Vous êtes sur la page 1sur 12

Le vocabulaire - avec tous ses mots - est une composante fondamentale de la langue.

Il intervient de manire extrmement significative dans la comprhension des crits, tant en rception - la mise en uvre de la lecture, qu'en production - la rdaction d'crits.
DANS CE DOSSIER
ACCUEIL DU DOSSIER

lments de rfrence Orientations pdagogiques Enseigner le vocabulaire Liste de frquence lexicale

RUBRIQUE ASSOCIE
Des ressources pour enseigner le vocabulaire l'cole maternelle

PROGRESSIONS
Franais
Cycle 2 Cycle 3

Il est donc essentiel que le vocabulaire fasse l'objet d'un enseignement progressif et explicite tout au long de l'cole primaire - ds la maternelle et jusqu' la fin du CM2, et qu'il soit manipul et expriment au quotidien de la classe dans toutes les activits.

Ce dossier permet d'clairer ce que l'on sait du vocabulaire aujourd'hui, en lien avec les objectifs d'apprentissage des programmes et des progressions. Il expose galement des orientations pdagogiques exploiter en classe.

Des lments de rfrence

Des chercheurs font le point sur ce que le vocabulaire reprsente, les enjeux et les voies de son dveloppement, les implications pour l'cole et ses lves. Lire les textes

Des orientations pdagogiques


Des spcialistes du vocabulaire prsentent des pistes de rflexion et de mise en uvre pdagogique : ces documents clairent les quipes enseignantes pour l'organisation d'enseignement efficace et utile du vocabulaire l'cole. Lire les textes

Des activits de classe


Des activits varies ou modlises peuvent tre ralises dans les classes : l'cole maternelle ; l'cole lmentaire ( paratre ).

Des outils pour la classe


Les outils accompagnent l'apprentissage et en facilitent la mise en uvre. Listes des mots les plus frquents de la langue franaise Le dictionnaire des coliers : consulter s'inscrire, participer

En linguistique, le lexique d'une langue constitue l'ensemble de ses lemmes ou, d'une manire plus courante mais moins prcise, l'ensemble de ses mots . Toujours dans les usages courants, on utilise, plus facilement le terme vocabulaire. Par mtonymie, un lexique est un recueil de termes dont le sens est expliqu.
Sommaire
[masquer]

1 Taille

o o

1.1 En synchronie 1.2 En diachronie

2 Vie et mort des lemmes

o o

2.1 Cration de nouveaux lemmes 2.2 Disparition des lemmes

3 Rapports entre les mots d'un mme lexique 4 Sens courants 5 Notes et rfrences 6 Annexes

6.1 Articles connexes

6.1.1 Liste de lexiques

6.2 Liens externes

Taille[modifier]
La taille d'un lexique est, par nature, impossible dfinir avec prcision car le seul moyen de se faire une ide de son tendue est le dcompte des lemmes (ou entres) d'un dictionnaire de cette langue, quand il existe.

En synchronie[modifier]
Aucun dictionnaire ne peut dnombrer tous les lemmes d'une langue. En effet, le vocabulaire spcialis, les jargons, les sociolectes, les idiolectes, l'argot et tous les termes qui ne sont pas encore lexicaliss ne peuvent tre comptabiliss. De plus, seule la langue crite est rellement prise en compte dans l'dition des dictionnaires usuels : un grand nombre de sociolectes purement oraux chappe toute investigation. Un dictionnaire usuel, en effet, ne peut que recenser les termes crits les plus attests mais ne peut en aucun cas identifier tous les lemmes qui existent un moment donn, en synchronie, dans la langue qu'il dcrit. De plus, supposer qu'une arme de lexicographes se mette l'afft de tous les mots utiliss par les locuteurs d'une langue donne, l'opration prendrait suffisamment de temps pour que le corpus tabli soit caduc au moment de la publication. De nouveaux mots seraient en effet apparus et d'autres auraient disparu, d'autant plus dans les sociolectes oraux. On peut se rendre compte de la difficult que l'on a prciser les limites d'un lexique en se demandant ce que signifie l'expression ce mot n'existe pas . Faut-il entendre qu'il n'existe pas parce qu'il n'est pas attest dans le dictionnaire ? Auquel cas on peut se demander dans lequel. Faut-il entendre qu'un mot n'existe que parce qu'il existe un assez grand nombre de locuteurs qui le connaissent ? Auquel cas il n'est pas possible de donner un pourcentage exact de locuteurs ncessaires cet effet. Enfin, faut-il que le mot soit connu ou utilis ? Ce qui change grandement les donnes d'apprciation. Par exemple, le mot paryponoan n'existe pas pour tout le monde. Des dictionnaires usuels comme le Petit Robert (dition lectronique de 2001) ou le Grand Robert (deuxime dition mise jour de 1992) ne le recensent pas, non plus que le Trsor de la langue franais informatis (version 3 du 18.06.2002). Pourtant, il est bien connu des spcialistes de rhtorique. Pour finir, en supposant mme que l'on trouverait moyen de runir l'ensemble du lexique enregistr dans la totalit des dictionnaires, lexiques spcialis y compris, il reste que certains procds de construction de mots sont productifs, disponibles tout moment pour la cration d'occasionalismes vous un oubli immdiat ou une meilleure fortune. Tel est le cas de l'ajout de maintsaffixes du franais : le prfixe re- lorsqu'il marque l'itration de l'action ou de l'tat dsign dans le groupe verbal, le suffixe nominal -age etc. Ainsi, sur la base wikipdi- du nom propre Wikipdia(cf. wikipdien[ne]) peut se construire wikipdier, rewikipdier et peut-tre rewikipdiage (l'indice signale des formes virtuelles), cf. infra la section "Cration de nouveaux lemmes". D'o une question supplmentaire: prouver l'existence d'un mot est une expression paradoxale si ce mot a effectivement t produit (par un locuteur natif adulte, par un enfant, par un tranger etc.), ou encore

si aucune rgle ne semble s'opposer sa formation. Tout au plus peut-on alors fonder cette inexistence en droit en arguant de la norme dictionnairique, du jugement de locuteurs considrs comme plus comptents etc. Pour une rfutation de la fixit du lexique en synchronie, on se reportera tout particulirement aux travaux de Danielle Corbin1.

En diachronie[modifier]
De plus, diachroniquement, le lexique d'une langue est en perptuelle volution : des lemmes apparaissent et disparaissent sans cesse des usages des locuteurs sans qu'il soit pour autant possible d'en recenser tous les cas, ne serait-ce parce que la disparition d'un mot ne peut tre constate que par les spcialistes (vu que les locuteurs n'utilisent plus ce mot) et que son apparition n'est pas forcment un gage de prennit (qui peut dire si telle ou telle expression la mode sera encore utilise dans cinq ans ?). Les dictionnaires usuels ne recensent en effet les mots que quand ils atteignent une certaine frquence d'emploi, laquelle, faute de mieux, est le plus souvent calcule partir de corpus crits. Il faut souvent attendre qu'un terme nouveau soit suffisamment attest par des sources varies pour que les dictionnaires l'acceptent comme lemme, certains tant plus restrictifs que d'autres (comme celui de l'Acadmie franaise). En effet, il ne serait pas utile de recenser des termes nouveaux qui ne sont que le reflet d'un effet de mode phmre. Un dictionnaire usuel n'offre donc qu'un clich du lexique, plus ou moins prcis, mais jamais exact. Les dictionnaires tymologiques, quant eux, recensent aussi des termes disparus et, paradoxalement, qui ne le sont pas rellement puisqu' dfaut d'tre utiliss, ils n'en sont pas moins encore connus.

Vie et mort des lemmes[modifier]


Le lexique d'une langue est donc un ensemble de lemmes aux dimensions floues et variables. On l'a dit, outre qu'il est impossible de tous les recenser pour un tat prcis d'une langue, certains apparaissent ou disparaissent, rendant les limites encore plus difficiles cerner.

Cration de nouveaux lemmes[modifier]


Parmi les mthodes d'enrichissement du lexique, on peut compter principalement la drivation (cration d'un mot partir d'un radical ou d'un thme morphologique prexistant), la composition(cration d'une nouvelle unit de sens partir de plusieurs lemmes assembls) et l'emprunt lexical (emprunt d'un mot une autre langue). On nomme toute cration lexicale un nologisme. Quant un signifiant prexistant est ajout un nouveau signifi, il peut s'agir d'une catachrse, d'une antonomase, d'un calque... Dans ce cas, ce n'est pas rellement un nouveau mot mais une extension de son sens. Les mots apparaissent principalement pour rpondre un besoin, quand il faut un signifiant pour reprsenter un signifi (que celui-ci soit nouveau ou non : il peut s'agir de remplacer des signifiants uss pour garder leur signifi), ou bien pour des raisons de mode. Il n'est pas toujours ais de savoir quand un nouveau terme est apparu. Tout au plus peut-on s'en rendre compte quand il commence tre suffisamment employ par des locuteurs d'horizons divers. Gnralement, les dictionnaires en recensent les premires attestations crites (faute de mieux quand le lemme remonte

une poque laquelle l'enregistrement de la voix n'existait pas ou bien parce que la lexicographie n'tait pas assez dveloppe) dans un texte reconnu (voire connu), qu'il soit littraire ou non.

Disparition des lemmes[modifier]


Les raisons de la disparition d'un lemme sont nombreuses. On peut, rapidement, citer la disparition d'un signifiant pour un signifi qui n'existe plus, quand un objet ou une notion ont disparu de la vie quotidienne et qu'il n'y a plus besoin d'en parler. En rgle gnrale, la disparition complte est assez rare car, mme si un lemme n'est plus recens par les dictionnaires courants, les textes plus anciens peuvent l'utiliser, auquel cas il existe encore, virtuellement, pour les personnes lisant ces textes. Ce n'est pas parce que le daguerrotype n'est plus utilis et vendu que le mot le dsignant a disparu. La mode peut aussi jouer : actuellement, bath, au sens de chic , semble dsuet et est vraisemblablement appel disparatre, d'autant plus qu'il appartient au registre familier. De tels termes, souvent phmres, apparaissent et disparaissent trs frquemment, ports par les mdias et le monde de la mode (comme le show-business actuellement, mais aussi les Prcieuses auXVIIe sicle, grandes cratrices de nologismes qui n'ont pas tous survcu), puis abandonns rapidement au bnfice d'un nouveau voire simplement oublis (qui connat encore le motscopitone ?). Enfin, l'usure phontique peut jouer : quand, force d'volution phontique, les mots deviennent trop courts pour tre facilement identifiables, ils peuvent tre protgs de la disparition en tantdrivs voire quitter simplement le lexique. C'est le cas pour abeille (du latin apicula, proprement petite abeille ; abeille est un emprunt l'occitan) qui, au XIVe sicle, a remplac la forme ef(du latin apis, forme classique du mot), devenue , trop courte pour rester comprhensible. Si l'on ajoute cela les homophones possibles (est, et, ait), l'on voit que le mot n'avait plus un assez grand rendement. Ce remplacement, cependant, n'a pas t soudain et il a exist dans le lexique plusieurs concurrents en concomitance pour dsigner la mme crature : avette, diminutif rgulier de ef / et mouchette, diminutif de mouche, entre autres. Abeille l'a cependant emport, laissant dans son sillage disparatre ces formes parallles, qui ont pu toutefois tre conserves dans des parlures rgionales. Quelles que soient les raisons, le lexique ne diminue en fait que rarement. Il serait plus juste de dire qu'il se renouvelle. On peut, pour le franais, recenser de nombreux mots mdivaux qui n'ont pas survcu au temps, comme cuider ( penser ) ou encore graindre / graigneur ( plus grand ), comparatif de grand. Encore peuton dire que ces lemmes ne sont pas vraiment franais mais propres l'ancien franais, qui n'est pas la mme langue (la comprhension d'un texte en ancien franais n'tant pas possible un locuteur lambda). Ces deux exemples montrent bien que la langue est toujours capable de signifier ces notions. De plus, certains lemmes mdivaux ne disparaissent pas vraiment mais sont conservs sous une autre forme. Par exemple, la locution au jour d'hui s'est lexicalise dans le courant du XIVe sicle, ce qui marquerait la naissance d'un nouvel adverbe. Dans le mme mouvement, cependant, le mot hui (qui a le sens daujourd'hui) disparaissait : peut-on rellement parler de la disparition d'un lemme ? En fait, il y a l conservation du lemme hui, qui n'tait plus suffisamment comprhensible, sous une autre forme.

En conclusion, on peut dire que l'apparition d'un nologisme est somme toute plus facile cerner que la disparition d'un mot. En effet, pour dire qu'il a rellement disparu, il faut pouvoir affirmer que plus aucun locuteur ne l'emploie. Le fait qu'un mot ait disparu d'un dictionnaire usuel n'en constitue pas la preuve.

Rapports entre les mots d'un mme lexique[modifier]


Les mots d'un lexique entretiennent entre eux des rapports smantiques (liens entre les signifis) ou formels (liens entre les signifiants) dsigns par des termes techniques en -onymie (du grec , numa, mot ) :

rapports smantiques : antonymie, autonymie, ponymie, holonymie, hyperonymie, hyponymie, mronymie, panton ymie, synonymie ;

rapports formels : homonymie, homophonie, homographie, paronymie.

Sens courants[modifier]
Par extension, un lexique est un ensemble de mots lis un domaine (le lexique de l'armement), une personne (le lexique de Balzac) ou un ensemble de personnes (le lexique des jeunes). Il faut dans ce cas le comprendre comme une liste de termes. Il sera alors synonyme de vocabulaire, idiolecte, glossaire, dictionnaire, etc. En lexicologie cette confusion des sens courants n'est pas acceptable. L'objet du travail devant tre un corpus d'units attestes et considres avant toute lemmatisation, on traite du vocabulaire de tel ou tel domaine2 .

L'extension du vocabulaire et son usage judicieux sont un enjeu trs fort pour la russite scolaire. Cela conditionne autant la qualit et l'efficacit de l'apprentissage de la lecture et de la production orale et crite que la comprhension et la russite dans toutes les composantes disciplinaires.
DANS CE DOSSIER
ACCUEIL DU DOSSIER
lments de rfrence Orientations pdagogiques Enseigner le vocabulaire Liste de frquence lexicale

RUBRIQUE ASSOCIE
Des ressources pour enseigner le vocabulaire l'cole maternelle

PROGRESSIONS
Franais
Cycle 2

Cycle 3

Le vocabulaire de chaque enfant s'enrichit diversement ds l'entre en maternelle grce :

des activits spcifiques, explicitement ddies au vocabulaire qui visent augmenter le nombre de mots connus et utiliss tout en faisant dcouvrir aux lves les relations qui existent entre les mots , les rgles qui en rgissent l'organisation dans la langue franaise ;

des interactions orales rptes et frquentes entre pairs et surtout les adultes qui l'entourent. De ce point de vue, toutes les activits de classe qui favorisent des changes langagiers nombreux et construits participent de cet enrichissement par la parole partage ;

des pratiques culturelles de lecture de textes crits, lus par l'enseignant puis de manire autonome ; la lecture tant un puissant vecteur d'extension du vocabulaire.

Ces orientations fortes du travail pdagogique s'appuient sur une rflexion en linguistique, en psychologie, et en littrature, disponible dans ce dossier. Elles permettent de mettre en uvre les programmes et de dvelopper les comptences attendues dans le cadre du socle commun.

Sommaire des documents tlchargeables


Comment enseigner le vocabulaire en maternelle Philippe Boisseau Des outils pour structurer l'apprentissage du vocabulaire Micheline Cellier Lexique et lecture : quatre pistes d'intervention au collge et au lyce professionnel Roland Goigoux et Sylvie Cbe Une proposition pour enseigner le lexique au cycle 3 Patrick Joole Ides reues sur le lexique : un obstacle l'enseignement du lexique dans les classes Alise Lehmann Lecture, criture et vocabulaire : les trois volets d'un triptyque Brigitte Marin Evaluation de la difficult des textes : la part du lexique Jean Mesnager Quelques critres pour le dveloppement du vocabulaire Elisabeth Nonnon Pour favoriser l'enrichissement autonome du vocabulaire en lecture : installer les bases de l'orthographe lexicale ds le cycle 2 Andr Ouzoulias

Enseignement du vocabulaire l'cole : prsentation et analyse des textes officiels Claire Boniface
Mis jour le 27 mars 2012

LA UNE

Opration cole des crivains

DIS-MOI DIX MOTS SEMS AU LOIN

Voir les imagiers produits par les classes et distingus par le jury national en 2012, se renseigner sur l'opration 2013.
Dis-moi dix mots HAUT DE PAGE

Aide

Plan du site

Mentions lgales

Accessibilit

Sigles

Contacts

Ministre de l'ducation nationale - Direction gnrale de l'enseignement scolaire - Certains droits rservs

Enseigner le vocabulaire
Les spcialistes de la question du vocabulaire et de son enseignement s'accordent sur de nombreux points et proposent des principes de mise en action pdagogique, des pistes et des orientations de travail en classe.
DANS CE DOSSIER
ACCUEIL DU DOSSIER
lments de rfrence Orientations pdagogiques Enseigner le vocabulaire Liste de frquence lexicale

RUBRIQUE ASSOCIE
Des ressources pour enseigner le vocabulaire l'cole maternelle

PROGRESSIONS
Franais
Cycle 2 Cycle 3

Des leons de vocabulaire structures spcifiquement ddies sont ncessaires tout au long de l'enseignement lmentaire. Un certain nombre d'ides reues sur le lexique restent un obstacle la mise en uvre efficace de son enseignement. Par exemple, les questions lies aux collections de mots apprises par cur, aux difficults lies au seul travail sur les noms communs comme objets de dsignation , la seule approche quantitative, au recours abusif l'tymologie de mots complexes ou rares, la mise en lumire des exceptions au dtriment des rgularits du systme lexical etc. Auprs des enfants les plus jeunes, l'extension du vocabulaire passe par des activits de langage oral autour de situations choisies dans des thmes qui les passionnent, et d'exploitation d'imagiers et de lecture d'albums par l'adulte. L'enfant est amen recevoir un ensemble lexical d'abord seulement reconnu (vocabulaire passif) puis utilis en production orale (vocabulaire

actif), par exemple pour restituer ou reformuler une histoire entendue. De nombreux jeux de langage doivent tre proposs au quotidien. Afin de dvelopper l'exploitation du vocabulaire dj rencontr, il faut favoriser son remploi en production, tant l'oral qu' l'crit . L'enseignement du vocabulaire et son extension doivent faire l'objet d'une progression rflchie et d'une programmation organise ; il ne se fait pas alatoirement au dtour de textes rencontrs. Il doit galement tre dvelopp transversalement dans les divers horizons disciplinaires. Le lexique est un ensemble structur de termes mis en rseaux et associs, relis entre eux par des relations de sens (champs lexicaux, synonymie, polysmie,...), de hirarchie (hyperonymie,...), de forme (drivation...) ou d'histoire (tymologie). Des approches explicites doivent permettre de construire une organisation de ces relations, des catgorisations, uneconceptualisation et l'intgration de nouveaux termes : aucun mot n'est isol dans la langue. Le travail rgulier sur le vocabulaire doit particulirement porter sur la catgorie du verbe et ses caractristiques qui seront dcouvertes d'abord de manire intuitive et implicite, puis d'une faon plus formalise. Dvelopper la conscience orthographique , c'est accompagner l'enrichissement lexical. En effet, il existe une relation forte de dpendance entre l'extension du vocabulaire et les connaissances orthographiques, pour favoriser une bonne acquisition de l'identification des mots puis permettre une lecture plus rapide et une meilleure comprhension (par exemple, afin d'exploiter au mieux le reprage de la drivation morphologique). Cette valorisation de l'orthographe est galement pertinente pour la production crite. La construction du sens ncessite d'apprendre utiliser le vocabulaire en contexte. L'apprentissage de la contextualisation (le sens d'un mot varie selon l'environnement des autres mots) peut tre valablement poursuivi par une tude de dcontextualisation (aller vers les significations potentielles individuelles du mot, les dfinitions) et de recontextualisation (rinvestissement du mot dans d'autres phrases avec d'autres environnements smantiques ou syntaxiques). L'acquisition puis l'exploitation du vocabulaire pour comprendre un texte passe par la mmorisation des mots lus dans des contextes varis. Il est donc ncessaire de lire souvent, le plus possible et des textes de plus en plus longs. Lors du travail sur la comprhension d'crits, on pourra tre attentif leur lisibilit, notamment lie au degr de difficult lexicale du texte et la syntaxe.

L'extension du vocabulaire impose galement de disposer de stratgies de mise en uvre et de demande d'aide pertinente. Le lecteur ttonnant doit savoir interroger l'adulte, les usuels ou les outils disponibles, en fonction de ses besoins, s'il n'arrive pas seul rsoudre les problmes poss par un crit. Il doit tre form devenir autonome dans la construction du sens. Ces pistes de travail convergent vers la proposition d'un enseignement du vocabulaire qui permet d'une part sonextension dans un univers d'associations entre les mots connus et nouveaux, communs et plus rares, d'autre part sa mise en uvre pour la comprhension de plus en plus autonome des phrases et des textes, et enfin l'mergence de stratgies d'exploitation de mots inconnus en contexte. Des activits varies doivent permettre de dvelopper les habilets sur la structure des mots, la rflexion sur les relations qu'ils entretiennent entre eux et leur participation la construction du sens en contexte. Au ct des activits qui doivent tre organises au cours d'un apprentissage explicitement ddi au vocabulaire,l'exploitation et la rencontre frquente avec les mots de la langue est une ncessit qui se dploie transversalement de manire plus implicite, favorisant le glissement naturel et l'intgration d'un vocabulaire passif vers un usage actif des mots au quotidien.
Mis jour le 13 dcembre 2012

LA UNE

Opration cole des crivains

DIS-MOI DIX MOTS SEMS AU LOIN

Voir les imagiers produits par les classes et distingus par le jury national en 2012, se renseigner sur l'opration 2013.

Dis-moi dix mots HAUT DE PAGE

Aide

Plan du site

Mentions lgales

Accessibilit

Sigles

Contacts

Ministre de l'ducation nationale - Direction gnrale de l'enseignement scolaire - Certains droits rservs