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TROIS MONDES, UNE PLANTE Alfred Sauvy

L'Observateur, 14 aot 1952, n118, page 14


http://www.homme-moderne.org/societe/demo/sauvy/3mondes.html Nous parlons volontiers des deux mondes en prsence, de leur guerre possible, de leur coexistence, etc., oubliant trop souvent quil en existe un troisime, le plus important, et en somme, le premier dans la chronologie. Cest lensemble de ceux que lon appelle, en style Nations Unies, les pays sous-dvelopps. Nous pouvons voir les choses autrement, en nous plaant du point de vue du gros de la troupe : pour lui, deux avant-gardes se sont dtaches de quelques sicles en avant, l'occidentale et l'orientale. Faut-il suivre l'une d'elles ou essayer une autre voie ? Sans ce troisime ou ce premier monde, la coexistence des deux autres ne poserait pas de grand problme. Berlin ? Allemagne ? Il y a longtemps qu'aurait t mis en vigueur le systme d'occupation invisible, qui laisserait les Allemands libres et que seuls les militaires pris de vie civile, peuvent condamner. Les Sovitiques ne redoutent rien tant que voir lEurope occidentale tourner au communisme. Le plus fervent stalinien dici est considr l-bas comme contamin par lOccident. Parlez plutt dun bon Chinois, dun Indien ayant fait ses classes Moscou et ne connaissant la bourgeoisie que par la vision correcte et pure qui est donne l-bas. Mais les Anglais, les Sudois, les Franais, autant dindsirables recrues. Ce qui importe chacun des deux mondes, cest de conqurir le troisime ou du moins de lavoir de son ct. Et de l viennent tous les troubles de la coexistence. Le capitalisme dOccident et le communisme oriental prennent appui lun sur lautre. Si lun deux disparaissait, lautre subirait une crise sans prcdent. La coexistence des deux devraient tre une marche vers quelque rgime commun aussi lointain que discret. Il suffirait chacun de nier constamment ce rapprochement futur et de laisser aller le temps et la technique. Dautres problmes surgiraient qui occuperaient suffisamment de place. Lesquels ? Gardons-nous de poser la question. Transportez-vous un peu dans lhistoire : au cur des guerres de religion, mettez ngligemment lopinion que, peut-tre un jour, catholiques et protestants auront dautres soucis que lImmacule Conception. Vous serez curieusement considr et sans doute brl un titre ou lautre, peut-tre comme fou.

Malheureusement, la lutte pour la possession du troisime monde ne permet pas aux deux autres de cheminer en chantant, chacun dans sa valle, la meilleure bien entendu, la seule, la vraie. Car la guerre froide a de curieuses consquences : l-bas, cest une cour morbide de lespionnage, qui pousse lisolement le plus farouche. Chez nous, cest larrt de lvolution sociale. A quoi bon se gner et se priver, du moment que la peur du communisme retient sur la pente ceux qui voudraient aller de lavant ? Pourquoi considrer quoi que ce soit, puisque la majorit progressiste est coupe en deux ? Jamais priode ne fut plus favorable la lgislation de classe, nous le voyons bien. Absolvons-nous donc de nos vols, par lamnistie fiscale, amputons sans crainte les investissements vitaux, les constructions dcoles et de logements pour doter largement le fonds routier, de faon que se fassent plus aisment les retours du dimanche soir dans les beaux quartiers. Renforons les privilges betteraviers et alcooliers les moins dfendables. Pourquoi se tourmenter, puisquil ny a pas dopposition ? Ainsi lvolution vers le rgime lointain et inconnu a t stoppe dans les deux camps, et cet arrt na pas pour seule cause les dpenses de guerre. Il sagit de prendre appui sur ladversaire pour se fixer solidement. Ce sont les durs qui lemportent dans chaque camp, du moins pour le moment. Il leur suffit de qualifier les autres de tratres ; bataille facile et classique. Et ainsi ils sunissent pour une cause en somme commune : la guerre. Et cependant, il y a un lment qui ne sarrte pas, cest le temps. Son action lente permet de prvoir que lampleur des ruptures sera, comme toujours, en rapport avec lartifice des stagnations. Comment sexerce cette lente action ? De plusieurs faons, mais dune en particulier, plus implacable que toutes : Les pays sous-dvelopps, le 3 monde, sont entrs dans une phase nouvelle : certaines techniques mdicales sintroduisent assez vite pour une raison majeure : elles cotent peu. Toute une rgion de lAlgrie a t traite au D.D.T. contre la malaria : cot 68 francs par personne. Ailleurs Ceylan, dans lInde etc., des rsultats analogues sont enregistrs. Pour quelques cents la vie dun homme est prolonge de plusieurs annes. De ce fait, ces pays ont notre mortalit de 1914 et notre natalit du XVIII sicle. Certes, une amlioration conomique en rsulte : moins de mortalit de jeunes, meilleure productivit des adultes, etc. Nanmoins, on conoit bien que cet accroissement dmographique devrait tre accompagn dimportants investissements pour adapter le contenant au contenu. Or ces investissements vitaux cotent, eux, beaucoup plus de 68 francs par personne. Ils se heurtent alors au mur financier de la guerre froide. Le rsultat est loquent : le cycle millnaire de la vie et de la mort est ouvert, mais cest un cycle de misre. Nentendez-vous pas sur la Cte dAzur, les cris qui nous parviennent de lautre bout de la Mditerrane, dEgypte ou de Tunisie ? Pensez-vous quil ne sagit que de rvolutions de palais ou de grondements de quelques ambitieux, en qute de place ? Non, non, la pression augmente constamment dans la chaudire humaine. ces souffrances d'aujourd'hui, ces catastrophes de demain, il existe un remde souverain ; vous le connaissez, il s'coule lentement ici dans les obligations du

pacte atlantique, l-bas dans des constructions fbriles d'armes qui seront dmodes dans trois ans. Il y a dans cette aventure une fatalit mathmatique qu'un immense cerveau pourrait se piquer de concevoir. La prparation de la guerre tant le souci n1, les soucis secondaires comme la faim du monde ne doivent retenir l'attention que dans la limite juste suffisante pour viter l'explosion ou plus exactement pour viter un trouble susceptible de compromettre l'objectif n1. Mais quand on songe aux normes erreurs qu'ont tant de fois commises, en matire de patience humaine, les conservateurs de tout temps, on peut ne nourrir qu'une mdiocre confiance dans l'aptitude des amricains jouer avec le feu populaire. Nophytes de la domination, mystiques de la libre entreprise au point de la concevoir comme une fin, ils n'ont pas nettement peru encore que le pays sous-dvelopp de type fodal pouvait passer beaucoup plus facilement au rgime communiste qu'au capitalisme dmocratique. Que l'on se console, si l'on veut, en y voyant la preuve d'une avance plus grande du capitalisme, mais le fait n'est pas niable. Et peut-tre, sa vive lueur, le monde n1, pourrait-il, mme en dehors de toute solidarit humaine, ne pas rester insensible une pousse lente et irrsistible, humble et froce, vers la vie. Car enfin ce Tiers Monde ignor, exploit, mpris comme le Tiers Etat, veut, lui aussi, tre quelque chose.
Note sur lorigine de l'expression Tiers Monde par Alfred Sauvy : En 1951, j'ai, dans une revue brsilienne, parl de trois mondes, sans employer toutefois l'expression Tiers Monde. Cette expression, je l'ai cre et employe pour la premire fois par crit dans l'hebdomadaire franais l'Observateur du 14 aot 1952. L'article se terminait ainsi : car enfin, ce Tiers Monde ignor, exploit, mpris comme le Tiers Etat, veut lui aussi, tre quelque chose. Je transposais ainsi la fameuse phrase de Sieyes sur le Tiers Etat pendant la Rvolution franaise. Je n'ai pas ajout (mais j'ai parfois dit, en boutade) que l'on pourrait assimiler le monde capitaliste la noblesse et le monde communiste au clerg.