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JEAN riondet

Lapiculture
mois par mois
Toutes les informations et les gestes utiles pour conduire son rucher de janvier dcembre

JANVIER

1/janvier

Attention, danger!

La mto du mois
En janvier, les jours sont courts, le froid est de rigueur, la mto nest pas au rendez-vous des abeilles. Chaque journe ensoleille est un plus pour les colonies, la chaleur du soleil compensant le froid de lair, elles en profitent pour sortir et se dlester de leurs excrments. Par temps couvert, le froid leur serait fatal, ces jours-l elles restent au chaud dans la ruche.

Les floraisons
Ce mois-ci, il ny a gure de fleurs ou darbres susceptibles dalimenter les abeilles dans la plupart des rgions. Le noisetier est la premire des sources de pollen dans nos rgions tempres. Cette ressource est bien souvent vitale pour les colonies car elle permet un nouveau couvain dapparatre lorsque les rserves internes sont puises. Certaines annes, janvier peut tre un mois particulirement chaud. Jai vu des abeilles rentrer du pollen le 1erjanvier vers Lyon! Il provenait principalement du chvrefeuille arbustif feuilles persistantes. Pour la Provence, on notera le romarin, le diplotaxis en fleur depuis septembre, le mimosa, les amandiers Et selon les rgions, on trouvera galement les arbousiers, laulne du Caucase et, jusquen mars, les hellbores ou roses de Nol, les perce-neige, le mahonia oriental.

La grappe forme par les abeilles par grand froid ne doit pas tre disloque par mgarde. En effet, les abeilles retomberaient sur le plateau de sol et seraient saisies par le froid. Engourdies, elles ne pourraient plus se regrouper pour retrouver une chaleur salvatrice, avec le risque de voir la colonie disparatre. Le calme est donc de mise lorsque lon visite le rucher cette priode!

Perce-neige.

Cest le premier mois de lanne civile, mais lun des derniers de lanne apicole. La nouvelle saison va commencer en avril, avec la constitution dessaims artificiels ou naturels, qui prpareront les rcoltes de lanne. Hormis la rcolte qui aura lieu dans quelques mois, une part consquente du travail de lapiculteur dans son rucher consistera pendant toute lanne prparer la rcolte de lanne suivante. La force des colonies, leur tat de sant, limportance de leurs rserves dtermineront en effet leur future productivit.
Mimosas en fleur. Romarin.
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JANVIER JANVIER

La vie de la colonie
Une vie au ralenti
Cest lhiver, les abeilles poursuivent leur vie au ralenti en restant serres en grappe les unes contre les autres. Alors que la temprature peut descendre un peu en dessous de 0C dans la ruche, le cur de la grappe est maintenu 35C par les abeilles. Lorsque le soleil est clatant, le bois des ruches schauffe, faisant monter la temprature, et la colonie sanime. La grappe se disloque alors, certaines abeilles sortent, dautres passent dun rayon lautre la recherche de nourriture si le rayon o elles sont bloques est vide. La colonie navigue ainsi dun bord lautre de la ruche en fonction des rserves de miel et se rapproche bien souvent du ct le plus chaud de la ruche. Ces alternances de froid et de journes trs ensoleilles sont favorables aux colonies. Les hivers o le soleil ne chauffe jamais fortement les ruches, on observe des disparitions de colonies alors quelles ont des rserves de miel loppos de lendroit o elles sont mortes, la tte enchsse dans des cellules vides de miel. Elles ntaient pas assez nombreuses pour dgager la chaleur leur permettant de se dplacer dans la ruche la recherche de rayons pleins de miel. Les colonies consomment peu de miel, juste ce quil leur faut pour vivre et dgager la chaleur ncessaire. Plus elles sont nombreuses et plus la quantit de miel utilise par chacune des abeilles pour dgager de la chaleur est faible. Cest pour cela que les colonies populeuses ne sont pas beaucoup plus consommatrices en miel que les colonies faibles en population. Progressivement, les rserves de pain des abeilles seront aussi consommes pour le couvain qui apparat peu peu.

Quelques points de repre


1. Plus les colonies sont populeuses, plus les cadres sont pleins de miel, moins le risque de mortalit par famine en prsence de miel est important. Do la ncessit de rduire le nombre des cadres de 10 8, une fois la rcolte faite, pour obliger les abeilles remplir les cadres sur toute leur hauteur. 2. Plus la ruche est lourde, plus elle possde de miel et dabeilles, plus elle aura de couvain dans deux mois. 3. Plus la ruche est lourde, plus elle perdra du poids durant lhiver au profit du couvain. Cest une rgle incontournable que vous pourrez vrifier chaque anne!

Abeilles sur cadre.

Biologie de labeille
Tout au long de lanne, vous aurez prserver vos ruches des parasites qui peuvent les mettre gravement en pril. Mieux vaut par consquent bien les connatre ds le dpart, pour mieux les affronter et les combattre Labeille est soumise en effet de nombreux parasites, dont les plus connus sont le varroa, lacariose et le pou Braula caeca. Un prdateur carnivore a rcemment fait son apparition, un frelon venu dAsie, Vespa velutina, dont on ne peut protger les abeilles quen le pigeant. Mais le plus important aujourdhui reste sans conteste le varroa. Tous les ruchers sont atteints, toutes les ruches traiter. Lutter contre ce parasite est devenu une activit sanitaire trs importante, totalement intgre au cycle de travail de lapiculteur au mme titre que le nourrissement, llevage des reines, la constitution dessaims artificiels Lacariose, quant elle, est trs rare et le pou Braula caeca disparat avec le traitement contre le varroa.

Parfois, la ponte de la reine repart


En fin de mois, les jours rallongent de manire sensible. En Provence, et dans le Midi en gnral, ainsi que plus au nord certaines annes chaudes, le pollen apparat, les abeilles sortent pour en trouver, la ponte de la reine repart. Cette nourriture, complte par le miel de la colonie, active chez les trs jeunes abeilles les glandes hypopharyngiennes jusqualors au repos. La reine ainsi nourrie se met pondre, peu sans doute, mais suffisamment pour que le cycle de renouvellement des abeilles commence. Au fil des semaines, ces jeunes abeilles, capables de produire de la gele royale en masse, deviennent stratgiques pour lexpansion de la colonie.

Colonie sans protection morte de froid au Canada.

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avril

4/ avril

La mto du mois
Caprices davril font tomber les fleurs, et trembler les laboureurs, dit le dicton que les apiculteurs peuvent sapproprier, car des froids brefs mais intenses sont encore possibles un peu partout. Variable et changeant, avril savre parfois un mois superbe pour les colonies, tide et humide, avec des floraisons qui se prolongent, ou linverse dcevant, avec des pluies qui tuent rapidement les floraisons, en particulier celles des fruitiers.

Les floraisons
Les deux mois venir sont ceux des floraisons les plus importantes de lanne. Elles dtermineront le bon dveloppement des colonies et prsageront des rcoltes futures. Les abricotiers fleurissent tt dans la saison, suivis plus tard par les autres fruitiers: pruniers, pchers, cerisiers, griottiers, pommiers, poiriers signaler galement, la floraison des merisiers, prunus, rables, magnolias, mahonias Mais aussi larbre de Jude, les rables, les frnes et largousier pour son pollen jusquen mai, ainsi que les groseilliers et le caragna. Du ct des cultures annuelles, le colza sera la premire grande mielle, qui peut staler sur une longue priode pouvant atteindre un mois. Cest une abondante source de nourriture pour les abeilles, avec un nectar et un pollen de qualit qui feront exploser les colonies. Les annes prcoces, le colza entre en fleurs ds la seconde quinzaine de mars, offrant dj fin avril une premire rcolte possible sur les plus belles colonies. On peut rcolter au minimum 15kg par ruche, voire le double, voire plus encore, mais cest exceptionnel. Selon les rgions et les espces, le colza produira des fleurs jusquen aot. Citons galement les pissenlits, qui donnent en abondance nectar et pollen jusquen aot. Leur floraison (malheureusement mise mal rapidement par les tondeuses ds les premiers beaux jours) est impressionnante, elle chappe souvent notre attention apicole. On prte au pissenlit la capacit de fournir 200kg de miel lhectare. La luzerne jaune lupuline fait galement son apparition, elle fleurit jusquen octobre, mais sera hlas, elle aussi, souvent fauche avant floraison.

Cerisier en fleur.

En avril, lapiculteur entre en pleine saison apicole et ne doit pas tarder intervenir de faon importante, car le temps va vite passer dsormais. Or, il sagit tout la fois daccompagner les colonies dans leur dveloppement, pour aboutir ds la fin du mois une premire rcolte, et de prparer les populations pour quelles produisent de faon satisfaisante lanne prochaine.

Colza.
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JANVIER avril

Que faire en cas dessaim rcalcitrant?


Il est difficile dviter quune jeune reine vierge se sauve ou que les abeilles fuient une caisse neuve! Il nest donc pas rare quun essaim quitte la ruche o il a t mis. Vous pouvez tenter dviter cela: - en utilisant des ruches ou ruchettes usages imprgnes de lodeur des abeilles et rapidement passes au chalumeau avant lenruchement pour dgager les odeurs ; - en introduisant un cadre de couvain ouvert pour y fixer les nourrices, le principal inconvnient tant que le traitement antivarroa est moins efficace (le varroa se reproduisant dans les cellules du couvain, on peut en effet apporter ce parasite) ; - en mettant cet essaim en cave dans lheure qui suit son installation et en ly laissant deux nuits. Gorges de miel, les abeilles ont de quoi survivre. Mettre la ruche en place au terme de cet isolement et nourrir ce moment-l au sirop 50-50 eau-sucre.

puis emporter la ruche dans un rucher dattente. Nourrir jusqu complte construction des cires. Traiter chimiquement contre le varroa avec une lanire au bout de 24heures. Le suivi Au terme dun mois, si le dveloppement de la colonie est normal, le couvain rgulier et serr, les cires belles, le test antivarroa concluant, vous pouvez rapatrier la ruche dans le rucher un soir la nuit tombe.
Attention! Si vous constatez quun essaim naturel est porteur de maladies, vous devez le dtruire. Procdez un soir par touffement avec une mche soufre. Dsinfecter ensuite les matriels la flamme dun chalumeau, puis brler cadres et rayons.

Diviser les plus belles des colonies


Cest la manire la plus simple de faire des essaims artificiels avec tout type de ruche Warr, Langstroth, Voirnot carre et autres divisibles Dans tous les bons manuels, les diverses mthodes sont dcrites, avec ou sans recherche de la reine. Avec la Warr, la mthode la plus simple seffectue sans la recherche de la reine. Elle est rapide et russit presque coup sr si on travaille avec une colonie trs peuple et sur deux lments quil sagit en fait de sparer. Lun possdera une reine, lautre devra en fabriquer une partir dune trs jeune larve. Pour cela, la prsence de couvain ouvert sur les deux tages est indispensable. Voici comment procder: -  entrouvrir les deux lments, enfumer trs peu (un seul coup de soufflet suffit), et vrifier la prsence de ponte frache ltage suprieur ; -  poser llment du haut sur un lment quip si possible de cires bties et dun plateau de sol. Mettre cet ensemble dans un autre rucher, loign de 3km au moins, et le nourrir au dbut car ses butineuses doivent se rorienter et retrouver des sources de nectar ; -  vrifier que llment du bas possde une ponte frache. Si ce nest pas le cas, transfrer un rayon contenant des ufs dun tage vers lautre, mais moins vous manipulerez les rayons, plus votre opration aura de chances de russir. Ajouter par en dessous un lment quip de rayons btis si possible. Fermer avec un couvre-cadre et un toit ; -  nourrir trs rgulirement et laisser reposer un mois, puis faire un tat des lieux en recherchant les reines et en marquant la couleur de lanne celle qui ne lest pas ;
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La technique du mois

juin

Faire un paquet dabeilles

Cest la mme technique que pour raliser un essaim nu, mais comme on avance dans la saison, cette collecte dabeilles va servir, non plus faire des essaims, mais constituer de toutes petites populations appeles nuclis.

3 Tapoter fermement le bas de la


ruche avec un bton ou un lve-cadre.
Continuer en remontant progressivement le long de chacune des deux parois de la ruche. Bien surveiller les arrives au sommet pour viter de prendre trop dabeilles, ce qui va vite car plus les abeilles sont nombreuses plus elles montent rapidement.

Une fois que les abeilles sont dans la hausse, les secouer dans un toit en tle, puis pulvriser de leau.
Celles qui senvoleront en masse seront des butineuses, peu importantes pour llevage. Celles qui restent seront redistribues dans les divers nuclis pour accueillir les cellules de reines prtes natre.

Placer entre la ruche et la hausse une grille reine (il faut tre sr en effet de ne pas
prendre la reine), de prfrence mtallique car plus facile franchir par les abeilles.

2 Poser le toit lenvers sur le tout,


en laissant un espace ouvert de 10cm maximum du ct de lentre de la ruche. Enfumer fortement par lentre, jusqu ce que de la fume sorte par le sommet. En quelques minutes, les abeilles bruissent, ce ronflement est caractristique dune colonie en tat de stress.

Connatre la convention
Les apiculteurs utilisent un code pour signaler les vnements lis la reine. Pour cela, ils se servent dune punaise, dont la couleur change suivant les annes. Cette punaise est mise sur le nucli ou sur la ruche, sa place est variable. - En bas gauche: absence de reine - En bas au milieu: prsence dune cellule royale - En bas droite: naissance dune reine - Au milieu droite (du ct vertical): reine en ponte - En hauteur au centre du panneau: reine marque. La punaise est la couleur de la reine, indiquant son anne de naissance.
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mon conseil: Cette ponction dabeilles, limite (alors que lessaim nu prend un maximum dabeilles

avec la reine), ne doit se faire que sur de trs fortes colonies bien fournies en abeilles. Pour raliser un paquet dabeilles, il faut une grille reine, une hausse garnie de cadres btis, un toit.

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septembre

9/septembre

La mto du mois
Souvent encore chaud, avec des tempratures qui peuvent atteindre certains jours 25C dans le sud de la France, septembre annonce malgr tout lautomne tout proche. Les alternances de pluie et de soleil saccompagnent dun ensoleillement moindre, les jours commencent baisser de faon sensible, la nature change, les volumes de fleurs diminuent mme si les jardins semblent en regorger.

Le miel de sapin,
toxique pour les abeilles
Tous les miellats sont toxiques pour les abeilles, car ils contiennent un grand nombre de sels minraux que leur organisme supporte mal. Les dsordres intestinaux qui sensuivent mettent souvent en pril la survie de la colonie au cours de lhiver. Le miel de sapin doit donc tre totalement extrait de la ruche, y compris celui prsent dans les cadres de corps, et remplac immdiatement par un nourrissement massif. Le risque, en effet, cest lhivernage dabeilles vieillies par le stockage et la transformation du sirop en miel, et qui meurent alors de vieillesse en mars, notamment lors des hivers froids et longs.

Les floraisons
En production plus limite que pendant lt, le nectar et les pollens de septembre servent fabriquer les abeilles dhiver et complter les rserves avec un miel particulirement riche en antibiotiques naturels, excellents pour la sant des abeilles. Trs visites par les butineuses, les asters, grandes vivaces herbaces, fleurissent jusquen novembre. Le lierre commun apporte une ressource utile aux abeilles pour complter leurs rserves. Son pollen est important un moment o se forment les abeilles dhiver. Les arbousiers fleurissent de septembre janvier dans leurs rgions de prdilection. Utilise comme fourrage, la luzerne, est fauche le plus souvent avant les fleurs. Seules les luzernes cultives pour les graines arrivent floraison et sont donc utiles pour lapiculture. Suivant les rgions, le sapin peut tre mentionn ds septembre et jusquen octobre. Il ne bnficie pas dune floraison en tant que telle, qui apporterait du nectar, mais peut tre utile aux abeilles grce aux exsudats des pucerons, sucre rejet par ces parasites qui sucent la sve des bourgeons de sapin. Ce miellat est recherch pour son got trs fort.

Pour beaucoup, septembre marque la fin des vacances et la rentre des classes Pour lapiculteur, ce mois de transition ouvre la priode du conditionnement des colonies pour lhivernage. Aprs un mois daot plutt calme, le travail au rucher reprend activement. La visite dautomne fournira un tat des lieux permettant de dfinir les actions conduire avant le repos hivernal. Celles-ci sont en effet dterminantes pour assurer la survie des colonies jusquau printemps prochain.

Asters.
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septembre JANVIER

La vie de la colonie
Aprs avoir connu un regain de vigueur avec une ponte de la reine en reprise en aot, les populations poursuivent leur lente et inexorable dcroissance. Ce dclin dmographique est entran la fois par des jours plus courts, qui limitent le temps de travail des butineuses, et par une ressource alimentaire environnementale moindre. La taille de la population sadapte ces conditions. Les abeilles ne spuisent pas lever du couvain et la surface de celui-ci diminue rapidement depuis la mi-aot.

Nid de gupes.

Ressources
alimentaires et dmographie
La vitesse de reproduction des populations dinsectes est telle que leur volume suit les fluctuations des ressources alimentaires. Le travail de lapiculteur consiste donc jouer avec les lois de la nature pour pousser les abeilles produire au-del de leurs besoins, et rcuprer ensuite une partie de leur butin!

Biologie de labeille
Les abeilles de nos rgions ont une longvit hivernale naturelle de 150jours en moyenne, ce qui est suprieur celle des races des pays tropicaux lors des priodes de scheresse, qui ne dpasse gure 28jours en moyenne. Cest du moins ce que montrent les travaux des gnticiens lorsquils comparent les abeilles des pays aux climats temprs avec celles qui vivent sous les tropiques. Mais cette adaptation de nos races europennes ne saurait suffire en soi, lapiculteur devant veiller paralllement prserver au mieux ces abeilles dautomne. Pour mmoire, la priode durant laquelle les colonies se reproduisent rapidement et peuvent se constituer des rserves dhiver est trs courte: elle occupe le printemps et une petite partie de lt. Nos abeilles se sont adaptes pour suivre ce cycle, lautomne noffrant pas assez de nourriture pour donner aux colonies de quoi passer lhiver. Malgr cette caractristique gntique de nos abeilles, il faut savoir que nombre de colonies sauvages ne survivent pas lhiver du fait de leur trop petite taille et de leur incapacit produire les rserves ncessaires. Notre conduite des colonies doit en tenir compte. Cest pourquoi, ds la rcolte de juillet, il est important de simuler une forte mielle en apportant massivement de la nourriture pour que les colonies puissent commencer constituer leurs rserves dhiver.

Visiteuses au sommet des cadres.

Hygine et sant du rucher


Poursuivre le traitement contre le varroa
Le traitement contre le varroa doit tre rigoureux, il se fait en combinant trois actions. Pour mmoire: 1. Une lutte biotechnique, qui revient utiliser des plateaux de sol grillags toute lanne et la destruction de rayons mles operculs vers avril. 2. Une lutte chimique, laide dun traitement au thymol juste aprs la rcolte de juillet, et un traitement avec des lanires dApistan ou dApivar partir de mi-aot. Celui-ci devra tre poursuivi durant les 12semaines qui suivent lintroduction des lanires, soit jusque vers mi-novembre environ. 3. Enfin, en labsence de couvain, un traitement complmentaire lacide oxalique entre novembre et janvier.

Rayons de miel.

Grains de pollen.
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