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Et si la mondialisation ntait quun mythe ?

Nous vivons tout au plus dans une re de semi-mondialisation, affirme, chiffres lappui, lconomiste Pankaj Ghemawat. Geoffrey Crowther, rdacteur en chef de The Economist de 1938 1956, recommandait aux jeunes journalistes de simplifier, puis dexagrer. Il aurait probablement chang davis sil avait vcu assez longtemps pour assister au dbat en cours sur la mondialisation. Est-elle une bonne ou une mauvaise chose ? Telle est la question au centre de cette vive polmique. Un point semble toutefois faire lunanimit : la mondialisation est un fait accompli. Si vous tes un friedmanien, la Terre est plate [titre du best-seller publi en 2005 par Thomas Friedman, ditorialiste au New York Times, d Saint-Simon], si vous tes kleinien [Naomi Klein est journaliste et altermondialiste], elle est sous la coupe dune poigne de multinationales. Pankaj Ghemawat, professeur lcole de commerce espagnole Iese, est lune des rares personnes garder la tte froide. Depuis plus de dix ans, il oppose une avalanche de statistiques ceux qui simplifient ou exagrent. Il dfend aujourdhui sa thse selon laquelle nous vivons dans une re de semi-mondialisation dans World 3.0 [Le monde 3.0, Harvard Business Press, non traduit en franais]. Nombre dindicateurs de lintgration mondiale, souligne M. Ghemawat, sont tonnamment bas. Seuls 2 % des tudiants sont inscrits dans une universit ltranger, et 3 % des habitants de la plante vivent hors du pays o ils sont ns. Le riz ne fait lobjet dchanges transfrontaliers qu hauteur de 7 %. Seuls 7 % des administrateurs des 500 socits composant lindice boursier amricain S&P 500 sont des trangers et, selon une tude ralise il y a quelques annes, moins de 1 % des entreprises amricaines sont implantes hors des Etats-Unis. Les exportations sont quivalentes 20 % du PIB mondial seulement. Distance et liens culturels Loin de dchirer la vie des gens, comme le soutient lcrivaine indienne Arundhati Roy, la mondialisation est faonne par des choses aussi familires que la distance et les liens culturels. Selon M. Ghemawat, les changes bilatraux de deux pays comparables seront plus levs sils partagent une langue commune (+ 42 %), sils appartiennent une mme union commerciale (+ 47 %), sils utilisent une monnaie commune (+ 114 %), ou sils ont en commun un pass colonial (+ 188 %) Et quen est-il de la nouvelle conomie fonde sur la libre circulation des capitaux et de linformation ? Les investissements directs trangers (IDE) ne reprsentent que 9 % de la totalit des investissements fixes. Moins de 20 % du capital-risque est plac hors du pays dorigine des fonds. A peine 20 % des titres ngocis sur les marchs dactions sont dtenus par des trangers. Moins de 20 % du trafic Internet franchit les frontires nationales. Par ailleurs, lampleur actuelle de lmigration na rien voir avec celle observe il y a un sicle, quand 14 % de la population irlandaise et 10 % des Norvgiens ont quitt leur pays. A lpoque, vous naviez pas besoin de visas. De nos jours, le monde dpense 88 milliards de dollars par an pour traiter les documents de voyage, et, dans un pays sur dix, le passeport cote plus dun dixime du revenu annuel moyen. Certes, la rduction de moiti des IDE de 2 000 milliards de dollars en 2007 1 000 milliards de dollars en 2009 peut tre mise sur le compte de la crise financire internationale. Mais dautres tendances donnent penser que la mondialisation est rversible. Prs dun quart des entreprises nord-amricaines et europennes ont raccourci leurs chanes dapprovisionnement en 2008 (et continueront le faire, en raison des

consquences de la catastrophe survenue au Japon sur les industries de ce pays). Depuis le 11 septembre 2001, il faut trois fois plus de temps pour traiter le chargement dun camion franchissant la frontire entre le Canada et les Etats-Unis. Mme Internet est gagn par la rgionalisation, mesure que les Etats imposent des restrictions sur le contenu. M. Ghemawat brise aussi le mythe de la mainmise de quelques multinationales sur la plante. La concentration dans de nombreuses industries vitales a fortement diminu partir de 1950, et elle est reste quasiment stable depuis 1980. Il y a soixante ans, deux constructeurs reprsentaient la moiti de la production automobile mondiale, contre six actuellement. Enfin, lconomiste rfute lide selon laquelle mondialisation signifie homognisation. Luniformit croissante des villes masque le choix grandissant dont disposent leurs habitants. Mme les entreprises les plus mondiales doivent sadapter. McDonalds sert des hamburgers vgtariens en Inde et des pics au Mexique. Dans ce pays, Coca-Cola utilise du sucre de canne et non pas du sirop de mas comme aux Etats-Unis. La chane de tlvision musicale MTV, qui tait partie la conqute du monde en pensant que Alop-bop-a-doo-bop-a-lop-bam-boom signifiait la mme chose dans toutes les langues, a fini par inclure cinq appels la prire dans ses programmes indonsiens. Globalivernes Les dirigeants dentreprise, note M. Ghemawat, sont les premiers surestimer lampleur de la mondialisation. Par exemple, Nokia sest efforc des annes durant de pntrer le march japonais du tlphone portable avec les produits que le reste du monde sarrachait avant de savouer vaincu. En gnral, les entreprises ont davantage intrt exploiter les diffrences nationales que den faire fi. Cette lecture nuance de la mondialisation mrite de toucher un large public. Mais ce nest pas gagn. Dabord, parce que World 3.0 est un titre moins excitant que La Terre est plate ou que Djihad versus McWorld [de Benjamin R. Barber, d. Descle de Brouwer, 1996]. Ensuite, parce que la capacit de la technologie rduire les distances est souvent surestime. A lpoque des dictateurs et des guerres mondiales, on avait dj un got prononc pour les globalivernes. Henry Ford [1863-1947] prtendait ainsi que les voitures et les avions runissaient le monde. George Orwell a critiqu tous ces lieux communs sur labolition des distances et la disparition des frontires [dans lune des chroniques rassembles dans A ma guise, d. Agone, 2008]. Ctait en 1944, quand Adolf Hitler proposait sa mthode trs personnelle pour aplanir la Terre.
The Economist / Courrier International 5/5/2011