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Jean Itard

(1774 -1838)

Mmoire et Rapport sur Victor de lAveyron


Respectivement de 1801 et 1806

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, bnvole, Courriel : pierre.palpant@laposte.net Dans le cadre de la collection : Les classiques des sciences sociales fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web : http ://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul -mile Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi Site web : http ://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Jean Itard - Mmoire (1801) et Rapport (1806) sur Victor de lAveyron

Cette dition lectronique a t ralise par Pierre Palpant Bnvole, Paris. Courriel : pierre.palpant@laposte.net partir de :

Jean Itard (1774 -1838)

Mmoire et Rapport sur Victor de lAveyron


Mmoire sur les premiers dveloppements de Victor de lAveyron (1801) Rapport sur les nouveaux dveloppements de Victor de lAveyron (1806 ; imprim en 1807).] Avec une prface indite de M. Philippe Folliot, professeur de philosophie au Lyce Ango, Dieppe en Normandie, 28 dcembre 2003. Philippe est un membre trs actif de lquipe des Classiques des sciences sociales et responsable du site Philotra o lon retrouve de nombreuses traductions franaises des grands classiques en philosophie. Philotra : http://perso.wanadoo.fr/philotra/ folliot.philippe@club-internet.fr Paris : Bibliothques 10/18 Octobre 2002, 123 pages Deux textes publis en annexe du texte de Lucien Malson, Les enfants sauvages Polices de caractres utilise : Pour le texte : Times New Roman, 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 10 points dition numrique complte Chicoutimi Le 29 dcembre 2003.

Jean Itard - Mmoire (1801) et Rapport (1806) sur Victor de lAveyron

Table des matires


Prface indite de Philippe Folliot, professeur au Lyce Ango, Dieppe en Normadie et responsable du site Philotra, 29 dcembre 2003 Mmoire sur les premiers dveloppements de Victor de lAveyron : (1801) Avant-Propos Les progrs dun jeune sauvage Premire vue : L'attacher la vie sociale, en la lui rendant plus douce que celle qu'il menait alors, et surtout plus analogue la vie qu'il venait de quitter. Deuxime vue : Rveiller la sensibilit nerveuse par les stimulants les plus nergiques et quelquefois par les vives affections de l'me. Troisime vue : tendre la sphre de ses ides en lui donnant des besoins nouveaux, et en multipliant ses rapports avec les tres environnants. Quatrime vue : Le conduire l'usage de la parole en dterminant l'exercice de l'imitation par la loi imprieuse de la ncessit. Cinquime vue : Exercer pendant quelque temps sur les objets de ses besoins physiques les plus simples oprations de l'esprit en dterminant ensuite l'application sur des objets d'instruction. Rapport sur les nouveaux dveloppements de Victor de lAveyron : (1806) Avant-Propos Dveloppement des fonctions de sens Dveloppement des fonctions intellectuelles Dveloppement des facults affectives
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Prface
de Philippe Folliot professeur de philosophie au Lyce Ango Dieppe en Normandie et responsable du site Philotra, [traduction duvres philosophiques]

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Victor de lAveyron , dcouvert la fin du XVIIIme, remis Itard par des spcialistes de lpoque qui ne voyaient en lui quun idiot banal, est lenfant sauvage le plus connu, certainement plus par le film de Franois Truffaut que par les rapports dItard, publis tardivement. Plus rarement parle-t-on des enfants-loups, des enfants-porcs, des enfants-ours, et autres enfants-moutons, pourtant tout aussi rels. Dans ces cas, le spectaculaire lemporte trop souvent, et lon oublie de se poser les questions essentielles leur sujet. Quest-ce dabord quun enfant sauvage ? Cest un enfant qui a grandi hors de la socit des hommes, hors de la civilisation, parfois seul, parfois en compagnie danimaux, en tout cas loin du modle humain et des relations sociales. On a parfois dit que la question pose par ces cas tait celle de la diffrence entre lhumanit et lanimalit ; elle est plus prcisment celle de la nature humaine. On croyait navement ce fut en partie le cas de Rousseau quil suffisait dter la crote civilisatrice pour retrouver lhomme naturel, et lauteur du Discours sur lorigine, comme dautres, rvaient dexpriences 1 qui permettraient de rvler une nature humaine originelle dont nous nous loignons chaque jour davantage 2. Quentendait-on alors par nature humaine ? Un ensem1 2

Jean-Jacques Rousseau : Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes, Prface. On prte de telles expriences au pharaon Psammtique et Frdric II de Hohenstaufen.

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ble de caractristiques universelles innes, dordre biologique, intellectuel, moral, et mme mtaphysique. Les conceptions sopposaient sur le fait de savoir si cette nature dterminait visiblement nos comportements ou si elle demeurait enfouie, crase par le milieu et lhistoire, si elle tait bonne ou mauvaise, mais rarement cherchait-on la nier. En effet, si cette nature nexistait pas, qutait alors lhomme ? Fallait-il se rsigner admettre que lhumanit tait un artifice humain social, arbitraire, que les hommes se produisaient les uns les autres, par lducation, par le milieu, indpendamment dun crateur ? Car la question allait bien jusque l : le sensualisme grossier reproch Diderot, qui avait d prendre le chemin de la Bastille pour sa Lettre sur les aveugles, sinscrit dans la mme perspective : si les ides intellectuelles et morales de laveugle ne saccordent pas avec nos prtendues ides innes, ces dernires dpendent en fait de nos sens, et lide dune origine divine dun tre humain non animal, anim dune conscience morale donne par le crateur, scroule. Certains essayrent bien de voir en les enfants sauvages les rsultats de tares hrditaires 1, mais lide de nature humaine tait lagonie. Lethnologie a enfonc le clou en montrant la diversit socioculturelle et le caractre relatif et acquis dattitudes, de coutumes, de sentiments, que nous avions crus universels 2. Que restait-il de lhomme naturel : quelques caractristiques biologiques. On a dsormais compris que lexpression homme naturel na aucun sens : lhomme est culturel ou nest pas. Il est le fruit du milieu. Fallait-il tre naf pour croire comme Frdric II de Hohenstaufen que des enfants qui on ne parlerait pas utiliseraient naturellement lhbreu, langue naturelle ! Mais nallons pas trop loin. Labandon de la vieille ide de nature humaine nest pas louverture nimporte quelle thse mtaphysique dune autocration de lhomme ex nihilo. La critique du dterminisme dune nature inne ne permet aucunement daffirmer la lgitimit dun existentialisme qui veut affirmer la libert humaine face une facticit presque totalement neutre. Lhomme ne fait pas de lui nimporte quoi, et il ne faut pas exagrer dans le but peut-tre inavou de saper le fondement dune morale le relativisme. Le bb, si lon ignore pour linstant son avenir, fils de bourgeois, enfant de proltaire, ou enfant sauvage, nest pas le lieu dinfinies potentialits. Si Lucien Malson 3 a raison de dire quil nest rien que des virtualits aussi lgres quune transparente vapeur et que toute condensation suppose un milieu 4, il ne faudrait pas en conclure que lhomme peut chapper lactualisation sociale dtermine de caractristiques potentielles en nombre limit. Un homme nest ni un pigeon, ni un lphant. Quoi quon dise, il ny a pas dinfinies faons dtre humain au milieu des hommes. Il ne sagit nullement ici de justifier un ethnocentrisme que nous savons dpass, mais denvisager la possibilit dune dfinition de la nature sociale de lhomme. On a pu, pour diffrentes raisons, se moquer du vivant politique dAristote, mais son propos, dbarrass dune perspective finaliste, est pertinent. Lhomme est fondamentalement social, il est homme, ni bte,

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Et on voulait voir l la raison de labandon de ces enfants, alors que lexprience montre que labandon tient des facteurs fort diffrents. On peut bien sr rappeler le rle du bhaviorisme et du marxisme, dans des perspectives diffrentes. Lucien Malson : Les enfants sauvages, UGE, Paris 1964. Ibidem, p.9.

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ni dieu, en tant social. Cest en comprenant ce social , dont luniversalit est vidente, quon peut comprendre lhomme. Le reste est mythe. Disons quelques mots de lhomme Itard (1774-1838). Mdecin linstitution des sourds-muets de Paris, influenc par lempirisme et le sensualisme, il avait compris limportance fondamentale de la culture. Pour Pinel, Victor ntait quun arrir mental, incapable de progrs. Le but dItard a t de sortir le sauvage de ltat dans lequel il fut trouv, pour montrer que lhomme est essentiellement un tre construit . Malgr les limites, les progrs de Victor furent manifestes, ce qui montrait que le dficit de Victor ntait pas dfinitif, mais le fruit dune insuffisance de stimulations du milieu . cet gard, Itard est un pionnier, et il ouvre la voie la psychiatrie infantile.

Philippe Folliot, 29 dcembre 2003

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MMOIRE SUR LES PREMIERS DVELOPPEMENTS DE VICTOR DE LAVEYRON

(1801)
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Mmoire sur les premiers dveloppements de Victor de lAveyron (1801)

AVANT-PROPOS

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Jet sur ce globe sans forces physiques et sans ides innes, hors d'tat d'obir par lui-mme aux lois constitutionnelles de son organisation, qui l'appellent au premier rang du systme des tres, l'homme ne peut trouver qu'au sein de la socit la place minente qui lui fut marque dans la nature, et serait, sans la civilisation, un des plus faibles et des moins intelligents des animaux : vrit, sans doute, bien rebattue, mais qu'on n'a point encore rigoureusement dmontre... Les philosophes qui l'ont mise les premiers, ceux qui l'ont ensuite soutenue et propage, en ont donn pour preuve l'tat physique et moral de quelques peuplades errantes, qu'ils ont regardes comme non civilises parce qu'elles ne l'taient point notre manire, et chez lesquelles ils ont t puiser les traits de l'homme dans le pur tat de nature. Non, quoi qu'on en dise, ce n'est point l encore qu'il faut le chercher et l'tudier. Dans la horde sauvage la plus vagabonde comme dans la nation d'Europe la plus civilise, l'homme n'est que ce qu'on le fait tre ; ncessairement lev par ses semblables, il en a contract les habitudes et les besoins ; ses ides ne sont plus lui ; il a joui de la plus belle prrogative de son espce, la susceptibilit de dvelopper son entendement par la force de l'imitation et l'influence de la socit. On devait donc chercher ailleurs le type de l'homme vritablement sauvage, de celui qui ne doit rien ses pareils, et le dduire des histoires particulires du petit nombre d'individus qui, dans le cours du XVIIe sicle, ont t trouvs,

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diffrents intervalles, vivant isolment dans les bois o ils avaient t abandonns ds l'ge le plus tendre 1. Mais telle tait, dans ces temps reculs, la marche dfectueuse de l'tude de la science livre la manie des explications, l'incertitude des hypothses, et au travail exclusif du cabinet, que l'observation n'tait compte pour rien, et que ces faits prcieux furent perdus pour l'histoire naturelle de l'homme. Tout ce qu'en ont laiss les auteurs contemporains se rduit quelques dtails insignifiants, dont le rsultat le plus frappant et le plus gnral, est que ces individus ne furent susceptibles d'aucun perfectionnement bien marqu ; sans doute, parce qu'on voulut appliquer leur ducation, et sans gard pour la diffrence de leurs origines, le systme ordinaire de l'enseignement social. Si cette application eut un succs complet chez la fille sauvage trouve en France vers le commencement du sicle dernier, c'est qu'ayant vcu dans les bois avec une compagne, elle devait dj cette simple association un certain dveloppement de ses facults intellectuelles, une vritable ducation, telle que l'admet Condillac 2, quand il suppose deux enfants abandonnes dans une solitude profonde, et chez lesquelles la seule influence de leur cohabitation dut donner essor la mmoire, leur imagination, et leur faire crer mme un petit nombre de signes : supposition ingnieuse, que justifie pleinement l'histoire de cette mme fille, chez laquelle la mmoire se trouvait dveloppe au point de lui retracer quelques circonstances de son sjour dans les bois, et trs en dtail, surtout la mort violente de sa compagne 3. Dpourvus de ces avantages, les autres enfants trouvs dans un tat d'isolement individuel, n'apportrent dans la socit que des facults profondment engourdies, contre lesquelles durent chouer, en supposant qu'ils furent tents et dirigs vers leur ducation, tous les efforts runis d'une mtaphysique peine naissante, encore entrave du prjug des ides innes, et d'une mdecine, dont les vues ncessairement bornes par une doctrine toute mcanique, ne pouvaient s'lever aux considrations philosophiques des maladies de l'entendement. claires du flambeau de l'analyse, et se prtant l'une l'autre un mutuel appui, ces deux sciences ont de nos jours dpouill leurs vieilles erreurs, et fait des progrs immenses. Aussi avait-on lieu d'esprer que si jamais il se prsentait un individu pareil ceux dont nous venons de parler, elles dploieraient pour
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Linn en fait monter le nombre jusqu' 10 et les reprsente comme formant une varit de l'espce humaine. (Systme de la nature). Essai sur l'origine des connaissances humaines. IIe partie, section premire. Cette fille fut prise en 1731 dans les environs de Chlons-sur-Marne, et leve dans un couvent de religieuses, sous le nom de Mademoiselle Leblanc. Elle raconta, quand elle sut parler, qu'elle avait vcu dans les bois avec une compagne, et qu'elle l'avait malheureusement tue d'un violent coup sur la tte un jour qu'ayant trouv sous leurs pas un chapelet, elles s'en disputrent la possession exclusive. (Racine, Pome de la Religion). Cette histoire, quoiqu'elle soit une des plus circonstancies, est nanmoins si mal faite, que si l'on en retranche d'abord ce qu'il y a d'insignifiant et puis ce qu'il y a d'incroyable, elle n'offre qu'un trs petit nombre de particularits dignes d'tre notes, et dont la plus remarquable est la facult qu'avait cette jeune sauvage de se rappeler son tat pass.

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son dveloppement physique et moral toutes les ressources de leurs connaissances actuelles ; ou que du moins si cette application devenait impossible ou infructueuse, il se trouverait dans ce sicle d'observation quelqu'un qui, recueillant avec soin l'histoire d'un tre aussi tonnant, dterminerait ce qu'il est, et dduirait de ce qu'il lui manque, la somme jusqu' prsent incalcule des connaissances et des ides que l'homme doit son ducation. Oserai-je avouer que je me suis propos l'une et l'autre de ces deux grandes entreprises ? Et qu'on ne me demande point si j'ai rempli mon but. Ce serait l une question bien prmature laquelle je ne pourrais rpondre qu' une poque encore trs loigne. Nanmoins je l'eusse attendue en silence, sans vouloir occuper le public de mes travaux, si ce n'avait t pour moi un besoin, autant qu'une obligation, de prouver, par mes premiers succs, que l'enfant sur lequel je les ai obtenus n'est point, comme on le croit gnralement, un imbcile dsespr mais un tre intressant, qui mrite, sous tous les rapports, l'attention des observateurs, et les soins particuliers qu'en fait prendre une administration claire et philanthropique.

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Mmoire sur les premiers dveloppements de Victor de lAveyron (1801)

LES PROGRS D'UN JEUNE SAUVAGE

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Un enfant de onze ou douze ans, que l'on avait entrevu quelques annes auparavant dans les bois de la Caune, entirement nu, cherchant des glands et des racines dont il faisait sa nourriture, fut dans les mmes lieux, et vers la fin de l'an VII, rencontr par trois chasseurs qui s'en saisirent au moment o il grimpait sur un arbre pour se soustraire leurs poursuites. Conduit dans un hameau du voisinage, et confi la garde d'une veuve, il s'vada au bout d'une semaine et gagna les montagnes o il erra pendant les froids les plus rigoureux de l'hiver, revtu plutt que couvert d'une chemise en lambeaux, se retirant pendant la nuit dans les lieux solitaires, se rapprochant, le jour, des villages voisins, menant ainsi une vie vagabonde, jusqu'au jour o il entra de son propre mouvement dans une maison habite du canton de Saint-Sernin. II y fut repris, surveill et soign pendant deux ou trois jours ; transfr de l l'hospice de Saint-Affrique, puis Rodez, o il fut gard plusieurs mois. Pendant le sjour qu'il a fait dans ces diffrents endroits, on l'a vu toujours galement farouche, impatient et mobile, chercher continuellement s'chapper, et fournir matire aux observations les plus intressantes, recueillies par des tmoins dignes de foi, et que je n'oublierai pas de rapporter dans les articles de

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cet essai, o elles pourront ressortir avec plus d'avantage 1. Un ministre, protecteur des sciences, crut que celle de l'homme moral pourrait tirer quelques lumires de cet vnement. Des ordres furent donns pour que cet enfant ft amen Paris. Il y arriva vers la fin de l'an VIII, sous la conduite d'un pauvre et respectable vieillard qui, oblig de s'en sparer peu de temps aprs, promit de revenir le prendre, et de lui servir de pre, si jamais la Socit venait l'abandonner. Les esprances les plus brillantes et les moins raisonnes avaient devanc Paris, le Sauvage de l'Aveyron 2. Beaucoup de curieux se faisaient une joie de voir quel serait son tonnement la vue de toutes les belles choses de la capitale. D'un autre ct, beaucoup de personnes, recommandables d'ailleurs par leurs lumires, oubliant que nos organes sont d'autant moins flexibles et l'imitation d'autant plus difficile, que l'homme est loign de la socit et de l'poque de son premier ge, crurent que l'ducation de cet individu ne serait l'affaire que de quelques mois, et qu'on l'entendrait bientt donner sur sa vie passe, les renseignements les plus piquants. Au lieu de tout cela, que vit-on ? Un enfant d'une malpropret dgotante, affect de mouvements spasmodiques et souvent convulsifs, se balanant sans relche comme certains animaux de la mnagerie, mordant et gratignant ceux qui le servaient ; enfin, indiffrent tout et ne donnant de l'attention rien. On conoit facilement qu'un tre de cette nature ne dt exciter qu'une curiosit momentane. On accourut en foule, on le vit sans l'observer, on le jugea sans le connatre, et l'on n'en parla plus. Au milieu de cette indiffrence gnrale, les administrateurs de l'institution nationale des Sourds-et-Muets et son clbre directeur n'oublirent point que la socit, en attirant elle ce jeune infortun, avait contract envers lui des obligations indispensables, qu'il leur appartenait de remplir. Partageant alors les esprances que je fondais sur un traitement mdical, ils dcidrent que cet enfant serait confi mes soins. Mais avant de prsenter les dtails et les rsultats de cette mesure, il faut exposer le point d'o nous sommes partis, rappeler et dcrire cette premire poque, pour mieux apprcier celle laquelle nous sommes parvenus, et opposant ainsi le pass au prsent, dterminer ce qu'on doit attendre de l'avenir. Oblig donc de revenir sur des faits dj connus, je les exposerai rapidement ; et pour qu'on ne me souponne pas de les avoir exagrs dans le dessein de faire
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Si par l'expression de Sauvage on a entendu jusqu' prsent l'homme peu civilis, on conviendra que celui qui ne l'est en aucune manire mrite plus rigoureusement encore cette dnomination. Je conserverai donc celui-ci le nom par lequel on l'a toujours dsign, jusqu' ce que j'aie rendu compte des motifs qui m'ont dtermin lui en donner un autre. Tout ce que je viens de dire, et que je dirai par la suite, sur l'histoire de cet enfant avant son sjour Paris, se trouve garanti par les rapports officiels des citoyens Guiraud et Constant de Saint-Estve, commissaires du gouvernement, le premier prs le canton de SaintAffrique, le second prs de celui de Saint-Sernin et par les observations du citoyen Bonnaterre, professeur d'histoire naturelle l'cole centrale du dpartement de l'Aveyron, consignes trs en dtail dans sa Notice historique sur le Sauvage de l'Aveyron. Paris, an 8.

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ressortir ceux que je veux leur opposer, je me permettrai de rapporter ici d'une manire trs analytique la description qu'en fit une socit savante, et dans une sance o j'eus l'honneur d'tre admis, un mdecin aussi avantageusement connu par son gnie observateur que par ses profondes connaissances dans les maladies de l'intellectuel. Procdant d'abord par l'exposition des fonctions sensoriales du jeune sauvage, le citoyen Pinel nous prsenta ses sens rduits un tel tat d'inertie que cet infortun se trouvait, sous ce rapport, bien infrieur quelques-uns de nos animaux domestiques ; ses yeux sans fixit, sans expression, errant vaguement d'un objet l'autre sans jamais s'arrter aucun, si peu instruits d'ailleurs, et si peu exercs par le toucher, qu'ils ne distinguaient point un objet en relief d'avec un corps en peinture : l'organe de l'oue insensible aux bruits les plus forts comme la musique la plus touchante : celui de la voix rduite un tat complet de mutit et ne laissant chapper qu'un son guttural et uniforme : l'odorat si peu cultiv qu'il recevait avec la mme indiffrence l'odeur des parfums et l'exhalaison ftide des ordures dont sa couche tait pleine ; enfin l'organe du toucher restreint aux fonctions mcaniques de la prhension des corps. Passant ensuite l'tat des fonctions intellectuelles de cet enfant, l'auteur du rapport nous le prsenta incapable d'attention, si ce n'est pour les objets de ses besoins, et consquemment de toutes les oprations de l'esprit qu'entrane cette premire, dpourvu de mmoire, de jugement, d'aptitude l'imitation, et tellement born dans les ides mme relatives ses besoins, qu'il n'tait point encore parvenu ouvrir une porte ni monter sur une chaise pour atteindre les aliments qu'on levait hors de la porte de sa main ; enfin dpourvu de tout moyen de communication, n'attachant ni expression ni intention aux gestes et aux mouvements de son corps, passant avec rapidit et sans aucun motif prsumable d'une tristesse apathique aux clats de rire les plus immodrs ; insensible toute espce d'affections morales ; son discernement n'tait qu'un calcul de gloutonnerie, son plaisir une sensation agrable des organes du got, son intelligence la susceptibilit de produire quelques ides incohrentes, relatives ses besoins ; toute son existence, en un mot, une vie purement animale. Rapportant ensuite plusieurs histoires, recueillies Bictre, d'enfants irrvocablement atteints d'idiotisme, le citoyen Pinel tablit entre l'tat de ces malheureux et celui que prsentait l'enfant qui nous occupe, les rapprochements les plus rigoureux, qui donnaient ncessairement pour rsultat une identit complte et parfaite entre ces jeunes idiots et le Sauvage de l'Aveyron. Cette identit menait ncessairement conclure qu'atteint d'une maladie jusqu' prsent regarde comme incurable, il n'tait susceptible d'aucune espce de sociabilit et d'instruction. Ce fut aussi la conclusion qu'en tira le citoyen Pinel et qu'il accompagna nanmoins de ce doute philosophique rpandu dans tous ses crits, et que met dans ses prsages celui qui sait apprcier la science du pronostic et n'y voir qu'un calcul plus ou moins incertain de probabilits et de conjectures.

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Je ne partageai point cette opinion dfavorable ; et malgr la vrit du tableau et la justesse des rapprochements, j'osai concevoir quelques esprances. Je les fondai moi-mme sur la double considration de la cause et de la curabilit de cet idiotisme apparent. Je ne puis passer outre sans m'appesantir un instant sur ces deux considrations. Elles portent encore sur le moment prsent ; elles reposent sur une srie de faits que je dois raconter, et auxquels je me verrai forc de mler plus d'une fois mes propres rflexions. Si l'on donnait rsoudre ce problme de mtaphysique : dterminer quels seraient le degr d'intelligence et la nature des ides d'un adolescent qui, priv ds son enfance de toute ducation, aurait vcu entirement spar des individus de son espce, je me trompe grossirement, ou la solution du problme se rduirait ne donner cet individu qu'une intelligence relative au petit nombre de ses besoins et dpouille, par abstraction, de toutes les ides simples et complexes que nous recevons par l'ducation, et qui se combinent dans notre esprit de tant de manires, par le seul moyen de la connaissance des signes. Eh bien ! le tableau moral de cet adolescent serait celui du Sauvage de l'Aveyron et la solution du problme donnerait la mesure et la cause de l'tat intellectuel de celui-ci. Mais pour admettre encore avec plus de raison l'existence de cette cause, il faut prouver qu'elle a agi depuis nombre d'annes, et rpondre l'objection que l'on pourrait me faire et que l'on m'a dj faite, que le prtendu sauvage n'tait qu'un pauvre imbcile que des parents, dgots de lui, avaient tout rcemment abandonn l'entre de quelque bois. Ceux qui se sont livrs une pareille supposition n'ont point observ cet enfant peu de temps aprs son arrive Paris. Ils auraient vu que toutes ses habitudes portaient l'empreinte d'une vie errante et solitaire ; aversion insurmontable pour la socit et pour ses usages, nos habillements, nos meubles, le sjour de nos appartements, la prparation de nos mets, indiffrence profonde pour les objets de nos plaisirs et de nos besoins factices ; got passionn pour la libert des champs si vif encore dans son tat actuel, malgr ses besoins nouveaux et ses affections naissantes, que pendant un court sjour qu'il a fait Montmorency, il se serait infailliblement vad dans la fort sans les prcautions les plus svres, et que deux fois il s'est chapp de la maison des Sourds-Muets, malgr la surveillance de sa gouvernante ; locomotion extraordinaire, pesante la vrit, depuis qu'il porte des chaussures, mais toujours remarquable par la difficult de se rgler sur notre dmarche pose et mesure, et par la tendance continuelle prendre le trot ou le galop ; habitude opinitre de flairer tout ce qu'on lui prsente, mme les corps que nous regardons comme inodores, mastication non moins tonnante encore, uniquement excute par l'action prcipite des dents incisives, indiquant assez, par son analogie avec celle de quelques rongeurs, qu' l'instar de ces animaux notre sauvage ne vivait le plus communment que de productions vgtales : je dis le plus communment car il parat, par le trait suivant, que dans certaines circonstances il aurait fait sa proie de quelques petits animaux privs de vie. On lui

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prsenta un serin mort, et en un instant l'oiseau fut dpouill de ses plumes grosses et petites, ouvert avec l'ongle, flair et rejet. D'autres indices d'une vie entirement isole, prcaire et vagabonde, se dduisent de la nature et du nombre de cicatrices dont le corps de cet enfant est couvert. Sans parler de celle que l'on voit au-devant du col et dont je ferai mention ailleurs, comme appartenant une autre cause, et mritant une attention particulire, on en compte quatre sur la figure, six sur le long du bras gauche, trois quelque distance de l'paule droite, quatre la circonfrence du pubis, une sur la fesse gauche, trois une jambe et deux l'autre ; ce qui fait en somme vingt-trois cicatrices dont les unes paraissent appartenir des morsures d'animaux et les autres des dchirures et des corchures plus ou moins larges, plus ou moins profondes ; tmoignages nombreux et ineffaables du long et total abandon de cet infortun, et qui, considrs sous un point de vue plus gnral et plus philosophique, dposent autant contre la faiblesse et l'insuffisance de l'homme livr seul ses propres moyens, qu'en faveur des ressources de la nature qui, selon des lois en apparence contradictoires, travaille ouvertement rparer et conserver ce qu'elle tend sourdement dtriorer et dtruire. Qu'on joigne tous ces faits dduits de l'observation ceux non moins authentiques qu'ont dposs les habitants des campagnes voisines du bois o cet enfant a t trouv, et l'on saura que dans les premiers jours qui suivirent son entre dans la socit, il ne se nourrissait que de glands, de pommes de terre et de chtaignes crues, qu'il ne rendait aucune espce de son ; que malgr la surveillance la plus active, il parvint plusieurs fois s'chapper ; qu'il manifesta une grande rpugnance coucher dans un lit, etc. L'on saura surtout qu'il avait t vu plus de cinq ans auparavant entirement nu et fuyant l'approche des hommes 1, ce qui suppose qu'il tait dj, lors de sa premire apparition, habitu ce genre de vie ; habitude qui ne pouvait tre le rsultat que de deux ans au moins de sjour dans des lieux inhabits. Ainsi cet enfant a pass dans une solitude absolue sept ans peu prs sur douze, qui composaient l'ge qu'il pouvait avoir quand il fut pris dans les bois de la Caune. Il est donc probable et presque prouv qu'il y a t abandonn l'ge de quatre ou cinq ans, et que si, cette poque, il devait dj quelques ides et quelques mots un commencement d'ducation, tout cela se sera effac de sa mmoire par suite de son isolement. Voil quelle me parut tre la cause de son tat actuel. On voit pourquoi j'en augurai favorablement pour le succs de mes soins. En effet, sous le rapport du peu de temps qu'il tait parmi les hommes, le Sauvage de l'Aveyron tait bien moins un adolescent imbcile qu'un enfant de dix ou douze mois, et un enfant qui aurait contre lui ces habitudes antisociales, une opinitre inattention, des organes peu flexibles, et une sensibilit accidentellement mousse. Sous ce dernier point de vue, sa situation devenait un cas purement mdical, et dont le traitement appartenait la mdecine morale, cet art sublime cr en Angleterre
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Lettre du citoyen N... insre dans le Journal des Dbats. 5 pluvise, an 8.

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par les Willis et les Crichton, et rpandu nouvellement en France par les succs et les crits du professeur Pinel. Guid par l'esprit de leur doctrine, bien moins que par leurs prceptes qui ne pouvaient s'adapter ce cas imprvu, je rduisis cinq vues principales le traitement moral ou l'ducation du Sauvage de l'Aveyron. PREMIRE VUE : L'attacher la vie sociale, en la lui rendant plus douce que celle qu'il menait alors, et surtout plus analogue la vie qu'il venait de quitter. DEUXIME VUE : Rveiller la sensibilit nerveuse par les stimulants les plus nergiques et quelquefois par les vives affections de l'me. TROISIME VUE : tendre la sphre de ses ides en lui donnant des besoins nouveaux, et en multipliant ses rapports avec les tres environnants. QUATRIME VUE : Le conduire l'usage de la parole en dterminant l'exercice de l'imitation par la loi imprieuse de la ncessit. CINQUIME VUE : Exercer pendant quelque temps sur les objets de ses besoins physiques les plus simples oprations de l'esprit en dterminant ensuite l'application sur des objets d'instruction.

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Les progrs dun jeune sauvage

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PREMIRE VUE. - L'attacher la vie sociale en la lui rendant plus douce que celle qu'il menait alors, et surtout plus analogue la vie qu'il venait de quitter. Un changement brusque dans sa manire de vivre, les frquentes importunits des curieux, quelques mauvais traitements, effets invitables de sa cohabitation avec des enfants de son ge, semblaient avoir teint tout espoir de civilisation. Sa ptulante activit avait dgnr insensiblement en une apathie sourde qui avait produit des habitudes encore plus solitaires. Aussi, l'exception des moments o la faim l'amenait la cuisine, on le trouvait toujours accroupi dans l'un des coins du jardin, ou cach au deuxime tage derrire quelques dbris de maonnerie. C'est dans ce dplorable tat que l'ont vu certains curieux de Paris, et que, d'aprs un examen de quelques minutes, ils l'ont jug digne d'tre envoy aux Petites-Maisons ; comme si la socit avait le droit d'arracher un enfant une vie libre et innocente, pour l'envoyer mourir d'ennui dans un hospice, et y expier le malheur d'avoir tromp la curiosit publique. Je crus qu'il existait un parti plus simple et surtout plus humain ; c'tait d'user envers lui de bons traitements et de beaucoup de condescendance pour ses gots et ses inclinations. Mme Gurin, qui l'administration a confi la garde spciale de cet enfant, s'est acquitte et s'acquitte encore de cette tche pnible avec toute la patience d'une mre et l'intelligence d'une institutrice claire. Loin de contrarier ses habitudes, elle a su, en quelque sorte, composer avec elles et remplir par l l'objet de cette premire indication. Pour peu que l'on voult juger de la vie passe de cet enfant par ses dispositions actuelles, on voyait videmment qu' l'instar de certains sauvages des pays chauds, celui-ci ne connaissait que ces quatre choses : dormir, manger, ne rien faire et courir les champs. Il fallut donc le rendre heureux sa manire, en le couchant la chute du jour, en lui fournissant abondamment des aliments de son got, en respectant son indolence et en l'accompagnant dans ses promenades, ou plutt dans ses courses en plein air, et cela quelque temps qu'il pt faire. Ces incursions champtres paraissaient mme lui tre plus agrables quand il survenait dans l'atmosphre un changement brusque et violent : tant il est vrai que dans quelque condition qu'il soit, l'homme est avide de sensations nouvelles. Ainsi, par exemple, quand on observait celui-ci dans l'intrieur de sa chambre,

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on le voyait se balanant avec une monotonie fatigante, diriger constamment ses yeux vers la croise, et les promener tristement dans le vague de l'air extrieur. Si alors un vent orageux venait souffler, si le soleil cach derrire les nuages se montrait tout coup clairant plus vivement l'atmosphre, c'taient de bruyants clats de rire, une joie presque convulsive pendant laquelle toutes ses inflexions, diriges d'arrire en avant, ressemblaient beaucoup une sorte d'lan qu'il aurait voulu prendre pour franchir la croise et se prcipiter dans le jardin. Quelquefois, au lieu de ces mouvements joyeux, c'tait une espce de rage frntique ; il se tordait les bras, s'appliquait les poings ferms sur les yeux, faisait entendre des grincements de dents et devenait dangereux pour ceux qui taient auprs de lui. Un matin qu'il tombait abondamment de la neige et qu'il tait encore couch, il pousse un cri de joie en s'veillant, quitte le lit, court la fentre, puis la porte, va, vient avec impatience de l'une l'autre. s'chappe moiti habill, et gagne le jardin. L, faisant clater sa joie par les cris les plus perants, il court, se roule dans la neige et la ramassant par poignes, s'en repat avec une incroyable avidit. Mais ce n'tait pas toujours d'une manire aussi vive et aussi bruyante que se manifestaient ses sensations, la vue de ces grands effets de la nature. Il est digne de remarquer que dans certains cas elles paraissaient emprunter l'expression calme du regret et de la mlancolie : conjecture bien hasarde, et bien oppose sans doute aux opinions des mtaphysiciens, mais dont on ne pouvait se dfendre quand on observait avec soin et dans quelques circonstances ce jeune infortun. Ainsi, lorsque la rigueur du temps chassait tout le monde du jardin, c'tait le moment qu'il choisissait pour y descendre. Il en faisait plusieurs fois le tour et finissait par s'asseoir sur le bord du bassin. Je me suis souvent arrt, pendant des heures entires, et avec un plaisir indicible, l'examiner dans cette situation ; voir comme tous ces mouvements spasmodiques et ce balancement continuel de tout son corps diminuaient, s'apaisaient par degrs, pour faire place une attitude plus tranquille ; et comme insensiblement sa figure insignifiante ou grimacire prenait un caractre bien prononc de tristesse ou de rverie mlancolique, mesure que ses yeux s'attachaient fixement sur la surface de l'eau, et qu'il y jetait lui-mme de temps en temps quelques dbris de feuilles dessches. - Lorsque, pendant la nuit et par un beau clair de lune, les rayons de cet astre venaient pntrer dans sa chambre, il manquait rarement de s'veiller et de se placer devant la fentre. Il restait l, selon le rapport de sa gouvernante, pendant une partie de la nuit, debout, immobile, le col tendu, les yeux fixs vers les campagnes claires par la lune, et livr une sorte d'extase contemplative, dont le silence et l'immobilit n'taient interrompus que par une inspiration trs leve, qui revenait de longs intervalles et qu'accompagnait presque toujours un petit son plaintif. - Il et t aussi inutile qu'inhumain de vouloir contrarier ces dernires habitudes, et il

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entrait mme dans mes vues de les associer sa nouvelle existence, pour la lui rendre plus agrable. Il n'en tait pas ainsi de celles qui avaient le dsavantage d'exercer continuellement son estomac et ses muscles, et de laisser par l sans action la sensibilit des nerfs et les facults du cerveau. Aussi dus-je m'attacher, et parvins-je, la fin, et par degrs, rendre ses courses plus rares, ses repas moins copieux et moins frquents, son sjour au lit beaucoup moins long et ses journes plus profitables son instruction.

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II

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DEUXIME VUE. - Rveiller la sensibilit nerveuse par les stimulants les plus nergiques, et quelquefois par les vives affections de l'me. Quelques physiologistes modernes ont souponn que la sensibilit tait en raison directe de la civilisation. Je ne crois pas que l'on en puisse donner une plus forte preuve que celle du peu de sensibilit des organes sensoriaux chez le Sauvage de l'Aveyron. On peut s'en convaincre en reportant les yeux sur la description que j'en ai dj prsente, et dont j'ai puis les faits la source la moins suspecte. J'ajouterai ici, relativement au mme sujet, quelques-unes de mes observations les plus marquantes. Plusieurs fois, dans le cours de l'hiver, je l'ai vu, en traversant le jardin des Sourds-Muets, accroupi demi nu sur un sol humide, rester ainsi expos, pendant des heures entires, un vent frais et pluvieux. Ce n'est pas seulement pour le froid, mais encore pour une vive chaleur que l'organe de la peau et du toucher ne tmoignait aucune sensibilit ; il lui arrivait journellement quand il tait auprs du feu et que les charbons ardents venaient rouler hors de l'tre, de les saisir avec les doigts et de les replacer sans trop de prcipitation sur des tisons enflamms. On l'a surpris plus d'une fois la cuisine, enlevant de la mme manire des pommes de terre qui cuisaient dans l'eau bouillante ; et je puis assurer qu'il avait mme en ce temps-l, un piderme fin et velout 1. Je suis parvenu souvent lui remplir de tabac les cavits extrieures du nez sans provoquer l'ternuement. Cela suppose qu'il n'existait entre l'organe et l'odorat, trs exerc d'ailleurs, et ceux de la respiration et de la vue, aucun de ces rapports sympathiques qui font partie constituante de la sensibilit de nos sens, et qui dans ces cas-ci auraient dtermin l'ternuement ou la scrtion des larmes. Ce dernier effet tait encore moins subordonn aux affections tristes de l'me, et malgr les contrarits sans nombre, malgr les mauvais traitements
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Je lui prsentai, dit un observateur qui l'a vu Saint-Sernin, une grande quantit de pommes de terre ; il se rjouit en les voyant, en prit dans ses mains et les jeta au feu. Il les en retira un instant aprs et les mangea toutes brlantes.

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auxquels l'avait expos, dans les premiers mois, son nouveau genre de vie, jamais je ne l'avais surpris verser des pleurs. - L'oreille tait de tous les sens celui qui paraissait le plus insensible. On a su cependant que le bruit d'une noix ou de tout autre corps comestible de son got ne manquait jamais de le faire retourner. Cette observation est des plus vraies, et cependant ce mme organe se montrait insensible aux bruits les plus forts et aux explosions des armes feu. Je tirai prs de lui un jour, deux coups de pistolet ; le premier parut un peu l'mouvoir, le second ne lui fit pas seulement tourner la tte. Ainsi, en faisant abstraction de quelques cas tels que celui-ci, o le dfaut d'attention de la part de l'me pouvait simuler un manque de sensibilit dans l'organe, on trouvait nanmoins que cette proprit nerveuse tait singulirement faible dans la plupart des sens. En consquence, il entrait dans mon plan de la dvelopper par tous les moyens possibles, et de prparer l'esprit l'attention en disposant les sens recevoir des impressions plus vives. Des divers moyens que je mis en usage, l'effet de la chaleur me parut remplir le mieux cette indication. C'est une chose admise par les physiologistes 1 et les politiques 2 que les habitants du Midi ne doivent qu' l'action de la chaleur sur la peau cette sensibilit exquise, si suprieure celle des hommes du Nord. J'employai ce stimulus de toutes les manires. Ce n'tait pas assez qu'il ft vtu, couch et log bien chaudement ; je lui fis donner tous les jours, et une trs haute temprature, un bain de deux ou trois heures, pendant lequel on lui administrait avec la mme eau des douches frquentes sur la tte. Je ne remarquai point que la chaleur et la frquence des bains fussent suivies de cet effet dbilitant qu'on leur attribue. J'aurais mme dsir que cela arrivt, bien persuad qu'en pareil cas, la perte des forces musculaires tourne au profit de la sensibilit nerveuse. Au moins si cet effet subsquent n'eut point lieu, le premier ne trompa pas mon attente. Au bout de quelque temps notre jeune sauvage se montrait sensible l'action du froid, se servait de la main pour reconnatre la temprature du bain, et refusait d'y entrer quand il n'tait que mdiocrement chaud. La mme cause lui fit bientt apprcier l'utilit des vtements qu'il n'avait supports jusque-l qu'avec beaucoup d'impatience. Cette utilit une fois connue, il n'y avait qu'un pas faire pour le forcer s'habiller lui-mme. On y parvint au bout de quelques jours, en le laissant chaque matin expos au froid, ct de ses habillements, jusqu' ce qu'il st lui-mme s'en servir. Un expdient peu prs pareil suffit pour lui donner en mme temps des habitudes de propret ; au point que la certitude de passer la nuit dans un lit froid et humide l'accoutuma se lever pour satisfaire ses besoins. Je fis joindre l'administration des bains l'usage des frictions sches le long de l'pine vertbrale et mme des chatouillements dans la rgion lombaire. Ce dernier moyen n'tait pas un des moins excitants ; je me vis mme contraint de le proscrire, quand ses effets ne se bornrent plus
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Lacose : Ide de l'homme, physique et moral. - Laroche : Analyse des jonctions du systme nerveux. - Fouquet, article : Sensibilit de l'Encyclopdie par ordre alphabtique. Montesquieu : Esprit des Lois, Livre XIV.

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produire des mouvements de joie, mais parurent s'tendre encore aux organes de la gnration, et menacer d'une direction fcheuse les premiers mouvements d'une pubert dj trop prcoce. ces stimulants divers, je dus joindre encore ceux, non moins excitants, des affections de l'me. Celles dont il tait susceptible cette poque se rduisaient deux : la joie et la colre. Je ne provoquais celle-ci qu' des distances loignes, pour que l'accs en ft plus violent, et toujours avec une apparence bien vidente de justice. Je remarquais quelquefois alors que dans l'effort de son emportement, son intelligence semblait acqurir une sorte d'extension qui lui fournissait, pour le tirer d'affaire, quelque expdient ingnieux. Une fois que nous voulions lui faire prendre un bain qui n'tait encore que mdiocrement chaud, et que nos instances ritres avaient violemment allum sa colre, voyant que sa gouvernante tait peu convaincue par les frquentes preuves qu'il faisait lui-mme de la fracheur de l'eau avec le bout de ses doigts, il se retourna vers elle avec vivacit, se saisit de sa main et la lui plongea dans la baignoire. Que je dise encore un trait de cette nature. Un jour qu'il tait dans mon cabinet, assis sur une ottomane, je vins m'asseoir ses cts, et placer entre nous une bouteille de Leyde lgrement charge. Une petite commotion qu'il en avait reue la veille, lui en avait fait connatre l'effet. voir l'inquitude que lui causait l'approche de cet instrument, je crus qu'il allait l'loigner en le saisissant par le crochet. Il prit un parti plus sage : ce fut de mettre ses mains dans l'ouverture de son gilet, et de se reculer de quelques pouces, de manire que sa cuisse ne toucht plus au revtement extrieur de la bouteille. Je me rapprochai de nouveau, et la replaai encore entre nous. Autre mouvement de sa part, autre disposition de la mienne. Ce petit mange continua jusqu' ce que, rencoign l'extrmit de l'ottomane, se trouvant born en arrire par la muraille, en avant par une table, et de mon ct par la fcheuse machine, il ne lui fut plus possible d'excuter un seul mouvement. C'est alors que saisissant le moment o j'avanais mon bras pour amener le sien, il m'abaissa trs adroitement le poignet sur le crochet de la bouteille. J'en reus la dcharge. Mais si quelquefois, malgr l'intrt vif que m'inspirait ce jeune orphelin, je prenais sur moi d'exciter sa colre, je ne laissais passer aucune occasion de lui procurer de la joie : et certes il n'tait besoin pour y russir d'aucun moyen difficile ni coteux. Un rayon de soleil, reu sur un miroir rflchi dans sa chambre et promen sur le plafond ; un verre d'eau que l'on faisait tomber goutte goutte et d'une certaine hauteur, sur le bord de ses doigts, pendant qu'il tait dans le bain ; alors aussi un peu de lait contenu dans une cuelle de bois que l'on plaait l'extrmit de sa baignoire, et que les oscillations de l'eau faisaient driver peu peu, au milieu des cris de joie, jusqu' la porte de ses mains : voil peu prs tout ce qu'il fallait pour rcrer et rjouir souvent jusqu' l'ivresse, cet enfant de la nature.

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Tels furent, entre une foule d'autres, les stimulants tant physiques que moraux, avec lesquels je tchai de dvelopper la sensibilit de ses organes. J'en obtins, aprs trois mois, un excitement gnral de toutes les forces sensitives. Alors le toucher se montra sensible l'impression des corps chauds ou des corps froids, unis ou raboteux, mous ou rsistants. Je portais, en ce temps-l, un pantalon de velours sur lequel il semblait prendre plaisir promener sa main. C'tait avec cet organe explorateur qu'il s'assurait presque toujours du degr de cuisson de ses pommes de terre quand, les retirant du pot avec une cuiller, il y appliquait ses doigts plusieurs reprises, et se dcidait, d'aprs l'tat de mollesse ou de rsistance qu'elles prsentaient, les manger ou les rejeter dans l'eau bouillante. Quand on lui donnait un flambeau allumer avec du papier, il n'attendait pas toujours que le feu et pris la mche, pour rejeter avec prcipitation le papier dont la flamme tait encore bien loigne de ses doigts. Si on l'excitait pousser ou porter un corps, tant soit peu rsistant ou pesant, il lui arrivait quelquefois de le laisser l, tout coup, de regarder le bout de ses doigts qui n'taient assurment ni meurtris ni blesss, et de poser doucement la main dans l'ouverture de son gilet. L'odorat avait aussi gagn ce changement. La moindre irritation porte sur cet organe provoquait un ternuement ; et je jugeai, par la frayeur dont il fut saisi la premire fois que cela arriva, que c'tait pour lui une chose nouvelle. Il dut, de suite, se jeter sur son lit. Le raffinement du sens du got tait encore plus marqu. Les aliments dont cet enfant se nourrissait peu de temps aprs son arrive Paris, taient horriblement dgotants. Il les tranait dans tous les coins et les ptrissait avec ses mains, pleines d'ordures. Mais l'poque dont je parle, il lui arrivait souvent de rejeter avec humeur tout le contenu de son assiette, ds qu'il y tombait quelque substance trangre ; et lorsqu'il avait cass ses noix sous ses pieds, il les nettoyait avec tous les dtails d'une propret minutieuse. Enfin les maladies, les maladies mmes, ces tmoins irrcusables et fcheux de la sensibilit prdominante de l'homme civilis, vinrent attester ici le dveloppement de ce principe de vie. Vers les premiers jours du printemps, notre jeune sauvage eut un violent coryza, et quelques semaines aprs, deux affections catarrhales presque succdanes. Nanmoins ces rsultats ne s'tendirent pas tous les organes. Ceux de la vue et de l'oue n'y participrent point ; sans doute parce que ces deux sens, beaucoup moins simples que les autres, avaient besoin d'une ducation particulire et plus longue, ainsi qu'on le verra par la suite. L'amlioration simultane des trois sens, par suite des stimulants ports sur la peau, tandis que ces deux derniers taient rests stationnaires, est un fait prcieux, digne d'tre prsent l'attention des physiologistes. Il semble prouver, ce

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qui parat d'ailleurs assez vraisemblable, que les sens du toucher, de l'odorat et du got ne sont qu'une modification de l'organe de la peau ; tandis que ceux de l'oue et la vue, moins extrieurs, revtus d'un appareil physique des plus compliqus. se trouvent assujettis d'autres rgles de perfectionnement, et doivent en quelque sorte, faire une classe spare.

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III

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TROISIME VUE. - tendre la sphre de ses ides en lui donnant des besoins nouveaux, et en multipliant ses rapports avec les tres environnants. Si les progrs de cet enfant vers la civilisation, si mes succs pour les dveloppements de son intelligence ont t jusqu' prsent si lents et si difficiles, je dois m'en prendre surtout aux obstacles sans nombre que j'ai rencontrs, pour remplir cette troisime vue. Je lui ai prsent successivement des jouets de toute espce ; plus d'une fois, pendant des heures entires, je me suis efforc de lui en faire connatre l'usage ; et j'ai vu, avec peine, que loin de captiver son attention, ces divers objets finissaient toujours par lui donner de l'impatience tellement qu'il en vint au point de les cacher, ou de les dtruire, quand loccasion s'en prsentait. C'est ainsi qu'aprs avoir longtemps renferm dans une chaise perce un jeu de quilles, qui lui avait attir de notre part quelques importunits, il prit, un jour qu'il tait seul dans sa chambre, le parti de les entasser dans le foyer, devant lequel on le trouva se chauffant avec gaiet la flamme de ce feu de joie. Cependant, je parvins quelquefois l'attacher quelques amusements qui avaient du rapport avec les besoins digestifs. En voici un par exemple, que je lui procurais souvent la fin du repas, quand je le menais dner en ville. Je disposais devant lui, sans aucun ordre symtrique et dans une position renverse, plusieurs petits gobelets d'argent, sous l'un desquels je plaais un marron. Bien sr d'avoir attir son attention, je les soulevais l'un aprs l'autre, except celui qui renfermait le marron. Aprs lui avoir ainsi dmontr qu'ils ne contenaient rien, et les avoir replacs dans le mme ordre, je l'invitais par signes chercher son tour. Le premier gobelet sur lequel tombaient ses perquisitions tait prcisment celui sous lequel j'avais cach la petite rcompense due son attention. Jusque-l ce n'tait qu'un faible effort de mmoire. Mais, insensiblement je rendais le jeu plus compliqu. Ainsi, aprs avoir par le mme procd, cach un autre marron, je changeais l'ordre de tous les gobelets, d'une manire lente pourtant afin que, dans cette inversion gnrale, il lui ft difficile de suivre des yeux et par l'attention celui qui renfermait le prcieux dpt. Je faisais plus, je chargeais le dessous de deux ou trois de ces gobelets et son attention quoique

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partage entre ces trois objets, ne les suivait pas moins dans leurs changements respectifs en dirigeant vers eux ses premires perquisitions. Ce n'est pas tout encore ; car ce n'tait pas l le seul but que je me proposais. Ce jugement n'tait tout au plus qu'un calcul de gourmandise. Pour rendre son attention moins animale en quelque sorte, je supprimais de cet amusement tout ce qui avait du rapport avec ses gots, et l'on ne mettait plus sous les gobelets que des objets non comestibles. Le rsultat en tait peu prs aussi satisfaisant ; et cet exercice ne prsentait plus alors qu'un simple jeu de gobelets, non sans avantage pour provoquer de l'attention, du jugement et de la fixit dans ses regards. l'exception de ces sortes d'amusements qui, comme celui-l, se liaient ses besoins, il ne m'a pas t possible de lui inspirer du got pour ceux de son ge. Je suis presque certain que si je l'avais pu, j'en aurais retir de grands succs ; et c'est une ide, pour l'intelligence de laquelle il faut qu'on se souvienne de l'influence puissante qu'ont sur les premiers dveloppements de la pense, les jeux de l'enfance, autant que les petites volupts de l'organe du got. J'ai tout fait aussi pour rveiller ces dernires dispositions au moyen des friandises les plus convoites par les enfants, et dont j'esprais me servir comme de nouveaux moyens de rcompense, de punition, d'encouragement et d'instruction. Mais l'aversion qu'il tmoigna pour toutes les substances sucres et pour nos mets les plus dlicats, fut insurmontable. Je crus devoir alors tenter l'usage de mets relevs comme propres exciter un sens ncessairement mouss par des aliments grossiers. Je n'y russis pas mieux ; et je lui prsentai en vain, dans les moments o il se trouvait press par la faim et la soif, des liqueurs fortes et des aliments pics. Dsesprant enfin de pouvoir lui inspirer de nouveaux gots, je fis valoir le petit nombre de ceux auxquels il se trouvait born, en les accompagnant de toutes les circonstances accessoires, qui pouvaient accrotre le plaisir qu'il trouvait s'y livrer. C'est dans cette intention que je l'ai souvent men dner en ville avec moi. Ces jours-l il y avait table collection complte de tous ses mets les plus favoris. La premire fois qu'il se trouva pareille fte, ce furent des transports de joie qui allaient presque jusqu' la frnsie. Sans doute il pensa qu'il ne souperait pas si bien qu'il venait de dner ; car il ne tint pas lui qu'il n'emportt le soir, en quittant la maison, un plat de lentilles qu'il avait drob la cuisine. Je m'applaudis de cette premire sortie. Je venais de lui procurer un plaisir ; je n'avais qu' le rpter plusieurs fois pour lui donner un besoin ; c'est ce que j'effectuai. Je fis plus, j'eus soin de faire prcder ces sorties de certains prparatifs qu'il pt remarquer : c'tait d'entrer chez lui vers les quatre heures, mon chapeau sur la tte, sa chemise ploye la main. Bientt ces dispositions devinrent pour lui le signal du dpart. peine paraissais-je que j'tais compris ; on s'habillait la hte, et l'on me suivait avec de grands tmoignages de contentement. Je ne donne point ce fait comme preuve d'une intelligence suprieure ; et il n'est personne qui ne m'objecte que le chien le plus ordinaire en fait au moins autant. Mais en admettant cette galit morale, on est oblig d'avouer un grand changement ; et ceux qui ont vu le Sauvage de

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l'Aveyron lors de son arrive Paris, savent qu'il tait fort infrieur, sous le rapport du discernement, au plus intelligent de nos animaux domestiques. Il m'tait impossible, quand je l'emmenais avec moi, de le conduire dans les rues. Il m'aurait fallu aller au trot avec lui, ou user des violences les plus fatigantes pour le faire marcher au pas avec moi. Nous fmes donc obligs de ne sortir qu'en voiture. Autre plaisir nouveau qu'il attachait de plus en plus ses frquentes sorties. En peu de temps ces jours-l ne furent plus seulement des jours de fte auxquels il se livrait avec la joie la plus vive ; ce furent de vrais besoins, dont la privation, quand on mettait entre eux un intervalle un peu plus long, le rendait triste, inquiet et capricieux. Quel surcrot de plaisir encore, quand ces parties avaient lieu la campagne. Je l'ai conduit il n'y a pas longtemps, dans la valle de Montmorency, la maison de campagne du citoyen Lachabeaussire. C'tait un spectacle des plus curieux, et j'oserai dire des plus touchants, de voir la joie qui se peignait dans ses yeux, la vue des coteaux et des bois de cette riante valle : il semblait que les portires de la voiture ne pussent suffire l'avidit de ses regards. Il se penchait tantt vers l'une, tantt vers l'autre, et tmoignait la plus vive inquitude quand les chevaux allaient plus lentement ou venaient s'arrter. Il passa deux jours cette maison de campagne ; telle y fut l'influence des agents extrieurs de ces bois, de ces collines, dont il ne pouvait rassasier sa vue, qu'il parut plus que jamais impatient et sauvage et qu'au milieu des prvenances les plus assidues et des soins les plus attachants, il ne paraissait occup que du dsir de prendre la fuite. Entirement captiv par cette ide dominante, qui absorbait toutes les facults de son esprit et le sentiment mme de ses besoins, il trouvait peine le temps de manger, et se levant de table chaque minute, il courait la fentre, pour s'vader dans le parc si elle tait ouverte ; ou, dans le cas contraire, pour contempler, du moins travers les carreaux, tous ces objets vers lesquels l'entranaient irrsistiblement des habitudes encore rcentes, et peut-tre mme le souvenir d'une vie indpendante, heureuse et regrette. Aussi pris-je la rsolution de ne plus le soumettre de pareilles preuves. Mais pour ne pas le sevrer entirement de ses gots champtres, on continua de 1e mener promener dans quelques jardins du voisinage dont les dispositions troites et rgulires n'ont rien de commun avec ces grands paysages dont se compose une nature agreste, et qui attachent si fortement l'homme sauvage aux lieux de son enfance. Ainsi Mme Gurin le conduit quelquefois au Luxembourg, et presque journellement au jardin de l'Observatoire, o les bonts du citoyen Lemeri l'ont habitu aller tous les jours goter avec du lait. Au moyen de ces nouvelles habitudes, de quelques rcrations de son choix et de tous les bons traitements enfin dont on a environn sa nouvelle existence, il a fini par y prendre got. De l est n cet attachement assez vif qu'il a pris pour sa gouvernante, et qu'il lui tmoigne quelquefois de la manire la plus touchante. Ce n'est jamais sans peine qu'il s'en spare, ni sans des preuves de contentement qu'il la rejoint.

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Une fois, qu'il lui avait chapp dans les rues, il versa, en la revoyant, une grande abondance de larmes. Quelques heures aprs il avait encore la respiration haute, entrecoupe et le pouls dans une sorte d'tat fbrile. Mme Gurin lui ayant alors adress quelques reproches, il en traduisit si bien le ton, qu'il se remit pleurer. L'amiti qu'il a pour moi est beaucoup plus faible et cela doit tre ainsi. Les soins que prend de lui Mme Gurin sont tous de nature tre apprcis sur-le-champ ; et ceux que je lui donne ne sont pour lui d'aucune utilit sensible. Cette diffrence est si vritablement due la cause que j'indique, que j'ai mes heures pour tre bien reu : ce sont celles que jamais je n'ai employes son instruction. Que je me rende chez lui, par exemple, l'entre de la nuit, lorsqu'il vient de se coucher, son premier mouvement est de se mettre sur son sant pour que je l'embrasse, puis de m'attirer lui en me saisissant le bras et me faisant asseoir sur son lit. Ordinairement alors il me prend la main, la porte sur ses yeux, sur son front, sur l'occiput, et me la tient avec la sienne assez longtemps applique sur ces parties. D'autres fois il se lve en riant aux clats, et se place vis--vis de moi pour me caresser les genoux sa manire, qui consiste me les palper, me les masser fortement dans tous les sens et pendant plusieurs minutes, et puis dans quelques cas d'y appliquer ses lvres deux ou trois reprises. On en dira ce qu'on voudra, mais j'avouerai que je me prte sans faon tous ces enfantillages. Peut-tre serai-je entendu, si l'on se souvient de l'influence majeure qu'ont sur l'esprit de l'enfant ces complaisances inpuisables, ces petits riens officieux que la nature a mis dans le cur d'une mre, qui font clore les premiers sourires, et natre les premires joies de la vie.

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Les progrs dun jeune sauvage

IV

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QUATRIME VUE. - Le conduire l'usage de la parole, en dterminant l'exercice de l'imitation par la loi imprieuse de la ncessit. Si j'avais voulu ne produire que des rsultats heureux, j'aurais supprim de cet ouvrage cette quatrime vue, les moyens que j'ai mis en usage pour la remplir, et le peu de succs que j'en ai obtenu. Mais mon but est bien moins de donner l'histoire de mes soins que celle des premiers dveloppements moraux du Sauvage de l'Aveyron, et je ne dois rien omettre de ce qui peut y avoir le moindre rapport. Je serai mme oblig de prsenter ici quelques ides thoriques, et j'espre qu'on me les pardonnera en voyant l'attention que j'ai eue de ne les appuyer que sur des faits, et reconnaissant la ncessit o je me trouve de rpondre ces ternelles objections. Le sauvage parle-t-il ? S'il n'est pas sourd pourquoi ne parle-t-il pas ? On conoit aisment qu'au milieu des forts et loin de la socit de tout tre pensant, le sens de l'oue de notre sauvage n'prouvait d'autres impressions que celles que faisaient sur lui un petit nombre de bruits, et particulirement ceux qui se liaient ses besoins physiques. Ce n'tait point l cet organe qui apprcie les sons, leur articulation et leurs combinaisons ; ce n'tait qu'un simple moyen de conversation individuelle, qui avertissait de l'approche d'un animal dangereux, ou de la chute de quelque fruit sauvage. Voil sans doute quelles fonctions se bornait l'oue, si l'on en juge par le peu ou la nullit d'action qu'avaient sur cet organe, il y a un an, tous les sons et les bruits qui n'intressaient pas les besoins de l'individu ; et par la sensibilit exquise que ce sens tmoignait au contraire pour ceux qui y avaient quelque rapport. Quand on pluchait, son insu et le plus doucement possible, un marron, une noix ; quand on touchait seulement la clef de la porte qui le tenait captif, il ne manquait jamais de se retourner brusquement et d'accourir vers l'endroit d'o partait le bruit. Si l'organe de l'oue ne tmoignait pas la mme susceptibilit pour les sons de la voix, pour l'explosion mme des armes feu, c'est qu'il tait ncessairement peu sensible et peu attentif toute autre impression qu' celle dont il s'tait fait une longue et

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exclusive habitude 1. On conoit donc pourquoi l'oreille, trs apte percevoir certains bruits, mme les plus lgers, le doit tre trs peu apprcier l'articulation des sons. D'ailleurs il ne suffit pas pour parler de percevoir le son de la voix ; il faut encore apprcier l'articulation de ce son ; deux oprations bien distinctes, et qui exigent, de la part de l'organe, des conditions diffrentes. Il suffit, pour la premire, d'un certain degr de sensibilit du nerf acoustique ; il faut, pour la seconde, une modification spciale de cette mme sensibilit. On peut donc, avec des oreilles bien organises et bien vivantes, ne pas saisir l'articulation des mots. On trouve parmi les crtins beaucoup de muets et qui pourtant ne sont pas sourds. Il y a parmi les lves du citoyen Sicard, deux ou trois enfants qui entendent parfaitement le son de l'horloge, un claquement de mains, les tons les plus bas de la flte et du violon, et qui cependant n'ont jamais pu imiter la prononciation d'un mot, quoique articul trs haut et trs lentement. Ainsi l'on pourrait dire que la parole est une espce de musique, laquelle certaines oreilles, quoique bien constitues d'ailleurs, peuvent tre insensibles. En sera-t-il de mme de l'enfant dont il est question ? Je ne le pense pas, quoique mes esprances reposent sur un petit nombre de faits, il est vrai que mes tentatives cet gard n'ont pas t plus nombreuses, et que longtemps embarrass sur le parti que j'avais prendre, je m'en suis tenu au rle d'observateur. Voici donc ce que j'ai remarqu. Dans les quatre ou cinq premiers mois de son sjour Paris, le Sauvage de l'Aveyron ne s'est montr sensible qu'aux diffrents bruits qui avaient avec lui les rapports que j'ai indiqus. Dans le courant de frimaire il a paru entendre la voix humaine, et lorsque dans le corridor qui avoisine sa chambre, deux personnes s'entretenaient haute voix, il lui arrivait de s'approcher de la porte pour s'assurer si elle tait bien ferme, et de rejeter sur elle une porte battante intrieure, avec l'attention de mettre le doigt sur le loquet pour en assurer encore mieux la fermeture. Je remarquai quelque temps aprs, qu'il distinguait la voix des sourds-muets, ou plutt ce cri guttural qui leur chappe continuellement dans leurs jeux. Il semblait mme reconnatre l'endroit d'o partait le son. Car s'il l'entendait en descendant l'escalier, il ne manquait jamais de remonter ou de descendre plus prcipitamment, selon que ce cri partait d'en
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J'observerai, pour donner plus de force cette assertion, qu' mesure que l'homme s'loigne de son enfance, l'exercice de ses sens devient de jour en jour moins universel. Dans le premier ge de sa vie, il veut tout voir, tout toucher, il porte la bouche tous les corps qu'on lui prsente ; le moindre bruit le fait tressaillir ; ses sens s'arrtent sur tous les objets, mme sur ceux qui n'ont aucun rapport connu avec ses besoins. A mesure qu'il s'loigne de cette poque, qui est en quelque sorte celle de l'apprentissage des sens, les objets ne le frappent qu'autant qu'ils se rapportent ses apptits, ses habitudes ou ses inclinations. Alors mme il arrive souvent qu'il n'y a qu'un ou deux sens qui rveillent son attention. C'est un musicien prononc qui, attentif tout ce qu'il entend, est indiffrent tout ce qu'il voit. Ce sera si l'on veut, un minralogiste et un botaniste exclusifs qui, dans un champ fertile en objets de leurs recherches, ne voient le premier que des minraux, et le second que des productions vgtales. Ce sera un mathmaticien sans oreille, qui dira au sortir d'une pice de Racine : qu'est-ce que tout cela prouve ? Si donc, aprs les premiers temps de l'enfance, l'attention ne se porte naturellement que sur les objets qui ont avec nos gots des rapports connus ou pressentis, on conoit pourquoi notre jeune sauvage, n'ayant qu'un petit nombre de besoins, ne devait exercer ses sens que sur un petit nombre d'objets. Voil si je ne me trompe, la cause de cette inattention absolue qui frappait tout le monde lors de son arrive Paris, et qui dans le moment actuel a disparu presque compltement, parce qu'on lui a fait sentir la liaison qu'ont avec lui tous les nouveaux objets qui l'environnent.

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bas ou d'en haut. Je fis, au commencement de nivse, une observation plus intressante. Un jour qu'il tait dans la cuisine occup faire cuire des pommes de terre, deux personnes se disputaient vivement derrire lui, sans qu'il part y faire la moindre attention. Une troisime survint qui, se mlant la discussion, commenait toutes ses rpliques par ces mots : Oh ! c'est diffrent. Je remarquais que toutes les fois que cette personne laissait chapper son exclamation favorite : oh ! le Sauvage de l'Aveyron retournait vivement la tte. Je fis, le soir, l'heure de son coucher, quelques expriences sur cette intonation, et j'en obtins peu prs les mmes rsultats. Je passai en revue toutes les autres intonations simples, connues sous le nom de voyelles, et sans aucun succs. Cette prfrence pour l'o m'engagea lui donner un nom qui se termint par cette voyelle. Je fis choix de celui de Victor. Ce nom lui est rest, et quand on le prononce haute voix, il manque rarement de tourner la tte ou d'accourir. C'est peut-tre encore pour la mme raison, que par la suite il a compris la signification de la ngation non, dont je me sers souvent pour le faire revenir de ses erreurs, quand il se trompe dans ses petits, exercices. Au milieu de ces dveloppements lents, mais sensibles, de l'organe de l'oue, la voix restait toujours muette, et refusait de rendre les sons articuls que l'oreille paraissait apprcier ; cependant les organes vocaux ne prsentaient dans leur conformation extrieure aucune trace d'imperfection, et il n'y avait pas lieu d'en souponner dans leur organisation intrieure. Il est vrai que l'on voit la partie suprieure et antrieure du col une cicatrice assez tendue, qui pourrait jeter quelque doute sur l'intgrit des parties subjacentes si l'on n'tait rassur par l'aspect de la cicatrice. Elle annonce la vrit une plaie faite par un instrument tranchant ; mais voir son apparence linaire, on est port croire que la plaie n'tait que tgumenteuse, et qu'elle se sera runie d'emble, ou comme l'on dit, par premire indication. Il est prsumer qu'une main plus dispose que faonne au crime, aura voulu attenter aux jours de cet enfant, et que, laiss pour mort dans les bois, il aura d aux seuls secours de la nature la prompte gurison de sa plaie ; ce qui n'aurait pu s'effectuer aussi heureusement si les parties musculeuses et cartilagineuses de l'organe de la voix avaient t divises. Ces considrations me conduisent penser, lorsque l'oreille commena percevoir quelques sons, que si la voix ne les rptait pas, il ne fallait point en accuser une lsion organique, mais la dfaveur des circonstances. Le dfaut total d'exercice rend nos organes inaptes leurs fonctions, et si ceux dj faits leurs usages sont si puissamment affects par cette inaction, que sera-ce de ceux qui croissent et se dveloppent sans qu'aucun agent tende les mettre en jeu ? Il faut dix-huit mois au moins d'une ducation soigne, pour que l'enfant bgaie quelques mots ; et l'on voudrait qu'un dur habitant des forts, qui n'est dans la socit que depuis quatorze ou quinze mois, dont il a pass cinq ou six parmi des sourds-muets, ft dj en tat de parler ! Non seulement cela ne doit pas tre ; mais il faudra, pour parvenir ce point important de son ducation, beaucoup plus de temps, beaucoup plus de peines qu'il n'en faut au moins prcoce des enfants. Celui-ci ne

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sait rien, mais il possde un degr minent la susceptibilit de tout apprendre : penchant inn l'imitation, flexibilit et sensibilit excessives de tous les organes ; mobilit perptuelle de la langue ; consistance presque glatineuse du larynx : tout, en un mot, tout concourt produire chez lui ce gazouillement continuel, apprentissage involontaire de la voix que favorisent encore la toux, l'ternuement, les cris de cet ge, et mme les pleurs, les pleurs qu'il faut considrer non seulement comme les indices d'une vive excitabilit, mais encore comme un mobile puissant, appliqu sans relche et dans les temps les plus opportuns aux dveloppements simultans des organes de la respiration, de la voix et de la parole. Que l'on m'accorde ces grands avantages, et je rponds de leur rsultat. Si l'on reconnat avec moi que l'on ne doit plus y compter dans l'adolescence du jeune Victor, que l'on convienne aussi des ressources fcondes de la Nature, qui sait se crer de nouveaux moyens d'ducation quand des causes accidentelles viennent le priver de ceux qu'elle avait primitivement disposs. Voici du moins quelques faits qui peuvent la faire esprer. J'ai dit dans l'nonc de cette 4e vue, que je me proposais de le conduire l'usage de la parole, en dterminant l'exercice de l'imitation par la loi imprieuse de la ncessit. Convaincu, en effet, par les considrations mises dans ces deux derniers paragraphes, et par une autre non moins concluante que j'exposerai bientt, qu'il ne fallait s'attendre qu' un travail tardif de la part du larynx, je devais faire en sorte de l'activer par l'appt des objets ncessaires ses besoins. J'avais lieu de croire que la voyelle O ayant t la premire entendue, serait la premire prononce, et je trouvai fort heureux pour mon plan que cette simple prononciation ft, au moins quant au son, le signe d'un des besoins les plus ordinaires de cet enfant. Cependant, je ne pus tirer aucun parti de cette favorable concidence. En vain, dans les moments o sa soif tait ardente, je tenais devant lui un vase rempli d'eau, en criant frquemment eau, eau ; en donnant le vase une personne qui prononait le mme mot ct de lui, et le rclamant moi-mme par ce moyen, le malheureux se tourmentait dans tous les sens, agitait ses bras autour du vase d'une manire presque convulsive, rendait une espce de sifflement et n'articulait aucun son. Il y aurait eu de l'inhumanit d'insister davantage. Je changeai de sujet, sans cependant changer de mthode. Ce fut sur le mot lait que portrent mes tentatives. Le quatrime jour de ce second essai je russis au gr de mes dsirs, et j'entendis Victor prononcer distinctement, d'une manire un peu rude la vrit, le mot lait qu'il rpta presque aussitt. C'tait la premire fois qu'il sortait de sa bouche un son articul, et je ne l'entendis pas sans la plus vive satisfaction. Je fis nanmoins une rflexion qui diminua de beaucoup, mes yeux, l'avantage de ce premier succs. Ce ne fut qu'au moment o, dsesprant de russir, je venais de verser le lait dans la tasse qu'il me prsentait, que le mot lait lui chappa avec de grandes dmonstrations de plaisir ; et ce ne fut encore qu'aprs que je lui en eus vers de nouveau en manire de rcompense, qu'il le pronona

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pour la seconde fois. On voit pourquoi ce mode de rsultat tait loin de remplir mes intentions ; le mot prononc, au lieu d'tre le signe du besoin, n'tait relativement au temps o il avait t articul, qu'une vaine exclamation de joie. Si ce mot fut sorti de sa bouche avant la concession de la chose dsire, c'en tait fait ; le vritable usage de la parole tait saisi par Victor ; un point de communication s'tablissait entre lui et moi, et les progrs les plus rapides dcoulaient de ce premier succs. Au lieu de tout cela, je ne venais d'obtenir qu'une expression, insignifiante pour lui et inutile pour nous, du plaisir qu'il ressentait. A la rigueur, c'tait bien un signe vocal, le signe de la possession de la chose. Mais celui-l, je le rpte, n'tablissait aucun rapport entre nous ; il devait tre bientt nglig, par cela mme qu'il tait inutile aux besoins de l'individu, et soumis une foule d'anomalies, comme le sentiment phmre et variable dont il tait devenu l'indice. Les rsultats subsquents de cette fausse direction ont t tels que je les redoutais. Ce n'tait le plus souvent que dans la jouissance de la chose que le mot lait se faisait entendre. Quelquefois il lui arrivait de le prononcer avant, et d'autres fois peu de temps aprs, mais toujours sans intention. Je n'attache pas plus d'importance la rptition spontane qu'il en faisait, et qu'il en fait encore, dans le courant de la nuit quand il vient s'veiller. Aprs ce premier rsultat, j'ai totalement renonc la mthode par laquelle je l'avais obtenu ; attendant le moment o les localits me permettront de lui en substituer une autre que je crois beaucoup plus efficace, j'abandonnai l'organe de la voix l'influence de l'imitation qui, bien que faible, n'est pourtant pas teinte, s'il faut en juger par quelques petits progrs ultrieurs et spontans. Le mot lait a t pour Victor la racine de deux autres monosyllabes la et li, auxquels certainement il attache encore moins de sens. Il a depuis peu modifi le dernier en y ajoutant un second 1, et les prononant toutes les deux comme le gli de la langue italienne. On l'entend frquemment rpter lli, lli, avec une inflexion de voix qui n'est pas sans douceur. Il est tonnant que l mouill, qui est pour les enfants une des syllabes des plus difficiles prononcer, soit une des premires qu'il ait articules. Je ne serais pas loign de croire qu'il y a dans ce pnible travail de la langue une sorte d'intention en faveur du nom de Julie, jeune demoiselle de onze douze ans, qui vient passer les dimanches chez Mme Gurin, sa mre. Il est certain que ce jour-l les exclamations lli, lli, deviennent plus frquentes, et se font mme, au rapport de sa gouvernante, entendre pendant la nuit, dans les moments o l'on a lieu de croire qu'il dort profondment. On ne peut dterminer au juste la cause et la valeur de ce dernier fait. Il faut attendre que la pubert plus avance nous ait fourni, pour le classer et pour en rendre compte, un plus grand nombre d'observations. La dernire acquisition de l'organe de la voix est un peu plus considrable, et compose de deux syllabes qui en valent bien trois par la manire dont il prononce la dernire.

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C'est l'exclamation Oh Dieu ! qu'il a prise de Mme Gurin, et qu'il laisse frquemment chapper dans ses grandes joies. Il la prononce en supprimant l'u de Dieu, et en appuyant li comme s'il tait double ; de manire qu'on l'entend crier distinctement : Oh Diie ! oh Diie ! L'o que l'on trouve dans cette dernire combinaison de son, n'tait pas nouveau pour lui, et j'tais parvenu quelque temps auparavant le lui faire prononcer. Voil, quant l'organe de la voix, le point o nous en sommes. On voit que toutes les voyelles, l'exception de lu, entrent dj dans le petit nombre de sons qu'il articule, et que l'on ne trouve que les trois consonnes, l, d et l mouill. Ces progrs sont assurment bien faibles, si on les compare ceux qu'exige le dveloppement complet de la voix humaine, mais ils m'ont paru suffisants pour garantir la possibilit de ce dveloppement. J'ai dit plus haut les causes qui doivent ncessairement le rendre long et difficile. Il en est encore une qui n'y contribuera pas moins, et que je ne dois point passer sous silence. C'est la facilit qu'a notre jeune sauvage d'exprimer autrement que par la parole le petit nombre de ses besoins 1. Chacune de ses volonts se manifeste par les signes les plus expressifs, qui ont en quelque sorte, comme les ntres, leurs gradations et leur synonymie. L'heure de la promenade est-elle arrive, il se prsente diverses reprises devant la croise et devant la porte de sa chambre. S'il s'aperoit alors que sa gouvernante n'est point prte, il dispose devant elle tous les objets ncessaires sa toilette, et dans son .impatience il va mme jusqu' l'aider s'habiller. Cela fait, il descend le premier et tire lui-mme le cordon de la porte. Arriv l'Observatoire son premier soin est de demander du lait ; ce qu'il fait en prsentant une cuelle de bois, qu'il n'oublie jamais, en sortant, de mettre dans sa poche, et dont il se munit pour la premire fois le lendemain d'un jour qu'il avait cass, dans la mme maison et pour le mme usage, une tasse de porcelaine. L encore, pour rendre complets les plaisirs de ses soires on a depuis quelque temps la bont de le voiturer dans une brouette. Depuis lors, ds que l'envie lui en prend si personne ne se prsente pour le satisfaire, il rentre dans la maison, prend quelqu'un par le bras, le conduit dans le jardin, et lui met entre les mains les branches de la brouette, dans laquelle il se place aussitt ; si on rsiste cette premire invitation, il quitte le sige, revient aux branches de la brouette, la fait rouler quelques tours et vient s'y placer de nouveau, imaginant sans doute que si ses dsirs ne sont pas remplis, ce n'est pas faute de les avoir clairement manifests. S'agit-il de dner ? ses intentions sont encore moins douteuses. Il met lui-mme le couvert et prsente Mme Gurin les plats qu'elle doit descendre la cuisine pour y prendre leurs aliments. Si c'est en ville qu'il dne avec moi, toutes ses demandes s'adressent la personne qui fait les honneurs de la table ; c'est toujours elle qu'il se prsente pour tre servi. Si l'on fait semblant de ne
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Mes observations confirment encore sur ce point important l'opinion de Condillac qui dit, en parlant de l'origine du langage des sens : Le langage d'action, alors si naturel, tait un grand obstacle surmonter ; pouvait-on l'abandonner pour un autre dont on ne prvoyait pas les avantages et dont la difficult se faisait sentir ?

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pas l'entendre, il place son assiette ct du mets qu'il dvore des yeux. Si cela ne produit rien, il prend une fourchette et en frappe deux ou trois coups sur le rebord du plat. Insiste-t-il encore ? Alors il ne garde plus de mesure ; il plonge une cuiller, ou mme sa main dans le plat, et en un clin d'il il le vide en entier dans son assiette. Il n'est gure moins expressif dans la manire de tmoigner les affections de son me et surtout l'impatience de l'ennui. Nombre de curieux savent comment, avec plus de franchise naturelle que de politesse, il les congdie lorsque, fatigu de la longueur de leurs visites, il prsente chacun d'eux, et sans mprise, leur canne, leurs gants et leur chapeau, les pousse doucement vers la porte qu'il referme imptueusement sur eux 1. Pour complter l'histoire de ce langage pantomimes, il faut que je dise encore que Victor l'entend avec autant de facilit qu'il le parle. Il suffit Mme Gurin, pour l'envoyer qurir de l'eau, de lui montrer la cruche et de lui faire voir qu'elle est vide en donnant au vase une position renverse. Un procd analogue me suffit pour l'engager me servir boire quand nous dnons ensemble etc. Mais ce qu'il y a de plus tonnant dans la manire avec laquelle il se prte ces moyens de communication, c'est qu'il n'est besoin d'aucune leon prliminaire, ni d'aucune convention rciproque pour se faire entendre. Je m'en convainquis un jour par une exprience des plus concluantes. Je choisis entre une foule d'autres, un objet pour lequel je m'assurai d'avance qu'il n'existait entre lui et sa gouvernante aucun signe indicateur. Tel tait, par exemple, le peigne dont on se servait pour lui, et que je voulus me faire apporter. J'aurais t bien tromp si en me hrissant les cheveux dans tous les sens, et lui prsentant ainsi ma tte en dsordre, je n'avais t compris. Je le fus en effet, et j'eus aussitt entre les mains ce que je demandais. Beaucoup de personnes ne voient dans tous ces procds que la faon de faire d'un animal ; pour moi, je l'avouerai, je crois y reconnatre dans toute sa simplicit le langage d'action, ce langage primitif de l'espce humaine, originellement employ dans l'enfance des premires socits, avant que le travail de plusieurs sicles et coordonn le systme de la parole et fourni l'homme civilis un fcond et sublime moyen de perfectionnement, qui fait clore sa pense mme dans son berceau, et dont il se sert toute la vie sans apprcier ce qu'il est par lui, et ce qu'il serait sans lui s'il s'en trouvait accidentellement priv, comme dans le cas qui nous occupe. Sans doute un jour viendra o des besoins plus multiplis feront
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Il est digne de remarque que ce langage d'action est entirement naturel et que ds les premiers jours de son entre dans la socit, il l'employait de la manire la plus expressive. Quand il eut soif, dit le citoyen Constant-S. Estve qui l'a vu dans les commencements de cette poque intressante, il porta ses regards droite et gauche ; ayant aperu une cruche, il mit ma main dans la sienne et me conduisit vers la cruche, qu'il frappa de la main gauche pour me demander boire. On apporta du vin qu'il ddaigna en tmoignant de l'impatience sur le retard que je mettais lui donner de l'eau.

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sentir au jeune Victor la ncessit d'user de nouveaux signes. L'emploi dfectueux qu'il a fait de ses premiers sons pourra bien retarder cette poque, mais non pas l'empcher. Il n'en sera peut-tre ni plus ni moins que ce qui arrive l'enfant qui d'abord balbutie le mot papa, sans y attacher aucune ide, s'en va le disant dans tous les lieux et en toute autre occasion, le donne ensuite tous les hommes qu'il voit, et ne parvient qu'aprs une foule de raisonnements et mme d'abstractions en faire une seule et juste application.

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Les progrs dun jeune sauvage

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CINQUIME VUE. - Exercer pendant quelque temps, sur les objets de ses besoins physiques, les plus simples oprations de l'esprit, et en dterminer ensuite l'application sur des objets d'instruction. Considr dans sa plus tendre enfance et sous le rapport de son entendement, l'homme ne parat pas s'lever encore au-dessus des autres animaux. Toutes ses facults intellectuelles sont rigoureusement circonscrites dans le cercle troit de ses besoins physiques. C'est pour eux seuls que s'exercent les oprations de son esprit. Il faut alors que l'ducation s'en empare et les applique son instruction, c'est--dire un nouvel ordre de choses qui n'ont aucun rapport avec ses premiers besoins. De cette application dcoulent toutes ses connaissances, tous les progrs de son esprit, et les conceptions du gnie le plus sublime. Quel que soit le degr de probabilit de cette ide, je ne la reproduis ici que comme le point de dpart de la marche que j'ai suivie pour remplir cette dernire vue. Je n'entrerai pas dans les dtails des moyens mis en usage pour exercer les facults intellectuelles du Sauvage de l'Aveyron sur les objets de ses apptits. Ces moyens n'taient autre chose que des obstacles toujours croissants, toujours nouveaux mis entre lui et ses besoins, et qu'il ne pouvait surmonter sans exercer continuellement son attention, sa mmoire, son jugement et toutes les facults de ses sens 1. Ainsi se dvelopprent toutes les facults qui devaient servir son
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Il n'est pas inutile de faire remarquer que je n'ai prouv aucune difficult pour remplir ce premier but. Toutes les fois qu'il s'agit de ses besoins, son attention, sa mmoire et son intelligence semblent s'lever au-dessus de lui-mme ; c'est une remarque qu'on a pu faire de tous les temps et qui, si on l'eut srieusement approfondie, et conduit prvoir un avenir heureux. Je ne crains pas de dire que je regarde comme une grande preuve d'intelligence d'avoir pu apprendre au bout de six semaines de sjour dans la socit, prparer ses aliments avec tous les soins et les dtails que nous a transmis le citoyen Bonnaterre. Son occupation pendant son sjour Rodez, dit ce naturaliste, consistait cosser des haricots, et il remplissait cette tche avec le degr de discernement dont serait susceptible l'homme le plus exerc. Comme il savait par exprience que ces sortes de lgumes taient destins pour sa subsistance, aussitt qu'on lui apportait une botte de tiges dessches il allait chercher une marmite et tablissait la scne de cette opration au milieu de l'appartement. L, il distribuait ses matriaux le plus commodment possible. Le pot tait plac droite et les haricots gauche ; il ouvrait successivement les gousses l'une aprs

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instruction, et il ne fallait plus que trouver les moyens les plus faciles de les faire valoir. Je devais peu compter encore sur les ressources du sens de l'oue ; et sous ce rapport le Sauvage de l'Aveyron n'tait qu'un sourd-muet. Cette considration m'engagea tenter la mthode du citoyen Sicard. Je commenai donc par les premiers procds usits dans cette clbre cole, et dessinai sur une planche noire la figure linaire de quelques objets dont un simple dessin pouvait le mieux reprsenter la forme ; tels qu'une clef, des ciseaux et un marteau. J'appliquai diverses reprises et dans les moments o je voyais que j'tais observ, chacun de ces objets sur sa figure respective, et quand je fus assur par l de lui en avoir fait sentir les rapports, je voulus me les faire apporter successivement en dsignant du doigt la figure de celui que je demandais. Je n'en obtins rien, j'y revins plusieurs fois et toujours avec aussi peu de succs : ou il refusait avec enttement d'apporter celle des trois choses que j'indiquais, ou bien il apportait avec celle-l les deux autres, et me les prsentait toutes la fois. Je me persuadai que cela tenait un calcul de paresse, qui ne lui permettait pas de faire en dtail ce qu'il trouvait tout simple d'excuter en une seule fois. Je m'avisai alors d'un moyen qui le fora dtailler son attention sur chacun de ces objets. J'avais observ, mme depuis quelques mois, qu'il avait un got des plus prononcs pour l'arrangement : c'tait au point qu'il se levait quelquefois de son lit pour remettre dans sa place accoutume un meuble ou un ustensile quelconque qui se trouvait accidentellement drang. Il poussait ce got plus loin encore pour les choses suspendues la muraille : chacune avait un clou et son crochet particulier ; et quand il s'tait fait quelque transposition entre ces objets, il n'tait pas tranquille qu'il ne l'et rpare lui-mme. Il n'y avait donc qu' soumettre aux mmes arrangements les choses sur lesquelles je voulais exercer son attention. Je suspendis, au moyen d'un clou, chacun des objets au bas de leur dessin et les y laissai quelque temps. Quand ensuite je vins les enlever et les donner Victor, ils furent aussitt replacs dans leur ordre convenable. Je recommenai plusieurs fois et toujours avec les mmes rsultats. J'tais loin cependant de les attribuer son discernement ; et cette classification ne pouvait bien tre qu'un acte de mmoire. Je changeai, pour m'assurer, la position respective des dessins, et je le vis alors, sans aucun gard pour cette transposition, suivre pour l'arrangement des objets, le mme ordre qu'auparavant. A la vrit, rien n'tait si facile que de lui apprendre la nouvelle classification ncessite par ce nouveau changement ; mais rien de plus difficile que de la lui faire raisonner. Sa mmoire seule faisait les frais de chaque arrangement. Je m'attachai alors neutraliser en quelque sorte les secours qu'il en retirait. J'y parvins en la fatiguant sans relche par l'augmentation du nombre de dessins et par la frquence de leurs inversions. Alors cette mmoire devint un guide insuffisant pour
l'autre, avec une souplesse de doigts inimitable : il mettait dans le pot les bonnes graines et rejetait celles qui taient moisies ou taches ; si par hasard quelque graine lui chappait, il la suivait de 1'i1, la ramassait et la mettait avec les autres. A mesure qu'il vidait les gousses, il les empilait ct de lui avec symtrie, et lorsque son travail tait fini, il enlevait le pot, y versait de l'eau et le portait auprs du feu dont il entretenait l'activit avec les gousses qu'il avait entasses sparment. Si le feu tait teint, il prenait la pelle qu'il dposait entre les mains de son surveillant, lui faisait signe d'en aller chercher dans le voisinage, etc.

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l'arrangement mthodique de tous ces corps nombreux ; alors l'esprit dut avoir recours la comparaison du dessin avec la chose. Quel pas difficile je venais de franchir. Je n'en doutai point quand je vis notre jeune Victor attacher ses regards, et successivement, sur chacun des objets, en choisir un, et chercher ensuite la figure laquelle il voulait le rapporter, et j'en eus bientt la preuve matrielle par l'exprience de l'inversion mthodique des objets. Ce rsultat m'inspira les plus brillantes esprances ; je croyais n'avoir plus de difficults vaincre, quand il s'en prsenta une des plus insurmontables, qui m'arrta opinitrement et me fora de renoncer ma mthode. On sait que dans l'instruction du sourd-muet, on fait ordinairement succder ce premier procd comparatif un second beaucoup plus difficile. Aprs avoir fait sentir, par des comparaisons rptes, le rapport de la chose avec son dessin, on place autour de celui-ci toutes les lettres qui forment le mot de l'objet reprsent par la figure. Cela fait, on efface celle-ci, il ne reste plus que les signes alphabtiques. Le sourd-muet ne voit, dans ce second procd, qu'un changement de dessin, qui continue d'tre pour lui le signe de l'objet. Il n'en fut pas de mme de Victor qui, malgr les rptitions les plus frquentes, malgr l'exposition prolonge de la chose au-dessous de son mot, ne put jamais s'y reconnatre. Je n'eus pas de peine me rendre compte de cette difficult et il me fut ais de comprendre pourquoi elle tait insurmontable. De la figure d'un objet sa reprsentation alphabtique, la distance est immense et d'autant plus grande pour l'lve qu'elle se prsente l, aux premiers pas de l'instruction. Si les sourds-muets n'y sont pas arrts c'est qu'ils sont, de tous les enfants, les plus attentifs et les plus observateurs. Accoutums ds leur plus tendre enfance entendre et parler par les yeux, ils sont, plus que personne, exercs apprcier tous les rapports des objets visibles. Il fallait donc chercher une mthode plus analogue aux facults encore engourdies de notre sauvage, une mthode dans laquelle chaque difficult vaincue l'levt au niveau de la difficult vaincre. Ce fut dans cet esprit que je traai mon nouveau plan. Je ne m'arrterai pas en faire l'analyse ; on en jugera par l'excution. Je collai sur une planche de deux pieds carrs trois morceaux de papier, de forme bien distincte et de couleur bien tranche. C'tait un plan circulaire et rouge, un autre triangulaire et bleu, le troisime de figure carre et de couleur noire. Trois morceaux de carton, galement colors et figurs, furent, au moyen d'un trou dont ils taient percs dans leur milieu, et des clous disposs cet effet sur la planche, furent, dis-je, appliqus et laisss pendant quelques jours sur leurs modles respectifs. Les ayant ensuite enlevs et prsents Victor, ils furent replacs sans difficult. Je m'assurai, en renversant le tableau et en changeant par l l'ordre des figures, que ces premiers rsultats n'taient point routiniers, mais dus la comparaison. Au bout de quelques jours, je substituai un autre tableau ce premier. J'y avais reprsent les mmes figures, mais toutes d'une couleur uniforme. Dans le premier, l'lve avait, pour se reconnatre, le

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double indice des formes et des couleurs ; dans le second il n'avait plus qu'un guide, la comparaison des formes. Presque en mme temps je lui en prsentai un troisime, o toutes les figures taient gales, et toujours mmes rsultats, car je compte pour rien quelques fautes d'attention. La facilit avec laquelle s'excutaient ces petites comparaisons, m'engagea lui en prsenter de nouvelles. Je fis des additions et des modifications aux deux derniers tableaux. J'ajoutai celui des figures d'autres formes beaucoup moins distinctes, et celui des couleurs, de nouvelles couleurs qui ne diffraient entre elles que par des nuances. Il y avait, par exemple, dans le premier un paralllogramme un peu allong ct d'un carr, et dans le second un chantillon bleu cleste ct d'un bleu gristre. Il se prsenta ici quelques erreurs et quelques incertitudes, mais qui disparurent au bout de quelques jours d'exercice. Ces rsultats m'enhardirent de nouveaux changements, toujours plus difficiles. Chaque jour j'ajoutais, je retranchais, je modifiais et provoquais de nouvelles comparaisons et de nouveaux jugements. A la longue, la multiplicit et les complications de ces petits exercices finirent par fatiguer son attention et sa docilit. Alors reparurent, dans toute leur intensit, ces mouvements d'impatience et de fureur qui clataient si violemment au commencement de son sjour Paris lorsque, surtout, il se trouvait enferm dans sa chambre. N'importe, il me sembla que le moment tait venu o il fallait ne plus apaiser ces mouvements par condescendance, mais les vaincre par nergie. Je crus donc devoir insister. Ainsi quand, dgot d'un travail dont la vrit il ne concevait pas le but, et dont il tait bien naturel qu'il se lasst, il lui arrivait de prendre les morceaux de carton, de les jeter terre avec dpit et de gagner son lit avec fureur, je laissais passer une ou deux minutes ; je revenais la charge avec le plus de sang-froid possible ; je lui faisais ramasser tous ses cartons, parpills dans la chambre et ne lui donnais de rpit qu'ils ne furent replacs convenablement. Mon obstination ne russit que quelques jours, et fut, la fin, vaincue par ce caractre indpendant. Ses mouvements de colre devinrent plus frquents, plus violents, et simulrent des accs de rage semblables ceux dont j'ai dj parl, mais avec cette diffrence frappante que les effets en taient moins dirigs vers les personnes que vers les choses. Il s'en allait alors, dans cet esprit destructeur, mordant ses draps, les couvertures de son lit, la tablette de la chemine, dispersant dans sa chambre les chenets, les cendres et les tisons enflamms, et finissant par tomber dans des convulsions qui avaient de commun avec celles de !'pilepsie une suspension complte des fonctions sensoriales. Force me fut de cder quand les choses en furent ce point effrayant ; et nanmoins, ma condescendance ne fit qu'accrotre le mal ; les accs en devinrent plus frquents et susceptibles de se renouveler la moindre contrarit, souvent mme sans cause dterminante.

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Mon embarras devint extrme. Je voyais le moment o tous mes soins n'auraient russi qu' faire de ce pauvre enfant, un malheureux pileptique. Encore quelques accs, et la force de l'habitude tablissait une maladie des plus affreuses et des moins curables. Il fallait donc y remdier au plus tt non par les mdicaments, si souvent infructueux, non par la douceur, dont on n'avait plus rien esprer ; mais par un procd perturbateur, peu prs pareil celui qu'avait employ Boerhaave dans l'hpital de Harlem. Je me persuadai bien que si le premier moyen dont j'allais faire usage manquait son effet, le mal ne ferait que s'exasprer, et que tout traitement de la mme nature deviendrait inutile. Dans cette ferme conviction, je fis choix de celui que je crus tre le plus effrayant pour un tre qui ne connaissait encore, dans sa nouvelle existence, aucune espce de danger. Quelque temps auparavant, Mme Gurin tant avec lui l'Observatoire, l'avait conduit sur la plate-forme qui est, comme l'on sait, trs leve. A peine est-il parvenu quelque distance du parapet, que saisi d'effroi et d'un tremblement universel, il revient sa gouvernante, le visage couvert de sueur, l'entrane par le bras vers la porte, et ne trouve un peu de calme que lorsqu'il est au pied de l'escalier. Quelle pouvait tre la cause d'un pareil effroi ? c'est ce que je ne recherchai point ; il me suffisait d'en connatre l'effet pour le faire servir mes desseins. L'occasion se prsenta bientt, dans un accs des plus violents, que j'avais cru devoir provoquer par la reprise de nos exercices. Saisissant alors le moment o les fonctions des sens n'taient point encore suspendues, j'ouvre avec violence 1a croise de sa chambre, situe au quatrime tage et donnant perpendiculairement sur de gros quartiers de pierre ; je m'approche de lui, avec toutes les apparences de la fureur, et le saisissant fortement par les hanches, je l'expose sur la fentre, la tte directement tourne vers le fond de ce prcipice. Je l'en retirai quelques secondes aprs, ple, couvert d'une sueur froide les yeux un peu larmoyants, et agit encore de quelques lgers tressaillements que je crus appartenir aux effets de la peur. Je le conduisis vers ses tableaux. Je lui fis ramasser tous ses cartons, et j'exigeai qu'ils fussent tous replacs. Tout cela fut excut, la vrit trs lentement, et plutt mal que bien ; mais au moins sans impatience. Ensuite il alla se jeter sur son lit o il pleura abondamment. C'tait la premire fois, ma connaissance du moins, qu'il versait des larmes. La circonstance dont j'ai dj rendu compte, et dans laquelle le chagrin d'avoir quitt sa gouvernante ou le plaisir de la retrouver lui en fit rpandre, est postrieure celle-ci ; si je l'ai fait prcder dans ma narration, c'est que dans mon plan, j'ai moins suivi l'ordre des temps que l'exposition mthodique des faits. Cet trange moyen fut suivi d'un succs, sinon complet, au moins suffisant. Si son dgot pour le travail ne fut pas entirement surmont, au moins fut-il beaucoup diminu, sans tre jamais suivi d'effets pareils ceux dont nous venons de rendre compte.

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Seulement, dans les occasions o on le fatiguait un peu trop, de mme que lorsqu'on le forait travailler des heures consacres ses sorties ou ses repas, il se contentait de tmoigner de l'ennui, de l'impatience, et de faire entendre un murmure plaintif qui finissait ordinairement par des pleurs. Ce changement favorable nous permit de reprendre avec exactitude le cours de nos exercices, que je soumis de nouvelles modifications propres fixer encore plus son jugement. Je substituai aux figures colles sur les tableaux, et qui taient, comme je l'ai dj dit, des plans entiers reprsentant des figures gomtriques, des dessins linaires de ces mmes plans. Je me contentai aussi d'indiquer les couleurs par de petits chantillons de forme irrgulire, et nullement analogues celle des cartons colors. Je puis dire que ces nouvelles difficults ne furent qu'un jeu pour l'enfant ; rsultat qui suffisait au but que je m'tais propos en adoptant ce systme de comparaisons grossires. Le moment tait venu de le remplacer par un autre beaucoup plus instructif, et qui et prsent des difficults insurmontables, si elles n'avaient t aplanies d'avance par le succs des moyens que nous venions d'employer pour surmonter les premires. Je fis imprimer en gros caractres, sur des morceaux de carton de deux pouces, les vingt-quatre lettres de l'alphabet. Je fis tailler, dans une planche d'un pied et demi carr, un nombre gal de cases, dans lesquelles je fis insrer les morceaux de carton, sans les y coller cependant, afin que l'on pt les changer de place au besoin. On construisit en mtal, et dans les mmes dimensions, un nombre gal de caractres. Ceux-ci taient destins tre compars par l'lve aux lettres imprimes, et classes dans leurs cases correspondantes. Le premier essai de cette mthode fut fait. en mon absence, par Mme Gurin ; je fus fort surpris d'apprendre par elle, mon retour, que Victor distinguait tous les caractres et les classait convenablement. L'preuve en fut faite aussitt et sans la moindre faute. Ravi d'un succs aussi rapide, j'tais loin encore de pouvoir en expliquer la cause ; et ce ne fut que quelques jours aprs qu'elle se prsenta moi dans la manire dont notre lve procdait cette classification. Pour se la rendre plus facile, il s'tait avis lui-mme d'un petit expdient qui le dispensait, dans ce travail, de mmoire, de comparaison et de jugement. Ds qu'on lui mettait le tableau entre les mains, il n'attendait pas qu'on enlevt de leurs cases les lettres mtalliques ; il les retirait et les empilait sur sa main, en suivant l'ordre de leur classification ; de sorte que la dernire lettre de l'alphabet se trouvait, aprs les dpouillements complets du tableau, tre la premire de la pile, c'tait aussi par celle-l qu'il commenait et par la dernire de la pile qu'il finissait, prenant consquemment le tableau par la fin et procdant toujours de droite gauche. Ce n'est pas tout : ce procd tait susceptible, pour lui, de perfectionnement ; car assez souvent la pile crevait, les caractres s'chappaient ; il fallait dbrouiller tout cela, et le mettre en ordre par les seuls efforts de l'attention. Les vingt-quatre lettres se trouvaient disposes sur quatre rangs, de six chacun ; il

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tait donc plus simple de ne les enlever que par ranges et de les replacer de mme, de manire ne passer au dpouillement de la seconde file que lorsque la premire serait rtablie. J'ignore s'il faisait le raisonnement que je lui prte ; au moins est-il sr qu'il excutait la chose comme je le dis. C'tait donc une vritable routine, mais une routine de son invention et qui faisait peut-tre autant d'honneur son intelligence qu'une classification mthodique en fit bientt son discernement. Il ne fut pas difficile de le mettre sur cette voie, en lui donnant les caractres plemle, toutes les fois qu'on lui prsentait le tableau. Enfin malgr les inversions frquentes que je faisais subir aux caractres imprims en les changeant de cases ; malgr quelques dispositions insidieuses donnes ces caractres, comme de placer le G ct du C, l'E ct de lF, etc., son discernement tait imperturbable. En l'exerant sur tous ces caractres, j'avais eu pour but de prparer Victor les faire servir leur usage, sans doute primitif, c'est--dire l'expression des besoins que l'on ne peut manifester par la parole. Loin de croire que je fusse dj si prs de cette grande poque de son ducation ce fut un esprit de curiosit, plutt que de l'espoir du succs, qui me suggra l'exprience que voici : Un matin qu'il attendait impatiemment le lait dont il fait journellement son djeuner, je pris dans son tableau et disposai sur une planche, que j'avais prpare exprs, ces quatre lettres : L A I T. Mme Gurin, que j'avais prvenue, s'approche, regarde les caractres et me donne de suite une tasse pleine de lait, dont je fais semblant de vouloir disposer pour moi-mme. Un moment aprs je m'approche de Victor : je lui donne les quatre lettres que je venais d'enlever de dessus la planche ; je la lui indique d'une main, tandis que de l'autre je lui prsente le vase plein de lait. Les lettres furent aussitt replaces, mais dans un ordre tout fait inverse, de sorte qu'elles donnrent T I A L au lieu de L A I T. J'indiquais alors les corrections faire, en dsignant du doigt les lettres transposer et la place qu'il fallait donner chacune : lorsque ces changements eurent reproduit le signe de la chose, je ne la fis plus attendre. On aura de la peine croire que cinq ou six preuves pareilles aient suffi, je ne dis pas pour lui faire arranger mthodiquement les quatre lettres du mot lait, mais aussi, le dirai-je, pour lui donner l'ide du rapport qu'il y a entre le mot et la chose. C'est du moins ce que l'on est fortement autoris souponner, d'aprs ce qui lui arriva huit jours aprs cette premire exprience. On le vit prt partir le soir pour l'Observatoire, se munir, de son propre mouvement, des quatre lettres en question ; les mettre dans sa poche, et peine arriv chez le citoyen Lemeri o, comme je l'ai dit plus haut, il va tous les jours goter avec du lait, produire ces caractres sur une table, de manire former le mot lait.

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J'tais dans l'intention de rcapituler ici tous les faits dissmins dans cet ouvrage ; mais j'ai pens que quelque force qu'ils pussent acqurir par leur runion elle n'quivaudrait jamais celle de ce dernier rsultat. Je le consigne, pour ainsi dire nu et dpouill de toutes rflexions, pour qu'il puisse marquer d'une manire plus frappante l'poque o nous sommes parvenus, et devenir garant de celle o il nous faut arriver. En attendant, on peut toujours conclure de la plupart de mes observations, de celles surtout qu'on a puises dans ces deux dernires Vues, que l'enfant, connu sous le nom de Sauvage de l'Aveyron, est dou du libre exercice de tous ses sens ; qu'il donne des preuves continuelles d'attention, de rminiscence, de mmoire ; qu'il peut comparer, discerner et juger, appliquer enfin toutes les facults de son entendement des objets relatifs son instruction. On remarquera, comme un point essentiel, que ces changements heureux sont survenus dans le court espace de neuf mois, chez un sujet que l'on croyait incapable d'attention ; et l'on en conclura que son ducation est possible, si elle n'est pas mme dj garantie par ces premiers succs, indpendamment de ceux qu'on doit ncessairement esprer du temps qui, dans sa marche invariable, semble donner l'enfance, en force et en dveloppements, tout ce qu'il te l'homme au dclin de la vie 1. Et cependant, quelles consquences majeures, relatives l'histoire philosophique et naturelle de l'homme, dcoulent dj de cette premire srie d'observations ! Qu'on les rassemble ! qu'on les classe avec mthode ; qu'on les rduise leur juste valeur, et l'on y verra la preuve matrielle des plus importantes vrits, de ces vrits dont Locke et Condillac ne durent la dcouverte qu' la force de leur gnie et la profondeur de leurs mditations. Il m'a paru du moins qu'on pourrait en dduire :

C'est aux observateurs clairs venir s'assurer par eux-mmes, de la vrit de ces rsultats. Eux seuls peuvent juger de la valeur des faits, en apportant leur examen un esprit judicieux et vers dans la science de l'entendement. L'apprciation de l'tat moral de notre sauvage est plus difficile qu'on ne pense. L'exprience journalire et toutes les ides reues sont l pour garer le jugement. Si l'habitude o nous sommes, dit Condillac dans un cas assez analogue, de nous aider des signes, nous permettait de remarquer tout ce que nous leur devons, nous n'aurions qu' nous mettre la place de ce jeune homme pour comprendre combien il pouvait acqurir peu de connaissances ; mais nous jugeons toujours d'aprs notre situation. Il faut encore, pour juger sainement en cette circonstance, ne pas tenir l'enfant pour vu aprs un seul examen, mais l'observer et l'tudier diverses reprises dans tous les moments de la journe, dans chacun de ses plaisirs, au milieu de ses petits exercices etc. ; toutes ces conditions sont de rigueur. Elles ne suffisent mme pas si, pour tablir une exacte comparaison entre le prsent et le pass, l'on n'a vu de ses yeux le Sauvage de l'Aveyron dans les premiers mois de son sjour Paris. Ceux qui ne l'ont point observ cette poque et qui le verraient actuellement ne trouveraient en lui qu'un enfant presque ordinaire, qui ne parle point ; ils ne pourraient moralement apprcier la distance qui spare ce sujet presque ordinaire du Sauvage de l'Aveyron nouvellement entr dans la socit ; distance en apparence bien lgre, mais vritablement immense, lorsqu'on l'approfondit, et qu'on calcule travers quelle srie de raisonnements nouveaux et d'ides acquises, il a d parvenir ces derniers rsultats.

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1) Que l'homme est infrieur un grand nombre d'animaux dans le pur tat de nature 1 ; tat de nullit et de barbarie, qu'on a sans fondement revtu des couleurs les plus sduisantes ; tat dans lequel l'individu, priv des facults caractristiques de son espce, trane misrablement, sans intelligence, comme sans affections, une vie prcaire et rduite aux seules fonctions de l'animalit. 2) Que cette supriorit morale, que l'on dit tre naturelle l'homme, n'est que le rsultat de la civilisation qui l'lve au-dessus des autres animaux par un grand et puissant mobile. Ce mobile est la sensibilit prdominante de son espce ; proprit essentielle d'o dcoulent les facults imitatives, et cette tendance continuelle qui le force chercher dans de nouveaux besoins de nouvelles sensations. 3) Que cette force imitative destine l'ducation de ses organes, et surtout l'apprentissage de la parole, trs nergique et trs active dans les premires annes de la vie, s'affaiblit rapidement par les progrs de l'ge, l'isolement et toutes les causes qui tendent mousser la sensibilit nerveuse ; d'o il rsulte que l'articulation des sons qui est sans contredit de tous les effets de l'imitation le rsultat le plus inconcevable et le plus utile, doit prouver des obstacles sans nombre, dans un ge qui n'est plus celui de la premire enfance. 4) Qu'il existe chez le sauvage le plus isol, comme chez le citadin lev au plus haut point de la civilisation, un rapport constant entre leurs ides et leurs besoins ; que la multiplicit toujours croissante de ceux-ci chez les peuples polics, doit tre considre comme un grand moyen de dveloppement de l'esprit humain : de sorte qu'on peut tablir comme proposition gnrale, que toutes les causes accidentelles, locales ou politiques, qui tendent augmenter ou diminuer le nombre de nos besoins, contribuent ncessairement tendre ou rtrcir la sphre de nos connaissances et le domaine de la science, des beauxarts et de l'industrie sociale. 5) Que dans l'tat actuel de nos connaissances physiologiques, la marche de l'enseignement peut et doit s'clairer des lumires de la mdecine moderne, qui de toutes les sciences naturelles, peut cooprer le plus puissamment au perfectionnement de l'espce humaine, en apprciant les anomalies organiques et intellectuelles de chaque individu, et dterminant par l ce que l'ducation doit faire pour lui, ce que la socit peut en attendre. Il est encore quelques considrations non moins importantes, que je me proposais d'associer ces premires donnes ; mais les dveloppements qu'elles eussent exigs auraient outrepass les bornes et le dessein de cet opuscule. Je me
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Je ne doute point que si l'on isolait, ds le premier ge, deux enfants l'un mle, l'autre femelle et que l'on en fit autant de deux quadrupdes choisis dans l'espce la moins intelligente, ces derniers ne se montrassent de beaucoup suprieurs aux premiers dans les moyens de pourvoir leurs besoins, et de veiller soit leur propre conservation, soit celle de leurs petits.

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suis d'ailleurs aperu, en comparant mes observations avec la doctrine de quelques-uns de nos mtaphysiciens, que je me trouvais, sur certains points intressants, en dsaccord avec eux. Je dois attendre, en consquence, des faits plus nombreux, et par l mme plus concluants. Un motif peu prs analogue ne m'a pas permis, en parlant de tous les dveloppements du jeune Victor, de m'appesantir sur l'poque de sa pubert, qui s'est prononce depuis quelques dcades d'une manire presque explosive, et dont les premiers phnomnes jettent beaucoup de doute sur l'origine de certaines affections du cur, que nous regardons comme trs naturelles. J'ai d, de mme ici, ne pas me presser de juger et de conclure ; persuad qu'on ne peut trop laisser mrir par le temps, et confirmer par des observations ultrieures, toutes considrations qui tendent dtruire des prjugs, peut-tre respectables, et les plus douces comme les plus consolantes illusions de la vie sociale.

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RAPPORT SUR LES NOUVEAUX DVELOPPEMENTS DE VICTOR DE L'AVEYRON

(1806 ; imprim en 1807)


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Rapport sur les nouveaux dveloppements de Victor de l'Aveyron (1806)

AVANT-PROPOS

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Son Excellence le Ministre de l'Intrieur Monseigneur, Vous parler du Sauvage de l'Aveyron, c'est reproduire un nom qui n'inspire plus maintenant aucune espce d'intrt ; c'est rappeler un tre oubli par ceux qui n'ont fait que le voir, et ddaign par ceux qui ont cru le juger. Pour moi, qui me suis born jusqu' prsent l'observer et lui prodiguer mes soins, fort indiffrent l'oubli des uns et au ddain des autres ; tay sur cinq annes d'observations journalires, je viens faire votre Excellence le rapport qu'elle attend de moi, lui raconter ce que j'ai vu et ce que j'ai fait ; exposer l'tat actuel de ce jeune homme, les voies longues et difficiles par lesquelles il y a t conduit, et les obstacles qu'il a franchis, comme ceux qu'il n'a pu surmonter. Si tous ces dtails, Monseigneur, vous paraissaient peu dignes de votre attention, et bien au-dessus de l'ide avantageuse que vous en aviez conue, votre Excellence voudrait bien, pour mon excuse, tre intimement persuade que, sans l'ordre formel que j'ai reu d'elle, j'eusse envelopp d'un profond silence, et condamn un ternel oubli, des travaux dont le rsultat offre bien moins l'histoire des

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progrs de l'lve que celle des non-succs de l'instituteur. Mais en me jugeant aussi moi-mme avec impartialit, je crois nanmoins qu'abstraction faite du but auquel je visais, dans la tche que je me suis volontairement impose, et considrant cette entreprise sous un point de vue plus gnral, vous ne verrez pas sans quelque satisfaction, Monseigneur, dans les diverses expriences que j'ai tentes, dans les nombreuses observations que j'ai recueillies une collection de faits propres clairer l'histoire de la philosophie mdicale, l'tude de l'homme incivilis, et la direction de certaines ducations prives. Pour apprcier l'tat actuel du jeune Sauvage de l'Aveyron, il serait ncessaire de rappeler son tat pass. Ce jeune homme, pour tre jug sainement, ne doit tre compar qu' lui-mme. Rapproch d'un adolescent du mme ge, il n'est plus qu'un tre disgraci, rebut de la nature, comme il le fut de la socit. Mais si l'on se borne aux deux termes de comparaison qu'offrent l'tat pass et l'tat prsent du jeune Victor, on est tonn de l'espace immense qui les spare ; et l'on peut mettre en question, si Victor ne diffre pas plus du Sauvage de l'Aveyron, arrivant Paris, qu'il ne diffre des autres individus de son ge et de son espce. Je ne vous retracerai pas, Monseigneur, le tableau hideux de cet hommeanimal, tel qu'il tait au sortir de ses forts. Dans un opuscule que j'ai fait imprimer il y a quelques annes, et dont j'ai l'honneur de vous offrir un exemplaire, j'ai dpeint cet tre extraordinaire, d'aprs les traits mmes que je puisai dans un rapport fait par un mdecin clbre une socit savante. Je rappellerai seulement ici que la commission dont ce mdecin fut le rapporteur, aprs un long examen et des tentatives nombreuses, ne put parvenir fixer un moment l'attention de cet enfant, et chercha en vain dmler, dans ses actions et ses dterminations, quelque acte d'intelligence, ou quelque tmoignage de sensibilit. tranger cette opration rflchie qui est la premire source de nos ides, il ne donnait de l'attention aucun objet, parce qu'aucun objet ne faisait sur ses sens nulle impression durable. Ses yeux voyaient et ne regardaient point ; ses oreilles entendaient et n'coutaient jamais ; et l'organe du toucher, restreint l'opration mcanique de la prhension des corps, n'avait jamais t employ en constater les formes et l'existence. Tel tait enfin l'tat des facults physiques et morales de cet enfant, qu'il se trouvait plac non seulement au dernier rang de son espce, mais encore au dernier chelon des animaux, et qu'on peut dire en quelque sorte qu'il ne diffrait d'une plante, qu'en ce qu'il avait de plus qu'elle, la facult de se mouvoir et de crier. Entre cette existence moins qu'animale et l'tat actuel du jeune Victor, il y a une diffrence prodigieuse, et qui paratrait bien plus tranche si, supprimant tout intermdiaire, je me bornais rapprocher vivement les deux termes de la comparaison. Mais persuad qu'il s'agit bien moins de faire contraster ce tableau que de le rendre et fidle et complet, j'apporterai tous mes soins exposer succintement les changements survenus dans l'tat du jeune sauvage ; et pour mettre plus d'ordre et d'intrt dans l'nu-

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mration des faits, je les rapporterai en trois sries distinctes, relatives au triple dveloppement des fonctions des sens, des fonctions intellectuelles et des facults affectives.

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Rapport sur les nouveaux dveloppements de Victor de l'Aveyron (1806)

DVELOPPEMENT DES FONCTIONS DES SENS

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I. - On doit aux travaux de Locke et de Condillac, d'avoir apprci l'influence puissante qu'a sur la formation et le dveloppement de nos ides, l'action isole et simultane de nos sens. L'abus qu'on a fait de cette dcouverte n'en dtruit ni la vrit ni les applications pratiques qu'on peut en faire un systme d'ducation mdicale. C'est d'aprs ces principes que, lorsque j'eus rempli les vues principales que je m'tais d'abord proposes, et que j'ai exposes dans mon premier ouvrage, je mis tous mes soins exercer et dvelopper sparment les organes des sens du jeune Victor. II. - Comme de tous nos sens l'oue est celui qui concourt le plus particulirement au dveloppement de nos facults intellectuelles, je mis en jeu toutes les ressources imaginables pour tirer de leur long engourdissement les oreilles de notre sauvage. Je me persuadai que pour faire l'ducation de ce sens, il fallait en quelque sorte l'isoler, et que n'ayant ma disposition, dans tout le systme de son organisation, qu'une dose modique de sensibilit, je devais la concentrer sur le sens que je voulais mettre en jeu, en paralysant artificiellement celui de la vue par lequel se dpense la plus grande partie de cette sensibilit. En consquence, je couvris d'un bandeau pais les yeux de Victor, et je fis retentir ses oreilles les sons les plus forts et les plus dissemblables. Mon dessein n'tait pas seulement de les lui faire entendre, mais encore de les lui faire couter. Afin d'obtenir ce rsultat, ds que j'avais rendu un son, j'engageais Victor en produire un pareil, en faisant retentir le mme corps sonore, et frapper sur un autre ds que

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son oreille l'avertissait que je venais de changer d'instrument. Mes premiers essais eurent pour but de lui faire distinguer le son d'une cloche et celui d'un tambour, et de mme qu'un an auparavant j'avais conduit Victor de la grossire comparaison de deux morceaux de carton, diversement colors et figurs, la distinction des lettres et des mots, j'avais tout lieu de croire que l'oreille, suivant la mme progression d'attention que le sens de la vue, en viendrait bientt distinguer les sons les plus analogues, et les plus diffrents tons de l'organe vocal, ou la parole. Je m'attachai en consquence rendre les sons progressivement moins disparates, plus compliqus et plus rapprochs. Bientt je ne me contentai pas d'exiger qu'il distingut le son d'un tambour et celui d'une cloche, mais encore la diffrence de son que produisait le choc de la baguette, frappant ou sur la peau ou sur le cercle, ou sur le corps du tambour, sur le timbre d'une pendule, ou sur une pelle feu trs sonore. III. - J'adoptai ensuite cette mthode comparative la perception des sons d'un instrument vent, qui plus analogues ceux de la voix, formaient le dernier degr de l'chelle, au moyen de laquelle j'esprais conduire mon lve l'audition des diffrentes intonations du larynx. Le succs rpondit mon attente ; et ds que je vins frapper l'oreille de notre sauvage du son de ma voix, je trouvai l'oue sensible aux intonations les plus faibles. IV. - Dans ces dernires expriences, je ne devais point exiger, comme dans les prcdentes, que l'lve rptt les sons qu'il percevait. Ce double travail, en partageant son attention, et t hors du plan que je m'tais propos, qui tait de faire sparment l'ducation de chacun de ses organes. Je me bornai donc exiger la simple perception des sons. Pour tre sr de ce rsultat, je plaais mon lve vis--vis de moi, les yeux bands, les poings ferms et je lui faisais tendre un doigt toutes les fois que je rendais un son. Ce moyen d'preuve fut bientt compris : peine le son avait-il frapp l'oreille, que le doigt tait lev avec une sorte d'imptuosit, et souvent mme avec des dmonstrations de joie, qui ne permettaient pas de douter du got que l'lve prenait ces bizarres leons. En effet, soit qu'il trouvt un vritable plaisir entendre le son de la voix humaine, soit qu'il et enfin surmont l'ennui d'tre priv de la lumire pendant des heures entires, plus d'une fois je l'ai vu, dans l'intervalle de ces sortes d'exercices, venir moi, son bandeau la main, se l'appliquer sur les yeux et trpigner de joie lorsqu'il sentait mes mains le lui nouer fortement derrire la tte. Ce ne fut que dans ces dernires expriences que se manifestrent ces tmoignages de contentement. Je m'en applaudis d'abord ; et loin de les rprimer, je les excitais mme, sans penser que je me prparais l un obstacle qui allait bientt interrompre la srie de ces expriences utiles, et annuler des rsultats si pniblement obtenus. V. - Aprs m'tre bien assur, par le mode d'exprience que je viens d'indiquer, que tous les sons de la voix, quel que ft leur degr d'intensit, taient perus par Victor, je m'attachai les lui faire comparer. Il ne s'agissait plus, ici,

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de compter simplement les sons de la voix, mais d'en saisir les diffrences, et d'apprcier toutes ces modifications et varits de tons, dont se compose la musique de la parole. Entre ce travail et le prcdent, il y avait une distance prodigieuse, pour un tre dont le dveloppement tenait des efforts gradus, et qui ne marchait vers la civilisation que parce que je l'y conduisais par une route insensible. En abordant la difficult qui se prsentait ici, je m'armai plus que jamais de patience et de douceur encourag d'ailleurs par l'espoir qu'une fois cet obstacle franchi, tout tait fait pour le sens de l'oue. Nous dbutmes par la comparaison des voyelles, et nous fmes encore servir la main nous assurer du rsultat de nos expriences. Chacun des cinq doigts fut dsign pour tre le signe d'une de ces cinq voyelles et en constater la perception distincte. Ainsi le pouce reprsentait l'A, et devait se lever dans la prononciation de cette voyelle ; l'index tait le signe de l'E, le doigt du milieu celui de l'I, et ainsi de suite. VI. - Ce ne fut pas sans peine et sans beaucoup de longueurs que je parvins lui donner l'ide distincte des voyelles. La premire qu'il distingua nettement fut lO, ce fut ensuite la voyelle A. Les trois autres offrirent plus de difficults, et furent pendant longtemps confondues entre elles ; la fin cependant l'oreille commena les percevoir distinctement, c'est alors que reparurent, dans toute leur vivacit, ces dmonstrations de joie dont j'ai dj parl, et qu'avaient momentanment interrompues nos nouvelles expriences. Mais comme celles-ci exigeaient de la part de l'lve une attention bien plus soutenue, des comparaisons dlicates, des jugements rpts, il arriva que ces accs de joie, qui jusqu'alors n'avaient fait qu'gayer nos leons, vinrent la fin les troubler. Dans ces moments, tous les sons taient confondus, et les doigts indistinctement levs, souvent mme tous la fois, avec une imptuosit dsordonne et des clats de rire vraiment impatientants. Pour rprimer cette gaiet importune, j'essayai de rendre l'usage de la vue mon trop joyeux lve, et de poursuivre ainsi nos expriences, en l'intimidant par une figure svre et mme un peu menaante. Ds lors plus de joie, mais en mme temps distractions continuelles du sens de l'oue, en raison de l'occupation que fournissaient celui de la vue tous les objets qui l'entouraient. Le moindre drangement dans la disposition des meubles ou dans ses vtements, le plus lger mouvement des personnes qui taient autour de lui, un changement un peu brusque dans la lumire solaire, tout attirait ses regards, tout tait, pour lui, le motif d'un dplacement. Je reportai le bandeau sur les yeux et les clats de rire recommencrent. Je m'attachai alors l'intimider par mes manires, puisque je ne pouvais pas le contenir par mes regards. Je m'armai d'une des baguettes de tambour qui servait nos expriences, et lui en donnai de petits coups sur les doigts lorsqu'il se trompa. Il prit cette correction pour une plaisanterie, et sa joie n'en fut que plus bruyante. Je crus devoir, pour le dtromper, rendre la correction un peu plus sensible. Je fus compris, et ce ne fut pas sans un mlange de peine et de plaisir que je vis dans la physionomie assombrie de ce jeune homme combien le sentiment de l'injure l'emportait sur la douleur du coup. Des pleurs sortirent de

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dessous son bandeau ; je me htai de l'enlever ; mais, soit embarras ou crainte, soit proccupation profonde des sens intrieurs, quoique dbarrass de ce bandeau, il persista tenir les yeux ferms. Je ne puis rendre l'expression douloureuse que donnaient sa physionomie ses deux paupires ainsi rapproches, travers lesquelles s'chappaient de temps en temps quelques larmes. Oh ! combien dans ce moment, comme dans beaucoup d'autres, prt renoncer la tche que je m'tais impose, et regardant comme perdu le temps que j'y donnais, ai-je regrett d'avoir connu cet enfant, et condamn hautement la strile et inhumaine curiosit des hommes qui, les premiers, l'arrachrent une vie innocente et heureuse ! VII. - Cette scne mit fin la bruyante gaiet de mon lve. Mais je n'eus pas lieu de m'applaudir de ce succs, et je n'avais par cet inconvnient que pour tomber dans un autre. Un sentiment de crainte prit la place de cette gaiet folle, et nos exercices en furent plus troubls encore. Lorsque j'avais mis un son, il me fallait attendre plus d'un quart d'heure le signal convenu ; et lors mme qu'il tait fait avec justesse, c'tait avec lenteur, avec une incertitude telle que si, par hasard, je venais faire le moindre bruit, ou le plus lger mouvement, Victor effarouch refermait subitement le doigt, dans la crainte de s'tre mpris, et en levait un autre avec la mme lenteur et la mme circonspection. Je ne dsesprais point encore, et je me flattai que le temps, beaucoup de douceur et des manires encourageantes pourraient dissiper cette fcheuse et excessive timidit. Je l'esprai en vain, et tout fut inutile. Ainsi s'vanouirent les brillantes esprances fondes, avec quelque raison peut-tre, sur une chane non interrompue d'expriences utiles autant qu'intressantes. Plusieurs fois depuis ce tempsl et des poques trs loignes, j'ai tent les mmes preuves, et je me suis vu forc d'y renoncer de nouveau, arrt par le mme obstacle. VIII. - Nanmoins cette srie d'expriences faites sur le sens de l'oue n'a pas t tout fait inutile. Victor lui est redevable d'entendre distinctement quelques mots d'une seule syllabe et de distinguer surtout avec beaucoup de prcision, parmi les diffrentes intonations du langage, celles qui sont l'expression du reproche, de la colre, de la tristesse, du mpris, de l'amiti ; alors mme que ces divers mouvements de l'me ne sont accompagns d'aucun jeu de la physionomie, ni de ces pantomimes naturelles qui en constituent le caractre extrieur. IX. - Afflig plutt que dcourag du peu de succs obtenu sur le sens de l'oue, je me dterminai donner tous mes soins celui de la vue. Mes premiers travaux l'avaient dj beaucoup amlior, et avaient tellement contribu lui donner de la fixit et de l'attention, qu' l'poque de mon premier rapport, mon lve tait dj parvenu distinguer des lettres en mtal et les placer dans un ordre convenable pour en former quelques mots. De ce point-l la perception distincte des signes crits et au mcanisme de leur criture, il y avait bien loin encore ; mais heureusement toutes ces difficults passrent sur le mme plan ; aussi furent-elles facilement surmontes. Au bout de quelques mois, mon lve

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savait lire et crire passablement une srie de mots dont plusieurs diffraient assez peu entre eux pour tre distingus par un il attentif. Mais cette lecture tait toute intuitive ; Victor lisait les mots sans les prononcer, sans en connatre la signification. Pour peu que l'on fasse attention ce mode de lecture, le seul qui ft praticable envers un tre de cette nature, on ne manquera pas de me demander comment j'tais sr que des mots non prononcs, et auxquels il n'attachait aucun sens taient lus assez distinctement pour ne pas tre confondus les uns avec les autres. Rien de si simple que le procd que j'employais pour en avoir la certitude. Tous les mots soumis la lecture taient galement crits sur deux tableaux ; j'en prenais un et faisais tenir l'autre Victor ; puis, parcourant successivement, avec le bout du doigt, tous les mots contenus dans celui des deux tableaux que j'avais entre mes mains, j'exigeais qu'il me montrt dans l'autre tableau le double de chaque mot que je lui dsignais. J'avais eu soin de suivre un ordre tout fait diffrent dans l'arrangement de ces mots, de telle sorte que la place que l'un d'eux occupait dans un tableau, ne donnt aucun indice de celle que son pareil tenait dans l'autre. De l, la ncessit d'tudier en quelque sorte la physionomie particulire de tous ces signes pour les reconnatre du premier coup d'il. X. - Lorsque l'lve, tromp par l'apparence d'un mot, le dsignait la place d'un autre, je lui faisais rectifier son erreur, sans la lui indiquer, mais seulement en l'engageant peler. peler tait pour nous comparer intuitivement, et l'une aprs l'autre, toutes les lettres qui entrent dans la composition de deux mots. Cet examen vritablement analytique se faisait d'une manire trs rapide ; je touchais, avec l'extrmit d'un poinon, la premire lettre de l'autre mot ; nous passions de mme la seconde ; et nous continuions ainsi jusqu' ce que Victor, cherchant toujours trouver dans son mot les lettres que je lui montrais dans le mien, parvint rencontrer celle qui commenait tablir la diffrence des deux mots. XI. - Bientt il ne fut plus ncessaire de recourir un examen aussi dtaill pour lui faire rectifier ses mprises. Il me suffisait alors de fixer un instant ses yeux sur le mot qu'il prenait pour un autre, pour lui en faire sentir la diffrence ; et je puis dire que l'erreur tait rpare presque aussitt qu'indique. Ainsi fut exerc et perfectionn ce sens important, dont l'insignifiante mobilit avait fait chouer les premires tentatives qu'on avait faites pour les fixer, et fait natre les premiers soupons d'idiotisme. XII. - Ayant ainsi termin l'ducation du sens de la vue, je m'occupai de celle du toucher. Quoique loign de partager l'opinion de Buffon et de Condillac sur le rle important qu'ils font jouer ce sens, je ne regardais pas comme perdus les soins que je pouvais donner au toucher, ni sans intrt les observations que pouvait me fournir le dveloppement de ce sens. On a vu, dans mon premier mmoire, que cet organe, primitivement born la prhension mcanique des corps, avait d l'effet puissant des bains chauds le recouvre-

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ment de quelques-unes de ses facults, celle entre autres de percevoir le froid et le chaud, le rude et le poli des corps. Mais si l'on fait attention la nature de ces deux espces de sensations, on verra qu'elles sont communes la peau qui recouvre toutes nos parties. L'organe du toucher n'ayant fait que recevoir sa part de la sensibilit que j'avais rveille dans tout le systme cutan, ne percevait jusque-l que comme une portion de ce systme, puisqu'il n'en diffrait par aucune fonction qui lui ft particulire. XIII. - Mes premires expriences confirmrent la justesse de cet aperu. Je mis au fond d'un vase opaque, dont l'embouchure pouvait peine permettre l'introduction du bras, des marrons cuits encore chauds, et des marrons de la mme grosseur, peu prs, mais crus et froids. Une des mains de mon lve tait dans le vase, et l'autre dehors, ouverte sur ses genoux. Je mis sur celle-ci un marron chaud, et demandai Victor de m'en retirer un du fond du vase ; il me l'amena en effet. Je lui en prsentai un froid ; celui qu'il retira de l'intrieur du vase le fut aussi. Je rptai plusieurs fois cette exprience, et toujours avec le mme succs. Il n'en fut pas de mme, lorsque au lieu de faire comparer l'lve la temprature des corps, je voulus, par le mme moyen d'exploration, le faire juger de leur configuration. L commenaient les fonctions exclusives du tact, et ce sens tait encore neuf. Je mis dans le vase des chtaignes et des glands, et lorsqu'en prsentant l'un ou l'autre de ces fruits Victor, je voulus exiger de lui qu'il m'en ament un pareil du fond du vase, ce fut un gland pour une chtaigne ou une chtaigne pour un gland. Il fallait donc mettre ce sens, comme tous les autres, dans l'exercice de ses fonctions, et y procder dans le mme ordre. A cet effet, je l'exerai comparer des corps trs disparates entre eux, non seulement par leur forme, mais encore par leur volume, comme une pierre et un marron, un sou et une clef. Ce ne fut pas sans peine que je russis faire distinguer ces objets par le tact. Ds qu'ils cessrent d'tre confondus, je les remplaai par d'autres moins dissemblables, comme une pomme, une noix et de petits cailloux. Je soumis ensuite cet examen manuel les marrons et les glands, et cette comparaison ne fut plus qu'un jeu pour l'lve. J'en vins au point de lui faire distinguer, de la mme manire, les lettres en mtal, les plus analogues par formes, telles que le B et l'R, l'I et le J, le C et le G. XIV. - Cette espce d'exercice dont je ne m'tais pas promis, ainsi que je l'ai dj dit, beaucoup de succs, ne contribua pas peu nanmoins augmenter la susceptibilit d'attention de notre lve ; j'ai eu l'occasion dans la suite de voir sa faible intelligence aux prises avec des difficults bien plus embarrassantes, et jamais je ne l'ai vu prendre cet air srieux, calme et mditatif, qui se rpandait sur tous les traits de sa physionomie, lorsqu'il s'agissait de dcider de la diffrence de forme des corps soumis l'examen du toucher. XV. - Restait m'occuper des sens du got et de l'odorat. Ce dernier tait d'une dlicatesse qui le mettait au-dessus de tout perfectionnement. On sait que longtemps aprs son entre dans la socit, ce jeune sauvage conservait encore

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l'habitude de flairer tout ce qu'on lui prsentait, et mme les corps que nous regardons comme inodores. Dans la promenade la campagne que je faisais souvent avec lui, pendant les premiers mois de son sjour Paris, je l'ai vu maintes fois s'arrter, se dtourner mme, pour ramasser des cailloux, des morceaux de bois desschs, qu'il ne rejetait qu'aprs les avoir ports son nez, et souvent avec le tmoignage d'une trs grande satisfaction. Un soir qu'il s'tait gar dans la rue d'Enfer et qu'il ne fut retrouv qu' la tombe de la nuit par sa gouvernante, ce ne fut qu'aprs lui avoir flair les mains et les bras par deux ou trois reprises, qu'il se dcida la suivre, et qu'il laissa clater la joie qu'il prouvait de l'avoir retrouve. La civilisation ne pouvait donc rien ajouter la dlicatesse de l'odorat. Beaucoup plus li d'ailleurs l'exercice des fonctions digestives qu'au dveloppement des facults intellectuelles, il se trouvait pour cette raison hors de mon plan d'instruction. - Il semble que, rattach en gnral aux mmes usages, le sens du got, comme celui de l'odorat, devait tre galement tranger mon but. Je ne le pensais point ainsi considrant le sens du got, non sous le point de vue des fonctions trs limites que lui a assignes la nature, mais sous le rapport des jouissances aussi varies que nombreuses dont la civilisation l'a rendu l'organe, il dut me paratre avantageux de le dvelopper, ou plutt de le pervertir. Je crois inutile d'numrer ici tous les expdients auxquels j'eus recours pour atteindre ce but, et au moyen desquels je parvins, en trs peu de temps, veiller le got de notre sauvage pour une foule de mets qu'il avait jusqu'alors constamment ddaigns. Nanmoins au milieu des nouvelles acquisitions de ce sens, Victor ne tmoigna aucune de ces prfrences avides qui constituent la gourmandise. Bien diffrent de ces hommes qu'on a nomms sauvages, et qui dans un demi-degr de civilisation prsentent tous les vices des grandes socits, sans en offrir les avantages, Victor, en s'habituant de nouveaux mets, est rest indiffrent la boisson des liqueurs fortes, et cette indiffrence s'est change en aversion, la suite d'une mprise dont l'effet et les circonstances mritent peut-tre d'tre rapports. Victor dnait avec moi en ville. A la fin du repas, il prit de son propre mouvement une carafe qui contenait une liqueur des plus fortes, mais qui, n'ayant ni couleur ni odeur, ressemblait parfaitement de l'eau. Notre sauvage la prit pour elle et s'en versa un demiverre, et press sans doute par la soif, en avala brusquement prs de la moiti, avant que l'ardeur produite dans l'estomac par ce liquide l'avertt de la mprise. Mais, rejetant tout coup le verre et la liqueur, il se lve furieux, ne fait qu'un saut de sa place la porte de la chambre, et se met hurler et courir dans les corridors et l'escalier de la maison, revenant sans cesse sur ses pas, pour recommencer le mme circuit ; semblable un animal profondment bless, qui cherche dans la rapidit de sa course, non pas comme le disent les potes, fuir le trait qui le dchire, mais distraire, par de grands mouvements, une douleur, au soulagement de laquelle il ne peut appeler, comme l'homme, une main bienfaisante. XVI. - Cependant malgr son aversion pour les liqueurs, Victor a pris quelque got pour le vin, sans qu'il paraisse nanmoins en sentir vivement la

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privation quand on ne lui en donne pas. Je crois mme qu'il a toujours conserv pour l'eau une prfrence marque. La manire dont il la boit semble annoncer qu'il y trouve un plaisir des plus vifs, mais qui tient sans doute quelque autre cause qu'aux jouissances de l'organe du got. Presque toujours la fin de son dner, alors mme qu'il n'est plus press par la soif, on le voit avec l'air d'un gourmet qui apprte son verre pour une liqueur exquise, remplir le sien d'eau pure, la prendre par gorge et l'avaler goutte goutte. Mais ce qui ajoute beaucoup d'intrt cette scne, c'est le lieu o elle se passe. C'est prs de la fentre, debout, les yeux tourns vers la campagne, que vient se placer notre buveur comme si dans ce moment de dlectation cet enfant de la nature cherchait runir les deux uniques biens qui aient survcu la perte de sa libert, la boisson d'une eau limpide et la vue du soleil et de la campagne. XVII. - Ainsi s'opra le perfectionnement des sens. Tous, l'exception de celui de l'oue, sortant de leur longue habitude, s'ouvrirent des perceptions nouvelles, et portrent dans l'me du jeune sauvage une foule d'ides jusqu'alors inconnues. Mais ces ides ne laissaient dans son cerveau qu'une trace fugitive ; pour les y fixer, il fallait y graver leurs signes respectifs ou, pour mieux dire, la valeur de ces signes. Victor les connaissait dj, parce que j'avais fait marcher de front la perception des objets et de leurs qualits sensibles avec la lecture des mots qui les reprsentaient, sans chercher nanmoins en dterminer le sens. Victor, instruit distinguer par le toucher un corps rond d'avec un corps aplati ; par les yeux du papier rouge d'avec du papier blanc ; par le got, une liqueur acide d'une liqueur douce, avait en mme temps appris distinguer les uns des autres, les noms qui expriment ces diffrentes perceptions, mais sans connatre la valeur reprsentative de ces signes. Cette connaissance n'tant plus du domaine des sens externes, il fallait recourir aux facults de l'esprit, et lui demander compte, si je puis m'exprimer ainsi, des ides que lui avaient fournies ces sens. C'est ce qui devint l'objet d'une nouvelle branche d'expriences qui sont la matire de la srie suivante.

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Rapport sur les nouveaux dveloppements de Victor de l'Aveyron (1806)

DVELOPPEMENT DES FONCTIONS INTELLECTUELLES

table

XVIII. - Quoique prsents part, les faits dont se compose la srie que nous venons de parcourir, se lient, sous beaucoup de rapports, ceux qui vont faire la matire de celle-ci. Car telle est, Monseigneur, la connexion intime qui unit l'homme physique l'homme intellectuel que, quoique leurs domaines respectifs paraissent et soient en effet trs distincts, tout se confond dans les limites par lesquelles s'entre-touchent ces deux ordres de fonctions. Leur dveloppement est simultan, et leur influence rciproque. Ainsi pendant que je bornais mes efforts mettre en exercice les sens de notre sauvage, l'esprit prenait sa part des soins exclusivement donns l'ducation de ses organes, et suivait le mme ordre de dveloppement. On conoit en effet qu'en instruisant les sens percevoir et distinguer de nouveaux objets, je forais l'attention s'y arrter, le jugement les comparer, et la mmoire les retenir. Ainsi rien n'tait indiffrent dans ces exercices ; tout allait l'esprit ; tout mettait en jeu les facults de l'intelligence et les prparait au grand uvre de la communication des ides. Dj je m'tais assur qu'elle tait possible, en obtenant de l'lve qu'il dsignt l'objet de ses besoins au moyen de lettres arranges de manire donner le mot de la chose qu'il dsirait. J'ai rendu compte, dans mon opuscule sur cet enfant, de ce premier pas fait dans la connaissance des signes crits ; et je n'ai pas craint de le signaler comme une poque importante de son ducation, comme le succs le plus doux et le plus brillant qu'on ait jamais obtenu sur un tre tomb, comme celui-ci, dans le dernier degr de l'abrutissement. Mais des observations subsquentes, en m'clairant sur la nature de ce rsultat, vinrent

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bientt affaiblir les esprances que j'en avais conues. Je remarquai que Victor au lieu de reproduire certains mots avec lesquels je l'avais familiaris, pour demander les objets qu'ils exprimaient et manifester le dsir ou le besoin qu'il en prouvait, n'y avait recours que dans certains moments, et toujours la vue de l'objet dsir. Ainsi, par exemple, quelque vif que ft son got pour le lait, ce n'tait qu'au moment o il avait coutume d'en prendre, et l'instant mme o il voyait qu'on allait lui en prsenter, que le mot de cet aliment prfr tait mis, ou plutt form selon la manire convenable. Pour clairer le soupon que m'inspira cette sorte de rserve, j'essayai de retarder l'heure de son djeuner et ce fut en vain que j'attendais de l'lve la manifestation crite de ses besoins quoique devenus plus urgents. Ce ne fut que lorsque la tasse parut que le mot lait fut form. J'eus recours une autre preuve : au milieu de son djeuner, et sans donner ce procd aucune apparence de chtiment, j'enlevai la tasse qui contenait le lait, et l'enfermai dans une armoire. Si le mot lait et t pour Victor le signe distinct de la chose et l'expression du besoin qu'il en avait, nul doute qu'aprs cette privation subite, le besoin continuant se faire sentir, le mot lait n'et t de suite reproduit. Il ne le fut point ; et j'en conclus que la formation de ce signe, au lieu d'tre pour l'lve l'expression de ses besoins, n'tait qu'une sorte d'exercice prliminaire, dont il faisait machinalement prcder la satisfaction de ses apptits. Il fallait donc revenir sur nos pas et travailler sur de nouveaux frais. Je m'y rsignai courageusement, persuad que si je n'avais pas t compris par mon lve, la faute en tait moi plutt qu' lui. En rflchissant, en effet, sur les causes qui pouvaient donner lieu cette acception dfectueuse des signes crits, je reconnus n'avoir pas apport, dans ces premiers exemples de l'nonciation des ides, l'extrme simplicit que j'avais mise dans le dbut de mes autres moyens d'instruction, et qui en avait assur le succs. Ainsi quoique le mot lait ne soit pour nous qu'un signe simple, il pouvait tre pour Victor l'expression confuse de ce liquide alimentaire, du vase qui le contenait, et du dsir dont il tait l'objet. XIX. - Plusieurs autres signes avec lesquels je l'avais familiaris prsentaient, quant leur application, le mme dfaut de prcision. Un vice encore plus notable, tenait notre procd d'nonciation. Elle se faisait, comme je l'ai dj dit, en disposant sur une mme ligne et dans un ordre convenable, des lettres mtalliques, de manire donner le nom de chaque objet. Mais ce rapport qui existait entre la chose et le mot n'tait point assez immdiat pour tre compltement saisi par l'lve. Il fallait, pour faire disparatre cette difficult, tablir entre chaque objet et son signe une liaison plus directe et une sorte d'identit qui les fixt simultanment dans la mmoire ; il fallait encore que les objets admis les premiers cette nouvelle mthode d'nonciation, fussent rduits leur plus grande simplicit, afin que leurs signes ne puissent porter, en aucune manire, sur leurs accessoires. En consquence de ce plan, je disposai sur les tablettes d'une bibliothque, plusieurs objets simples, tels qu'une plume, une clef, un couteau, une bote etc. placs immdiatement sur une carte o taient tracs leurs noms. Ces noms n'taient pas nouveaux pour l'lve ; il les

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connaissait dj, et avait appris les distinguer les uns des autres, d'aprs le mode de lecture que j'ai indiqu plus haut. XX. - Il ne s'agissait donc plus que de familiariser ses yeux avec l'apposition respective de chacun de ces noms au-dessous de l'objet qu'il reprsentait. Cette disposition fut bientt saisie ; et j'en eus la preuve lorsque dplaant tous ces objets, et replaant d'abord les tiquettes dans un autre ordre, je vis l'lve remettre soigneusement chaque chose sur son nom. Je diversifiai mes preuves ; et cette diversit me donna lieu de faire plusieurs observations relatives au degr d'impression que faisait, sur le sensorium de notre sauvage, l'image de ses signes crits. Ainsi, lorsque laissant tous ces objets dans l'un des coins de la chambre et emportant dans un autre toutes les tiquettes, je voulais, en les montrant successivement Victor, l'engager m'aller qurir chaque objet dont je lui montrais le mot crit, il fallait pour qu'il pt m'apporter la chose qu'il ne perdt pas de vue, un seul instant, les caractres qui servaient la dsigner. S'il s'loignait assez pour ne plus tre porte de lire l'tiquette, si, aprs la lui avoir bien montre, je la couvrais de ma main, aussitt l'image du mot chappait l'lve qui, prenant un air d'inquitude et d'anxit, saisissait au hasard le premier objet qui lui tombait sous la main. XXI. - Le rsultat de cette exprience tait peu encourageant, et m'et en effet compltement dcourag si je ne me fusse aperu, en la rptant frquemment, que la dure de l'impression devenait insensiblement beaucoup moins courte dans le cerveau de mon lve. Bientt il ne fallut plus que jeter rapidement les yeux sur le mot que je lui dsignais pour aller, sans hte comme sans mprise, me chercher l'objet demand. Au bout de quelque temps, je pus faire l'exprience plus en grand, en l'envoyant de mon appartement dans sa chambre, pour y chercher de mme un objet quelconque dont je lui montrais le nom. La dure de la perception se trouve d'abord beaucoup plus courte que la dure du trajet ; mais Victor, par un acte d'intelligence bien digne de remarque, chercha et trouva dans l'agilit de ses jambes un moyen sr de rendre la dure de l'impression plus longue que celle de la course. Ds qu'il avait bien lu, il partait comme un trait ; et je le voyais revenir un instant aprs, tenant la main l'objet demand. Plus d'une fois cependant, le souvenir du mot lui chappait en chemin ; je l'entendais alors s'arrter dans sa course et reprendre le chemin de mon appartement o il arrivait d'un air timide et confus. Quelquefois il lui suffisait de jeter les yeux sur la collection entire des noms, pour reconnatre et retenir celui qui lui tait chapp ; d'autres fois, l'image du nom s'tait tellement efface de sa mmoire qu'il fallait que je le lui montrasse de nouveau : ce qu'il exigeait de moi, en prenant ma main et me faisant promener mon doigt indicateur sur toute cette srie de noms jusqu' ce que je lui eusse dsign celui qu'il avait oubli. XXII. - Cet exercice fut suivi d'un autre qui, offrant plus de travail la mmoire, contribua plus puissamment la dvelopper. Jusque-l je m'tais born demander un seul objet la fois ; j'en demandai d'abord deux, puis trois, et

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puis ensuite quatre, en dsignant un pareil nombre de signes l'lve qui, sentant la difficult de les retenir tous, ne cessait de les parcourir avec une attention avide, jusqu' ce que je les drobasse tout fait ses yeux. Ds lors, plus de dlai ni d'incertitude ; il prenait la hte le chemin de sa chambre, d'o il rapportait les objets demands. Arriv chez moi, son premier soin, avant de me les donner, tait de reporter avec vivacit ses yeux sur la liste, de la confronter avec les objets dont il tait porteur, et qu'il ne me remettait qu'aprs s'tre assur, par cette preuve, qu'il n'y avait ni omission, ni mprise. Cette dernire exprience donna d'abord des rsultats trs variables, mais la fin les difficults qu'elle prsentait furent surmontes leur tour. L'lve, alors sr de sa mmoire, ddaignant l'avantage que lui donnait l'agilit de ses jambes, se livrait paisiblement cet exercice, s'arrtait souvent dans le corridor, mettait la tte la fentre qui est l'une des extrmits, saluait, de quelques cris aigus, le spectacle de la campagne qui se dploie de ce ct dans un magnifique lointain, reprenait le chemin de sa chambre, y faisait sa petite cargaison, renouvelait son hommage aux beauts toujours regrettes de la nature, et rentrait chez moi bien assur de l'exactitude de son message. XXIII. - C'est ainsi que, rtablie dans toute la latitude de ses fonctions, la mmoire parvint retenir les signes de la pense, tandis que, d'un autre ct, l'intelligence en saisissait toute la valeur. Telle fut du moins la conclusion que je crus devoir tirer des faits prcdents, lorsque je vis Victor se servir chaque instant, soit dans nos exercices, soit spontanment, des diffrents mots dont je lui avais appris le sens, nous demander les divers objets dont ils taient la reprsentation, montrant ou donnant la chose lorsqu'on lui faisait lire le mot, ou indiquant le mot lorsqu'on lui prsentait la chose. Qui pourrait croire que cette double preuve ne ft pas plus que suffisante pour m'assurer qu' la fin j'tais arriv au point pour lequel il m'avait fallu retourner sur mes pas et faire un si grand dtour ? Ce qui m'arriva cette poque me fit croire, un moment, que j'en tais plus loign que jamais. XXIV. -- Un jour que j'avais amen Victor chez moi, et que je l'envoyais, comme de coutume, me qurir dans sa chambre plusieurs objets que je lui dsignais sur son catalogue, je m'avisai de fermer ma porte double tour, et de retirer la clef de la serrure, sans qu'il s'en apert. Cela fait, je revins dans mon cabinet, o il tait, et droulant son catalogue je lui demandais quelques-uns des objets dont les noms s'y trouvaient crits, avec l'attention de n'en dsigner aucun qui ne ft pareillement dans mon appartement. Il partit de suite ; mais ayant trouv la porte ferme, et cherch vainement la clef de tous cts, il vint auprs de moi, prit ma main et me conduisit jusqu' la porte d'entre, comme pour me faire voir qu'elle ne pouvait s'ouvrir. Je feignis d'en tre surpris, de chercher la clef partout, et mme de me donner beaucoup de mouvement pour ouvrir la porte de force ; enfin, renonant ces vaines tentatives, je ramenai Victor dans mon cabinet, et lui montrant de nouveau les mmes mots je l'invitai, par signes, voit autour de lui s'il ne se prsenterait point de pareils objets. Les mots

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dsigns taient bton, soufflet, brosse, verre, couteau. Tous ces objets se trouvaient placs isolment dans mon cabinet, mais de manire cependant tre facilement aperus. Victor les vit et ne toucha aucun. Je ne russis pas mieux les lui faire reconnatre en les rassemblant sur une table et ce fut inutilement que je les demandai l'un aprs l'autre, en lui montrant successivement les noms. Je pris un autre moyen : je dcoupai avec des ciseaux les noms des objets qui, convertis ainsi en de simples tiquettes, furent mis dans les mains de Victor ; et le ramenant par l aux premiers essais de ce procd, je l'engageai mettre sur chaque chose le nom qui servait la dsigner. Ce fut en vain ; et j'eus l'inexprimable dplaisir de voir mon lve mconnatre tous ces objets, ou plutt les rapports qui les liaient leurs signes et, avec un air stupfait qui ne peut se dcrire, promener ses regards insignifiants sur tous ces caractres, redevenus pour lui inintelligibles. Je me sentais dfaillir d'impatience et de dcouragement. J'allai m'asseoir l'extrmit de la chambre, et considrant avec amertume cet tre infortun, que la bizarrerie de son sort rduirait la triste alternative, ou d'tre relgu, comme un vritable idiot, dans quelques-uns de nos hospices, ou d'acheter, par des peines inoues, un peu d'instruction inutile encore son bonheur. Malheureux, lui dis-je comme s'il et pu m'entendre, et avec un vritable serrement de cur, puisque mes peines sont perdues et tes efforts infructueux, reprends, avec le chemin de tes forts, le got de la vie primitive ; ou si tes nouveaux besoins te mettent dans la dpendance de la socit, expie le malheur de lui tre inutile, et va mourir Bictre, de misre et d'ennui. Si j'avais moins connu la porte de l'intelligence de mon lve, j'aurais pu croire que j'avais t pleinement compris ; car peine avais-je achev ces mots que je vis, comme cela arrive dans ses chagrins les plus vifs, sa poitrine se soulever avec bruit, ses yeux se fermer, et un ruisseau de larmes s'chapper travers ses paupires rapproches. XXV. - J'avais souvent remarqu que de pareilles motions, quand elles allaient jusqu'aux larmes, formaient une espce de crise salutaire, qui dveloppait subitement l'intelligence, et la rendait plus apte surmonter, immdiatement aprs, telle difficult qui avait paru insurmontable quelques instants auparavant. J'avais aussi observ que si, dans le fort de cette motion, je quittais tout coup le son des reproches pour y substituer des manires caressantes et quelques mots d'amiti et d'encouragement, j'obtenais alors un surcrot d'motion, qui doublait l'effet que j'en attendais. L'occasion tait favorable, et je me htai d'en profiter. Je me rapprochai de Victor ; je lui fis entendre des paroles affectueuses, que je prononai dans des termes propres lui en faire saisir le sens, et que j'accompagnai de tmoignages d'amiti plus intelligibles encore. Ses pleurs redoublrent, accompagns de soupirs et de sanglots, tandis que redoublant moi-mme de caresses, je portais l'motion au plus haut point, et faisais, si je puis m'exprimer ainsi, frmir jusqu' la dernire fibre sensible de l'homme moral. Quand tout cet excitement fut entirement calm, je replaai les mmes objets sous les yeux de Victor, et l'engageai me les dsigner l'un aprs l'autre, au fur et mesure que je

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lui en montrai successivement les noms. Je commenai par lui demander le livre ; il le regarda d'abord assez longtemps, fit un mouvement pour y porter la main, en cherchant surprendre dans mes yeux quelques signes d'approbation ou d'improbation, qui fixt ses incertitudes. Je me tins sur mes gardes et ma physionomie fut muette. Rduit donc son propre jugement, il en conclut que ce n'tait point l l'objet demand, et ses yeux allrent cherchant de tous cts dans la chambre, ne s'arrtant cependant que sur les livres qui taient dissmins sur la table et la chemine. Cette espce de revue fut pour moi un trait de lumire. J'ouvris de suite une armoire qui tait pleine de livres et j'en tirai une douzaine, parmi lesquels j'eus l'attention d'en faire entrer un, qui ne pouvait qu'tre exactement semblable celui que Victor avait laiss dans sa chambre ; le voir, y porter brusquement la main, me le prsenter d'un air radieux ne fut pour Victor que l'affaire d'un moment. XXVI. - Je bornai l cette preuve, le rsultat suffisait pour me redonner des esprances que j'avais trop lgrement abandonnes, et pour m'clairer sur la nature des difficults qu'avait fait natre cette exprience. Il tait vident que mon lve, loin d'avoir conu une fausse ide de la valeur des signes, en faisait seulement une application trop rigoureuse. Il avait pris mes leons la lettre ; et de ce que je m'tais born lui donner la nomenclature des objets contenus dans sa chambre, il s'tait persuad que ces objets taient les seuls auxquels elle ft applicable. Ainsi, tout livre qui n'tait pas celui qu'il avait dans sa chambre n'tait pas un livre pour Victor ; et pour qu'il pt se dcider lui donner le mme nom, il fallait qu'une ressemblance parfaite tablt entre l'un et l'autre une identit visible. Bien diffrent, dans l'application des mots, des enfants qui, commenant parler, donnent aux noms individuels la valeur des noms gnriques dans le sens restreint des noms individuels. D'o pouvait venir cette trange diffrence ? Elle tenait, si je ne me trompe, une sagacit d'observation visuelle, rsultat ncessaire de l'ducation particulire donne au sens de la vue. J'avais tellement exerc cet organe saisir, par des comparaisons analytiques, les qualits apparentes des corps et leurs diffrences de dimension, de couleur, de conformation, qu'entre deux corps identiques il se trouvait toujours, pour des yeux ainsi exercs, quelques points de dissemblance qui faisaient croire une diffrence essentielle. L'origine de l'erreur ainsi dtermine, il devenait facile d'y remdier ; c'tait d'tablir l'identit des objets, en dmontrant l'lve l'identit de leurs usages ou leurs proprits ; c'tait de lui faire voir quelles qualits communes valent le mme nom des choses en apparence diffrentes ; en un mot, il s'agissait de lui apprendre considrer les objets non plus sous le rapport de leur diffrence, mais d'aprs leurs points de contact. XXVII. - Cette nouvelle tude fut une espce d'introduction l'art des rapprochements. L'lve s'y livra d'abord avec si peu de rserve qu'il pensa s'garer de nouveau, en attachant la mme ide, et en donnant le mme nom

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des objets qui n'avaient d'autres rapports entre eux que l'analogie de leurs formes ou de leurs usages. C'est ainsi que sous le nom de livre il dsigna indistinctement une main de papier, un cahier, un journal, un registre, une brochure ; que tout morceau de bois troit et long fut appel bton, que tantt il donnait le nom de brosse au balai et celui de balai la brosse et que bientt, si je n'avais rprim cet abus des rapprochements, j'aurais vu Victor se borner l'usage d'un petit nombre de signes, qu'il et appliqus, sans distinction, une foule d'objets tout fait diffrents, et qui n'ont de commun entre eux que quelques-unes des qualits ou proprits gnrales des corps. XXVIII. - Au milieu de ces mprises, ou plutt de ces oscillations d'une intelligence tendant sans cesse au repos, et sans cesse mue par des moyens artificiels, je crus voir se dvelopper une de ces facults caractristiques de l'homme, et de l'homme pensant, la facult d'inventer. En considrant les choses sous le point de vue de leur analogie ou de leurs qualits communes, Victor en conclut que, puisqu'il y avait entre divers objets ressemblance de formes il devait y avoir, dans quelques circonstances, identit d'usage et de fonctions. Sans doute la consquence tait un peu hasarde ; mais elle donnait lieu des jugements qui, lors mme qu'ils se trouvaient videmment dfectueux, devenaient pour lui autant de nouveaux moyens d'instruction. Je me souviens qu'un jour, o je lui demandai par crit un couteau, il se contenta, aprs en avoir cherch un pendant quelque temps, de me prsenter un rasoir qu'il alla qurir dans une chambre voisine. Je feignis de m'en accommoder ; et quand sa leon fut finie, je lui donnai goter comme l'ordinaire, et j'exigeai qu'il coupt son pain, au lieu de le diviser avec ses doigts, selon son usage. A cet effet, je lui tendis le rasoir qu'il m'avait donn sous le nom de couteau. Il se montra consquent, et voulut en faire le mme usage ; mais le peu de fixit de la lame l'en empcha. Je ne crus pas la leon complte ; je pris le rasoir et le fis servir, en la prsence mme de Victor, son vritable usage. Ds lors cet instrument n'tait plus et ne devait plus tre ses yeux un couteau. Il me tardait de m'en assurer. Je repris son cahier, je montrai le mot couteau, et l'lve me montra de suite celui qu'il tenait dans sa main, et que je lui avais donn l'instant o il n'avait pu se servir du rasoir. Pour que ce rsultat ft complet, il me fallait faire la contre-preuve ; il fallait que, mettant le cahier entre les mains de l'lve et touchant de mon ct le rasoir, Victor ne m'indiqut aucun mot, attendu qu'il ignorait encore celui de cet instrument : c'est aussi ce qui arriva. XXIX. - D'autres fois, les remplacements dont il s'avisait supposaient des rapprochements comparatifs beaucoup plus bizarres. Je me rappelle que dnant un jour en ville et voulant recevoir une cuillere de lentilles qu'on lui prsentait, au moment o il n'y avait plus d'assiettes ni de plats sur la table, il s'avisa d'aller prendre sur la chemine et d'avancer, ainsi qu'il l'et fait d'une assiette, un petit dessin sous verre, de forme circulaire, entour d'un cadre dont le rebord nu et saillant ne ressemblait pas mal celui d'une assiette.

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XXX. - Mais trs souvent ses expdients taient plus heureux, mieux trouvs, et mritaient plus juste titre, le nom d'invention. Je ne crains pas de donner ce nom la manire dont il se pourvut un jour d'un porte-crayon. Une seule fois, dans mon cabinet, je lui avais fait faire usage de cet instrument pour fixer un petit morceau de craie qu'il ne pouvait tenir du bout de ses doigts. Peu de jours aprs, la mme difficult se prsenta ; mais Victor tait dans sa chambre, et il n'avait pas l de porte-crayon pour tenir sa craie. Je le donne l'homme le plus industrieux ou le plus inventif, de dire ou plutt de faire ce qu'il fit pour s'en procurer un. Il prit un ustensile de rtisseur, employ dans les bonnes cuisines, autant que superflu dans celle d'un pauvre sauvage, et qui, pour cette raison, restait oubli et rong de rouille au fond d'une petite armoire, une lardoire enfin. Tel fut l'instrument qu'il prit pour remplacer celui qui lui manquait et qu'il sut, par une seconde inspiration d'une imagination vraiment cratrice, convertir en un vritable porte-crayon en remplaant les coulants par quelques tours de fil. Pardonnez, Monseigneur, l'importance que je mets ce fait. Il faut avoir prouv toutes les angoisses d'une instruction aussi pnible ; il faut avoir suivi et dirig cet homme-plante dans ses laborieux dveloppements, depuis le premier acte de l'attention jusqu' cette premire tincelle de l'imagination, pour se faire une ide de la joie que j'en ressentis et me trouver pardonnable de produire encore en ce moment avec une sorte d'ostentation, un fait aussi simple et aussi ordinaire. Ce qui ajoutait encore l'importance de ce rsultat, considr comme une preuve du mieux actuel, et comme une garantie d'une amlioration future, c'est qu'au lieu de se prsenter avec un isolement qui et pu le faire regarder comme accidentel, il se groupait avec une foule d'autres, moins piquants sans doute, mais qui, venus la mme poque et mans videmment de la mme source, s'offraient aux yeux d'un observateur attentif, comme des rsultats divers d'une impulsion gnrale. Il est en effet digne de remarque que, ds ce moment, disparurent spontanment une foule d'habitudes routinires que l'lve avait contractes dans sa manire de vaquer aux petites occupations qu'on lui avait prescrites. Tout en s'abstenant svrement de faire des rapprochements forcs, et de tirer des consquences loignes, on peut du moins, je pense, souponner que la nouvelle manire d'envisager les choses, faisant natre l'ide d'en faire de nouvelles applications, dt ncessairement forcer l'lve sortir du cercle uniforme de ces habitudes en quelque sorte automatiques. XXXI. - Bien convaincu enfin que j'avais compltement tabli dans l'esprit de Victor le rapport des objets avec leurs signes, il ne me restait plus qu' en augmenter successivement le nombre. Si l'on a bien saisi le procd par lequel j'tais parvenu tablir la valeur des premiers signes, on aura d prvoir que ce procd ne pouvait s'appliquer qu'aux objets circonscrits et de peu de volume, et qu'on ne pouvait tiqueter de mme un lit, une chambre, un arbre, une personne, ainsi que les parties constituantes et insparables d'un tout. Je ne trouvai aucune difficult faire comprendre le sens de ces nouveaux mots, quoique je ne pusse les lier visiblement aux objets qu'ils reprsentaient comme dans les expriences prcdentes. Il me suffisait pour tre compris, d'indiquer du doigt le mot

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nouveau, et de montrer de l'autre main l'objet auquel le mot se rapportait. J'eus un peu de peine faire entendre la nomenclature des parties qui entrent dans la composition d'un tout. Ainsi les mots doigts, mains, avant-bras, ne purent pendant longtemps offrir l'lve aucun sens distinct. Cette confusion dans l'attribution des signes tenait videmment ce que l'lve n'avait point encore compris que les parties d'un corps, considres sparment, formaient leur tour des objets distincts, qui avaient leur nom particulier. Pour lui en donner l'ide, je pris un livre reli, j'en arrachai les couvertures et j'en dtachai plusieurs feuilles. A mesure que je donnai Victor chacune de ces parties spares, j'en crivais le nom sur la planche noire ; puis reprenant dans sa main ces divers dbris, je m'en faisais mon tour indiquer les noms. Quand ils se furent bien gravs dans sa mmoire, je remis leur place les parties spares, et lui en redemandant les noms, il me les dsigna comme auparavant, puis, sans lui en prsenter aucun en particulier et lui montrant le livre en totalit, je lui en demandai le nom : il m'indiqua du doigt le mot livre. XXXII. - Il n'en fallait pas davantage pour lui rendre familire la nomenclature des diverses parties des corps composs ; et pour que, dans les dmonstrations que je lui en faisais, il ne confondit pas les noms propres chacune des parties avec le nom gnral de l'objet, j'avais soin, en montrant les premires, de les toucher chacune immdiatement et je me contentais, pour l'application du nom gnral, d'indiquer la chose vaguement sans y toucher. XXXIII. - De cette dmonstration, je passai celle des qualits des corps. J'entrais ici dans le champ des abstractions, et j'y entrais avec la crainte de ne pouvoir y pntrer ou de m'y voir bientt arrt par des difficults insurmontables. Il ne s'en prsenta aucune ; et ma premire dmonstration fut saisie d'emble, quoiqu'elle portt sur l'une des qualits les plus abstraites des corps, celle de l'tendue. Je pris deux livres relis de mme, mais de format diffrent : l'un tait un in-18, l'autre un in-8. Je touchai le premier. Victor ouvrit son cahier et dsigna du doigt le mot livre. Je touchai le second, l'lve indiqua de nouveau le mme mot. Je recommenai plusieurs fois et toujours avec le mme rsultat. Je pris ensuite le plus petit livre et le prsentant Victor je lui fis tendre sa main plat sur la couverture : elle en tait presque entirement couverte ; je l'engageai alors faire la mme chose sur le volume in-8 : sa main en couvrait peine la moiti. Pour qu'il ne pt se mprendre sur mon intention, je lui montrai la partie qui restait dcouvert et l'engageai allonger les doigts vers cet endroit : ce qu'il ne put faire sans dcouvrir une portion gale celle qu'il recouvrait. Aprs cette exprience, qui dmontrait mon lve d'une manire si palpable la diffrence d'tendue de ces deux objets, j'en demandai de nouveau le nom. Victor hsita ; il sentit que le mme nom ne pouvait plus s'appliquer indistinctement deux choses qu'il venait de trouver si ingales. C'tait l o je l'attendais. J'crivis alors sur deux cartes le mot livre, et j'en dposai une sur chaque livre. J'crivis ensuite sur une troisime le mot grand, et le mot petit sur une quatrime ; je les plaai ct des premires, l'une sur le volume in-8 et

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l'autre sur le volume in-18. Aprs avoir fait remarquer cette disposition Victor, je repris les tiquettes, les mlai pendant quelque temps et les lui donnai ensuite pour tre replaces. Elles le furent convenablement. XXXIV. - Avais-je t compris ? Le sens respectif des mots grand et petit avait-il t saisi ? Pour en avoir la certitude et la preuve complte, voici comment je m'y pris. Je me fis apporter deux clous de longueur ingale ; je les fis comparer peu prs de la mme manire que je l'avais fait pour les livres. Puis ayant crit sur deux cartes le mot clou, je les lui prsentai, sans y ajouter les deux adjectifs grand et petit, esprant que, si ma leon prcdente avait t bien saisie, il appliquerait aux clous les mmes signes de grandeur relative qui lui avaient servi tablir la diffrence de dimension des deux livres. C'est ce qu'il fit avec une promptitude qui rendit la preuve plus concluante encore. Tel fut le procd par lequel je lui donnai l'ide des qualits d'tendue. Je l'employai avec le mme succs pour rendre intelligibles les signes qui reprsentent les autres qualits sensibles des corps, comme celles de couleur, de pesanteur, de rsistance etc. XXXV. - Aprs l'explication de l'adjectif, vint celle du verbe. Pour le faire comprendre l'lve, je n'eus qu' soumettre un objet dont il connaissait le nom plusieurs sortes d'actions que je dsignais, mesure que je les excutais, par l'infinitif du verbe qui exprime cette action. Je prenais une clef, par exemple ; j'en crivais le nom sur une planche noire ; puis la touchant, la jetant, l a ramassant, la portant aux lvres, la remettant sa place, etc., j'crivais en mme temps que j'excutais chacune de ces actions sur une colonne, ct du mot clef, les verbes toucher, jeter, ramasser, baiser, replacer, etc. Je substituais ensuite au mot clef le nom d'un autre objet que je soumettais aux mmes fonctions, pendant que je montrais avec le doigt les verbes dj crits. Il arrivait souvent qu'en remplaant ainsi au hasard un objet par un autre pour le rendre le rgime des mmes verbes, il y avait entre eux et la nature de l'objet une telle incompatibilit que l'action demande devenait ou bizarre ou impossible. L'embarras o se trouvait alors l'lve tournait presque toujours son avantage, autant qu' ma propre satisfaction, et nous fournissant lui l'occasion d'exercer son discernement et moi celle de recueillir de nouvelles preuves de son intelligence. Un jour par exemple, que par suite des changements successifs du rgime des verbes, je me trouvais avoir ces tranges associations de mots, dchirer pierre, couper tasse, manger balai, il se tira fort bien d'embarras, en changeant les deux actions indiques par les deux premiers verbes, en deux autres moins incompatibles avec la nature de leur rgime. En consquence, il prit un marteau pour rompre la pierre, et laissa tomber la tasse pour la casser. Parvenu au troisime verbe et ne pouvant lui trouver de remplaant, il en chercha un au rgime, prit un morceau de pain et le mangea. XXXVI. - Rduits nous traner pniblement et par les circuits infinis dans l'tude de ces difficults grammaticales, nous faisions marcher de front, comme

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un moyen d'instruction auxiliaire et de diversion indispensable, l'exercice de l'criture. Le dbut de ce travail m'offrit des difficults sans nombre auxquelles je m'tais attendu. L'criture est un exercice d'imitation et l'imitation tait natre chez notre sauvage. Ainsi lorsque je lui donnai pour la premire fois un morceau de craie que je disposai convenablement au bout de ses doigts, je ne pus obtenir aucune ligne, aucun trait qui suppost dans l'lve l'intention d'imiter ce qu'il me voyait faire. Il fallait donc ici rtrograder encore, et chercher tirer de leur inertie les facults imitatives en les soumettant, comme toutes les autres, une sorte d'ducation graduelle. Je procdai l'excution de ce plan en exerant Victor des actes d'une imitation grossire, comme de lever les bras, d'avancer le pied, de s'asseoir, de se lever en mme temps que moi, puis d'ouvrir la main, de la fermer, et de rpter avec ses doigts une foule de mouvements d'abord simples, puis combins, que j'excutais devant lui. J'armai ensuite sa main, de mme que la mienne, d'une longue baguette taille en pointe, que je lui faisais tenir comme une plume crire, dans la double intention de donner plus de force et d'aplomb ses doigts, par la difficult de tenir en quilibre ce simulacre de plume et de lui rendre visibles et par consquent susceptibles d'imitation jusques aux moindres mouvements de la baguette. XXXVII. - Ainsi disposs par des exercices prliminaires nous nous mmes la planche noire, munis chacun d'un morceau de craie ; et plaant nos deux mains la mme hauteur je commenai par descendre lentement et verticalement vers la base du tableau. L'lve en fit autant, en suivant exactement la mme direction, et partageant son attention entre sa ligne et la mienne et portant sans relche ses regards de l'une l'autre, comme s'il et voulu en collationner successivement tous les points. Le rsultat de notre composition fut deux lignes exactement parallles. Mes leons subsquentes ne furent qu'un dveloppement du mme procd : je n'en parlerai pas. Je dirai seulement que le rsultat fut tel, qu'au bout de quelques mois Victor sut copier les mots dont il connaissait dj la valeur, bientt aprs les reproduire de mmoire et se servir enfin de son criture tout informe qu'elle tait et qu'elle est reste, pour exprimer ses besoins, solliciter les moyens de les satisfaire, et saisir par la mme voie l'expression des besoins ou de la volont des autres. XXXVIII. - En considrant mes expriences comme un vritable cours d'imitation, je crus devoir ne pas le borner des actes d'une imitation manuelle. J'y fis entrer plusieurs procds qui n'avaient aucun rapport au mcanisme de l'criture, mais dont l'effet tait beaucoup plus propre exercer l'intelligence. Tel est entre autres celui-ci : je traais sur une planche noire deux cercles peu prs gaux l'un vis--vis de moi, et l'autre en face de Victor. Je disposais, sur six ou huit points de la circonfrence de ces cercles, six ou huit lettres de l'alphabet, les mmes dans les cercles, mais places diversement. Je traais ensuite dans l'un des cercles plusieurs lignes qui allaient aboutir aux lettres places sur sa

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circonfrence : Victor en faisait autant sur l'autre cercle. Mais par suite de la diffrente disposition des lettres, il arrivait que l'imitation la plus exacte donnait nanmoins une figure toute diffrente de celle que je lui offrais pour modle. De l l'ide d'une imitation toute particulire, dans laquelle il s'agissait non de copier servilement une forme donne, mais d'en reproduire l'esprit et la manire, sans tre arrt par la diffrence du rsultat. Ce n'tait plus ici une rptition routinire de ce que l'lve voyait faire, et telle qu'on pourrait l'obtenir, jusqu' un certain point, de quelques animaux imitateurs, mais une imitation intelligente et raisonne, variable dans ses procds comme dans ses applications, et telle en un mot qu'on a droit de l'attendre de l'homme dou du libre usage de toutes ses facults intellectuelles. XXXIX. - De tous les phnomnes que prsentent l'observateur les premiers dveloppements de l'enfant, le plus tonnant peut-tre est la facilit avec laquelle il apprend parler ; et lorsqu'on pense que la parole, qui est sans contredit l'acte le plus admirable de l'imitation, en est aussi le premier rsultat, on sent redoubler son admiration pour cette intelligence suprme dont l'homme est le chef-d'uvre, et qui voulant faire de la parole le principal moteur de l'ducation, a d ne pas assujettir l'imitation au dveloppement progressif des autres facults, et la rendre, ds son dbut, aussi active que fconde. Mais cette facult imitative, dont l'influence se rpand sur toute la vie, varie dans son application, selon la diversit des ges, et n'est employe l'apprentissage de la parole que dans la plus tendre enfance ; plus tard elle prside d'autres fonctions, et abandonne, pour ainsi dire, l'instrument vocal ; de telle sorte qu'un jeune enfant, un adolescent mme, quittant son pays natal, en perd trs promptement les manires, le ton, le langage, mais jamais ces intonations de voix qui constituent ce qu'on appelle l'accent. Il rsulte de cette vrit physiologique qu'en rveillant l'imitation dans ce jeune sauvage parvenu dj son adolescence, j'ai d m'attendre ne trouver dans l'organe de la voix aucune disposition mettre profit ce dveloppement des facults imitatives, en supposant mme que je n'eusse pas rencontr un second obstacle dans la stupeur opinitre du sens de l'oue. Sous ce dernier rapport, Victor pouvait tre considr comme un sourd-muet, quoique bien infrieur encore cette classe d'tres essentiellement observateurs et imitateurs. XL. - Nanmoins, je n'ai pas cru devoir m'arrter cette diffrence, ni renoncer l'espoir de le faire parler et tous les avantages que je m'en promettais, qu'aprs avoir tent, pour parvenir ce rsultat, le dernier moyen qui me restait : c'tait de le conduire l'usage de la parole non plus par le sens de l'oue, puisqu'il s'y refusait, mais par celui de la vue. Il s'agissait donc, dans cette dernire tentative, d'exercer les yeux saisir le mcanisme de l'articulation des sons, et la voix les rpter, par une heureuse application de toutes les forces runies de l'attention et de l'imitation. Pendant plus d'un an tous mes travaux, tous nos exercices tendirent ce but. Pour suivre pareillement ici la mthode des gradations insensibles, je fis prcder l'tude de l'articulation visible des sons, par

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l'imitation un peu plus facile des mouvements des muscles de la face, en commenant par ceux qui taient les plus apparents. Ainsi voil l'instituteur et l'lve en face de l'un de l'autre, grimaant qui mieux mieux, c'est--dire imprimant aux muscles des yeux, du front, de la bouche, de la mchoire, des mouvements de toute espce ; concentrant peu peu les expriences sur les muscles des lvres et, aprs avoir insist longtemps sur l'tude des mouvements de cette partie charnue de l'organe de la parole, soumettant enfin la langue aux mmes exercices, mais beaucoup plus diversifis et plus longtemps continus. XLI. - Ainsi prpar, l'organe de la parole me paraissait devoir se prter sans peine l'imitation des sons articuls, et je regardais ce rsultat comme aussi prochain qu'infaillible. Mon esprance fut entirement due ; et tout ce que je pus obtenir de cette longue srie de soins se rduisit l'mission de quelques monosyllabes informes, tantt aigus, tantt graves, et beaucoup moins nets encore que ceux que j'avais obtenus dans mes premiers essais. Je tins bon nanmoins et luttai, pendant longtemps encore, contre l'opinitret de l'organe, jusqu' ce qu'enfin, voyant la continuit de mes soins et la succession du temps n'oprer aucun changement, je me rsignai terminer l mes dernires tentatives en faveur de la parole, et j'abandonnai mon lve un mutisme incurable.

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Rapport sur les nouveaux dveloppements de Victor de l'Aveyron (1806)

DVELOPPEMENT DES FACULTS AFFECTIVES

table

XLII. - Vous avez vu, Monseigneur, la civilisation, rappelant de leur profond engourdissement les facults intellectuelles de notre Sauvage, en dterminer d'abord l'application aux objets de ses besoins, et tendre la sphre de ses ides au-del de son existence animale. Votre Excellence va voir, dans le mme ordre de dveloppement, les facults affectives, veilles d'abord par le sentiment du besoin de l'instinct de la conservation, donner ensuite naissance des sentiments moins intresss, des mouvements plus expansifs et quelques-uns de ces sentiments gnreux qui font la gloire et le bonheur du cur humain. XLIII. - A son entre dans la socit, Victor, insensible tous les soins qu'on prit d'abord de lui, et confondant l'empressement de la curiosit avec l'intrt de la bienveillance, ne donna pendant longtemps aucun tmoignage d'attention la personne qui le soignait. S'en rapprochant quand il y tait forc par le besoin, et. s'en loignant ds qu'il se trouvait satisfait, il ne voyait en elle que la main qui le nourrissait, et dans cette main autre chose que ce qu'elle contenait. Ainsi, sous le rapport de son existence morale, Victor tait un enfant, dans les premiers jours de sa vie, lequel passe du sein de sa mre celui de sa nourrice, et de celle-ci une autre, sans y trouver d'autre diffrence que celle de la quantit ou de la qualit du liquide qui lui sert d'aliment. Ce fut avec la mme indiffrence que notre Sauvage, au sortir de ses forts, vit changer diverses reprises les personnes commises sa garde, et qu'aprs avoir t accueilli, soign et conduit Paris par un pauvre paysan de l'Aveyron qui lui prodigua tous les tmoignages d'une tendresse paternelle, il s'en vit sparer tout coup sans peine ni regret.

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XLIV. - Livr pendant les trois premiers mois de son entre l'Institution aux importunits des curieux oisifs de la Capitale, et de ceux qui, sous le titre spcieux d'observateurs ne l'obsdaient pas moins ; errant dans les corridors et le jardin de la maison par le temps le plus rigoureux de l'anne ; croupissant dans une salet dgotante ; prouvant souvent le besoin de la faim, il se vit tout coup, chri, caress par une surveillante pleine de douceur, de bont et d'intelligence, sans que ce changement part rveiller dans son cur le plus faible sentiment de reconnaissance. Pour peu que l'on y rflchisse l'on n'en sera point tonn. Que pouvaient en effet les manires les plus caressantes, les soins les plus affectueux, sur un tre aussi impassible ! Et que lui importait d'tre bien vtu, tre bien chauff, commodment log et couch mollement, lui qui, endurci aux intempries des saisons, insensible aux avantages de la vie sociale, ne connaissait d'autre bien que la libert, et ne voyait qu'une prison dans le logement le plus commode. Pour exciter la reconnaissance, il fallait des bienfaits d'une autre espce et de nature tre apprcis par l'tre extraordinaire qui en tait l'objet ; et pour cela, condescendre ses gots, et le rendre heureux sa manire. Je m'attachai fidlement cette ide comme l'indication principale du traitement moral de cet enfant. J'ai fait connatre quels en avaient t les premiers succs. J'ai dit, dans mon premier rapport, comment j'tais parvenu lui faire aimer sa gouvernante et lui rendre la vie sociale supportable. Mais cet attachement, tout vif qu'il paraissait, pouvait encore n'tre considr que comme un calcul d'gosme. J'eus lieu de le souponner quand je m'aperus qu'aprs plusieurs heures et mme quelques jours d'absence, Victor revenait celle qui le soignait avec des dmonstrations d'amiti, dont la vivacit avait pour mesure bien moins la longueur de l'absence que les avantages rels qu'il trouvait son retour et les privations qu'il avait prouves pendant cette sparation. Non moins intress dans ses caresses, il les fit d'abord servir manifester ses dsirs bien plus qu' tmoigner sa reconnaissance de manire que si on l'observait avec soin l'issue d'un repas copieux, Victor offrait l'affligeant spectacle d'un tre que rien de ce qui l'environne n'intresse, ds l'instant que tous ses dsirs sont satisfaits. Cependant la multiplicit toujours croissante de ses besoins, rendant de plus en plus nombreux ses rapports avec nous et nos soins envers lui, ce cur endurci s'ouvrit enfin des sentiments non quivoques de reconnaissance et d'amiti. Parmi les traits nombreux que je puis citer comme autant de preuves de ce changement favorable, je me contenterai de rapporter les deux suivants. XLV. - La dernire fois qu'entran par d'anciennes rminiscences et sa passion pour la libert des champs notre Sauvage s'vada de la maison, il se dirigea du ct de Senlis et gagna la fort d'o il ne tarda pas sortir, chass sans doute par la faim et l'impossibilit de pouvoir dsormais se suffire luimme. S'tant rapproch des campagnes voisines, il tomba entre les mains de la gendarmerie qui l'arrta comme un vagabond et le garda comme tel pendant quinze jours. Reconnu au bout de ce temps, et ramen Paris, il fut conduit au Temple o Mme Gurin, sa surveillante, se prsenta pour le rclamer. Nombre

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de curieux s'y taient rassembls pour tre tmoins de cette entrevue qui fut vraiment touchante. A peine Victor eut-il aperu sa gouvernante qu'il plit et perdit un moment connaissance ; mais se sentant embrass, caress par Mme Gurin, il se ranima subitement, et manifestant sa joie par des cris aigus, par le serrement convulsif de ses mains et les traits panouis d'une figure radieuse, il se montra, aux yeux de tous les assistants, bien moins comme un fugitif qui rentrait forcment sous la surveillance de sa garde que comme un fils affectueux qui, de son propre mouvement, viendrait se jeter dans les bras de celle qui lui donna le jour. XLVI. - Il ne montra pas moins de sensibilit dans sa premire entrevue avec moi. Ce fut le lendemain matin du mme jour. Victor tait encore au lit. Ds qu'il me vit paratre, il se mit avec vivacit sur son sant, en avanant la tte et me tendant les bras. Mais voyant qu'au lieu de m'approcher je restais debout, immobile vis--vis de lui avec un maintien froid et une figure mcontente, il se replongea dans le lit, s'enveloppa de ses couvertures et se mit pleurer. J'augmentai l'motion par mes reproches, prononcs d'un ton haut et menaant ; les pleurs redoublrent, accompagns de longs et profonds sanglots. Quand j'eus port au dernier point l'excitement des facults affectives, j'allai m'asseoir sur le lit de mon pauvre repentant. C'tait toujours l le signal du pardon. Victor m'entendit, fit les premires avances de la rconciliation et tout fut oubli. XLVII. - Assez prs de la mme poque, le mari de Mme Gurin tomba malade et fut soign hors de la maison, sans que Victor en ft instruit. Celui-ci ayant, dans ses petites attributions domestiques, celle de couvrir la table l'heure du dner, continua d'y placer le couvert de M. Gurin, et quoique chaque jour on le fit ter, il ne manquait pas de le replacer le lendemain. La maladie eut une issue fcheuse. M. Gurin y succomba, et le jour mme o il mourut, son couvert fut encore remis table. On devine l'effet que dut faire sur Mme Gurin une attention aussi dchirante pour elle. Tmoin de cette scne de douleur, Victor comprit qu'il en tait la cause ; et soit qu'il se bornt penser qu'il avait mal agi, soit que pntrant fond le motif du dsespoir de sa gouvernante, il sentit combien tait inutile et dplac le soin qu'il venait de prendre, de son propre mouvement il ta le couvert, le reporta tristement dans l'armoire, et jamais plus ne le remit. XLVIII. - Voil une affection triste, qui est entirement du domaine de l'homme civilis. Mais une autre qui ne l'est pas moins, c'est la morosit profonde dans laquelle tombe mon jeune lve toutes les fois que, dans le cours de nos leons, aprs avoir lutt en vain, avec toutes les forces de son attention, contre quelque difficult nouvelle, il se voit dans l'impossibilit de la surmonter. C'est alors que, pntr du sentiment de son impuissance et touch peut-tre de l'inutilit de mes efforts, je l'ai vu mouiller de ses pleurs ces caractres inintelligibles pour lui, sans qu'aucun mot de reproche, aucune menace, aucun chtiment eussent provoqu ses larmes.

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XLIX. - La civilisation, en multipliant ses affections tristes, a d ncessairement aussi augmenter ses jouissances. Je ne parlerai point de celles qui naissent de la satisfaction de ses nouveaux besoins. Quoiqu'elles aient puissamment concouru au dveloppement des facults affectives, elles sont, si je puis le dire, si animales qu'elles ne peuvent tre admises comme preuves directes de la sensibilit du cur. Mais je citerai comme telles le zle qu'il met et le plaisir qu'il trouve obliger les personnes qu'il affectionne, et mme prvenir leur dsir, dans les petits services qu'il est porte de leur rendre. C'est ce qu'on remarque, surtout dans ses rapports avec Mme Gurin. Je dsignerai encore, comme 1e sentiment d'une me civilise, la satisfaction qui se peint sur tous ses traits, et qui souvent mme s'annonce par de grands clats de rire, lorsque arrt dans nos leons par quelque difficult, il vient bout de la surmonter par ses propres forces, ou lorsque content de ses faibles progrs, je lui tmoigne ma satisfaction par des loges et des encouragements. Ce n'est pas seulement dans ses exercices qu'il se montre sensible au plaisir de bien faire, mais encore dans les moindres occupations domestiques dont il est charg, surtout si ces occupations sont de nature exiger un grand dveloppement des forces musculaires. Lorsque, par exemple, on l'occupe scier du bois, on le voit, mesure que la scie pntre profondment, redoubler d'ardeur et d'efforts, et se livrer, au moment o la division va s'achever, des mouvements de joie extraordinaires, que l'on serait tent de rapporter un dlire maniaque, s'ils ne s'expliquaient naturellement, d'un ct par le besoin du mouvement dans un tre si actif, et de l'autre par la nature de cette occupation qui, en lui prsentant la fois un exercice salutaire, un mcanisme qui l'amuse et un rsultat qui intresse ses besoins, lui offre d'une manire bien vidente, la runion de ce qui plat ce qui est utile. L. - Mais en mme temps que l'me de notre Sauvage s'ouvre quelquesunes des jouissances de l'homme civilis, elle ne continue pas moins se montrer sensible celle de sa vie primitive. C'est toujours la mme passion pour la campagne, la mme extase la vue d'un beau clair de lune, d'un champ couvert de neige, et les mmes transports au bruit d'un vent orageux. Sa passion pour la libert des champs se trouve la vrit tempre par les affections sociales, et demi satisfaite par de frquentes promenades en plein air ; mais ce n'est encore qu'une passion mal teinte, et il ne faut, pour la rallumer, qu'une belle soire d't, que la vue d'un bois fortement ombrag, ou l'interruption momentane de ses promenades journalires. Telle fut la cause de sa dernire vasion. Mme Gurin, retenue dans son lit par des douleurs rhumatismales, ne put pendant quinze jours que dura sa maladie, conduire son lve la promenade. Il supporta patiemment cette privation dont il voyait videmment la cause. Mais ds que la gouvernante quitta le lit, il fit clater sa joie qui devint plus vive encore lorsque au bout de quelques jours il vit Mme Gurin se disposer sortir par un trs beau temps ; et le voil tout prt suivre sa conductrice. Elle sortit, et ne l'emmena point. Il dissimula son mcontentement, et lorsque l'heure du dner on l'envoya la cuisine pour y chercher des plats, il saisit le moment o la porte cochre de

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la cour se trouvait ouverte pour laisser entrer une voiture, se glissa par-derrire, et se prcipitant dans la rue, gagna rapidement la barrire d'Enfer. LI. - Les changements oprs par la civilisation dans l'me du jeune homme ne se sont pas borns veiller en elle des affections et des jouissances inconnues, ils y ont fait natre aussi quelques-uns de ces sentiments qui constituaient ce que nous avons appel la droiture du cur : tel est le sentiment intrieur de la justice. Notre Sauvage en tait si peu susceptible, au sortir de ses forts, que longtemps aprs encore il fallait user de beaucoup de surveillance pour l'empcher de se livrer son insatiable rapacit. On devine bien cependant que, n'prouvant alors qu'un unique besoin, celui de la faim, le but de toutes ses rapines se trouvait renferm dans le petit nombre d'objets alimentaires qui taient de son got. Dans les commencements, il les prenait plutt qu'il ne les drobait ; et c'tait avec un naturel, une aisance, une simplicit qui avaient quelque chose de touchant et retraaient l'me le rve de ces temps primitifs, o l'ide de la proprit tait encore poindre dans le cerveau de l'homme. Pour rprimer ce penchant naturel au vol, j'usai de quelques chtiments appliqus en flagrant dlit. J'en obtins ce que la socit obtient ordinairement de l'appareil effrayant de ses peines afflictives, une modification du vice, plutt qu'une vritable correction ; aussi Victor droba avec subtilit ce que jusque-l il s'tait content de voler ouvertement. Je crus devoir essayer d'un autre moyen de correction ; et pour lui faire sentir plus vivement l'inconvenance de ses rapines, nous usmes envers lui du droit de reprsailles. Ainsi, tantt victime de la loi du plus fort, il voyait arracher de ses mains et manger devant ses yeux un fruit longtemps convoit, et qui souvent n'avait t que la juste rcompense de sa docilit ; tantt dpouill d'une manire plus subtile que violente, il retrouvait ses poches vides des petites provisions qu'il y avait mises en rserve un instant auparavant. LII. - Ces derniers moyens de rpression eurent le succs que j'en avais attendu, et mirent un terme la rapacit de mon lve. Cette correction ne s'offrit pas cependant mon esprit comme la preuve certaine que j'avais inspir mon lve le sentiment intrieur de la justice. Je sentis parfaitement que, malgr le soin que j'avais pris de donner nos procds toutes les formes d'un vol injuste et manifeste, il n'tait pas sr que Victor y et vu quelque chose de plus que la punition de ses propres mfaits ; et ds lors il se trouvait corrig par la crainte de quelques nouvelles privations, et non par le sentiment dsintress de l'ordre moral. Pour claircir ce doute, et avoir un rsultat moins quivoque, je crus devoir mettre le cur de mon lve l'preuve d'une autre espce d'injustice qui, n'ayant aucun rapport avec la nature de la faute, ne part pas en tre le chtiment mrit, et ft par l aussi odieuse que rvoltante. Je choisis, pour cette exprience vraiment pnible, un jour o, tenant depuis plus de deux heures Victor occup nos procds d'instruction et, satisfait galement de sa docilit et de son intelligence, je n'avais que des loges et des rcompenses lui prodiguer. Il s'y attendait sans doute, en juger par l'air content de lui qui se peignait

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sur tous ses traits, comme dans toutes les attitudes de son corps. Mais quel ne fut pas son tonnement de voir qu'au lieu des rcompenses accoutumes, qu'au lieu de ces manires auxquelles il avait tant de droit de s'attendre, et qu'il ne recevait jamais sans les plus vives dmonstrations de joie, prenant tout coup une figure svre et menaante, effaant, avec tous les signes extrieurs du mcontentement, ce que je venais de louer et d'applaudir, dispersant dans tous les coins de sa chambre ses cahiers et ses cartons, et le saisissant enfin lui-mme par le bras, je l'entranais avec violence vers un cabinet noir qui, dans les commencements de son sjour Paris lui avait quelquefois servi de prison. Il se laissa conduire avec rsignation jusque prs du seuil de la porte. L, sortant tout coup de son obissance accoutume, s'arc-boutant par les pieds et par les mains contre les montants de la porte, il m'opposa une rsistance des plus vigoureuses et qui me flatta d'autant plus qu'elle tait toute nouvelle pour lui, et que jamais, prt subir une pareille punition alors qu'elle tait mrite, il n'avait dmenti un seul instant sa soumission par l'hsitation la plus lgre. J'insistai nanmoins pour voir jusqu' quel point il porterait sa rsistance, et faisant usage de toutes mes forces, je voulus l'enlever de terre pour l'entraner dans le cabinet. Cette dernire tentative excita toute sa fureur. Outr d'indignation, rouge de colre, il se dbattait dans mes bras avec une violence qui rendit pendant quelques minutes mes efforts infructueux ; mais enfin, se sentant prt ployer sous la loi du plus fort, il eut recours la dernire ressource du faible ; il se jeta sur ma main, et y laissa la trace profonde de ses dents. Qu'il m'et t doux, en ce moment, de pouvoir me faire entendre de mon lve, et de lui dire jusqu' quel point la douleur mme de sa morsure me remplissait mon me de satisfaction et me ddommageait de toutes mes peines ! Pouvais-je m'en rjouir faiblement ? C'tait un acte de vengeance bien lgitime ; c'tait une preuve incontestable que le sentiment du juste et de l'injuste, cette base ternelle de l'ordre social, n'tait plus tranger au cur de mon lve. En lui donnant ce sentiment, ou plutt en en provoquant le dveloppement, je venais d'lever l'homme sauvage toute la hauteur de l'homme moral, par le plus tranch de ses caractres et la plus noble de ses attributions. LIII. - En parlant des facults intellectuelles de notre Sauvage, je n'ai point dissimul les obstacles qui avaient arrt le dveloppement de quelques-unes d'entre elles, et je me suis fait un devoir de marquer exactement toutes les lacunes de son intelligence. Fidle au mme plan dans l'histoire des affections de ce jeune homme, je dvoilerai la partie brute de son cur avec la mme fidlit que j'en ai fait voir la partie civilise. Je ne le tairai point, quoique devenu sensible la reconnaissance et l'amiti, quoiqu'il paraisse sentir vivement le plaisir d'tre utile. Victor est rest essentiellement goste. Plein d'empressement et de cordialit quand les services qu'on exige de lui ne se trouvent pas en opposition avec ses besoins, il est tranger cette obligeance qui ne calcule ni les privations, ni les sacrifices ; et le doux sentiment de la piti est encore natre chez lui. Si dans ses rapports avec sa gouvernante, on l'a vu quelquefois partager sa tristesse, ce n'tait l qu'un acte d'imitation analogue celui qui

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arrache des pleurs au jeune enfant qui voit pleurer sa mre ou sa nourrice. Pour compatir aux maux d'autrui, il faut les avoir connus, ou du moins en emprunter l'ide de notre imagination ; ce qu'on ne peut attendre d'un trs jeune enfant, ou d'un tre tel que Victor, tranger toutes les peines et privations dont se composent nos souffrances morales. LIV. - Mais ce qui, dans le systme affectif de ce jeune homme, parat plus tonnant encore et au-dessus de toute explication, c'est son indiffrence pour les femmes, au milieu des mouvements imptueux d'une pubert trs prononce. Aspirant moi-mme aprs cette poque, comme aprs une source de sensations nouvelles pour mon lve et, d'observations attrayantes pour moi, piant avec soin tous les phnomnes avant-coureurs de cette crise morale, j'attendais chaque jour qu'un souffle de ce sentiment universel qui meut et multiplie tous les tres, vnt animer celui-ci et agrandir son existence morale. J'ai vu arriver ou plutt clater cette pubert tant dsire, et notre jeune Sauvage se consumer de dsirs d'une violence extrme et d'une effrayante continuit, sans pressentir quel en tait le but, et sans prouver pour aucune femme le plus faible sentiment de prfrence. Au lieu de cet lan expansif qui prcipite un sexe vers un autre, je n'ai vu en lui qu'une sorte d'instinct aveugle, et faiblement prononc qui, la vrit, lui rend la socit des femmes prfrable celle des hommes, mais sans que son cur prenne aucune part cette distinction. C'est ainsi que, dans une runion de femmes, je l'ai vu plusieurs fois, cherchant auprs d'une d'entre elles un soulagement ses anxits, s'asseoir ct d'elle, lui pincer doucement la main, les bras et les genoux, et continuer jusqu' ce que, sentant ses dsirs inquiets s'accrotre, au lieu de se calmer par ces bizarres caresses, et n'entrevoyant aucun terme ses pnibles motions, il changeait tout coup de manires, repoussait avec humeur celle qu'il avait recherche avec une sorte d'empressement, et s'adressait de suite une autre avec laquelle il se comportait de la mme manire. Un jour cependant il poussa ses entreprises un peu plus loin. Aprs avoir d'abord employ les mmes caresses, il prit la dame par les deux mains et l'entrana, sans y mettre pourtant de violence, dans le fond d'une alcve. L, fort embarrass de sa contenance, offrant dans ses manires et dans l'expression extraordinaire de sa physionomie un mlange indicible de gaiet et de tristesse, de hardiesse et d'incertitude, il sollicita plusieurs reprises les caresses de sa dame en lui prsentant ses joues, tourna autour d'elle lentement et d'un air mditatif et finit enfin par s'lancer sur ses paules, en la serrant troitement au cou. Ce fut l tout, et ces dmonstrations amoureuses finirent, comme toutes les autres, par un mouvement de dpit qui lui fit repousser l'objet de ses phmres inclinations. LV. - Quoique depuis cette poque, ce malheureux jeune homme n'ait pas t moins tourment par l'effervescence de ses organes, il a cess nanmoins de chercher dans ses caresses impuissantes, un soulagement ses dsirs inquiets.

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Mais cette rsignation au lieu d'apporter un adoucissement sa situation, n'a servi qu' l'exasprer, et faire trouver cet infortun un motif de dsespoir dans un besoin imprieux, qu'il n'espre plus satisfaire. Aussi lorsque, malgr le secours des bains, d'un rgime calmant et d'un violent exercice, cet orage des sens vient clater de nouveau, il se fait de suite un changement total dans le caractre naturellement doux de ce jeune homme, et passant subitement de la tristesse l'anxit, et de l'anxit la fureur, il prend du dgot pour ses jouissances les plus vives, soupire, verse des pleurs, pousse des cris aigus, dchire ses vtements, et s'emporte quelquefois au point d'gratigner ou de mordre sa gouvernante. Mais alors mme qu'il cde une fureur aveugle qu'il ne peut matriser, il en tmoigne un vritable repentir, et demande baiser le bras ou la main qu'il vient de mordre. Dans cet tat, le pouls est lev, la figure vultueuse ; et quelquefois le sang s'coule par le nez et par les oreilles : ce qui met fin l'accs et en loigne pour plus longtemps la rcidive, surtout si cette hmorragie est abondante. En partant de cette observation, j'ai d pour remdier cet tat, ne pouvant ou n'osant faire mieux, tenter l'usage de la saigne, mais non sans beaucoup de rserves, persuad que la vritable indication est d'attidir cette effervescence vitale, et non point de l'teindre. Mais je dois le dire, si j'ai obtenu un peu de calme par l'emploi de ce moyen et de beaucoup d'autres qu'il serait fort inutile d'numrer ici, cet effet n'a t que passager, et il rsulte de cette continuit de dsirs violents autant qu'indtermins, un tat habituel d'inquitude et de souffrance, qui a continuellement entrav la marche de cette laborieuse ducation. LVI. - Telle a t cette poque critique qui promettait tant, et qui et sans doute rempli toutes les esprances que nous y avions attaches si, au lieu de concentrer toute son activit sur les sens, elle et ainsi anim du mme feu le systme moral, et port dans ce cur engourdi le flambeau des passions. Je ne me dissimulerai pas nanmoins, prsent que j'y ai profondment rflchi, qu'en comptant sur ce mode de dveloppement des phnomnes de la pubert, c'tait mal propos que j'avais dans ma pense assimil mon lve un adolescent ordinaire, chez lequel l'amour des femmes prcde assez souvent, ou du moins accompagne toujours, l'excitement des parties fcondantes. Cet accord de nos besoins et de nos gots ne pouvait se rencontrer chez un tre qui l'ducation n'avait point appris distinguer un homme d'avec une femme, et qui ne devait qu'aux seules inspirations de l'instinct d'entrevoir cette diffrence, sans en faire l'application sa situation prsente. Aussi ne doutais-je point que si l'on et os voiler ce jeune homme le secret de ses inquitudes, et le but de ses dsirs, on en et retir un avantage incalculable. Mais d'un autre ct, en supposant qu'il m'et t permis de tenter une pareille exprience, n'avais-je pas craindre de faire connatre notre Sauvage un besoin qu'il et cherch satisfaire aussi publiquement que les autres et qui l'et conduit des actes d'une indcence rvoltante ? J'ai d m'arrter, intimid par la crainte d'un pareil rsultat, et me rsigner voir, comme dans maintes autres circonstances, mes esprances s'vanouir comme tant d'autres devant un obstacle imprvu.

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Telle est, Monseigneur, l'histoire des changements survenus dans le systme des facults affectives du Sauvage de l'Aveyron. Cette section termine ncessairement tous les faits relatifs au dveloppement de mon lve pendant l'espace de quatre annes. Un grand nombre de ces faits dposent en faveur de ma perfectibilit, tandis que d'autres semblent l'infirmer. Je me suis fait un devoir de les prsenter sans distinction les uns comme les autres, et de raconter avec la mme vrit mes revers comme mes succs. Cette tonnante varit dans les rsultats rend, en quelque faon, incertaine l'opinion qu'on peut se former de ce jeune homme et jette une sorte de dsaccord dans les consquences qui se prsentent la suite des faits exposs dans ce mmoire. Ainsi, en rapprochant ceux qui se trouvent dissmins dans les paragraphes VI, VII, XVIII, XX, XLI, LIII et LIV on ne peut s'empcher d'en conclure, 1 que, par une suite de la nullit presque absolue des organes de l'oue et de la parole, l'ducation de ce jeune homme est encore et doit tre jamais incomplte ; 2 que, par une suite de longue inaction, les facults intellectuelles se dveloppent d'une manire lente et pnible ; et que ce dveloppement qui, dans les enfants levs en civilisation, est le fruit naturel du temps et des circonstances, est ici le rsultat lent et laborieux d'une ducation toute agissante, dont les moyens les plus puissants s'usent obtenir les plus petits effets ; 3 que les facults affectives, sortant avec la mme lenteur de leur long engourdissement, se trouvent subordonnes, dans leur application, un profond sentiment d'gosme et que la pubert, au lieu de leur avoir imprim un grand mouvement d'expansion, semble ne s'tre fortement prononce que pour prouver que s'il existe dans l'homme une relation entre les besoins de ses sens et les affections de son cur cet accord sympathique est, comme la plupart des passions grandes et gnreuses, l'heureux fruit de son ducation. Mais si l'on rcapitule les changements heureux survenus dans l'tat de ce jeune homme et particulirement les faits consignes dans les paragraphes IX, X, XI, XII, XIV, XXI, XXV, XXVIII, XXX, XXXI, XXXII, XXXIII, XXXIV, XXXV, XXXVII, XXXVIII, XLIV, XLV, XLVI, XLVII et XLIX on ne peut manquer d'envisager son ducation sous un point de vue plus favorable et d'admettre comme conclusions rigoureusement justes, 1 que le perfectionnement de la vue et du toucher, et les nouvelles jouissances du got, en multipliant les sensations et les ides de notre Sauvage, ont puissamment contribu au dveloppement des facults intellectuelles ; 2 qu'en considrant ce dveloppement dans toute son tendue, on trouve, entre autres changements heureux, la connaissance de la valeur conventionnelle des signes de la pense, l'application de cette connaissance la dsignation des objets et l'nonciation de leurs qualits et de leurs actions d'o tendue des relations de l'lve avec les personnes qui l'environnent, la facult de leur exprimer ses besoins, d'en recevoir des ordres et de faire avec elles un libre et continuel change de penses ; 3 que malgr son got immodr pour la libert des champs et son indiffrence pour la plupart des jouissances de la vie sociale, Victor se montre reconnaissant des soins qu'on prend de lui, susceptible d'une amiti caressante, sensible au

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plaisir de bien faire, honteux de ses mprises, et repentant de ses emportements ; 4 et qu'enfin, Monseigneur, sous quelques points de vue qu'on envisage cette longue exprience, soit qu'on la considre comme l'ducation mthodique d'un homme sauvage, soit qu'on se borne la regarder comme le traitement physique et moral d'un de ces tres disgracis par la nature, rejets par la socit, et abandonns par la mdecine, les soins qu'on a pris de lui, ceux qu'on lui doit encore, les changements qui sont survenus, ceux qu'on peut esprer, la voix de l'humanit, l'intrt qu'inspirent un abandon aussi absolu et une destine aussi bizarre, tout recommande ce jeune homme extraordinaire l'attention des savants, la sollicitude de nos administrateurs et la protection du gouvernement.

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