une simplicitextrme; mais ses grandeslignes imposantes, la beaut et l'normitdesmat. riauxqui le composent,ne laissentpas d'impressionnervivement l'imagination,surtout lorsque son aspectgrandiose se joint la pensede sa prodigieuse antiquit. 11 est d'ailleursextrmementintressantcommepointde dpart de l'architecturereligieuseen Egypte.Dansce sanctuaireprimitif, nous dcouvrons dj tousles lmentsque nouaretrouverons plus tard dans les temples merveilleuxdu NouvelEmpire,Les lourde pilierscarrs deviendrontles colonneslganteset altires,mais ellessoutiendront hori* toujoursle mmesystmede plates-bandes lessallesaurontsouvent encorecettedisposition en forme Iontales de T, et se creuserontde profondsrduits.fermsa toute lumire, eorameon en voitdansle templedu Sphinx. Aprscet dificeet le colosse auquel il parait avoir t cona gradinsde Saqqarah sacr, c'est la pyramide qui est le plus vieux de fiiaehsemblent monument de l'Egypte. Les grandesPyramides de ces d ont constructions on renonce doter* presquejeunesauprs miner l'antiquitformidable. Avantde dcrire les Pyramides, l'uvre capitale de l'Ancien Empire,nouadirons quel point tait alors parvenue l'architecture funraire,a laquelleelles serattachent. Le type du tombeausousles premiresdynasties,est ce qu'on appelle le mastaba. C'est un monument offrant l'aspect d'une dont la longueuret la pro< pyramidetronque baserectangulaire, fondeur varient, mais dont la hauteur ne dpassegnralement pas six huit mtres. Les-quatrefacesen sont planes,sans aucun ornementni aucuneouverture,si. ce n'est une porte du ct de L'est.Le mastabaest toujourstrs exactementorient, prsentant

'l

|,ES PREMIRES CIVILISATIONS

.1

U* QWI4SATJQN

gOVPTIENWB

40?

I I t I I I I I

et ayant son de gesfacesh l'un des qmtm polols cardinaux ebaeane axedansla directionnord-sud grand C'estsur la rive gauchedu NU,a la hauteur de la pointe du de Memphis, Delta, peupledes tombes que attendait la ncropole del'Ancien Empire.Ce cimetire,le plus vastedu monde,couvrait, sur une longueur de plusieurs lieues, un plateau form par les ondulationsde la chane Libyque.-Autourdes grandes dernires asile dea momies royales,se pressaientles mastabas, pyramides, plusou moins grands suivantla fortune du mort, rgulirement aligns, spars par des alles, commeles quartiers d'une ville. de ce sicle en Lesdblaiements oprsdepuis le commencement ontmis au jour des centaines; et, du haut de la Pyramide de on en peut devinerdes milliers d'autres dont la forme Khops, soulve le sable en monttoulea symtriquement gomtrique espacs.. L'aspectde cette ville.des morta sur laquelle tournait, aux diffrentes heures du jour, l'ombreimmensedes pyramides,devait tre, dans sa monotonie, plein de mlancoliquegrandeur. Aux des grandes ftes funraires,il. s'animait do la foule empoques des parents apportant les offrandes,des processionsconpresse duitespar los prtres, des chants funbres,des lamentationsdes et des cris des victimesamenespour le sacrifice.Le pleureuses, bruitde la vieemplissaitun instantces avenuesmuettes.habituellement enveloppespar le double silencedu dsertet de la mort. Maisce qui nous offre,encore aujourd'hui, le plus d'intrt dansl'antiquencropole,ce n'est pas le souvenirdescrmonies de cesrues bordespar ni mmel'trangephysionomie fastueuses, lesblancsmastabas,c'est bien plutt le secret que cachaientces tombes si simpleset si bien fermes,a'est leur constructionintricuro,ce sont les tmoins des anciensges, statues, pointures, inscriptions, pendant des sicles,grceil l'inqu'elles ont gardes. sollicitude gnieuse qui les fortifiaitcommedes citadelles,qui les scellait commedes coffre-forts, qui paississaitleur enveloppedo et les rendait propres&bravertous les effortsdu temps et pierre toutes les profanations des hommes. L'intrieurd'un mastabacomprenaittrois partiesessentielles 6, et locaveau. lachupolle,l couloirou e-^rt

*>8

tES PREMIERES CIVILISATIONS

De ces trois divisions, la chapelle seule restait accessibleaux vivants, C'tait la pice dans laquelle on se trouvait lorsqu'on avait franchi le seuil du mastaba.Les parents s'y rassemblaient cer tains anniversaires pour y rcita; les prires des morts, et y dposer les offrandes, les provisionsdestines entretenir l'existencedu double. C'tait pour ainsi direla salle de rception de ce double, tre intermdiaire entre le corps et l'me, vritable habitant du tombeau, dans lequel il subsistait tant que la momie n'tait pas dtruite. On voyait dans la chapelle deux objets importants la stle et la table d'offrandes. La stle, fixe dans une espce de niche en face de l'entre, portait le nom, les fonctions, les qualits, souventla biographie toutentire du mort. Latable d'offrandes consistait en un bloc de granit ou d'albtre, dont la surface suprieure, creusede compartiments et de rainures, recevait les aliments qui devaient former la nourriture du double. Parfois HUM* Uttt. i'on dressait, &droite et gauche no. 838. mu u&tik h. de cette table, deux petits oblis(djflutle), Itae gMHitepirtlo da celle itatut e*t duo I use quea. mUutatlon'ngdtrni. Pendant les r_ premires dynasties, les murs de la chapelle des mastabas demeurrent dpourvus de tout ornement. Puis on commena les couvrirdo .peintures reprsentant des scnes de la vie prive. Cesont ces pr* cieux tableaux qui nous font connatre, dans ses moindres dtails,

lh CIVILISATION GYPTIENNE

409

la civilisationgyptienne dj trs dveloppe cette poque lointaine, Les patenta du dfunt, qui faisaientexcuter ces peintures,y attachaientune signification superstitieuse,Reprsenterle mort danstous les actesdesa vie, allant, venant,mangeant,travaillant, c'taitlui rendre l'existenceainsi dpeinte,prolongerpour lui le les actionsainsi figures.Commeiltait rduit d'accomplir pouvoir

VIO.39.

MMIBUW OR M V*ONA8TIB.

Arta voirteraln veoII grvurrfcMotoIt (rfrladu ptni wmiru6!MfUtne* gpHenqt,nom corn de PjMrolde mwoM h reproductiond'an lie de b*-reltf igytlm atpol* IVpoqiw iuiqu'* l Sa de It aot bien louvent In meilleur On ^tllc gtau. Ainri an pool' Im sUIum, tee tawltefi l* plut mclen d* d'nliteiue. Il ishIi dlWdlo U>Ut'fellef qu'elle revente 6000 peutn ugeppir la ptwtogwruree l<de<iuit d'un inhul. I vairtUte modetae Ateat rwJNlnmo If mouvewest

l'tat d'ombre, il pouvait se contenter d'ombrea de serviteurs, d'ombrestTaiimenU, d'ombrea do meubles et d'instruments. Lea peintureslui rendaient tout cela. Ce double, dont il tait si important de soutenir l'existence par toutes sortes de simulacres et de symboles, ne pouvait subsister qu'aussilongtemps que la momie demeurait intacte. Aussi allonsnousvoir les prcautions extraordinaires prises pour dfendrecette momiecontre toute les chances de destruction possibles. Toutefois,au cas mme o le corps prissait, des statues du dfuntapouvaient encore jouer son rle et soutenir la vie du double.
618 PABlIl~i188 Ci1'111811lUNB M

lis PREMIRES CIVILISATIONS

Aussiavait-onsoin de placer plusieurs de ces statues dans les tombentMoinsbien gardesque la momie, elles taient pourtant mises sous la protectionde bonnesmurailleset enfermesdans une sortede corridorappel le aerdab. Cecorridorn'avaitaucune aveole dehors, sauf parfoisun troitboyau,oul'on communication pouvait pein engagerla main, et qui dbouchaitdans la chale doublepouvaitentretenirquel pelle. Par cette petite ouverture, quea relations avec les vivants, et entendre tea prires que les prtres venaientmurmarer l'orifice. Jamais,dansles tombesde l'AncienEmpireon ne trouved'ins. criptionsou de peinturesaur les parois du serdab ni du caveau. Ellescessentdsqu'on quitte la chapellepour pntrerplus avant. La troisimeet la plus importante partie du mastabatait Je caveau.U contenaitle sarcophage, de granitrose,de calcairebleu ou de basaltenoir, dans lequeltaitenfermela momie.Cecaveau, creus tout au fondde la tombeet parfoisdansle roc mmesur du lequelelle reposait,se trouvait toujourssitudansl'axevertical monumentet formaitle fond, d'un puits carrqui venaitaboutirau milieummeet au sommetdu mastaba.Lorsque le corpsavaitt et mis en place, on remplissaitle puits deblocsde pierre, descendu de moellons,de sable, sur lesquelson versait de l'eau et qui for* matent une espce de bton d'une excessive duret. Oncomblait absolumentla cavit,dont on dissimulaitsouventl'orificesuprieur en dallantla plate-formedu tombeau.Cette plate-formene portait aucun ornement, sinon parfois des vasesde terre ou d'albtre plus ou moinsenfouisdansla maonnerie. Endehorsdu sarcophage., on n'a rien retrouvdansles t iveaux de l'AncienEmpire, sinon des chevets d'albtre, sur lesquelsle double pouvaitappuyersa tte fatigue,et des ossements provenantdesquartiersde bufsoffertsen sacrifice au momentde l'ensevelissement. Le plan du mastaba,tel que nous venonsde le tracerrapidemont, n'tait pastoujoursaussi simple. Les morts de qualit,les grands personnages, montraientun luxe dans La grand l'amnagementde leurs demeuresternelles. portes'ouvraitparfoisderrireune sortede pristyleformde deux ou quatre pilierscarrs; ou bien elle tait surmonted'un linteau

h\ CIVILISATION GYPTIENNE

411

avtistement sculpt, Au lieu d'une seule chapelle, il y avait pluchambresfunraires,aux parois couvertesde riches peinsieur? tures ou mma de figures en relief. Le serdab se ramifiait en corridors,Le caveau lui-mme,appartementparticulier plusieurs de l'me, se creusaitplus profond,plus cach, renfermait a sarcophage plussomptueux. Parmi les plus belles tombes prives de l'AncienEmpire, on peutoitercellede Ti, celle de Phtahotep,qui nousont conservaeu fait de peintures et de sculptures les chefs-d'uvrede l'Ancien Empire. Maisles plus parfaits, les plus achevsdes mastabasne pouvaientrivaliser avec les monuments funraires des rois, aveo cesformidables Pyramides, qui dominaientde si haut les milliers d'uniformes monticules rassemblsdansla villedesmorts, comme du la majest Pharaonlui-mme planaitau-dessusde son peuple et confondait les ttes les plus altireset les plus humblesde la foule dansune mmegalitservile. Pour avoir entreprisla construction de ces monuments giganil fallait avoir sa centainesde tesques, disposition,par milliers, les seuls Instruments mis alors en usage; c'est--dire les bras humains.C'est & la force des bras, aids des machinesles plus o lmentaires, que furent accumuls,dans leur ordre symtrique, lesmillionsde mtrs cubes de pierre qui composentla-grande de Khops.Cent mille ouvriers,se relayanttous les trois pyramide mois travaillrent y pendantplus de vingt ans. Lorsquele Pharaonfaisaitcommencerson tombeau,il dpeuplaitd'un coup toute une province,dont les habitants,artisans, taientenrgtouvriers, agriculteurs, quelle que fat leur profession, ments souslesordresdesarchitecteset desingnieursroyaux.Les les enfantsvenaientaussi, a'occupant aux travauxmoins vieillards, le les pnibles,gchant mortier, emportant dblais, servant les maons. Lorsquela premiretroupe tait puise,dcimepar la du labeurterriblesousun ciel brlant, ou par les brutalits fatigue descontrematres,on la renvoyaita ses villages,et l'on recrutait leshabitantsd'un autre nome. Toutes les gigantesques constructionsde l'Egypte, pyramides, souterrainset canaux, digues, temples, furent excutesde cette

4iS

OIVIMSATJONS LESPREMIRES

faon. Plutard ony employales prisonniers de guerre, les esclaves hbreux, et l'on se rappelleque l'exode de Moseet de son peuple fut provoquepar l'excs des travaux et des mauvais traitements. Bien entendu il n'tait pas question de salaire pour les ma. nuvres qui excutaient ces formidables corves; on les nourris sait seulement,Hrodote et Diodoreracontent que les frais de cette nourriture se lisaient inscrits sur l'une des faces de la grande Pyramide. Elle portait une inscription indiquant les dpenses en lgumes et en raves consomms par les ouvriers, et ces dpenses se sont leves plus de mille six cents talents (huit millions huit cent mille francs.) Un roi, en arrivant au trne, commenait la construction de sa l'additionde pyramide, et l'uvre allait s'agrandissant toujours par couchesextrieures, la faon de l'aubier des arbres, aussi longtemps que le rgne durait. Les p'yramidesdont la masseest la plus considrable appartiennent aux rgnes les plus longs. Khops,qui fit excuter la merveille du genre, haute de 137 mtres et ayant 227 mtres de ct la base, rgna cinquante-six ans. Sa grande cela tient Pyramide n'a plus tout fait la bauteur.qu'il lui donna; ce que la pointe du sommet a t dtruite ainsi que le revte. mentextrieur. Telle qu'elle apparat encore au voyageur, avecses deux moindres surs, les Pyramides de Khphren et de Mykrinus, elle produit encore un effet frappant, bien que trs infrieur, Il a d'aprs nous, aux descriptions enthousiastes des voyageurs. n'y collines artinpas, assurment, de beaut proprement dite dans ces ciells. Notre il ne gote Ras les contempler le plaisir que lui procre l'harmonie dlicieuse et les dtails dlicats d'un temple grec. Mais l'esprit voit tout d'abord dans un objet sa signification, et il ne peut le trouver gracieux ou laid en dehors d'elle,. Or, la ce qu'elles physionomie des Pyramides, ce qu'elles reprsentent, expriment dans leurs grandes lignes simples, ost infiniment suprieur au pittoresque d leur aspect. L^royable effort dont elles sont le rsultat, le nombreimmense: de sicles qu'elles ont vus formidable) fuir et-quelles .ont brav; dans leur mpssiBtfHt si ltoa peut s'exl'espce de tranquille orgueil qu'elles respirent, sur pTinierainsi; et aussileur destination funraire, leur situation le borddit dsert infini, tant d'ides diffrentes quelles veillent

LAOIVIMSATION GYPTIENNE

413

leur prtent une puissance vocatrice qui branle notre me et fait naitreen nous toute une sorte de sensations. Cependantau point do vue jmrotueut esthtique, la formed'une pyramiden'offre rien de bien attrayant pour l'imagination, et les Pharaons qui ont fait lever celles du plateau de Gizeh ne comp*

Nul* Mit* BAS-BEUE? fONfiBAJAB OBL'ANCIEN RMWfiE. Dorant lesdeuxpersanptgoa assis (ont doittblei d'ofttadu qui tous lapposc*garnies detous tel otyets nuBrt dni t'inictlptloa U4(ogl|(Ulqa. H0. Sit.

taientcertainement pas faire uvre d'art. Leur but tait de prparer leur momieune cachette inviolable, un indestructible abri.. Lespyramides des rois ne sont autre chose, en effet, que les mastabas des particuliers, achevset dveloppssuivant des proportionsdignes de leurs htes. On retrouve dans leur profondeur les mmes replis tortueux du serdab ou galerie, et le mmecaveau profond, obscur, inaccessible. La chapelle seule tait supprime. Car il ne fallait pas laisser"la pyramide une seule ouverture qui, aprsavoir servi aux fidles, s'offrirait, dans un jour de trouble, auxprofanateurs ou aux trangers. La chapelle des pyramides

414

IMS PREMIRES CIVILISATIONS

une petite distanceet en dehors,comme royalestait construite le prouventtes ruinesretrouves. Quant la pyramideeuVneroe,elletaitentirementcouverts les degrsda ses assises,rendaitlisses d'un revtement,qui effaait

han os iisrfueun ob tA qbanos pvbawdb. de llutfrieu Voici, d'aprs Mariette, a qui J'empt note galement la figure cj-deisiw. la description lag?andeParotde; ott h cbambrede la reine. appellation qtrtoew Aest ancnmbtewutemto,n]owd1hol lowceMiele.B dite du roi. D eston pilier InterrompuDtrftn ff^*l"*"? teadltlorw jasUtt*? q esl eftMbw d',U.M3^: dftWwglfaw. euWfefce'w^MIre su momento te, momieroyrie venill d'fcj dpos P, 0, B nt deseoutri de i touche&mttlowmm l'entrte de la chambre.B, Im SeatblocTmwlf deS '* quand "V* S pUerdans lequel toute k conduit fWMWi par te %rieee1 rtrfeMmwido.JeMrepuitroMlrieuiquUiirorteieMIM8tcltdeiMpIot^ de la pyramideet leur Wiepwndie l itou Itoaeit cootwidans ce plan poud4plitertes vlatenUm Un S. effrt,q>l'entrte mWe sousJe mltemenl wit dcouvert. do la momie.Smw.H S tu/lXw le routolrHert bdU. RJuMit-oa I WierMil)MeMWIl miwoffir niante i MentfbJoeedoa da la 011111111" l',ramldt, c4aatoroA n,at pu 1.0 opt", on .,rlve a.nala cllimbre A. 8'.pe.'talt.0Ilquft la le *(i* por route te boIblooonuo feinlirn(*e faut wndei "toeonWr8 dans tonte a parties deux <>(*il)|^1 Mo do wnU 1 1 iffilre, o'ert A qu'on pu que Me, mit ftts. wCdiaott. te couloir ncl^en dUmfoW !Ml faut alors, non pt bflw, mis ouroel'obit*ole,rton H <1<1w Il est e S.o? H 1 coull"i iU. K n'e pu la dUpoiltlontfil prteente JouWil. pour W* le J* J" Ib1que tVlee do p\UVsl<ra foweVpamg, il est MjBjrt *> touI K, couloir dmile couloir9 m* i !Kn<l*" oupsoowroa'ondwi tee mptonteu eng<! SKet.101 ur le nncttn vritablede c chambreet www a Tiitil mite ainsi la hmli . toi, oouteut dduteid'ull j!1QllralK""IIt. 011tJill1" Ililft ro polo'do autre do lOu4uro OIplorailon4u cou/ol. \IO"tcoulola d4couYtilio VOlnl fci eBCortlleent 8, . pour cette fol,on plnit di la **lo etomtiw. SrgSM te *3*Z ?> ^ftS^ASLS Sfm^M AU qu'on MMtomtftM ** 1& da eencewIrUriltOB d'tre da ta dWfibntoo ta&rljw* **J^"n': te -JSun eipH!iUondnceltnleM couloir et din du ont M dtoori de de la dusenitoii woljtr, des blM la Pramld. gnnll, mStoBde Un lot ole en on ItltM par Wntwhevte et U ple, gtlwr SuSuat R to iSwmM poiiil i WJ fer 10puits et rins mi 1 t>iIUIIIIIII dansli couloir0, on bouche Io palier puis tea ciaisi4r4t1C.ndlrell& de lttree extlriitwe du minutai, t M Urtuflulilt mi& Vby 9 pto wffia 5* toB to ta no. t. ses au faces Cette et trs nettes ses artes, pas et cachait considre la menant porte sufficomme

Quatre* caveau.

sante.

vient s'ouvrir de Khops, la pyramide, droit dans sur la face septentrionale, hauteur plonge aune certaine situe une chambre formant plus bas que le sol et mne impasse, tea Hrodote, si l'on en croit le niveau du Nil, et dans laquelle, serait Ainsi i'audaoieux qui se eaux du fleuve pntrer. pouvaient noire de rhumidit dans le tombeau, auraltprUoy dans avanc du premier, la vote mme dans aboutit Le vrai couloir ce rduit. La galerie,

prcaution dans qui,

n'tait

hA aiVIWSATlON GYPTIENNE

418

et l'ouvertureen tait soigneusement dissimule. II tait d'ailleurs barrepar un bloc de granit si dur, si norme et si parfaitement ajust,qu'on a renonc a l'branler ou la percer et qu'on a d creuserdans le calcaire pour le tourner..Malgr ces prcautions, et bien d'autres prises pour drouter les recherches, et qui les droutrenten effetjusqu'au moment de l'invasion arabe, la persvrance,la curiosit, la cupidit surtout ont atteint enfin le de Khops. sarcophage C'est une norme cuveen granit rose surmonte d'un couvercle faitde la mme matire, et qui se trouve encore en place dans son caveau galement dall de granit. Ce caveau situ au cur mme del'norme masse de pierre, aurait peut-tre pu s'crouler sons le poidseffrayant des assises suprieures; aussi les constructeurs avaient-ilseu la prcaution de mnager audessus de lui cinq chambresde dcharge superposes, dont la plus haute se trouve surmonted'une sorte de toit forme de deux blocsinclins qui divisaitet rejetait la pression de part et d'autre de la ligne droite. Ce sontces chambreset ces couloirs intrieurs, ces vides emprisonns dansl'tau de millions de kilogrammes, et qui n'ont pas flchi une ligne durant des centaines de sicles, qui constituent le ct vraimentextraordinaire de la construction des Pyramides. C'est en euxqu'olate le gnie des Ingnieurs gyptiens d'il y a six mille ans,car le tour de force qui fut accompli lA, sans connaissances bien avances, et presque sans machines, ne pourrait scientifiques sans doute tre recommenc de nos jours,- malgr toutes les ressources dont nous disposons. Lestrois Pyramides du plateau de Gizeh sont les plus considrables,mais elles sont loin d'tre les seules. On en compte par et de toutes ls dimensions, semes sur la rive gauche centaines, du Nildans la Basae-gypte,au sein de l'immense ncropole de Ce genre de tombeau n'tait pas rserv aux rois d'une Meraphis. faonabsolument exclusive. Les particuliers riches eurent aussi leurspetites pyramides, gnralement construites en briques crues. Pyramideoumastaba, tel fut le double type des spulcres dans Uncien Empire. Tous ceux qui se rattachent A l'un de ces deux genres sont antrieurs a la xn*dynastie. Ce sont eux surtout qui nous ontlivre les trsors de sculpture et de. peinture que nous tudie-

416

LFS pR~M!6tt!!S

0!V!t.!SAT!ON8

ou les In^ta ronsdans un chapitrespcial;ce sontles images dans ses dtails la de leurs murailles qui nous ont fait connatre du plus anciennecivilisation monde, architectural, La pvraraideest la principaleexpressionde l'art Comme sicles, tel qu'il existaitsur les bords du Nil, il y a soixante dans comme conscience perfectionde procds,comme solidit,

1 a. S vM-muttr

tAysllA tesimm o'ctns wmwob o'woraw.

(k* aynrtJJ.

cet art ne devait plus l'achvement des parties les moins en vue, les au contraire, il *epouvait que dcrotra. Plus tarj p"r, sous la couche de stuc ettaWjoints des pierres disparaissant les blocs moins rguli^ CL pentures, furent moins soigns, de art moias considrables. Au point de vue de riraagnation. et de la varit des formes 1 proprement dit, de la grce ascendante,mais tuw gyptienne se dveloppedans une progression cette progression ne se trouve pas dans l'excution. semblent abria> L'Lcten Empire a seul cr des uvres qui ses lourdes agenc simplement ment^lles^silaMours et n a su la colonne connu n'a pas massesd'albtre et de granit. Il Ses che^uvre -le lourd pans. le quatre ^Z pilier que

~x. & 'la; <M. uroor. iltllttltir! oum tt!'ttif01l11 t1U'tt~rli Du 81ft tir. b,4tnu, do la potte ot! tatt 6M ~taort, avtee~tM<!bntt4W<Mt, o!<nnt stes tos~nses; 118"11. lui 10tllnt .18 11IOUt,dta 1 tlte deb6itar M'ttCttMt des dieu et dea lorwet.. & Ce lIOa,.t8. MM .111 '1"&Dlra4 MtM,D1sneb de alfwpiv et quelquesID41caliold eur 80D 4lrtoite.

418

CIVILISATIONS hm PREMIRES

deslignes temple du Sphinxet la grandePyramide n'offrentque decettesiav Toutefois, obliques, et desplansverticaux,horizontaux. de noblesseet d'imposant plieiimmese dgageune impression de l'me, ces.anttgrandeur.Quelgrandrve ellesavaientau fondet le dressaient en le dur granit quesgnrations,qui soulevaient compris,mieux lignes lit pures et si flores. Commeelles avaient de la brivet l'existenceet le que nos orgueilleuxpessimistes, nant de ses joies, alles qui ne s'appliquaientet ne s'attachaient valait mieux pour ellesquela qu'aux chosesternellesLa mort de la dure, dontla vieestun vte.parceque la mort estvictorieuse sur le seuil du jouet. Lorsqu'ellesaccroupirentle grand Sphinx dsert, elles mirent dans ses yeux et sur ses lvres le sourirede ne pas et la douceurde leur rsignation.Etcomment leur esprance les admirer,ces vieilles races patientes,puisqueleurs mystrieux travauxsont pour nous si riches en souvenirs,si fcondsen penle sesI Elles ont cru savoir le secret de l'avenir, et nous qui cherchonsencore,pour nous reposerde notre anxieusepoursuite rveur, nous venonsnous asseoir aux pieds de leur grand colosse de nos tristesses, il sourit qui a souri de leurs illusionscomme au mais qui n'a pas d'ironie dans ses yeux pleins de songe, fixs loin sur l'espace et voyant peut-trel-bas le motde l'nigme ternelle. 8MP1RK BUMOEN g 8. ARCHITBCTHftB mille Le Moyen Empire,dont les premiersrois rgnrenttrois ou ans avant notre re, a laissmoins de monumentsque l'Ancien certainesde sas dynasties,tellesque le Nouvel Empire.Cependant sont restesclbrespar l'importancede leursconstructions. la xn% Lelao Mris,le Labyrinthe, qui datent decettepoque,inspirrent aux voyageursqui les virent une admiration telle quHrodote n'hsitaitpas aies dclarersuprieursaux Pyramides. si de ont laiss peu cesgigantesques ouvrages Malheureusement tracesqu'onn'estrduit lesadmirersurlafol deshlstorlnsgreca. est-il parfoiscontest.M,Maspeto, de ceux-ci Encorele tmolgnoge du Mris. sa part, dclarequ'il n croit plus &l'existence pour

hh QIVII4SATN GYPTIENNE

Uassurequ'il ne peut trouverdans la Fayoum,o le laopassepour t situ, un emplacementconvenable avoir pourun bassinde cette Cette argumentation, d'ailleursmw& dimension, faible, gigantesque d'autrea observateurs ont su trouver l'emplacementque puisque ne aauraitmettre bien srieusementeu n'apas vu M. Maspro, doute la v aleurdes tmoignagesoculaires des historiens grecs Hrodoteon voyaitau milieudu lao deux grandes pyraSuivant s urmontesd'un colossede pierre. mides Lesmonuments qu'apu leverle Moyen Empire ont t presque dtruitspar les Hyksoa.La prioded'invasion,surtout son tous fut nfastepour l'architecturegyptienne. Les peuplesgrosdbut, dansle Nordnosurentd'abordque briser, rensiesquidominaient verser et dtruireles chefs-d'uvre de l'art. Lorsqueplus tard ils secivilisrent et songrent,eux aussi, a s'immortaliserpar des constructions Us ne parvinrent qu' produire des imprissables, d'intrt. copies dpourvues si rares que soientles dbrisde templesou de tomCependant, beaux qui nous restent de cette poque,nous pouvons,a bien des suivreles volutions de l'architecturependant ces sicles indices, sont dessiclesdetransition. intermdiaires, qui Lemastaba,combin aveola pyramide,tait encoreaudbutdu bienttla tombe Moyen Empirele type du spulcregyptien.Maisdresseau-dessus du fut et le rgne monumentale, sol, abandonne, des tombes souterrainesou hypoges commena. Tandisque les autres peuplesdbutrent gnralement par se taillerdes habitations, des temples, des tombeauxdans le roc. crant ainsidescavernes artificielles l'image desantresqui furent leurspremiersabris, les gyptiens au contraire,ont commenc 1 constructions en air parles plein pour finir pajrles monuments souterrains. de Bni-Hassan sont le seul souvenir important (Leshypoges et complet que nous ait laissle MoyenEmpire; maiscesouvenir estbeaucoup plus prcieuxpour nous que ne pourraient l'tre le lac Mrls et ses pyramides.. C'eat nous retrouvons qu'en effet,danscestombessouterraines, l ` parcentaines les tableauxdont les murs des chapellos spulcrales secouvraient toujoursavantage, et que danscespeintures,dansces.

= i

"

4%i

J.ESF8ESURES CIVILISATIONS

si curieux, si varis,al dtaills,c'eutla vie mme bas*reliefs, de I l'ancienneEgypteque nous voyons se drouler nos yens, B Au seul point de vue de l'architecture,Bni-Hassan n'est pas dpourvu d'intrt. Le plan intrieur de la tombe s'est I peu modifi,La chapelleavec ses inscriptions,ses peintures, sa H table d'offrandes la j puits mure, profond,cach, renfermantle B se prcieuxsarcophage, retrouventtels que nouslesavonsvusdans B le mastaba. La porte s'ouvredansle flancde la montagne,assez I haut pourque le sabledu dsertne viennepasl'engloutir,et pour- I tant assezbas sur la pente pourqu'elle soit d'un accsfacile aux parents, aux amis, qui se dirigeaientvers elle les jours d'anniver- B saireafin de clbrerles rites sacrsen l'honneurdu dfunt. B Maiscette porte, creusedansle roc vif, ouverte tous, aurait II pu permettre aux voleursde venir dans ces lieuxsolitairespour B droberles statuesdu mort, en agrandissant simplementl'ouver. B ture du serdab.Aussi,dans les hypoges,les statuesne sont plus B apporteset enfermesdans la tombe; elles sont tailles mme B la pierre,et elles occupent,en facede l'entre, la placede lastle B de nichedontla stleoccupait le B qui dcoraitles mastabas. L'espce fond, plus profondment creuse,contientmaintenanten gnral B deux figuressculpturales cellesdu mort et de sa femme,couple H que la tombene sparaitpas en Egypte. L'importancecapitale de Bni-Hassan,au point de vue du dveloppementarchitectural, consiste dans l'apparitiondes pre- m mirescolonnessur les bordsdu Nil. Cescolonnes,les plus vieilles B de l'Egypte, et des B aeulesencorebien simplesdesfts gigantesques chapiteaux ouvrags qui soutiennentles salleshypostyles, comptent I directesles merveilleuses colonnes I peut-tredansleursdescondances desdiffrentsstylesgrecs,C'estdu moinsce quepenwCliampollIon< il les baptisadu nom,qui m lorsqu'il les aperut et qu'enthousiasm leur est rest, de proto^doriquca. Quoi qu'il en soit,ellesformentla transitionentre le pillercarr de l'AncienEmpireeUessuperbescolonnes des dernires dynasties. Ellessont huit ou seizepans, tant nes de l'ablationsuccessive et H desanglesdu piller. Chezquelques-unes, les panssont cannels, ce qui les diffrencie du pilier sans baseni chapiteau,c'est qu'au m un tailloir.cwri sparele ftde l'architrave.Celleespce m sommet j

LA CIVILISATION OTPTIBNNB

481

if

w i 1 a 9

1 c il ? i

B il I = 1 il v 6~ h se I

dechapiteaucarrsurmontantla colonne arrondie,lui prteen effet une ressemblancelointaineavec la colonnedorique et fait om-

422

1,88 PREMIRES CIVILISATIONS

entbou 1 prendrel'opinionplus ou moinsjustifides gyptologues eiasteg, et des colonnesaudit a caractriser L'apparitiondes hypoges l'architecturedu MoyenEmpire, Si cette.architectureest moins imposanteque celles des Khops ou des Rhamsa,elle n'entet infatigablemoigne pas moins du mme gnie consciencieux dans ces obscurs et ment patient. Lorsqu'onpntre hypoges, q'on voit se droutersur les murs toutes les scnesde la viedu defunfot de sesfunrailles,ses travaux, ses plaisirs,ses chasses, des pleu. avecle longcortge ses festins, puis son ensevelissement reuses, toutes ces merveilleusespeintures,si vivantes,si iVatches, danscessallessouterraineso ellesdevaientresterenve* excutes loppes d'une ombre ternelle.'on ne regrette plus les clatants dressssous le ciel bleu, et l'on trouve dificesorgueilleusement si plus de grandeurpeut-tre cetart modeste,plein d'un charme pntrant, qui, sans cherchera blouir les vivants,voulaitprter une vie aux morts, et quiy a russi en sommed'une si merveilleusefaon. SUNOUVEL EMPIRE g 4. AUCHITF.CTUI\E t gyptienne, LeNouvelEmpiremarque l'apogedel'architecture te sur. les roismontrent la dont C'est sous xviu1 premiers dynastie, toute trnedix-huit siclesavantnotrere, qu'elles'panouitdans La sa splendeur,et qu'elledonnases uvresles plus tonnantes. villede Thbes est l'expressionla plus parfaitede cette floraison desmeret puissant.Endcrivantquelques-unes d'un art admirable veillesdontcette anciennecapitalecontientencoreles ruinesgrando de donnerau lecteur uneidede cerve dioses,nous essaierons disait pierre, dont Champollion nevaubiend'enrien criraicar,oumesexpressions Jemegarderai iele de objets; decequ'ondoitdireen parlant draient partie quela millime do unefois trscolore, jerisquerais passer oubien,el j'entraais l'esqulBSO mme un oupeufrtro pour fou. unenthousiaste pour entirementdtruite, p eut SiThbes,mmedserteet presque

LAOIVIMSATON GYPTIENNE

423

produire un pareil effet sur un homme da notre XIX' sicle, irai nulchef-d'uvre de l'art humain n'est inconnu, comment s'tonner qu'elle hantt l'imagination des potes antiques, et que son nom pleinde prestige ait vibr aur la Ivre d'airain du vieil Homre, qui consacrait dj sa renomme 11y a prs de trois mille ans. Voicicomment s'exprime piodore, qui lui-mme cite le ehantre del'Iliade Busirisfondala ville nomme par les gyptiensDiospolisla Grande,et parlesGrecs, Thbes.Il lui donnacent quarante stadesde circuit, et l'orna merveilleusement de grands* difices, de temples magnifiques et d'autres les maisons> particuliers furent 3e quatre monuments; et de cinqtages; enun mot,il enfit la villela plusriche, nonseulementde Vgypte, mats de tousles autres paya. Aussi, la renommede sa richesse et de sa puissance s'est-elto rpandueen tout lieu; le potelui-mmeen fait mentionlorsqu'il dit Quand il offriraittoutela ville de Thbesen Egypte, dontles difices renferment tant de richesses, et qui a cent portes, de chacune deaquellea sortir la fois deux cents guerriers avec leurs chevauxet leurs peuvent chars. a Quelques-unsprtendent que cette ville n'avait pas cent portes, maisqu'elle ettnommeville aux cent portes, &cause des nombreuxet grands propylesde ses temples; ce qui signifieraitville aux nombreux porr tiques. d NonseulementBueiris,mais encoretousses successeurs ont rivalisde jetepourl'agrandissement de Thbes.Aussine trouvet-on pas de ville sous wsoleilqui soit orne d'un si grand nombrede monuments immenses,de statuescolossalesen argent, en or et en ivoire; a quoi il faut ajouterles constructions faitesd'une seule pierre,les oblisques.a On voyait aussia Thbesles tombeauxdes anciensrois qui, par leur laissent la postritpeu de chance de produire sous magnificence, ce raprien de plus beau. port Les tombeaux., sous le Nouvel Empire sont devenue compltement souterrains, au moins en ce qui concerne le serdab et le caveau. Quant a la chapelles elle en a t tout fait dtache et elle ne s'lve mme plus a proximit du spulcre. Mais spulcre et ont un chapelle atteint degr de magnificence, qui, en effet, suivant l'expressionde Diodore, est impossible &surpasser. C'est dans le sein des collines qui entourent, .les villes que les du Nouvel Empire ont creus ce qu'ils appelaient leurs deEgyptiens meuresternelles. A Thbes une enceinte spciale, une sorte de cirquerserv par la nature et ferm presque do tous cts, la vallede-Biban-eU-Moiouk,sur la rive gauche du Nil, ft partieu

42i

hf PREMIERES CIVILISATIONS

firementconsacreaux spulturesroyales.Commepour les Pyra. mides,on commenait chaquetombeau dbutdu rgnede sonhte jusqu'ce que cergae futur, puis on la continuait,on l'embellissait le ce n'tait plus en hauteurque se dveloppait prit fla.-Seulement les tombeau,c'tait en profondeur;les chambresse multipliaient, avantdans couloirs s'allongeaient,le palaisfunbresecreusaitplus secouvraient le sein dela montagne;et chambres, couloirs,caveaux debas-reliefs et de peinturesplus presssencore,et enmmetemps Empire. plus achevsque dansles souterrainsdu Moyen la viedu dfunt, ni mmesesvieCen'tait plus uniquement

de cet une tombe l'tuttur outwg. un eifcut* I Tb|be 4k fojwla moiiiog par D'upr toireset ses travaux, qui faisaient la sujet des sculptureset des tait en vieillissant, deThbes.L'Egypte, peinturesdansleshypoges devenueplus spiritualit. Elle ne se contentaitplus defournirau double une existence purementmatrielle. Elle suivaitl'medans &traversles rgionsinfernalesou clesseslonguesprgrinations tes elle montrait toutes les preuvesde la vie future la lutte contrles ennemissurnaturels,la victoirefinaledu mort, et enfin scne capitale le jugement de l'me devant le tribunal d'Osiris.Delonguesinscriptions,des chapitresentiersuLivredea lestableaux.Pasun poucede pierrenerestait Mortsaccompagnaient lui-mme, nu. Leschambras,les couloirs,le caveau,le sarcophage droulaient danles flancstnbreuxde la montagnecette pope reprsentesouventpar des uvresd'art admirables. gigantesque, Ce n'tait pourtantpas dans un but artistique que les gyptiens du NouvelEmpire excutaientces patients et, merveilleux

118 U SU*DNA6TIK. HO.816et 8(7. PKRSOXNAQES

hh CIVILISATION SaYPTJENNE

493

travaux* plus tonnantspeut-tre dansleur genre que les Pyra wi4es,Ils conservaient, en quelque mesure, quoiquespivltuaUsa

rta. M. <- Atooi. iMuuir

A ywpietapayltt.
no tbwir M ari i.

WM !!#'Wl UMdM,*to "Htomw tlllot do l'Egypte ot 4a mondo.Bits nnltasilt le ttmt*a *nAbF**JD*! wlt ettlt cotulderi* tommeun lieu de(Merloigt.Il ne rett tajootd'bal de II fille que m ncropoleqfer *mU eonitwlI.quInxoilMt wnt notre ^J.?,!m^*u dS "X'1 *.*>. *?' >** MwW. (Dfti% te llinmltt dlctK pu Bttiion. C* Umpt Mnftm U gwl Btth, w, dite MW W*, dtni liqafttlon volt Sll ftlrt nue eblilloa Hlitatfulta dei roli qui ont rtgn iaat lui mr 'B8ft9, eacommiiQiat du INnt, It fondiunr de la i" djautl. U toli y Mot plicli du* le uSise ojdte lue lei Ibtn di Ifasittoa, ce qal eoBttiM l'Mietltttile de ct deratiiet. J dm* il donn,pgo 417,um du notMi de m ttnple. Bint U tu-itlht cl-dMini, &!tl l, iwlitbletur tt deuln. etKrint I nHugs 411. (UtVotHBdt d foi CiliUmU tt un itlge uto teatnlu du mmo W.te roi * Mdtdtot dhiMi, 11dt>*M-deU V<ilt< (celle dontii UMett tainosUe d'une ttt plwae d'utatche), me (JuTeapnul te tttoaMt debott detut Oitrlt. DtitUte le dieu, on wtt bit et VAanW.Nout doinou nu W8, plotogtmn d* dudot deunt NpHHiWw tu ctlte pltucbe.

U PMMItlSSGtVIUUYtOK

B4>

WW PREMIRES CIVILISATIONS

l'ide de la puissance magique que possdaientpour eux les repr eentationseffeetivesdes vnements.leprsenterle mort triomphau c'tait lui assurer dans la vie venir cette situationbienet justifi, heureuse. D'ailleurs, si l'me du mort n'avait pas du profiter dec magnifiquespages de pierre, pour qui doncse fussenHJes droules dansl'ombre ternelle des tombeaux? Ds que le.sarcophage tait mis en place, l'ouverture du spulcre tait soigneusemen mure. Puisqu'il ne contenait plus la chapelle, nul tre humainn( devait y pntrer. Parfois la porte elle-mmetait dissimule ave( tant de soin que l'on oubliait la situation du tombeau et que les ouvriers d'une tombe nouvelle, rencontrant une tombe ancienne sur leur chemin, se voyaientforcs de s'en dtourner en modifianl leur plan. Les Grecs appelaient syringes ces souterrains, cause de leui disposition troite et allonge qui les faisaient ressembler un tuyau de flte. C'est le nom qu'on leur donne encore aujourd'hui L'architecture spulcrale avait bien chang depuis l'Ancien Empire. La syringe, comme construction gnrale, 'no rappelle en rien lE monmastaba,t cependant le mme principe, la mme disposition, trent que les ides de l'Egypte sur la mort et sur la vie future taient restes peu de choses prs les mmes. La proccupation dominante tait toujours le soin do cacheret de murer la momie, de faon ce que jamais cette prcieuse dansles 'dpouille ne pt tre profane ou dtruite. On retrouve les recherches syringes toutes les prcautions prises pour drouter sont les que nous avons signales dans la Pyramide de Khops. Ce mmes dtours des couloirs, les mmes impasses, les mmes herses de granit retombant dansles cavits des passagesune fois le travail fini, et barrant la route de leur masse formidable. La cupidit des envahisseurs comme la curiosit passionnedes savants, a souvent eu raison de.tous ces obstacles. Maisil est certain, suivant une ide favorite de Mariette, qu'il existe en Egypte, 'des momiessi bien caches que jamais, au sens absolu du mot jamais, elle ne rver* rontlejour.. Tels sont les tombeauxdu Nouvel Empire, dont les plus admiet rables sont ceux des St et des Bamss, Maintenant o taient quelles taient ls chapelles, partie autrefoisia^rante du spol-

hACIVILISATION 8GYPTIENNB

487

ore,et qui, bien que dtachesde lui sous les dernires dynasties, certainement l'galer par leur magnificence. devaient Ici,il devient difficiled'affirmer absolument; cependant voicila thoriequi sembles'imposer ace sujet. La ville de Thbesest remplie de temples admirables, dernier motde l'art gyptien. Les plus importants de ces temples sont con. au grand dieu, ador dans toute l'Egypte, mais dont le culte sacrs tait spcialement en honneur Thbea, c'est--dire au dieu Ammon. Ammonou R,dont parfois on runissait les deux noms, Araraon* R,seconfondaitavecle Soleil, et rien n'tait si lev dans le ciel; demmeque sur la terre, rien n'galait la majest du Pharaon. Le dieu et le roi se voyaient ensemble partout dans les sculpturesdes temples, et leur double emblme le soleil ail joint l'urus surmonte encore aujourd'hui le portique des difices sacrs. Mais, tandis que dans les grands temples de Karnalt et de les rois sont reprsents en adoration devant Ammon, il Louqsor est des sanctuaires moindres sur les murs desquels le Pharaon semble occuper le premier rang, passer avant le dieu lui-mme, et o parfois mme il reoit des hommages et porte des attributs divine. Chacun de ces temples, destin terniser la mmoire et les d'un Pharaon, est considraujourd'hui comme la chapelle exploits commmorative ole peuple venait clbrer aux grands jours de fteles rites funraires du roi dfunt, mais la chapelle agrandie, devenue digne des merveilleusessyringes, et dignesurtout du degr dedveloppement qu'avait atteint l'architecture gyptienne. Tous les temples funraires sont groups sur la rive gauche du Nil trs peu de distance de la Valle des Rois, de cette ncropole de Biban-el-Molouk o se creusaient les syringes royales.Chacun est consacr un seul Pharaon, deux tout au plus, comme celui de Gournah qui clbre le pre et le fils, Ramss II etSti Il. Le plus ancien, le Deir-ol-Bahari,fut construit pourla reine Hatasou, le Ramesseum pour Ramss le Grand, Mdinet-Abou pour Ramss III. Sans doute Thbes avait aussi son la mmoire Amnophium, d'Amnophis III, mais ce dernier

428 t . .

,ES PREMIRES QIVU4SATI0NS

temple a t dtruit et il n'en reste que les deux colossesqui en ornaient le premier pylne, Ces colosses, reprsentant tous deux le roi Amnophis, se dressent isolment aujourd'hui dans la plaine dserte, et dominent la surface calme des eaux au moment de l'inondation. L'un d'eux est le fameux colosse de Memnonque les Grecsavaient ainsi appel et auquel ils ont rattach une de leurs potiques lgendes. Bris en partie par un tremblement de terre,il rendit en cet tat des sons harmonieux qui se faisaient entendreau lever du jour qui cessrent lorsque la statue et t rpare par les soins de Septime-Svre.La cause toute physique de ses sons est aujourd'hui bien connue, mais l'antiquit tout entire vit un fait miraculeux dans ce qui nous parait si simple. L'un des plus beaux de ces temples royaux, le Ramesseum, dont les murs portent des chants entiers du pome de Pentaour, cte des pointures et des bas-reliefsclbrant les victoiresde RamssH (Ssostris),est dcrit par Diodorede Sicile, qui l'appelle le Tombeau d'Oaymandias. Ce nom donn un temple par l'auteur gre confirme l'ide, aujourd'hui gnralement admise, de la destination de chapelles funraires attribue aux difices religieux situs Thbessur la rive gauche du W> Ceux de la rive droite les trois temples de Karnak, ddis la triade divine de Thbes, Ammon,Moutet Khonsou, et le temple d'Ammon Louqsor sont des difices exclusivementconsacra aux dieux, o les rois ne figurent que comme d'humbles adorateurs et en mme temps comme mdiateurs entre les hommes et les puissances divines,^entrela terre et le ciel. Ce que nous venons de dire des monuments funraires du Nouvel Empire ne s'applique, on le devin aisment, qu'aux tombesdes Pharaons. Toutes les tombes de Thbes ne ressemblent pas aux vastespalais souterrains que nous avons dcrits. Il fallait tre souverain, et souverain puissant, pour se permettre un luxe pareil. Thbes renferme beaucoup d'autres tombeaux infiniment plus simples. Parfois la spulture consiste uniquement en une petite chapelle recouvrant un puits au fond duquel est le caveaurenfermant la momie. D'autres fois la momie est simplement place au centre d'un difice de forme quelconque, gnralement pyramidal dans lequel a t mnage une cavit mure et prcde

hh 0IV1MSATION GYPTIENNE

489

dune chambre, o setrouve la momie. Dans les spultures les plus 1 simples,on se bornait creuser un trou de quelques mtres de

HO. 9.

mrhiitMMpi}Ut. US DKS3BSOS M VHIT*Et DU BMM. (Bu.wlW d'AbydM, XV* litote avant notn toi.)

profondeur au fond duquel on descendait le cercueil et qu'on comblaitensuite avec des pierres.

430

f,BS PREMIRES CIVILISATIONS

Tous les monuments funraires sont situs aur la rive gauche du Nil, Ils appartiennent cette partie de Thbes que l'on pourrait nommer la ville des morts sur l'autre rive se trouvaient les palais et les temples, Les plus importants de ces derniers subsistent encore. on les dsigne aujourd'hui par les noms de deux petits villages, arabes, Karnak et Louqsor, situs cte date. C'est dans cea deux humbles villages que se trouvent les plus importants des temples difis sous le Nouvel Empire, temples que, par leurs dimensions et leur anciennet, op peut considrer comme les plus remarquables du monde. Ce sont les seuls qui puissent, mon avis, soutenir la com. paraison avec les merveilleux difices de l'Inde. Le plus clbre est celui du dieu Ammon, Karnak. Il ren. ferme la grande salle hypostyle, colossale merveille du gnie architectural de l'Egypte. La dcrire n'est pas facile; il semble que jamais les mots ne donneront une ide suffisante de l'impression qu'elle produit. Nous laisserons ici la parole M. Ampre Au risque de passer pourun enthousiasteou pour un rou,dit cetillustra savant, j'essayeraide donnerune idede la prodigieusesalle doKarnaketde l'impressionqu'elloa produitesur moi. Imagines une fort de tours; reprVon* cent trente-quatrecolonnesgalesen grosseura la colonne sontea-vous soixante-dix de hauteure onze dontles hautes ont dme, pieds piedsde plus dlametre,cottverteBdeba8>reUefaetd<'hi6roglyphe9.leschapiteauxom6oisante* La sallea trois cent dix-neufpieds de longueur, cinq pieds de circonfrence. de presqueautant que Saint-Pierre de Rome,et plus de cent cinquantepieds qui largeur. Il est peine besoinde dire que ni le temps, ni les conqurants ont ravagl'Egypte,n'ont branle cette architecture imprissable. a Elle est reste exactement ce qu'elle taitil y a trois milleans &l'poque Ici florissantedes Ramss. Les forcesdestructivesde la nature ont chou contrel'uvredol'homme.Le tremblementdeterre qui a renverslesdoute colonnesde la cour queje viens detraversera fait croulerla massifdugrand lescent pylne,qui merappelaittout l'heure une chute de montagne1niais trente-quatrecolonnesde la grande salle queje contemplemaintenantn'ont pas chancel.Le pylne,en tombanta entrain les trois colonnesplus voiainesde lui; la quatrimea tenu bonet rsiste encoreaujourd'hui ce poids uno immensede dbris. Cetteaallotait entirementcouverte;onvoit encore des fentresqui l'clairaient.Oon'tait point le temple,mats un vasteliende des runion destinprobablement cesassemblessolennelles qu'on appelait se tre une traduction, dont ce mot semble paiigyries.L'hiroglyphe greo d'un signequi veut dire tout, et d'un toit supportpar des colonnes compose semblables celles qui m'entourent.Oe monumentforme donc commeun immensehiroglypheau soin duquelje suie perdu.

h\ CIVILISATION 0YPTISNN6

43

Tousles templesgyptiensdu Nouvel Empire,quellesque fus. se composaient 'sentleurs dimensions, des mmeslmentsessensavoir d'aborduneallede tiels, sphinx l'extrmitde laquelle se voyaientdeux oblisquesprcdant un pylne, porte monumentalequi formaitl'entre du temple, Elle donnaitaccs unf cour entourede portiques, l'extrmitde laquellese trouvaitune ,salle hypostyle, puis le sanctuaireentourde salles plus ou moins nombreuses. Le temple proprementdit tait construiten pierre. Il tait toujours entourd'un mur trs hautet trs pais bti en crues. briques Ceslmentspouvaient prendre des proportionsnormesou se fois. il y avait un propylne,ou Gnralement rpter plusieurs premier pylne,reli au second par une alle de sphinx; les cours intrieures se multipliaient,s'ornaient de petits sanctuaires,de delacs sacrs un pristyleprcdait Autour portiques, l'hypostyle. dusanctuaireproprementdit toujoursisolentre descouloirs .'ouvraient unefoulede chambres,renfermantles richesvtements desprtres, les objets sacrs, tout le trsor du temple, souvent trsconsidrable. L'ensembledes constructions tait entourd'un murextrieur,dpourvudotout ornement. Rienn'est plus connuque la formedu pylne,cette double tour carre, pans Inclins.au milieu de laquelle s'ouvrait la porte.. Les mursen sont plats, les lignes simples. Au sommetune courbure Lepylne, lgreformece qu'on appellela govg&gyptienne. quiprocdede la pyramideet qui la remplacedansl'architecture duNouvel Empire, se retrouvepartout dans la valle du Nil a l'extrieur des temples,aux maisonsdes particuliers; et c'est en. coresa forme caractristiquequ'affectentaujourd'huiles huttes desfellahsdansla Haute-Egypte. Au soin des temples gyptiens,la lumire allait dcroissant le pylne jusqu'au sanctuaire.Aprs le jour clatant du depuis les lourdes colonnesdela sallehypostylefaisaientcomme dehors, unedemi-obscurit,qui sa changeait en obscuritcompltedans lestroitsrduits du fond.Cettenuit inquitantedonne aux difices religieuxde l'Egyptequelque chose de mystrieuxet troublant.Elle n'tait pourtantpas maintenuedansce but, mais bien plutt pour prserverles statues prcieusesdu dieu et son trsor

482

I.ES PREMIRES CIVILISATIONS

de la poussire et des insectes, Jamais on ne clbrait de cr

Bty lit > Htt|H)H. vie. m. mt i". ahue* rtuvoot. l'tl iH donaS,piga 119,uo uin m^mt de Kll", pris du te agtaa tp!.

montes dans ces profondeurs cartes du temple. Le grand-prtre, et le souverain, h certains jours, venaient y offrir les prires. Quant

IA CIVILISATION GYPTIENNE

au naost ou niche sacre contenant l'image divine, le Pharaon seul avaitle droit de l'ouvrir et de contempler face face la majest dudieu ternel. C'est dans les cours, sous les pristyles, entre les colonnes des hypostyles, que se pressait la foule et que circulaient les proces. sions. La magnificencedes crmonies se dployait dans ce dcor

^BB-IMMB_H^HBP_P_^Hi^W no. 31. liste oietttOMTW. Vif tU ua Ui. relief d Dendinb,

mmeiltan, auquel il faut ajouter, pour se le figurer au complet, lesnormescolossesadosss contre les murs, les oblisquesdresss devant les pylnes, les hauts mts orns de banderoles flottantes surle ciel bleu, et, par-dessus tout, l'clat incomparable de. l'orne. mentationpolychrome, le droulement infini des personnages admirablement sculpts et peints qui prtaient leur vie aux murailles,les plafonds constells d'toiles, les pyramidions couverts d'or, et ces gradations de lumire savamment mnages v qui 8lhft -.
US fEMlREB C1VIU8MION8 ftS

31

M3S CRMIRES DIVINISATIONS

offraient, aprs les splendeurs du soleil d'Egypte, le derai-jour solennel des salles bypostyles, et laissaient entrevoir au del l'ombre impntrable o l'on sentait vivre le dieu. Le caractre spcial des temples gyptiens, la nature des peintures dont leurs murs taient couverts sont parfaitement expliqus par M, Mariette dans 1passage suivant On aurait tort de prondre un temple gyptien pour une glise ou mme pour un temple grec. On n'y clbre aucun culte publics on ne s'y assemble pas pour des prires en commun, personne mmo n'y est admis, que les prtres. Le temple est un proscynme royal, c'est--dire un monument dela pit du roi qui l'a fait lever pour mriter la faveur des dieux. C'est une sorto d'oratoire royal, et rien de plus. a L'immense dcoration dont les murs des tomplea sont couverts ne s'explique mme que si l'on aw?eiitece point de dpart Remarquons bien que le principe do la dcoration est le tableau, que plusieurs tableaux sont rangs symtriquement cte cte, et que plusieurs sries do tableaux superposs par tages couvrent les parois des chambres do haut en bas. Tel est l'invitable arrangement. Quant au sens des tableaux, il est partout le mme.Le toi d'un ct, une ou plusieurs divinits do l'autre, c'est l le seul sujet de In composition. Le roi adresse une offrande (table charge do victuailles, fleurs, fruits, emblmes) & la divinit et demande que la divinit lui accorde une Taveur; dans sa rponse, la divinit concde le don demand. Il n'y a donc dans la dcoration du temple rien autre chose qu'un acte d'adoration du roi, rpt sous toutes les formes. Un temple n'est ainsi qualo monument exclueivoraent personnel du roi qui l'a fond ou dcor. C'est mmo ainsi qu'on explique la prsence do ces trs prcieux tableaux do batailles dont les mura extrieurs de certains temples sont orns. C'est &la divinit et h sa protection que le roi fait remonter la premire cause do ses victoires. En combattantles ennemis de l'Egypte, en les amenant encbatna dans les temples, lo roi a fait un acte agrable aux dieux, comme il a fait un acte agrable aux dieuxen leur offrant do l'encens, des fleurs et dea membres d'animaux sacrifis, Par la il tmoigne de ea pit et n'en mrite que davantage les faveurs que la m struction du temple a pour objet de lui faire obtenir. Les temples gyptiens sont toujours ddis trois dieux. C'est e que le Champollion a appel la triade. Le premier est le principe mle, lo second dieux principo femelle, le troisime lo produit des deux autres. Mais ces trois N'amalgamentdo manire n'en formor qu'un. Le dieu pre s'engendre luimme dans le sein do la mre et devient ainsi a la fois son propre pre et son propro file. Par la s'expriment la non cration et l'ternit de l'tre, qui n'a pas eu de commencement et qui n'aura pas de fin, a Quant au culte, il consiste en prires rcites dans l'intrieur du temple au nom du roi, et surtout en processions. Dans les processions, que le roi est cens conduire, on porte les enseignes des dieux, on porte les coffresdans lesquels sont enfermes leurs statues, onporte les barques sacres. Colles-ci

hh CIVILISATION GYPTIENNE

435

danste temple, Lesjours 4e ftoon les y vient sont ordinairement dposes cachasousun voile,le coffredans lequelest chercner. Aumilieua'ieve, l'emblmo ne doitvoir. Lesprocessions circulent nabi* dpos quepersonne tuellement dansle temple,le plus souventellesmontentsur les terrasses, elless'tendentdansl'enceinte l'abri du regarddes profanes, quelquefois onvoit les processions comme nousl'avonsdit. En de 'rarescirconstances, la villeetee soit le soit un lo diriger, par Nil, par canalqu'onappelle quitter vers oumoins A ctde toustea canal uneautreville sacr, loigne. plus estunlac. Il esttrsvraisemblable temples quele lac devaitjouer un rle et que les barqueseaorea au moins dans lesprocessions y taientdposes, la duredesftes. pendant Le cadre de notre ouvrage est trop troit pour que nous puissionsdcrire dans tous leurs dtails ces merveilles d'un autre ge,et faire parcourir au lecteur par la pense, ce temple d'Ammon Karnak, par exemple, que cent gnrations de Pharaons onttravaill embellir pendant 3000 ans, et o les pylnes succdaientaux pylnes, les salles hypostyles aux salles hypostyles, dansun enchevtrement formidable, tandis qu'une alle de sphinx de deux kilomtres de long le reliait au temple de Louqsor.C'est devant le pylne de ce dernier temple que s'levaient deux des plus beaux oblisques de l'Egypte, dont l'un a t transport et dresssur notre place de la Concorde. Il est un autre genre de temples, que construisit le Nouvel Empire,et que nous nous contenterons d'indiquer ce sont les temples souterrains, tantt creuss entirement dans le roc, les spoaitantt simplement adosss &la montagne, les hmi-apoa. Le plus fameux est la spos d'Ipsamboul, aveo ses imposants taills dans le rocher mme, de part et d'autre de la colosses, sombreentre, et dont nous avons donn plusieurs figures dans cet ouvrage. Aprsla xix*dynastie, l'architecture gyptienne cessa de progresser,mais produisit encore des monuments dignes de rivaliser nveo ceux de la grande poque. La dynastie sate, la xxvi\ celle que les Perses renversrent, embellit les villes du Delta de constructionsvantes par Hrodote l'gal des plus clbres travaux dus auxRamss au aux Khops. Voici comment l'historien greo parle destravaux d'Amasis < Hlitbftlra Sas,enl'honneur du temple, de Minerve, le portique difice

BiiraMBBM^i

m i

>_

in

..

BiirwThi

|MI<Jl'

HO.85 et 53. BAS.REUW8 DIS ifMtlK I)B DBNDMH. ippartlennent I I *jwit lwbas.rellef dont iwutdonnon de reproductionaur celle pis et la iilnt Il rprsitnldes trtne* dMoMtlon. Danscelui fljiurf '"k. le m poquede la eltllltlon*WBeBO. on oit formaitqu'une itule bande (le detslnInfrieurtant diol'urlginaJ I droite du destin eopertetir), I uneirJe dedieui, pirnii leMiiew rinde fgipte (loeutptwonnjge debout)priumUnt ie> bommiRc onm I '" ' VT nat iticfeMltWnt, et en commentantparla deise assiseen face du roi Ihthor.HoMIot, "P"' d autre!attributque flathor, avec (cellequi tournele dodans I*desindu bas da la p.iRf).denouveau le terme est du souvenla, d'ipri l'ioicriptlon, dente,Moruiet Tat (cellequi v loa bru lovi). la titre lutocntor.

Ufprt m ttitwistUM. no. est ess. o.\9'fxuma w TBurtF. db amwftiuH.

digned'admiration et qui surpasse do beaucoup tous les autres ouvrages de cegenre, tant par sa hauteur et son tendue que par la qualit et la dimensiondes pierres qu'il y employa. Il y fit placer des statues colossales et d*t sphinx d'une hauteur prodigieuse. On apporta aussi par son ordre des pierres unegrosseur dmesure, pour rparer le temple. On en tira une partie des caniicsqui sont prs de Memphis; mais on fit venir les plus grandes do la villed'Elphanline, qui est loigne de Sas de vingt journes de navigation. Maisce que j'admire encore davantage, c'est un difice d'une seule pierre

PREMIRES CIVILISATIONS I#BS

Peux millehommes, tousbateliers, fuient qu'il fit apporterd'Elphantine, ce a en dehors et unecoudes ans II vingt trois transport. occups pendant est* de long,quatorze de largeet huit de haut. Tellessontles dimensions estde dix-huit cou. monolithe. Sa longueurendedans Heures de cet ouvrage e d e d e douzecoudes j ea hauteur, doigts largeur, cinq. des,plus vingt Cetdifice est placrentre du lieu sacr.Onne l'y fit pointentrer,disent les gyptiens, fatiguet parceque, pendantqu'on le tirait, l'architecte, cot de un sou. tant temps,poussa profond ennuyd'untravailqui lui avait voulut c elacomme un fcheux, n e pas qu'on regardant prsage pir.Amasis, disentaussiqu'un deceuxquiaidaient lefit avancer plusloin.Quelques-uns et quece fut pourcelaqu'on futcrasedessous, le remuer aviso desloviera, dansle lieusacr, ne l'introduise pas Les Ptolmes furent galement de grands constructeurs, et jusque sous la domination des empereurs romains, l'Egypteimbue de ses vieilles traditions artistiques et inspire par les admirables modles que lui avaient lgus les sicles, continua d'leverles imposants difices qu'elle a si bien marqus de son gnie propre, et dans lesquels on la retrouve, libre de toute influence trangre, mme sous le joug troit des conqurants. Ceux-cien effetpurent enchaner son indpendance; aucun ne russit aasservir sa pense.

g t, Ut BGUWTtmE.

cette poque, Ds les dbuta de l'Ancien Empire, c'est--dire & en dehors de la valle du vieille de 7000 ans, o le monde entier, Nil, tait plong dans la plus *omhm sauvagerie, l'art de la sculpture avait dj donn enjgypte d'incomparables produits. Ce degr de perfection o nous le voyons alors arriv, est la preuve irrcusable de l'antiquit prodigieuse de la civilisation gyptienne. Si iormidable qu'apparaisse a nos yeux la longue chaine de sicles nous sparant de ces ges lointains, il faut en supposer une suite un plus tendue encore qui les a prcds, car le temps seul, et do temps d'une immense longueur, peut permettre a l'homme franchir l'abme qui spare un sauvage d'un artiste tel que celui qui sculpta le Scribe accroupi.

hh CIVILISATION GYPTIENNE

439

Les plus vieilles statues qui existent au monde se trouvent sur le palier de l'escalier qui, dans le muse du Louvre, conduit au premier tage de la section gyptienne. Ce sont celles d'un fonctionnairenomm Spa et de sa femme Nsa, reprsentes plus haut (F. p. 369), Elles sont en calcaire, et montrent un peu de gaucherie dans les formes et de raideur dans l'attitude. Mais les traits et l'expression de leurs visages offrent dj ce caractre saisissantde vie, de personnalit, qui fait reconnattre des portraits dansles statues de l'Ancien Empire, et qui meut si profondmentle spectateur, en prsence de ces tres, presque parlants, bienque morts depuis soixante sicles. La ressemblance, et une ressemblance scrupuleuse tait en effet le but, le secret, la raison d'tre, de la statuaire au temps de l'Empiremempbite. Nous avons indiqu, en parlant de la religion commeen dcrivant les tombeaux, cette ide fondamentale qui associaitle double de l'tre humain, le ka, l'habitant mystrieux du spulcre, soit a sa momie, soit aux images de son corps qui pouvaientsurvivre ce corps mme. Si la momie se dcomposait outombait en poussire, si les statues du dfunt taient brises ou mutiles,le fantme fragile s'vanouissait avec elles, et il n'y avait pluspour l'me d'immortalit possible. Cette oroyance, qui dura toujours, mais en s'purant, en se spiritualisantplus tard, existait dans toute sa force superstitieuse etmatrialiste&l'poque de l'Ancien Empire. n fallait alors, pour diminuerles chances de destruction du ha, non seulement embaumersoigneusementla momie et la murer dans le puits profonddu mastaba,mais encore peupler les cachettes du monument avec un nombreaussi considrableque possible de reprsentations fidles dudfunt.C'taient,suivant une expression ingnieuse, des corps de rechange qui soutenaient l'existence du double. Pourbien remplir le but auquel elles taient destines, ces effidevaienttre d'une scrupuleuse ressemblance.Aussiles voit-on gies reproduirefidlement jusqu'aux dfauts mmes et aux infirmits deleurs modles. Une des plus curieuses &ce point de vue est celle d'unnain, Nem-hotcpt retrouve dans une des plus belles tombes et actuellement au muse de Boulaq. Rien de plus de Saqqarah, grotesque, et en mme .temps dplus vrai, que l'apparence de ce

440

LES PREMIRES CIVILISATIONS

pauvre tre. Il offrebien tous les caractres de son infirmit torse long,jambes courtes, ventre prominent, crne allong en arrire, face laide et niaise, et toutefois empreinte d'une certaine suffi sance; car, le nain, comme tout le prouve dans son riche tombeau, tait un personnage. Onte voit, les sculpteurs de l'Ancien Empire ne s'taient encore impos aucune conventionet ne poursuivaientaucun idal. Copier fidlement la nature, tel tait le but de leurs efforts. Nulle tradition antrieure, nul modle classique ne se plaait entre eux et la vrit des choses. Le formalisme, la monotonie, la raideur, que plus tard on put reprocher l'art gyptien, ne gtaient point la spontanit nave de leurs uvres. Ils ne cherchaient point la beaut et ne mettaient pas leur got propre au-dessus de la simple ralit. Ils ne faisaientmme point de l'art au sens propre du,mot; ils accomplissaient un travail consciencieux avec la conviction que leurs ouvrages les mieux russis, enferms pour toujours dans le serdab, ne charmeraientjamais les yeux des gnrations futures et n'attireraient point leur mmoire les loges et la renomme, si chers l'me chimrique de l'artiste. Et toutefois ces laborieux ouvriers, qui n'ont point inscrit leur nom sur le socle des statues qu'ils ont tailles, qui n'ont point espr la gloire et se sont endormis dans l'oubli, ont cr l'art le plus puissamment raliste et le plus durable qui ait laiss des traces dans le monde. Us ont anim le granit, le calcaire et le bois mme d'une vie si intense, que ces inertes matires, arraches & l'ombre sculaire des tombeaux, frmissent, palpitent sous nos yeux, et font de nous, pour ainsi dire, tandis que nous les contemplons, les contemporains d'hommes et de femmes dont nous spare une norme priode de plus de six mille ans. Qui donc, aprs avoir,soit au Louvre, soit Boulaq,regardattentivement le Sirribe accroupi (p. 377),le Cheik'el-Bled (p. 384),ou les statues de Rahotep et QNfert(?l Hl),peut oublier leurs traits si expressifs, et ne conserve pas le souvenirde leurs physionomies animes, si personnelles, comme on conserve le souvenir d'un compagnonde voyage sympathiqueque les hasardsd'une rencontre ont fait pntrer, rapidement et pour une heure, dans le secret de notre intimit.. Ce ne oat pas desinconnuspour nous, cestres dont

LA CIVILISATION GYPTIENNE
le regard lier nous vif et perant a plong l'illusion d'un dans nos dont rel, te

m
geste toute fan* l'attf.

yeux,

a donn

mouvement

tudo nous a trahi les ha bitudeset les occupations, et dontle visage, souriant, sarcastiqueou grave, nous a rvlle caractre. Certes, depuis l'poque recule o ih ont vcu, l'arta singulirement tenduson domaine; il a embrassdans sonessor toutes les rgions de l'idal et largi les champs troi's s de la ralit. Mais, quelle que soit la puissance fascinatricede nos rves, ce quinous intresse toujours le plus, c'est l'homme lui. mme.Et si nous nous arrtons, mus et transports,devant la surhumaine splendeur de la Vnus de Milo,nous sommes peuttre attirs et retenus par un charme plus invincible et plus poignant, devant la HurisdoB!l|. figure fine et vivante de no. fl. Ce ti>n1lf d'oi&utfon fort' mdiocre, surtout duw la partie infrieureda eop,est tiquete niitblopiea co simple scribe, au corps sur les puotognpblequ'on veol an Cilte aux visiteurda Mutto d Bouttq et tut leur ctttlogue, Cette Indicationest unl pu paissi, aux traits com- euete quo besucoupdo celtesqu'on voit figurer sur les de ce atgataqne Slutto de Bouliij, donton peut photogra. dire qu'il muns,mais ptillants d'in- phlei folte plu richedu mondeen nttquittt gyptienne eit 1 1 mil nii te plat nul tenu. Bien dut e penonnigo n'indique uns telligence,qui, la plum origine dnlopfcnne.l'inscription en cjncttes UiragivpUag voit iu-dossui de sa KMle de Chefdeouvrier* la main, semble attendre aa'on de* Conittnotlonde Sa tlsjette,qualifie t Memphli,le ctef Ptn-mei, encore,pour <~ la <*<m~t fixer oua sur vrldjqueauprs du dieu Grand sestablettes, la suite d'une phrase, interrompue il y a six ou sept mille ans. La sculpture de l'Ancien Empire, qui savait rendre avectant de
8 aBNlAGS CIVILISATIONS BO

dont

4#

LES PREMIRES 01VJUSATI0N3

vrit, et surtout avec une si frappante personnalit, les traits du visage humain, russissait aussi heuredsement dans la reproduc tion des membres du corps, avec leurs gestes, avec leurs attitudes naturelles et familires, et leurs saillies musculaires. On ne retrouve pas seulement, dans les mastabas de Gteeb,de Mdouraet de Saqqarah, la statue du dfunt, matre et habitant du spulcre. Autourde cette statua se groupent souvent celles de ses serviteurs bergers, laboureurs, cuisiniers, ptrisseuses de pain, tous faisant le geste le plus frquent dans son mtier, tous d'un vrit tonnante d'attitude et de mouvement. L'ombre de ces serviteurs devait, dans l'autre monde, tre aux ordres de l'ombrede leur matre et remplir pour lui tous les officesqu'il attendait d'eux sur la terre. La statue considre comme le chef-d'uvre de l'Ancien Empire, est celle du roi Khfirm (V, p. 373), trouve dansun puits du temple du Sphinx. Elle est en diorite, substance plus dure encore et plus difficile travailler que le granit. Le Pharaon est assis, les mains sur les genoux, dansune attitude pleine de calme et de majest, adopte plus tard pour tous les colosses royaux. Elle dpasse dj la grandeur naturelle, bien qu'elle soit loin d'atteindre aux proportions gigantesques donnes dans la suite aux effigies des souverains. La face est imposante et douce; et, malgr le caractre de gravit noble et flore dont elle est empreinte, on y retrouve cette animation singulire de tous les traits, et ce souci du dtail caractristique et personnel, qui fait sentir, devant chaque statue de l'Ancien Empire, que l'on est en face d'un portrait. Le bas-relief ne remonte pas en Egypte moins haut que les statues indpendantes et isoles. Le plus ancien que l'on ait dcouvert se voit encore, bien que fort mutil, sur les rochers del'OuadyMaghara, dans la presqu'le du Sina. Il reprsente le roi Snfrou terrassant un ennemi, et remonte, par consquent, jusqu' la m' dynastie. Les bas-reliefs dcoups sur des panneaux de lois dans le tombeau d'Hosi, ne sont pas moins anciens. Ils ont beaucoup des qualits des statues contemporaines, mais dj s'accusent on eux quelques-unes des conventions que nous retrouveronsdans les bas-reliefs gyptiens de toutes les poques, entre autres celle

!AOIVIMSTION EGYPTIENNE

&3

qui consiste reprsenter les paules de face, tandis que la tta etles jambes se prsentent de profil, L'AncienEmpire s'est servi du bois pour les grands morceaux desculpture plus que ne l'ont fait les sicles qui M ont succd. Cette matire tait plus facile travailler pour des artistes qui ne possdaient pas l'acier et sans doute mme pas le fer, que le dur granitou mme que le calcaire. Sous le climat de l'Egyptele bois se conservaitaussi bien que la pierre. Onl'abandonna cependant plus tard,lorsque la sculpture devint plus dcorative et rpondit moins des besoins religieux qu'il fallait satisfaire tout prix, parfois entoute hte. D'ailleurs les bois a grain serr n'existent pas en et l'on n'y a jamais rencontr de poutre assez considrable gypte, poury tailler d'un seul blocune effigiehumaine de grandeur naturelle.Celles qui nous sont parvenues, le C/ieiU-el-Bied,au muse de Boulaq, ou la statue de bois du Louvre, dans la salle historique,sont faites de plusieurs morceaux runis par des chevilles, etdont on voit distinctement les sutures. Cessutures taient renduesinvisiblesautrefois par un enduit fait d'une toile colle et recouverte de atuo sur lequel on tendait la couleur. Car, ainsi que nousle verrons plus loin, la peinture tait en gypte le complmentindispensable de la sculpture. Les statues, les bas-reliefs de loisou de calcaire taient peints, sans exception. Ceux que l'on taillaitdans une matire plus riche et naturellement colore, granit rose, diorite, porphyre, basalte, albtre, chappaient &cette loi, du moins gnralement. L'Egypte ne connut pas le marbre, admirablematire dont les reflets chauds et les contours presque transparentsdonnent l'illusion dela chair et qui semble comme elle frmird'une vie intrieure. Elleeut d'ailleurs la passion de la polychromieet ne laissa jamais dans leur dure nudit des substances aussiingrates l'il que le calcaire ou le bois. Dureste, il <tttencore une autre matire que l'Ancien Empire miten uvre pour ses statues funraires c'est le bronze, que l'on sutcoulerde bonne heure dans la valle du Nil avecune perfection remarquable. Il ne servit jamais pour des figures de grandeur naturelle; mais il existe, dans les collections, des statuettes, dontl'une au moins remonte Il une tonnante antiquit. L'Ancien Empiresut coter le bronze on creux et le retoucher ensuite au

444

&BSPREMIRES CIVILISATIONS

burin, art qu les autres nattons ne devaient retrouver qu'infiniment plus tard. Le got des colosses, tellement prononc en Egypte, s'y manifeste ds les poques les plus recules.La plus ancienneuvra d'art de la valle du Nil en est aussi la plus gigantesque c'est le fameux Sphinx de Gteeh, dont la face mutile domine toujours les sables du dsert, tandis que son corps immense y reste enseveli. Il ne faudrait pas croire que ce grand monstre accroupi ft un rocher dgrossi rudement et sculpt par peu prs. C'est une vritable statue, absolument acheve,et laquelle un enduit soigneusement moul donnait, avant les injures des sicles et des hommes, le fini .-m \. uanque prsent. Il tait dj bien lev, bien grandiose * im aspirations, l'art qui a mis dans ses yeux de pierre ce regard Indfinissableet sur ses lvres jamais closes ce patient et mystrieux sourire. Avecl'Ancien Empire s'teignit dans l'art gyptien cette qualit qui prime toutes les autres lorsqu'elle existe, c'est--dire la vie, l'vocation frmissante de la ralit expressiveet anime. Nousavons dit propos de la littrature l'Egypte manqua toujours des ressorts suprmes de l'motion l'amour, la douleur, et nous ajouterons le doute. L'inquitude, la proccupation de l'avenir dans la destine humaine, l'ternel pourquoi qui met tant de mlancolieau fond de nos uvres passagres,ne se trahit pas dans les uvresternelles de cette race calme et forte. La majest, la grandeur, l'immuable stabilit, le repos serein et profondde la tombe, la scurit d'une existence ternelle et glorieuse, tels sont les principaux caractres de l'art gyptien dans toutes ses branches. Les chosesphmres, changeantes,fugitives, de la vie terrestre ne l'occuprent qu'accidentellement, et, de bonne heure, il sut leur prter une grce rigide, une beaut de convention dans laquelle-il les enferma, les fixa, pour les rendre dignes de prendre place au sein du concert harmonieux des choses Imprissables. Cependant le gnie gyptien n'tait point incapablede crer des uvres palpitantes de vie. Onle voit par les sculptures de l'Ancien Empire. Maisil fallut qu'une superstition religieuse le pousstdans' cette voie, et il en sortit aussitt que sa croyance se modifia.Les chefs-d'uvredes premiresdynasties demeurrent comme unacci*

IA CIVILISATION GYPTIENNE

Aucunmonument ne nous permet de suivreles phases de cette volutionel nous n'en pouvons juger que les r.. sultats. Lorsque nous voyons apparattre de nouveau le type humain sous le ciseau des sculpteurs, ce type s'est il a pris plus d'lgance et de modifi; sveltesse; l'individualit y est moins accuse;la convention s'est Introduite .dans l'art. Lesttes gardent encore une certainepersonnalit dans les traits et dans l'expression, mais les corps sont touscopis sur un modle idal, dont le galbelanc ne rappelle en rien les taillespaisses, les formes trapues de l'Ancien Empire. Perptuerpar des moyens matriels l'existencedu double cess d'tre la O'I'N V!9.837. MI8SiV CAWMSAU dominante de l'Egypte. faVPIBN. OESSIH proccupation Lessculpteurs ne travaillent plus ex- (Iftprt* une peinture da la wn* 4foutl.) clusivement pour les tombeaux; leurs uvres deviennent monumentales et dcoratives; elles sont destines la glorificationdes rois et des dieux. Il ne nous reste pas beaucoup de statues authentiques du Moyen Empire,par la raison que les souverains des dynasties postrieures ne se firent aucun scrupule de les dmatquer et y faire graver leurscartouches. Celle de Svek-Hotepet un beau sphinx de granit rose,qui se. trouve au Louvre, remontent coup sur la xm dynastie. Uneautre cause d'incertitude existe au sujet des uvres spulcralesdu Moyen Empire. La' domination des Hyksos remplit les

danal'histoirede l'art gyptien.Nouarenoontrons dentmerveilleux tard des crationscharmantesou grandioses,mystiques,flores plus etfines,nousne nouasentonsplus attirspar l'invincible sympathie les naves dea anciens en nous ges. figures qu'veillent rellUn changementprofondse produisitdans les conceptions et artistiques de l'Egypte w la vi et la xue dynastie. _.w~ entre gieusea p,

449

JBSPREMIERES CIVILISATIONS

cinq derniers sicles de cette priode et eut pour centre Tanis,Or les fouille?de Tantenous livrent un grand nombre de statuesroyales dont le type est manifestementdiffrent de celui des Pharaonsgyptiens, L'coletanite serait-elle une coleasiatique, oubien unecole gyptiennequi se serait consacre la glorificationdes vainqueurs? Jusqu' quel point les trangers ont-ils adopt ou influenc l'art Indigne? Les gyptologuesn'ont pas encore tranch ces questions, Nous n'essaierons pas de les rsoudre, et nous arriverons tout de suite aux trois premires dynasties du Nouvel Empire, qui marquent l'panouissement complet de la statuaire en Egypte. Les temples gigantesques de Thbes et d'Abydos, les profonds hypoges se couvrent de bas-reliefs qui droulent sur les murs les exploits des Ramessidea.Pour rester en harmonie avec les normes pylnes, avec les colonnades gigantesques des salles hypostyles,la sculpture produit des colosses. Les Pharaons de granit, hautsde douze, de quinze, de vingt mtres, s'asseyent au seuil des sanctuaires et s'adossent aux montagnes l'entre des temples souterrains. Tous Ils ont le mme geste sobre et grave leurs mains puissantes, qui si longtempsont brandi les armes victorieuses,sa posent, immobiles toujours, sur leurs genoux, dans le repos inviolable de la mort. Leurs visages sont empreints d'une majest douce,et telle est la noblesse de leur physionomie que jamais aucun art, mme l'art grec, n'a su donner auxtraits humains pareilleexpression de grandeur souveraine,de forceconscienteet d'inaltrable srnit. Les colosses royaux remplacent pour les Pharaons ensevelisles statues que l'on enfermait autrefois dans le serdab. Quant aux bas-reliefsdes temples, ils remplissent un but diffrent. Ils doiventImmortaliser les hauts faits des princes victorieux. Aussi n'offrent-ils jamais l'attitude calme des statues isoles. Ils montrent le Pharaon sur son char de guerre, emport au sein de la mle par le mouvement imptueux de ses chevaux;on le voit, les armes la main, jetant l'pouvante autour de lui. Aprs la victoire, il extermine les vaincus, ou les traine enchans Asa suite, comme un vil et tremblant troupeau. Desscnes plus douces se droulent aussi sur les murs. Voicil'intrieur du palais les tables de festins sont dresses; les serviteurs couronnent de fleurs les convives.

LA CIVILISATION GYPTIENNE

447

tandis que de bellesesclavesnues circulent parmi euxet remplissent leurscoupes; des musiciennes agitent le sistre et pincent les cordes dela harpe; des danseusesploient en cadence leurs sveltes corps au sondes instruments et ressemblent au lotus du Nil sur lesquels un soufflelger. Plus loin nous contemplons les mystres du passe haremroyal, Le Pharaon, facile reconnattre a sa taille toujours plus leve qua celle des autres hommes, est assis aur un sige richement sculpt. Des filles charmantes, gyptiennes de haute race,thiopiennes voluptueuses, Asiatiques aux longs yeux troublants,se groupent autour de lui, lui prsentent des fleurs et des fruits. Le roi leur sourit; sa main caressela joue ou la chevelure de la plus proche; ou bien encore, on le voit s'absorbant avecl'une d'elles dans une partie d'checs, jeu favorides gyptiens, ce peuple dontles divertissements euxmraes avaient quelque chose de srieuxet de rflchi. Certes,dans toutesces scnesde guerre ou de plaisir, le sculpteur duNouvelEmpire pouvait rivaliser de vie et de vrit avec ses prdcesseurs des premires dynasties. Il a su y mettre en effet de ta varitet de l'animation. Maisl'art s'est trop loign de la ralit pourdonner, comme dans les premiers temps, l'illusion complte dola vie. Des colesse sont formes, des traditions se sont tablies, certaines conventionsont triomph et ont dtrn la simple nature. Les modles que l'on tudie, ce sont les ohefs-d'uvresdes matres, cene sont plus des tres vivants. A force d'avoir pratiqu un genre mais faux, on no sait plus rendre le mouvement vrai des gracieux formes animes. Prenonspour exemplele cheval. Cetanimal a pntr tard dans la valledu Nil. On ne l'emploie que sous le Nouvel Empire. Partout cette poque il apparat sur les Las-reliefs.Maison ne pourraitpas citer une seule reprsentation du cheval capable de lutter pourla perfection des formes et de l'allure aveo les merveilleux animaux sculpts dans les tombes de Saqqarah. Les nes, les bufs, les chvres, les oiseaux aquatiques, etc., furent, sous l'Ancien Empire,rendus aveo une tonnante vrit; Ils n'apparaissaient pourtant qu'en silhouette sur les murs, mais cette simple silhouette esttraceavectant d'intelligence, de sentiment et de sret que -on peut hardiment l'affirmer nul peuple moderne n'a mieux

448

CIVILISATIONS HSS PREMIERES

que l'ancienne Egypte compris et reprsent les animaux, Leseuevaux du Nouvel Empire, plus grles que nature, avec des mouve, ments moins naturels, moins varis, plus symtriques, sont loin d'galer leurs humbles frres, les nes, trottant en troupeaux sous le bton de l'nier, sur les murs des chapelles des mastabas. Les principales conventions des has-rellefs gyptiens, conventions qui, d'ailleurs, furent identiques pour les peintures, sontles suivantes ttes et jambes toujours de profil, tandis que les yeux, les paules et la poitrine sont de face; la hauteur de la stature variantavec la dignit du personnage les rois plus petits que les dieux; les prtres et les guerriers plus petits que les mis; les esclaves plus petit3 que les hommes libres; l'absence totale de perspective les diffrants plans d'un tableau figurs par des registres u,,iai*i,-r.iij,, .liiiiiiiTiiw n-iMMu '"pijjKf gfcn, superposs au lieu da cUopatws. no. 858. s'enfoncer en perspec(Iftpril M noonilo groqne.) tive le rang, l'ge, la attributs fonction, toutes les distinctions sociales indiques par des de l'enfance, bouche spciaux, comme la tresse et le doigt dans la dans rurmus des rois, etc. Enfin une convention singulire alignait tous le mme tableau des files de personnages accomplissant mme geste; ce geste perd ainsi de sa valeur propre pour indiquer le mouvement et la vie; il devient un signe cabalistique et mystrieux plus qu'une action naturelle. Le contour sommaire des objets, qui constitue l'hiroglyphe, et semble avoir hant le cerveau des artistes du Nouvel Emplie, seraidir l'avoir impressionn de plus en plus. Les figures tendent

hA CIVILISATION GYPTIENNE

endes attitudes hiratiques, et cette tendances'accentue de plus en plus, lorsque, aprs Rarnss H, la dcadence de l'art gyptien a commenc, Une sorte de renaissance qui se manifesta sous les dynasties satesfut caractrise par un violenteffort pour revenir la nature, oudu moins pour imiter ceux qui l'imitaient, et reprendre les traditions des vieux matres de l'Ancien Empire, Cette renaissance produisitquelques belles uvres que l'on peut voir dans nos mu-

min

ii m !

J'ai 0decet donn, pige toJloatloni ror!o B* oumge, qtitan tilitotlqne fOfaatnt ItManfen Vto. mlUMiioa tlt otitreiMat Mal* tttuffirail do est>$.iellef flpWenB, contempler etcent icprietite plus loin, voir l htnuvi enpr<BCo d'un m*fcttn lafMtute 4celte qi'os qui tiabluU t'gf pt, fies. Maiselle ne dura pas, et, bien que l'Egypte et continu taillerla pierre pendant des sicles, elle ne donna plus d'uvres originales.De mdiocres ou ridicules copies, dans lesquelles elle exagrales conventionsdu Nouvel Empire, voil tout ce qu'elle produisit jusqu' la perscution iconoclastede Thodosequi porta le coup final aux arts dans la valle du Nil. Ainsila priode la plus glorieuse, la plus riche en chefs-d'uvre pourla sculpture gyptienne fut celle de l'Ancien Empire. Nous n'avonspas encore tir de la poussire du dsert toutes les merveillesartistiques qu'ello a ensevelies. Peut-tre si nous parve~2~ww vo.~ v. i.vav rm LIS mMIHKS CIVIUSATtOKB ftV

8. m. MM18M8? TUOflB? PB NfiftOft,.

imiiiiiwiii irrnrniTff i iiiiiiwHiiiiww m~ IZ D'tpttt iriWfc

-.1 l. I I. II -II "II T.W .1.1

hm

premires

eimisATioNs

pojjs, force de persvrance, soulever compltement ce IqunJ linceul, peut-tre trouverons^nous,non seulement d'autres statues comme celles du Scribe, mais encore les bauches qui ont du pr. cder cet panouissement extraordinaire d'un art presque absolu' ment parfait. Noua remonterions encore quelques pas dans cette nuit du passe, qui, parfois nous semble plus mystrieuse, plus attirante encore que celle de l'avenir. Nous retrouverions les traces de ces gnrations obstines et patientes dont les mains inhabiles ont dgrossi les matriaux avec lesquels nous avona pu btir ensuite l'difice splendide de nos civilisations,

g 2. tu peintube La couleur a jou un grand rle dans l'art gyptien, et cependant il n'y eut pas, proprement parler, de peinture dans la valle du Nil; il n'y eut que de l'enluminure. Toutes les surfaces, tousles creux, toutes les rondeurs qu'offraient les uvres de l'architecture ou de la soulpture turent recouvertsde nuances clatantes, si bleu prpares au point de vue de leur fabrication, que la plupart sont parvenues jusqu' nous sans mme avoir pli. Ces couleurs, destines a mieux accuser le relief des monuments' et des statues, dans un pays o le ruissellement de la lumire effaceet nivelle tous les plans, sont toujours choisiessuivant une convenance troite aveo les ncessits des deux autres arts. v En les appliquant, l'artiste visait obtenir une harmonie d'ensemble, des gammes de tons, des rapprochements et des oppositions de nuances plaisantes l'il, mais il ne songeait pas le inoins jets leur couleur propre. Encore moins du monde donna essayait-ild'obtenir les effetsparticuliers a la peinture,.par les jeux d'ombre et de lumire, par les clairs-obscurs, par le modelagedes formesou par la perspective arienne. Tout cela lui tait inconnu. On lui livrait des surfaces couvertes de bas-reliefs ou de dessins; le seul soin qu'il avait prendre consistait &tendre ses couleurs sans dborder en dehors des lignes. Bien souvent il n'avait mme

hA CIVILISATIONftOYPTIIWNR

451

pasle choix des nuanceset devait les employer suivant certaines conventions. Pour le nu du corps humain, par exemple, il le peignait en rouge brun si o'tait un homme, en jaune ple si c'tait unefemme. Les rgles Uses avaient encore plus d'importance en peinturequ'en sculpture. Celaest si vrai que, dans la grande questionde savoir partir de quel moment l'Egypte a connu le fer, on nepeut s'en rapporter la couleur bleue donne aux lames de certainsinstruments. Cette nuance n'est peut-tre mise la que pour produiresur l'il un effet particulier. et voulu. Les peintres gyptiens n'employrent donc que des tons plats, maisces tons taient d'une vivacit, d'une richesse, d'un clat qui, presque partout, grace au climat, s'est conservjusque nos jours. Les hypoges de Bni-Hassan,si instructifs au point de vue des murs par toutes les scnes qu'ils nous reprsentent, offrent, encoreaujourd'hui, un coloris d'une fracheur extraordinaire. Ils ont l'importance toute spciale de prsenter peu prs le seul cas importantconnu o la peinture se soit spare de la sculpture dans la valle du Nil. Encorele bas-relief,pour n'tre pas taill, n'est pas moins reconnaissable dans les contours du dessin. Ce sont les mmesprocds, les mmes conventions, presque le mme aspect. Lesartistes qui ont trac les tableaux de Bni-Hasaantaient videmmentles mmes que ceux qui, dessinaient la ligne extrieure d'unbas*reliefadcouper. En gypte, le dessinateur fut tout; celui quiaprs lui creusait la pierre ou la recouvrait d'une couche de peinture n'tait qu'un ouvrier, un manuvre, sans invention et sansindpendance. La ligne la ligne simple et nue quel rle elle a jou en Egypte,et quels merveilleux effets n'eat-elle pas arrive C'est elle seule qui nous charme par sa puret dlicate, par sa nettet expressive,par sa grce allonge,savante, d'une lgancesuprme dans les dessina et dans les bas-reliefs du Nouvel Empile, ou la vie devient mystrieuse, discrte, sans les violences et les exubrances de la nature; o la forme humaine, modifie par un idalplein deraffinements, perd sonralisme charnel pour prendre descontourstranges do,une et eveltoidole. C'est elle seule, cette liguepleinede magie, qui fixe et rendternels les profilsexquis et

452

LES PREMIERES CIVILISATIONS

fiers des jeunes Pharaons.Car, par une de ces conventions dont nousavons parl, le roi n'tait jamais reprsent, aprs l'Ancien empire, que sousles traits de la premirejeunesse. Et qui peut des Ramss et des oublieraprs les avoirvues, cesttes dlicieuses Sti, au nez dlicatementbusqu, au grands yeux rveurs,aux si lvresun peu paissessur lesquellessejoue un sourire la.fois hautainet si doux? Devant descrationssi forteset et pures, onne saurait regrettt de toutes les ressources del'art. C'est pour l'Egyptela connaissance aprstout, &la sobritdes moyensqu'elle doitl'tonpeut<tre, nante puissanced'impression que sescauvresont conserv,malgr les sicles,malgrla concurrencedesautres peuples et malgrla desraces, diffrence

g S.

ARTS INDUSTRIELS

Cetamourde l'Egyptepourla grce,la puret, la fiertducontour et de la ligne, ce got passionnpour les formeslgantes, se retrouvedans les moindresobjets qu'elle a fabriqu,dontelle s'est servie,fut-cepourles plus vulgairesusages.Lesarts qu'onest convenu d'appelerindustriels, causede l'utilit immdiatede dela vie, ne se sont, dansaucunpaya, leurs uvrespourles besoins autant rapprochs desbeaux-arts que dansla valledu Nil. talentavanttoutdessinateurs Nousavonsdit que les gyptiens etarchiteotes cela est si vraiqu'ilsont port cesdispositions faire des dlicats harmonieuxet grandjusque dans la fabrication plus figurines,leurs bijouxles plus fouills objets.Leur plus mignonnes ont, par une habile tricherie de proportions,la majest,la gravit deleurs colosses. de dit M. Chipies, creront a D'autres comme les Grecs, peuples, n'en maieon d'unegrceplus(lue; bijouxd'unelgret pluslgante, de hautesqualitsd'ampleur chezceuxde l'Egypte pasmoins apprciera de Ce et desavante noblesse. qui nousparat fairesurtoutl'originalit le etleur c'est leurs matresses coloration cesouvrages, que* lignes rappellent on dirait cesons d ear a rchitectes ledcor d esdifices nationaux; que styleet ls tons; decesbijoux et qui onontchoisi les.dessins quiontfouvai

LA CIVILISATION GYPTIENNK

<S3

Lesgyptiensont admirablementtravaillles mtaux. Noua vu qu'ilscoulaientle bronzedsl'Anoien avons Empire,Onsupposa avaientdcouvert une composition qu'Us particulirepource mtal, qui,trempet acquispresque le fil et la duret du for. Nous avons galementIndiqule doute qui reste encore quant a l'usage ont pu faire de ce derniermtal. qu'ils Leurpatienceet leur courageau travaildevaienttre inous,s'ils taientrduitsau en bronzeet au silex pour attaqueret ciselerdes commele dioriteet le granit, Leursprocdsde soulpture pierres ontt conservs nous par les peinturestombales.Ils entamaientle Hoc la pointe sur laquelleils frappaientavecune piti'f masse; ensuite la poudre de grs et l'meri.Ladiffiilsle polissaient cultnorme qu'ils rencontraientsi leurs instruments n'taient en acier ni mme en fer, expliqueen partie l'aspect massifde pas leurs statues, dont les membresne se dtachentpas du corps,dont lacoului-mmen'est jamais svelte et dgag,maissoutenu par d'normes et qui, parfoisrestent en partieprisesdans la coiffures, masse de pierre au sein de laquelle on les a dcoupes.Lalibert d'attitude et de mouvements est bien plus grande dansles statues doboiset dansles bas-reliefs.Ce n'est donc pas toujourspar un matrielle, partiprisartistique,mais par suited'une impossibilit lessculpteursgyptiensont donnaux sphinx,auxdieuxet aux que roisces posesqui respirent un repos si absolu,une oitimmuable tranquillit. Lesmtaux prcieux,l'or, l'argent, l'leotmm (alliage d'or et ont t travaills les avecune d'argent), par gyptiens perfection Leurs leurs l eurs cloiincrustations, remarquable. damasquinages, sonns sontnombreuxdansnos muses.Lecloisonn gyptienditfrait ducloisonnproprementdit en ce queles mauxne faisaient untout avecla masse,n'taient pas recuitsaveo le mtal; ils pas taient simplementcoulsdans les creux et formaientpluttune de espce mosaque. I L'mail, c'est--direle verre color,a t la passionde l'Egypte. | HUo l'a employ pourses vases,pour ses statuettes,pour ses meuMc3, les murs de ses palais,pour l'ornement de ses tompour beaux, On maillaitla terre, les mtaux, la pierre elle-mme. les tons clairs et pure le grandsoleil,resplendissaient Partout, sous

454

PttEMIRES CIVILISATIONS I<ES

de l'mail. Il recouvrait des briques, perces en arrire d'un trou I qui permettait de les enfiler une tringle et de les fixer plus soli- I dement sur les linteaux des portes et le long des corniches. Les 1 plus anciennes briques mailles ont t retrouves dans la pyra- I mide de Saqqarah. Des temples entiers, tel que celui qu'leva I RamssIII Tell-el-Yahoud,taient revtus de ces merveilleuses I I glaures, aux nuances clatantes et harmonieusement maries. Le verre, qui remonte en Egypte la plus haute antiquitque nous connaissions, s'employait non seulement sous forme d'mail, 1 mais de toutes les faons imaginables. Les vases, les coupes,dont 1 la substance est traverse de filets et de rubans nuancs, rappellent les objets de verre de fabrication vnitienne. Les bijoux de verre I colliers de perles, amulettes, pectoraux, bagues mmes,se retrou. I vent par milliers dans les tombeaux et remplissent les vitrines de I nos muses. j Nousavons dj parl ailleurs de toutes les substances sur les. I quelles l'Egyptepuisa son ingnieuse fantaisie et auxquelles elle I donna des formes si dlicieuses non seulement les mtaux et Io I verre, mais les pierres prcieuses, le bois, l'ivoire, la corne, le I cristal. Nous n'insisterons point sur ses procds, et nous dirons I seulement un mot du caractre gnral des uvres auxquelleselle 1 les appliqua. j Nulle contre n'eut a un plus haut degr le got de ce qa'on I dsigne de nos jours sous le nom de bibelot. Lorsque l'on parcourt I les salles duLouvre, par exemple, on est stupfait de la multitude I I d'objets mignons, parfois inutiles en apparence,' qui s'entassent derrire les vitrines avedune varit de formes et de couleursvri. I I tablement blouissante. Le plus grand nombre de ces flaconsminuscules, deceslgants I tuis, de ces coffrets.de toutes dimensions, de ces cuillers aux I est I manches adorablement sculpts, de ces miroirs dontl poigne de I parfois un chef-d'uvre, taient destins figurer sur la table I toilette. Le grand luxe de l'Egyptes'appliqua aux soinsde la beaut. Ces objets devaient contenir, recueillir ou rpandre des fards,,des I huiles, des parfums; ils enfermaient le khl et l'antimoine qui I allongeaient et bistraient les grands yeux voluptueux des gyp*I tiennes. Oh les rencontrait en grand nombre dans la demeure I

UACIVILISATION GYPTIENNE

455

I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I

desvivants, mais tous ceux qui nous ont t conservsviem*mt des tombeaux.Dans les rgions ternelles, l'ombre dumort n' abliait paslesartificesdlicats qui l'avaient embelli sur la terre, momie gardait auprs d'elle les onguents exhalant de suaves odeurs. Gra* cieuse superstition, qui te a la mort son horreur, et cache son masque grimaant sous les parures de la vie. Aprs les flacons parfums, les tuis collyre et les cuillers pourles ptes, c'taient les amulettes et les figurines mortuaires qui le plus l'imagination ingnieuse des artistes gyptiens. exeraient Parmi les premires dominent la croix anse, emblme de la vie, l'il mystique, les ttes d'animaux et surtout )<> carabe, emblmede l'ternel devenir. Quant aux flgurines, qr jlques-unes, nousl'avons dit, ont, dans leur petite taille de. quelques centimtres,la majest des colosses. Leshabitations et les spulcres des gyptiens contenaient un grandnombre de vases, aussi lgants par la forme que par la matiredont ils taient faits. Ces vases, outre leurs destinations diverses,servaient comme objets d'ornement. 11 y en avait en bronze,en faence maille, en pierre calcaire, en albtre, en porUne espce d'une forme particulire, les canopes, placs I phyre. dansle caveau avec le sarcophage au nombre de quatre, servaient contenirles entrailles, le cur et l'estomac du mort. Nous possdons une multitude d ces canopes qui, souvent, sont de vritablesobjets d'art. Le couvercleen est form d'une tte d'homme oud'animal finementcisele. On en voit au Louvre gont les ttes sont des merveilles de grce et d'expression. Le mobilier jouait aussi un grand rle dans le luxe des gyptiens,et, comme pour les bijoux, comme pour les objets de toilette, on le trouvait plus riche et plus abondant au sein des tombes que dans les maisons. L'gyptien ne s'accroupissait pas comme l'Oriental sur des coussins, et ne dormait pas sur des nattes ou des tapis; il avait des sige; et deslits. Ces siges, ces lits, tiraient leur forme gnrale du rgne animal ou vgtal, les dossiers s'lanaient commedes feuillages de lotus, les -bras s'allongeaient comme des cousde btes terminspar des faces de lion, les pieds se posaient terre commedes griffespuissantes. Les toffes-de l'Egypte, sos merveilleuses broderies, taient

450

.ES PREMIRES CIVILISATIONS

clbres au loin. Nous avons cit ailleurs le passage de la Bible, qui nous montre la mollesse asiatique s'endormant sousdesten tures de broderies gyptiennes, Les artistes de la valle du Nil alimentaient, dans toutes les branches de l'industrie, le luxe des peuples qui bordaient le bassin de la Mditerrane.Leur got faisait

cc: KRU6 tHlONlN. l,HO. MU

D~n'fft"'

lot dansle mondeantique. Partouton a retrouvdes dbrisde leur dlicate splendeur. Certes,ce peuple fut un despluspris du beau,un desplusingnieux potiserla vieet embellirla mort, qui aient passsurla surfacechangeante du globe.Toutce qui se dgagede sa poussire est empreint de noblesseou de grce. Nous l'apprcieronsmieux encoreet nous rappellerons avec regretsonsouvenir, maintenant que nous le quittons, pour nous enfoncerdans les mystresde la sombreAsie,voluptueuseet sanglante. Les effroyables tragdies, les supplicesraffins,les monstrueuseshcatombes les cruelset rpugnants'sacrifices,qui rendent si lamentable la marchede

LA CIVIW8ATIN OVPTIKNNB

4S7

l'homme dans la voie sans 11ndu progrs, u'uut jamais eu pour thtrela lumineuse valle du Nil* La vie s'y est droule pendant des centaines de sicles comme un rve facileet charmant. La mort mme y a souri cet effrayant squelette, la faux toujours en mouvement dans les moissons humaines, a dpos l-bas son Instrument d'horreur et de destruc*

ft

Mill.unMBul. -*j| Wye8~"'PlI-. HIOWBN. Pig. 86t. 8A8R8UW

P"

IIIUiJmJMIII

tionet s'est voil le visage,pour bercer doucementdans ses bras ceux qu'il endormaitet lesenchanterd'un songeternel. Qu'ellesreposent en paix les vieilles momies allongesdans L'avenir n'aur point du leur persvleurs colfressplendides rantet invincibleespoir. Elles vivent, ellesvivront toujours. Des liens invisiblesmais profondsrelient leur pense la pensede l'humanitmoderne.La science,en rattachantde plus en plus le prsentau pass, nous a montr quelpoint les idesdes peuples vivantssont gouvernespar les Ides des peuples morts. Depuis queles vieux Pharaonsont t couchsdansleurs sarcophages de granit,les cieux impassibles ont vu nattreet mourirbien desraces et bien des r^ves.SI tous ces grandsmortspouvaientsortirdeleurs tombeaux et revoir la lumire, ils sauraient sans doute que la pense religieusequi guidaleurs effortspendantcinquante sicles
4*s raraiifts ctvusAnoNS Sa

439

LES PREMIRES CIVILISATIONS

fut une illusion, mais Us aauraieut en mmo temps que tous ces efforts n'out pas t perdus. Peut-tre penseraient*^que nos illusions modernessont aussi vainesque le furent les leurs, et que, malgrtant de travauxaccumuls par tant de races,durant tant de sicles,la part de vritsternelles acquisespar l'esprit bien petite. humainest restevritablement

LIVREQUATRIME LA CIVILISATION CHALBO-ASSYRIENNE

CHAPITRE

PREMIER

LE MILIEU ET LA RACE
g 1". WB MH4EU

1 i I I I

L'Euphrateetle Tigre ont produit en Asiele mmephnomne au En crantdes bandesde terre verdoyantes quele Nilen Egypte. milieudes sablesdu dsert, ces grands fleuvesont rendu possible brillantes. l'closion de civilisations Maisles deux neuves asiatiquesn'ont pas la puissance et la sont capricieux,leur cours du Nil. Leurs dbordements rgularit qui nuit h la navigaingal celui du Tigre est d'une imptuosit tion tandis que l'Euphrate, se droulant sur une pentepresque inhabitables et malsains. insensible, s'pancheen vastesmarcages le travail des hommesa d intervenir Dansla Msopotamie, plusactivementencoreque dans la valle du Nil pour rgulariser le coursdes eaux.La civilisationn'y atteignit sa pleine floraison quelorsqueles fleuveseurentt entirementasservis.Dsqu'ils furentabandonnsa eux-mraeset que les travaux d'irrigation furentinterrompus,la richessede la contre tarit, les opulentes capitales tombrent en ruines sur les rives de l'Euphrate et du Tigre.Nous verrons tout l'heure ce qui put contraindreles t incessantquenceshommes s'adonnerau labeurgigantesque sitait la miseen culture do ces vastes plaines de l'Asiecentrale; nous dironsau93icoqui les en dtournaplus tard. La sol de la Msopotamie est aujourd'huidsort,mais Tentasse-

460

CIVILISATIONS LES PREMIRES

ment des dbris de villes qu'il contient et que depuis longtemps le sable a recouverts, y forme de nombreuses collines. On ne peut remuer la poussire de cette plaine fameuse sans y dcou* vrir les vestiges de cits jadis florissantes et splendides. Tous les jours de nouveauxtmoins apparaissent, qui nous redisent la grandeur des monarchies disparues. Et cependant rien n'est rest vivant de tant de puissance et de gloire. La terre elle-mme, nourrice gnreuse de tant de gnra tions vanouies, semble s'tre lasse de produire. Au printemps, vers les mois d'avril et de mai, lorsque les inondationsont rendu quelque vie ses veines puises, elle se couvreencore d'une brillante parure de fleurs. Mais bientt, dessche par des vents qui n'apportent aucun nuage lorsqu'ils viennent se heurter dans cette immense plaine, elle se dpouille de toute verdure, sauf sur la rive troite de ses fleuves. L'humidit mme qu'elle conserve vers le cours infrieur de l'Euphrate, se tourne son tour en flau. Des marcagespestilentiels la rendent sur certains points absolument inhabitable. Quelquestribus arabes, habitues ce olimat malsain, osent seules tablir leurs lgres habitations parmi les forets de roseaux.Deprimitivesembarcationscirculent entre les longuestiges vertes hautes de quatre cinq mtres; ceux qui les montent s'exposent, lorsqu'ils mettent pied &terre, cette fin sinistre, l'enlizement, trs frquent sur les bords du Bas-Euphrate. Les deux fleuves, qui se runissent pourforraer le Ghat-el-Arab, n'ont pas toujours confondu leurs embouchures. A l'poque prhistorique, ils se jetaient dans le golfe Persique &une vingtaine de lieues l'un da l'autre. Comme le Nil, ils ont forme leur delta de leurs alluvions, et ils continuent &l'agrandir suivant une progression rgulire qu'il est facile de mesurer. Tous deux peuvent servir la navigation; cependant la-rapidit du Tigre, comme le peu de te profondeurde l'Euphrato, s'oppose la marche de grands bateaux; et de ce ct, comme pour la culture des terres, les populations antiques avaient d suppler la nature par de grande travauxde canalisation. 11faut lire la description d'Hrodote poiir se rendre comptede l'tat florissant o se trouvait jadis toute la rgion assyro-babylonienne, si dserte de nos jours.

hh CIVILISATION

CHALDO-ASSYIUENNE

461

*8

B3 PaEWIRBS C7IMS0NS

des villes, les incroyables Aprs avoir vant la splendeur richesses de Babylone, juges d'aprs les normes impts que cette capitale payait au roi des Perses, l'historien grec ajoute Les pluies ne sont pas frquentes en Assyrie; le peu d'eau qui tombe dveloppeles racines des grains sems; ensuite on amwe la plante avecl'eau du fleuva qui la fait arriver maturit; il n'en est pas commeen gypte,oit le Nil se rpand de lui-mme dans les campagnes; ce n'est qu' force de bras ou l'aide de machines que se fait l'irrigation, Du reste, la Babylonieesi, comme l'Egypte, entirement coupe de canau, dont le plus gmnd portedes navires. Il se dirige vers le sud-ouest, de l'Euphrate au Tigre, sur lequel tait situe Ninive. De tous les paysque nous connaissons, c'est sans contreditle meilleur et le plus fertile en fruits de Crs; on n'essaye pas de faire portera la terre des figuiers, des vignes, des oliviers; mais, en rcompense, elle estsi propre toutes sortes de grains, qu'elle rapporte toujours deux cents fois autant qu'on a sem, et que, dans los annes o elle se surpasse elle-mme, elle rend trois cents fois autant qu'elle a reu. Les feuiUes du froment et de l'orge y ont bien quatre doigts de large. Quoiqueje n'ignore pas quellebauteur y viennent les tiges <?,e millet et de ssame, je n'en ferai point mention, persuad que ceux qui n'ont point t dans la Babylonie ne pourraient ajouter foi ce que j'ai rapporte des grains de ce paya. Les Babyloniens ne fontpoint usage de l'huile d'olive, mais de celle de ssame. La plaine est couvertede palmiers. La plupart portent du fruit; on en mange une partie, et de l'autreon tire du vin et du miel. a Le palmier-dattier, partout o il croit en abondance, constitue une source de richesse. Strabon cite une posie perse qui nu mre trois cent soixante usages diffrents auxquels peut servir Cet arbre.

Les productionsde la Chalde ou Babylonie n'taientpastout faitles mmesque cellesde l'Assyrieou Msopotamie suprieure. Tandisque la premirede ces rgions forme une vaste plaine absolument unie, la seconde,s'adossant un demi-cerclede mondu monts tagnes(prolongement Taurus, du Kurdistan) d'ArmAnie,. offreun sol inclin, doit l'altitude s'lve dans la partie septentrionale. L&, vers les premirescroupes des montagnessurtout,le climat est moins sec, moins brlant que dans la Babylonie; une foulede corn*cTeau circulent&traversles campagnes;le palmier, l'arbredespayschauds,y eat remplacpar les htesde nos vergers d'Europe cerisier,prunier, abricotier,eto., ou par ceux de nos forts,tels que le noyeret le ohene. 1 chanes intrieuressillonnentmme Quelques V Assyrieau nord.

UIVIMSATION QI!AM)O-ASSVRIENNE

4(S

Ceschanes sparent, encaissent et parfois semblent vouloir barrer lesdouxlits du Tigre et de l'Eupbrate, Ces fleuves sont obligs de s'yfrayer des passages o leurs eaux bondissantes circulent seules entrede hautes murailles de basalte, et o il n'existe pas un seul sentieraccessible au pied de l'homme. Dehardis voyageurs,qui ont osse risquer sur des barques lgres dansces cluses sauvages,sont restsenthousiasms par leur effrayantebeaut. La sparationentre les deux rgions, chaldenne et assyrienne, est indiquepar une sorte de seuil naturel, vers la hauteur de la villode Hit sur l'Euphrate et de Samarahsur le Tigre. Ce relve. [ ment du sol, qui forme comme la rive d'un ocan de sable, fut peut-tre,dans les temps prhistoriques, un rivage vritable que venaient battre les flots de ce que nous appelons aujourd'hui la Mer desIndes. A l'poque o les premiers colons s'tablirent dans cette il est certain que le golfe Persiques'avanait de quarante plaine, quarante-cinqlieues plus profondment dans les terres. Ontrouve aux environs du lieu o fut Babylone, des quantits de coencore, quillages marins, et trs loin & l'intrieur du dsert le sable est de sol. imprgn Toutes les richesses minrales de la contre, pierre calcaire, altra, grs, basalte, marbre, fer, plomb, argent, antimoine, etc., setrouventdans la partie montagneuse de la Haute-Msopotamie. Laplainebabylonienne en est dpourvue, et n'a jamais offert que .dessources d'asphalte, dont les longs ruisseaux noirs serpentent la surface dore des sables et vont quelquefois se finistvernent perdre dans TEuphrate. Voicice que nous dit a ce propos Diodorede Sicile IlParmilescuriosits de Babylono, on remarque surtoutla quantit dasphalte celle quantitest telle, qu'ellesuffitnon seulement qui yproduit. desconstructions pour aussiimmenses maisencore le peuple quenombreuses, Kciusillo cettematire en abondance et labrtoenguise de boisaprsl'avoir Unuombre infini habitantsh puisentdansune grandesource | oessiche. quiircsteintarissable. I S'ilest facilede comprendrequ'une socitait pu se dvelopper, r dosvilles aient pu s'lever, dans la Haute-Msopotamie,vers quct | la sourcefertile de deux fleuveset l'abri d'un demi-cercle de mon. tapes formantun rempart contre les invasions,on s'explique moins

404

kES PKEBISBES CIVIMSATIONS

tout d'abord qu'une civilisation brillante entre toutes ait eu pour sige la rgion aride et brlante qui, du plateau de Vira s'tentl jusqu'aux rives de la Mditerrane, et dans laquelle on retrace les limites indcises de l'empire chalden. Et cependant, c'est l surtout, plus que dans le nord, que se pressrent les cits opiVutes et que s'amassrent les trsors du monde antique. Babylonel'emporta sur Ninive en gloire, en magnificence et en dure. Elle n'eut de rivale vritable que Thbes d'Egypte, cette autre reinedu pass. ht Babylonen'est pas la seule qui ait victorieusement bravlieu.

!M)M!m~t!!M! mmmmmmmmBmmmmmmmmmmmmmmmmimmmm m Uiula Briltgaliie.


HO,863. CVMNBHE'CACIIET DEMK lUGl', IN DES(US ANCIENS BOISDP, LACHAIDB, lik Dagasle mle puissant, roi d'i'p, loi 4n pays de 8nmer et d'Acrad commeil se qualifie dansm in ecriptioiw,rgnait So uns avantJ.-C., Vt, ville mentionn dansta Cents et qui fut la patrie d'Alintiu. Il construisit beaucoup4e lemplesdont il resta des dbris.J.'att ehaldwn tait alordans i"nfaue et bien inttiew h cequ'il tait en Egjpts la mnwpoque. Aveo cette gravute commencela .terlo des dessina rotuacrfe la civilisation etuM<o-assj\'(ent\e, lu sctoM njcetsainineot moint namt>reua que ceua de la civilisationgyptienne.Mousealeineutnon*De possdons aucun monumentcompletdo la civilisation ctuMtVastyrk'niu, mais les bas-rollefs,le* atataei, tes objetsd'art i]niliom sont ifsts de grand*palali de Slulte, Kbortatad, etc., o reprsententqu'ont trs courtpriodedel'histoire de cette civilisation,les plus remarquablesen effet furent ejeem dana les VI!, Vill* et l.Vld.ia!.U;oW f fe.Ils npriientent la piflode d ftoraisoa de la civilisationd h Babvlunle et d* t'Aiiyrtf. I 1 1 I I

I I

dant des sicles la force destructive du dsert* et qu' son tourla I dsert ait ensuite lentement assaillie et dtruite. Tadraor soulvo I encore, de ses colonnes altires, son linceul de sable Tadinor, I fille de la mme rgion, mais dont l'existence et la prospritsen> I blent plus incomprhensibles encore que celle de Babylone, puis- I qu'elle n'a pas mme t construite sur les hords d'un cours d'eau. | Par quel miracle ces immenses centres de populations subsistaient- I ils, l o quelques tribus nomadesne trouvent aujourd'hui que d'in- I sumsantes ressources? I un I est comme la cause elle*mme c'est La rponse simple

P.m

'141..

no. tSI. hin OUNMie. i/hkhcuu assyriex. fc dna,(uquel plailean Inaptes tttent cootun*, ni npitont tout la r me d'un gant6onfwl on Iloo. U$ Itnelre dettolt aiiirl.m. S ittmo. reo^nUe dm cette dImcSJ ert uturt* tejtionf "Mn) au Itcoatiddntenttom.ffl alleltatt ~uw; ttK<. 1 Ccnttle da llaftllldu palab d8l1ar,oll,'4 Kh.M.MtVtM'Mt~t.

LES PMtMlRBS CIVIM8ATIOS9

59

460

tCS PREMIRIWS CIVILISATIONS

fleuvenous l'avons vu, qui a fait l'Egypte; c'est une route qui a cr les formidables empires de la Chaldeet de l'Assyrie. Maisce n'tait point un chemin ordinaire celui qui, trac travers le vieux continent, marqua ses tapes par de merveilleuses cits. C'tait la grande route du monde antique, la seule qui fit communiquer rExtrmeOrient avec l'gypte et avec l'Europe;la seule qui ament les peuples de l'Orient-sur les rives de la Mditerrane, d'o, par la marine puissante des Phniciens, ils se met taient en rapport avec tous les pays connus. De longues caravanes traversaient toute cette rgion, venues de Sidon ou de Tyr, tandis que les bateaux apportant de l'Ethiopie les matires prcieuses remontaient le cours du Tigre et de l'Euphrate. Sur les deux rives de ces fleuves, comme sur la longue lignede leur parcours a travers le dsert, l'affluencdes marchands amena la cration de villes nombreuses servant d'entrepts. Ce mouvement, cette activit, donna une vie prodigieuse aux plaines aujourd'hui solitaires de l'Asie antrieure. Le travail; en faisant affluer de toutes parts dans les villes les trsors du monde entier, apporta la richesse, fit naltre los industries, dveloppales grands centres urbains. Et, comme l'agriculture pouvait seule nourrir les nombreuses populations, on mit en uvre, au moyen de travaux d'irrigation considrables,ce sol de le,Chaldeauquelil ne manquait qu'un peu d'eau pour tre merveilleusement fcond. Qu'importaient les efforts, qu'importaient l'or et l'argent prodigus, ces peuples chez qui passaient et repassaient, non sansse multiplier entre leurs mains ingnieuses, toutes les richessesde la terre? La situation de la Msopotamieen faisait comme le cur o refluait et venait palpiter toute la sve vitale du monde ancien. Gomtriquement,elle en 'occupait le point central. Tousles peuples tournaient les yeux vers elle, et la retrouvaient aussi, en remontant dans leur pass, la basede leurs traditions. Tousont voulu voiren elle le berceau du genre humain. Pour soutenir ce rle, sesdeux fleuveslui taient indispensables; mais, comme ils n'eussent pas t suffisants, il fallut que la main des hommes supplt a la nature par ces immenses travaux hydrauliques, dont les restes nous tonnent.

.A OlvaiSATION

UUALD-ASSVRIENNB

407

la civilisation Lorsque s'croula,les peuples chaldoassyrenne lacontinurent* les et plus tardles Arabes Perses,les Grecs, qui des travauxdeleurs et profitrent longs prdcesseurs, l'Asieant Heure resta longtempsflorissanteet fertilemalgr les rvolutions etlesinvasions;maisle centrede la civilisation se dplaait de plus enplus.Et tout coup, en mme temps qu'un nouveaucontinent futdcouvert, Vasoo de Gama,doublantle capdes Temptes, ouvrit unerouteInconnueentre l'Orientet l'Occident.La lente, difficile et dangereuse voede terre fut bientt presque entirementabandonne. Les transportsfirent le tour de lAfrique ou passrentpar loCaireet la mer Bouge.Derares caravanesse risqurent seules surles ancienscheminsfoulsjadis par les Thoutms, les Cambyse etlesAlexandrevictorieux.Le pays se dpeupla lentement.Les sables montrentsilencieusement l'assaut des capitalesdevenues et le dsert, domptdurant de longssicles,tendit son solitaires; lourd manteausur le frontdes orgueilleusescits.

2. ia iuce Pourla Chalde,comme pour toutes les autres contres du il est impossiblede savoir exactementd'o venaient ses globe, habitantset & premiers quelle raceIls appartenaient. Si haut que les dcouvertesmodernesnous fassent remonter dans l'histoire,il arrive toujours un momento nous plongeons dans une nuit paisse, au seuil de laquelle il faut nous arrter, nousne possdons ni guideni flambleau puisque qui puissentnous yguider, L'crituredes anciens Assyriens,cette criture cuniforme, ttitre commel'ont tles hiroglyphes nous montre gyptiens, qu'il y avait enMsopotamie deuxlangues, et pavconsquent deux races distinctes t Vanayrim de Niniveet le sumro-accadieiide la Chalde. On n'a plus de doute sur l'origine des Assyriensde Ninive c'taient des Smites. Il est plus dilllcilede savoir4 quelle race

468

LES PREMIRES CIVILISATIONS

appartenaient les Chaldens, diviss dans l'antiquit en deux rameaux le peuple do Sumer et celui d"A.cead, Ayant reconnu dans le sumroaccadien une langue agglutinante prsentant quelque analogieaveclesdialectes ouraUvaltaques, on a voulu voir dans les Chaldensun peuple d'origine touranienno, Cette opinion est trs conteste aujourd'hui, et voici pourquoi D'abord, autant que l'on peut, par les descriptions et les basreliefs, se reprsenter les Chaldens, on ne constate en eux aucune ressemblance notable avec les Touraniens; ils ne paraissent avoir eu ni le teint cuivr, ni les pommettes saillantes, ni les yeux obliques. Ils taient trs foncsde peau, presque noirs peut-tre, mais sans prsenter aucun rapport avec le type ngre. Grands,bien' faits, les cheveux lisses, le nez droit, ils rappelleraient plutt le type thiopien, dont une autre thorie scientifique que nous ne dfendrons pas, voudrait les rapprocher. En second lieu, si leur langue offre de l'analogie avecles dialectes touraniens, elle en offre plutt par ce qui lui manque quepar ce qu'elle renferme agglutinante, commeles langues touraniennes, elle contient beaucoup de mots kouschites. Enfin, un tmoignage qu'on ne peut accepter les yeux ferms, mais dont on est bien oblig de tenir compte, puisqu'on y trouve l'acte de naissance le plus ancien sinon le plus authentique de ces vieilles races, le tmoignage do la Bible, fait de Nemrod, filsde Kouschet petit-fils de Cham, l'anctre des Babyloniens. Onlit en effetau chapitre X de la Gense Phutet Chanaan, LesenfantsdeChamsonUousch, Misram, surla d'tre puissant Et Kouschengendra Nemrod, qui commena terre. Et il fut un puissantchasseur Del estvenucoqu'en devant' l'ternel. devant l'ternel. dit Comme le puissantchasseur Nemrod, aupaye et Caln, Et le commencement de sonrgnefut Babel,Accad deSeinhar. Si les renseignements puiss dans la Biblene laissaient aucune frres prise au doute, il en rsulterait que les Chaldens furentles des gyptiens, descendusde Misram, et des thiopiens, descendus de Phut. Et nous pourrions conclure avec Rawlinson, que l'humanit est redevable de ses premiers progrs aux descendantsde

S.a

m ci

a s! rw

i~ O d C0

lit "' h

.yO Sp_5 la9 m

ifii i
g

111 i
~j

i'~

l!

Fi

!|J

i4

sf!

~S

ils

jl]

470 i

CIVILISATIONS - ifESPREMIRES

bien du vague plane sur ces obscures Cham.Malheureusement, questionsde l'originedes peuples,La Bibled'ailleurs,qui d'abord donneles Cbaldens pour les plus ancienshabitantsde la Msopotamie, en fait plus tard, dans le livre d'isaia, une simple colonie des Assyriens Cepeuple-l n'tait ditle prophte, point Voici te paysdesObaWena, demarine. les l'a fond Assur autrefois; pour gens Cette dernire assertion est rfute par un grand nombrede que les Cbalpreuves. Ce qu'on ne sauraitmettre en doutec'est l'aln peut-tre denssontun desplus anolenspeuplesdu monde, mais les les livres hbreux, du peuple gyptien.Non seulement traditionsdes autres peuples font de la Chaldele pays le plus anciennementpeupl du globeet commele berceaudu genre budes langues;c'est de main. C'est l qu'aurait eu lieu la confusion et Assur,deuxfondateursde groupes seraientpartieAbraham l que smitiques. Cequ'on peut tirer de plus videntdesrares certitudescomme des nombreuses hypothsesau moyen desquelleson cherche fut tout d'abord trancher cette question, c'est que la Babylonie l'lment peuplepar un mlange de races, o figuraitpeut-tre kouscbite. Plus tard, ce mlangequi, sans doute, avaitfini par acqurir une certaine homognit,se superposa,sur une grande chelle,l'lmentsmitique,qui finit par dominer. ce ne sont pas les Smitesqui jetrent danla MsoToutefois, d'unedesplua ancienneset des plus brilpotamieles fondements lantes civilisations t cette gloirerevient ces peuples reouls,les les Sumriens,qui d'abords'tablirentsur les bordsdo Accadiens, de l'criture,une l'Euphrate, et qui y apportrentla connaissance des lois, une industrie relativementavance, un gouvernement, religionorganiss. M commele croit M.Bawlinalors? D'Ethiopie, D'ovenaient-ils et du son, arrivant par mer et remontantle cours de l'Euphrate alors Tigre,chargsdu trsor de la civilisationqui se dveloppait plutt, commeJe serais sur le fiaut-Nil?Ou bien descendaient-ils tout remplisdu port le croire, des plateauxde l'Asiecentrale, gnie actif,entreprenantsdesTouranlena?

h\ CIVILISATION OHAfcW&Q.ASSYWENNJ

471

Quoiqu'il en soit,ce qu'il faut bien marquer c'est que, malgr la prpondrance du type smitiquedansles uvresplastiquesde la Msopotamie, et quoiqueles grands empires dont nous allons nousoccuper aient t organisset gouverns par des Smites,co n'est pas la race smitique que l'humanit est redevablede la vieillecivilisation ohaldo-assyrienne. Ceux qui en ont jet les fondementssont ou les fi-res, ou les des contemporains premiers gyptiens,de ces Schesou.Hor, antrieurs mme l'AncienEmpire,et qui, suivantla lgende,les dieuxmmesfirent faireles premierspas dans la voiedu progrs, o, depuis eux, l'humanit.n'a cess de s'avancer d'une marche toujours plus rapide.

CHAPITRE II HISTOIRE DI L'ASSYRIE ET06 LA QABTL0NI6


8 t". fcES LGENDES ET LES SOURCES DE L'HISTOIRE

L'histoire do l'Assyrie et celle de la Babylonieou Chalde,n'ont pas t moins renouveles en ce sicle que celle de l'Egypte. La traduction des hiroglyphes cetto dcouverte merveilleuse qui nous a livr tout le pass de la valle du Nil a eu pour pendant, quelques annes plus tard, la lecture non moins merveilleuse des caractrescuniformes. Cettecriture bizarre, qui tire son nom de la forme de clous ou de coins que prsentent les lettres dont elle est forme, fut celle des Chaldens,des Assyriens et des Perses. Elle servit crire plusieurs dialectes aussi tait-elle encore plus dUIicile dchiffrer que les hiroglyphes. Au cours des derniers sicles, certains voyageurs avaient rapport en Europe, titre de curiosit, des fragments d'inscriptions cuniformes. Personne n'avait imagin en les voyant que l'on pt jamais en tirer un sens quelconque. D'ailleurs la ncessit de les comprendre ne se faisait gure sentir; ces dbris taient fort rares, et les stles commmoratives que l'on retrouvait en Asie ne semblaient pas devoir ajouter grand'chose aux connaissances historiques universel. lement adoptes sur la foi des crivains grecs. On s'en tenait alors aux vagues notions fournies par la Bible, aux lgendes racontes par Hrodote, Dibdoreet Strabon,qui, euxmmes, copiaient Ctsias.Ce Ctsias,mdecin grec attach la cour d'ArtaxercsMnmon, s'tait fait l'cho des fablesles plus invraisemblables.Les seuls documents un peu certains que l'on possdt taient des fragments du livre d'un prtre chalden, nomm Brose, contemporain d'Alexandre, et qui avait crit l'histoire de l'Assyrie

ltarN 'nl1" A68YHIRHB, M 011lU lttl. 2GIL. U~110tJ11 (11.(fllel de Ntnitt.) t te p'tMHMM reprbente N,rIPI. dieu de le daetro et de. entere.lee peraoDlIJjlC..upd. Aen'PI de lion et 4ulte d'fomme ~rmnyrHcotmt desd9moa~. dod,Sllnateu, .t de e'cet pee la pEoto~srnro, t'Mt.MtM un. intet~eentlon mue lme ponr tee etituee l~ptteoe~nr, 1"IIaN.lle', uatrtene 4ee plui IlDpolhutl.1'uat ~~r9ocigcl hlt reproduitet~ Itaptme4oetdnsuaet celtee reprfuntant 1 .~-a rexdreIt r-o. d~ o4jete. ht.KHtft ne'aw~/uWa~ p4teisno~to t~4:ee ~rrvsncn et 1e111l10~ ec le dcula acW w~u toy/oart saranv ItIDbl6lllplllllaat ~r.rw~. er vtetua. 1a Ilf1
i~'J l'IIIM,aRE8 CWMMTMM

474

IES PREMIRES CIVILISATIONS

d'aprs les textes cuniformes,11aurait fait pour les peuplesde avaitfaitpourl'Egypte, l'Asieantrieurece que Manthon ce de lui consisteen des pas. reste Malheureusement tout qui sagescits par Eusbe,Jospheet autres historiens. voici& peuprs D'aprsces sourcesincertaineset incompltes, des 1'histcire en quoi se rsumait premiersgrands empiresasia. tiques Toutd'abord,aussiloin que l'on pouvaitremonter,on retrouvait destracesdu dluge; le souvenird'une famille unique sauvedes ondes; l'archearrte versle mont Ararat,en Armnie;la tourde des langueset la dispersion des hommes.Puis Babel.la confusion se dtachantvivementde cette pnombrele typeM. apparaissait, roquede Nemrod,le fortchasseurdevantl'ternel. Et cen'taient pas seulement les livres saintsdesHbreux qui les traditions c'taient aussi ces fixaient jamais perlgendes; dola nos les peuplades Msopotamie, ptues'j usqu' jours parmi de la Syrie,de l'Arabie.Les noms n'taientpas les mmes;aulieu de No,c'tait Xisoutbros;au lieu de Nemrod,Istoubar.Maisle fonds des rcits fabuleuxse montrait partout Identique.Aujourde la sciencehistorique, d'hui mmo,malgr le dveloppement loinnulle donneprcisene peut tre tabliequant ces poques qui taines. Il faut encore nous contenter de cesvaguessouvenirs de descivilisations nous font entrevoir,au dbut asiatiques, grands d ela bouleversements nature, d'importantes migrations de races, et aussil'existencede hros, d'hommesaventureuxqui, parleurs ont dbrouillquelquepeule ou par leurs dcouvertes, fondations x chaosde labarbarie. commeen Egypte,commeen Grce, En Assyrieet en Chalde, commepartoutailleurs,ces premiersinitiateursoutrasse pourdes fourniespar les peuplesanciensMr dieux.Toutesles explications leurs originesse ressemblent une antiquit fabuleuseet la dire tionsurnaturellede personnages divins,tels en sontles deuxtraita constants. sur les bordsdu Nil; dansBrose Nousavonsvules Schesou-Hor Chcldens, nousretrouvonsles dynastiesdivineschezles premiers et les centainesdo mille annes entassessans hsitationpour j former le pass de ce peuple.Losrois,terrestres ne commencent

hACIVILISATION OHAtDO.ASSVftIENNB 475


le dluge, et leur plus anciennedynastiergne pendant qu'aprs de plus trente mille ans, Aussittqu'avecHrodote,Diodore, Strabon,Josphe,et mmo on quittait le domainepurement lgendairepour entrer la Bible, dansl'histoire proprementdite, on voyaitse droulerdesvnements peine moinsmerveilleux, de Ninus, soumettantla C'taientles expditionsgigantesques encore de l'Asie.C'taientles exploitsplus extraordinaires moiti deSmiramis, L'histoirede cette reine, admirablede beaut et de gnie,qui les hommesfous d'amour, domptaitles peuples, levait rendait desvilles incomparables, jetait des ponts sur les fleuves,traait desmites traversles montagnes,etdonMa naissanceet la mort rai\>javaientt miraculeuses,charma l'imaginationhumaine travers les sicles et garde encoreson prestige,malgr les dcounant. vertes rcentesdela sciencequi la rduisent& Il est impossibleaujourd'hui d'admeitreles aventuresinoues deSmiramisIl est difficile mmede croirequ'elleait exist,et de sa personnalitamoindriedans telle ou telle reine au reconnattre nom barbareet dur, au rleplus ou moinseffac. Et cependant,si pris que nous soyonsdela vrit historique, nous ne pouvonsnous dfendre,avant de pntrerdansla brutale histoire des Assyriens,avant d'esquisserla suite de guerres sauvade massacreset de supplicesqui en fait le fond,nous ne pouges, vons nous dfendre,de rappeler,d'aprs Dlodoro,la merveilleuse do Smiramis,et d'voquerla grandeimagede cette reine, lgende qui,alorsmme qu'elle n'aurait jamais exist, exera et exercera sansdouteun prestigeuniverseldansla mmoirecharme toujours des hommes. Filled'un mortel et d'une desse,qui, pour cacher sa faute, l'abandonna dans un dsert, Smiramisfut nourrie pendantun an descolombes. Desbergers la recueillirentensuite, et elle granpar ditpourdevenirsi belle que nulle femme, ne pouvaitlui tre com- ` pare.. Un grandseigneur assyrien, Mnons, gouverneurde Syrie, le roi s'prit d'elleet l'pousa.Peu aprs, cet officieraccompagna Ninus suivit. dansune expdition en Baotriorie, et sa jeune femmele

470

LES PREMIRES CIVILISATIONS

Mais le monarqueet son arme vinrent se heurtercontreles mu. railles de la ville de Bactres,qui semblaitabsolumentimprenable, Smiramisa reconnut que les attaquesse faisaientdu ct de la plaine et despoints d'un accsfacile,tandisque l'on n'en dirigeait aucunevers la citadelle, dfenduepar sa position;elle remarqua abandonncedernierposte, que les assigs,ayanten consquence se portaienttous au secoursdesleurs qui taienten dangera l'en. basses. Cettereconnaissance faite, elle prit droit desfortifications avecelle quelquessoldatshabitus gravirles rochers par unseutier difficile, elle pntra dans une partie de la citadelle,et donna le signal convenu ceux qui attaquaient du ct des les de la prise de la citadelle, muraillesde la plaine. Epouvants et dsesprentde leur salut. assigsdsertentleurs fortifications Toutela ville tombaainsi au pouvoirdes Assyriens.Leroi, admirant le couragede Smiramis,la comblade magnifiques prsents; il son de la lui de sa cder, beaut, prometpria poux puis, pris ne Sosane. Mnona tant de lui donner en retour sa propre fille, voulant pas se rsoudrelace sacrifice,le roi le menaade luifaire creverles yeux,s'il n'obissait paspromptement&sesordres.Tour* la foisde chagrinet de fureur. mente de ces menaces,saisitout & do ce malheureuxpouxse pendit.Smiramis parvintauxhonneurs la royaut. Lamort de Ninus,a laquelle certains rcits prtendentqu'elle matresseabsoluedel'Asne serait pastrangre,laissaSmiramis syrie.Elle entreprit alors des travaux,qui, a'ils eussentt accomles hauts faitsdes monarquesles plus glorieux. plia, dpasseraient s'tendaientdesdsertsde la Libyeaux rivesde HnSes conqutes au dont les murs suffisaient dus. Elle fondala ville de Babylone, de sur un circuit passagede sixchariotsde Irontetse dveloppaient sur A l'intrieur, le pont troiscent soixantestades(66kilomtres). de l'uphrato, large de trente pieds, tait recouvertde planches des I leva cdreet de cyprs. De chaquectdu fleuve,Smiramis quaismagnifiques, presqueaussi larges que les murailles.Ellefit I construire,&chaqueextrmitdu pont un palais d'o elle pouvait 1 voirtoutela ville.Cesdeux palaissetrouvaientrunis par unega- I allerde l'un a l'autre I lerie souterraine,de faonque la reine pouvait sans traverser l'uphrato. Elle leva au milieu de la villeun I

hh oiviwsaton oHAi^po.AssvmKNN

templesplendide an dieu Blus, que les Grecs confondentavec leur Jupiter. otQuantaux fameuxJgrdins Suspendus,qui sont quelquefois l'un deasuccesseurs tibusa Smiramis,Piodoreen fait honneur decette princesse,qui les auraitconstruitspourrappeler l'une de sesfemmesles collinesverdoyantes de la Perse, de Smiramisne lui faisaient pas Lesentreprisesgigantesques les plaisirs ni oubliersa propre beaut. ngliger Ellenovoulut ditDiodore. afinde lgitimement, jamaisse remarier

HO, M7. O*N1

U'tftH fcijtt*. n'OFPflANDW.

(eM'MM<<M*tt<<B).

nepastreprivedela souverainet", maisellechoisissait ks plus beaux hommes desonarme, et aprsleuravoiraccorda eesfaveurs, ellelesfaisait disparatre. Lafin de Smiramlsfut aussimystrieuse Elle que sa naissance. subitement,et le bruit courut qu'elle avaitt changeen disparut colombe. Les Assyriensvnrrentdepuis cet oiseaucommeune divinit. Diodore,la seuleville qu'aurait Babyloneneserait pas,, d'aprs fondeSmiramis. Elle en auraitlevbiend'autres,et parmi elles, d ansun site qui lui plaisait. Ecbatane, L'pitaphequ'aurait crit elle-mme cette reine tonnante, n'estpas moinsfameuseque toutesses ouvres.La voici

478

IBS

PREMIRES CIVILISATIONS

*a nature m'a donn la corps d'une femme, mais mos actions m'ont gale au plus vaillant des hommes, J'ai rgi l'ompire de Ninua qui, vers l'Orient, touche au fleuve Hinamans, ver le sud au pays de l'encens et do la myrrhe, vers le nord aux Saces et aux Sogdiens. Avant moi, aucun Assyrien n'avait vu de mers; j'en ai vu quatre, que personna n'aboyait, tant elles taient loignes. J'ai contraint les fleuvesde couler o je voulais, et je ne l'ai voulu qu'aux lieu* o ils taient utiles; j'ai rendu la terra fertile, en l'arroeant de mes fleuves, J'ai levdes forteresses inexpugnables, j'ai perc r.vecle fer des routes travers les rochers Impraticables. J'ai fray mes chariots des chemins que les botes froce3 elles-mmes n'avaient pas parcourus.Et, au milieu de ces occupations, j'ai trouv du temps pour mes plaisirs et pour mes amours.

Sinousnoussommes laissarrter parcemythequ, aujourd'hui, est considrcommeappartenantau domainede la lgendeet nullement celuide l'histoire,c'est qu'il est impossible de ne pasconun avant de moment, de l'Asie templer parler antique, ce type trange de Smiramis qui semblela rsumer. La puissanteBabylone, si longtempsreine et mattressede cette Asiecentrale,ne rossomble-t-ello pas en effeta la femmequi,suivant la tradition,l'auraitfonde.Altireet ambitieuse,voluptueuse et cruelle, prisedes splendeursdel'art et desimpossibles travaux, m plaisant dompter les hommes et la nature, telle fut cetto capitale. Comme a forcles fleuvesde couleroelle Smiramis, Babylone voulait.CommeSmiramiselle a lev desforteresses Inexpugna. bles et elle a perc des routes a travers les rooheraimpraticables. le parallleentre la femmeextraordinaire et la Et, pourcomplter villeprodigieuse, ainsi s anaissance Babylone garde que Smiramis. et saOnenveloppes d'unternelmystre.Onne peut savoir au juste quel momentelle fut construite,ni quellemain posasa premire pierre. Et aujourd'hui,la curiosithumainesoulveen vainle linceul desabledu dsert on ne reconnatqu'approximativement les la cit. vestigesde merveilleuse Le mythe de Smiramisn'est donc pas dpourvude sens, ot, quand il le serait, nous n'aurions pas pu ngliger cette irapo sant figure que la traditiona faiteet fera ternellementplusvivante que tousles souverainsdontla poussirede la Msopotamie nousrend aujourd'hui les visages de pierre jamais et muets. glncs AprsSmiramis,les principauxtypes fournisparles lgendes

479 OHAW>O-ASSYIUENNE hACIVILISATION


dont ta.. le volupteuxet effmingardanapale; Sennachvib, cou* un auge du Seigneur doima les Armes;Nabuchodonosor, aux bteset abrouter damnpour son orgueil devenirsemblable devant les yeux pouvants l'herbedes champs; Baltbaaar, duquel unemainmystrieuseorivitdesmots effrayants. De toutes ces lgendes,il reste bien peu de chose depuisque les fouilles pratiquesdansles plainesde l'upbrateet du Tigreont ramen&la lumire les ohronlques,les inscriptions,les annales desvieuxempires,et depuisque la patiencelaborieusedeasavants les dchiffrer. estparvenue Cefut un Franais, M.Emile Botta,qui, le premier, en t842, eutl'tonnement et la gloiredefairesurgir dessablestout un palais celui de Sargon,prs du villagemodernede Khorsabad. assyrien, sousla piochede sesouvriers,cou. Les pansde murase dgageaient et d'une criture encore incomreliefs vertsdo superbes bas* prhensible. Bottaoroyaitavoir dcouvertNinive.H se trompait, et cependantil n'tait pas loin des ruinesde l'antiquecit. la politiquevint l'entraverau momento il Malheureusement, de 1848 l'enleva son poste,et ce allaitla dcouvrir.LaRvolution le futun anglais,M. Layard, qui eut privilged'exhumerla capitalede l'Assyrie,si longtempsmatressede l'Asie. les fouillesfurent activementpousses,aussi bien dans Depuis, tesudque dansle nordde la Msopotamie. Despalais merveilleux rvlantun art Inconnu.Desbibliothquesentires, o surgirent, les briques tenaient lieu de parchemins ou de papyrus, tmoignrentqu'une civilisationsavante avait fleuri dans ces plaines aujourd'hui presque dsertes. LeBritish se passionna,s'acharnasur ces vestiges. L'Angleterre collection Musum rassemblala plus complte d'antiquitsassyriennesqu'il y ditau monde. ce ne fut pas tout. Mais Cettelittrature immense,qui sans doutecontenaitles secrets des peuples disparus, restait pour nous lettre close. Qui donc cescaractrescuniformes,si difpouvait esprerdchiffrerjamais frents de toutes les critures connues,reprsentantdes langages quodepuisbiendessiclesnulle lvrehumainene prononait plus?

480

*BS PREMIERES CIVILISATIONS

Ce que l'on peut, sans aucune exagration, appeler un miracle de la science, fut accompli cependant, Les Grotefend,les fyirnouf, les Lassen, les Rawlinson et les Qppert, dcouvrirent, force de gnie, d'extFaordinairo intuition, d'infatigable patience, la clef qui nous livrait toute l'histoire, toute la pense d'une civilisation dont l'existence tait peine souponne. Dsormais, c'est d'aprs les Chaldens et les Assyriens eux. mmes qu'on peut tudier leur lointain pass, Cesont eux qui nous raconteront leurs guerres, leurs travaux, leurs ambitions, leurs dcouvertes, leurs haines et leurs amours, leurs douleurs et leurs joies. Toutesles pages qu'ils nous ont laisses sont loin d'tre dchiffres encore. L'avenir nous promet de nouvelles lumires. Cependant celles que nous possdons sont suffisantespour tenter la rsurrection de ces peuples morts, et c'est ce que nous allons fairedans les pages qui vont suivre. t
g 2. LES QUATRE EMPIRES DE LA MSOPOTAMIE

Les peuples de la Msopotamieancienne se divisent en deux et les Assygroupes les Chaldens, avec Babylonepour capitale, riens, dont la grande ville fut Ninive. Leur histoire, dont la premire date certaine se place prs de 4000 ans avant Jsus-Christ,, est gnralement divise aujourd'hui en quatre priodes, durant lesquelles l'une ou l'autre des deux cits out la prpondrance. Ces priodes sont 1Le Premier Empire Chaldon,depuis 4000 ans avant notrere, jusqu'au XIIIesicle avant J.-C. 2 Le Premier Empire Assyrien, depuis une priode indtermine jusque 1 000ans avant J.-C. 3 Le Sfcjond Empire Assyrien, depuis 1000 ans jusqu' 625 avantJ.-tS. 4 Le Second Empire Chalden, do 625 a 533 ans avant notre re. La seule diffrence caractristique au moyen de laquelle on a

FIO.ftS. DESTintlONO'NB86SBOUmW I>1t'tt-8ANFA! "nBfatetptf laiton,lueau lysynndo MfleiliesKw.ifiio tu*-ri"licf t*;bre prorenantde Nlnltc'iiilieto , ni if if" 1"CP0"'518' niiitt Drinnwuue.ta iioiadn roi, del reine et dt eunuquoi tlatl que lei ttl causai W'* dm.'t. niliid ont tut l bu rout&t Klut tsntlon. -ntPHnp mu* 4.wpiw sur vins wictBSBjiiuif*

S PiiKsifinES CIVILISATIONS

01

488

WSS PREMIRES

CIVILISATIONS

tabli ces divisions, consiste, ainsi que nous venonsde le dire, dans la suprmatie de l'une ou l'autre des deux capitales, Tantt les rois de Ninive, tantt ceux de Babyloneremportrent. Mais au fond l'histoire, comme le gnie des deux peuples, comme leur civilisation, comme leurs arts, est absolument identique. Les et il races elles-mmes et leurs langages finirent par se confondre faut remonter jusqu' une poque bien recule pourreconnatredes diffrences frappantes, soit dans le type, soit dans la langue. au de vue de la Babylone eut toujours la prdominance point culture intellectuelle, tandis que Ninive triompha presque constam. ment par la force des armes. Les Chaldensfurent les plus ancien. nement civilisset jourent pour leurs voisins le rle d'initiateurs. Leur premier dialecte, le sumro-accadie,resta toujours la langue crits en classique et sacrae de la Msopotamie; les textes anciens, ce dialecte, furent soigneusement conservs et traduits par les de dresser des inscriptions Assyriens, qui gardrent l'habitude du langage de bilingues o la langue morte paraissait cte du et Ninive, qui avait fini par tre seul usite dans la valle Tigre de l'Euphrate. Le gnie des Smites de l'Assyrie tait avant tout aventureuxet antrieure fut trouble guerrier. Pendant toute l'antiquit, l'Asie souverains ninivites. La Susiane. par les entreprises incessantes des la Babylonie,l'Armnie, la Phnicie, la Syrie, la Palestine,l'Arabie septentrionalese voyaienttour tour subjuguespar lesTglath-palles Asar, les Sargon, les Sennachrib, les Assur-bani-pal. A peine terribles envahisseurs s'taient-ils loigns, <(ue les populations, Maistout courbes sous leur joug de^er, essayaient de se soulever. sur coup, alors qu'on le croyait occup ailleurs, le matre fondait de les rebelles et se livrait des dbauches de sang, des orgies sur les murs de ses supplices, dtailles ensu