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Collection Les classiques de la tolrance

ense de la tolrance
de Platon Benjamin Constant

Anthologie de textes Choix et prsentation par Lidia Denkova

ense G de la tolrance
DE

P L AT O N

B E N J A M I N C O N S TA N T

Anthologie de textes

Choix et prsentation par Lidia Denkova

Collection Les classiques de la tolrance

Les ides et opinions exprimes dans cette publication sont celles des auteurs et ne retent pas ncessairement les vues de lUNESCO.

Publi en 2001 par lOrganisation des Nations Unies pour lducation, la science et la culture 7, place de Fontenoy, 75352 Paris 07 SP UNESCO 2001
SHS-2001/WS/8

Introduction
To l r a n c e , le revif dune ide
Voici une autre question : comment faut-il vivre avec les hommes ? Snque, Lettre XCV Lucilius

Il nest pas ncessaire de trouver systmatiquement la rponse une question. Trouver des rponses dnitives mme en sachant le caractre illusoire de toute rponse dnitive na toujours fait que trahir notre troitesse desprit ainsi que notre impuissance laisser notre existence ouverte, livre son essence propre (Heidegger). Les rponses sont autant de voiles gs dans des poses changeantes, de masques plus ou moins vraisemblables : les carter, les faire tomber a pour effet de produire un malaise. La vraie tolrance est souvent pnible, disait sir Richard Winn Livingstone, parce quelle permet des ides qui nous paraissent pernicieuses de sexprimer et de se rpandre1. Mais, tout dabord, quentend-on par ide pernicieuse ? Nest-il pas vrai, comme le soutenait lun des matres penser de la tolrance, John Locke, en sinterrogeant sur le droit prtendu dune glise den perscuter une autre, que donner le droit lorthodoxe dagir contre celle qui se trompe, lhrtique , cest user de grands mots et de termes spcieux pour ne rien dire ? Car, ajoute-t-il, nimporte quelle glise est orthodoxe pour elle-mme, dans lerreur ou dans lhrsie pour les autres2. Ce qui
1. Cit dans : La Tolrance, Essai danthologie,Textes choisis et prsents par Zaghloul Morsy, UNESCO, 1993, p. 181. 2 J. Locke, Lettre sur la tolrance et autres textes, traduction de Jean Le Clerc, Paris, GF-Flammarion, 1992, p. 177.

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serait donc pnible, ce nest pas la tolrance en soi, mais le refus dune rponse absolue qui ancrerait la personne et son identit dans un systme de valeurs incontestables. La tolrance serait source dangoisse du seul fait quelle conteste et relativise les valeurs en acceptant la dynamique de leur coexistence incertaine, au lieu de procder une hirarchisation pistmologique et thique. Prive des notions de vrit et de bien absolues, dsempare, la personne na dautre choix que de valoriser la pluralit mouvante, de se constituer, par rapport la multitude complexe, comme un flux et un reflux dides permanent dont laccroissement conduirait au perfectionnement de lindividu et de la socit. On comprend mieux ds lors pourquoi il apparat, sinon pnible, du moins plutt ardu de dfinir philosophiquement la tolrance. Selon Gabriel Marcel, celle-ci se situe dans une zone limitrophe entre attitude et sentiment rel ( on se montre tolrant ; mais je ne sais pas si on est tolrant ). En ralit la tolrance, dit-il, est une cote mal taille entre des dispositions psychologiques, qui schelonnent dailleurs elles-mmes entre la bienveillance, lindiffrence et le dgot, et un dynamisme spirituel dune essence toute diffrente, et qui trouve dans la transcendance son point dappui et son principe moteur1 . Lide que la tolrance nest pas un trait constitutif de la personne, mais un lment toujours fluctuant, en situation (on pense ltre en situation de Sartre2) se trouve dj exprime par Aristote quand il souligne que la bienveillance peut natre subitement, et ne suppose pas, la diffrence de lamiti, des relations habituelles (thique de Nicomaque). Ce relativisme de situation qui met en relief toujours lendurance, le ct passif de la tolrance, le fait que nous sommes obligs de ragir aux mouvements du milieu, sans autre choix que le sentiment , pourrait tre la vraie cause du dgot , comme semble le suggrer la dnition suivante : La tolrance se rapporte [] de faon essentielle ce qui est dsagrable, dplaisant et moralement rprhensible3. Passivit et contrainte, endurance
1. G. Marcel, Phnomnologie et dialectique de la tolrance, dans Essai de philosophie concrte, Paris, Gallimard, 1940, p. 326. 2. Cf. J.-P. Sartre, Rexions sur la question juive, chapitre II, Paris, Gallimard, 1954. 3. Dictionnaire dthique et de philosophie morale, Paris, PUF, 1996, p. 1535.

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et patience, coercition et souffrance : ces divers sens se retrouvent, en effet, dans la notion de tolrance, comme plusieurs langues lattestent1, ainsi que ltymologie : tolerare, en latin, signie porter , supporter . Mais ds le dpart lide est de porter ensemble au sens physique o les colonnes dun temple soutiennent ldice. Cette solidarit au sens littral de solidit du support commun est trs bien formule par Snque, quand il utilise limage du temple (on emploiera plus tard celle du navire) : Notre socit est une vote de pierres lies ensemble qui tomberaient si lune ne soutenait lautre. (Lettre XCV Lucilius) De cette solidarit nat la conscience de leffort dployer par chacun pour prserver la meilleure situation de ltre commun. Lide de tolrance volue ainsi dans un sens actif et positif : leffort est dj quelque chose de constitutif de la personne et dpend de sa libre dcision. Selon les termes de la philosophie antique, cela veut dire aussi suivre la nature la ncessit en laidant au lieu de sy opposer. Notre propension vivre avec les autres est tout fait naturelle (cette pense survivra comme un l conducteur pendant des sicles), car la raison qui nous est donne par la nature, ou par Dieu, nous montre toutes les raisons dentretenir et de dvelopper ce vivre ensemble : cest non seulement lutilit (argument de base) qui ressort de lintrt commun, mais aussi la possibilit de nous reconnatre dans autrui, de se prsenter tel quen soi-mme en se diffrenciant de lautre suivant la pense de Hegel2. Cette reconnaissance prend la forme dune lutte didentits dans laquelle peut-tre paradoxalement celles-ci cessent dtre ges jamais, de telle sorte que dans ce mouvement conictuel, on va vers une identit sinon faible, du moins lastique et ouverte, vers une unit dans la charit3 . Mais la condition absolue pour parvenir une telle unit dans la charit consiste tablir des relations entre personnes qui se considrent chacune comme n en soi , car cest l, selon Kant, le vritable principe de lhumanit. La vraie tolrance apparat alors comme le seul moyen , pour les tres qui sont chacun une n en soi , de communiquer.
1. Cf. Dire la Tolrance, coordonn par Paul Siblot, UNESCO-Praxiling, 1997, 73 p. 2. G. F. Hegel, La Phnomnologie de lesprit, Paris, Aubier, p. 161. 3. Une pense de Gianni Vattimo.Voir dans Qui sommes-nous ? Les rencontres philosophiques de lUNESCO, Paris, UNESCO-Gallimard, 1996, p. 58.

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Depuis lAntiquit les philosophes ont essay de prsenter la tolrance comme une tension entre lindividu et la socit, entre le mme et lautre, relation dont la meilleure image serait donne par celle dune corde lastique (lien, re-lation). Plus on la tend, plus elle sallonge, augmentant de part et dautre la distance jusqu ce que, les forces qui fournissent cet effort mutuel venant spuiser, la corde se casse. Filons la mtaphore : lhistoire de lhumanit abonde en cordes casses qui ont t retendues de nouveau par les nuds des compromis, par une con-corde extrieure qui demeure le point le plus faible des relations.Aussi Bacon dans ses Essais prcise-t-il quil est important de bien situer les limites de lunit, car lunit et luniformit sont choses trs diffrentes . On constate trs souvent, en effet, que deux personnes qui croient exprimer chacune une opinion originale dfendent en ralit le mme point de vue ; il est galement souvent trs difficile de leur faire admettre quils nont rien invent doriginal, l originalit consistant rompre le consensus difficilement obtenu ou faire baisser le degr dassentiment. Les rapports entre les tres humains, il ne faut pas loublier, sont rgis aussi naturellement par la raison que par des passions telles que la haine, la crainte, la rivalit et les autres espces daversion qui ont le mal pour objet (Malebranche). En effet, pour Malebranche, marqu par lintrt considrable que son sicle porte aux passions, ces passions violentes donnent lesprit des secousses imprvues qui ltourdissent et le troublent1. Lamiti, dit-il, que nous avons pour les autres hommes est une inclination naturelle, car cest Dieu qui a imprim un mme amour dans le cur de chacun, donnant ainsi, comme le dit la premire ptre de laptre Jean, un modle de lamour que lui-mme prouve envers toutes ses cratures (I Jean, IV, 10-11). Les pres de lglise se servent souvent de cet argument thologique pour combattre les prtentions des lus une connaissance exclusive, comme, dj au IXe sicle, saint Cyrille le Philosophe, qui dfend le droit du service religieux en langue populaire (en loccurrence, le slavon) et, plus largement, le droit de tous avoir accs la parole divine.

1. N. de Malebranche, Recherche de la vrit, Paris, Galerie de la Sorbonne, 1991, p. 582.

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La comprhension mne aussi une tolrance rflchie et la conscience davoir une mme origine : ltre suprme ; ses reflets chez chacun tmoignent de la participation de chacun au divin. En tant tolrant, doux, indulgent, patient, misricordieux, on se rapproche du divin. Lamiti entre les hommes, crit saint Augustin, est douce par les chers liens grce auxquels, de plusieurs mes, elle forme une me unique. La concorde renforce lharmonie de lexistence, qui est ltat normal de lunivers. Toutefois, si lunivers, selon une tradition philosophique ancienne, est assimil au corps humain, qui forme un tout par la parfaite harmonie de ses membres, on ne peut accorder ceux-ci une considration gale, puisque leurs fonctions, quoique insparablement lies, sont diverses. Lgalit pleine et entire, qui supprime dun coup les questions difficiles de mrite, de justice et dquit ne peut exister que sur le modle parodique de labbaye de Thlme dcrite par Rabelais dans Gargantua et Pantagruel, o chacun veut faire, et fait toujours, ce qui plat tous les autres. Les arguments ontologiques postulant lgalit de tous les hommes en tant qutres vivant ensemble et citoyens du monde agissant ensemble (cosmopolites1) restent lis au stocisme ; ils nont pas une influence sensible sur les courants qui recherchent les causes particulires du comportement humain et les effets spcifiques produits dans la socit par la politique civile et religieuse. La tolrance idale, conue comme galit idale de ltre, ne survit que dans les utopies. Dans celle de Campanella, la Cit du Soleil, elle est pousse jusqu une non-violence qui touche labsurde : les criminels dans la Cit excutent eux-mmes la sentence dont ils sont lobjet, pour ne pas charger la conscience de leurs concitoyens tolrants et compatissants. Cependant, de Platon et Aristote John Rawls, qui prfre la notion dquit celle dgalit pour dfinir la justice, la tolrance apparat comme une tentative trs ardue (sinon comme une aporie) de concilier les diffrences inconciliables, non en les rduisant ou en les soumettant un seul principe, mais en maintenant entre elles un dialogue permanent. Soutenir, et non supprimer, les contraires permettrait de garder la richesse de toutes
1. Sur lhistoire du cosmopolitisme, voir, par exemple, P. Coulmas, Les citoyens du monde, Histoire du cosmopolitisme, (trad. de lallemand), Paris, Albin Michel, 1995.

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les modalits de ltre entre lesquelles il sagit dtablir, non pas une galit, mais une juste (au sens dexacte et dquitable) proportionnalit de valeurs, dessences, et de fonctions dont linteraction sera arrte par des lois. Dans ce systme, chacun consentirait occuper la place quil mrite, sans quoi les dissensions mettront en pril le bien commun. Il en rsulte, crit Aristote, des conflits entre citoyens, car on veut user de contrainte des uns lgard des autres, tout en se refusant personnellement excuter ce qui est juste. (thique de Nicomaque). Pour Malebranche, la solution, sur le plan psychologique, est simple. Tous les membres dun corps ne peuvent prtendre tre la tte ou le cur : il faut aussi bien des gens qui obissent que des gens qui commandent ; mais comme ils ont tous un dsir pour la grandeur , ceux qui commandent doivent mentir aux plus petits en leur disant quils sont grands, afin que ces derniers aient de la grandeur par imagination1 . tre tolrant sur le plan des passions signifierait alors tre indulgent, bienveillant pour autrui en raison de la faiblesse commune de la nature humaine (comme le rappelle le vers clbre de Trence, Homo sum : humani nihil a me alienum puto, Je suis homme : rien de ce qui est humain ne mest tranger ). Cherchant des remdes contre la division entre les hommes, Jan Amos Comenius, au XVIIe sicle, faisait appel la commune fragilit humaine : Les hommes doivent cesser de trop se fier leur sens et, tenant compte de la commune fragilit humaine, reconnatre quil est indigne deux de saccabler mutuellement de haine pour des raisons futiles2. Dailleurs, la faiblesse selon Kant (La Religion dans les limites de la simple raison) a un fondement plus profond que les passions, notamment la passion de lamour-propre. Ce mal irrmdiable, le cur malin d laffaiblissement de la nature humaine, coexiste ncessairement avec la bonne volont . Le mal qui nat de la discorde et de la diversit pourrait tre combattu par le rapprochement progressif des hommes autour dun certain nombre de principes ; cette convergence conduit sentendre au sein dune paix qui nest pas produite par laffaiblissement de toutes les
1. N. de Malebranche, op. cit., p. 589. 2. Cit dans Le droit dtre un homme, UNESCO, 1968, p. 251.

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forces, mais au contraire par leur quilibre au milieu de la plus vive opposition (Projet de paix perptuelle). Cest dans ce sens que Karl Jaspers continue daller lorsquil voque la lutte existentielle comme une lutte dans et par lamour ; lquilibre, de toute facon, reste fragile, la solidarit ne parvient crer que des units restreintes, qui se combattent les unes les autres1 . En dfinitive, la mtaphysique des murs implique un renforcement du naturel jusqu son dpassement pour dcouvrir le principe universel de la morale . Ce mouvement ne peut faire lconomie de la contrainte du soi, en dautres termes, des restrictions imposes par la raison. Dj la Grande thique aristotlique tente de faire de lendurance (karteria) une vertu lie aux restrictions que le principe conducteur de la raison (logos) introduit dans lme ; si bien quelle devient chez lui un ressort de la communication avec les autres. La vie sociale nest autre quune disposition mutuelle (hexis) fonde sur la juste proportionnalit, dfinie elle-mme comme endurance mutuelle (to antipepontos). Lesprit grec ne pouvait aller plus loin dans lloge de cette auto-restriction, car se soumettre, shumilier, se limiter tait dans la Grce antique le sort du plus faible, de celui qui ne jouit pas pleinement de sa libert. Quon se rappelle, dans le Gorgias de Platon, la thse de Callicls selon laquelle le droit naturel appartient aux plus forts, tandis que les infrieurs, qui subissent des restrictions de tolrance , font les meilleurs esclaves. Aux XVIe et XVIIe sicles, toutes les questions abordant la tolrance tournent justement autour du thme du droit naturel et du droit positif, des exigences de la nature humaine cre par Dieu et des lois politiques et morales tablies par les hommes (Hobbes, Spinoza). Cest galement de lAntiquit que vient lidal de lhomme courageux qui endure, utilisant sa force pour matriser ses passions ou subir bravement les souffrances. Le christianisme amplifiera cette vertu de patience : le modle accompli en est Jsus-Christ lui-mme ; dans lchelle des vertus tablie par Jean Climaque, la patience assimile lhumiliation, labaissement occupe un rang plus quhonorable.
1. G. Marcel, Situation fondamentale et situations limites chez Karl Jaspers, dans Essai de philosophie concrte, Paris, Gallimard, 1940, p. 364.

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Cet esprit de tolrance qui prolonge les significations de la sympathie antique (cest--dire le ptir commun toutes les parties de lUnivers) en les englobant dans la notion dune souffrance commune, se retrouve en diverses occurrences, sans lien premire vue. Jen donnerai deux exemples. Dabord, lide de la philosophie russe (exprime notamment dans LAdolescent de Dostoevski) selon laquelle la solidarit des tres humains nat de la souffrance mtaphysique conscutive leur solitude. Abandonns de Dieu, il ne leur reste plus qu sentraider et saimer, car ils sont pareillement seuls et dsesprs. Les liens naturels ces cordes tant briss, les hommes tendent leurs mains au-dessus de labme, appelant et attirant un autre abme (Psaumes, XLI, 41). Le second exemple, cest lesprit bouddhiste de lextrme tolrance, quillustre lhistoire du moine japonais qui fut jet sept fois en prison. Chaque fois quil tait libr, il volait nouveau afin quon larrte encore et quil puisse continuer denseigner les prisonniers, dont il connaissait, pour les avoir partages luimme, les penses et les souffrances (ce koan, ou exercice de mditation, est intitul Lesprit de lautre1 ). Cette compassion tend dj vers la bont, qui constitue le vrai dpassement de la tolrance : se supporter les uns les autres cesse dtre suffisant, il faut aller plus loin. A la suite de Snque, qui affirme : Cest peu de chose de ne point nuire celui que nous devrions aider et aimer de tout notre cur , le philosophe russe contemporain Ivan Iline dfinit lhomme nouveau comme celui qui fait acte de bont, non pas comme une obligation, mais en don, en sacrifice volontaire de soi. Lhomme comble le gouffre du nant par loffrande de sa propre personne ; il est prt pardonner parce quen acceptant de tolrer, de subir dans une vise plus haute, il a compris lesprit de lautre2 . Le souffrir est un ptir pur , crit galement Emmanuel Lvinas, mais, prcise-t-il, il ne sagit pas d une passivit qui dgraderait lhomme en portant atteinte sa libert3 . Reprenant la position de ce philosophe, on pourrait avancer que la tolrance sinscrit comme relation thique dans le

1. Le bol et le bton, 120 contes Zen, Paris, Albin Michel, 1986, p. 34. 2. Cf.V. Janklvitch, Le Pardon, Paris, Aubier, 1967. 3. E. Lvinas, Entre nous, Essais sur le penser--lautre, Paris, Grasset, 1991, p. 108.

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projet dune culture prcdant la politique et qui, dans la proximit allant de moi au prochain, quelle signifie, ne se rduit pas une quelconque dficience ou privation par rapport lunit de lUn. Relation avec autrui en tant que tel et non pas relation avec lautre dj rduit au mme, l apparent , au mien. Culture de la transcendance, malgr lexcellence, prtendument exclusive de limmanence qui passe en Occident pour la grce suprme de lEsprit1 . La tolrance, ainsi envisage, apparatrait comme une prdisposition inhrente ltre, qui sexprimerait en prsence du divers et dans des situations diverses. Lapprentissage de toutes ces tolrances faciliterait lacquisition de cette promptitude de lattitude tolrante promptitude cder, plier, mais seulement jusqu un certain point dfini avec rigueur. La limite de cette souplesse de ltre, de cette lasticit, est celle-l mme o lidentit commence se dissiper. Un exemple parfait en est donn par la tolrance qui rgit les activits ludiques (homo ludens) : chacun accepte de se plier aux rgles du jeu, en vue, prcisment, daffirmer son identit par une victoire individuelle. Si je me suis permise, plus haut, de mettre laccent sur cette longue citation de Lvinas, cest quelle exprime assez bien la vise de lanthologie : retracer le revif de lide thique de la tolrance. Revif, parce que limage de la monte des eaux de la mare, puis de leur retrait, qui laisse toutes sortes dalluvions et de traces (une grande diversit dassertions, dides, de reprsentations), permet de prsenter un tableau des vues sur la tolrance assez vaste, sans chercher tablir tout prix une filiation de lide qui serait forcment artificielle. Cette anthologie, pour reprendre Lessing une autre image, veut seulement ressembler quelquun qui du haut dune colline tourne son regard dans toutes les directions et voit surgir divers paysages unis par la ligne dun horizon commun. Cet horizon, cest le schma des significations et des interprtations dessin par les rponses diverses apportes jusqu prsent une question qui nen reste pas moins toujours actuelle : Comment faut-il vivre avec les hommes ? Publies ici sous la forme de textes reprsentatifs schelonnant sur plus de vingt sicles, ces rponses touchent des aspects trs varis de la tol4. Ibid., p. 205-206.

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rance, lis souvent des vnements concrets qui ont boulevers la conscience de lpoque o ils se produisirent. La libert dexpression, de pense et de croyance religieuse dfendue aussi bien par Socrate, Spinoza et Constant est ncessaire lpanouissement de lindividu et par l au progrs commun. Pour John Stuart Mill, la tolrance, force de conservation qui assure la paix publique et lordre, nest quune condition pralable de lactivit intellectuelle, de lesprit dentreprise et du courage quexige le vrai progrs, car le progrs comprend lordre, mais lordre ne comprend pas le progrs1 . Instituer, dautre part, la tolrance en principe formel, cest contribuer faire de celle-ci une condition du bonheur personnel ; sinon, les hommes seraient moins disposs ladmettre. En gnral, crit encore Mill, un homme qui a de laffection pour dautres, pour son pays ou pour lhumanit, est plus heureux quun homme qui nen a pas ; mais quoi sertil de prcher cette doctrine un homme qui ne se soucie que de sa propre tranquillit et de sa propre bourse ? Autant prcher au ver qui rampe sur la terre combien il vaudrait mieux pour lui dtre un aigle ! 2 Pour se sentir la hauteur des aigles, il vaut mieux, selon Hume, entrer davantage dans les proccupations dautrui et diminuer la distance qui nous en spare en glissant de la sympathie imparfaite de la compassion la sympathie naturelle de libres collaborateurs3. Depuis Bayle, on a toujours recherch une rgle matrice, primitive et universelle , une loi morale qui, grce sa force daxiome, permettrait la tolrance de devenir elle aussi une loi et une vertu universelles. Depuis les penseurs arabes, depuis Thomas dAquin, Pic de la Mirandole, Nicolas de Cues ou rasme, on a toujours insist sur lunit de lintellect qui produit les plus hautes ides de lhumanit. Depuis Confucius4, Platon et, bien plus tard, Rousseau, on na cess de souligner le rle de lducation qui enseigne les lois naturelles de la tolrance. Les philosophes, tels Bouddha, Aristote et dautres encore, ont toujours prfr lexcs lide du juste milieu, de la temprance, et surtout
1. J.-S. Mill, Le gouvernement reprsentatif, deuxime dition, Paris, Guillaumin et Cie, Libraires, 1865, p. 31. 2. Ibid., p. 143. 3. D. Hume, Rexions sur les passions, Paris, Librairie Gnrale Franaise, 1990, p. 98. 4. Cf. F.Tomlin, Les grandes philosophies de lOrient, Paris, Payot, 1952, p. 264-285.

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lide dquilibre qui, pour William James, restitue le chant de la valeur intrinsque de la vie1 . Depuis Montaigne, on convient galement que la tolrance est une source dimpartialit, quelle donne la capacit de ne pas senflammer pour une part seulement de la vrit. Grce au brillant essai de Stefan Zweig sur la vie et luvre dun dfenseur remarquable de la tolrance, Sbastien Castellion, nous savons que le sicle de la Rforme, jalonn par tant dintolrances conflictuelles et de guerres religieuses2, offre aussi lexemple encourageant dun esprit humaniste qui a lutt toute sa vie en faveur de la tolrance dans un contexte historique dsesprment hostile celle-ci. Aucun effort de cette nature, aucune dpense morale de sentiments purs, comme lcrit Zweig, ne disparat de lunivers sans laisser de traces. Cette pense vient de la thorie de Lessing qui veut que la perfectibilit soit un trait propre tout tre humain et quon doive faire le bien pour le bien, et non parce que certaines rcompenses fixes arbitrairement nous y invitent , lobjectif final consistant tre homme, pleinement homme , parvenir une moralit et une rationalit acheves, qui sexercent en faveur de tous sans exception3. Nous et les autres , tel est le grand thme de rflexion des auteurs reprsents dans lanthologie. Nombre dautres penseurs lont galement abord, contribuant, par leurs ttonnements successifs , atteindre lhorizon de luniversalit , comme le dmontre Tzvetan Todorov4 dans un excellent livre, o lon trouve notamment cette belle justification dune anthologie de textes philosophiques : Les abstractions philosophiques peuvent se rapprocher de nous laide de cette mdiation quest justement la pense morale et politique, qui entre en rapport aussi bien avec la mtaphysique la plus abstraite quavec la vie de tous les jours5. La notion de tolrance a fait lobjet, aux XIXe et XXe sicles, dun travail de rexamen considrable, qui se reflte dans dautres textes mritant, certes, dtre lus.
1. W. James, Talks to Teachers on Psychology and to Students on Some of Lifes Ideal, 1899. 2. Une histoire dtaille du problme dans Joseph Lecler, Histoire de la Tolrance au sicle de la Rforme, Paris, Albin Michel, 1988. 3. Cf. G. Pons, Gotthold Ephraim Lessing et le christianisme, Paris, Didier, 1964, p. 412-423. 4. T.Todorov, Nous et les autres, La rexion franaise sur la diversit humaine, Paris, Seuil, 1989. 5. Ibid., p. 11.

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Le lecteur serait en droit de faire cette anthologie un double reproche privilgier la pense europenne et ntre pas assez exhaustive si je ne rappelais dabord que son axe directeur est celui-l mme de la pense classique , porteuse par excellence des thmes thiques, et que la formule des platoniciens, autant quil est possible lhomme , pourrait tre sa devise. Quant au choix des textes qui a t opr, jaimerais, pour le justifier, le fonder sur une acception largie du terme anthologie (de anthos, fleur, et legein, choisir). Legein, en grec ancien, signifie aussi, entre autres, penser , comprendre , dire , proposer . Quon accepte donc de trouver ici proposs les dires des philosophes afin que les questions relatives la tolrance restent ouvertes et prtes resurgir. Comment faut-il vivre avec les hommes ? la recherche dune rponse perdue , nous pouvons remonter le cours du pass, mais en faisant confiance notre exprience immdiate, et cette question rhtorique rpondre, sans craindre la tautologie, quil nous faut vivre avec.

Lidia De nkova

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Platon
427-347 av. J.-C.

Apolog ie de Socrate

Socrate ceux des juges qui avaient vot sa condamnation mort.


Voici donc, Athniens, que, faute dun peu de patience de votre part, ceux qui cherchent dcrier notre ville vont vous accuser et vous diffamer comme ayant mis mort Socrate, renomm pour sa science. Car ils diront que jtais savant, quoique je ne le sois pas, pour le plaisir de mdire de vous. Pourtant, vous naviez gure attendre ; le cours naturel des choses vous aurait donn satisfaction. Vous voyez mon ge, je suis avanc dans la vie, japprochais de ma fin. Ce que je dis l ne sadresse pas vous tous, mais seulement ceux qui mont condamn mort. Et jai encore autre chose leur dire. Peut-tre pensez-vous, Athniens, que jai t condamn faute dhabiles discours, de ceux qui vous auraient persuads, si javais cru quil fallait tout faire et tout dire pour chapper votre sentence. Rien de moins exact. Ce qui ma manqu pour tre acquitt, ce ne sont pas les discours, cest laudace et limpudence, cest la volont de vous faire entendre ce qui vous aurait t le plus agrable, Socrate pleurant, gmissant, faisant et disant des choses que jestime indignes de moi, en un mot tout ce que vous tes habitus entendre des autres accuss. Mais non, je nai pas admis, tout lheure, que, pour chapper au

de Platon Benjamin Constant

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danger, jeusse le droit de rien faire qui ft lche, et je ne me repens pas maintenant de mtre ainsi dfendu. Ah ! combien jaime mieux mourir aprs une telle dfense que de vivre pareil prix ! Nul homme, ni moi, ni aucun autre, soit devant un tribunal, soit la guerre, ne doit chercher se soustraire la mort par tous les moyens. Souvent, dans les combats, il est manifeste que lon aurait plus de chances de vivre en jetant ses armes, en demandant grce lennemi qui vous presse. Et de mme, dans tous les autres dangers, il y a bien des moyens dchapper la mort, si lon est dcid tout faire, tout dire. Seulement prenez garde ceci, juges, que le difficile nest pas dviter la mort, mais bientt plutt dviter de mal faire. Le mal, voyez-vous, court aprs nous plus vite que la mort1. Cela explique que moi, qui suis vieux et lent, je me sois laiss attraper par le plus lent des deux coureurs, tandis que mes accusateurs, vigoureux et agiles, lont t par le plus rapide, qui est le mal. Aussi, maintenant, nous allons sortir dici, moi, jug par vous digne de mort, eux, jugs par la vrit coupable dimposture et dinjustice. Eh bien, je men tiens mon estimation, comme eux la leur. Sans doute, il fallait quil en ft ainsi et je pense que les choses sont ce quelles doivent tre. Quant lavenir, je dsire vous faire une prdiction, vous qui mavez condamn. Car me voici cette heure de la vie o les hommes prdisent le mieux, un peu avant dexpirer. Je vous annonce donc, vous qui mavez fait mourir, que vous aurez subir, ds que jaurai cess de vivre, un chtiment bien plus dur, par Zeus, que celui que vous mavez inflig. En me condamnant, vous avez cru vous dlivrer de lenqute exerce sur votre vie ; or, cest le contraire qui sensuivra, je vous le garantis. Oui, vous aurez affaire dautres enquteurs, plus nombreux, que je rprimais, sans que vous vous en soyez douts. Enquteurs dautant plus importuns quils sont plus jeunes. Et ils vous irriteront davantage. Car, si vous vous figurez quen tuant les gens, vous empcherez quil ne se trouve quelquun pour vous reprocher de vivre mal, vous vous trompez. Cette manire de se dbarrasser des censeurs, entendez-le bien, nest ni trs efficace ni honorable. Une seule est honorable
1. Rminiscence dun passage de lIliade (IX, 502), o il est dit que les Prires courent aprs le Mal qui va plus vite quelles.

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Gense de la Tolrance

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et dailleurs trs facile : elle consiste, non pas fermer la bouche aux autres, mais se rendre vraiment homme de bien.Voil ce que javais prdire ceux de vous qui mont condamn. Cela fait, je prends cong deux.

P L AT O N , uvres compltes, tome I, texte tabli et traduit par Maurice Croiset Les Belles Lettres, Paris, 1920, p. 168-170

de Platon Benjamin Constant

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Les Lois

Livre V Primaut de lme.


LAthnien. Quils coutent donc tous, ceux qui tout lheure mentendaient parler des dieux et de nos chers anctres ; car de tous les trsors que lon possde, aprs les dieux, cest lme qui est le plus divin, comme tant ce que nous avons de plus personnel. Pour tout homme, tous ses biens forment deux catgories : les biens suprieurs et prfrables sont matres, les biens infrieurs et moins excellents sont esclaves ; or, parmi ses biens, on doit toujours prfrer ce qui commande ce qui est asservi. Ainsi donc, quand je dis quon doit honorer lme en second lieu aprs les dieux nos matres et ceux qui leur font cortge, mon exhortation est correcte. Or aucun de nous, peut-on dire, nhonore correctement son me ; il le croit seulement ; car cest, je pense, un bien divin que lhonneur, mais rien de ce qui est mauvais nest honorable ; et quiconque estime la grandir par des paroles, des dons ou des complaisances, sans la rendre en rien meilleure de moins bonne quelle tait, celui-l peut croire quil lhonore, mais il nen fait rien. Dabord, peine arriv ladolescence, tout homme sestime capable de juger de tout, et il simagine honorer son me en la louant, il sempresse de la laisser faire ce qui lui plat ; mais notre prtention actuelle est que, ce

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faisant, il lui nuit au lieu de lhonorer, comme il doit le faire, disons-nous, en second lieu aprs les dieux. De mme quand un homme, chaque faute quil commet, ne sen estime pas cause, pas plus que de ses maux les plus nombreux et les plus graves, mais se dcharge sur dautres, en se tenant luimme chaque fois pour hors de cause, honore-t-il alors son me ? Il le croit, semble-t-il, mais il en est bien loin ; en ralit, il lui nuit. Ce nest pas non plus quand il sacrifie aux plaisirs contre lavis et la recommandation du lgislateur qualors il lhonore daucune manire ; il la dshonore au contraire en linfectant de mal et de remords. Et quand au contraire il nendure pas de rsister aux preuves recommandes, craintes, souffrances ou douleurs, mais se montre lche, alors non plus il ne lhonore pas par cette lchet ; car toute cette conduite la rend indigne dhonneur. Il ne lhonore pas davantage quand il regarde sans conditions la vie comme un bien ; alors aussi il la dshonore : lorsque lme tient pour un mal tout ce qui se passe chez Hads, il lui cde, au lieu de lui rsister pour linstruire et lui dmontrer quelle ne sait pas mme si au contraire la socit des dieux de l-bas nest pas pour nous le plus grand de tous les biens. Et encore, prfrer la beaut la vertu ce nest l rien dautre que dshonneur rel et total de lme. Car ce raisonnement fait le corps plus honorable que lme, en quoi il ment : rien de terrestre, en effet, nest plus honorable que les Olympiens, et celui qui loccasion de lme professe une opinion diffrente ignore quel merveilleux trsor est ce quil nglige. Ne disons pas non plus, quand on brle dacqurir des richesses dune faon malhonnte ou quon ne souffre pas den acqurir ainsi, qualors, comme on le croit, on honore par des dons sa propre me ; non, il sen faut du tout ; car ce qui en fait lhonneur et la beaut, on le vend pour un peu dor ; tout lor, en effet, qui se trouve sur la terre ou sous la terre nentre pas en balance avec la vertu. Bref, pour tout rsumer dun mot, si le lgislateur classe dans ses listes certaines choses comme honteuses et mauvaises, dautres, au contraire, comme bonnes et belles, quiconque ne consent pas viter les unes de tous ses moyens, pratiquer les autres de toutes ses forces, cet homme-l, quel quil soit, ne se doute pas que par ces agissements il traite son me, ce quil a de plus divin, de la manire la plus dshonorante et la plus ignominieuse. Car on parle de la justice due la malfaisance, mais personne, peut-on dire, ne

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compte avec le plus grave de la peine : le plus grave cest de se rendre semblable ceux qui sont des hommes pervers, et, vu cette ressemblance, de fuir les gens de bien, les bons entretiens, den tre coup, pour se coller aux autres, en les poursuivant, dans les relations sociales ; lorsquon sest attach de telles gens, il est fatal que lon fasse et prouve ce que ces gens-l ont pour nature de se faire et de se dire entre eux. Or ce rsultat nest pas justice faite, car ce sont de belles choses que le juste et la justice ; cest un chtiment, en effet, qui suit linjustice ; et lavoir subi comme y chapper, cest la misre ; ou bien on manque la cure ; ou bien, pour que beaucoup dautres soient sauvs, on prit. Notre honneur, tout prendre, cest de suivre le meilleur et de faire que le moins bon, sil est susceptible de samliorer, atteigne ce but mme aussi compltement que possible.

Lhonneur est suprieur la richesse.


Lhomme na donc rien en lui qui soit plus propre que lme viter le mal, dpister et saisir ce quil y a de meilleur au monde, et, aprs sen tre saisi, vivre en cette compagnie le reste de ses jours ; aussi a-t-elle t classe seconde en dignit, et le troisime rang, nimporte qui le reconnatra, appartient dans lordre naturel lhonneur du corps. Ici encore il faut examiner les honneurs, voir parmi eux les vrais et ceux qui sont falsis ; et cest laffaire du lgislateur. Or, voici lavertissement quil me parat donner sur ce qui les distingue : honorable est le corps non parce quil est beau, ou fort, ou rapide, ou grand, ou mme sain encore que beaucoup puissent le penser ni non plus dailleurs pour les qualits opposes ; mais ceux qui atteignent la juste mesure en toutes ces manires dtre sont les plus quilibrs et en mme temps les plus srs de beaucoup ; car si dans le premier cas lme devient vaine et effronte, dans le second elle devient basse et mesquine. Il en est de mme pour la possession des richesses et des biens, et elle rentre dans le mme rythme dvaluation : lexcs y engendre inimitis et sditions pour les cits ou les individus ; le dfaut, pour lordinaire, les asservit.

Devoirs envers la jeunesse.


Quon naille pas sattacher aux richesses cause des enfants, afin de les laisser le plus riches possible : ni pour eux ni pour la cit ce nest le

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meilleur. Une fortune qui ne leur attire pas de flatteurs, tout en ne les privant pas du ncessaire, voil pour les jeunes la plus musicale et la plus excellente de toutes : accorde harmonieusement toutes les circonstances de notre vie, elle la prserve de la douleur. Aux enfants, cest un grand respect de soi-mme, non de lor, quil faut lguer. A notre ide, cest en corrigeant les impudences de la jeunesse que nous lui lguerons cette vertu ; mais ce qui la produit chez les jeunes, ce nest pas notre admonestation actuelle, quand nous leur disons pour les admonester que la jeunesse doit respecter tout le monde. Le lgislateur avis invitera plutt les hommes mrs respecter les jeunes, viter par dessus tout quun des jeunes les voie et les entende faire ou dire quelque chose de honteux, car l o les vieillards agissent sans vergogne, les jeunes aussi, fatalement, manqueront le plus de pudeur : ce qui importe lducation des jeunes gens aussi bien qu la ntre, ce nest pas quon donne des avis, mais que tous les avertissements donns dautres soient, manifestement, la rgle de notre propre vie.

Parents et amis.
Pour la parent, ceux qui nous lient les dieux de la famille et qui ont le mme sang dans les veines, quiconque les honore et les rvre peut raisonnablement escompter la bienveillance des dieux de la naissance pour la procration de ses propres enfants. Quant aux amis et camarades, on gagnera leurs bonnes grces dans les relations courantes en attachant aux services quils nous rendent plus dimportance et de poids quils ne leur en attachent, et en accordant nos propres bons offices lendroit de nos amis moins destime que ne leur en accordent eux-mmes nos amis et nos camarades.

La cit.
Envers la cit et les concitoyens, le meilleur de beaucoup est celui qui, plutt quaux luttes olympiques et toutes celles de la guerre et de la paix, choisira de vaincre dans le glorieux service des lois nationales, avec la rputation de les avoir servies pendant sa vie mieux que tous les hommes du monde.

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Les trangers.
A lgard des trangers, il faut se mettre dans lesprit que les contrats faits avec eux ont une saintet particulire ; car toutes les fautes commises par les trangers et contre eux ont, plus que celles qui se commettent entre citoyens, une dpendance troite avec un dieu vengeur. Isol quil est, en effet, sans compagnons ni parents, ltranger inspire plus de piti aux hommes et au dieux ; ds lors, celui qui peut davantage le venger met plus dempressement le secourir, et celui qui le peut minemment, en toute occasion, cest le dmon ou dieu des trangers, qui fait partie de lescorte de Zeus Xnios. Il faut donc lhomme tant soit peu prudent une grande vigilance pour ne commettre aucune faute lgard des trangers au cours de sa vie et dans sa route vers le terme de celle-ci. Or, parmi les fautes qui concernent les trangers ou les compatriotes, la plus grande, pour tout homme, est celle qui atteint les suppliants ; car le dieu dont le tmoignage appuyait la demande du suppliant pour lui obtenir des garanties, ce dieu-l devient gardien spcial de la victime, de sorte quil ne souffrira jamais sans vengeance, celui qui a eu cette souffrance en partage. Ainsi donc les rapports avec les parents, avec soi-mme et ses biens, avec la cit, les amis et la parent, les relations avec les trangers et les compatriotes, tout cela a t pass en revue ; ce quil faut tre soi-mme pour mener la plus belle vie, voil ce que maintenant nous devons examiner comme la suite logique : tous les moyens que non plus la loi mais lloge et le blme ducatifs ont de rendre les individus plus dociles et mieux disposs lgard des lois futures, cest ce quil nous faut exposer aprs le reste.

Idal personnel.
La vrit vient en tte de tous les biens pour les dieux, de tous les biens pour les hommes ; puisse y avoir part ds le dbut celui qui veut arriver la flicit et au bonheur, afin de vivre le plus longtemps possible selon la vrit. Cet homme-l est sr ; mais il nest pas sr, celui qui aime mentir volontairement ; quant celui qui aime cela sans le vouloir, cest un fou : aucune des deux espces nest enviable. Car il na jamais damis, celui qui nest pas sr ou pas avis, et quand le progrs du temps le fait connatre, il se mnage pour la dure vieillesse un isolement complet la fin de sa vie, de

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sorte que vivants ou non, compagnons et enfants laisseront peu prs aussi totalement sa vie dans la solitude. Il mrite dj quon lhonore, celui qui nest coupable daucun crime, mais celui qui ne laisse pas non plus les criminels commettre des crimes est digne dhonneur plus de deux fois autant que le prcdent : car celui-ci ne vaut quun homme, mais celui-l en vaut plusieurs autres, lui qui signale aux magistrats linjustice dautrui. Et celui qui aide les magistrats, dans la mesure des forces, rprimer le dsordre, quon le proclame le grand homme, lhomme accompli de la cit, vainqueur pour la vertu. Cette mme louange doit sappliquer aussi la temprance, la sagesse et tous les autres biens dont la possession permet non seulement de les avoir pour soi mais encore den faire part dautres. Celui qui partage sera honor comme le meilleur ; qui ne le peut, mais le voudrait, on laissera le second rang ; quant lgosme, celui qui na jamais de son plein gr lamiti de partager ses biens avec un autre, on le blmera personnellement, mais on ne dprciera pas pour cela le bien possd cause de son possesseur, et on sefforcera de lacqurir. Que tout le monde, chez nous, ait lmulation de la vertu sans jalousie. Car ainsi on grandit les cits, en rivalisant soi-mme avec les autres sans les paralyser par les calomnies ; mais lenvieux qui croit ne pouvoir lemporter quen calomniant autrui met luimme moins deffort atteindre la vritable vertu, et il rduit au dcouragement ses mules par les critiques injustes dont ils se voient lobjet ; et ainsi cest toute la cit dont il diminue lentranement dans ce concours de vertu et dont il affaiblit pour sa part la bonne rputation. Il faut donc que tout homme joigne lirascibilit la douceur la plus grande possible. Pour les fautes dautrui qui prsentent un danger et peu ou point du tout de chances de gurison, on ne peut sy soustraire quen en triomphant par une lutte dfensive et en les chtiant inflexiblement, ce quaucune me ne peut faire sans une colre gnreuse. Quant celles de tous les coupables que lon peut esprer gurir, il faut savoir dabord quaucun homme injuste ne fait le mal de propos dlibr ; personne, en effet, ne saurait daucune manire accueillir de gat de cur aucun des maux les plus grands, surtout dans ce quil a de plus prcieux ; or lme, nous lavons dit, est vraiment pour tout homme le bien le plus prcieux ; donc personne, dans ce quil a de plus prcieux, ne prendra jamais dlibrment le mal le

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plus grand, ni ne vivra sa vie durant en cette compagnie. Mais le criminel mrite toute compassion, au mme titre que nimporte quel homme atteint dun mal ; et nous pouvons avoir piti de celui qui a un mal gurissable, retenir et adoucir notre colre, au lieu de rpandre constamment notre humeur noire, comme une femme acaritre ; mais contre celui qui se livre au dsordre sans contrle ni espoir damendement, il faut dchaner notre colre ; aussi disons-nous quil convient ncessairement que lhomme de bien soit irascible ou bnin selon les occasions.

Lgosme.
Le plus grand de tous les maux est inn dans lme de la plupart des hommes et chacun se le pardonne sans chercher aucun moyen dy chapper ; cest ce quon entend quand on dit que tout homme est naturellement ami de soi-mme et quil est dans lordre que lon doive tre ainsi. Cest en ralit pour chacun, en chaque circonstance, la cause de toutes les fautes, du fait de lamour excessif de soi-mme. Car celui qui aime saveugle sur ce quil aime, au point de mal juger du juste, du bon et du beau, dans lide quil doit toujours prfrer son intrt au vrai ; car ce nest ni soimme ni ses biens quon doit chrir si lon veut tre un grand homme : cest le juste, que laction juste soit la sienne ou plutt celle dun autre. En vertu de cette mme erreur, tous se sont habitus prendre pour de la sagesse leur ignorance foncire ; en sorte que, sans rien savoir ou presque, nous croyons savoir toutes choses, et faute de laisser les autres faire ce que nous ignorons, nous chouons ncessairement le faire nous-mmes. Aussi tout homme doit-il fuir lamour excessif de soi-mme et rechercher toujours un meilleur que soi, sans prtexter jamais la honte quil prouve cette occasion.

P L AT O N , uvres compltes, tome XI (2e partie) Les Lois (livres III-VI), texte tabli et traduit par douard Des Places Les Belles Lettres, Paris, 1965, p. 78-85.

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Aristote
384-322 av. J.-C.

thique de Nicomaque

Livre IX. Chapitre IV


Les sentiments daffection entre amis et les caractres distinctifs de lamiti procdent, semble-t-il, de lamour quon a pour soi-mme. On admet que lamiti consiste dsirer et faire, pour son ami mme, le bien ou tout au moins ce qui parat tel. Cest dsirer encore que lami existe et vive pour lui-mme, sentiments qui sont ceux des mres pour leur enfants et des amis quand ils nont que de lgers diffrends. Dautres prtendent que lamiti consiste vivre ensemble, avoir les mmes gots, partager avec lami les peines et les joies, tous caractres qui sont encore visibles au plus haut point chez les mres. Cest par quelques-uns de ces traits quon dfinit lamiti. 2. Aussi chacun de ces sentiments se trouve-t-il chez lhomme honnte lgard de lui-mme et chez les autres personnes dans la mesure o elles se regardent comme telles. Car il semble bien, comme nous lavons dit, que la vertu et lhomme vertueux sont la mesure de toutes choses. 3. Ce dernier vit daccord avec lui-mme et souhaite toujours les mmes choses cela de toute son me. Il dsire donc, pour lui-mme, ce qui est bien et ce qui lui parat tel ; il agit en consquence son caractre propre consistant dpenser tous ses efforts pour atteindre le bien et dans son propre intrt, nous voulons dire dans lintrt de la partie pensante de son tre, qui, semble-t-il, constitue chacun de nous. En outre, il veut vivre et se conserver

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et surtout conserver sa facult de penser, car pour lhomme vertueux le fait mme dexister est un bien. 4. Chacun, dailleurs, souhaite pour lui-mme ce qui est bien et nul ne dsire, supposer en lui un changement, possder sous cette forme nouvelle tout ce quil possdait auparavant. Or ltre qui ds maintenant possde le bien, cest Dieu, attendu que ce qui le caractrise, cest dtre immuable. Aussi chacun de nous est-il constitu essentiellement, ou au moins tout particulirement, par sa facult de penser. 5. Lhomme que nous venons de dfinir dsire vivre en intimit avec luimme, puisquil y trouve une relle satisfaction. Na-t-il pas plaisir, en effet, se rappeler ses actes passs et lesprance, en ce qui concerne ses actes venir, nest-elle pas conforme au bien, attendu que de pareils sentiments sont pleins dagrment ? Sa rflexion porte sur mille sujets de contemplation et dtude et cest surtout en intimit avec lui-mme quil prouve de la douleur et de la joie. Mais ce qui lafflige ou lui procure du plaisir est toujours identique, loin de changer avec les circonstances diverses. La raison en est que, pour ainsi dire, il est incapable dprouver des regrets. Comme tels sont les sentiments dont lhonnte homme est anim envers lui-mme ; comme, dautre part, il est lgard de son ami dans les mmes dispositions qu lgard de sa propre personne un ami tant un autre nous-mme , lamiti semble bien possder quelquun de ces caractres et les amis paraissent tre ceux en qui on les trouve. 6. Quant la question de savoir si lon peut, ou non, prouver de lamiti envers soi-mme, laissons-la de ct pour linstant. Du moins, semble-t-il, chacun peut ressentir de lamiti condition que deux ou plusieurs des caractres indiqus plus haut se trouvent runis ; ajoutons aussi quune amiti porte lexcs est souvent compare celle quon prouve envers soi-mme. 7. Les traits que nous venons de souligner paraissent exister en bien des gens, mme sils ont une nature vicieuse. Est-ce dans la mesure o ils se complaisent en eux-mmes et simaginent tre honntes quils manifestent quelques-uns de ces traits ? Toujours est-il que ceux qui sont compltement vicieux et sclrats nen prsentent aucun et quils ne peuvent mme pas nous faire illusion. 8. Il en va peu prs ainsi pour tout tre vicieux ; les gens de cet acabit sont en dsaccord constant avec eux-mmes ; les impulsions de leurs sens les entranent dun ct, leur volont dun autre, comme ceux qui manquent

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dempire sur eux-mmes. Au lieu de ce qui leur parat tre le bien, ils poursuivent lagrable, qui leur est nuisible par surcrot. Dautres, par lchet et par paresse, sabstiennent dexcuter les actions quils jugent les meilleures ; dautres encore, aprs avoir commis bien des crimes et finissant mme par se prendre en horreur pour leur perversit, fuient la vie et se suppriment de leur propre main. 9. Il arrive galement que ces tres pervers recherchent des personnes avec qui passer leurs jours, mais avant tout ils se fuient : leur mmoire est charge de trop dactes abominables et, face face avec euxmmes, ils nenvisagent quun avenir semblable, tandis quen compagnie dautres gens ils oublient tout. Comme rien en eux nest susceptible dtre aim, ils nprouvent pour leur propre personne aucun amour. De pareilles gens, par consquent, ne peuvent prouver ni joie ni douleur en union intime avec eux-mmes : leur me en effet est un lieu de dissensions ; il arrive quune partie de leur tre souffre par suite de leur perversit, quand elle subit certaines privations, tandis que lautre prouve de lagrment ; ils sont entrans tantt ici, tantt l, et pour ainsi dire tiraills en tous sens. 10. Comme il est impossible dprouver la fois de la peine et du plaisir, pour eux laffliction suit de si prs le plaisir et en dcoule quils voudraient bien ne pas lavoir prouv. Les mchants ne sont-ils pas accabls de remords ? Aussi le mchant parat-il, mme lendroit de sa propre personne, nprouver aucune sympathie, puisquil na rien en lui qui soit aimable. Comme un pareil tat est le comble du malheur, nous devons de toutes nos forces fuir la perversit et tendre lhonntet. Dans ces conditions lhomme pourra tre anim de sentiments amicaux son propre endroit et devenir un ami pour autrui.

IX. Chapitre V
La bienveillance, tout en prsentant des analogies avec lamiti, sen distingue nanmoins. La premire peut sadresser mme des inconnus et demeurer cache, au contraire de lamiti. Sur ce point nous nous sommes dj exprim. Elle nest pas non plus laffection, car elle nimplique ni effort, ni lan, tous caractres qui accompagnent laffection. 2. Disons encore que cette dernire suppose des relations habituelles, tandis que la bienveillance peut natre mme subitement, comme on le voit en ce qui

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concerne les athltes. On prouve pour eux de la bienveillance ; notre volont sassocie la leur, sans toutefois nous faire participer leurs actes, car, ainsi que nous lavons dit, la bienveillance nat subitement et ne nous fait aimer les tres que superficiellement. 3. Aussi semble-t-elle tre lorigine de lamiti, comme lorigine de lamour se trouve le plaisir qui nat de la vue. Nul ne ressent lamour, en effet, sans avoir t agrablement sduit par la forme extrieure ; toutefois, celui qui tire son agrment de la beaut nest pas pour autant en tat daimer, il lui faut en outre prouver le regret de labsence et le dsir de la prsence. De mme, il se rvle impossible que lamiti prenne naissance, si elle na pas t prcde de la bienveillance ; toutefois, les gens bienveillants ne ressentent pas lamiti pour autant. Ils dsirent seulement le bien de ceux qui sadresse leur bienveillance, mais ils ne voudraient pas les aider effectivement ni se donner la peine leur sujet. Aussi est-ce uniquement par mtaphore quon peut appeler la bienveillance une amiti inactive ; mais si elle se prolonge dans le temps et si des relations familires stablissent, elle peut devenir une amiti distincte de celle qui se fonde sur lutilit ou lagrment. Ce nest pas de ces motifs que procde la bienveillance : lhomme qui a reu un bienfait et qui rpond par de la bienveillance aux bons offices, ne fait que se conformer son devoir ; quant celui qui dsire le bonheur dautrui dans lespoir de retirer pour son propre compte de nombreux avantages, sa bienveillance porte, semble-t-il, sur sa propre personne bien plus que sur celle dautrui. De mme, on ne doit pas donner le nom dami quiconque, en prodiguant ses attentions, na en vue que lutilit. 4. En un mot, la bienveillance provient de quelque vertu et de quelque honntet ; elle apparat quand une personne nous semble honnte, ou courageuse, ou doue de qualits de cette sorte, comme il arrive couramment pour les athltes, ainsi que nous lavons dit.

IX. Chapitre VI
La concorde, elle aussi, parat tre un des aspects de lamiti ; toutefois il importe de la distinguer de lidentit dopinion, cette dernire pouvant exister entre personnes qui ne se connaissent pas les unes et les autres. Nous ne disons pas non plus que la concorde rgne entre les gens qui pensent de

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mme sur nimporte quelle question, par exemple sur les phnomnes clestes, car il ny a rien qui se rapporte lamiti dans une pareille identit de pense. En revanche, on dit que des tats prsentent des exemples de concorde, quand on y constate une seule et mme manire de voir sur les intrts gnraux, quand on y prend les mmes dcisions et quon y excute ce que lon a jug bon dun commun accord. 2.Ainsi cette identit de sentiments sexerce dans le domaine de laction. Encore faut-il noter que les actes raliser doivent tre importants, susceptibles dintresser les deux partis ou la totalit des individus. Par exemple la concorde existe dans les tats, quand tous sont daccord pour accepter les magistratures lectives, lalliance avec les Lacdmoniens ou lautorit de Pittakos, si celui-ci y consentait. Mais quand chacun veut tre pour son compte la tte de ltat, comme il arrive dans les Phniciennes, on voit se produire des dissensions. On ne peut appeler concorde la comptition pour un mme objet, quel quil soit dailleurs, au profit des deux partis ; il faut encore que le sentiment soit identique dans le mme moment, par exemple si le peuple et les honntes gens sont daccord pour confier laristocratie le gouvernement de ltat. De la sorte, tous obtiennent ce quils dsirent. La concorde parat donc tre une amiti politique et cest dans ce sens quon emploie le mot. Elle sexerce dans le domaine des intrts communs et de la vie en socit. 3. Un accord de cette sorte ne peut exister quentre honntes gens : ils se trouvent en harmonie non seulement avec eux-mmes, mais entre eux, puisque, pour ainsi dire, lobjet de leur activit est identique. Les gens de cette sorte sont fermes dans leur volonts, qui ne sont pas soumises un mouvement de flux et de reflux, comme les eaux de lEuripe ; ils veulent le juste et lutile et cest quoi ils tendent et dun commun accord. 4. En revanche, cette concorde ne peut exister entre gens malhonntes, tout le moins ne peut-elle tre que trs rduite. Ne leur est-il pas difficile dtre unis damiti ? Pour ce qui est de leurs propres avantages, ils cherchent lemporter sur les autres ; mais en ce qui concerne les tches difficiles et les charges publiques, ils se laissent volontiers distancer. Et quand chacun poursuit son intrt personnel, on en arrive exercer sur le voisin une vritable inquisition et lui barrer la route. Comme on ne veille pas aux intrts de ltat, celui-ci dprit. Il en rsulte des conflits entre citoyens, car on veut

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user de contrainte les uns lgard des autres, tout en se refusant personnellement excuter ce qui est juste.

A R I S T O T E , thique de Nicomaque, traduction, prface et notes par J.Voilquin Garnier-Flammarion, Paris, 1965, p. 241-245.

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L a Po l i t i q u e

Chapitre VI
1. Nous avons indiqu prcdemment quelles doivent tre les limites du nombre des citoyens exerant le droit de cit : disons maintenant quelles sont les qualits quils doivent naturellement possder. On peut sen faire une ide approximative en portant ses regards sur les tats de la Grce les plus clbres et sur les diverses nations qui se partagent toute la terre habite. Les peuples qui habitent les pays froids et les diffrentes contres de lEurope sont gnralement pleins de courage, mais ils sont infrieurs sous le rapport de lintelligence et de lindustrie. Cest pour cette raison quils savent mieux conserver leur libert, mais ils sont incapables dorganiser un gouvernement, et ils ne peuvent pas conqurir les pays voisins. Les peuples de lAsie sont intelligents et propres lindustrie, mais ils manquent de courage, et cest pour cela quils ne sortent pas de leur assujettissement et de leur esclavage perptuels. La race des Grecs, occupant des contres intermdiaires, runit ces deux sortes de caractres : elle est brave et intelligente.Aussi elle demeure libre, elle conserve le meilleur des gouvernements, et mme elle pourrait soumettre son obissance toutes les nations, si elle tait runie en un seul tat. 2. On observe la mme diffrence entre les peuples grecs, compars les uns aux autres, sil sen trouve qui nont reu de la nature quune seule de ces

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deux qualits ; dautres les ont reues toutes les deux dans un heureux mlange. Il est donc vident quil faut que les hommes soient intelligents et braves, si lon veut que le lgislateur puisse les conduire facilement la vertu. Cest ce que disent quelques crivains politiques, lorsquils prtendent que les guerriers qui sont les gardiens de ltat, doivent tre bienveillants pour ceux quils connaissent, et intraitables pour ceux quils ne connaissent pas. Cest le cur qui produit lamiti : cest l que se trouve cette facult de lme qui fait que nous aimons. 3. La preuve, cest que le cur se soulve bien plus contre des amis et des intimes que contre des inconnus, quand il se croit mpris. Cest donc avec raison quArchiloque, se plaignant de ses amis, dit son cur : Nes-tu pas outrag par un de tes amis ? Le principe de la domination part de cette mme facult chez tous les hommes ; le cur est imprieux ; il ne se soumet point. On a tort nanmoins de dire que les hommes braves sont intraitables envers les inconnus ; il ne faut ltre contre personne, et les curs magnanimes ne sont farouches qu lgard de linjustice. Ils prouvent une indignation plus vive contre un ami, comme nous lavons dj dit, sils croient quil joint linjustice loutrage. 4. Et ce nest pas sans raison : lorsquils ne sattendent qu de bons procds, ils sen voient privs indpendamment du prjudice qui leur est caus. Voil pourquoi lon a dit : La haine fraternelle est la plus implacable, et : Qui chrit lexcs sait har lexcs1. Ainsi le classement des citoyens qui peuvent avoir part au gouvernement, leur nombre et les qualits quon doit exiger deux, ltendue du territoire et les conditions quil doit runir, se trouvent peu prs dtermins ; car il ne faut pas chercher dans les choses qui ne peuvent sexpliquer qu laide du langage, la mme prcision que dans celles qui sadressent directement aux sens.
1. Cette pense et celle qui prcde sont tires de deux tragdies dEuripide que nous navons plus.

A R I S T O T E , La Politique, traduction franaise de Thurot, Librairie Garnier Frres, Paris, p. 162-164.

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Snque
5 av. J.-C.-65

De la vie heureuse

1. La pratique des philosophes nest pas conforme leurs paroles ? Mais cest dj une sorte de pratique, et excellente, que leurs paroles et leurs hautes conceptions ; car si leurs actes taient la hauteur de leurs paroles, quest-ce qui serait plus heureux que ces hommes ? Mais il ny a pas lieu de mpriser les mots vertueux et les curs pleins de penses vertueuses. Sadonner des mditations salutaires, mme sans rsultat pratique, est louable. 2. Est-il surprenant quon ne parvienne pas au sommet, quand on escalade des pentes escarpes ? Si tu es un homme, admire jusque dans les chutes les grands efforts. Cest une noble entreprise de mesurer ses efforts, non pas ses forces personnelles, mais celles que comporte sa nature, de viser au sommet et de concevoir des progrs irralisables mme pour de grands curs. 3. Celui qui a pris les rsolutions suivantes : Moi, je ferai la mme figure devant la mort, que jen entende parler ou que je la voie. Moi, je me soumettrai toutes les tches, si rudes soient-elles, lme tayant le corps. Moi, je mpriserai tout autant les richesses prsentes ou absentes, sans tre plus triste si elles sont chez les autres, ni plus fier si elles menvironnent de leur clat. Moi, je ne mapercevrai pas de Fortune, quelle sapproche ou se retire. Moi, je regarderai toutes les terres comme miennes, les miennes comme celles de tous. Moi, je vivrai avec la pense que je suis n pour

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dautres et jen remercierai la nature. Comment, en effet, aurait-elle pu mieux sauvegarder mes intrts ? Elle a donn moi seul tous, tous moi seul. 4. Tout ce que j'aurai, je nen ferai ni conomie sordide, ni gaspillage. Rien ne me paratra mieux en ma possession que ce que jaurai donn bon escient. Je nvaluerai les bienfaits ni au nombre, ni au poids, mais uniquement daprs lestime que jaurai pour le bnficiaire. Jamais ce ne sera trop mes yeux, si loblig le mrite. Je ne ferai rien pour lopinion, tout pour ma conscience. Je croirai que tout le monde me regarde alors que je serai seul tmoin de mes actes. 5. Je naurai dautre but en mangeant et en buvant que dapaiser mes besoins naturels, non de me remplir le ventre et de le vider. Agrable mes amis, doux et indulgent envers mes ennemis, je me laisserai flchir avant dtre pri et jirai au devant des requtes honorables. Je saurai que ma patrie est lunivers et que les dieux y prsident, quils se tiennent au-dessus et autour de moi comme censeurs de mes faits et dits. Et lorsque la nature redemandera mon souffle ou que ma raison le rejettera hors de moi, je pourrai, en men allant, me rendre ce tmoignage que jai aim une conscience honnte, des gots honntes, que je nai attent la libert de personne, encore moins la mienne. Celui qui concevra, adoptera, essaiera de suivre ces rsolutions et marchera vers les dieux, ah ! celui-l, mme sil ne russit pas, a succomb du moins de nobles efforts1.
1. Ovide, Les Mtamorphoses, II, 328.

S N Q U E , Dialogues, tome second, texte tabli et traduit par A. Bourgery Les Belles Lettres, Paris, 1972, p. 24-25.

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De la colre

Chapitre V
1. Nous avons vu ce quest la colre, si un autre tre que lhomme en est susceptible, en quoi elle diffre de lirascibilit, quelles en sont les formes ; cherchons maintenant si la colre est dans la nature, si elle est utile et sil faut en garder quelque chose. 2. Si elle est dans la nature, cest ce que nous verrons en tudiant lhomme. Quy a-t-il de plus doux que lui, quand son tat mental est bien quilibr, de plus cruel que la colre ? Quy a-t-il de plus affectueux que lui, de plus haineux que la colre ? Les hommes ont t faits pour sentraider, la colre pour dtruire ; ils recherchent la socit, elle lvite ; lhomme veut tre utile, la colre nuisible, lun secourir mme les trangers, lautre frapper mme les amis les plus chers ; il est prt se sacrifier aux intrts dautrui, elle se jetterait dans le pril, pourvu quon y tombe avec elle. 3. Peut-on mconnatre plus compltement la nature quen assignant la meilleure et la plus acheve de ses uvres ce vice farouche et pernicieux ? La colre, nous avons dit, est avide de chtiment, et lexistence dun tel dsir dans un cur humain na rien de naturel. La vie humaine est fonde sur la bienfaisance et la concorde, et ce nest pas par la terreur, mais par une affection rciproque quelle forme des liens pour lunion et la solidarit.

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Chapitre VI
1. Comment ! Une punition ne sera pas parfois ncessaire ? Pourquoi pas ? Mais quelle soit exclusivement dicte par la raison. Car celle-ci ne nuit pas, elle gurit sous couleur de nuire. De mme que nous passons au feu, pour les redresser, certains javelots tordus et que nous les serrons en y mettant des coins non pour les briser, mais pour les allonger, de mme par la souffrance physique et morale nous corrigeons les caractres dpravs. 2.Voyez le mdecin : dabord, dans les affections lgres, il cherche ne pas modifier sensiblement les habitudes journalires, rgler simplement lalimentation, les boissons, les exercices et rtablir la sant uniquement en changeant la faon de vivre. Aprs ce sont les restrictions qui peuvent tre salutaires. Si restreindre et rgler ne donnent aucun rsultat satisfaisant, il supprime et retranche un certain nombre de choses ; si cela ne russit pas encore, il met la dite, il soulage le corps par labstinence ; si les moyens bnins chouent, il ouvre la veine, il porte le fer sur les membres sils sont susceptibles de contaminer les parties voisines et de propager la maladie ; aucun traitement ne parat trop dur, sil a pour effet de sauver le malade. 3. Cest ainsi que doit agir le protecteur des lois, le dirigeant dune cit : tant quil le peut, il traite les esprits par des paroles, et encore assez douces, de faon persuader chacun de faire son devoir, lui inspirer le dsir du bien et de la justice, faire natre la haine des vices et lestime des vertus ; quil passe ensuite un langage plus svre pour avertir encore et rprimander, quil en vienne en dernier lieu des chtiments et tout dabord des peines lgres, auxquelles on puisse mme surseoir ; que les derniers supplices soient rservs aux derniers des criminels, de faon quil ne prisse personne, moins que prir ne soit un bien mme pour celui qui prit. 4. La seule diffrence avec les mdecins, cest que ceux-ci procurent une fin douce ceux qui ils nont pu donner la vie, lexcuteur des lois au contraire entoure la mort du condamn dun appareil dshonorant ; ce nest pas quil trouve un plaisir dans le chtiment (loin du sage une pareille barbarie !), mais ainsi les supplicis seront un exemple et puisquils nont pas voulu se rendre utiles qui que ce soit, ils le seront du moins par leur mort ltat. Donc la nature humaine nest pas avide de chtier, la colre nest pas non plus dans la nature humaine, puisquelle est avide de chtier.

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De la colre

5. Et japporterai ici un argument de Platon (quel mal peut-il y avoir en effet utiliser les philosophes des autres coles dans la mesure o ils sont ntres ?) : Un honnte homme, dit-il, ne blesse pas. Le chtiment blesse, donc le chtiment ne convient pas un honnte homme, la colre pas davantage, puisque le chtiment convient la colre. Si un honnte homme naime pas chtier, il naimera pas non plus cette passion pour qui le chtiment est un plaisir, donc la colre nest pas naturelle.

S N Q U E , Dialogues, tome premier, De Ira , texte tabli et traduit par A. Bourgery, Paris Les Belles Lettres, 1972, p. 7-9.

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ptre

XCV

Lucilius

Voici une autre question : comment il faut vivre avec les hommes. Que faisons-nous ? Quels prceptes donnons-nous ? De ne point verser de sang humain ? Cest peu de chose de ne point nuire celui que nous devrions aider ? la belle louange un homme dtre doux envers un autre homme ! Lui enseignerons-nous tendre la main celui qui a fait naufrage ; montrer le chemin celui qui est gar, et partager son pain avec un homme qui meurt de faim ? Pourquoi mamuserais-je dduire tout ce quil faut faire ou viter, puisquen peu de mots je puis enseigner tous les devoirs de lhomme en cette forme ? Ce monde, que tu vois qui enferme les choses divines et les choses humaines, nest quun. Nous sommes les membres de ce grand corps. La nature nous a rendus tous parents en nous engendrant dune mme matire et pour une mme fin. Elle nous a inspir un amour mutuel et nous a tous rendus sociables. Cest elle qui a tabli la justice et lquit ; selon ses constitutions, cest un plus grand mal de faire une injure que den recevoir ; cest par son ordre que les mains doivent tre toujours prtes donner secours. Ayons ce vers dans la bouche et dans le cur : Je suis homme et ne tiens rien dhumain hors de moi. Nous sommes ns pour vivre en commun ; notre socit est une vote de pierres lies ensemble, qui tomberaient, si lune ne soutenait lautre.

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Aprs avoir parl de nos devoirs envers les dieux et envers les hommes, voyons comment il faut user des choses. Cest en vain que nous avons parl des prceptes, si premirement nous ne savons quels sentiments nous devons avoir de chaque chose, comme de la pauvret, des richesses, de la gloire, de linfamie, de la patrie, de lexil. Jugeons de tout cela en particulier sans nous arrter lopinion commune ; voyons ce que cest, sans demander comment il sappelle. Mais passons aux vertus. On nous dira que nous devons faire tat de la prudence, embrasser la constance, aimer la temprance, et nous rendre, sil est possible, la justice plus familire que les autres vertus. Mais ce nest rien faire si nous ne savons ce que cest que vertu ; sil ny en a quune seule ou plusieurs ; si elles sont spares ou jointes ensemble ; si, lorsquon en possde une, on possde aussi les autres ; quelle diffrence elles ont entre elles. Il nest pas ncessaire quun artisan sinforme de tout ce qui regarde son art, quil sache quand il a commenc, non plus quun baladin connaisse lorigine de sa danse. Tous ces arts savent assez ce quils sont ; il ne leur manque rien, parce quils ne stendent pas au-del de la vie. Mais la vertu est oblige la connaissance delle-mme, et de toute autre chose. Il faut lapprendre premirement, pour apprendre ensuite quelle volont nous devons avoir. Car laction ne sera pas juste, si la volont ne lest pas aussi, puisque cest elle qui produit laction ; et cette volont ne sera pas juste, si lhabitude de lme, do elle procde, nest pas juste ; enfin, lhabitude de lme ne sera point parfaite, si elle ne connat bien toutes les rgles de la vie, si elle ne juge sainement de toutes choses, et si elle ne les rduit leur juste valeur. La tranquillit nest que pour ceux qui se sont affermis en des sentiments certains et immuables ; les autres quittent, puis se remettent, flottant toujours entre lapptit et le dgot, parce quils se conduisent par lopinion du peuple, qui est un guide fort incertain. Pour vouloir toujours une mme chose, il faut vouloir ce qui est vritable. Mais, pour le connatre, on a besoin des maximes gnrales de la philosophie, qui contiennent tout ce qui regarde la vie, les choses bonnes et les mauvaises, les honntes, les dshonntes, les justes et les injustes, la pit, limpit, les vertus et lusage des vertus, les commodits, la rputation, les charges, la sant, les forces, la beaut, et la subtilit de sens.Tout cela veut tre estim selon sa valeur, pour

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savoir le compte que lon en doit faire. Mais on estime certaines choses plus quelles ne valent, et lon sy trompe si fort que celles quon prise davantage, comme les richesses, la faveur, lautorit, ne mritent pas dtre estimes une obole.Vous nen sauriez connatre la valeur, si vous ne regardez la rgle qui les compare et les estime entre elles. Comme les feuilles ne peuvent demeurer vertes, si elles ne sont attaches une branche do elles tirent leur nourriture, de mme les prceptes tant seuls perdent leur force, car ils veulent tre soutenus. Davantage, ceux qui rejettent les maximes gnrales, ne prennent pas garde quils les tablissent en voulant les ruiner. Car que disent-ils en effet ? Que les prceptes instruisent assez de quelle manire on doit vivre, et que partant les maximes, cest--dire les dogmes de la sagesse sont superflus. Mais ce discours mme est un dogme, comme si je disais maintenant quil faut quitter les prceptes et sattacher seulement aux maximes gnrales, je donnerais un prcepte en disant quil faut quitter les prceptes. Il y a des choses qui ont besoin des avis de la philosophie, dautres de ses preuves, et dautres encore, qui sont tellement embarrasses, qu peine les peut-on claircir avec beaucoup de travail et de subtilit. Si les preuves sont ncessaires, les maximes le sont aussi, parce quelles tablissent la vrit par la force des preuves. Il se trouve des choses qui sont en vidence, dautres qui sont obscures. Les videntes tombent sous les sens, les obscures sont hors de leur porte. Comme la raison nest pas occupe aux choses videntes, et que son principal emploi est en celles qui sont obscures, il faut apporter des preuves pour claircir ces obscurits, ce quil est impossible de faire sans les maximes. Ces maximes sont ncessaires. Ce qui fait en nous le sens commun, fait aussi le sens parfait, savoir : la connaissance des choses qui sont certaines, sans laquelle notre esprit est toujours flottant. Par consquent, les rgles gnrales sont ncessaires, puisquelles arrtent en fixant nos opinions. Enfin, quand nous avertissons quelquun de considrer son ami comme soi-mme, et de penser que son ennemi peut devenir son ami, afin dexciter son amour et de modrer sa haine, nous ajoutons ordinairement que cela est juste et honnte. Or est-il que la raison sur laquelle les maximes sont tablies comprend tout ce qui est juste et honnte ; partant, la raison est ncessaire, sans laquelle rien ne peut tre juste ni honnte. Mais il faut joindre lun et lautre ensemble, car les branches ne

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peuvent vivre sans la racine, et la racine se conserve parce quelle produit au-dehors. Chacun sait combien les mains sont ncessaires ; on voit manifestement le service quelles nous rendent ; le cur, toutefois, dont les mains reoivent la vie, la force et le mouvement, est cach. Jen puis dire autant des prceptes ; ils sont vidents ; mais les maximes de la sagesse sont caches. Comme il ny a que ceux qui sont initis dans les mystres qui en sachent les secrets, de mme lon ne communique les vrits caches quaux personnes qui sont entres dans le sanctuaire de la philosophie ; mais toutes sortes de gens ont connaissance des prceptes et de semblables instructions. Posidonius estime non seulement que les prceptes sont ncessaires, mais que la persuasion, la consolation et lexhortation le sont aussi. Il y a ajout encore la recherche des causes que nous pouvons appeler tymologie, puisque les grammairiens, qui sont les matres de la langue latine, autorisent, par leur exemple, lusage de ce mot. Il dit que la description de chaque vertu en particulier serait fort utile. Cest lthologie de Posidonius ; dautres lappellent caractre, cest--dire la marque essentielle dune vertu o dun vice qui fait connatre la diffrence quil y a entre les choses qui se ressemblent. Cela a le mme effet que les prceptes ; car en donnant des prceptes lon dit :Vous ferez cela si vous voulez tre temprant ; en faisant une description, lon dit : Le temprant fait ceci, il sabstient de cela. Savezvous en quoi ils diffrent ? Lun donne des prceptes de vertus, lautre en prsente le modle. Ces descriptions, mon avis, ou ces reprsentations sont fort utiles ; car si nous proposons des choses dignes de louange, il se trouvera des gens pour les imiter.Vous croyez quil vous sera utile dapprendre toutes les marques auxquelles on connat un bon cheval, afin que vous ne soyez pas tromp quand vous en voudrez acheter un, ou que vous ne perdiez pas votre peine en faisant un mauvais choix : combien est-il plus avantageux de connatre les marques dune belle me, lesquelles on peut prendre sur autrui, et puis se les appliquer. Un coursier gnreux, bien fait, dillustre race, Des fleuves menaant tente londe et la passe ; Il craint peu les dangers, moins encore le bruit ; Aime faire un passage quiconque le suit : Va partant le premier, encourage la troupe.

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Il a tte de cerf, larges flancs, large croupe, Crins longs, corps en bon point ; la trompette lui plat : Impatient du frein, inquiet, sans arrt, Loreille lui raidit, il bat du pied la terre, Ronfle et ne semble plus respirer que la guerre. Virgile fait, sans y penser, la peinture de lhomme de cur. Pour moi, je ne ferais pas un autre portrait dun grand personnage, si javais reprsenter Caton, qui, parmi le tumulte des guerres civiles, ne seffraya jamais, qui, pour les prvenir, alla le premier attaquer les armes qui staient avances jusquaux Alpes ; je ne lui donnerais pas un autre visage, ni une autre contenance. On ne pourrait pousser une affaire plus avant que fit ce grand homme, lequel sleva en mme temps contre Csar et contre Pompe, tandis que tout le monde se partageait en faveur de lun ou de lautre ; il les dfia tous deux et fit voir que la rpublique ntait pas entirement abandonne. Ce serait peu de chose pour Caton, de dire de lui : Il ne craint point les faux bruits ; car il ne sen tonna point, encore quils fussent vritables et tout proches ; il osa bien dire en prsence de dix lgions et des troupes auxiliaires des Gaulois et des Barbares, que la rpublique ne devait point perdre cur, et quil fallait tenter toutes choses pour viter la servitude, laquelle, en tous cas, serait plus honnte, tant en ouvrage de la fortune, que si elle tait volontaire. Combien de vigueur et de courage ; combien de fermet dans ce grand homme, tandis que tout le monde tremble de peur. Il sait quil est le seul de qui la condition ne court point de risque. Que lon ne demande pas si Caton est libre, mais sil est avec des personnes libres ; de l vient quil ne craint ni le pril ni les armes. Aprs que jai admir la constance dun si grand personnage qui ne sbranla jamais devant les ruines publiques, je prends plaisir dire : On voit dans ces regards une brillante ardeur, Et dans ses mouvements la fiert de son cur Certainement il serait de grande utilit de raconter quelquefois quels ont t les hommes vertueux, mme de reprsenter les traits de leur visage. Il faudrait parler de cette gnreuse plaie de Caton, qui lui ta la vie en lui

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conservant la libert ; de la sagesse de Llie et de lamiti qui fut entre lui et Scipion ; des beaux faits de lautre Caton, tant de la ville que de dehors ; des tables que Tubron fit couvrir de peaux de boucs au lieu de tapis, et de la vaisselle de terre quil fit servir au festin qui fut clbr devant le temple de Jupiter. Ntait-ce pas consacrer la pauvret dans le Capitole ? Quand je naurais que cette action pour le mettre au rang de Caton, ne serait-ce pas assez ? Ce fut une censure publique quil fit, et non un festin. Que les ambitieux connaissent peu en quoi consiste la gloire, et par quels moyens on la peut acqurir ! Rome vit ce jour-l les meubles de plusieurs citoyens, et nadmira que ceux de Tubron. Leurs vases dor et dargent ont t brls et refondus mille fois depuis ; mais la vaisselle de terre durera dans tous les sicles.

uvres compltes de Snque le Philosophe avec la traduction en franais, publies sous la direction de M. Nisard, Paris, Chez Firmin Didot frres, ls et Cie, Libraires, Imprimeurs de lInstitut de France, 1869, p. 778-782.

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Entretiens Contre les gens disputeurs et brutaux


Lhomme de bien sait viter les disputes.
Lhomme de bien ne se dispute lui-mme avec personne et, autant quil le peut, en empche les autres. Un exemple de ce fait soffre encore nous ici comme ailleurs : cest la vie de Socrate, qui non seulement fuyait personnellement toute occasion de dispute, mais empchait aussi les autres de se disputer.Vois, dans le Banquet de Xnophon, combien de disputes il a mis fin, et comme aussi il a montr de la patience avec Thrasymaque, avec Polos, avec Callicls1, comme il en a montr avec sa femme et avec son fils, quand ce dernier essayait de le rfuter par des sophismes2. Cest quil tait bien fermement convaincu que nul ne peut rgir la facult matresse dautrui. Aussi ne voulait-il rien de plus que ce qui tait vraiment sien. Et quest-ce dire ?

Il agit toujours en accord avec sa nature.


Cela ne consiste pas faire quun tel agisse suivant sa nature, car ce nest en notre pouvoir ; mais, tandis que les gens soccupent de leurs propres affaires comme ils lentendent, il sagit nanmoins de se comporter selon la nature
1. Cf. Platon, Rpublique et Gorgias. 2. Xnophon, Mmorables, II, 2.

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et dy persvrer, de se borner ses activits propres de faon que les autres se trouvent leur tour en accord avec la nature. Car tel est le but que se propose toujours lhomme de bien. Se propose-t-il grer une prture ? Non, mais, si elle lui est donne, de veiller dans cette situation sur sa facult matresse. Se propose-t-il de se marier ? Non, mais, si le mariage lui choit, de veiller se garder, dans cette situation, en accord avec la nature. Quant vouloir que son fils ou sa femme ne commettent pas de fautes, cest vouloir que les choses qui ne dpendent pas de nous en dpendent. Et lducation philosophique consiste connatre ce qui est ntre et ce qui ne lest point.

Le sage nest jamais malheureux.


Y a-t-il donc place encore pour la dispute chez un homme qui est dans cette disposition de lme ? Stonne-t-il de quelque vnement que ce soit ? Cela lui parat-il extraordinaire ? Nattend-il pas de la part des mchants des traitements plus fcheux et plus pnibles que ceux qui lui arrivent ? Ne compte-t-il pas comme autant de gagn tout ce quils ne lui font pas subir de pire ? Un tel ta injuri. Grand merci quil ne mait pas frapp. Mais il ta frapp aussi. Grand merci quil ne mait pas bless. Mais il ta bless aussi. Grand merci quil ne mait pas tu. Quand donc ou de qui a-t-il appris que lhomme est un tre civilis1, quil aime son prochain, que linjustice par elle-mme cause un grand tort celui qui la commet2 ? Ds lors, sil na pas appris cela et sil nen est pas convaincu, pourquoi ne suivrait-il pas ce qui lui parat tre son intrt ? Mon voisin ma lanc des pierres. Est-ce donc toi qui a commis une faute ? Mais mon mobilier a t bris. Es-tu donc un meuble, toi ? Non, mais une personne. Alors, quel
1. Platon, Sophiste, 222 b. 2. Platon, Criton, 49 b.

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moyen de dfense test donn contre cette agression ? Es-tu un loup, ce sera de rendre morsure pour morsure et de lancer aux autres plus de pierres quils ne ten ont lanc. Mais si tu cherches agir comme un homme, examine tes rserves, vois quelles facults tu avais en venant ici. Serait-ce la frocit ? Serait-ce la rancune ? Quand donc un cheval est-il misrable ? Quand il est priv de ses facults naturelles ; non pas lorsquil ne peut pas chanter comme le coucou, mais lorsquil ne peut pas courir. Et le chien ? Serait-ce lorsquil ne peut pas voler ? Non, mais quand il ne peut pas suivre la piste. De mme, par consquent, nest-il pas vrai quun homme aussi est malheureux, non pas sil ne peut trangler des lions ou treindre des statues (car lhomme nest pas venu au monde pourvu par la nature de facults pour cela), mais sil a perdu sa bont dme ou sa fidlit ?

Juger un homme sur son caractre.


Cest propos de cet homme-l quil faudrait se rassembler pour gmir de ce quil est venu au monde pour tant de maux , non, par Zeus, pour lhomme qui est n ou qui est mort , mais pour lhomme qui a le malheur de perdre de son vivant ce qui est son bien propre, non pas son patrimoine, son bout de champ, sa maisonnette, son htellerie et ses pauvres esclaves (car, de tout cela, il nest rien qui appartienne personnellement lhomme : ce sont toutes choses trangres, asservies, dpendantes de leurs matres, qui les donnent tantt lun, tantt lautre), mais bien les qualits caractristiques de lhomme, les empreintes que lon porte dans son esprit quand on vient au monde, semblables celles que nous cherchons sur la pice de monnaie : si nous les y trouvons, nous acceptons ces pices, sinon nous les rejetons : De qui ce sesterce porte-t-il lempreinte ? De Trajan ? Apporte. De Nron ? Jette-le, il ne passe pas, il ne vaut rien. De mme aussi dans le cas prsent. Quelles empreintes portent ses jugements ? Douceur, sociabilit, patience, amour du prochain. Apporte, je laccepte, jen fais mon concitoyen, je laccepte pour voisin, pour compagnon de traverse. Vois seulement sil ne porte pas lempreinte de Nron. Est-il irascible, rancunier, toujours mcontent de son sort ? Si lide le prend, il brise la tte des gens quil rencontre. Pourquoi disais-tu donc que cest un homme ? Serait-ce sur la simple forme extrieure que lon juge chacun des tres ? A ce compte,

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on peut dire aussi quun morceau de cire est une pomme. Il faut encore quil en ait lodeur et le got : la forme extrieure ne suffit pas. Par consquent, pour lhomme non plus, le nez et les yeux ne suffisent pas, mais il faut que ses jugements soient humains. Cet individu nentend pas raison, il ne comprend pas quand on le rfute : cest un ne. Chez lui le sens de la pudeur est mort : cest un tre inutile, tout plutt quun homme. Cet autre cherche rencontrer quelquun pour lui donner une ruade ou le mordre, de telle sorte que ce nest ni un mouton ni un ne, mais quelque bte sauvage.

Ne point se proccuper de lopinion.


Eh quoi ! Veux-tu que je me fasse mpriser ? Par qui ? Par des hommes qui sy connaissent ? Et comment des hommes qui sy connaissent pourront-ils mpriser celui qui est doux et rserv ? Par des gens qui ne sy connaissent pas ? quoi bon ten proccuper ? Pas plus quun homme du mtier ne se proccupe des gens qui nentendent rien son art. Mais ils nen seront que beaucoup plus acharns contre moi. Que veux-tu dire par contre moi ? Peut-on nuire ta personne, ou tempcher de faire, des reprsentations qui soffrent toi, un usage conforme la nature ? Non. Pourquoi donc te troubler encore et pourquoi veux-tu te montrer redoutable ? Ne tavanceras-tu pas plutt pour proclamer que tu vis en paix avec tous les hommes, quoi quil fassent, et que tu te moques principalement de ceux qui croient te faire tort ? Ces esclaves ne savent ni qui je suis ni o se trouvent pour moi le bien et le mal : il ny a point daccs pour eux aux biens qui mappartiennent.

La scurit ne rgne que dans les jugements.


Cest de la sorte aussi que les habitants dune ville solidement fortifie se moquent des assigeants : Quelle peine ces gens-l prennent en ce moment pour rien du tout ! Nos murailles sont solides, nous avons des vivres pour trs longtemps, ainsi que tous autres approvisionnements. Voil

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ce qui rend une ville forte et imprenable ; quant lme dun homme, ce nest rien dautre que les jugements. Quelle sorte de muraille, en effet, est aussi puissante, quel corps aussi rsistant ou quelle fortune aussi assure contre le vol, ou quelle rputation aussi garantie contre les intrigues ? Toutes choses partout sont prissables et se laissent facilement enlever ; pour peu quon en fasse cas, on sera ncessairement dans le trouble, dans le dcouragement, dans la crainte, dans la tristesse, on aura des dsirs insatisfaits et lon tombera dans ce quon voulait viter. Et aprs cela, ne voulons-nous pas fortifier le seul moyen de scurit qui nous ait t donn ? Ne voulons-nous pas renoncer ce qui est prissable et servile pour rserver nos efforts ce qui ne prit point et qui, par nature, est libre ? Et ne nous souvenons-nous pas que nul ne peut nuire ou tre utile quiconque, mais que le jugement sur chacune de ces choses, voil ce qui nuit et qui bouleverse, que l est la source des disputes, des dissentiments et des guerres ? Ce qui a fait tocle et Polynice1, ce nest pas autre chose que leur jugement sur la tyrannie, leur jugement sur lexil : celui-ci tait pour eux le pire des maux et celle-l le bien suprme. Or cest la nature de tout tre de rechercher le bien, de fuir le mal ; lhomme qui vous ravit le premier et vous prcipite dans son contraire, il faut le regarder comme un ennemi, comme un tratre, ft-il un frre, un fils ou un pre, car rien ne nous est plus cher que le bien. Il reste que, si ces choses sont des biens et des maux, il ny a plus de pre qui compte pour les fils, ni de frre pour un frre, mais en tout et partout le monde est rempli dennemis, de tratres, de dlateurs. Si cest, au contraire, dans la droiture de la personne, et en cela seul, que consiste le bien, dans sa mauvaise direction, et en cela seul, que consiste le mal, quelle place peut-il y avoir pour la dispute, quelle place pour les injures ? quel sujet ? Pour des choses qui nont pour nous aucun sens ? Contre qui ? Contre les ignorants, les misrables, ceux qui se sont laiss tromper sur les questions essentielles ?

1. Ces clbres frres ennemis ont servi dexemple (Livre II, XXII, 13-14) pour montrer les causes qui peuvent ruiner une amiti.

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Ces principes sont la source de la paix.


Cest grce ces principes gravs dans lesprit que Socrate vivait chez lui, patient lgard de sa femme acaritre et de son fils sans cur. quoi donc en venait cette femme acaritre ? lui verser sur la tte toute leau quil lui plaisait, pitiner son gteau ; et quest-ce que cela me fait, si je considre que tout cela na aucun sens pour moi ? Or une telle attitude est mon affaire moi, et nul tyran ne pourra entraver ma volont, nul matre ; ni la multitude entraver lindividu, ni le plus fort le plus faible, car cest un don irrfragable de Dieu chacun de nous. Ces jugements produisent lamiti dans une maison, la concorde dans une ville, la paix parmi les nations ; ils rendent lhomme reconnaissant envers Dieu, partout confiant, car les choses dont il sagissait lui sont trangres, sans valeur pour lui. Quant nous, oui, nous sommes capables dcrire sur ces matires, den faire notre lecture et de les approuver quand nous les lisons ; mais quant y obir, nous en sommes loin ! Voil pourquoi le mot qui avait cours propos des Lacdmoniens : Chez eux, des lions ; phse, des renards,1 sappliquera aussi nous : lcole, des lions, mais au dehors, des renards.
1. Aristophane, Paix, 1189-1190.

P I C T T E , Entretiens, livre IV, texte tabli et traduit par Joseph Souilh avec la collaboration de Armand Jagu Les Belles Lettres, Paris, 1965, p. 45-51.

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N azianze
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Sur la paix loccasion du retour des moines lunit


DISCOURS 6 En effet, rien ne mne aussi fortement la concorde ceux qui ont des sentiments sincres lgard de Dieu que laccord au sujet de Dieu ; et rien ne mne aussi srement la division que le dsaccord ce sujet. Car lhomme le plus modr pour le reste devient le plus ardent ce propos, et lhomme doux devient rellement combatif, quand il voit que sa patience le prive de Dieu ou plutt que, par sa propre faute, il fait du tort Dieu, dont nous sommes la richesse et qui nous rend riches (Sagesse, X, 11). Aussi, comme je lai dit, nous avons t assez mesurs, mme dans notre division, pour que notre union mme part plus vidente que notre dsunion, et pour que ce qui tait entre nous dispart presque sous les heureuses circonstances qui lentouraient. Mais, puisque la rapidit de la paix ne suffit pas donner la scurit, si napparat pas, de plus, une parole qui la fortifie et si Dieu ne vient pas comme auxiliaire de la parole, lui en qui tout bien prend son origine et saccomplit, eh bien, confirmons cette paix dans la mesure de nos forces par des prires et des rflexions ! Pour cela, mettons-nous dabord dans lesprit que Dieu est le plus beau et le plus lev des tres, sinon parce quon prfre le mettre au-dessus de lessence, du moins parce quon place ltre totalement en lui-mme, qui en est la source pour les autres (ptre de saint Paul

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aux Corinthiens, I, VIII, 6). En second lieu, considrons tout ce qui, au commencement, est venu de Dieu et auprs de Dieu, je veux dire les puissances angliques et clestes qui, parce quelles ont t illumines les premires par la parole de la vrit, sont lumire et reflets, elles-mmes, de la parfaite lumire et rien ne les caractrise autant que labsence de lutte et de division. En effet, dans la divinit, il ny a pas de division, puisquil ny a pas de rupture car la rupture est le fruit de la division. Mais celui de la concorde est si grand et en elle-mme et dans les secondes cratures quentre les autres appellations donnes Dieu et quil se plat recevoir, celle-ci est son privilge : en effet, Paix (ptre de saint Paul aux phsiens, II, 14) et Amour (ptre de laptre saint Jean, IV, 8, 16), tels sont les noms, et autres semblables, quon lui donne, car il se prsente nous par lintermdiaire des noms pour que nous prenions notre part de ces qualits propres Dieu. Or, celui des anges qui a os se rebeller et slever au-dessus de sa condition en redressant la tte face au Seigneur (Job, XV, 25) tout-puissant et, comme il est dit, en esprant placer son trne au-dessus des nues (Isae, XIV, 13-14), trouva une juste punition de sa folie, en tant condamn tre obscurit au lieu de lumire (Isae, XIV, 12, 15) ou, pour dire plus vrai, en devenant de son fait mme obscurit. Les autres restent dans leur condition, caractrise principalement par la paix et labsence de division, car ils ont reu la participation lunit comme un don de la part de ladmirable et sainte Trinit, de qui ils tiennent aussi leur clat : celle-ci est en effet un seul Dieu et nous avons foi en cela , non moins par la concorde que par lidentit de la substance. Ainsi sont proches de Dieu et de ce qui est divin ceux qui manifestent leur attachement au bien de la paix, hassent son contraire, la division, et la trouvent insupportable. Mais ils sont du parti adverse, ceux qui ont des murs belliqueuses, poursuivent la gloire en innovant et se vantent de ce qui fait leur honte (ptre de saint Paul aux Philippiens, III 19). Et celui dont jai parl, en se rebellant contre lui-mme, provoque la mme chose chez les autres aussi, soit par son aspect changeant, soit par les passions, homicide ds le commencement (vangile selon saint Jean,VIII, 44) et ennemi du bien, pour tirer des flches dans lobscurit (Psaumes de David, X, 2 et LXIII, 3) contre le corps commun de lglise, en

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se cachant lui-mme dans les tnbres de la division, ce que je crois, et il sapproche de chacun de nous, la plupart du temps en sophiste et en fourbe, il souvre en nous, en secret et avec habilet, une sorte de brche, afin de sy prcipiter tout entier, comme le fait un chef darme quand il enfonce un mur ou une ligne de bataille. Seule peut donc nous contraindre la bienveillance et lharmonie limitation de Dieu et de ce qui est divin : cest seulement dans cette direction quil est prudent que lme, faite limage de Dieu (Gense, I, 26-27), porte ses regards pour conserver le plus possible sa noblesse en le prenant pour modle et, autant quelle le peut, en sassimilant lui. Levons ensuite les yeux vers le ciel et baissons-les vers la terre (Isae, LI, 6), en coutant la voix divine, et cherchons connatre les lois de la cration : le ciel, la terre, la mer et le monde tout entier, ce grand principe divin souvent clbr, o Dieu se rvle par une proclamation silencieuse (Psaumes de David, XVIII, 2-4), tant que cet ensemble demeure bien sa place et reste en paix avec lui-mme, en se tenant dans les limites propres de sa nature, tant quaucun de ses lments ne se soulve contre lautre, ni ne sort des liens de la bienveillance par lesquels le Verbe artisan a li lunivers, tout cela forme un cosmos, comme on le dit prcisment : cest une beaut inaccessible, et jamais rien ne pourrait tre conu de plus splendide ou de plus magnifique. Mais ds quil cesse dtre en paix, il cesse aussi dtre cosmos. En effet, est-ce que le ciel, associ selon un plan lair et la terre, lun par la lumire, lautre par les pluies, ne te parat pas command par la loi de la bienveillance ? Et la terre et lair, en accordant tous les tres vivants, lune la nourriture, lautre la respiration, et en conservant ainsi la vie, ne te paraissent-ils pas reprsenter laffection des parents pour leurs enfants ? Et les saisons, qui se mlent avec douceur, succdent peu peu les unes aux autres et font accepter la rudesse de leurs extrmes par la moyenne, ne te paraissent-elles pas diriges par la paix, de faon approprie, en vue du plaisir comme de lutilit ? Et que dire du jour et de la nuit, qui ont obtenu chacun une part gale, et dont le retour priodique est bien mesur, lun nous poussant au travail, lautre nous mettant au repos ? Que dire du soleil et de la lune, de la beaut et du nombre des astres qui apparaissent, puis sclipsent en ordre ? de la mer et de la terre qui se pntrent facilement

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lune lautre et font des changes utilement, nourrissant leurs biens en abondance et avec gnrosit ? des fleuves qui suivent leur cours travers montagnes et plaines, ne dbordent (Psaumes de David, CIII, 6-9) que pour rendre service et ne se dtournent pas pour submerger la terre ? du mlange et de la fusion des lments, et des proportions et accords des membres ? des aliments, des races et des habitations diffrentes des animaux (Psaumes de David, CIII, 27-28) ? des animaux qui dominent ou de ceux qui sont domins, de ceux qui dpendent de nous ou de ceux qui sont libres ? Puisque toutes choses sont ainsi, bien gouvernes et rgies conformment aux causes premires de lharmonie ou bien de la rencontre et de laccord , pourquoi faudrait-il y voir autre chose que la proclamation de lamiti et de la concorde et une rgle de bonne entente que leur exemple impose aux hommes ? Mais quand la matire se rebelle contre elle-mme et devient difficile matriser, parce quelle recherche la rupture par la division, ou que Dieu disloque quelque lment de cet ordre harmonieux pour effrayer et punir les pcheurs que la mer se dchane, ou que la terre tremble, que tombent des pluies tranges, ou que le soleil soit entirement clips (Josu, X, 12-14), quune saison soit dmesure ou que le feu se propage alors se manifestent le dsordre et la peur propos de tout, et lon comprend, par la division, quel bien est la paix. Et sans parler des peuples, des villes et des royaumes, sans parler des churs, des armes, des maisons, des quipages de navires, des couples, des amis, qui sont runis grce la paix, mais dtruits par la division, je vais prendre lexemple du peuple dIsral pour illustrer mon propos. Aprs vous avoir rappel ses malheurs, sa dispersion et la vie errante qui est la sienne maintenant et qui le sera trs longtemps car je me fie aux prdictions qui ont t faites son sujet , je vous demanderai ensuite, puisque vous le savez parfaitement, quelle est la raison de ces msaventures, afin que les malheurs des autres nous apprennent la concorde. Tant que ces hommes conservrent la paix, et entre eux et avec Dieu (ptre de saint Paul aux Romains,V, 1), alors quils taient accabls en gypte dans le creuset de fer (Deutronome, IV, 20 ; Jrmie, XI, 4 ; III Rois,VIII, 51) et runis par les communes tribulations car il y a des moments o les

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tribulations sont aussi un bon moyen de salut , ne les appelait-on pas le peuple saint (Exode, XIX, 6 ; I Pierre 2, 9), lhritage du Seigneur (Deutronome, XXII, 9) et le sacerdoce royal (Exode, XIX, 6 ; I Pierre, II, 9) ? Et il ny a pas dune part les noms, dautre part les ralits : ils taient conduits par des chefs eux-mmes conduits par Dieu et avaient pour guide, la nuit et le jour, une colonne de feu et de nue (Exode, XIII, 21-22) ; la mer scartait pour eux (Exode, XIV, 21-22) pendant leur fuite, le ciel leur fournissait de la nourriture quand ils avaient faim (Exode, XVI, 4-15), le rocher faisait sourdre de leau quand ils avaient soif (Exode, XVII, 6 ; Nombres, XX, 11) et, quand ils combattaient, des mains stendaient (Exode, XVII, 11-13), qui en valaient des milliers, pour lever des trophes de victoire (Exode, XVII, 6) et rendre praticable le chemin faire grce la prire ; et les fleuves se retiraient, imitant la mer, leur semblable (Josu, III, 16-17), les lments simmobilisaient (Josu, X, 12-13), et les murs taient renverss par le son de la trompette (Josu,VI, 20). Et pourquoi parler des plaies dgypte (Exode,VII, 14-29 ;VIII ; IX ; X ; XII) qui firent leur joie, des voix de Dieu quils entendaient de la montagne (Exode, XIX, 16-25), de la double lgislation (Exode, XXXII, 15-16 ; XXXIV, 28-29 ; Deutronome, IX, 15 ; X, 4), lune dans la lettre, lautre dans lesprit (ptre de saint Paul aux Romains, II, 29 ; II ptre de saint Paul aux Corinthiens, III, 6), et de tout ce qui fit jadis lhonneur dIsral au-del de son mrite ? Mais lorsque ces hommes commencrent tre malades, semportrent les uns contre les autres et se divisrent en de nombreuses fractions, quand la croix les eut rduits lextrmit (vangile selon saint Matthieu, XXVII, 22-25), ainsi que leur folle tmrit vis--vis de notre Dieu et Sauveur, puisquils avaient ignor Dieu en lhomme, et lorsquils attirrent sur eux la verge de fer (Psaumes de David, II, 9 ; Apocalypse de saint Jean, II, 27 ; XII, 5 ; XIX, 15) qui les menaait de loin je veux parler de cette autorit et de ce royaume qui domine actuellement , quarrive-t-il et quels sont leurs malheurs ? Jrmie se lamente sur leurs premiers malheurs et dplore la captivit de Babylone, qui tait bien digne en vrit de lamentations et de gmissements ! Et comment eussent-ils t exagrs devant les murs renverss, la ville rase, le temple dtruit, les offrandes pilles, les pieds et les mains

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profanes (IV Rois, XXV, 9-21 ; II Paralipomnes, XXXVI, 17-20 ; Lamentations de Jrmie, LII, 13-27) les uns pntraient dans le sanctuaire, et les autres manipulaient mme les objets sacrs (Lamentations de Jrmie, I, 10) , les prophtes rduits au silence (Lamentations de Jrmie, II, 9-10), les prtres emmens, les vieillards traits sans piti (Lamentations de Jrmie, IV, 16), les jeunes filles outrages, les jeunes gens morts (Lamentations de Jrmie, IV, 7), un feu tranger et ennemi, et des fleuves de sang au lieu du feu et du sang consacrs, les Nazarens entrans de force, les gmissements slevant la place des hymnes, et, pour citer les lamentations mmes de Jrmie, les fils de Sion, qui taient prcieux et pouvaient tre compars de lor (Lamentations de Jrmie, IV, 2), qui taient dlicats et navaient pas t atteints par le mal, marchant sur un chemin tranger (Lamentations de Jrmie, IV, 5), et les chemins de Sion en deuil parce quon ne clbrait plus de fte (Lamentations de Jrmie, I, 4) ! Et encore est-ce peu en comparaison des mains de ces femmes nagure compatissantes (Lamentations de Jrmie, IV, 10 ; cf. II, 20), noffrant pas de nourriture leurs enfants on tait en effet au plus fort du sige , mais dchirant leurs corps pour sen nourrir et faisant de ce quelles avaient de plus cher un remde contre la faim ! Ces malheurs ne sont-ils pas terribles et plus que terribles, non seulement pour ceux qui les subissaient alors, mais aussi pour ceux qui en coutent le rcit aujourdhui ? En ce qui me concerne tout au moins, chaque fois que je prends le Livre et que je lis les Lamentations et je le fais chaque fois que je veux modrer le bonheur dun succs par la lecture , jai la voix coupe, je verse des larmes, et en mme temps que sous mes yeux commence la souffrance, en mme temps je me lamente avec lauteur des Lamentations. Mais leur dernier malheur, leur dernire migration, le joug de leur servitude prsente et lhumiliation bien connue que les Romains leur font subir, et dont il ny a pas dautre cause que la division, qui les dplorera comme il convient parmi ceux qui savent crire des lamentations et mettre la parole la hauteur de la souffrance ? Quels livres contiendront ces faits ? Cest la terre tout entire, dans laquelle ils se sont disperss, qui est lunique stle de leurs malheurs ; leur culte est abandonn, et ils connaissent peine le sol de Jrusalem elle-mme ; ils ne peuvent y mettre le pied et jouir de

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leur gloire passe que pour se lamenter, en y paraissant un seul jour, sur la dvastation. Bien que la division soit aussi terrible et la cause daussi grands maux ce que je viens de dire le montre et de multiples exemples peuvent lenseigner , il est encore beaucoup plus terrible, quand on sest libr de la petitesse dme et quon a got aux beauts de la paix, de se trouver de nouveau atteint de la mme maladie et de retourner, comme on dit, son propre vomissement (Proverbes de Salomon, XXVI, 11 ; II ptre de laptre saint Pierre, II, 22), sans avoir t assagis par lexprience, la manire dont sinstruisent les sots ! Je crois en effet quon peut tenir pour lgers et sots non pas tant ceux qui persvrent dans un mal quelconque, mais bien des gens facilement ballotts de ci, de l, et qui passent dun endroit lautre, comme les vents qui changent de direction, les courants alterns des Euripes ou les flots instables de la mer. Mais jobserve encore ceci : lespoir de la concorde rend du moins dhumeur facile ceux qui se tiennent dans la division et allge pour une grande part leur malheur. Cest un trs grand secours en effet, si lon est malheureux, que lespoir dun changement et la perspective dun meilleur tat. Mais ceux qui, aprs stre souvent accords, retournent toujours au mal, se trouvent privs, entre autres choses, de lespoir dun meilleur tat. Habituellement, ils ne craignent pas moins la concorde que la division et nont confiance ni dans lune ni dans lautre, cause de leur inconsistance et de leur incertitude dans lune et lautre situation. Et que personne naille croire que je dc lare satisfaisante nimporte quelle paix ! Je sais en effet que, sil y a une division trs bonne, il y a aussi une concorde trs funeste. Mais celle dont je parle est belle et se rattache au Bien et Dieu. Sil faut donner une trs brve explication ce sujet, telle est ma pense : il nest pas bon dtre plus lent ou plus ardent que de raison et den arriver ainsi ou saccorder tous par facilit ou sloigner de tous par indiscipline ! Car autant la lenteur est inefficace, autant linconstance est inutile la communaut. Mais, dans le cas o les marques de limpit sont videntes, on doit entrer en lutte contre le feu, contre le fer, contre les circonstances, contre les princes et contre tous, plutt que davoir partager le levain de perversit (I ptre de saint Paul aux Corinthiens, V, 8) et de

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donner son assentiment ceux qui sont dans le mal et rien de tout cela ne doit nous inspirer une crainte qui surpasse notre crainte envers Dieu et nous fasse trahir ainsi les paroles de la foi et de la vrit, nous qui sommes asservis la vrit (I ptre de saint Paul aux Thessaloniciens, I, 9). Mais dans le cas o le mcontentement vient dun soupon et o la crainte nest pas examine, la patience est meilleure que la prcipitation, et lindulgence meilleure que la prsomption. Il est alors bien plus important et plus utile, en restant dans le corps commun (I ptre de saint Paul aux Corinthiens, XII, 25-27), de nous ordonner les uns aux autres comme membres les uns des autres (ptre de saint Paul aux Ephsiens, IV, 25) et de former un tout, que de nous porter prjudice en faisant scession, et dtruire notre confiance en nous sparant, pour finir par imposer par un ordre, comme des tyrans et non pas comme des frres, la conduite correcte. Puisque nous savons cela, frres, accueillons-nous les uns les autres et bras ouverts. Devenons sincrement un, imitons celui qui a dtruit le mur de sparation (ptre de saint Paul aux phsiens, II, 14) et qui, par son sang, a tout rassembl et pacifi (ptre de saint Paul aux Colossiens, I, 20). Disons notre pre commun, cette vnrable tte blanche, ce pasteur doux et bienveillant : Vois-tu les rcompenses de ta clmence ? Lve les yeux autour de toi et vois tes enfants rassembls (Isae, LX, 4 ; cf. XLIX, 18), comme tu le dsirais.Vois, accorde, la seule chose que tu demandais, nuit et jour, pour terminer ton sjour ici-bas dans une belle vieillesse. Voici que tous sont venus vers toi, se reposent sous tes ailes (vangile selon saint Matthieu, XXIII, 37) et entourent leur autel (Psaumes de David, XXV, 6) : sils sen sont loigns avec des larmes, cest avec joie quils accourent de nouveau vers lui. Rjouis-toi, sois dans lallgresse (Sophonie, III, 14), toi le meilleur et le plus aimant des pres : tu tes revtu et tu tes entour deux tous, comme une jeune marie de sa parure (Isae, XLIX, 18 ; Apocalypse selon saint Jean, XXI, 2). Prends toi aussi la parole pour nous dire : Me voici, et voici les petits enfants que Dieu ma donns (Isae,VIII, 18 ; ptre de saint Paul aux Hbreux, II, 13). Ajoute encore cette autre parole du Seigneur, qui convient parfaitement : Ceux que tu mas donns, je les ai gards, et je nai perdu aucun dentre eux (vangile selon saint Jean, XVII, 12 ; XVIII, 9).

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Eh bien, plaise au ciel quil ne sen perde aucun, mais restons tous dans un mme esprit, luttant ensemble et dune mme me pour la foi de lvangile (ptre de saint Paul aux Philippiens, I, 27), avec une seule me, une mme pense (ptre de saint Paul aux Philippiens, II, 2), arms du bouclier de la foi (ptre de saint Paul aux phsiens,VI, 16), les hanches ceintes de la ceinture de vrit (ptre de saint Paul aux phsiens,VI, 14). Ne connaissons quune seule lutte, celle qui doit tre mene contre le Malin et contre ceux qui combattent sous sa conduite (ptre de saint Paul aux phsiens, VI, 12), sans craindre qui peut tuer le corps, et ne saurait prendre lme, mais dans la crainte du Matre de lme et du corps (vangile selon saint Matthieu, X, 28), gardant le bon dpt (II ptre de saint Paul Timothe 1, 14) que nous avons reu de nos Pres, adorant le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, reconnaissant dans le Fils le Pre, dans lEsprit le Fils, en qui nous avons t baptiss, en qui nous avons mis notre foi, avec qui nous sommes runis, les distinguant avant de les unir, et les unissant avant de les diviser, reconnaissant que les Trois ne sont pas comme un seul car les noms ne sont pas sans hypostase, comme si la richesse tait pour nous dans les mots et non dans les ralits , mais que les Trois sont Un. En effet, ils sont Un non par lhypostase, mais par la divinit. LUnit est adore dans La Trinit et la Trinit rcapitule dans lUnit (ptre de saint Paul aux phsiens, I, 10) : tout entire adorable, royale tout entire, elle a un unique trne, une unique gloire, elle est au-dessus du monde, au-dessus du temps, incre, invisible, intangible, incomprhensible, seule connatre lordre qui rside en ellemme, mais digne dtre honore et servie par nous de faon gale, et elle est seule pntrer dans le Saint des Saints, laissant au dehors toutes les cratures : les unes spares par le premier voile, les autres par le second (ptre de saint Paul aux Hbreux, IX, 3-7), les cratures clestes et angliques spares par le premier de la divinit, les cratures que nous sommes spares des puissances clestes par le second (Exode, XXVI, 31-37 ; ptre de saint Paul aux Hbreux,VI, 19). Agissons ainsi et soyons dans ces dispositions, frres ! Ceux qui ont dautres sentiments, donnons-leur autant que possible notre aide et nos soins, puisquils sont la ruine de la vrit. Mais ceux qui sont incurables, dtournons-nous en de peur de contracter leur maladie avant de leur faire recou-

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vrer la sant. Et le Dieu de paix (ptre de saint Paul aux Romains, XV, 33 ; II ptre de saint Paul aux Corinthiens, XIII, 11) sera parmi nous, cette paix qui surpasse toute intelligence (ptre de saint Paul aux Philippiens, IV, 7) dans le Christ Jsus notre Seigneur qui est la gloire pour les sicles des sicles. Amen.

G R G O I R E D E N A Z I A N Z E , Discours, 6-12, Collection Sources chrtiennes no 405, introduction, texte critique, traduction et notes par Marie-Ange Calvet-Sbasti d. du Cerf, Paris, 1995, p. 151-179. Publi avec laimable autorisation des ditions du Cerf.

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Quelles sont les causes ordinaires des dlits et des crimes ? Livre II. Chapitre V
10. Il y a en effet, un attrait dans les belles choses, dans lor, largent, etc. Le plaisir du toucher charnel saccompagne dune sympathie qui en est llment prpondrant. Chaque sens rencontre pareillement dans les choses corporelles telle modalit qui lui correspond. Lhonneur mondain, le pouvoir de commander et de dominer, a de mme son prix : il est vrai que cest de l que sort le dsir vide de vengeance. Et cependant, pour se procurer ces divers biens, on peut ne pas sloigner de vous, Seigneur, ni dvier de votre loi. La vie mme, telle que nous la vivons ici-bas, a son charme galement, quelle tire dune certaine mesure de beaut qui lui est propre et dune harmonie avec toutes ces beauts terrestres. Lamiti entre hommes est douce par les chers liens grce auxquels, de plusieurs mes, elle forme une me unique. Ce sont toutes ces choses et dautres semblables qui nous donnent occasion de pcher, quand, par une propension dsordonne vers des biens qui sont de qualit infrieure, nous abandonnons des biens meilleurs et plus hauts, vous, Seigneur, notre Dieu, votre vrit, votre loi. En effet, ces choses

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terrestres ont aussi leur sduction mais bien diffrente de celle de mon Dieu, crateur de lUnivers, car cest en lui que le juste trouve sa joie et il est le dlice des curs droits . 11. Recherche-t-on la cause dun crime ? On ne se satisfait dordinaire que lorsquon a pu dcouvrir chez le criminel le dsir datteindre quelquun de ces biens que nous avons appels des biens de qualit infrieure, ou la crainte de le perdre. Cest que, tout mprisables et bas quils sont, au prix des biens suprieurs et batifiques, ceux-ci ont pourtant leur beaut, leur prestige. Un tel a commis un homicide. Pourquoi la-t-il commis ? Cest quil convoitait la femme ou le bien de celui quil a tu ; il a voulu voler pour avoir de quoi vivre ; il a craint pareil dommage du fait dautrui ; il a brl de venger quelque offense Aurait-il tu sans cause, pour le seul plaisir de tuer ? Qui le croirait ? On a dit dun homme, qui tait un monstre de dmence et de cruaut, que mme sans aucun motif, il aimait dployer sa mchancet et sa barbarie . Lhistorien vient cependant dindiquer une raison : Il craignait, crit-il, que linaction nengourdt sa main ou son esprit. Mais pourquoi cela ? Pourquoi ? Cest quil voulait, grce cette constante pratique du crime, devenir le matre de Rome, conqurir honneurs, pouvoir, richesses, saffranchir de la crainte des lois et des difficults o le jetaient la mdiocrit de son patrimoine et la conscience de ses crimes. Donc ce quaimait Catilina, ce ntait point les crimes mmes, mais les fins que, par eux, il essayait datteindre.

Livre III. Chapitre VIII


16. Lobservation sur les turpitudes contre nature vaut galement pour les crimes qui impliquent le dsir de nuire autrui, par des outrages ou par des actes de violence. Les uns et les autres procdent soit du dsir de se venger (cest le cas des inimitis prives), soit de la convoitise dun bien tranger (cas du bandit qui attaque un voyageur), soit du dsir dchapper un mal (cas de ladversaire auquel devient fatale la peur quon a de lui), soit de la jalousie (cas du misrable qui jalouse un heureux, ou de lheureux qui craint quun autre ne lgale ou qui souffre quil y ait dj russi), soit du seul plaisir de voir souffrir autrui (cas des spectateurs des combats de larne ou de ceux qui bernent et mystifient leur prochain).

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Tels sont les principaux chefs diniquit ; ils ont leurs vivaces racines dans le dsir drgl de dominer, de voir, de sentir ; tantt dans lune de ces concupiscences, ou dans deux, ou dans les trois runies. Vivre dans ces fautes-l, cest pcher contre les trois et les sept commandements, contre le psaltrion dix cordes votre Dcalogue, Dieu trs haut et trs doux. Mais quelles turpitudes peuvent vous atteindre, vous que rien ne saurait corrompre ? Quels crimes, vous qui il est impossible de nuire ? En ralit les fautes que vous chtiez, ce sont celles que les hommes commettent contre eux-mmes, car, mme en pchant contre vous, ils agissent dune faon impie contre leurs propres mes, et leur iniquit se trompe soimme en corrompant, en pervertissant leur nature que vous avez cre et ordonne, soit par lusage drgl des choses permises, soit par un dsir passionn de lillicite pour un usage qui est contraire la nature . Ils pchent aussi en se rvoltant contre vous par pense et par parole, en regimbant contre votre aiguillon ; ou bien lorsque leur audace, brisant les barrires de la socit humaine, trouve sa joie former des associations part, tenir des factions spares au gr des sympathies et des ressentiments. Cest ce qui arrive quand on vous abandonne, source de vie, seul et vritable Crateur et Modrateur de lunivers, quand, par un orgueil qui ncoute que soi, on aime une partie du tout comme un tout mensonger. Aussi nest-ce que par une humble pit que lon revient vous.Vous nous gurissez de lhabitude du mal. Clment aux pchs de ceux qui les avouent, vous exaucez nos gmissantes prires de captifs chargs de liens, vous nous dlivrez des fers que nous nous sommes forgs nous-mmes, pourvu que nous ne dressions plus contre vous les cornes dune fausse libert , par cupidit de possder davantage, au risque de tout perdre, en aimant notre propre moi plus que vous, le Bien suprme.

III. Chapitre IX
17. Mais ct des turpitudes, des crimes et de tant dautres iniquits, il y a aussi les pchs de ceux qui sont dans le chemin du progrs. les bien juger, on les blme dune part au point de vue de la loi de perfection, mais on les loue dautre part pour ce quils promettent de fruits venir, comme

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la verdure annonce la moisson. Il y a des actes qui ressemblent des turpitudes, des crimes, et qui ne sont pourtant pas des pchs, parce quils ne portent atteinte ni vous, Seigneur notre Dieu, ni la socit ; par exemple, quand un homme se procure certains biens profitables aux besoins de la vie et appropris aux circonstances, et quon ne peut savoir sil ny a pas eu, dans son cas, dsir drgl de possder ; ou encore, quand une autorit rgulirement tablie svit pour corriger un coupable, et quon ne sait trop si elle na pas prouv quelque mauvaise joie nuire autrui. Il y a donc bien des actes qui peuvent paratre rprhensibles aux yeux des hommes, et que votre tmoignage approuve ; il y en a beaucoup dautres que louent les hommes, et que votre tmoignage condamne. Cest que fort diffrentes sont souvent les apparences dun acte, et les dispositions intimes de son auteur, comme aussi les circonstances occasionnelles, pour nous mystrieuses. Mais quand vous commandez subitement une chose extraordinaire et imprvue, leussiez-vous nagure interdite, lors mme que vous cacheriez momentanment les motifs de votre ordre, et cet ordre alltil lencontre des conventions sociales dun groupe humain, qui peut douter quon vous doive obir ? Il ny a de socit juste que celle qui vous obit. Mais heureux ceux qui sont assurs que vous leur avez command ! Car toutes les actions de vos serviteurs vont excuter ce que requiert lheure prsente, ou prfigurer lavenir.

Livre XIII1. Chapitre XVII


20. Qui a rassembl en une masse unique les eaux damertume ? Elles ont toutes la mme fin : une flicit temporelle, terrestre, en vue de laquelle elles font tout, quelle que soit la varit innombrable des mouvements qui les agitent. Quel autre que vous, Seigneur, a dit aux eaux de se rassembler en un mme lieu ; la terre sche, dapparatre, altre de vous ? Vtre est la mer, et cest vous qui lavez cre ; ce sont vos mains qui ont form cette terre sche. Car ce nest pas lamertume des volonts, cest la runion des eaux que lon appelle mer. Vous rprimez aussi les passions mauvaises des
1. Saint Augustin, Confessions, tome II, livres IX-XIII, texte tabli et traduit par Pierre de Labriolle Les Belles Lettres, Paris, 1941, p. 380-384.

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mes, vous fixez les limites quil leur est interdit de franchir, vous obligez leurs flots se briser sur eux-mmes, et ainsi vous organisez la mer selon lordre de votre empire qui stend sur toutes choses. 21. Quant aux mes qui ont soif de vous, prsentes vos regards, et que vous avez spares, pour une autre fin, de toute union avec la mer, vous les arrosez dune eau mystrieuse et douce ; et docile au commandement du Seigneur, son Dieu, notre me fait germer les uvres de misricorde, selon sa condition propre : lamour, le soulagement du prochain dans ses ncessits matrielles. Elle porte en elle-mme la semence de cette compassion ; en vertu de sa ressemblance avec lui, car cest le sentiment de notre misre qui nous porte avoir piti de ceux qui sont dans le besoin, les secourir, les aider comme nous voudrions ltre nous-mmes si nous nous trouvions dans une semblable dtresse. Et cette aide ne porte pas seulement sur les choses faciles qui sont comme une herbe lgre ; elle est prte aussi une protection, une aide de bienfaits pour arracher celui qui souffre linjustice la main du puissant, et pour lui fournir lombrage protecteur, lappui robuste dune quitable justice.

XIII. Chapitre XVIII


22. Ah ! Seigneur, vous qui distribuez coutumirement la joie et la force, permettez aussi que naisse de la terre la vrit, que la justice abaisse ses regards du haut du ciel , et que des luminaires apparaissent au firmament ! Partageons notre pain avec celui qui a faim, laissons entrer sous notre toit le pauvre sans asile, vtons celui qui est nu, et ne mprisons pas ceux qui nous apparente notre race ! Si de notre terre naissent de pareils fruits, voyez-les et dites : Cela est bon , que notre lumire jaillisse au moment voulu , et que cette moisson de bonnes uvres, si chtive soit-elle, nous permette daccder plus haut, aux dlices de contempler le Verbe de Vie : alors nous apparatrons dans le monde comme des luminaires , troitement attachs au firmament de votre criture. Cest l que vos enseignements nous aident faire la distinction entre les choses intelligibles et les choses sensibles, entre le jour et la nuit, comme entre les mes qui se donnent aux choses intelligibles et celles qui sasser-

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Confessions

vissent aux choses sensibles.Ainsi vous ntes plus seul, comme avant la cration du firmament, faire, dans le secret de votre discernement, la distinction entre la lumire et les tnbres : vos spirituels, eux aussi, placs leur rang dans ce mme firmament, maintenant que votre grce sest manifeste travers lunivers, brillent au-dessus de la terre, divisent le jour avec la nuit et marquent la succession des temps. Cest que les choses anciennes sont passes, et voici que le renouvellement sest fait ; notre salut est plus prs de nous lorsque nous avons cru ; la nuit a avanc et le jour approche ; vous couronnez lanne de votre bndiction ; vous envoyez vos ouvriers dans votre moisson, ensemence par dautres mains ; vous en envoyez mme pour de nouvelles semailles, dont la moisson ne se fera qu la fin (du monde) ! Ainsi vous exaucez les vux du juste, et vous bnissez ses annes. Mais vous, vous tes toujours le mme vous-mme, et vos annes, qui ne passent point, sont comme le grenier que vous prparez pour les annes qui passent . 23.Votre dessein ternel dispense la terre les biens clestes aux moments opportuns : aux uns est donne par lEsprit la parole de sagesse, tel le luminaire plus grand , destin ceux qui se plaisent la lumire dune vrit clatante comme laurore dune journe ; dautres reoivent par le mme esprit la parole de science, luminaire plus petit ; dautres la foi ; ou le pouvoir de gurir ; ou le don des miracles ; ou la prophtie ; ou le discernement des esprits ; ou le don des langues. Et tous ces dons ressemblent aux toiles, car ils sont tous luvre dun seul et mme esprit qui distribue ses bienfaits chacun, comme il lentend , et qui fait apparatre et briller ces toiles pour le bien de tous . Mais cette parole de science, qui renferme toutes les mystrieuses vrits, lesquelles se diversifient selon les temps comme la lune elle-mme, ces autres dons que jai mentionns en les assimilant aux toiles diffrent tellement de cette brillante lumire de sagesse, joie du jour qui sannonce, quils ne sont que le crpuscule de la nuit. Ils sont dailleurs ncessaires pour ceux qui votre trs prudent serviteur na pu parler comme des tres spirituels, mais comme des tres charnels, lui qui ne prche la Sagesse que parmi les parfaits .

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S a i n t

Au g u st i n

Quant lhomme charnel lui-mme, qui est encore comme un enfant dans le Christ , et ne doit se nourrir que de lait jusqu ce que, stant fortifi, il puisse prendre une nourriture solide et que ses yeux soutiennent les rayons du soleil quil ne se sente pas abandonn dans sa nuit : mais quil se contente de la clart de la lune et des toiles. Voil les enseignements que vous nous donnez, vous, notre Dieu, Suprme Sagesse, dans votre Livre votre firmament afin de nous permettre de tout distinguer dans une admirable contemplation, limite encore, il est vrai, par les signes, les temps, les jours et les annes .

XIII. Chapitre XIX


24. Mais dabord, lavez-vous, purifiez-vous, rejetez la perversit de vos curs et de mes yeux , afin quapparaisse la terre sche . Apprenez faire le bien, rendez justice lorphelin et dfendez les droits de la veuve : ainsi la terre produira une herbe nourricire et des arbres chargs de fruits. Venez et discutons ensemble, dit le Seigneur, afin que sallument au firmament du ciel des luminaires qui brillent au-dessus de la terre. Ce riche demandait au bon Matre ce quil devait faire pour obtenir la vie ternelle. Et le bon Matre que le riche prenait pour un homme mais qui nest bon que parce quil est Dieu lui rpondait : Si tu veux arriver la Vie, observe les commandements ; repousse loin de toi les eaux amres de la malice, de la perversit, garde-toi du meurtre, de ladultre, du vol, du faux tmoignage, afin quapparaisse la terre sche , et que delle naisse le respect des pre et mre, et lamour du prochain.

S A I N T A U G U S T I N , Confessions, tome I, livres I-VIII, texte tabli et traduit par Pierre de Labriolle Les Belles Lettres, Paris, 1944, p. 36-39 ; 58-60.

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Cues
1401-1464

La paix de la foi

Chapitre premier
1. A la suite de la divulgation des rcentes atrocits du roi des Turcs Constantinopole1, un homme qui avait vu autrefois ces rgions fut assez chauff par le zle divin pour supplier avec force gmissements le Crateur de lunivers de mettre un frein, dans sa bont, la perscution qui svit aujourdhui avec plus de rigueur que jamais, cause de la diversit des rites religieux. Il advint que quelques jours plus tard, peut-tre la suite dune longue mditation ininterrompue, cet homme zl eut une vision qui lui fit connatre quentre le petit nombre de personnes brillant par leur exprience de toutes les diversits de ce genre observes dans les religions travers le monde, on pourrait facilement trouver un certain accord, et grce cet accord, par un moyen appropri et conforme la vrit, tablir une paix perptuelle en matire de religion. Cest pourquoi, afin que cette vision vnt un jour la connaissance de ceux qui ont la charge de si grandes responsabilits, il la nota ci-dessous autant que sa mmoire la lui prsentait. 2. Il fut ravi en effet en un haut lieu dintellection o, pour ainsi dire, entre les morts, on procda en conseil, de la manire qui suit, lexamen de cette question, sous la prsidence du Tout-Puissant. Le Roi du ciel et de la terre
1. Le 28 mai 1453, Constantinople tombe aux mains des Turcs.

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disait, en effet, que des messagers affligs, venant du royaume de ce monde, lui avaient port les gmissements des opprims, disant que beaucoup dhommes prenaient les armes les uns contre les autres pour des motifs religieux et par la force contraignaient les hommes sous peine de mort renier la croyance dune secte laquelle ils appartenaient de longue date. Et si nombreux de toute la terre arrivaient les porteurs de ces lamentations, que le Roi ordonna de les faire comparatre devant lassemble plnire des saints. Or, tous ceux-l semblaient, peut-on dire, connus des habitants du ciel, puisque le Roi mme de lunivers, ds le principe, les avait tablis la tte de chaque province et de chaque religion du monde ; ils ne se prsentaient pas, en effet, sous une apparence dhommes, mais de puissances intellectuelles. 3. Un seul de ces princes prit alors la parole au nom de tous ces envoys, disant : Seigneur, Roi de lunivers, aucune crature a-t-elle rien que tu ne lui aies donn ? Au corps de lhomme form du limon de la terre, il ta plu dinsuffler un esprit raisonnable, pour quen lui se reflte limage de ta puissance ineffable. A partir dun seul homme, un grand peuple sest multipli, qui occupe la surface de la terre merge. Et quoique cet esprit intellectuel, sem dans la terre, absorb dans lombre, ne voie pas la lumire et le principe de son origine, toi cependant tu as cr en mme temps que lui toutes ces choses grce auxquelles, stimul par ltonnement que provoquent en lui les choses sensibles, il puisse un jour lever les yeux de la pense vers toi le Crateur de lunivers et tre runi toi par la plus grande charit et ainsi revenir finalement, de faon fructueuse son origine. 4. Mais tu sais, Seigneur, que grande multitude ne peut aller sans grande diversit et que presque tous les hommes sont forcs de mener une vie pnible, pleine de tourments et de malheurs, et servilement soumis des rois qui rgnent sur eux. Do il rsulte quun tout petit nombre dentre tous ceux-l ont assez de loisir pour user de leur propre libert et parvenir ainsi la connaissance deux-mmes. Car bien des soins et des servitudes corporels les absorbent trop pour quils puissent te chercher, toi, qui es le Dieu cach. Cest pourquoi tu as mis la tte de ton peuple des rois divers et des voyants, quon appelle prophtes, parmi lesquels beaucoup remplissant le mandat de ta dlgation, institurent en ton nom un culte et des lois,

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et instruisirent un peuple ignorant. Ces lois, ton peuple les reut exactement comme si toi-mme, le Roi des rois, leur avais parl face face, croyant non pas les entendre, mais tentendre,Toi en eux. A des nations diffrentes, tu as envoy des prophtes et des prcepteurs diffrents, les uns en un temps, les autres en un autre temps. Or il appartient la condition terrestre de lhomme quune longue habitude, devenue pour nous seconde nature, soit dfendue comme vrit. Ainsi naissent de graves conflits quand chaque communaut oppose sa foi une autre. 5. Viens donc leur secours, Toi qui seul le peux. Cest en effet, pour Toi que se produit cette rivalit, pour Toi, que seuls les hommes vnrent en tout ce que nous les voyons adorer. Car personne, en tout ce que nous le voyons dsirer, ne dsire autre chose que ce Bien, que tu es ; et personne en toutes les dmarches de son intelligence nest en qute dautre chose que du Vrai, que tu es. Que cherche le vivant, sinon vivre ? Lexistant, sinon tre ? Toi donc, qui fais don de la vie et de ltre, tu es celui quon voit cherch, sur des modes diffrents dans les divers rites, et nomm de divers noms, car tel que tu es, tu demeures pour tous inconnu et ineffable.Toi, en effet, qui es la puissance innie, tu nes rien de ce que tu as cr et la crature ne peut saisir le concept de ton innit, puisquil nest aucune proportion du ni linni. Mais, Dieu Tout-Puissant, Toi qui es invisible tout esprit, tu peux, sur un mode o tu puisses tre saisi, te rendre visible qui tu veux. Ne te cache donc pas plus longtemps, Seigneur ; sois bienveillant et montre ta face, et seront sauvs tous le peuples, qui ne peuvent dserter plus longtemps la source de la vie et sa douceur, dont pourtant ils eurent peine lavant-got. Car personne ne scarte de toi, sinon parce quil ne te connat pas. 6. Si tu daignes agir de la sorte, ce sera la fin du glaive, de la haine au teint livide, et de tous les maux ; tous sauront quil nest quune religion unique dans la diversit des rites. Sil advient quon ne puisse supprimer cette diffrence des rites ou quil ne convienne pas de le faire, afin que la diversit augmente la dvotion, chaque rgion mettant dautant plus de soin rgler ses crmonies quelle les jugera plus agrables au roi que tu es , que du moins, de mme que Tu es unique, unique soit la religion et unique le culte de latrie. Laisse-toi donc apaiser, Seigneur, puisque ta colre est bont et ta justice misricorde : pargne ta faible crature. Ainsi, nous, tes mandataires,

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la garde desquels tu as confi ton peuple, et que tu regardes prsentement, nous supplions humblement ta majest, par toutes les prires quil nous est possible de tadresser.

Chapitre II
7. En rponse cette supplication de larchange, tous les habitants du ciel stant inclins dun mme mouvement devant le souverain Roi, celui qui tait assis sur le trne dclara que lhomme avait t livr sa libert, mais que dans cette libert, il lavait cr capable dtre associ lui. Mais, puisque lhomme animal et terrestre, sous la domination du prince des tnbres, est retenu dans lignorance, marchant selon les conditions de la vie des sens, qui nappartient quau monde du prince des tnbres, et non suivant lhomme intrieur, pourvu dintelligence, dont la vie appartient la rgion de son origine, il dclara quavec beaucoup de soin et de diligence, il avait rappel lhomme gar, par lentremise de divers prophtes, qui, en comparaison des autre hommes, taient des voyants. Enfin, lorsque ces prophtes eux-mmes ne furent plus en mesure de rsister suffisamment au prince de lignorance, il a envoy son Verbe, par qui il a fait aussi les sicles. Il le revtit de nature humaine pour quau moins de cette faon il clairt lhomme qui est ducable et dou dun trs libre arbitre, et que celui-ci se rendt compte quil devait marcher selon lhomme intrieur et non lhomme extrieur, sil esprait revenir un jour la douceur de la vie immortelle. Et le Verbe, ayant revtu lhomme mortel, tmoigna dans son sang en faveur de cette vrit : lhomme est capable de la vie ternelle et pour latteindre, il doit tenir pour nant la vie animale et sensible, et la vie ternelle elle-mme nest rien dautre que lultime dsir de lhomme intrieur, cest--dire la vrit, la seule chose que lon dsire, et qui, en tant quelle est ternelle, ternellement nourrit lintellect. Mais cette vrit qui nourrit lintellect nest rien dautre que le Verbe lui-mme, en qui toutes choses sont enveloppes et par qui tout se dveloppe, et qui a revtu la nature humaine pour que chaque homme, selon le choix de son libre arbitre dans sa nature dhomme, ne doutt pas dtre capable datteindre, dans cet homme qui est aussi le Verbe, limmortel aliment de la vrit. Et Il ajouta : Tout cela ayant t fait, que reste-t-il qui pt tre fait et qui nait pas t fait ?

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Chapitre III
8. A cette interrogation du Roi des rois, Le Verbe fait chair, qui tient le premier rang parmi tous les habitants des cieux, rpondit au nom de tous : Pre des misricordes, encore que tes uvres soient tout fait acheves et quil ne reste rien y ajouter pour les complter, puisque nanmoins Tu as dcrt ds le principe que lhomme resterait dou de libre arbitre, tant donn en outre que rien ne demeure stable, dans le monde sensible, et que les opinions et les conjectures fluentes varient avec le temps, de mme que les langues et les interprtations, la nature humaine requiert de frquentes visitations pour draciner les nombreuses erreurs qui ont trait ton Verbe et faire briller la vrit de faon ininterrompue. Comme celleci est une et quil ny a pas de libre intelligence qui puisse manquer de la saisir, toute la diversit des religions sera ramene une seule foi orthodoxe. 9. Le Roi tomba daccord. Convoquant les anges qui prsident toutes les nations et toutes les langues, il donna lordre chacun de conduire devant le Verbe fait chair un homme particulirement sage. Et bientt, en prsence du Verbe, comparurent les hommes les plus srieux de ce monde, ravis, pour ainsi dire, en extase et le Verbe de Dieu leur adressa ces mots : Le Seigneur, Roi du ciel et de la terre, a entendu les gmissements de ceux quon a mis mort ou jets en prison ou rduits en esclavage, et qui ont souffert ces maux cause de la diversit des religions. Et puisque les auteurs et les victimes de ces perscutions ne sont mus que par la conviction dassurer ainsi leur salut et de plaire leur Crateur, le Seigneur a donc eu piti de son peuple et il lui est agrable que toute la diversit religieuse, par le consentement commun de tous les hommes, soit ramene, dans la concorde, une religion unique, dsormais inviolable. Cest la charge de cet office quil vous confie, vous quil a choisis, vous donnant comme assistants des esprits angliques, ministres de sa cour qui doivent veiller sur vous et vous diriger ; il a choisi Jrusalem comme tant le lieu le plus adapt votre runion.

Chapitre IV
10. A quoi lun des dlgus, plus g que les autres, un Grec, comme on sen rendit compte, rpondit alors, aprs stre prostern :

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Nous disons les louanges de notre Dieu, dont la misricorde stend sur toutes ses uvres et qui seul peut faire quune si grande diversit de religions soit ramene une paix unique et harmonieuse ; son prcepte, nous qui sommes son ouvrage ne pouvons quobir. Cependant nous prions maintenant quon nous montre comment pourrait tre instaure par nos soins cette unit de la religion. Car chaque nation, quelle quelle soit, se laissera difficilement convaincre par nous de recevoir une autre foi que celle quelle a dfendue jusquici, mme au prix de son sang. Le Verbe rpondit : Ce nest pas une autre foi, mais la mme et unique foi que vous trouverez partout prsuppose. Vous, en effet, qui tes ici prsents, ceux qui parlent votre langue vous disent sages ou du moins philosophes, cest--dire amis de la sagesse. Cest vrai , dit le Grec. Si donc vous aimez tous la sagesse, ne prsupposez-vous pas quexiste la Sagesse en elle-mme ? Tous scrirent ensemble quaucun ne doutait quelle existt. 11. Le Verbe poursuivit : Il ne peut y avoir quune seule Sagesse. Sil tait possible en effet quil y en et plusieurs, il serait ncessaire quelles vinssent dune seule ; car avant toute pluralit on trouve lunit. Le Grec : Nul dentre nous nhsite croire quil nexiste quune seule Sagesse, que nous aimons tous et cause de laquelle on nous appelle philosophes ; parce quils y participent, il existe de nombreux sages, mais la Sagesse elle-mme demeure en elle-mme simple et indivise. Le Verbe : Vous tes donc tous daccord sur lexistence dune unique Sagesse trs simple, dont la force est ineffable. Et dans le dploiement de sa puissance, tous font lexprience que sa force est ineffable et infinie. Quand, en effet, la vue se tourne vers ce qui est visible et prend garde que tout ce quelle aperoit provient de la force de la Sagesse et semblablement pour loue et les autres objets du sens, elle affirme que la Sagesse invisible dpasse toutes choses. 12. Le Grec : Nous non plus, qui avons fait ainsi profession de philosophie, naimons dautre faon la douceur de la Sagesse que par lavant-got que nous en donne ladmiration des choses offertes au sens. Qui ne mourrait pour acqurir cette Sagesse, do manent toute beaut, toute douceur de

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vie et tout objet de dsir ? Dans la crature humaine, quel haut degr se reflte la puissance de la Sagesse dans ses membres, dans lordre de ceux-ci, dans la vie qui sy rpand, dans lharmonie des organes, dans le mouvement, et enfin dans lesprit raisonnable, capable darts admirables, sceau pour ainsi dire de la sagesse et dans lequel, plus que partout ailleurs, comme dans une image proche se reflte la Sagesse ternelle, telle la vrit dans une proche similitude ! Et ce qui est plus admirable que tout, ce reflet de la Sagesse, grce une puissante conversion de lesprit, sapproche de plus en plus de la vrit, jusqu ce que le reflet vivant lui-mme, dabord ombre dune image, devienne continment plus vrai et plus conforme la vrai Sagesse, bien que la Sagesse absolue elle-mme ne puisse jamais tre atteinte, telle quelle est, dans autre chose quelle ; en sorte que pour lintelligence, cette inpuisable Sagesse ternelle elle-mme est ainsi une nourriture perptuelle et indfectible. Le Verbe : Vous en venez directement au propos o nous tendons. Ainsi donc, vous tous, qui vous recommandez de religions diverses, vous prsupposez dans toute cette diversit une seule ralit, que vous nommez Sagesse. Mais dites, lunique Sagesse nembrasse-t-elle pas tout ce qui se peut dire ?

Chapitre V
13. LItalien rpondit : Bien plus, le Verbe nest pas hors de la Sagesse. En effet, le Verbe de celui qui est souverainement sage est dans la Sagesse, et la Sagesse est dans le Verbe, et rien nest hors delle. En effet, la Sagesse infinie embrasse toutes choses. Le Verbe : Si donc quelquun disait que tout a t cr dans la Sagesse, et un autre que tout a t cr dans le Verbe, diraient-ils la mme chose ou autre chose ? LItalien : Puisque Dieu Crateur cre tout dans la Sagesse, il est lui-mme, ncessairement, la Sagesse de la sagesse cre. Avant toute crature, en effet, existe la Sagesse, par laquelle toute chose cre est ce quelle est. Le Verbe : Ainsi la Sagesse est ternelle, puisquelle est antrieure tout ce qui commence et est cr.

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LItalien : Nul ne peut nier que ce que lon saisit par lintellect comme antrieur ce qui est issu dun principe, soit ternel. Le Verbe : Cest donc un principe. LItalien : Oui. Le Verbe : Et donc le plus simple. Tout ce qui est compos, en effet, est issu dun principe. Car les composants ne peuvent tre aprs le compos. LItalien : Je ladmets. 15. Le Verbe : La Sagesse est donc ternit. LItalien : Il ne peut en tre autrement. Le Verbe : Or il nest pas possible quil y ait plusieurs ternits, puisquavant toute pluralit il y a lunit. LItalien : Personne nen disconviendra. Le Verbe : Voil donc que vous, philosophes de diverses sectes, tes daccord sur la religion du Dieu unique que vous prsupposez tous, du fait mme que vous faites profession dtre des amis de la sagesse.

Chapitre VI
16. Sur ce, lArabe se leva et prit la parole : On ne peut rien dire de plus clair ni de plus vrai. Le Verbe : Or de mme quen tant quamis de la sagesse vous professez lexistence de la Sagesse absolue, pensez-vous quil y ait des hommes dous dintelligence qui naiment pas la Sagesse ? LArabe : Je pense quen toute vrit tous les hommes dsirent naturellement la Sagesse, puisque la Sagesse est la vie de lintelligence, qui ne peut se conserver en vie par une autre nourriture que la Vrit et le Verbe de vie, cest--dire le pain de son intelligence, lequel est la Sagesse. De mme en effet que tout ce qui existe dsire tout ce sans quoi il ne peut exister, ainsi la vie intellectuelle dsire la Sagesse. Le Verbe : Ainsi donc tous les hommes professent avec vous lexistence de cette Sagesse une et absolue quils prsupposent : laquelle est le Dieu unique. LArabe : Il en est ainsi ; et il nest personne dintelligent qui puisse penser autrement.

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Le Verbe : Pour tous ceux qui sont pourvus dintelligence, il nest donc quune seule religion et quun seul culte, lesquels sont prsupposs dans toute la diversit des rites. 17. LArabe : Tu es la Sagesse, puisque tu es le Verbe de Dieu. Je demande comment ceux qui rendent un culte plusieurs dieux se rencontrent avec les philosophes sur lunicit divine. Car en aucun temps on ne trouve des philosophes qui naient jug impossible quil y et plusieurs dieux auxquels ne prsidt un seul, lev au-dessus deux, lequel seul est le principe de qui les autres tiennent tout ce quils ont de faon bien plus excellente que lunit dans le nombre. Le Verbe : Tous ceux qui ont jamais rendu un culte plusieurs dieux ont prsuppos lexistence de la divinit. Cest elle en effet quils adorent dans tous les dieux, comme identique en ceux qui y participent. De mme, en effet que si la blancheur nexiste pas, il ny a pas de choses blanches, si la divinit nexiste pas, il nest pas non plus de dieux. Par consquent, le culte des dieux confesse lexistence de la divinit. Et qui dit plusieurs dieux dit quun seul, auparavant, est leur principe tous ; de mme celui qui affirme lexistence de plusieurs saints admet lexistence dun seul Saint des saints, par la participation duquel tous les autres sont saints. Jamais nation ne fut stupide au point de croire plusieurs dieux dont chacun serait cause premire, principe ou crateur de lunivers. LArabe : Cest ce que je pense. Car cest se contredire que de poser lexistence de plusieurs principes premiers. Le principe, en effet, puisquil ne peut tre issu dun principe en ce cas il serait lui-mme son propre principe et serait avant dtre, ce qui est inconcevable , le principe donc est ternel. Et il nest pas possible quil y ait plusieurs choses ternelles, puisquavant toute pluralit il y a lunit. Par consquent, cest une seule chose ncessairement, qui sera principe et cause de lunivers. Cest pourquoi je nai pas trouv jusquici de nation qui se soit carte de la voie de vrit. 18. Le Verbe : Pourvu donc que tous ceux qui honorent plusieurs dieux prtent attention ce quils prsupposent, cest--dire la Dit qui est la cause de tout, et quils en fassent, comme limpose la raison elle-mme, lobjet dune religion manifeste, tout comme ils la vnrent implicitement dans tous ces tres quils nomment des dieux, le procs est termin.

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LArabe : Cela peut-tre ne serait pas difficile, mais supprimer le culte des dieux sera une lourde tche. Car le peuple tient pour certain quil se mrite les suffrages des dieux en les honorant et cest cette fin quil se tourne vers eux pour son salut. Le Verbe : Si le peuple tait inform de son salut de la mme faon quon a dite, il chercherait ce salut en Celui qui a donn ltre et qui est le Sauveur mme et le Salut infini, plutt quen ceux qui par eux-mmes nont rien que ce que leur accorde le Sauveur lui-mme. Mais si le peuple avait recours des dieux en qui lopinion universelle a vu des saints parce quils vcurent dune faon divine, et voyait en lun dentre eux, lors dune maladie ou de quelque autre ncessit, un intercesseur agr, ou lui rendait un culte de dulie, ou faisait pieusement mmoire de lui comme dun ami de Dieu, dont il faut imiter la vie ; pourvu alors quil rservt Dieu seul tout culte de latrie, il nirait pas contre lunique religion, et de cette faon, le peuple retrouverait facilement la paix.

N I C O L A S D E C U E S , La paix de la foi, traduction par Roland Galibois Centre dtudes de la Renaissance, Universit de Sherbrooke, Montral, 1977, p. 30-46.

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rasme
1469-1536

Opinions dignes dun chrtien

Que subsistent toujours en toi ces paradoxes du vrai christianisme : que nul chrtien ne simagine tre n pour lui-mme et ne veuille vivre pour luimme, mais quau lieu de sattribuer tout ce quil a, tout ce quil est, il le porte au crdit de Dieu qui en est lauteur, et quil considre tous ses biens propres comme communs tous. La charit chrtienne ne connat pas la proprit. Quil aime les tres pieux dans le Christ, les impies cause du Christ qui nous a aims le premier quand nous tions encore ses ennemis, au point de se livrer tout entier pour notre rachat1. Que son affection aille aux premiers parce quils sont bons, et non moins aux derniers pour les rendre bons. Quil ne hasse absolument aucun humain, pas davantage quun mdecin de conance ne hait un malade. Quil soit lennemi des vices seulement. Plus grave est la maladie, plus grand sera le soin quy apporte la pure charit. Cest un adultre, cest un sacrilge, cest un Turc2 : quil excre ladultre, non ltre humain ; quil repousse le sacrilge, non ltre humain ; quil fasse prir le Turc,

1. ptre de saint Paul aux Romains,V, 10. 2. Adultre et sacrilge , dans ce passage, ne dsignent pas laction, mais celui qui sen est rendu coupable. Turc fait allusion non point la nation, mais la religion.

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non ltre humain1. Quil sapplique obtenir que prisse limpie qui sest fait lui-mme tel, mais que soit conserv lhomme qui a t fait par Dieu. Quil veuille sincrement le bien de tous, prie pour le bien de tous, fasse du bien tous. Quil naille pas nuire aux coupables et rendre service aux innocents. Quil se rjouisse des succs de tous comme sils taient les siens. Quil safige des infortunes de tous de la mme faon que des siennes propres. Cest bien l ce que demande lAptre : pleurer avec ceux qui pleurent, se rjouir avec ceux qui se rjouissent2. Davantage : quil safige du malheur dautrui plus que du sien. Quil soit plus joyeux du bonheur de son frre que du sien propre. Ce nest pas dun chrtien de penser : Quest-ce que jai faire avec celui-l ? Est-il blanc, est-il noir, je nen sais rien3, il mest inconnu, il mest tranger, il ne ma jamais rendu service ; il ma une fois fait du tort, il ne ma jamais t utile. Rien de tout cela ! demande-toi seulement quels sont tes mrites et quels sont envers toi les bienfaits du Christ, lui qui a voulu que tu rendes la pareille non point lui-mme, mais ton prochain.Vois seulement de quoi cet homme a besoin et ce que tu peux, toi. Pense seulement : il est mon frre dans le Seigneur, mon cohritier dans le Christ, un membre du mme corps, rachet par le mme sang, un compagnon dans une foi commune, appel la mme grce, la mme flicit dans la vie future. Comme la dit lAptre : Un seul corps et un seul esprit, de mme que vous avez t appels dans une seule esprance de votre appel, un seul Seigneur et une seule foi, un seul baptme, un seul Dieu et Pre de tous, qui est au-dessus de tous et travers tout et en nous tous4. Comment pourrait-il tre tranger celui qui tu es rattach par une relation si multiple dunit ? Chez les paens bienveillance ou malveillance peuvent bien tre en partie dues ce que les
1. Le seul moyen de faire disparatre le Turc (le musulman) tout en laissant en vie ltre humain, cest videmment de le convertir, tout comme le mdecin fait disparatre le malade, non lhomme, quau contraire il sauve. Il va de soi pour rasme, et tout le contexte le montre, que cette conversion ne peut se faire que selon la doctrine du Christ, cest--dire sans violence, menace ni contrainte, par la seule persuasion, la faon des Aptres. 2. ptre de saint Paul aux Romains, XII, 15. 3. Cf. Catulle, 93, 2. 4. ptre de saint Paul aux phsiens, IV, 4-6 ; une seule esprance de votre appel : le passage ainsi rendu par la Vulgate est paraphras par rasme lui-mme : vous avez t appels la mme esprance dhritage .

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Opinions dignes dun chrtien

rhteurs appellent circonstances : cest un concitoyen, un parent par alliance ou par le sang, ou le contraire ; cest un intime, un ami de mon pre, un bienfaiteur, un homme aimable, de bonne naissance, riche, ou linverse. Dans le Christ tout cela nest rien ou, selon Paul, une seule et mme chose1. Quune seule vrit soffre tes yeux et quelle sufse : il est ma chair, il est mon frre dans le Christ.Tout ce qui est fait un membre ne rejaillit-il pas sur le corps entier et de l sur la tte ? Nous sommes tous mutuellement des membres2. Les membres unis entre eux constituent le corps ; la tte du corps est JsusChrist ; la tte du Christ est Dieu3. Le bien ou le mal qui est fait nimporte quel membre est fait toi, est fait chacun, est fait au Christ, est fait Dieu. Tout cela est un : Dieu, Christ, corps et membres. Il est inconvenant de rencontrer chez des chrtiens cette formule Les gaux avec les gaux4 ou celle-ci Dissemblance est mre de haine. Pourquoi ces mots de dissension l o lunit est tellement profonde ? Cela na pas saveur chrtienne si, comme il arrive en gnral, un homme de cour avec un provincial, un paysan avec un citadin, un patricien avec un plbien, un magistrat avec un particulier, un riche avec un pauvre, une clbrit avec un inconnu, un puissant avec un faible, un Italien avec un Allemand, un Franais avec un Anglais, un Anglais avec un cossais, un grammairien avec un thologien, un grammairien avec un dialecticien, un juriste avec un mdecin, un savant avec un ignorant, un homme loquent avec un qui sexprime mal, un clibataire avec un mari, un jeune avec un vieux, un clerc avec un lac, un prtre avec un moine, un Mineur5 avec un Coltan6, un Carmlite7 avec un Jacobite8, et pour ne pas rappeler toutes les discriminations, un dissemblable avec un drisoirement dissemblable se montre malveillant.
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. ptre de saint Paul aux Galates, III, 28. ptre de saint Paul aux phsiens, IV, 25. Premire ptre de saint Paul aux Corinthiens, XI, 3. Adage 120 ; cest un fragment de phrase de Cicron venant du De Senectute (De la vieillesse) ; le commentaire drasme commence par : Ressemblance est mre de bienveillance , ngatif de la phrase Dissemblance qui est donc drasme lui-mme. Franciscain. Branche rforme des religieux franciscains, limage des colettes et colettines fondes par sainte Colette au XVe sicle ; non clotres, elles furent supprimes par Lon X en 1517. Peut-tre faut-il comprendre : un Carme ? Appellation usuelle des Dominicains chez rasme.

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O est la charit qui aime mme un ennemi, quand une appellation change, quand la couleur peine diffrente dun habit, quand une ceinture ou une chaussure ou de semblables extravagances humaines me font dtester de toi1 ? Laissons donc plutt ces sornettes puriles et habituons-nous avoir devant les yeux ce qui compte, ce que Paul inculque en maints endroits : que nous tous dans le Christ, notre tte, nous sommes les membres dun seul corps, anims du mme esprit, si du moins nous vivons en lui de faon ne pas jalouser les membres plus favoriss et secourir de bon gr les plus faibles, de faon comprendre que nous avons nous-mmes reu un bienfait quand nous avons t bienfaisants envers notre prochain, que nous avons subi un dommage quand on a nui notre frre. Que nul nait en vue son propre intrt, mais que chacun pour sa part fasse contribuer lintrt de tous ce quil a reu de Dieu, afin que tout reflue vers la source do tout provient, cest--dire la tte. Cest videmment ce que Paul crit aux Corinthiens. ()2 Vois donc sils appartiennent ce corps ceux que partout tu entends dire : Ma fortune mest venue par hritage, je la possde de droit, non par fraude. Pourquoi ne pas en user et en abuser mon gr3 ? Pourquoi en donnerais-je une part ceux qui je ne dois rien ? Je la gaspille, je lengloutis, mais ce qui sengloutit est moi, les autres nont rien y voir. Un membre de ton corps enrage de privations, et toi tu rotes des morceaux de perdrix.Ton frre nu gle, toi tant de tes vtements sont rongs par les mites et la pourriture. Toi tu as perdu au jeu mille pices dor en une seule nuit, tandis quune malheureuse jeune fille, pousse par la misre, prostitue sa pudeur et que prit une me pour laquelle le Christ a donn sa vie4.Toi tu dis : En quoi cela me concerne-t-il ? Ce qui est moi, jen fais ce que bon me semble. Aprs cela, avec un tel tat desprit tu te crois chrtien, alors que tu nes mme pas humain ! Tu entends dans une assemble

1. Critique des ordres religieux. 2. Sont cits : Premire ptre de saint Paul aux Corinthiens, XII, 12-25 et 27 ; puis ptre de saint Paul aux Romains, XII, 4-6 ; ptre de saint Paul aux phsiens, IV, 15-16. 3. Le droit romain dnit la proprit comme le droit duser et dabuser (jus utendi et abutendi). 4. me et vie : en latin le mme mot anima.

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nombreuse quon lse la rputation de tel ou tel, toi tu te tais ou peut-tre tu approuves le dtracteur dun sourire. Je laurais rfut, dis-tu, si ce quil disait mavait concern. Mais je nai rien voir avec celui quon dnigrait. Donc tu nas rien voir avec le corps si tu nas rien voir avec un de ses membres. Rien non plus avec la tte, si tu nas rien voir avec le corps. Il est juste, dit-on, de repousser la force par la force. Cela mest gal de savoir ce que permettent les lois impriales, ce qui mtonne, cest comment de telles maximes sont entres dans les murs des Chrtiens : Je lui ai fait du tort, mais javais t provoqu. Jai prfr lui faire du mal que den recevoir. Soit, les lois humaines ne punissent pas ce quelles ont tolr. Mais que fera ton gnral1 le Christ si tu fais tort sa loi qui se trouve chez Matthieu : Moi je vous dis de ne pas rsister au mal, mais si quelquun ta frapp sur la joue droite, prsente-lui aussi lautre, et celui qui veut te faire un procs et tenlever ta tunique, laisse aussi ton manteau. Et si quelquun ta rquisitionn pour mille pas, fais-en deux mille de plus avec lui. Aimez vos ennemis et faites du bien ceux qui vous hassent, et priez pour vos perscuteurs et vos calomniateurs, afin que vous soyez les fils de votre pre qui est aux cieux, qui fait se lever le soleil sur les bons et les mchants et pleuvoir sur les justes et les injustes2. Si tu rponds : Ce nest pas moi quil a dit cela. Il la dit aux Aptres, il la dit aux parfaits , nas-tu pas entendu Pour que vous soyez les fils de votre Pre3 ? Si tu ne dsires pas tre le fils de Dieu, la loi ne te regarde pas. Cependant il nest mme pas bon celui qui ne veut pas tre parfait. coute encore ceci, si tu ne dsires pas de rcompense, lordre ne te concerne pas. Car il vient ensuite : Si vous aimez ceux qui vous aiment, quelle est votre rcompense4 ? comme sil disait : aucune. Non, faire cela nest pas une vertu, mais ne pas le faire est un crime. Rien nest d aucun des deux, lorsque chacun a reu autant quil a donn. ()

1. Le mot latin imperator signie la fois empereur et gnral ; le baptme, selon rasme, est le serment de dlit (sacramentum) fait au Christ gnral limage du serment que les soldats romains prtaient leur gnral. 2. vangile selon saint Matthieu,V, 39-41 et 44-45. 3. Ibid. verset 45. 4. Ibid. 46.

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Toi donc, mon trs aimable frre, ddaigne totalement le vulgaire avec ses opinions et ses faons, attache-toi sans mlange et tout entier la voie trace par le Christ, et ce qui dans cette vie se prsente aux sens dhorrible ou de dsirable, laisse-le de ct pareillement par amour de la pit. Que le Christ lui seul te suffise, lui qui est lunique source pour bien penser et vivre heureusement. Et le monde considre cela, sans doute, comme folie et dmence, mais cest par elle quil a plu Dieu de sauver ceux qui croient. Heureux manque de sagesse que la sagesse dans le Christ ! Misrable manque de sagesse que de navoir pas la sagesse du Christ ! Mais hol ! si je veux que tu sois courageusement en dsaccord avec la foule, je ne veux pas pour autant que tu imites la manire des Cyniques en aboyant partout contre les penses ou les actions dautrui, en les condamnant avec arrogance, en criant odieusement aux oreilles de tous, en dclamant avec rage contre la vie de nimporte qui, car je ne veux pas que tu sois ainsi la victime de deux maux simultans : dabord te rendre odieux tous, ensuite cause de cette hostilit ne pouvoir mme pas tre utile un seul. Sois, toi aussi, tout tous pour tous les gagner au Christ1, autant quil est possible sans blesser la pit. Au-dehors sois accommodant envers tous, pourvu quau-dedans subsiste inbranl ton propos. Au-dehors que la gentillesse, laffabilit, la complaisance, la serviabilit attirent un frre quil convient damener au Christ aimablement et non de faire fuir par de la duret. Enfin il sagit moins de lancer avec fracas ta pense par des paroles sauvages que de lexprimer par ta manire dtre. Inversement il ne faut pas envers la faiblesse de la masse avoir une indulgence telle que tu noses pas dfendre la vrit propos avec courage. La bont doit servir corriger les hommes, non les tromper.

1. Premire ptre de saint Paul aux Corinthiens, IX, 22.

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Les Batitudes

Matthieu, Chapitre V
Donc Jsus sapercevant que la foule spaississait de jour en jour, forme de toutes sortes dhommes, sloigne de la zone basse, aisment accessible tous, et grimpant sur la montagne se met enseigner la Philosophie cleste, montrant par la hauteur mme du lieu quil nallait rien proclamer de vulgaire ou de bas, mais seulement des choses hautes et clestes, et rappelant du mme coup lexemple de Mose qui pour rvler la Loi au peuple, grimpa sur une montagne selon lcriture1. Comme il montait, les Disciples quil stait particulirement choisis le suivirent, sans que la foule ft empche de le faire, ceux du moins qui avaient assez dardeur et de force. Et ainsi ayant atteint le sommet de la montagne, Jsus sassit, non point par fatigue, mais parce quil allait enseigner des choses hautes et plus srieuses qui demandaient un auditoire attentif. Quand les Disciples le comprirent, ils firent autour de lui un cercle plus rapproch pour que rien de la doctrine sacre ne pt leur chapper. Donc Jsus non point du trne dor de Jarca2, ni du pupitre orgueilleux des Philosophes ou de la chaire arrogante des Pharisiens, mais dun relief herbeux, pour prluder sa divine et salutaire
1. Cest pour parler avec Dieu que Mose monta sur le Sina (Exode, XIX). 2. Non identi.

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philosophie, tourne les yeux non point vers la foule, mais vers les Disciples ; et, ayant ouvert sa bouche sacre, il commence exprimer les articles, quon navait encore jamais entendus, de la doctrine vanglique, profondment loigns de lopinion de tous ceux que le monde prend pour trs sages.Tous ceux qui prtendent enseigner la sagesse promettent le bonheur. Tous les hommes, quel que soit leur tat ou leur condition, demandent le bonheur. Mais en quoi rside la flicit humaine, cest l un grand sujet de controverse entre philosophes, une grande source derreur dans la vie des mortels. Comme cest l le but et le fondement de la sagesse entire, cest cela dabord quexplique Jsus, enseignant des paradoxes, mais trs vritables, et cest pourquoi il fit dabord des miracles pour donner du crdit ses propos incroyables, afin que ceux qui avaient expriment son efficacit pour gurir les maladies du corps, fussent assurs de la vrit aussi de la doctrine par laquelle il gurissait les maladies de lme. Ce quil dit ce jour-l fut entendu par un petit nombre de disciples, et ils ouvrirent les bras au bonheur. Que tous lentendent car il a parl pour tous et tous connatront la flicit. Des opinions fausses naissent tous les pchs de la vie. Il faut donc avant toutes choses travailler les extirper. Comme la plus pernicieuse maladie des mes est la violence et larrogance qui rend lhomme incapable de la vraie doctrine, et qui constitue mme la source do jaillit presque tout ce qui est vice capital, cest elle dabord que Jsus porte remde en disant : Bienheureux les pauvres en esprit, car le royaume des cieux leur appartient. Qui aurait support une phrase aussi surprenante si aprs les tmoignages de Jean1, du Pre2, de la colombe3, enfin les signes4 prsents elle ne stait gagn de lautorit et du crdit ? Bien des hommes en raison de la minceur de leur patrimoine, de la bassesse de leur naissance, de lobscurit de leur condition, de ladversit de la fortune deviennent dcourags et humilis et se dgotent eux-mmes. Ceux-l se rapprochent du bonheur vanglique sils sattachent de bon gr l o les appelle la fortune. En vrit cette humilit des esprits rside dans le senti1. 2. 3. 4. Jean-Baptiste : vangile selon saint Matthieu, III, 11-12. Ibid., III, 17. Ibid., III, 16. Les miracles : vangile selon saint Matthieu, IV, 24.

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ment, non dans les choses extrieures. Mais do vient un royaume cet homme qui ne revendique rien pour lui, qui sefface devant tous, qui se dgote lui-mme, qui ne chasse ou ne lse personne ? En effet il semble plus proche de la servitude dun ne que dun royaume. Partout ce genre dhommes est foul aux pieds, ls impunment, il vit dcourag et obscur, indigent et abandonn. Pourtant ce qua dit la vrit est vrai, cest eux seulement quappartient un royaume, mais cest celui des cieux.Timaginestu que les personnages hautains et violents rgnent ? Ils subissent un esclavage, ils sont soumis une foule de tyrans. Ils sont torturs par la cupidit, la colre, lenvie, le dsir de vengeance, la crainte, lespoir. Cest peine sils vivent, bien loin de rgner. En revanche celui qui est libre de tous ces soucis, fort de son innocence, confiant en Dieu, assur des rcompenses du sicle futur, ddaigne dun cur tranquille ce qui appartient ce monde et sattache aux biens clestes : est-ce quil ne possde pas un royaume de beaucoup plus beau et plus magnifique que le royaume des tyrans ? Il nest pas soumis au pouvoir du dsir amoureux, de la cupidit, de lenvie, de la colre, de toutes les autres pestes des mes. Et arm de la foi, quand la situation lexige, il commande aux maladies, et elles senfuient ; il commande aux eaux, et elles sapaisent ; il commande aux Dmons, et ils sen vont. Ce nest pas le diadme, ni lonction, ni la garde qui donnent le royaume, ce sont ces sentiments qui font le vrai roi et enfin appellent partager le royaume cleste et ternel o il ny aura plus de rbellion. Un royaume en ce monde sobtient par la violence, il se dfend par la brutalit tandis que ce royaume cest la modestie qui le procure, lhumilit qui le protge et le rend stable. Le monde ne juge aptes rgner que ceux qui, dots dun noble orgueil, portent bien haut une immense fiert ; mais Dieu lve jusqu son royaume de prfrence ceux qui se rabaissent le plus. Jsus continue et ajoute un paradoxe semblable au prcdent Bienheureux les doux, car ils possderont la terre en hritage. Qui donc sont les doux ? ceux qui ne font violence personne, ceux qui, lss, pardonnent aisment linjustice subie, qui prfrent perdre leurs biens plutt que de lutter, qui font plus de cas de la concorde et de la tranquillit de lme que dun grand domaine, qui jugent plus souhaitable une pauvret tranquille que des richesses querelleuses. Mais ce genre dhommes, dordi-

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naire, est chass de ses terres et ils sont si loin de se procurer les biens dautrui quils sont mme expulss des possessions de leurs anctres. Mais cest une manire sans prcdent dagrandir ses possessions : la mansutude obtient davantage et on lui fait spontanment des largesses que nobtient par tous les moyens, permis et dfendus, la rapacit des autres. Un propritaire dur et farouche ne possde mme pas ce quil a. Un homme paisible qui prfre abandonner ses biens que se battre pour eux, a un fonds de terre partout o il trouve des amis de la mansutude vanglique. Tout le monde dteste lopinitret, mais mme les paens sont favorables la mansutude. Enfin, si un doux perd une possession, ce nest pas un dommage, mais un grand profit ; il a perdu un champ, mais il garde intacte sa tranquillit dme. Il a fait un grand bnfice en vendant son fonds de terre, celui qui a vit le tumulte et sauv le repos de son me. Enfin, supposer quil soit exclu de tout, le doux est dautant plus assur de possder la terre cleste do il ne pourra tre chass. Le monde considre comme malheureux et verse des larmes sur ceux qui sont expulss de leur patrie et contraints de changer de terre, tandis que le Christ proclame bienheureux ceux qui sont exils cause de lvangile, mais inscrits comme citoyens au ciel. Ils ont t chasss par le droit dune cit, exclus de leur demeure, limins de leur patrie, mais pour un homme vanglique le monde entier est sa patrie, et pour ceux qui sont pieux le ciel est la plus assure des demeures, la patrie la plus sre. Communment cest un malheur quun deuil, tel point que certains, dpouills de leur affections, par exemple une pouse, des parents, des frres, ou des enfants, se donnent quelquefois la mort. Et cest pour cela quon met prs deux des amis qui puissent par leur consolation attnuer la cruaut du deuil. Mais bienheureux ceux qui sont dans le deuil par amour pour lvangile, qui sont mme arrachs leurs affections, qui voient ceux quils ont de plus chers abattus et gorgs pour la justice vanglique, qui mprisant les plaisirs de ce monde passent leur vie dans les larmes, dans les veilles, dans les jenes : car ils seront assists par lEsprit cleste, le consolateur secret, qui ds ici-bas compensera un deuil passager par une inestimable joie de lesprit, avant de les transporter bientt vers les joies ternelles. La consolation humaine souvent, tandis quelle cherche gurir le chagrin, laggrave ; mais lEsprit vrai consolateur rjouit

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intrieurement lme qui a bonne conscience, assure des rcompenses de la vie future, si bien que mme au milieu des plus atroces souffrances physiques ces hommes se flicitent, bien loin de se croire malheureux. Selon lopinion gnrale la faim est une chose cruelle, le dnuement doit tre fui en bateau et cheval1 ; et il ny a personne qui ne proclame heureux ceux qui ont brillamment accru leur patrimoine et lont rendu assez solide pour pouvoir en jouir leur aise. Mais laccumulation de ressources aussi grandes que lon voudra ne rassasie pas lme et la flicit humaine ne doit pas se mesurer la satit du ventre. Quels sont donc ceux que le Christ dclare heureux en ce genre ? Bienheureux, dit-il, ceux qui ont faim et soif de justice. Il faut rechercher peu ce qui nourrit et entretient le corps et dont le souci tourmente si misrablement le grand nombre. Ceux qui sont rassasis sont quelquefois davantage torturs par la satit quils ne ltaient par la faim, et bientt aprs la satit reviennent en courant la soif et la faim quil faut souvent apaiser, ceci pour les hommes pieux contents de peu et ne dsirant rien audel du ncessaire, ni inquiets de lendroit o ils se trouvent, car bien sr celui qui les fournit en abondance cest celui qui nourrit les passereaux et vt les lys2. La flicit est pour ceux qui transfrent leur faim et leur soif des choses corporelles et prissables vers la recherche de la justice vanglique o il y a toujours de quoi apaiser sa faim et sa soif et o la satit est heureuse ; et cest prcisment une partie du bonheur davoir faim de ce pain de lme dont qui aura mang vivra ternellement, et davoir soif de cette eau vive dont natra chez celui qui en aura bu une source jaillissant pour la vie ternelle. Le commun des hommes estime heureux ceux qui sont aids par la bienfaisance dautrui et flicite celui qui est soulag plus que celui qui soulage. Mais moi je dclare Bienheureux les misricordieux qui par charit fraternelle considrent la misre dautrui comme la leur, qui souffrent des maux de leur prochain, qui pleurent des malheurs des autres, qui leurs frais nourrissent lindigent3, vtent celui qui est nu4,
1. 2. 3. 4. Adage 317 de toutes ses forces . vangile selon saint Matthieu,VI, 26-29. Ibid., XXV, 35. Ibid. XXV, 36.

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avertissent celui qui sgare, instruisent lignorant, pardonnent celui qui pche, bref qui dpensent tout ce dont ils sont dots pour soulager et rconforter les autres. En effet ce nest pas l un dbours, mais un profit. Car celui qui est misricordieux et bienfaisant envers son prochain prouvera que Dieu est envers lui beaucoup plus misricordieux et met plus de bont dans sa bienfaisance. Tu as pardonn ton prochain une faute lgre, Dieu te pardonnera tous tes pchs.Tu as renonc infliger ton frre un chtiment temporaire, Dieu te fera remise du chtiment ternel. Tu as soulag avec ton argent lindigence de ton frre, Dieu te donnera en change ses ressources clestes. Chez les hommes les misricordieux sappauvrissent car leur fortune spuise en largesses, mais auprs de Dieu ils senrichissent car, tandis que leur cassette se vide, leur cur se comble des intrts de leur pit. Le commun des hommes appelle malheureux ceux qui sont privs de la vue ; et ceux qui sont dpourvus de ce sens, de loin le plus agrable, disent quil ne vivent pas, mais passent leur temps dans les tnbres, semblables des morts. Tant cela semble une douce chose de regarder la lumire et de contempler ce thtre du monde qui est si beau. Or si cest chose tellement souhaitable de voir le soleil avec ses yeux de chair, combien plus grande est la flicit de regarder avec les yeux de lme Dieu, crateur du soleil et de toutes choses.Vous avez vu bondir de joie ceux qui, dlivrs de leur ccit, ont eu le bonheur de voir la lumire, ils se flicitent exactement comme sils taient revenus des Enfers. Combien plus heureux ceux qui, dlivrs de lobscurit de lesprit, ont reu le bienfait de voir intrieurement Dieu, source de toute allgresse, dont la vue est la plus haute flicit. Ce que le soleil est pour les yeux purs, Dieu lest pour les esprits purs. Ce que la suppuration ou la cataracte est pour lil, le pch lest pour lme. Bienheureux donc ceux qui ont le cur pur et intact de toute souillure, car il leur sera donn ce qui est plus souhaitable que tous les plaisirs de ce monde, voir Dieu. Le commun des mortels juge bienheureux ceux qui, ayant arrang leurs affaires comme ils le voulaient, passent leur vie dans le repos et nont personne qui leur cre des ennuis ; mais mon jugement, bienheureux sont ceux qui, aprs avoir touff dans leur cur toute rbellion des dsirs, sappliquent rtablir la concorde aussi entre les autres dsunis, non seulement sans chercher se venger de ceux qui ont pu les

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blesser, mais encore en invitant deux-mmes la paix ceux par qui ils ont t offenss. Si quelquun trouve cela trop dur, voici la rcompense : car on les appellera fils de Dieu . Quel plus grand honneur que ce titre ? Mais aussi quel plus grand bonheur ? car ce nest pas un vain nom. Celui qui est fils est aussi forcment hritier. Mais le fils illgitime est dsign par la dissemblance des caractres, le fils lgitime et authentique par son imitation de son pre. Dieu qui pardonne gratuitement tous les pchs, invite tous les mortels par qui il avait t offens la paix et lamiti. De lui-mme il se montre favorable envers tous ceux qui reviennent la sagesse. Il ne reconnatra pour ses fils que ceux qui se comporteront envers leurs frres comme lui-mme sest comport envers tous. Les pres charnels dshritent les fils qui ne saccordent pas avec leurs autres frres : ainsi le Pre cleste reniera ceux qui hassent la paix et suscitent les dissensions. Comme aujourdhui partout les mauvais sont trop nombreux, la paix ne peut se maintenir avec tous que si lon tolre les mchants. Cest le rle des tres pieux de sefforcer par tous moyens de navoir de dissension avec personne, bons ou mchants ; tous, par la bont, la douceur, la bienfaisance, doivent tre invits lamour et la concorde ; mais certains sont si pervers que les bienfaits mme les irritent, quils frappent ceux qui leur rendent service, sacharnent contre leurs bienfaiteurs, tiennent pour des ennemis ceux qui dsirent les sauver. Dans ce cas si la paix ne peut se maintenir de part et dautre, ceux-l pourtant seront heureux par leur zle pour la paix, quand les impies les perscuteront, en raison seulement de la justice vanglique qui ne blesse personne et rend service tous. Car ce qui provoque leur haine cest prcisment ce qui aurait d faire natre leur amour ; et leur raison de payer par des injures nest autre que le motif qui aurait d les rendre reconnaissants. On dira : Qui pourrait aimer de tels gens qui aux bienfaits rpondent par la haine et les mfaits ? Cest difficile, je lavoue, mais grande est la rcompense. Quelle rcompense ? Non point une couronne de chne ou de laurier, non point un buf ou un bouc ou rien de semblable, comme le monde laccorde au vainqueur dans les comptitions humaines, mais le royaume des cieux : cest cette palestre que vous devez vous prparer, mes disciples, si vous tes sduits par les prix de la flicit vanglique. Il ny a pas de raison que la cruaut des hommes

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vous terrifie. Nul ne pourra vous lser si vous restez opinitrement attachs la justice. La perscution des mchants ne vous tera pas votre innocence, mais augmentera votre bonheur. Mme au milieu des temptes de maux vous serez heureux. Quand ils vous auront vous au malheur avec dabominables imprcations, quand ils vous auront assaillis par toutes sortes de maux, quand ils auront lanc contre vous outrages et accusations de toute sorte mensongrement, non point par votre faute, mais en haine de moi, car tout votre crime cest dtre chrtien, ne pleurez point sur vous-mmes qui tes frapps, hus, dshonors, tout au contraire rjouissez-vous et exultez prcisment pour cela, parce que, plus ils se dchanent contre vous en perscutions, plus crot et saccumule la rcompense que le Pre vous rserve dans les cieux. Le mal quils vous font, Dieu le fera tourner votre bien ; les prjudices quils vous causent, il les fera tourner votre profit ; le dshonneur quils vous infligent, il le fera tourner votre gloire ternelle et vritable ; les accusations et les outrages quils vous lancent tort, il les changera en brevets et certificats de vraie pit ; leurs imprcations il les changera en loges et flicitations, non seulement devant lui qui il est largement suffisant davoir plu, mme si vous dplaisiez au monde entier, mais aussi ds maintenant devant les hommes. Car tre blm pour sa pit par des impies, cest tre lou ; tre crucifi par ceux qui hassent Dieu, cest tre couronn. Il ne faut pas rechercher la gloire devant les hommes, mais celle-ci accompagne habituellement delle-mme la vritable vertu. En voulez-vous un exemple immdiat et vident ? Quy a-t-il aujourdhui de plus saint ou de plus vnrable que la mmoire des Prophtes ? et pourtant quand ils taient parmi les vivants, on les a perscuts avec tous les genres de maux dont on vous perscute aussi aujourdhui. On les a perscuts par haine pour mon Pre, on vous perscutera en haine de moi. Il faut pour cela un courage, je le reconnais, qui surpasse la moyenne humaine ; mais il faut tre exceptionnel pour faire bouger et entraner par sa force le monde entier, englouti sous les opinions fades et les dsirs inconsistants. Qui en effet parmi ces hommes na horreur des tortures du corps ? Qui nest pouvant en prsence dun pril mortel ? Qui ne brle du dsir de se venger quand il y est incit par datroces injures ? Qui tolre sans ragir que sa rputation soit sans motif clabousse dune tache ? Mais moi jexige davan-

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tage de vous : quen raison de ces maux vous vous considriez comme heureux, que vous ayez lgard de vos aveugles perscuteurs plus de piti que dindignation ; que vous souhaitiez du bien ceux qui vous souhaitent du mal ; qu ceux qui machinent votre perte vous offriez le salut ternel. Une telle vertu sublime et hroque vous ne la manifesterez pas si vous ny parvenez par les degrs que je vous ai prsents auparavant. Si vous renoncez tout orgueil, si vous rejetez le dsir de vengeance, si, ddaignant tous les plaisirs de ce monde, vous pousez une vie svre, si, tout dsir des choses humaines teint, vous navez de soif ardente que pour la justice et la pit, si vous avez le cur ainsi dispos que vous dsiriez secourir tous ceux qui sont dans le malheur, si votre esprit est purifi et nettoy de tous vices et dsirs mauvais, sil ne regarde que Dieu et ne prend plaisir qu lui, si vous-mmes, lme apaise, ne cherchez partout qu entretenir et rtablir la concorde, cest alors seulement que vous raliserez ce que tous les autres mortels ne peuvent pas encore atteindre, mme en rve. Pourtant ceux qui seront curables, dont lesprit ne sera pas dans un tat totalement dsespr, admirant la fois votre patience et votre bont, comprendront que ce nest pas une simagre, verront bien que cela ne relve pas des forces humaines, et touchs par votre exemple se tourneront vers une vie portant de meilleurs fruits. Car je vous ai choisis en petit nombre pour amener non point telle ou telle cit, mais lunivers entier la connaissance de la sagesse vanglique. Il faut que soit vivant et efficace ce qui doit suffire pour assaisonner la vie du genre humain tout entier, affadie par le dsir de choses passagres et de sottes opinions. Car je vous ai choisis non pour que vous soyez mdiocres ou supportables, mais pour que vous soyez le sel de la terre. Il ny a pas besoin que le sel soit abondant, mais quil soit efficace de faon pntrer tout ce quil touche, donner du got ce qui nen avait pas. Immense est la terre et pourtant tout ce quelle a de salinit lui vient dun tout petit peu de sel qui lui a t ml. Et vous voyez quune nourriture abondante, dun got par ailleurs fade et insipide, est assaisonne par la pince de sel dont on la saupoudre. Il est impossible que dans une grande foule dhommes on ne trouve des mdiocres et mme des individus peine supportables ; mais la vivante et parfaite vigueur de la charit vanglique doit persister chez les Aptres, les vques, les Docteurs. Autrement si vos

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murs vous sont affadies1 par lamour de la louange, le dsir des richesses, lattachement aux plaisirs, la passion de la vengeance, la crainte du dshonneur, des prjudices ou de la mort, que restera-t-il donc pour assaisonner la vie insipide de la multitude ? Il arrivera ainsi non seulement que vous ne servirez rien pour assaisonner les autres, mais aussi que vous en viendrez tre profondment mpriss par les hommes pour ne pas pratiquer ce que vous enseignez. Car quy a-t-il de plus mprisable que du sel fade dont on ne peut mme pas se servir pour fumer les terres, car de surcrot il les strilise si on ly mle ? Vous ne serez admirs des hommes, mme de ceux qui par jalousie et par haine aboyaient contre vous, que sils comprennent que votre enseignement a le got fort de lvangile, sils voient que toute votre vie rpond votre enseignement. Une fois que vous vous tes chargs de cette mission, invitablement vous tes dune grande utilit pour tous ou vous faites tous un grand mal ; vous obtenez auprs des hommes une immense gloire ou une fltrissure insigne. Or il faut viter plus que la mort une fltrissure qui rejaillit en infamie pour lvangile. Soyez donc totalement sincres, exceptionnellement intgres, afin que par votre puret soit corrige limpuret de la multitude. Que votre vie et votre enseignement soient tels que pour tous ceux qui vous regardent ils soient guide et rgle de vie juste. Le Soleil de ce monde est unique, mais sa lumire est si efficace et abondante quelle brille de loin pour tous les habitants de la terre. Je vous ai placs en un lieu lev pour que toutes vos paroles, toutes vos actions ncessaires se rpandent par tout lunivers. Si des nuages recouvrent le Soleil, do vient la lumire aux mortels ? Si votre enseignement est obscurci par des erreurs, si votre vie est assombrie par des dsirs de ce monde, quest-ce qui chassera lobscurit de la multitude ? Vous devez donc prendre garde quil ny ait en vous ni tnbres ni folie.Vous ne pourrez rester cachs mme si vous faites pour cela les plus grands efforts. Songez que vous jouez une pice sur le thtre du monde entier, afin que linquitude aiguise votre attention et votre soin. Une faute lgre en vous sera comme un crime affreux. Vous tes pareils une cit situe sur une haute montagne, visible de loin, dans toutes les directions, pour les voya1. Le mot latin signie la fois fade et draisonnable, insens.

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geurs. Elle ne peut se dissimuler, mme si elle en avait envie. Car la montagne au sommet lev qui la soutient la rend bon gr mal gr visible tous pour quelle montre le chemin aux gars.Telle est la nature de lenseignement vanglique, il ne permet pas ceux qui le rpandent de rester cachs bien queux-mmes fuyant la renomme auprs des hommes cherchent des cachettes. Pourquoi drober la vue ce qui a t institu prcisment pour tre galement utile tous ? On met du sel pour assaisonner ; le Soleil a t donn lunivers pour lclairer ; une cit se construit sur la cime dune montagne pour tre visible tous. La nuit on allume une lampe dans la maison pour quelle claire tous ceux qui sont dans la demeure. Et quand elle est allume on ne la met pas sous le boisseau, mais on la place sur un lampadaire pour que sa lumire parvienne davantage tous et que cette lumire unique se rpande au profit du plus grand nombre possible. Vous aussi vous ne devez pas chercher vous procurer renomme et clbrit auprs des hommes, ayez souci seulement de ne pas obscurcir la lumire que jai allume en vous et de persvrer sur le lampadaire o je vous ai placs. Le sel ne peut pas ne pas saler. La lumire ne peut pas ne pas clairer. Que donc votre lumire, ou plutt la mienne et celle de mon Pre, claire tous les mortels, afin que, contemplant votre vie, en tout pure et sans tache, et pleinement cleste, ils glorifient votre Pre cleste qui est d tout honneur et toute gloire. Car dans toutes vos bonnes uvres ou vos miracles, si admirables soient-ils, vous ne prtendrez rien pour vous, mais vous en transfrerez toute la gloire et tout le mrite celui dont provient tout ce qui saccomplit de glorieux chez les hommes.Votre rle sera de navoir pas dautre souci que de remplir avec zle et bonne foi la charge quon vous a confie. La rcompense vous sera verse en abondance, au moment choisi, par celui dont vous servez la gloire. Quand vous entendez ces prceptes nouveaux que Mose na pas transmis, que les Prophtes nont pas enseigns, ne supposez pas que japporte quelque chose de semblable ce quapportent habituellement les Pharisiens qui par leurs additions et de petites constitutions tout humaines alourdissent la Loi au point de ngliger et dabolir ce qui en est le principal. Je ne suis nullement venu pour rendre la Loi plus faible ou pour labroger par de nouveaux prceptes. Bien plutt je suis venu pour achever et parfaire

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la Loi : car elle ne prescrit rien que jusquici on puisse maccuser de navoir pas observ. Si quand parat la lumire les ombres disparaissent, si dj je ralise par mes actes eux-mmes ce que les Prophtes avaient dit qui arriverait, rien nest t la Loi, mais cest plutt la perfection qui sajoute. Elle a eu son temps, elle a eu lhonneur qui lui tait d, elle a esquiss par certains types ce qui aujourdhui est prsent au monde. Par des crmonies et des prceptes charnels, comme par des barrires elle a enclos les dsirs des hommes, pour les empcher de glisser dans toute sorte dignominie impunment et les rendre plus capables de recevoir lenseignement vanglique ; aujourdhui cest ce qui est parfait qui se manifeste : quoique charnelle et grossire, elle a jusquici servi ce que les hommes reconnaissent leur pch1, aujourdhui la grce est donne sans crmonies pour effacer les pchs. Donc la Loi nest pas davantage blesse que si une image peinte du Roi succdait le Roi vivant en personne, attirant sur soi tous les regards, ou si un faible enfant par la marche du temps grandissait et devenait un homme adulte, ou si aux frondaisons et aux feuilles succdait le fruit mr, ou si le Soleil levant obscurcissait la Lune et les toiles. Ce quelle a promis est maintenant prsent ; ce quelle a prdit saccomplit ; ce quelle a esquiss est prsent la vue de tous ; ce quelle a essay de raliser sans y parvenir, se ralise maintenant plein. Cette lumire est assure tous, mais sans que les Juifs aient lieu de se plaindre de nous. Cest eux dabord qua t offerte la grce de lvangile ; et ils ne possderont pas moins ce quils possdent sils le possdent en commun avec le plus grand nombre. Tenez ceci pour certain, loin que nous dvalorisions la Loi dont les Pharisiens se glorifient, pas un seul iota, qui est la plus petite des lettres, pas mme un accent de la Loi tout entire ne prira, et rien de ce qui est crit en elle ne restera inaccompli. Il serait fou dattendre dans lavenir ce qui est dj prsent ; insens de se complaire aux ombres au point de faire fi des ralits, de sattacher aux choses imparfaites au point de ddaigner les parfaites, dtreindre ce qui est charnel jusqu tre dgot de ce qui est spirituel, dtre li ce qui est terrestre au point de faire fi de ce qui est cleste. Chez les Juifs on tient pour mprisable et peu respectueux de la Loi quiconque omet une seule des
1. Voir ptre de saint Paul aux Romains,VII, 7.

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prescriptions ajoutes par les Pharisiens de leur propre fond : lavage des mains, des pots et des vases ; pourtant ces additions contribuent si peu la perfection de la Loi que souvent elles dtournent de la respecter. Mais dans le royaume des cieux, qui est de loin plus parfait, quiconque aura rompu un seul de ces prceptes minimes que jajoute aujourdhui aux prescriptions de la Loi mosaque, alors quil enseigne pourtant respecter ce que lui-mme par faiblesse naccomplit pas, sera tenu pour insignifiant et tout fait mprisable, tel point que sil na pas fait de progrs dans la bonne voie, il sera totalement exclu du compagnonnage vanglique. Mais celui qui aura enseign ne pas ngliger ces petites choses qui loignent de ce quinterdit la Loi, et qui accomplit ce quil enseigne, celui-l seul sera admir et tenu pour grand dans le royaume des cieux. Et pourtant dans la Synagogue on tient pour minents ceux qui ngligent de telles choses, considrant comme suffisant de ne rien commettre de ce que la Loi a ordonn de punir, alors quen mme temps quand il sagit des dsirs dpravs de leur me ils se pardonnent. Cest l videmment la justice de ceux que la crainte du chtiment dtourne de mal faire. Mais ceux que la charit, que lesprit cleste pousse des choses plus parfaites, scartent deux-mmes bien loin de tout voisinage avec les mfaits. Aucun de leurs actes ne fait tort autrui, mme en intention ils ne nuisent personne. Pour que vous compreniez la distance qui spare un Juif et un Chrtien, le disciple de Mose et le mien, je vous affirme que, si vous accomplissez tout ce que prescrit la Loi, tout ce quaccomplissent les Pharisiens daujourdhui, qui se croient dune justice parfaite, et si vous ny ajoutez rien de plus parfait, vous serez si loin dtre grands par cette voie quon ne vous donnera mme pas accs dans le royaume des cieux. Car la prsente voie lemporte tellement que ceux qui dans lautre tiennent le premier rang nont mme pas la dernire place dans celle-ci. Allons, pour rendre plus clair combien jajoute la justice pharisaque, et combien mes prceptes, loin de contredire ceux de la Loi, les soutiennent plutt, illustrons lide de quelques exemples. Vous avez appris ce qui fut jadis prescrit vos anctres : Tu ne tueras point . Si quelquun a tu, si sa culpabilit est prouve, sil est jug, il subira un chtiment. Donc jusquici celui qui na tu personne semble avoir satisfait la Loi et chappe aux

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menaces de la Loi. Il sera videmment reu dans la Synagogue comme un homme juste et innocent. Maintenant coutez tout ce que jajoute. Oui, je vous laffirme, quiconque sirrite seulement contre son frre est passible dun jugement. Oui la sublimit de notre voie grandit la faute tel point que le rle jou par lhomicide dans lAncienne Loi, lest dans la Nouvelle par le mouvement incontrl de lme vers la vengeance. Car le premier degr vers lhomicide est la colre. Cet homme na pas encore accompli lhomicide, mais il commence dj y tendre. Cest pourquoi celui qui a voulu du mal son frre a dj commis un grave forfait devant le tribunal de Dieu. Sil ne matrise pas bientt son me bouillonnante, si sa colre dchane clate en cris qui, sans quil y ait assurment aucune insulte manifeste qui frappe son frre, lattristent pourtant par dvidents signes de mpris, par exemple sil dit racha ou quelque mot semblable qui rvle les mauvaises dispositions de son cur, alors tant plus proche de lhomicide non seulement il sera passible dun jugement et devra subir un chtiment assez lger, bien qugal celui de lhomicide judaque, mais de plus il sera plus lourdement condamn par une assemble. Puis si le trouble de son me en rvolte a t assez violent pour quil frappe son frre dune insulte cette fois vidente et certaine, sil lappelle crtin ou quelque chose de ce genre, alors il est passible dun chtiment plus grave que les autres, cest--dire de la ghenne.Tels sont les coups qui frappent celui qui ne sest pas encore avanc jusqu lhomicide. Mais voisin de lhomicide est quiconque sest cart de laffection fraternelle. Il na pas encore tir lpe, mais en intention il a frapp, celui qui par colre a voulu du mal. Il a frapp avec la langue, celui qui par colre a dit une insulte et qui peut-tre aurait tu sans la crainte du chtiment. Cest pourquoi la Loi vanglique qui punit la simple colre ne soppose pas au prcepte de la Loi Tu ne tueras pas , mais carte et loigne davantage de ce que la Loi ordonne de punir. Il est plus assur de ne pas commettre lhomicide, celui qui a arrach de son cur jusqu la racine la colre et la haine, do prennent naissance en pullulant les homicides. Donc quiconque a acquis la charit vanglique qui veut du bien mme ceux qui lui veulent du mal, qui fait le bien en change du tort subi, na pas besoin des menaces de la Loi mosaque pour viter lhomicide. La ligne extrme de la haine cest de tuer, la ligne extrme

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de la charit cest de vouloir le bien mme de qui vous tue. Et chez les Juifs un homme qui roule des penses hostiles son frre parat pieux et religieux sil apporte quelque prsent lautel, alors quaux yeux de Dieu nul sacrifice nest agrable sans la concorde fraternelle ; donc votre premier soin doit tre celui de la paix et de la concorde mutuelle. Si cependant, tant donne la faiblesse de la nature humaine, une friction survient entre frres, toutes affaires cessantes appliquez-vous rtablir la concorde : mme, si tu te prparais offrir Dieu un prsent, si, dj proche de lautel, tu te rappelais un dsaccord avec ton frre, soit quil tait offens, soit quune offense mutuelle ait assombri votre amiti, nhsite pas, ne diffre pas, laisse au pied de lautel ton offrande, rentre en hte chez toi et fais quavant toutes choses soit rtablie la douceur de lamiti avec ton frre. Ceci fait tu reviendras lautel pour achever ton sacrifice.Tant aucun prsent nest plus agrable Dieu que lentente entre les hommes. Car dune offrande diffre il ne souffre aucun dommage, dune concorde brise un grand danger menace les deux partis. Car les offenses qui durent engendrent la haine et de la haine nat lhomicide. Mais aucune complaisance nest agrable Dieu si la charit ne la fait pas valoir. Et si tu me dis : Moi je ne suis responsable de rien, quil revienne le premier de bonnes dispositions car cest de lui quest venue loffense , je ne tcouterai pas. Celui qui est invit aimer mme son ennemi ne fera pas de difficult pour rtablir la bonne entente, quoiquelle ait t rompue par lautre. De toi-mme pardonne la faute et soulage de ce chagrin ton frre qui te croyait irrit contre lui. Tu ne trouveras pas la faveur de Dieu, si ton prochain na pas prouv ta faveur envers lui. Ton offrande ne sera pas agrable Dieu si tu nas pas ton frre pour agrable. Si aux yeux de Dieu la concorde entre les hommes a un tel prix quil supporte dtre frustr dune offrande toute prte, pourvu que celle-l soit rtablie, combien plus juste est-il que lhomme en cause rachte la paix et lamiti au prix de ses biens ! Mais peut-tre auras-tu affaire un tre si inique quil te trane lui-mme injustement en justice, pour te crer des ennuis, mme sil ne te dpouille pas. Alors, les curs tant enflamms de part et dautre, on prpare un procs, on court au tribunal. Tu me demandes : Que dois-je faire dans ce cas ? Faut-il que je cherche me faire rendre justice conformment aux lois ?

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Si tu men crois, tu te mettras vite en route pour rgler laffaire avec ton adversaire, des conditions quitables ou non : si iniques soient les conditions de ta transaction avec lui, tu y gagneras encore. Tu perdras quelques cus, mais se trouve prserve la chose de loin la plus prcieuse, la paix et lamiti, se trouve prserve la tranquillit de lme ; or mme si tu la paies, imaginons, avec toute ta fortune, tu ne la paies pas cher. Il aurait fallu se soumettre aux avocats et aux notaires, courir sans cesse en haut et en bas, rechercher la faveur des juges, faire et subir mille choses indignes de toi. Et comme rien nest plus prcieux que le temps, songe tout celui que tu aurais d dpenser.Vois donc quel profit non ngligeable tu as ralis en te htant de mettre un terme au conflit, alors que lissue des procs est dailleurs incertaine. Car ce nest pas toujours la meilleure cause qui lemporte la fin : oui, il y a le risque que ton adversaire vainqueur te livre au juge, que le juge te livre au ministre public pour tre conduit en prison. Or une fois que tu y auras t jet, tu nauras plus la possibilit de parvenir un accord avec ton adversaire, non seulement tu y gagneras des tourments du corps et le dshonneur, mais encore tu ne seras pas libr tant que tu nauras pas pay jusquau dernier sou toute la somme que rclamait ton adversaire, alors que tu aurais pu un moindre cot transiger avec lui, tant quil tait encore assez aimable et moins irrit. Ainsi dans le rtablissement de lamiti ne sois pas un comptable tatillon pour savoir qui des deux est le plus coupable. Occupe-toi seulement, mme en renonant une partie de ton droit, prserver la concorde. Jusquici jai utilis un exemple touchant la charit et la haine, dont la premire est la racine de toute la pit vanglique, et lautre le flau. Mais tout proche de lhomicide est ladultre, et aucune charit nest plus troite que celle des poux. Comparons donc sur ce sujet aussi ce que la Loi a prescrit vos anctres et tout ce que jy ajoute. eux il na t dit dans les tables rien dautre que : Tu ne commettras pas ladultre ; si tu le commets, tu seras lapid par le peuple1. Donc chez les Juifs on considrait comme saint et irrprochable quiconque se contentait de son pouse et se tenait distance de celle dautrui. Mais selon la loi vanglique que moi
1. Lvitique, XX, 10 ; Exode, XX, 14 ; Deutronome, XXII, 22 ; vangile selon saint Jean,VIII, 7.

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japporte, commet ladultre non seulement celui qui viole par luxure la femme dautrui et serre le corps de celle-ci contre le sien, mais mme celui qui regarde la femme dun autre avec des yeux trop peu pudiques. Car, de mme quest proche de lhomicide celui qui se met en colre contre son frre, de mme tend vers ladultre celui dont le cur dj est adultre, dont les yeux sont adultres. Le mari na pas de motif pour tappeler subir le chtiment de ladultre, mais Dieu a un motif de te condamner pour adultre, car pour lui qui a dsir un forfait la commis. Donc ce que la colre est en matire dhomicides, le dsir lest en matire dadultres ; ce quest dun ct lacte de dire racha ou fou , de lautre lest celui de repatre ses regards et par leur invite solliciter la femme dun autre pour un acte impudique. Mais ici lhomme charnel dira : Qui pourrait ne pas dsirer au moins dans son cur ce quil aime ? Au contraire, qui aimera la femme dun autre, ce qui le met lui-mme en pril et porte tort au mari, sil a le cur ainsi dispos quil ne veuille pas lser un innocent et mme sapplique rendre le bien pour le mal ceux qui lont ls ? Je ne peux pas, dira-til, fermer les yeux. Mais il vaut mieux sarracher lil que de perdre sa pit cause de lui. Mais aucune partie de son corps ne doit tre si chre lhomme quil ne vaille mieux la retrancher plutt que de perdre son occasion lun des vrais biens de lme. Il faut se hter vers le sommet de la perfection vanglique en rejetant aussitt tout ce qui fait obstacle la marche, quelle quen soit la douceur et lamabilit. Cest un profit que de se procurer contre nimporte quelle perte la perle1 de la charit vanglique. Donc si tandis que tu te htes vers elle ton il droit te fait obstacle, ne pense pas quelle chose prcieuse est lil, mais pense de quelle chose plus prcieuse il te tient loign ; et sans hsiter arrache lil qui te retient, et layant jet hte-toi de continuer ta route. Quand lhomme entier est dans un danger de mort, il vaut mieux par la perte dun seul membre acheter le salut de tout le reste du corps. Ensuite tu vivras avec un seul il. Et alors que sen suivra-t-il ? Nest-il pas prfrable de vivre avec un seul il que de prir avec les deux yeux intacts ? Aucune partie du corps nest plus chre ou plus ncessaire plus demplois divers que la main droite. Qui le nie ? Et
1. vangile selon saint Matthieu, XIII, 45.

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pourtant si elle te retardait tandis que tu te htes vers ces entreprises difficiles dont dpend le salut de lhomme tout entier, ampute-toi de la main droite qui te retarde, jette ce fardeau et hte-toi allg vers ton but. Dans cette situation critique il est plus utile de perdre un seul membre, si cher soit-il, que de se prcipiter avec le corps entier dans la perte de la ghenne. Si les hommes approuvent cette conduite alors que seul le corps est en danger, combien davantage faut-il agir ainsi chaque fois que lme et le corps se trouvent en mme temps dans une situation critique. Mais il faut considrer ce que jai dit comme une comparaison servant mon enseignement. Car je nentends pas avoir donn lordre quon sampute dune quelconque partie du corps : en effet la nature des membres nest pas mauvaise, cest leur mauvais usage qui est condamnable ; je parle des parties de lme ; car lme aussi a ses parties nuisibles quil serait pieux de retrancher au plus vite. Quand on ampute le corps dune de ses parties, en plus de la souffrance il y a ce dommage : il nest jamais possible de rtablir la partie une fois quelle a t ampute. Mais quand cest lme qui a t ampute dune de ses parties nuisibles, telles que la haine, la colre, le dsir charnel, lambition, la cupidit, non seulement lme nest pas mutile, mais elle est plus acheve davoir t ampute de parties monstrueuses et nuisibles. Et le bref dsagrment de lamputation a pour suite une volupt ininterrompue. Je le dirai plus explicitement pour que vous compreniez mieux ce que je veux dire. Les passions sont les membres de lme. Or il y a certaines passions qui par leur nature propre conduisent limpit, telles que colre, haine, envie, convoitise du bien dautrui : si lune delles se met pulluler dans lme, il faut aussitt la couper ; car ainsi on enlve plus facilement et plus srement le mal sa naissance. Il y a inversement des passions qui par elles-mmes nont rien de mauvais, mais qui parfois loccasion dtournent de ce qui est le meilleur. De ce genre sont : lamour pour la patrie, laffection pour sa femme, ses enfants et ses parents ou sous dautres rapports la famille au sens large et les amis, le souci de sa rputation. Si ces membres servent celui qui se hte vers la perfection vanglique, il ny a pas de raison que tu les amputes : car ma doctrine ne combat pas les affections naturelles mais elle rend la nature sa puret. Puis si le cas se prsente que laffection

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pour un parent, une pouse ou les enfants te retiennent loccasion, te dtournent du zle pour la pit vanglique et te ramnent vers le monde, ampute cette pit1 nuisible. De mme que celui qui sampute de penses nuisibles ne retranche pas le cur dont elles naissent, mais les dsirs mauvais, de mme celui qui se met maintenant regarder la femme dun autre dune affection chaste, comme il regarde sa sur ou sa fille, a arrach de la bonne faon son il nuisible pour le remplacer par un il de colombe ; et celui qui avec la main dont il a lhabitude de dpouiller autrui, travaille dsormais secourir le dnuement dautrui, sest amput comme il le fallait de sa main droite rapace, pour la remplacer par une bienfaisante. Eh bien maintenant considrons un autre exemple encore. La Loi mosaque permet au mari choqu par un dfaut quelconque de son pouse de la renvoyer son gr, pourvu quil donne la renvoye un certificat de rpudiation grce auquel elle pourra pouser un autre homme tandis que le premier mari perd le droit de reprendre celle quil a rejete. Par consquent celui qui a rpudi son pouse pour nimporte quel motif, pourvu quil lui ait donn son dpart un certificat, ne sera pas jug comme adultre et nul ne fltrira la femme comme adultre. Et bien que la Loi souhaitt entre poux une amiti et une concorde perptuelles, cependant consciente de la duret de cur2 des Juifs, pour les empcher de commettre un crime pire, elle leur permit le divorce, afin dviter, disons, un empoisonnement ou un homicide. Mais moi je veux que le mariage soit plus saint et plus inviolable entre ceux qui professent la Nouvelle Loi. En effet quiconque a renvoy son pouse, sauf en cas dadultre (car elle a dj cess dtre son pouse si elle sest unie un autre homme), la contraint ladultre. En effet si elle en pouse un autre, ce nest pas un mari quelle pouse, mais un homme adultre. Et celui qui se marie avec une rpudie, ne se marie pas avec une pouse, mais avec une femme adultre. Rien de cela nest puni par la Loi mosaque, mais la Loi vanglique le condamne. Pourtant il ny a pas contradiction entre elles, car la Loi mosaque a consenti le droit de rpudiation aux maris pour quils ne se dchanent pas plus criminellement
1. Laffection pour femme ou enfants, etc. 2. vangile selon saint Matthieu, XIX, 8.

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contre des pouses dtestes, cependant il a restreint cette libert par le certificat de rpudiation, pour quils ne puissent agir ainsi en secret ou ne redemandent pas les pouses renvoyes la lgre, quand ils en auraient envie. Elle na pas os exiger plus dans le mariage parce quelle na pas os prescrire ce que moi jai enseign il y a un instant. Car le mari selon lvangile, dot de mansutude, naura pas de difficult corriger le caractre de son pouse ou le supporter. En effet celui qui est en paix mme avec ses ennemis, quand cherchera-t-il la dissension avec son pouse ? Quand machinera-t-il le trpas pour son pouse sil ne se fche pas quand il est ls et ne veut de mal personne quand il est offens ? Comment ne supportera-t-il pas une pouse qui lui est unie par une intime relation sil supporte mme un ennemi qui cherche le tuer ? La Loi sanctifie le mariage et nautorise pas nimporte quel divorce ; moi je ne dtruis pas la Loi, mais je la renforce, puisque je naccepte pas de divorce sauf pour le motif de stupre, qui est en contradiction avec la nature mme du mariage. En effet le mariage a t introduit pour que la femme une fois accorde un mari enfante pour lui seul et obisse lui seul. Donc elle a dj divorc davec son mari celle qui sest abandonne un autre homme. Donc entre poux chrtiens il ne se produira pas de graves offenses et pour de lgres ni lui ni elle ne recherchera le divorce, mais tous deux se rconcilieront aussitt si quelque incident se produit du fait de lhumaine faiblesse. Mais voici encore autre chose.Vous avez appris quon avait enseign vos anctres ne pas se parjurer mais accomplir ce dont ils avaient fait serment, comme tant dsormais engags envers Dieu, et non pas seulement envers un homme. Chez les Juifs donc on ne punit que le parjure. Mais celui qui trompe son prochain sans quintervienne un serment, est impuni dans la Synagogue, tandis que la Loi vanglique le condamne et le punit, car pour que vous soyez plus labri du parjure, elle condamne absolument tout serment, de sorte quil nest plus permis de jurer ni par Dieu ni par les choses qui semblent communment moins sacres, cest--dire ni par le ciel, car il est le trne de Dieu, ni par la terre car elle est comme lescabeau de ses pieds, ni par Jrusalem, parce quelle est la cit du grand Roi1 , celui
1. Citation sans paraphrase.

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bien sr qui a cr et gouverne toutes choses, ni, la manire des serments barbares, par la tte dun autre sur laquelle tu nas aucun droit, puisquelle est consacre Dieu qui a tout cr comme il la voulu, alors que toi tu ne peux mme pas blanchir un poil noir ou en noircir un blanc. Or comme toutes choses sont consacres Dieu leur crateur, vous devez avoir scrupule jurer par une chose absolument quelconque. Et quel besoin de serment entre des hommes entre lesquels il ny a ni dfiance en raison de leur candeur, ni dsir de tromper en raison de leur sincrit, mme si cela leur tait permis impunment, surtout sil sagit de choses quils font profession de mpriser. Donc entre vous une simple dclaration doit tre plus sacre et plus solide que ne lest chez les Juifs le serment le plus solennel. Car chez vous en qui il ne doit rien y avoir sur les lvres qui soit en dsaccord avec ce qui est dans lme, il nexiste pas dautre usage du langage que pour se signifier mutuellement ce que lon pense en soi-mme. Il ny a pas besoin de mler aux contrats serment ou maldictions ou rien de semblable qui lie par la crainte celui qui promet ou qui inspire confiance celui qui reoit lengagement. Il y a largement assez de deux mots, non et oui , pour assurer que tu ne feras pas ce que tu promets de ne pas faire et accompliras ce que tu tes engag dune simple parole accomplir. En effet lun des deux hommes nest pas moins li par un mot simple et nu que ne lest un Juif jurant par tout ce quil a de sacr, et lautre na pas moins confiance que si un serment tait intervenu. Si quelque chose sajoute ces mots, il ne peut sy ajouter que par suite dun dfaut. Ou bien en effet celui qui jure na pas trs bonne opinion de celui qui il jure, ou bien celui qui exige le serment se mfie. Mais ni ceci ni cela ne vous concerne, vous que je veux parfaits de toutes les manires. Cest pourquoi quand jinterdis totalement de jurer, je nabroge pas la Loi qui interdit le parjure, mais je rends la Loi plus complte et jcarte les hommes davantage de ce que punit la Loi. Vous avez appris ce que la Loi a permis nos anctres pour la rparation dune injustice : il pour il, dit-elle, dent pour dent. Car elle connaissait leurs mes avides de vengeance. Donc elle na rprim le dsir de se venger quen faisant compenser le dlit par le talion selon le gr des juges, et en disant que celui qui avait arrach lil dun autre devait perdre un il et celui qui avait fait sauter une dent un autre devait perdre une

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dent. La raison tait que sil avait t permis de rparer une injustice au gr de la victime, celle-ci souvent pour une dent arrache prendrait la vie. Donc la Loi tait destine empcher que la vengeance naille au-del de la justice. Mais moi, cette Loi, je ne labroge pas, je la confirme. Car je vous apprends que pour les injustices mme les plus atroces il ne faut demander absolument aucune rparation, et ne pas faire payer outrage pour outrage, ni dommage pour dommage, ni injustice pour injustice ; tel point que si quelquun vous donne une gifle sur une joue, affront intolrable aux yeux du vulgaire, loin de lui rendre sa gifle, il faut plutt lui prsenter lautre joue frapper, et prfrer subir un affront redoubl plutt que de lui rendre la pareille. Et si quelquun vous trane en justice pour vous prendre une tunique, loin de lutter avec lui, il faut plutt lui cder spontanment en plus un manteau. Encore, si un importun tentait de tobliger laccompagner sur mille pas, pour aller quelque part, accompagne-le sur deux mille pas plutt que dentrer en conflit avec lui ; par cette gentillesse et cette patience tu obtiendras que lui, qui est enclin blesser, ne soit pas exaspr jusqu commettre des cruauts pires, et que toi tu sois dlivr de cette corve plus vite que si le mal tait relay par le mal, si de petit il devenait grand et dunique multiple ; tu ne perdras pas la tranquillit de lme, enfin peut-tre dun ennemi tu te feras un ami par ta bont.Vous accomplissez une chose difficile : il faut y tendre toutes vos forces, tout en mprisant ces objets moins importants que les autres mortels passent toute leur vie se procurer et accrotre ou viter ; il leur arrive ainsi quen poursuivant ces biens ils soient dpossds des biens clestes, sans pour autant vivre ici agrablement car ils entassent ennuis sur ennuis et semptrent dans des conflits et des haines de diverses sortes. En mprisant ces choses dont la prsence ne rend pas pieux et dont labsence ne rend pas impie, vous vous dlivrerez de la haine, vous obtiendrez lamour et la bienveillance, vous gagnerez pour votre enseignement crdit et autorit. Cest pourquoi si quelquun te cre des ennuis pour un habit, un vase ou quelque chose de semblable dont il est avide, et quil veut te prendre, plutt que de le voir te tendre un pige par dautres voies, donne-lui ce quil demande, dun seul coup tu te lattacheras par ce bienfait et tu te dlivreras dun ennui. Encore : si quelquun te demande de lui prter de largent, donne-le lui sans faire de difficults,

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mme si rien ne doit ten revenir, ni intrt ni mme capital : car celui qui prte intrt fait moins participer ses biens quil ne guette ceux dautrui. Et pourquoi ferais-tu des difficults pour lui prter sans que peut-tre rien ten revienne jamais, alors que tu aurais d mme lui faire cadeau de ce que tu avais de reste et qui lui manquait ? Ainsi votre exemple les hommes apprendront quil faut totalement ngliger ces biens pour lesquels il nest rien quils ne supportent ou ne fassent. coutez maintenant ce prcepte qui est tenu pour le plus important dans la Loi : Tu aimeras, dit-elle, ton prochain et tu dtesteras ton ennemi. Elle exige la bont, mais envers ceux qui montrent de la bont dans leurs intentions et dans leur conduite ; quant au reste elle permet quon veuille du mal ceux qui nous font du tort.Vous voyez combien, loin dter ce prcepte, je lui ajoute. Car moi je ne me contente pas de bonnes dispositions mutuelles envers les amis, ce que jexige de vous qui tes attachs mon enseignement, cest que vous aimiez aussi vos ennemis et qu ceux qui vous poursuivent de leur haine non seulement vous ne rpondiez pas par une haine rciproque, mais encore que vous les incitiez par vos bienfaits vous aimer. Sils sont assez sauvages pour refuser votre bienfait et pour vous attaquer sans fin, vous accablant de paroles et dactes malveillants, vous malgr cela au milieu de vos afflictions, loin de changer vos dispositions, priez Dieu pour eux afin quils retrouvent la sagesse. En faisant montre de cette bont envers tous, bons et mchants, vous manifesterez que vous tes les dignes fils de votre Pre cleste qui dans son dsir de sauver tous les hommes comble dautant de biens ceux qui les mritent et ceux qui ne les mritent pas. Il permet en effet que son soleil soit commun ceux qui lhonorent et ceux qui le ddaignent ; il permet que sa pluie soit galement utile aux justes et aux injustes, appelant les mchants par son bienfait retrouver la sagesse, incitant les bons lui rendre grces. Que la similitude de caractre vous rattache au Pre cleste et ils croiront que votre doctrine provient de lui sils dcouvrent en vous son insigne bont. Autrement si vous aimez ceux qui vous aiment, si vous faites du bien ceux qui vous ont rendu service, si vous voulez du bien ceux qui vous en veulent, vous avez vit laccusation, mais vous navez pas mrit dloge. Ne pas rendre un bienfait cest une ingratitude excrable mme aux yeux des paens et des

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publicains dont les pratiques ont mauvaise rputation jusquauprs du peuple. Cest la nature, non la vertu vanglique qui nous fait aimer qui nous aime. Et si vous vous montrez aimables et gentils envers votre famille ou vos compatriotes seulement et que vous jugiez indignes dune simple salutation tous les autres en leur qualit dtrangers, que faites-vous de rare ? Les paens nen font-ils pas autant ? Ce sont l conduites communes qui ne rvlent pas la bont, mais lappartenance lhumanit. Ce qui se rencontre mme chez les mchants ne peut apparatre comme clatant. Donc vous je veux que vous soyez parfaits et que par un certain rayonnement admirable de bont vous rappeliez votre Pre qui, tout-puissant quil est, est pourtant utile tous par sa bont sans attendre de salaire de personne. Il est doux et clment envers lensemble des hommes, alors quil pourrait, sil voulait, se venger sur-le-champ.

R A S M E , uvres choisies, prsentation, traduction et annotations de Jacques Chomarat, Librairie Gnrale Franaise, Paris, 1991, p. 83-89 ; 570-596.

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La

Botie
1530-1563

Discours de l a s e r v i t u d e vo l o n t a i re

Notre nature est ainsi, que les communs devoirs de lamiti lemportent une bonne partie du cours de notre vie ; il est raisonnable daimer la vertu, destimer les beaux faits, de reconnatre le bien do lon la reu, et diminuer souvent de notre aise pour augmenter lhonneur et avantage de celui quon aime et qui le mrite.Ainsi donc, si les habitants dun pays ont trouv quelque grand personnage qui leur ait montr par preuve une grande prvoyance pour les garder, une grande hardiesse pour les dfendre, un grand soin pour les gouverner ; si, de l en avant, ils sapprivoisent de lui obir et sen fier tant que de lui donner quelques avantages, je ne sais si ce serait sagesse, de tant quon lte de l o il faisait bien, pour lavancer en lieu o il pourra mal faire ; mais certes, si ne pourrait-il faillir dy avoir de la bont, de ne craindre point mal de celui duquel on na reu que bien. Mais, bon Dieu ! que peut tre cela ? comment dirons-nous que cela sappelle ? quel malheur est celui-l, quel vice, ou plutt quel malheureux vice ? Voir un nombre infini de personnes non pas obir, mais servir ; non pas tre gouverns, mais tyranniss ; nayant ni biens ni parents, femmes ni enfants, ni leur vie mme qui soit eux ! souffrir les pilleries, les paillardises, les cruauts, non pas dune arme, non pas dun camp barbare contre lequel il faudrait dfendre son sang et sa vie devant, mais dun seul ; non pas dun Hercule ni dun Samson, mais dun seul hommeau, et le plus souvent le plus

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lche et femelin de la nation ; non pas accoutum la poudre des batailles, mais encore grand peine au sable des tournois ; non pas qui puisse par force commander aux hommes, mais tout empch de servir vilement la moindre femmelette ! Appellerons-nous cela lchet ? dirons-nous que ceux qui servent soient couards et recrus ? Si deux, si trois, si quatre ne se dfendent dun, cela est trange, mais toutefois possible ; bien pourra-lon dire bon droit, que cest faute de cur. Mais si cent, si mille endurent dun seul, ne dira-lon pas quils ne veulent point, non quils nosent pas se prendre lui, et que cest non couardise, mais plutt mpris ou ddain ? Si lon voit, non pas cent, non pas mille hommes, mais cent pays, mille villes, un million dhommes, nassaillir pas un seul, duquel le mieux trait de tous en reoit ce mal dtre serf et esclave, comment pourrons-nous nommer cela ? est-ce lchet ? Or, il y a en tous vices naturellement quelque borne, outre laquelle ils ne peuvent passer : deux peuvent craindre un, et possible dix ; mais mille, mais un million, mais mille villes, si elles ne se dfendent dun, cela nest pas couardise, elle ne va point jusque-l ; non plus que la vaillance ne stend pas quun seul chelle une forteresse, quil assaille une arme, quil conqute un royaume. Donc quel monstre de vice est ceci qui ne mrite pas encore le titre de couardise, qui ne trouve point de nom assez vilain, que la nature dsavoue avoir fait et la langue refuse de nommer ? Quon mette dun ct cinquante mille hommes en armes, dun autre autant ; quon les range en bataille ; quils viennent se joindre, les uns libres, combattant pour leur franchise, les autres pour la leur ter : auxquels promettra-lon par conjecture la victoire ? Lesquels pensera-lon qui plus gaillardement iront au combat, ou ceux qui esprent pour guerdon de leurs peines lentretnement de leur libert, ou ceux qui ne peuvent attendre autre loyer des coups quils donnent ou quils reoivent que la servitude dautrui ? Les uns ont toujours devant les yeux le bonheur de la vie passe, lattente de pareil aise lavenir ; il ne leur souvient pas tant de ce peu quils endurent le temps que dure une bataille, comme de ce quil leur conviendra jamais endurer, eux, leurs enfants et toute la postrit. Les autres nont rien qui les enhardie quune petite pointe de convoitise qui se rebouche soudain contre le danger et qui ne peut tre si ardente quelle ne se doive, ce semble, teindre par la moindre goutte de sang qui sorte de leurs

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plaies. Aux batailles tant renommes de Miltiade, de Lonide, de Thmistocle, qui ont t donnes deux mille ans y a et qui sont encore aujourdhui aussi fraches en la mmoire des livres et des hommes comme si cet t lautre hier, qui furent donnes en Grce pour le bien des Grecs et pour lexemple de tout le monde, quest-ce quon pense qui donna si petit nombre de gens comme taient les Grecs, non le pouvoir, mais le cur de soutenir la force de navires que la mer mme en tait charge, de dfaire tant de nations, qui taient en si grand nombre que lescadron des Grecs net pas fourni, sil et fallu, des capitaines aux armes des ennemis, sinon quil semble qu ces glorieux jours-l ce ntait pas tant la bataille des Grecs contre les Perses, comme la victoire de la libert sur la domination, de la franchise sur la convoitise ? Cest chose trange dour parler de la vaillance que la libert met dans le cur de ceux qui la dfendent ; mais ce qui se fait en tous pays, par tous les hommes, tous les jours, quun homme mtine1 cent mille et les prive de leur libert, qui le croirait, sil ne faisait que lour dire et non le voir ? Et, sil ne se faisait quen pays tranges et lointaines terres, et quon le dit, qui ne penserait que cela fut plutt feint et trouv que non pas vritable ? Encore ce seul tyran, il nest pas besoin de le combattre, il nest pas besoin de le dfaire, il est de soi-mme dfait, mais que le pays ne consente sa servitude ; il ne faut pas lui ter rien, mais ne lui donner rien ; il nest pas besoin que le pays se mette en peine de faire rien pour soi, pourvu quil ne fasse rien contre soi. Ce sont donc les peuples mmes qui se laissent ou plutt se font gourmander, puisquen cessant de servir ils en seraient quittes ; cest le peuple qui sasservit, qui se coupe la gorge, qui, ayant le choix ou dtre serf ou dtre libre, quitte la franchise et prend le joug, qui consent son mal, ou plutt le pourchasse. Sil lui cotait quelque chose recouvrer sa libert, je ne len presserais point, combien quest-ce que lhomme doit avoir plus cher que de se remettre en son droit naturel, et, par manire de dire, de bte revenir homme ; mais encore je ne dsire pas en lui si grande hardiesse ; je lui permets quil aime mieux je ne sais quelle sret de vivre misrablement quune douteuse esprance de vivre son aise.
1. Mtiner : Maltraiter.

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Quoi ? si pour avoir libert il ne faut que la dsirer, sil nest besoin que dun simple vouloir, se trouvera-t-il nation au monde qui lestime encore trop chre, la pouvant gagner dun seul souhait, et qui plaigne la volont recouvrer le bien lequel il devrait racheter au prix de son sang, et lequel perdu, tous les gens dhonneur doivent estimer la vie dplaisante et la mort salutaire ? Certes, comme le feu dune petite tincelle devient grand et toujours se renforce, et plus il trouve de bois, plus il est prt den brler, et, sans quon y mette de leau pour lteindre, seulement en ny mettant plus de bois, nayant plus que consommer, il se consomme soi-mme et vient sans force aucune et non plus feu : pareillement les tyrans, plus ils pillent, plus ils exigent, plus ils ruinent et dtruisent, plus on leur baille1, plus on les sert, de tant plus ils se fortifient et deviennent toujours plus forts et plus frais pour anantir et dtruire tout ; et si on ne leur baille rien, si on ne leur obit point, sans combattre, sans frapper, ils demeurent nus et dfaits et ne sont plus rien, sinon que comme la racine, nayant plus dhumeur ou aliment, la branche devient sche et morte. Les hardis, pour acqurir le bien quils demandent, ne craignent point le danger ; les aviss ne refusent point la peine : les lches et engourdis ne savent ni endurer le mal, ni recouvrer le bien ; ils sarrtent en cela de le souhaiter, et la vertu dy prtendre leur est te par leur lchet ; le dsir de lavoir leur demeure par la nature. Ce dsir, cette volont est commune aux sages et aux indiscrets2, aux courageux et aux couards, pour souhaiter toutes choses qui, tant acquises, les rendraient heureux et contents : une seule chose est dire3 en laquelle je ne sais comment nature dfaut aux hommes pour la dsirer ; cest la libert, qui est toutefois un bien si grand et si plaisant, quelle perdue, tous les maux viennent la file, et les biens mme qui demeurent aprs elle perdent entirement leur got et saveur, corrompus par la servitude : la seule libert, les hommes ne la dsirent point, non pour autre raison, ce semble, sinon que sils la dsiraient, ils lauraient, comme sils refusaient de faire ce bel acqut, seulement parce quil est trop ais.

1. Bailler : donner. 2. Des indiscrets : des gens dpourvus de rexion. 3. Est dire : fait dfaut.

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Pauvres et misrables peuples insenss, nations opinitres en votre mal et aveugles en votre bien, vous vous laissez emporter devant vous le plus beau et le plus clair de votre revenu, piller vos champs, voler vos maisons et les dpouiller des meubles anciens et paternels ! Vous vivez de sorte que vous ne vous pouvez vanter que rien soit vous ; et semblerait que meshui1 ce vous serait grand heur2 de tenir ferme vos biens, vos familles et vos vies ; et tout ce dgt, ce malheur, cette ruine, vous vient, non pas des ennemis, mais certes oui bien de lennemi, et de celui que vous faites si grand quil est, pour lequel vous allez si courageusement la guerre, pour la grandeur duquel vous ne refusez point de prsenter la mort vos personnes. Celui qui vous matrise tant na que deux yeux, na que deux mains, na quun corps, et na autre chose que ce qua le moindre homme du grand et infini nombre de vos villes, sinon que lavantage que vous lui faites pour vous dtruire. Do a-t-il pris tant dyeux, dont il vous pie, si vous ne les lui baillez ? Comment a-t-il tant de mains pour vous frapper, sil ne les prend de vous ? Les pieds dont il foule vos cits, do les a-t-il, sils ne sont des vtres ? Comment a-t-il aucun pouvoir sur vous, que par vous ? Comment vous oserait-il courir sus, sil navait intelligence avec vous ? Que vous pourrait-il faire, si vous ntiez receleurs du larron qui vous pille, complices du meurtrier qui vous tue et tratres vous-mmes ? Vous semez vos fruits, afin quil en fasse le dgt ; vous meublez et remplissez vos maisons, afin de fournir ses pilleries ; vous nourrissez vos filles, afin quil ait de quoi soler sa luxure ; vous nourrissez vos enfants, afin que, pour le mieux quil leur saurait faire, il les mne en ses guerres, quil les conduise la boucherie, quil les fasse les ministres de ses convoitises, et les excuteurs de ses vengeances ; vous rompez la peine vos personnes, afin quil se puisse mignarder3 en ses dlices et se vautrer dans les sales et vilains plaisirs ; vous vous affaiblissez, afin de le rendre plus fort et roide vous tenir plus courte la bride ; et de tant dindignits, que les btes mmes ou ne les sentiraient point, ou ne lendureraient point, vous pouvez vous en dlivrer, si vous lessayez, non pas

1. Meshui : maintenant. 2. Heur : bonheur. 3. Mignarder : traiter dlicatement.

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de vous en dlivrer, mais seulement de le vouloir faire. Soyez rsolus de ne servir plus, et vous voil libres. Je ne veux pas que vous le poussiez ou lbranliez, mais seulement ne le soutenez plus, et vous le verrez, comme un grand colosse qui on a drob sa base, de son poids mme fondre en bas et se rompre. Mais certes les mdecins conseillent bien de ne mettre pas la main aux plaies incurables, et je ne fais pas sagement de vouloir prcher en ceci le peuple qui perdu, longtemps a, toute connaissance, et duquel, puisquil ne sent plus son mal, cela montre assez que sa maladie est mortelle. Cherchons donc par conjecture, si nous en pouvons trouver, comment sest ainsi si avant enracine cette opinitre volont de servir, quil semble maintenant que lamour mme de la libert ne soit pas si naturelle. Premirement, cela est, comme je crois, hors de doute que, si nous vivions avec les droits que la nature nous a donns et avec les enseignements quelle nous apprend, nous serions naturellement obissants aux parents, sujets la raison, et serfs de personne. De lobissance que chacun, sans autre avertissement que de son naturel, porte ses pre et mre, tous les hommes sen sont tmoins, chacun pour soi ; de la raison, si elle nat avec nous, ou non, qui est une question dbattue fond par les acadmiques1 et touche par toute lcole des philosophes. Pour cette heure je ne penserai point faillir en disant cela, quil y a en notre me quelque naturelle semence de raison, laquelle, entretenue par bon conseil et coutume, florit en vertu, et, au contraire, souvent ne pouvant durer contre les vices survenus, touffe, savorte. Mais certes, sil y a rien de clair ni dapparent en la nature et o il ne soit pas permis de faire laveugle, cest cela que la nature, le ministre de Dieu, la gouvernante des hommes, nous a tous faits de mme forme, et, comme il semble, mme moule, afin de nous entreconnatre tous pour compagnons ou plutt pour frres ; et si, faisant les partages des prsents quelle nous faisait, elle a fait quelque avantage de son bien, soit au corps ou en lesprit, aux uns plus quaux autres, si na-t-elle pourtant entendu nous

1. Les penseurs de lAcadmie : cest--dire Platon et les Platoniciens. Les tudes platoniciennes ont connu en Italie, spcialement Florence, un grand renom au dbut du XVIe sicle.

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mettre en ce monde comme dans un camp clos, et na pas envoy ici-bas les plus forts ni les plus aviss, comme des brigands arms dans une fort, pour y gourmander les plus faibles ; mais plutt faut-il croire que, faisant ainsi les parts aux uns plus grandes, aux autres plus petites, elle voulait faire place la fraternelle affection, afin quelle et o semployer, ayant les uns puissance de donner aide, les autres besoin den recevoir. Puis donc que cette bonne mre nous a donn tous toute la terre pour demeure, nous a tous logs aucunement en mme maison, nous a tous figurs mme patron, afin que chacun se pt mirer et quasi reconnatre lun dans lautre ; si elle nous a donn tous ce grand prsent de la voix et de la parole pour nous accointer et fraterniser davantage, et faire, par la commune et mutuelle dclaration de nos penses, une communion de nos volonts ; et si elle a tch par tous moyens de serrer et treindre si fort le nud de notre alliance et socit ; si elle a montr, en toutes choses, quelle ne voulait pas tant nous faire tous unis que tous uns, il ne faut pas faire doute que nous ne soyons naturellement libres, puisque nous sommes tous compagnons, et ne peut tomber en lentendement de personne que nature ait mis aucun en servitude, nous ayant tous mis en compagnie.

T I E N N E D E L A B O T I E , Discours de la servitude volontaire, chronologie, introduction, bibliographie et notes par Simone Goyard-Fabre GF-Flammarion, Paris, 1983, p. 133-141.

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1533-1592

Essais

De la libert de conscience.
Il est ordinaire de voir les bonnes intentions, si elles sont conduites sans modration, pousser les hommes des effets trs vicieux. En ce dbat par lequel la France est prsent agite de guerres civiles, le meilleur et le plus sain parti est sans doute celui qui maintient et la religion et la police anciennes du pays. Entre les gens de bien toutefois qui le suivent (car je ne parle point de ceux qui sen servent de prtexte pour, ou exercer leurs vengeances particulires, ou fournir leur avarice, ou suivre la faveur des princes ; mais de ceux qui le font par vrai zle envers leur religion, et sainte affection maintenir la paix et ltat de leur patrie), de ceux-ci, dis-je, il sen voit plusieurs que la passion pousse hors les bornes de la raison, et leur fait parfois prendre des conseils injustes, violents et encore tmraires. Il est certain quen ces premiers temps que notre religion commena de gagner autorit avec les lois, le zle en arma plusieurs contre toute sorte de livres paens, de quoi les gens de lettres souffrent une merveilleuse perte. Jestime que ce dsordre ait plus port de nuisance aux lettres que tous les feux des barbares. Cornelius Tacite en est un bon tmoin : car, quoique lempereur Tacite, son parent, en et peupl par ordonnances expresses toutes les librairies du monde, toutefois un seul exemplaire entier na pu chapper la curieuse recherche de ceux qui dsiraient labolir pour cinq ou

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Essais : De la libe rt de conscie nce

six vaines clauses contraires notre crance. Ils ont aussi eu ceci, de prter aisment des louanges fausses tous les empereurs qui faisaient pour nous, et condamner universellement toutes les actions de ceux qui nous taient adversaires, comme il est ais voir en lempereur Julien, surnomm lApostat. Ctait, la vrit, un trs grand homme et rare, comme celui qui avait son me vivement teinte des discours de la philosophie, auxquels il faisait profession de rgler toutes ses actions ; et, de vrai, il nest aucune sorte de vertu de quoi il nait laiss de trs notables exemples. En chastet (de laquelle le cours de sa vie donne bien clair tmoignage), on lit de lui un pareil trait celui dAlexandre et de Scipion, que de plusieurs trs belles captives il nen voulut pas seulement voir une, tant en la fleur de son ge : car il fut tu par les Parthes g de trente et un ans seulement. Quant la justice, il prenait lui-mme la peine dour les parties ; et encore que par curiosit il sinformt ceux qui se prsentaient lui de quelle religion ils taient, toutefois linimiti quil portait la ntre ne donnait aucun contrepoids la balance. Il fit lui-mme plusieurs bonnes lois, et retrancha une grande partie des subsides et impositions que levaient ses prdcesseurs. Nous avons deux bons historiens tmoins oculaires de ses actions : lun desquels, Ammien Marcellin, reprend aigrement en divers lieux de son histoire cette sienne ordonnance par laquelle il dfendit lcole et interdit lenseigner tous les rhtoriciens et grammairiens chrtiens, et dit quil souhaiterait cette sienne action tre ensevelie sous le silence. Il est vraisemblable, sil et fait quelque chose de plus aigre contre nous, quil ne let pas oubli, tant bien affectionn notre parti. Il nous tait pre, la vrit, mais non pourtant cruel ennemi ; car nos gens mmes rcitent de lui cette histoire, que, se promenant un jour autour de la ville de Chalcdoine, Maris, vque du lieu, osa bien lappeler mchant tratre Christ, et quil nen t autre chose, sauf lui rpondre : Va, misrable, pleure la perte de tes yeux. A quoi lvque encore rpliqua : Je rends grces Jsus-Christ de mavoir t la vue, pour ne voir ton visage impudent ; affectant, disent-ils, en cela une patience philosophique.Tant y a que ce fait-l ne se peut pas bien rapporter aux cruauts quon le dit avoir exerces contre nous. Il tait (dit Eutrope, mon autre tmoin) ennemi de la Chrtient, mais sans toucher au sang.

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Et, pour revenir sa justice, il nest rien quon y puisse accuser que les rigueurs de quoi il usa, au commencement de son empire, contre ceux qui avaient suivi le parti de Constance, son prdcesseur. Quant sa sobrit, il vivait toujours un vivre soldatesque, et se nourrissait en pleine paix comme celui qui se prparait et accoutumait laustrit de la guerre. La vigilance tait telle en lui quil dpartait la nuit trois ou quatre parties, dont la moindre tait celle quil donnait au sommeil ; le reste, il lemployait visiter lui-mme en personne ltat de son arme et ses gardes, ou tudier : car, entre autres siennes rares qualits, il tait trs excellent en toute sorte de littrature. On dit dAlexandre le Grand, qutant couch, de peur que le sommeil ne le dbaucht de ses pensemens et de ses tudes, il faisait mettre un bassin joignant son lit, et tenait lune de ses mains au-dehors avec une boulette de cuivre, afin que, le dormir le surprenant et relchant les prises de ses doigts, cette boulette, par le bruit de sa chute dans le bassin, le rveillt. Celui-ci avait lme si tendue ce quil voulait, et si peu empche de fumes par sa singulire abstinence, quil se passait bien de cet artifice. Quant la suffisance militaire, il fut admirable en toutes les parties dun grand capitaine ; aussi fut-il quasi toute sa vie en continuel exercice de guerre, et la plupart avec nous en France contre les Allemands et Francons. Nous navons gure mmoire dhomme qui ait vu plus de hasards, ni qui ait plus souvent fait preuve de sa personne. Sa mort a quelque chose de pareil celle dEpaminondas : car il fut frapp dun trait, et essaya de larracher, et let fait sans ce que, le trait tant tranchant, il se coupa et affaiblit sa main. Il demandait incessamment quon le rapportt en ce mme tat en la mle pour y encourager ses soldats, lesquels contestrent cette bataille sans lui, trs courageusement, jusques ce que la nuit spart les armes. Il devait la philosophie un singulier mpris en quoi il avait sa vie et les choses humaines. Il avait ferme crance de lternit des mes. En matire de religion, il tait vicieux partout ; on la surnomm Apostat pour avoir abandonn la ntre ; toutefois cette opinion me semble plus vraisemblable, quil ne lavait jamais eue cur, mais que, pour lobissance des lois, il stait feint jusques ce quil tnt lEmpire en sa main. Il fut si superstitieux en la sienne que ceux-mmes qui en taient de son temps, sen moquaient ; et, disait-on, sil et gagn la victoire contre les Parthes, quil et fait tarir la

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Essais : De la libe rt de conscie nce

race des bufs au monde pour satisfaire ses sacrifices ; il tait aussi embabouin de la science divinatrice, et donnait autorit toute faon de pronostics. Il dit entre autres choses, en mourant, quil savait bon gr aux dieux et les remerciait de quoi ils ne lavaient pas voulu tuer par surprise, layant de longtemps averti du lieu et heure de sa fin, ni dune mort molle ou lche, mieux convenable aux personnes oisives et dlicates, ni languissante, longue et douloureuse ; et quils lavaient trouv digne de mourir de cette noble faon, sur le cours de ses victoires et en la fleur de sa gloire. Il avait eu une pareille vision celle de Marcus Brutus, qui premirement le menaa en Gaule et depuis se reprsenta lui en Perse sur le point de sa mort. Ce langage quon lui fait tenir, quand il se sentit frapp : Tu as vaincu, Nazaren ; ou, comme dautres : Contente-toi, Nazaren , net t oubli, sil et t cru par mes tmoins, qui tant prsents en larme, ont remarqu jusques aux moindres mouvements et paroles de sa fin, non plus que certains autres miracles quon y attache. Et, pour venir au propos de mon thme, il couvait, dit Marcellin, de longtemps en son cur le paganisme ; mais, parce que toute son arme tait de chrtiens, il ne losait dcouvrir. Enfin, quand il se vit assez fort pour oser publier sa volont, il fit ouvrir les temples des dieux, et sessaya par tous moyens de mettre sus lidoltrie. Pour parvenir son effet, ayant rencontr en Constantinopole le peuple dcousu avec les prlats de lglise chrtienne diviss, les ayant fait venir lui au palais, les admonesta instamment dassoupir ces dissensions civiles, et que chacun sans empchement et sans crainte servt sa religion. Ce quil sollicitait avec grand soin, pour lesprance que cette licence augmenterait les parts et les brigues de la division, et empcherait le peuple de se runir et de se fortifier par consquent contre lui par leur concorde et unanime intelligence ; ayant essay par la cruaut daucuns chrtiens quil ny a point de bte au monde tant craindre lhomme que lhomme. Voil ses mots peu prs : en quoi cela est digne de considration, que lempereur Julien se sert, pour attiser le trouble de la dissension civile, de cette mme recette de libert de conscience que nos rois viennent demployer pour lteindre. On peut dire, dun ct, que de lcher la bride aux

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parts dentretenir leur opinion, cest pandre et semer la division ; cest prter quasi la main laugmenter, ny ayant aucune barrire ni coercition des lois qui bride et empche sa course. Mais, dautre ct, on dirait aussi que de lcher la bride aux parts dentretenir leur opinion, cest les amollir et relcher par la facilit et par laisance, et que cest mousser laiguillon qui saffine par la raret, la nouvellet et la difficult. Et si crois mieux, pour lhonneur de la dvotion de nos rois, cest que, nayant pu ce quils voulaient, ils ont fait semblant de vouloir ce quils pouvaient.

M I C H E L D E M O N TA I G N E , Essais, dition prsente, tablie et annote par Pierre Michel, tome II, Collection Folio classique Gallimard, Paris, 1972, p. 379-383.

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Bruno
1548-1600

L e x p u l s i o n de la bte tr iomphante

Deuxime dialogue
Sophie. Aprs la Sophie vient la Loi, sa fille. Cest par son entremise que la Sophie veut uvrer, et tre utilise. Cest par elle que rgnent les princes et que se maintiennent royaumes et rpubliques. Sadaptant la complexion et aux murs des peuples et des nations, la Loi rprime laudace par la crainte et fait que la bont soit en sret parmi les sclrats. Cest elle qui entretient le remords dans la conscience des criminels, qui redoutent alors la justice et apprhendent le supplice. Avec ses huit ministres : la peine du talion, la prison, les coups, lexil, lignominie, lesclavage, la pauvret et la mort, elle chasse lorgueilleuse arrogance et lui substitue lhumble soumission. Jupiter, aprs lavoir nouveau admise dans le ciel, la leve cette dignit la condition que, par ses soins, les puissants ne se reposent point sur leur prminence et sur leur force. Mais, rapportant le tout une Providence plus grande et une Loi suprieure qui, en tant que divine et naturelle, rgle la Loi civile , elle devra faire comprendre que, pour ceux qui russissent chapper ces toiles daraigne, on a prpar filets, lacets, chanes et billots. La loi ternelle a en effet dcrt que les plus puissants devront tre plus puissamment dompts et matriss sous une chape encore plus lourde et dans un cachot encore plus rduit. Ensuite il a ordonn et impos la Loi de sappliquer rigoureusement ce pour quoi

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elle a t destine par le principe et la cause premire et principale : cest-dire ce qui relve de la communaut des hommes et de la conversation civile. Elle agira ainsi afin que les puissants soient soutenus par les impuissants, que les faibles ne soient pas opprims par les plus forts, que les tyrans soient dposs, que les gouverneurs et les monarques anims par la justice soient ordonns et confirms, que les rpubliques soient favorises, que la violence ne foule pas aux pieds la raison, que lignorance ne ddaigne point la doctrine, que les pauvres soient secourus par les riches, que les vertus et les tudes utiles et ncessaires la communaut soient encourages, promues et prserves ; que soient glorifis et recompenss ceux qui auront progress, et que les rapaces, les avares et les propritaires soient mpriss et tenus pour vils. Que grce elle, la crainte et le culte persistent envers les puissances invisibles ainsi que lhonneur, le respect et la crainte envers ceux qui nous gouvernent en ce monde plus directement. Que nul naccde au pouvoir sil ne surpasse autrui par ses mrites, ses capacits et son intelligence et sil ne se signale soit en vertu de ses qualits personnelles ce qui est rare et presque impossible , soit grce aux avis et aux conseils dautrui ce qui est lgitime, normal et ncessaire. Jupiter a donn la Loi la facult de crer des obligations, laquelle facult doit sexercer surtout de faon ne point encourir le mpris et lindignit. Voil ce qui pourra lui arriver si elle saventure sur lun de ces chemins : le premier est celui de lIniquit au cas o elle prescrirait et proposerait des choses injustes ; le second est celui de la Difficult au cas o elle proposerait et prescrirait des choses irralisables, qui seraient en mme temps injustes. Car toute loi dispose pour ainsi dire de deux mains grce auxquelles elle peut crer des obligations : lune est celle de la Justice et lautre celle de la Possibilit. Et lune est modre par lautre, tant donn que, bien que beaucoup de choses soient possibles sans tre justes, en revanche, rien ne saurait tre juste sans tre la fois possible. Saulino. O, Sophie, tu as raison de dire que toute loi qui ne tendrait pas la bonne marche de la socit humaine doit tre rejete. Jupiter a eu raison de prendre de telles dispositions. En effet, quelle vienne du ciel ou quelle soit issue de la terre, on ne doit ni approuver, ni admettre une institution ou une loi qui ne soit point utile ni avantageuse, et qui naboutisse pas la

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meilleure des fins concevables pour nous : on ne saurait concevoir de fin plus grande que celle qui, par la correction des esprits et la rforme des intelligences, produit des fruits aussi ncessaires quutiles la conversation humaine ; certes, il faut en effet que cela soit l une chose divine, lart des arts et la discipline des disciplines cette discipline vise corriger et rfrner les hommes qui sont, parmi tous les tres anims, ceux qui se distinguent le plus les uns des autres par la diversit de leur complexion, de leurs murs, de leurs inclinations, de leurs volonts et de leurs lans. Mais, hlas, Sophie, nous sommes tombs si bas qui aurait jamais pu croire que cela ft possible ? que lon estime grandement la religion qui tient la ralisation et lexcution des bonnes uvres pour des gestes bas, vils et errons, certains allant mme jusqu dire que les dieux ne sen soucient point et que ce nest point par le mrite des uvres, si considrables soient-elles, que les hommes sont justifis1 ! Sophie. Certes, Saulino, je crois rver. Je pense que ce que tu dis est une chimre, lapparition issue dune imagination trouble, et non une ralit vritable. Et cependant, il nest que trop certain quon trouve de tels individus, qui avancent et font croire cela aux pauvres gens. Mais naie crainte, on ne saurait le tolrer et le monde sen rendra compte aussi aisment que du fait quon ne saurait subsister sans loi ni religion. A prsent, nous avons assez vu combien la Loi a t bien tablie et situe. Il te faut maintenant entendre quelle condition le Jugement laccompagne. Jupiter lui a mis en main lpe et la couronne : avec la seconde, il rcompense ceux qui, non contents de sabstenir de faire le mal, accomplissent de bonnes uvres ; avec la premire, il chtie ceux qui sont toujours prts aux crimes et qui sont des plantes striles et nuisibles. Il a confi au Jugement la dfense et la garde de la vraie Loi, et la destruction de celle qui est inique et fausse, parce quelle est dicte par des gnies pervers, ennemis de la tranquillit et du bonheur humains. Il lui a enjoint dagir de concert avec la Loi, pour que, loin de lteindre dans les curs, ils y allument au contraire, autant que possible, lapptit de la gloire : cest l, en effet, laiguillon le plus efficace, le seul qui, dordinaire, soit capable dexciter
1. Critique de la condamnation des uvres (Luther).

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les hommes et de les animer dune ardeur telle quils puissent accomplir ces actions hroques de nature grandir, prserver et fortifier les rpubliques. Saulino. Toutes ces gloires ne sont que vanits pour les sectateurs de cette religion feinte, lesquels disent au contraire quon ne saurait se glorifier que de je ne sais quelle tragdie cabalistique. Sophie. En outre, le Jugement ne se souciera gure de ce que chacun imaginera ou pensera, pourvu que les paroles et les gestes ne troublent pas notre tranquillit. Il sattachera surtout corriger et a maintenir tout ce qui sert la ralisation des uvres et ne jugera point larbre la beaut de ses frondaisons mais la qualit de ses fruits1. Quant aux arbres qui nen portent pas, ils seront arrachs et cderont leur place dautres qui en produisent. (...) Jupiter veut que le Jugement en conclue que les dieux aspirent pardessus tout tre aims et craints, afin de favoriser le commerce entre les hommes et de signaler avant toute chose les vices qui lui sont nuisibles. Aussi ne saurait-on considrer comme pchs que les pchs intrieurs, pour autant quils se ralisent ou peuvent se raliser extrieurement. Quant la justice quon nexerce quintrieurement, elle ne sera jamais considre comme telle, moins dtre mise en pratique extrieurement, de mme que, si les plantes ne portent point de fruits prsent ou nen portent point demain, elles resteront striles. Selon Jupiter, les erreurs commises aux dpens de la rpublique doivent tre considres, relativement aux autres, comme les plus graves ; viennent ensuite, un degr infrieur, celles qui sont commises au dtriment dun particulier dont lintrt est en jeu ; puis, un degr infrieur encore, celles qui mettent en cause deux personnes agissant de concert ; quant aux erreurs qui nengendrent pas de mauvais exemple ou deffet nfaste et qui proviennent dimpulsions accidentielles dans la complexion de lindividu, elles seront nulles. Or, cest en raison de la mme proportion et de la mme chelle, du plus haut degr derreur son absence, que les dieux souverains se sentent offenss ou, inversement, honors et servis par les uvres contraires ces erreurs. Jupiter a galement
1. Voir vangile selon saint Matthieu,VII, 20 : Vous les reconnatrez leurs fruits.

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command au Jugement dtre avis, dapprouver dornavant le repentir mais sans le mettre au mme rang que linnocence, et dapprouver la croyance et la conviction mais jamais au mme titre quune action et quune uvre. Il devra maintenir la mme distance entre dun ct, la confession et la dclaration dintention et, de lautre, le fait de samender et dobserver labstinence. Il louera les penses, pour autant quelles se traduiront ostensiblement par des signes manifestes et par des effets possibles. Il veillera ce que celui qui domine son corps en vain ne soit pas au mme rang que cet autre qui matrise son esprit. Il ne comparera point le solitaire inutile avec celui dont la frquentation est avantageuse. Il distinguera les murs et les religions bien moins daprs la diffrence des robes et la diversit des habits que daprs la qualit et la supriorit des dispositions en matire de vertu et de conduite. Ses faveurs iront moins celui qui aura rprim la ferveur de son dsir, alors que son impuissance et sa froideur peuvent tre naturelles, qu cet autre qui, sans tre aucunement timide mais en faisant preuve de patience, aura modr llan de sa colre. Il napplaudira point tant celui qui, peut-tre inutilement, se sera contraint renoncer aux volupts que cet autre qui aura rsolu de mettre un terme ses mfaits et ses mdisances. Le noble apptit de gloire, do rsulte souvent du bien pour la rpublique, ne sera point considr par lui, quand il en parlera, comme une erreur plus grave que la sordide convoitise des richesses. Il ne clbrera point tant celui qui aura guri un misrable et inutile boiteux que celui qui aura libr sa patrie et rform un esprit troubl. Il nestimera point le fait davoir teint sans eau le feu dvorant dune fournaise, de quelque faon que ce soit, comme plus hroque que le fait davoir apais linsurrection dun peuple irrit sans effusion de sang. Il ne tolrera point quon dresse des statues aux poltrons, ces ennemis des rpubliques qui font tort aux murs et la vie humaine, en nous abreuvant de propos verbeux et de chimres : ces statues, en revanche, seront leves ceux qui btissent des temples aux dieux, contribuent accrotre le culte et le zle envers cette loi et cette religion, capables dallumer dans les curs la magnanimit et lardeur de cette gloire qui provient des services rendus la patrie et au genre humain je veux parler de cette loi et de cette religion qui ont institu des universits afin dtablir les rgles fondamentales

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en matire de murs, de lettres et darmes. De mme, le Jugement se gardera bien de promettre amour, honneur, rcompense de vie ternelle et immortalit ceux qui apprcient les pdants et les parabolains1 ; il les promettra bien plutt ceux qui savent plaire aux dieux, en semployant perfectionner leur intellect et celui dautrui, servir la communaut, respecter formellement par leurs actions magnanimit, justice et misricorde. (...) Saulino. Jaurais voulu que Jupiter et ordonn au Jugement quelque chose lencontre de la tmrit de ces grammairiens qui, aujourdhui, vont dtroussant lEurope. Sophie. Cest fort justement, Saulino, que Jupiter a command, impos et ordonn au Jugement de voir sil est vrai, selon lui, que ces individus persuadent les peuples de mpriser ou, tout au moins, de faire bien peu de cas des lgislateurs et des lois, en leur faisant comprendre que ces lgislateurs prescrivent limpossible et quils donnent des ordres par manire de plaisanterie, cest--dire pour faire entendre aux hommes que les dieux savent ordonner ce que ces hommes sont incapables de mener bien. Que le Jugement voie si, alors quils disent vouloir rformer les lois et les religions dformes, ils ne gtent pas au contraire tout ce qui sy trouve de bon, et ne renforcent ni nlvent jusquaux astres tout ce qui peut sy dcouvrir ou inventer de pervers et de vain. Quil voie sils napportent pas dautres fruits que ceux qui consistent anantir la socit, faire disparatre la concorde, dissoudre lunion, encourager la rbellion des fils contre leur pre, des serviteurs contre leur matre, des sujets contre leur suprieur, crer un schisme entre les peuples, entre les nations, entre les compagnons et entre les frres, ainsi qu semer la zizanie dans les familles, les cits, les rpubliques et les royaumes. Et, pour conclure, quil voie si, alors quils vous saluent en vous souhaitant la paix, ils ne portent point, o quils aillent, le poignard de la division et la torche de la destruction, sparant le fils de son pre, le voisin de son voisin, le citoyen de sa patrie, et entranant contre la nature et les lois dabominables dsunions. Que le Jugement voie si, alors quils se disent ministres dun dieu qui ressuscite les morts et gurit les
1. Parabolains : hbleurs , charlatans .

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malades1, ce ne sont pas eux qui sont les pires monstres que nourrit la terre, puisquils estropient les bien portants et tuent les vivants, moins par le feu et le fer quavec leur langue pernicieuse. Quil voie quelle sorte de paix et de concorde est celle quils proposent aux peuples dans la misre, et si leur volont et leur ambition conjugues ne chercheraient pas plutt faire en sorte que le monde entier se trouve mis lunisson et la remorque de leur ignorance maligne et trs prsomptueuse, et prise leur conscience malfaisante, alors queux-mmes ne veulent ni se plier ni consentir aucune justice et aucune doctrine, et que, dans le reste du monde et travers les sicles, il napparat point de discorde et de dissonance plus grandes que celles qui svissent parmi eux. (...) Si cest le cas, sils sont pris sur le fait et convaincus de telles actions, et si, aprs avoir t avertis, ils se rvlent incorrigibles et sobstinent, Jupiter ordonne au Jugement, sous peine dtre disgraci et de perdre ce rang comme cette prminence quil dtient au ciel, de les mettre en fuite, de les disperser et de les anantir. (...) Saulino. Selon moi, Sophie, Jupiter ne tient pas en finir si svrement avec cette espce dhommes si misrable et il ne commencera pas les frapper ainsi sans avoir, avant de consommer dfinitivement leur ruine, tent de les corriger, en leur faisant saisir leur maldiction et leur erreur et en les incitant au repentir. Sophie. Assurment.Voil pourquoi Jupiter a donn ordre au Jugement de procder comme je vais te le dire. Il veut que leur soient enlevs tous les biens acquis par ceux qui prchaient, louaient et enseignaient les uvres, ces biens abandonns en parfait tat par ceux qui uvraient et avaient confiance dans la vertu de ces uvres, ces biens tablis par ceux qui, avec ces uvres, ces bienfaits et ces testaments, croyaient se rendre agrables aux dieux. Ainsi, ces individus en viendront excrer jusquaux fruits des arbres issus de cette semence si hassable leurs yeux ; ils se mettront sentretenir, se prserver, se protger et se nourrir partir des seuls fruits, des seuls revenus et des seules contributions quils apportent et ont apports avec ceux qui, partageant la mme croyance, admettent et dfendent cette opinion. Et il ne faut plus quil leur soit permis de dtenir, laide de
1. Voir vangile selon saint Matthieu, XI, 5 et vangile selon saint Luc,VII, 22.

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rapines et dusurpations violentes, ce que dautres ont fait natre et ensemenc dans lintrt de tous, avec un esprit libre et bien intentionn, partir de moyens termes contraires et pour une fin contraire.

III
Une fois clos ce dbat, Jupiter, aprs avoir donn cong la Fortune, se tourna vers les dieux : Il me semble, estima-t-il, que la Fortitude doit prendre la place dHercule, car elle ne doit pas tre loigne de l o se trouvent la Vrit, la Loi et le Jugement. En effet, cest avec constance et fortitude que la volont doit rendre le Jugement moyennant la Prudence, dans le respect de la Loi et suivant la Vrit : comme la Vrit et la Loi forment lintellect, comme la Prudence, le Jugement et la Justice rglent la volont, ainsi la Constance et la Fortitude sont-elles suivies deffets.Voil pourquoi un sage a pu faire cette recommandation : Ne te fais pas juge, si tu nas point la vertu et la force de briser les embches de liniquit. Et tous les dieux de rpondre : Voil une bonne disposition, Jupiter, puisquHercule tait jusqu prsent le type mme de la fortitude quon devait contempler sur le front des astres. Remplace-le donc, Fortitude, en portant devant toi la lanterne de la Raison, car sinon tu ne serais plus Fortitude, mais Stupidit, Furie et Tmrit. Comme ta folie, ton erreur et ton alination mentale ne te feraient plus craindre le mal et la mort, tu ne serais plus considre comme la fortitude et ne le serais mme plus. Grce cette lumire, tu noseras plus tengager dans une entreprise manifestement redoutable : car le sot et le forcen ne craignent pas ce que lon doit dautant plus apprhender quon est plus sage et plus prudent. Grce cette lumire, quand lexigeront lhonneur, lutilit publique, la dignit et la perfection de ton tre ainsi que le souci des lois divines et naturelles, tu ne seras point branle par les terreurs qui te menaceront de mort.Tu sera prompte et dgourdie lorsque les autres seront endormis et lents.Tu endureras aisment ce que dautres endureront difficilement. Tu tiendras pour peu ou pour rien ce que les autres considreront comme beaucoup ou suffisant. Modre tes mauvaises compagnes : et celle que tu as ta droite avec ses servantes, la Tmrit, lAudace, la

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Prsomption, lInsolence, la Furie et lexcessive Confiance ; et celle que tu as ta gauche avec la Pauvret desprit, lAbjection, la Frayeur, la Bassesse, la Pusillanimit et le Dsespoir. Conduis tes filles vertueuses : la Diligence, le Zle, la Tolrance, la Magnanimit, la Longanimit, le Courage, lAlacrit et lIndustrie, sans oublier le livre dnombrant ce que gouvernent la Cautle, la Persvrance, lEsquive ou lEndurance. Dans ce catalogue figure ce que lhomme anim par la Fortitude ne doit pas craindre : cest--dire, dun ct, ce qui ne nous rend pas pires que ce que nous sommes, comme la Faim, le Dnuement, la Soif, la Douleur, la Pauvret, la Solitude, la Perscution et la Mort ; et, de lautre, ce qui nous rend pires et quon doit donc fuir avec le plus grand empressement : comme lIgnorance crasse, lInjustice, lInfidlit, le Mensonge, lAvarice et leurs semblables. Si tu agis de la sorte, sans te dtourner droite ni gauche, sans tloigner de tes filles, sans ngliger de consulter et dobserver scrupuleusement ton catalogue, sans laisser steindre ta lumire, tu seras la seule sauvegarde des Vertus, lunique gardienne de la Justice et le bastion de la Vrit : les vices ne pourront te prendre dassaut, ni les travaux tcraser, ni les prils venir bout de ta constance, ni les volupts tbranler, car tu mpriseras la Richesse, dompteras la Fortune et triompheras de tout. Tu noseras rien tmrairement, tu ne craindras rien inconsidrment. Tu ne dsireras pas ardemment les plaisirs, tu ne fuiras pas les douleurs.Tu ne te complairas pas dans de fausses louanges, et tu ne seras pas tonne par les reproches.Tu ne connatras pas lenthousiasme que suscite la prosprit, tu ne subiras pas le dcouragement qui dcoule de ladversit. Le fardeau des tracas ne taccablera pas, le vent de la lgret ne te soulvera pas. La richesse ne te rendra pas arrogante, et la pauvret ne te fera pas honte.Tu mpriseras le superflu, tu ne te soucieras gure du ncessaire. Tu te dtourneras de ce qui est bas, et tu tendras toujours vers de hautes entreprises.

QDQD

G I O R DA N O B RU N O , Lexpulsion de la bte triomphante, traduit de litalien, prsent et annot par Bertrand Levergeois d. Michel de Maule, Paris, 1992, p. 97-108 ; 142-144.

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Bacon
1561-1626

Essais

De lunit du sentiment dans lglise chrtienne.


La religion tant le principal lien de la socit humaine, il est souhaiter pour cette socit que la religion elle-mme soit resserre par ltroit lien de la vritable unit. Les dissensions et les schismes en matire de religion taient un flau inconnu aux paens. La raison de cette diffrence est que le paganisme tait plutt compos de rites et de crmonies relatifs au culte des dieux que de dogmes positifs et dune croyance fixe ; car on devine assez ce que pouvait tre cette foi des paens dont lglise navait pour docteurs et pour aptres que des potes. Mais lcriture sainte, en parlant des attributs du vrai Dieu, dit de lui que cest un Dieu jaloux. Aussi son culte ne souffre-t-il ni mlange, ni alliage. Nous croyons donc pouvoir nous permettre un petit nombre de rflexions sur cet important sujet de lunit de lglise, et nous tcherons de faire des rponses satisfaisantes ces trois questions : Quels seraient les fruits de cette unit ? Quelles en sont les vraies limites ? Enfin par quels moyens pourrait-on la rtablir ? Quant aux fruits de cette unit, outre quelle serait agrable Dieu (ce qui doit tre la fin dernire et le but de tous les buts), elle procurerait deux avantages principaux, dont lun regarde ceux qui sont encore aujourdhui hors de lglise et lautre est propre ceux qui se trouvent dj dans son

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sein. A lgard du premier de tous les scandales possibles, les plus grands et les plus manifestes sont sans contredit les schismes et les hrsies, scandales pires que celui mme qui nat de la corruption des murs ; car il en est cet gard du corps spirituel de lglise comme du corps humain, o une blessure et une solution de continuit est souvent un mal plus dangereux que la corruption des humeurs, en sorte quil nest point de cause plus puissante pour loigner de lglise ceux qui sont hors de son sein et pour en bannir ceux qui sy trouvent dj que les atteintes donnes lunit. Ainsi, quand les sentiments tant excessivement partags on entend lun crier : Le voil dans le dsert , et lautre dire : Non, non, le voici dans le sanctuaire , cest--dire quand les uns cherchent le Christ dans les conciliabules des hrtiques et les autres sur la face extrieure de lglise, alors on doit avoir loreille perptuellement frappe de ces paroles des saintes critures : Gardez-vous de sortir. Laptre des gentils, dont le ministre et la vocation taient spcialement consacrs introduire dans lglise ceux qui se trouvaient hors de son sein, sexprimait ainsi en parlant aux fidles : Si un paen ou tout autre infidle, entrant dans votre glise, vous entendait parler ainsi diffrentes langues, que penserait-il de vous ? Ne vous prendrait-il pas pour autant dinsenss ? Certes, les athes ne sont pas moins scandaliss lorsquils sont tourdis par le fracas des disputes et des controverses sur la religion.Voil ce qui les loigne de lglise et les porte tourner en ridicule les choses saintes. Quoiquun sujet aussi srieux que celui-ci semble exclure toute espce de badinage, je ne puis mempcher de rapporter ici un trait de ce genre qui peut donner une juste ide des mauvais effets de ces disputes thologiques. Un plaisant de profession a insr dans le catalogue dune bibliothque imaginaire un livre portant pour titre : Cabrioles et singeries des hrtiques. En effet, il nest point de secte qui nait quelque attitude ridicule et quelque singerie qui lui soit propre et qui la caractrise, extravagance qui, en choquant les hommes charnels ou les politiques dpravs, excite leur mpris et les enhardit tourner en ridicule les saints mystres. A lgard de ceux qui se trouvent dj dans le sein de lglise, les fruits quils peuvent retirer de son unit sont tous compris dans ce seul mot : la paix, ce qui renferme une infinit de biens ; car elle tablit et affermit la foi,

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elle allume le feu divin de la charit. De plus, la paix de lglise semble distiller dans les consciences mmes et y faire rgner cette srnit qui rgne au dehors. Enfin elle engage ceux qui se contentaient dcrire ou de lire des controverses et des ouvrages polmiques tourner leur attention vers des traits qui respirent la pit et lhumilit. Quant aux limites de lunit, il importe avant tout de les bien placer. Or, on peut cet gard donner dans deux excs opposs ; car les uns, anims dun faux zle, semblent repousser toute parole tendant une pacification : Eh quoi ! Jehu est-il un homme de paix ? Quy a-t-il de commun entre la paix et toi ? Viens et suis-moi. La paix nest rien moins que le but des hommes de ce caractre ; il ne sagit pour eux que de faire prdominer telle opinion et telle secte qui la soutient. Dautres, au contraire, semblables aux Laodicens, plus tides sur larticle de la religion et simaginant quon pourrait, laide de certains tempraments, de certaines propositions moyennes et participant des opinions contraires, concilier avec dextrit les points en apparence les plus contradictoires, semblent ainsi vouloir se porter pour arbitres entre Dieu et lhomme. Mais il faut viter galement ces deux extrmes, but auquel on parviendrait en expliquant, en dterminant dune manire nette et intelligible pour tous en quoi prcisment consiste cette alliance dont le Sauveur a stipul lui-mme les conditions par ces deux sentences ou clauses qui, la premire vue, semblent contradictoires : Celui qui nest pas avec nous est contre nous, celui qui nest pas contre nous est avec nous , cest--dire si lon avait soin de sparer et de bien distinguer les points fondamentaux et essentiels de la religion davec ceux qui ne doivent tre regards que comme des opinions vraisemblables et de simples vues ayant pour objet lordre et la discipline de lglise. Tel de nos lecteurs sera tent de croire que nous ne faisons ici que remanier un sujet trivial, rebattu, et proposer inutilement des choses dj excutes ; mais ce serait une erreur, car ces distinctions si ncessaires, si on les et faites avec plus dimpartialit, elles auraient t plus gnralement adoptes. Jessaierai seulement de donner sur cet important sujet quelques vues proportionnes ma faible intelligence. Il est deux espces de controverses qui peuvent dchirer le sein de lglise et quil faut viter galement : lune a lieu lorsque le point qui est le sujet de la dispute tant frivole et de peu dimportance, il ne mrite

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pas quon schauffe comme on le fait en le discutant, la dispute nayant alors pour principe que lesprit de contradiction ; car, la vrit, comme lun des pres de lglise la observ, la tunique du Christ tait sans couture, mais le vtement de lglise est bigarr de diffrentes couleurs ; et il donne ce sujet le prcepte suivant : Quil y ait de la varit dans ce vtement, mais sans dchirure ; car lunit et luniformit sont deux choses trs diffrentes. Lautre genre de controverse a lieu lorsque le point qui est le sujet de la discussion tant de plus grande importance, on lobscurcit force de subtilits, en sorte que, dans les arguments allgus de part et dautre, on trouve plus desprit et dadresse que de substance et de solidit. Souvent un homme qui a de la pntration et du jugement, entendant deux ignorants disputer avec chaleur, saperoit bientt quils sont au fond du mme avis et quils ne diffrent que par les expressions, quoique ces deux hommes, abandonns eux-mmes, ne puissent parvenir saccorder laide dune bonne dfinition. Or, si, malgr la trs lgre diffrence qui peut se trouver entre les jugements humains, un homme peut avoir assez davantage cet gard sur dautres hommes pour faire sur eux une telle observation, il est naturel de penser que Dieu, qui du haut des cieux scrute tous les curs et lit dans tous les esprits, voit encore plus souvent une mme opinion dans deux assertions o les hommes dont le jugement est si faible croient voir deux opinions diffrentes, et quil daigne accepter lune et lautre galement. Saint Paul nous donne une trs juste ide des controverses de ce genre et de leurs effets, par lavertissement et le prcepte quil offre ce mme sujet : vitez, dit-il, ce profane nologisme qui donne lieu tant daltercations et ces vaines disputes de mots qui usurpent le nom de science. Les hommes se crent eux-mmes des oppositions et des sujets de dispute o il ny en a point, disputes qui nont dautre source que cette trop grande disposition imaginer de nouveaux termes dont on fixe la signification de manire quau lieu dajuster les mots la pense, cest au contraire la pense quon ajuste aux mots. Or, il y a aussi deux espces de paix et dunit quon doit regarder comme fausses : lune est celle qui a pour fondement une ignorance implicite ; car toutes les couleurs saccordent ou plutt se confondent dans les

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tnbres. Lautre est celle qui a pour base lassentiment direct, formel et positif deux opinions contradictoires sur les points essentiels et fondamentaux. La vrit et lerreur sur des points de cette nature peuvent tre compares au fer et largile dont taient composs les doigts des pieds de la statue que Nabuchodonosor vit en songe. On peut bien les faire adhrer lune lautre, mais il est impossible de les incorporer ensemble. Quant aux moyens et aux dispositions dont lunit peut tre leffet, les hommes, en sefforant de rtablir ou de maintenir cette unit, doivent bien prendre garde de donner atteinte aux lois de la charit ou de violer les lois fondamentales de la socit humaine. Il est parmi les chrtiens deux sortes dpes : lune spirituelle et lautre temporelle, pes dont chacune ayant sa destination et sa place ne doit en consquence tre employe qu propos maintenir la religion ; mais dans aucun cas on ne doit employer la troisime, savoir, celle de Mahomet ; je veux dire quil ne faut jamais propager la religion par la voie des armes ni violenter les consciences par de sanglantes perscutions, hors les cas dun scandale manifeste, de blasphmes horribles ou de conspirations contre ltat, combines avec des hrsies. Beaucoup moins encore doit-on, dans les mmes vues et sous le mme prtexte, fomenter des sditions, autoriser des conjurations, susciter des rvoltes, mettre lpe dans les mains du peuple ou employer tout autre moyen de cette nature et tendant la subversion de toute espce dordre et de gouvernement ; car tout gouvernement lgitime a t tabli par Dieu mme. Employer ces odieux moyens, cest heurter la premire table de la loi contre la seconde, et, en considrant les hommes comme chrtiens, oublier que ces chrtiens sont des hommes. Le pote Lucrce, ne pouvant supporter lhorrible action dAgamemnon sacrifiant sa propre fille, scrie dans son indignation : Tant la religion a pu inspirer datrocit ! Mais quaurait-il dit du massacre de la Saint-Barthlemy, de la conspiration des poudres, etc., si ces horribles attentats avaient t commis de son temps ? De telles horreurs lauraient rendu cent fois plus picurien et plus athe quil ntait ; car, comme dans les cas mme ou lon est oblig demployer lpe au service de la religion, on ne doit le faire quavec la plus grande circonspection, cest une mesure abominable que de mettre cette arme entre les mains de la populace. Abandonnons de tels moyens aux Anabaptistes et autres furies de

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cette trempe. Ce fut sans doute un grand blasphme que celui du dmon lorsquil dit : Je mlverai et je serai semblable au Trs-Haut. Mais un blasphme encore plus grand, cest de prsenter, pour ainsi dire, Dieu sur la scne et de lui dire : Je descendrai et je deviendrai semblable au prince des tnbres. Serait-ce donc un sacrilge plus excusable de dgrader la cause de la religion et de sabaisser commettre ou conseiller sous son nom des attentats aussi excrables que ceux dont nous parlons, comme assassinats de princes, boucherie dun peuple entier, subversion des tats et des gouvernements, etc. ? Ne serait-ce pas faire, pour ainsi dire, descendre le Saint Esprit, non sous la forme de colombe, mais sous celle dun vautour ou dun corbeau, et hisser sur le pacifique vaisseau de lglise lodieux pavillon quarborent sur leurs btiments des pirates et des assassins ? Ainsi il est de toute ncessit que lglise, sarmant de sa doctrine et de ses augustes dcrets, les princes de leur pe, enfin les hommes clairs du caduce de la thologie et de la philosophie morale, tous se concertent et se coalisent pour condamner et livrer jamais au feu de lenfer toute action de cette nature ainsi que toute doctrine tendant la justifier ; et cest ce quon a dj fait en grande partie. Nul doute que, dans toute dlibration sur le fait de la religion, on ne doive avoir prsent lesprit cet avertissement et ce conseil de laptre : La colre de lhomme ne peut accomplir la justice divine. Nous terminerons cet article par une observation mmorable dun des saints pres, observation qui renferme aussi un aveu trs ingnu. Ceux, ditil, qui soutiennent quon doit violenter les consciences sont eux-mmes intresss parler ainsi ; et ce dogme abominable nest pour eux quun moyen de satisfaire leurs odieuses passions.

F R A N C I S B AC O N , uvres philosophiques, morales et politiques, prsentes par J.-A.- C. Buchon, Paris, Auguste Desrez, 1838, p. 455-458.

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Grotius
1583-1645

Du droit de la guer re et de la paix

Comme toute discussion sur le droit serait oiseuse, si le droit lui-mme navait aucune ralit, il importera pour recommander notre ouvrage et le prmunir contre les attaques, de rfuter en peu de mots cette trs grave erreur. Mais pour ne pas avoir affaire une foule dadversaires, donnons cette opinion errone un avocat. Et quel philosophe prfrer Carnades, qui avait atteint ce degr de perfection rv par son cole, de pouvoir appliquer la puissance de son loquence au service du mensonge non moins qu la dfense de la vrit. Ce philosophe ayant entrepris de combattre la justice, principalement celle dont nous nous occupons en ce moment, nimagina pas dargument plus fort que celui-ci : les hommes se sont impos en vue de leur intrt des lois qui varient suivant leurs murs, et qui, chez les mmes peuples changent souvent avec le temps. Quant au droit naturel, il nexiste point ; tous les tres, tant les hommes que les autres animaux, se laissent entraner par la nature vers leur utilit propre. Ainsi, donc, ou bien il ny a pas de justice, ou, sil en existe une, elle nest quune suprme folie, puisquelle nuit lintrt individuel en se proccupant de procurer lavantage dautrui. Mais ce que dit ce philosophe, et ce quun pote soutient aprs lui dans ce vers : la nature ne peut distinguer ce qui est injuste de ce qui est juste , ne doit pas du tout tre admis. Lhomme est, en effet, un animal, mais un animal dune nature suprieure, et qui sloigne beaucoup plus de toutes

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Du d r o i t d e la g u e r r e e t d e la pa i x

les autres espces dtres anims quelles ne diffrent entre elles. Cest ce dont tmoignent une quantit de faits propres au genre humain.Au nombre de ces faits particuliers lhomme, se trouve le besoin de se runir, cest-dire de vivre avec les tres de son espce, non pas dans une communaut banale, mais dans un tat de socit paisible, organise suivant les donnes de son intelligence, et que les stociens appelaient tat domestique . Entendue ainsi dune manire gnrale, laffirmation que la nature nentrane tout animal que vers sa propre utilit, ne doit donc pas tre concde. Parmi les autres animaux, en effet, quelques-uns modrent dans une certaine mesure leurs instincts gostes, soit en faveur de leur progniture, soit au profit des tres de leur espce. Cette disposition provient en eux, croyons-nous, de quelque principe intelligent extrieur, puisquen ce qui concerne dautres actes qui ne sont pas plus au-dessus de leur porte, une gale somme dintelligence napparat pas chez eux. On dira la mme chose des enfants, chez lesquels, mme avant toute ducation, on voit apparatre une sorte dinclination vers la bienveillance, ainsi que Plutarque la observ avec sagacit ; comme aussi cet ge la compassion clate spontanment. Quant lhomme fait, capable de reproduire les mmes actes propos de choses ayant du rapport entre elles, il convient de reconnatre quil possde en lui-mme un penchant dominant vers la vie sociale, pour la satisfaction duquel, seul entre tous les animaux, il est dot dun instrument particulier, le langage. Il est aussi dou de la facult de connatre et dagir, daprs des principes gnraux, facult dont les attributs ne sont pas communs tous les tres anims, mais sont de lessence de la nature humaine. Ce soin de la vie sociale, dont nous navons donn quune bauche, et qui est conforme lentendement humain, est la source du Droit proprement dit, auquel se rapportent le devoir de sabstenir du bien dautrui, de restituer ce qui, sans nous appartenir, est en notre possession, ou le profit que nous en avons retir, lobligation de remplir ses promesses, celle de rparer le dommage caus par sa faute, et la distribution des chtiments mrits entre les hommes. De cette notion du Droit en a dcoul une autre plus large. De ce quen effet lhomme a lavantage sur les autres tres anims, de possder non seulement les dispositions la sociabilit, dont nous avons parl, mais un juge-

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ment qui lui fait apprcier les choses, tant prsentes que futures, capables de plaire ou dtre nuisibles, et celles qui peuvent y conduire ; on conoit quil est convenable la nature de lhomme dobserver, dans les limites de lintelligence humaine, la poursuite de ces choses, la direction dun jugement sain, de ne se laisser corrompre ni par la crainte, ni par les sductions de jouissances prsentes, de ne pas sabandonner une fougue tmraire. Ce qui est en opposition avec un tel jugement doit tre considr comme contraire aussi au droit de la nature, cest--dire de la nature humaine. A cela se rapporte encore ce qui concerne une sage conomie dans la distribution gratuite des choses qui sont propres chaque homme ou chaque socit, individuellement parlant, telle que la rpartition suivant laquelle la prfrence est donne tantt au sage sur celui qui a moins de sagesse, tantt au parent sur ltranger, tantt au pauvre sur le riche, suivant que les actes de chacun et que la nature de lobjet le comportent. Depuis longtemps dj beaucoup dauteurs font de cette conomie une partie du droit pris dans un sens propre et troit, quoique cependant ce droit proprement ainsi dnomm ait une nature bien diffrente, puisquil consiste laisser aux autres ce qui leur appartient dj, ou remplir leur gard les obligations qui peuvent nous lier envers eux. Ce que nous venons de dire aurait lieu en quelque sorte, quand mme nous accorderions, ce qui ne peut tre concd sans un grand crime, quil ny a pas de Dieu, ou que les affaires humaines ne sont pas lobjet de ses soins. Le contraire nous ayant t inculqu partie par notre raison, partie par une tradition perptuelle, et nous tant confirm par des preuves nombreuses et des miracles attests par tous les sicles, il sensuit que nous devons obir sans exception ce Dieu, comme au Crateur et celui auquel nous sommes redevables de ce que nous sommes et de tout ce que nous possdons ; dautant plus que de beaucoup de manires il sest montr trs bon et trs puissant : do nous devons conclure quil peut accorder ceux qui lui obissent de trs grandes rcompenses, des rcompenses mme ternelles, tant ternel lui-mme, et quil doit avoir voulu quon le croie ainsi, surtout sil la promis en termes exprs : ce que nous croyons nous autres chrtiens, convaincus que nous sommes par la foi indubitable des tmoignages.

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Du d r o i t d e la g u e r r e e t d e la pa i x

Voil donc une autre source du Droit, outre celle qui mane de la nature : savoir, celle qui provient de la libre volont de Dieu, laquelle notre raison nous prescrit sans rplique de nous soumettre. Mais ce Droit naturel lui-mme dont nous avons trait, tant celui qui se rapporte la sociabilit de lhomme, que celui ainsi appel dans un sens plus tendu, bien quil dcoule de principes inhrents ltre humain, peut cependant avec raison tre attribu Dieu, parce que cest la divinit qui a voulu que de tels principes existent en nous. (...) Il faut ajouter cela que par les lois quil a publies, Dieu a rendu aussi ces principes plus sensibles, mme pour ceux dont lesprit est moins apte au raisonnement, et quil a dfendu dabandonner eux-mmes les mouvements imptueux qui nous entranent vers des partis contraires, dans le sens de notre propre intrt ou de lintrt dautrui ; matrisant dune manire plus troite ceux qui ont plus de vhmence, et les resserrant dans des limites et une juste mesure. Lhistoire sacre, de plus, indpendamment de ce qui est contenu dans ses prceptes, ne stimule pas mdiocrement cette inclination pour la vie sociale, en nous enseignant que tous les hommes sont ns des mmes premiers parents. Cest ainsi quon peut, dans ce sens, affirmer avec raison ce qu un autre point de vue a dit Florentinus, que la nature a tabli entre nous une parent : do la consquence que cest un crime pour un homme de tendre des embches son semblable. Parmi les hommes, les pre et mre sont comme des divinits auxquelles il est d un honneur, sinon sans limites, du moins dune nature toute spciale. Ensuite, comme cest une rgle du Droit naturel dtre fidle ses engagements, il tait ncessaire, en effet, quil existt parmi les hommes quelque moyen de sobliger les uns envers les autres, et lon ne peut en imaginer dautre plus conforme la nature de cette source dcoule le Droit civil. Ceux, en effet, qui staient runis quelque association dindividus, ou qui staient soumis la domination soit dun seul homme, soit de plusieurs, ceux-l avaient expressment promis, ou, daprs la nature de la chose, on doit prsumer quils avaient pris lengagement tacite de se conformer ce quauraient tabli la majorit des membres de lassociation, ou ceux auxquels le pouvoir avait t dlgu.

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Ce que lon dit donc daprs, non seulement Carnades, mais suivant dautres, que lutilit est comme la mre de la justice et de lquit , nest pas vrai, si nous parlons exactement ; car la nature de lhomme qui nous entranerait rechercher le commerce rciproque de nos semblables, alors mme que nous ne manquerions de rien, est elle-mme la mre du Droit naturel. Mais la mre du Droit civil est lobligation que lon sest impose par son propre consentement, et comme cette obligation tire sa force du Droit naturel, la nature peut tre considre comme la bisaeule aussi de ce Droit civil. Lutilit cependant vient sadjoindre au Droit naturel. Lauteur de la nature a voulu, en effet, que pris sparment nous soyons faibles, et que nous manquions de beaucoup de choses ncessaires pour vivre commodment, afin que nous soyons dautant plus entrans cultiver la vie sociale. Quant lutilit, elle a t la cause occasionnelle du Droit civil, car lassociation dont nous avons parl, ou lassujettissement une autorit, ont commenc stablir en vue de quelque avantage. Ceux enfin qui donnent des lois aux autres, se proposent dordinaire en le faisant une utilit quelconque, ou doivent se la proposer. Mais de mme que les lois de chaque tat regardent son avantage particulier, de mme certaines lois ont pu natre entre soit tous les tats, soit la plupart dentre eux, en vertu de leur consentement. Il parat mme que des rgles semblables ont pris naissance, tendant lutilit non de chaque association dhommes en particulier, mais du vaste assemblage de toutes ces associations. Tel est le droit quon appelle le Droit des gens, lorsque nous distinguons ce terme du Droit naturel. Cette partie du Droit naturel a t compltement omise par Carnades, qui distribue tout le Droit en Droit naturel et en Droit civil propre chaque peuple. Et cependant devant traiter du Droit qui existe entre les nations, il parle, en effet, sur les guerres et sur les choses acquises dans la guerre, il aurait d certainement faire mention de ce droit. Cest tort que Carnades qualifie la justice de folie. Car, de mme que de son propre aveu, il nest pas fou le citoyen qui, dans son pays, se conforme aux lois civiles, alors mme que pour observer le respect de ces lois, il devrait laisser de ct certaines choses qui lui seraient avantageuses ; de mme il nest pas fou le peuple qui ne prise pas son intrt particulier au

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point de ngliger les droits communs toutes les nations. La raison est, en effet, la mme dans les deux cas. De mme que le citoyen qui enfreint le Droit civil en vue de son utilit prsente, dtruit le germe qui contient son intrt venir et celui de toute sa postrit ; de mme le peuple violateur du droit de la nature et des gens renverse jamais les remparts qui protgeaient sa propre tranquillit. Mais quand mme on ne se promettrait aucune utilit de lobservation du droit, ce serait uvre de sagesse, et non de folie, de se laisser porter o nous sentons que notre nature mme nous conduit. Aussi nest-il pas gnralement vrai de dire quil est ncessaire davouer que les lois ont t imagines par la crainte de linjustice : pense qui dans Platon se trouve explique ainsi, que les lois ont t inventes par la crainte de recevoir une injure, et que les hommes sont contraints par une sorte de force cultiver la justice. Cette proposition ne concerne seulement que les institutions et que les lois qui ont t tablies pour faciliter la mise en pratique du droit. Cest ainsi que beaucoup dhommes, faibles par euxmmes, et ne voulant pas se laisser opprimer par de plus forts queux, se sont entendus pour tablir et maintenir forces communes des tribunaux, afin que tous ensemble prdominassent sur ceux auxquels chacun deux ntait pas capable de rsister seul. Cest prcisment dans ce sens quon peut admettre cette parole que le Droit est la volont du plus fort ; ce qui veut dire que le Droit manque de son effet extrieur, sil na point la force pour lassister : ainsi Solon a accompli de trs grandes choses, comme lui-mme il le dclarait, en accouplant sous le mme joug la force et le droit . Cependant, bien que dpourvu de lassistance de la force, le droit nest pas dnu de tout effet ; car la justice apporte la scurit la conscience, linjustice produit des tortures et des dchirements semblables ceux que Platon nous dcrit dans la poitrine des tyrans. Le concert des gens de bien approuve la justice et condamne liniquit. Mais ce quil y a de plus important, cest que celle-ci trouve un ennemi, celle-l un protecteur en Dieu, qui rserve ses jugements pour aprs cette vie, de faon ce que souvent, ds celle-ci, il en fasse sentir les effets, ainsi que lhistoire nous lapprend par de nombreux exemples.

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Conclusion, avec des exhortations la bonne foi et la paix.


1. Et je pense que je puis finir ici, non que toutes les choses qui pouvaient tre dites aient t dites, mais parce quil a t assez dit pour jeter les fondements sur lesquels, si quelquun veut construire des uvres plus imposantes, loin de me trouver envieux de lui, il emportera mme ma reconnaissance. Seulement, avant de prendre cong du lecteur, comme, lorsque je traitais du dessein dentreprendre la guerre, jai ajout certaines exhortations viter autant que faire se peut, de mme, maintenant, jajouterai un petit nombre davis qui puissent servir dans la guerre, et aprs la guerre, inspirer le soin de la bonne foi et de la paix : de la bonne foi, assurment, tant pour dautres raisons, quafin que lesprance de la paix ne soit pas enleve. Ce nest pas seulement tout tat quelconque, qui est maintenu par la bonne foi, comme dit Cicron (De offic., lib. II), mais cest encore cette plus grande socit des nations. Supprimez-la, comme dit avec vrit Aristote, tout commerce entre les hommes est ananti. 2. Cest pourquoi le mme Cicron dit avec raison quil est criminel de violer la foi, qui est le lien de la vie. Cest, suivant lexpression de Snque, le bien le plus inviolable du cur humain (Epist. LXXXVIII) ; les chefs suprmes des hommes doivent la respecter dautant plus, quils pchent avec plus dimpunit que les autres. Aussi, la bonne foi supprime, ils seront semblables aux btes froces, dont la violence est pour tout le monde un objet dhorreur. La justice, dans le reste de ses parties, a souvent quelque chose dobscur ; mais le lien de la bonne foi est par lui-mme manifeste, et cest mme pour cela quon sen sert aussi, afin de retrancher des affaires toute obscurit. 3. Il appartient encore plus aux rois de la cultiver religieusement, dabord cause de leur conscience, ensuite cause de leur rputation, sur laquelle repose lautorit de la royaut. Quils ne doutent donc pas que ceux qui leur insinuent lart de tromper, ne fassent la chose elle-mme quils enseignent. La doctrine qui rend lhomme insociable par rapport aux autres hommes ajoutez et odieux Dieu ne peut tre longtemps profitable. 4. En second lieu, dans toute la direction de la guerre, lesprit ne peut tre tenu en repos et confiant en Dieu, moins quil nait toujours la paix en vue. Il a t dit, en effet, avec la plus grande vrit par Salluste, que les

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sages font la guerre en vue de la paix ; avec quoi se rencontre cette maxime dAugustin, que lon ne doit pas chercher la paix pour se prparer la guerre, mais faire la guerre pour avoir la paix (Epist. ad Bonif.).Aristote luimme blme plus dune fois les nations, qui se proposaient les exploits guerriers comme devant tre leur but suprme (Polit., lib.VII, cap. II et XIII). La violence, qui domine surtout dans la guerre, a quelque chose qui tient de la bte froce ; il faut mettre dautant plus de soin la temprer par lhumanit, de peur quen imitant trop les btes froces, nous ne dsapprenions lhomme. Si donc une paix suffisamment sre peut tre obtenue, en faisant grce des mfaits, des dommages et des frais, elle nest pas dsavantageuse ; surtout entre les Chrtiens, a qui le Seigneur a lgu sa paix. Son meilleur interprte veut quautant que faire se peut, autant quil est en nous, nous cherchions la paix avec tous les hommes (Rom., XII, 18). Il est dun homme de bien dentreprendre la guerre regret, et de ne pas en poursuivre volontiers les dernires consquences, comme nous le lisons dans Salluste. Cela seul, il est vrai, doit tre suffisant ; mais la plupart du temps aussi lutilit humaine y porte : dabord ceux qui sont les moins forts, parce quune longue lutte avec plus fort que soi est prilleuse, et quainsi que cela se passe dans un navire, on doit racheter une calamit plus grande par quelque sacrifice, en mettant de ct la colre et lesprance, trompeuses conseillres, comme le dit trs bien Tite Live.Aristote nonce ainsi cette pense : Il vaut mieux abandonner quelque chose de ses biens ceux qui sont les plus forts, que vaincus la guerre, de prir avec ce que lon a. 5. Mais elle y porte aussi ceux qui sont les plus forts ; parce que, comme le mme Tite Live le dit avec non moins de vrit, la paix est avantageuse et glorieuse pour ceux qui la donnent dans la prosprit de leurs affaires, et quelle est meilleure et plus sre quune victoire en esprance. Il faut penser, en effet, que Mars est accessible tous. On doit considrer, dit Aristote, combien dans la guerre il arrive ordinairement de changements nombreux et imprvus. Dans un discours pour la paix, dans Diodore, un blme est donn ceux qui exaltent la grandeur de leurs actions, comme si ce ntait pas la coutume de la fortune de la guerre, dtre tour tour librale de ses faveurs . Et surtout il faut craindre laudace de ceux qui sont dsesprs, de mme que les morsures des btes mourantes sont les plus terribles.

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6. Que si les deux ennemis se croient gaux, cest alors, de lavis de Csar, le meilleur temps pour traiter de la paix, pendant que lun et lautre ont encore confiance en eux-mmes (Bell. civ., lib. III). 7. Mais la paix faite, quelques conditions que ce soit, doit tre pleinement observe, cause de cette saintet de la foi, dont nous avons parl, et lon doit viter avec vigilance, non seulement la perfidie, mais aussi tout ce qui irrite les esprits. Car ce que Cicron a dit des amitis prives, vous pouvez lappliquer non moins bien ces amitis publiques : on doit veiller sur toutes avec le plus grand scrupule et la plus grande fidlit, mais principalement sur celles qui ont t ramenes de linimiti la rconciliation. 8. Que Dieu qui seul le peut grave ces choses dans le cur de ceux entre les mains desquels sont les affaires de la Chrtient ; quil leur donne un esprit intelligent du droit divin et humain, et qui pense toujours quil a t choisi comme ministre pour gouverner des hommes, tres trs chers Dieu.

Droit de la guerre et de la paix par Grotius, divis en trois livres, nouvelle traduction par M.P. Pradier-Fodr, Paris, Librairie de Guillaumin et Cie, 1867, p. 5-23 ; 467-472.

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Hobbes
1588-1679

De la relig ion

Si la religion (en mettant part celle qui consiste en la pit naturelle) ne dpend pas des individus (les miracles ayant pris fin depuis longtemps), ncessairement elle dpend des lois civiles. Ainsi, la religion nest pas une philosophie ; dans chaque tat, elle est une loi ; et, pour cette raison, elle noffre pas sujet discussion, mais excution. Et, en effet, on ne peut mettre en doute ni quon doit respecter Dieu en son cur, ni quon doive laimer, le craindre, lhonorer ; ceci est le fond commun des religions de tous les peuples. On ne discute que des points sur lesquels on est en dsaccord lun avec lautre ; ce qui, pour cette raison, nest pas le cas pour la foi en Dieu. Quant ces discussions, si lon cherche une science des faits qui ne sont pas du domaine de la science, on dtruit sa croyance en Dieu, pour autant quon en ait. En effet, ltablissement de la science te la foi, comme laccomplissement te de lesprance. Laptre enseigne que des trois vertus, la foi, lesprance et la charit, si le rgne de Dieu advenait, la foi et lesprance disparatraient, mais seule demeurerait la charit. Ainsi, les questions sur la nature de Dieu tmoignent de trop de curiosit lgard de la nature du Crateur, et on ne doit pas les ranger parmi les effets de la pit ; ceux qui discutent au sujet de Dieu ne dsirent pas tellement concilier leur foi avec Dieu (en qui ils croient tous dj) quavec eux-mmes.

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Th o mas

H o b b e s

Puisque aimer Dieu est la mme chose quobir ses commandements, et que craindre Dieu est craindre de faire la moindre chose contre ce quil nous mande, on peut poser une deuxime fois la question : comment savons-nous ce que Dieu a ordonn ? A cette question on peut rpondre que Dieu, par cela seul quil a fait les hommes raisonnables, leur a prescrit et a grav dans tous leurs curs de ne faire quiconque rien de ce quils jugeraient injuste quon leur fasse eux-mmes. Ce principe contient toute la justice et toute la discipline civique. En effet, quel est lhomme qui, investi du pouvoir absolu par le peuple en vue de gouverner et dtablir des lois, ne jugerait pas injuste que ses propres lois soient ddaignes par nimporte quel de ses sujets ou que son autorit soit nglige, et plus forte raison, discute ? Ainsi, puisque, si tu tais roi, tu trouverais cela injuste, ne tiens-tu pas la loi pour la rgle la plus sre de tes actions ? Et cest une loi divine que celle qui commande dobir aux pouvoirs suprmes, cest--dire aux lois des chefs suprmes. Mais puisque les hommes ont dj viol les commandements de Dieu, puisquils pchent chaque jour, comment, dira-t-on, la justice divine peutelle se maintenir sans que Dieu rclame le chtiment des pchs ? Mais lhomme, sil ne tire pas vengeance du tort quon lui a fait, et sil pardonne au point de nexiger aucune rparation, pas mme des excuses, le tiendronsnous pour injuste ? Ne le tiendrons-nous pas plutt pour un saint ? Ainsi, moins de dire que Dieu est moins misricordieux que les hommes, il ny a pas de raison pour quil ne puisse pas pardonner aux pcheurs, du moins ceux qui se repentent, sans leur infliger de punition, eux ou dautres leur place. Quant aux sacrifices que Dieu exigeait autrefois pour les pchs du peuple, on ne les considrait pas comme des chtiments, mais on les avait institus comme symboles de la conversion des pcheurs et du retour lobissance premire. Ainsi, la mort de Notre Sauveur ntait pas le chtiment des pcheurs, mais un sacrifice pour les pchs. Quant a son nom de porteur de pchs, on ne doit pas davantage linterprter comme un chtiment quon interprtait jadis de cette manire les sacrifices, qui nexeraient pas sur les animaux la punition des pchs

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De la re lig ion

commis par les Juifs, mais qui reprsentaient des offrandes de la gratitude humaine. Dieu a exig des Isralites deux boucs par an, dont lun tait immol comme offrande et lautre, charg des pchs du peuple, tait envoy au dsert comme pour les y emporter. Cest de la mme faon que le Christ, en tant quil sest offert sur la Croix, a t mis mort ; et cest en tant que porteur de nos pchs quil a t ressuscit. Tant que le Christ nest pas ressuscit, selon lAptre, nos pchs demeurent. Ainsi, puisque la pit consiste en la foi, la justice et la charit, et puisque la justice et la charit sont des vertus morales, je ne peux maccorder avec ceux qui ont appel ces dernires de brillants pchs. Car alors, si elles taient des pchs, plus un homme serait suprieur aux autres hommes en saintet, moins on devrait avoir confiance en lui, en tant que moins juste. Quest-ce qui peut donc dplaire Dieu chez ceux qui pratiquent la justice ? Il ne convient pas la foi, cest--dire la principale partie de la pit, de simuler ce quon na pas. Car mme si leurs uvres ont t justes en grand nombre, ceux qui agissent selon la justice et la misricorde seulement par orgueil, par cupidit, ou par prudence sont injustes. Cest pourquoi on dit que Dieu a en horreur les sacrifices de son peuple, lesquels, cependant, ayant t ordonns par Dieu, nont pu tre des pchs. Pour Dieu, une uvre juste sans foi, un sacrifice, et toute forme de culte sont des abominations sil manque la justice et la charit.

T H O M A S H O B B E S , Trait de lhomme, chap. XIV, traduction et commentaire par Paul-Marie Maurin Albert Blanchard, Paris, 1974, p. 180-182.

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Locke
1632-1704

Essai sur la tolrance

Dans la question de la libert de conscience, quon a beaucoup dbattue chez nous depuis quelques annes, il y a une chose qui a jet la confusion, entretenu les disputes et accru lanimosit ; cest, je crois, que les deux parties, avec un zle et des erreurs gaux, ont port trop loin leurs prtentions : lune prche une obissance absolue, tandis que lautre revendique une libert universelle, mais sans dire quelles sont les choses o lon a droit la libert, et sans montrer quelles sont les limites de la contrainte et de lobissance. Afin dclaircir la voie, je pose comme fondements ce qui suit, et je crois quon ne saurait ni le contester ni le rcuser. La mission de confiance, le pouvoir et lautorit qui appartiennent au magistrat ne lui sont accords que pour quil en fasse usage pour le bien, la prservation et la paix de ceux qui sont membres de la socit la tte de laquelle il est plac ; cest donc cela, et cela seul, qui est et qui doit tre la norme et la mesure sur laquelle il doit se rgler pour tablir ses lois, pour concevoir et pour instituer son gouvernement. Car si les hommes pouvaient vivre ensemble dans la paix et la sret sans sunir sous des lois et sans se former en corps de rpublique, ils nauraient nul besoin de magistrats et de politique ; ceux-ci nont t tablis dans ce monde que pour prserver les hommes des fraudes et des violences quils peuvent commettre les uns

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E s sa i su r la to l ran c e

lgard des autres, en sorte que cest la fin pour laquelle on a institu le gouvernement qui doit tre lunique rgle de ses actions. Certains nous disent que la monarchie est jure divino. Je ne discuterai pas cette opinion ; mais je leur rappellerai seulement que sils veulent dire par l, comme cest certainement le cas, que le pouvoir exclusif, suprme et arbitraire de disposer de toute chose appartient et doit appartenir une seule personne, il y a lieu de souponner quils ont oubli dans quel pays ils sont ns et sous quelles lois ils vivent ; ils seront contraints de soutenir que la Magna Carta est une hrsie ouverte ! Et si, lorsquils parlent de monarchie jure divino, ils entendent une monarchie non pas absolue mais limite (ce qui, mon avis est une absurdit, pour ne pas dire une contradiction), ils devraient nous montrer o est cette charte descendue du ciel, et nous montrer o et quand Dieu a donn au magistrat le pouvoir de tout faire, et non pas simplement celui de faire ce qui conduit la prservation et au bien-tre de ses sujets dans cette vie ; sinon, quils nous laissent la libert de croire ce que nous voulons ; en effet, on ne peut pas tre oblig envers un pouvoir (dont eux-mmes avouent quil est limit), et on ne peut en reconnatre les prtentions, que dans la mesure o il prouve le droit dtre obi. Dautre affirment que le magistrat tire tout son pouvoir et toute son autorit dune concession et dun consentement du peuple ; voici ce que je leur dis : on ne peut supposer que le peuple donne une autorit sur luimme une ou plusieurs personnes dans un autre but que celui de se prserver ; ni quil tende les limites de la juridiction quil confie au-del des bornes de cette vie. Voil donc nos prmisses ; le magistrat ne doit rien faire ni se proccuper de rien en dehors de ce qui tend garantir ses sujets la paix civile et la dfense de la proprit ; considrons maintenant les opinions et les actions des hommes en rapport avec la question de la tolrance : elles se divisent en trois catgories. En premier lieu, il y a toutes les actions et les opinions qui, en ellesmmes, ne sont pas du tout du ressort de la socit et du gouvernement ; telles sont toutes les opinions purement spculatives et le culte divin. En second lieu, il y a celles qui, de leur propre nature, ne sont ni bonnes ni mauvaises, mais qui concernent cependant la socit et les rapports que

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Jo h n

L o c ke

les hommes ont les uns avec les autres ; telles sont toutes les opinions pratiques et les actions qui ont trait des choses indiffrentes. En troisime lieu, il y a celles qui concernent la socit, mais qui sont galement bonnes ou mauvaises par leur propre nature ; tels sont les vertus morales et les vices.

I
Je dis que seules les premires, cest--dire les opinions spculatives et le culte divin, possdent un droit absolu et universel la tolrance. Dabord les opinions purement spculatives, telles que la croyance la Trinit, au purgatoire, la transsubstantiation, au rgne personnel du Christ sur la terre, etc. Il apparat quen cela, tout homme possde une libert sans limites, puisque les pures spculations naffectent en rien mes rapports avec les autres hommes ; comme elles nont aucune influence sur mes actions en tant que je suis membre de la socit, et comme elles demeureraient identiques, avec toutes leurs consquences, sil ny avait aucune autre personne que moi dans le monde, elles ne peuvent en aucune manire causer de troubles dans ltat, ni tre daucun inconvnient pour mes voisins ; par consquent, elles ne sont pas du tout de la comptence du magistrat. En outre, aucun homme ne peut donner un autre un pouvoir sur une chose sur laquelle il na lui-mme aucun pouvoir, et Dieu mme sy emploierait en vain. Or, quun homme soit incapable de commander son propre entendement, ou de dcider positivement aujourdhui de lopinion quil aura demain, cest ce que dmontrent lvidence lexprience et la nature mme de lentendement, lequel ne saurait pas plus apprhender les choses autrement quelles ne lui apparaissent que lil nest capable de voir dans larc-en-ciel dautres couleurs que celles quil y voit, que celles-ci y soient rellement ou non. Lautre chose qui possde un droit lgitime une tolrance sans limite, cest le lieu, le temps et les modalits du culte divin, car il sagit l dune affaire qui a lieu exclusivement entre Dieu et moi ; elle engage ma destine ternelle, et elle est au-del de latteinte et de la comptence de la politique et du gouvernement, qui ne sont destins qu procurer mon bien-tre dans ce monde ; le gouvernement peut me rendre justice lgard de mon voisin,

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mais il ne peut me dfendre contre mon Dieu. Quels que soient les maux que je puisse endurer lorsque je lui obis dans dautres domaines, il pourra men ddommager ; mais sil me contraint dadhrer une religion fausse, il ne pourra men faire aucune rparation dans lautre monde. Permettez-moi dajouter que, mme dans les choses de ce monde, sur lesquelles le magistrat a autorit, il nenjoint jamais aux hommes de prendre soin de leur propres affaires civiles ou prives ; il ne les contraint jamais pourvoir leurs propres intrts au-del de ce qui est ncessaire au bien public, et il serait injuste sil le faisait ; il se contente de veiller ce que ces intrts ne soient ni lss ni envahis par dautres hommes, ce qui est une tolrance parfaite. Nous pouvons donc affirmer quil na pas interfrer dans le monde priv qui me rattache lautre monde et que, dans la poursuite de ce bien qui est pour moi dune importance beaucoup plus grande que tout ce qui se trouve au pouvoir du magistrat, celui-ci ne doit ni me prescrire le chemin que je dois suivre, ni forcer mon zle ; pas plus que moi il na de connaissance certaine et infaillible du chemin quil faut emprunter pour latteindre ; nous sommes lun et lautre galement sa recherche, lun et lautre galement soumis en cette matire ; il ne peut me donner aucune assurance que je ne me trompe pas, et si je me trompe, il ne pourra men donner aucune compensation. Puisquil ne peut pas me contraindre acqurir une maison, est-il raisonnable quil me contraigne emprunter sa propre voie dans la poursuite du ciel, quil puisse mimposer les moyens de sauver mon me alors quil ne saurait avec justice me prescrire des rgles pour prserver ma sant ? Lui qui ne peut me choisir une pouse, il pourrait me choisir une religion ! Mais si Dieu veut (ce qui est ici en question) que les hommes soient contraints gagner le ciel, ce ne doit pas tre par la violence extrieure que le magistrat exerce sur le corps des hommes, mais par la contrainte intrieure que Son propre esprit exerce sur leur entendement, et cette contrainte ne peut tre mise en uvre par aucune force humaine ; la voie du salut ne rside pas dans laccomplissement forc dactions extrieures, mais dans le choix intime et volontaire de lesprit ; et lon ne peut supposer que Dieu veuille faire usage de moyens qui, loin de permettre datteindre la fin, y feraient plutt obstacle. Il nest pas possible non plus de penser que les hommes doivent donner au magistrat le pouvoir

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de choisir leur place la voie qui mne au salut ; cest une matire de trop grande consquence pour tre dlgue et peut-tre mme est-il impossible de sen dpartir. En effet, quoi quordonne le magistrat sur le culte divin, les hommes doivent ncessairement suivre ce queux-mmes estiment le meilleur, puisque aucune considration ne peut suffire contraindre faire ou sabstenir de faire une chose dont on est pleinement convaincu quelle est la voie qui nous conduit un bonheur infini ou une misre infinie. Le culte religieux est cet hommage que je rends au Dieu que jadore de la manire que je juge lui tre agrable ; il sagit donc dune action ou dun commerce qui na lieu quentre Dieu et moi-mme ; de sa propre nature, elle est sans rapport avec celui qui me gouverne ni avec mes voisins ; donc, par ncessit, elle nest lorigine daucune action qui soit susceptible de troubler la communaut. Le fait de sagenouiller ou de demeurer assis au moment du sacrement ne tend pas plus troubler le gouvernement ou nuire mes voisins que le fait dtre assis ou debout devant ma propre table. Le port dune chape ou dun surplis ne peut pas plus mettre en danger ou menacer la paix de ltat que le port dun manteau ou dun habit sur la place du march ; le baptme des adultes ne dtermine pas plus de tempte dans ltat ou sur la rivire que le simple fait que je prenne un bain. Je puis observer le repos du vendredi avec les Mahomtans, le sabbat avec les Juifs, le dimanche avec les Chrtiens ; je puis prier avec ou sans formulaire, adorer Dieu avec les diverses crmonies pompeuses des papistes ou la manire plus simple des calvinistes, je ne vois rien dans tout cela qui, en soi-mme, puisse faire de moi un moins bon sujet de mon prince et un voisin moins accommodant pour mes concitoyens. Sauf si je prtends par orgueil, par une outrageuse prsomption en faveur de ma propre opinion, ou par une conviction intime de ma propre infaillibilit, forcer et contraindre les autres tre de mon avis, ou que je veuille les censurer et les diffamer sils ne sy rangent pas. Certes, de telles choses se produisent frquemment, mais cest par la faute des hommes et non par celle du culte divin ; ce nest pas la consquence de telle ou telle forme de dvotion, mais leffet dune nature humaine ambitieuse et dprave, qui recourt successivement toutes les sortes de religion, comme le fils dAhab lorsquil faisait observer le jene : il

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sagissait dun moyen et dun artifice pour semparer de la vigne de Naboth, mais ce nen tait pas la cause. La mauvaise conduite de certains de ses docteurs ne discrdite pas plus une religion (car la mme chose se produit dans toutes) que la conduite dAhab ne discrdite le jene. A partir des prmisses prcdentes, je pense que lon peut conclure ceci : dans les spculations et le culte religieux, chaque homme jouit dune libert parfaite et incontrlable, dont il peut faire librement usage sans lordre du magistrat et mme lencontre des ordres de celui-ci ; et cela sans commettre aucune faute ni aucun pch, pourvu que tout soit accompli sincrement et en conscience lgard de Dieu, en accord avec tout ce que nous savons et dont nous sommes convaincus. Mais lorsque lorgueil, lambition et le dsir de revanche, les factions ou toute autre mauvaise herbe, viennent se mler ce que lon appelle conscience, ds lors il y a faute et nous en rpondrons au Jour du Jugement.

II
Je vais parler maintenant des principes pratiques ou des opinions par lesquelles les hommes pensent quils sont obligs de rgler leurs actions les uns par rapport aux autres ; par exemple, que les hommes peuvent lever leurs enfants et tre disposs travailler ou demeurer en repos quand cela leur convient ; que la polygamie et le divorce sont lgitimes ou illgitimes ; toutes ces opinions, ainsi que les actions qui en dcoulent, possdent, au mme titre que lensemble des choses indiffrentes, un droit tre tolres, mais seulement dans la mesure o elles ne sont pas pour la communaut cause de plus dinconvnients que davantages. A lexception de celles qui sont videmment destructrices de toute socit humaine, toutes ces opinions portent soit sur des choses indiffrentes, soit sur des choses douteuses ; puisque ni le magistrat ni les sujets ne peuvent tre infaillibles dans laffirmation du pour et du contre, on ne doit les considrer que dans la mesure o, leur propos, la lgislation du magistrat et linterposition de ses lois peuvent contribuer au bien-tre et la scurit du peuple. Mais aucune opinion de ce genre ne peut prtendre tre tolre sous prtexte quelle serait une affaire de conscience, et que certains hommes sont convaincus quil y a en elles matire pch ou devoir ; parce que la cons-

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cience et la conviction des sujets ne peuvent en aucun cas tre la mesure sur laquelle le magistrat puisse ou doive se rgler pour instituer ses lois : cellesci doivent tre conformes au bien de tous les sujets, et non pas la conviction de certains dentre eux ; en effet, comme les convictions des uns et des autres se contredisent, cela donnerait lieu des lois qui, elles aussi, se contrediraient ; et parce quil ny a rien en soi de si indiffrent devant quoi la conscience de tel ou tel ne se sente arrte, si la tolrance stendait tout ce en quoi les hommes prtendent qu cause de leur conscience il leur est impossible de se soumettre, on dtruirait par l toutes lois civiles et tout le pouvoir du magistrat ; ds lors, il ny a plus ni lois ni gouvernement si lon refuse au magistrat lautorit sur les choses indiffrentes, sur lesquelles on avoue cependant de toute part quil a juridiction. Donc, si les erreurs ou les scrupules de tel ou tel lempchent de faire quelque chose ou ly dterminent, cela ne dtruit pas le pouvoir du magistrat, et cela naltre pas la nature de la chose, qui demeure toujours indiffrente ; je nhsite pas dire ici que toutes les opinions pratiques sont indiffrentes pour le lgislateur, bien que, peut-tre, elles ne le soient pas en elles-mmes. Certes le magistrat peut, en son for intrieur, tre convaincu que telle ou telle dentre elles est raisonnable ou absurde, ncessaire ou illgitime, et il se peut bien quil ait raison en cela ; mais puisquil avoue lui-mme quil nest pas infaillible, il doit, lorsquil lgifre, ne les considrer que comme autant de choses indiffrentes, dans toute la mesure o, en les prescrivant, en les tolrant ou en les interdisant, il contribue au bien et lavantage du peuple ; en mme temps, et touchant ces mmes opinions, le magistrat demeure oblig de conformer ses actions personnelles aux commandements de sa conscience et de ses convictions. En effet, ce nest pas parce quil a t lev au rang de gouverneur quil est devenu infaillible par rapport aux autres hommes ; en tant quhomme, il devra donc rendre compte Dieu de ses actions, selon quelles auront t en accord avec sa conscience et ses convictions ; en revanche, en tant que magistrat, il devra rendre compte de ses lois et de son administration, selon quelles auront eu pour but le bien, la prservation et le repos de tous ses sujets autant que cela est possible dans ce monde ; il sagit l dune rgle si certaine et si claire quil lui sera difficile de sy tromper moins de le vouloir.

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Mais avant de passer lexpos des limites de la contrainte et de la libert qui conviennent en rapport avec ce genre de choses, il est ncessaire de prciser quels sont les diffrents degrs de contrainte auxquels ils est possible de recourir en ce qui concerne les opinions : 1. Interdire de publier et de propager une opinion. 2. Contraindre renoncer une opinion ou labjurer. 3. Forcer quelquun dclarer quil consent lopinion contraire. Ces diffrents degrs de contrainte correspondent terme terme diffrents degrs de tolrance. De tout cela je conclus : 1. Que le magistrat peut interdire la publication dune opinion lorsquelle tend troubler le gouvernement, parce que, dans ce cas elle relve de sa comptence et de sa juridiction. 2. Quaucun homme ne doit tre contraint de renoncer son opinion, ou de consentir lopinion contraire, parce quune telle contrainte ne peut jamais produire la ralit de leffet en vue duquel elle a t mise en uvre. Elle ne peut en effet changer les esprits des hommes ; elle peut seulement les contraindre tre hypocrites ; en sorte que, en agissant ainsi, le magistrat est si loin damener les hommes embrasser la vrit de son opinion quil les contraint plutt mentir pour la leur. En outre, une telle injonction ne conduit ni la paix ni la sret du gouvernement ; tout au contraire, car si, en recourant la contrainte, le magistrat est incapable de faire que quiconque se rapproche dun iota de sa propre opinion, il fait que chacun en devient dautant plus son ennemi. 3. Que, comme pour toutes les autres choses indiffrentes, le magistrat a le droit de prescrire ou dinterdire toutes les actions qui dcoulent de ces opinions dans la mesure o elles affectent la paix, la sret et la scurit de son peuple ; il en est le seul juge, mais il doit bien prendre garde ne faire aucune loi et ntablir aucune restriction que parce que les besoins de ltat et le bien-tre du peuple lexigent ; et, sans doute, il ne suffit pas simplement quil pense que de telles contraintes et une telle rigueur sont ncessaires ou souhaitables ; il faut encore quil considre srieusement et impartialement si cest bien le cas, et quil pse le pour et le contre ; sil se trompe, son opinion ne le justifiera pas plus davoir fait de telles lois que la conscience ou lopinion des sujets ne les excuserait dy dsobir car, dans

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lun et lautre cas, lexamen attentif et lenqute approfondie auraient pu les informer plus exactement. Je pense que lon maccordera aisment ceci : quiconque lgifre dans un autre but que la sret du gouvernement et la protection de la vie, des biens et de la libert du peuple, cest--dire la prservation de lensemble de la socit, en subira les plus svres chtiments devant le Grand Tribunal, non seulement parce que labus du pouvoir et de la confiance qui sont dposs entre les mains du lgislateur est la cause des maux les plus grands et les plus irrmdiables qui puissent affecter le genre humain (alors que, prcisment, le gouvernement a t institu pour son bien), mais galement parce quil naura pas eu en rendre compte devant un tribunal ici-bas. On ne saurait imaginer de plus grande dsobissance envers le conservateur suprme du genre humain que lorsque le magistrat fait usage du pouvoir, qui ne lui a t donn que pour la prservation de lensemble de ses sujets et de chacun dentre eux en particulier quand cest possible, lorsquil en fait usage, dis-je, pour servir ses plaisirs, sa vanit et ses passions, quil lemploie troubler le repos de ses semblables et les opprimer, alors quau regard du Roi des Rois, il nest spar deux que par une diffrence fort mince et tout accidentelle. 4. Que si le magistrat tente, dans ce genre dactions et dopinions, de contraindre les hommes, par la loi et par la force, aller lencontre des convictions sincres de leur conscience, ils doivent faire ce que leur conscience exige deux, dans la mesure o ils le peuvent sans recourir la violence. Mais, en mme temps, ils sont tenus de se soumettre de leur plein gr aux peines que la loi inflige pour une telle dsobissance. Par ce moyen, ils se garantissent dans leur grande affaire, qui relve de lautre monde, sans pour autant troubler la paix de ce monde-ci ; ils nenfreignent ni le devoir dallgeance quils ont envers Dieu, ni celui quils ont envers le roi, mais ils rendent chacun de ce qui lui est d ; lintrt du magistrat demeure sauf, et le leur galement. Sans doute, quiconque refuse dobir sa conscience tout en obissant la loi, quiconque refuse de sassurer le ciel pour luimme en mme temps que la paix son pays ft-ce au prix de ses biens, de sa libert et de sa vie elle-mme un tel homme est un hypocrite qui, sous couvert de conscience, vise en ralit tout fait autre chose dans ce monde-ci. L encore, tout comme le magistrat dans le cas prcdent, la

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personne prive doit prendre bien garde que sa conscience ne linduise pas en erreur et ne la dtermine pas poursuivre obstinment comme ncessaires (ou fuir avec la mme obstination comme illgitimes) des choses qui ne sont pas telles, de peur qu cause dune telle disposition volontaire, elle nen vienne tre punie pour une mme dsobissance dans ce monde et dans lautre ; la libert de conscience est le grand privilge des sujets, comme le droit de contraindre est la grande prrogative du magistrat ; il faut les surveiller troitement, afin quils ngarent ni le magistrat ni les sujets par leurs belles prtentions, car les maux quils occasionnent sont les plus dangereux ; ce sont ceux quil faut le plus soigneusement viter, et Dieu punira avec la plus grande svrit les crimes qui auront t commis sous la spcieuse et fallacieuse apparence du droit.

III
Je dis quoutre les deux premires, il existe une troisime catgorie dactions, lesquelles sont estimes bonnes ou mauvaises en elles-mmes ; il sagit des devoirs de la seconde table1, ainsi que des infractions commises leur encontre, ou encore des vertus morales des philosophes. Bien que ces vertus constituent la part la plus vigoureuse et la plus vivante de la religion, celle dont la conscience devrait tre proccupe au premier chef, je vois pourtant quelles figurent fort peu dans toutes les disputes sur la libert de conscience. Peut-tre que si les hommes manifestaient plus de zle pour ces vertus, ils se querelleraient moins propos du reste. En tout cas, il est certain que lencouragement de la vertu est un soutien fort ncessaire ltat, alors que la licence accorde aux vices conduit ncessairement lbranlement et la ruine de la socit ; de sorte quil ne sest jamais trouv aucun magistrat (et je crois quil ne sen trouvera jamais) qui ait lgalis le vice et proscrit la pratique de la vertu, laquelle sinstitue en tous lieux delle-mme et de sa propre autorit par les avantages quelle procure tous les gouvernements. Permettez-moi pourtant daffirmer que, si trange que cela puisse paratre,

1. La premire table de la loi comprend les devoirs spciques envers Dieu. La seconde table nonce les devoirs envers nos semblables, et elle recoupe donc ce que les philosophes ont tudi sous le nom de vertus morales .

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le magistrat na rien voir avec les vertus morales et avec les vices ; il ne doit prescrire les devoirs de la seconde table que dans le seule mesure o ils sont utiles au bien et la prservation du genre humain en tant quil est soumis un gouvernement. Car si les socits politiques pouvaient aisment subsister, et si les hommes pouvaient jouir de la paix et de la sret sans la prescription de ces devoirs par le moyen des injonctions et des punitions qui dcoulent des lois, il est certain que le lgislateur ne devrait dicter aucune rgle leur propos ; il devrait en abandonner entirement la pratique la discrtion et la conscience de son peuple. Sil tait possible de disjoindre les vertus morales et les vices du rapport quils ont au bien public, et sils cessaient dtre autant de moyens dtablir ou de troubler la paix et la proprit parmi les hommes, ils se rduiraient alors au rang dune affaire purement prive et non politique entre Dieu et lme de chacun ; lautorit du magistrat naurait pas y intervenir. Dieu a fait du magistrat son vicaire en son monde avec pouvoir de commander mais, tout comme pour dautres dputs, ce ntait que pour commander aux affaires du lieu o il aurait exercer son vicariat. Quiconque veut se mler des affaires de lautre monde na pas dautre pouvoir que celui de faire des instances et de tenter de convaincre. Le magistrat na pas se soucier du bien des mes, ni de leurs affaires dans lautre monde. Si on linstitue, et si on lui confie le pouvoir, cest seulement pour que les hommes puissent vivre en paix et en scurit en socit les uns avec les autres, comme nous lavons dj suffisamment prouv. En outre, il est vident que si le magistrat ordonne la pratique des vertus, ce nest pas parce quelles sont vertueuses et quelles obligent en conscience, ni parce quelles sont des devoirs que lhomme doit Dieu, ni parce quelles sont la voie quil faut suivre pour obtenir sa grce et sa faveur, mais seulement parce quelles sont avantageuses lhomme dans ses rapports avec ses semblables, et parce que la plupart dentre elles sont des liens et des nuds fort solides pour la socit, et quon ne saurait les relcher sans ruiner tout ldifice. Pour dautres actions, qui nont pas une telle influence sur ltat, il peut bien sagir de vices que lon reconnat pour tels lgal des autres comme la convoitise, la dsobissance aux parents, lingratitude, la mchancet, le dsir de revanche et bien dautres encore

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mais le magistrat ne tire jamais le glaive pour les combattre. On ne peut pas dire quil les laisse de ct parce quil lui est impossible de les connatre, puisque les plus secrets dentre eux, comme le dsir de revanche et la mchancet, permettent de distinguer devant un tribunal entre lassassinat et le simple meurtre. Mme la charit, qui est certainement lun des plus grands devoirs de lhomme et du chrtien, ne possde pas sans restriction un droit universel la tolrance, car il y a certains cas et certaines pratiques charitables que le magistrat interdit absolument, et cela, pour autant que je le sache, sans offenser le moins du monde les consciences les plus dlicates ; qui doute en effet que, lorsquon voit les pauvres mendier, cest absolument parlant une vertu, et mme un devoir, de soulager leurs misres par des aumnes ; et pourtant, dans notre pays, la loi linterdit et le punit avec rigueur, sans que personne se plaigne dans ce cas daucune violation des droits de la conscience, ni daucun empitement sur la libert ; or, sil sagissait dune contrainte illgitime exerce sur la conscience, tous ces hommes si dlicats et si scrupuleux ne manqueraient pas de le remarquer. Dieu prend tellement cur la prservation du gouvernement quil permet parfois que sa loi soit soumise dans une certaine mesure celle de lhomme et quelle sefface devant elle ; la loi prohibe les vices, mais cest souvent la loi humaine qui est la mesure de ces vices. Certaines rpubliques ont affirm que le vol tait lgal pourvu quon ne soit pas pris sur le fait, et peut-tre tait-il aussi innocent Sparte de voler un cheval que de gagner un pur-sang en Angleterre, car le magistrat possde le pouvoir de transfrer la proprit dun homme un autre, et il peut donc instituer nimporte quelle loi, pourvu quelle soit universelle, quelle sapplique galement tous, quelle soit sans violence, et quelle soit conforme au bien-tre et lintrt de la socit. Ctait le cas Sparte, puisquil sagissait dun peuple de guerriers, qui voyait dans le vol une bonne faon denseigner ses citoyens la vigilance, laudace et lnergie. Je ne remarque cela quen passant, pour montrer quel point le bien de la Rpublique est la rgle de toutes les lois humaines, mme lorsquil parat limiter ou altrer lobligation de certaines lois divines, et changer la nature du vice et de la vertu. Cest ce qui explique que le magistrat, qui peut faire que le vol soit une action innocente, ne peut cependant pas faire que le parjure et la rupture

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de la parole donne soient lgaux, parce que de telles actions sont destructrices de toute socit humaine. Du pouvoir que possde le magistrat sur les bonnes et les mauvaises actions, je pense que lon peut dduire ce qui suit : 1. Quil nest pas oblig de punir tous les vices, mais quil peut en tolrer certains ; et je voudrais bien savoir quel est le gouvernement au monde qui ne le fait pas. 2. Quil ne doit pas ordonner la pratique de tous les vices, parce quune telle injonction ne saurait conduire au bien du peuple et la prservation du gouvernement. 3. Que, dans lhypothse o il ordonnerait la pratique dun vice, le sujet qui a une conscience et qui voit le scandale est tenu de dsobir de telles injonctions et de se soumettre aux punitions qui suivent de cette dsobissance, comme dans le cas prcdent. Telles sont, mon avis, les limites de la contrainte et de la libert. Les trois catgories de choses o la conscience est intresse possdent le droit de jouir de la mesure de tolrance que jai propose pour chacune delles, mais pas au-del, du moins lorsquon les considre sparment et abstraitement en elles-mmes.

J O H N L O C K E , Lettre sur la tolrance et autres textes, traduction par Jean Le Clerc, prcd de Essai sur la tolrance et de Sur la diffrence entre pouvoir ecclsiastique et pouvoir civil (traduction par Jean-Fabien Spitz), introduction, bibliographie, chronologie et notes par Jean-Fabien Spitz GF-Flammarion, Paris, 1992, p. 105-119.

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Essai philosophique concernant lentendement humain


Combien il est ncessaire daimer la vrit.
Quiconque veut chercher srieusement la vrit, doit avant toutes choses concevoir de lamour pour elle. Car celui qui ne laime point, ne saurait se tourmenter beaucoup pour lacqurir, ni tre fort en peine lorsquil ne russit pas la trouver. (...) Mais avec tout cela, lon peut dire sans se tromper, quil y a fort peu de gens qui aiment la vrit pour lamour de la vrit, parmi ceux-l mme qui croient tre de ce nombre. Sur quoi il vaudrait la peine dexaminer comment un homme peut connatre quil aime sincrement la vrit. Pour moi, je crois quen voici une preuve infaillible : cest de ne pas recevoir une proposition avec plus dassurance que les preuves sur lesquelles elle est fonde ne le permettent. Il est visible que quiconque va au-del de cette mesure nembrasse pas la vrit par lamour quil a pour elle, quil naime pas la vrit pour lamour delle-mme, mais pour quelque autre fin indirecte. Car lvidence quune proposition est vritable (except celles qui sont videntes par elles-mmes) consistant uniquement dans les preuves quun homme en a, il est clair que, quelque degr dassentiment quil lui donne au-del des degrs de cette vidence, tout ce surplus dassurance est d quelque autre passion, et non lamour de la vrit ; parce quil est aussi impossible que lamour de la vrit emporte mon assentiment au-dessus de lvidence que jai (quune telle

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proposition est vritable), quil est impossible que lamour de la vrit me fasse donner mon consentement une proposition, en considration dune vidence qui ne me fait pas voir que cette proposition soit vritable ; ce qui est en effet embrasser cette proposition comme une vrit, parce quil est possible ou probable quelle ne soit pas vritable. Dans toute vrit qui ne stablit pas dans notre esprit par la lumire irrsistible dune vidence immdiate ou par la force dune dmonstration, les arguments qui dterminent notre assentiment sont les garants et le gage de sa probabilit notre gard, et nous ne pouvons la recevoir que pour ce que ces arguments la font voir notre entendement. De sorte que, quelque autorit que nous donnions une proposition, au-del de celle quelle reoit des principes et des preuves sur quoi elle est appuye, on en doit attribuer la cause au penchant qui nous entrane de ce ct-l ; et cest droger dautant lamour de la vrit, qui ne pouvant recevoir aucune vidence de nos passions, nen doit recevoir plus aucune teinture.

Do vient le penchant qui porte les hommes imposer leurs opinions aux autres.
Une suite constante de cette mauvaise disposition desprit, cest de sattribuer lautorit de prescrire aux autres nos propres opinions. Car le moyen quil puisse presque arriver autrement, sinon que celui qui a impos sa propre croyance soit prt dimposer la croyance dautrui ? Qui peut attendre raisonnablement quun homme emploie des arguments et des preuves convaincantes auprs des autres hommes, si son entendement nest pas accoutum sen servir pour lui-mme, sil fait violence ses propres facults, sil tyrannise son esprit et usurpe une prrogative uniquement due la vrit, qui est dexiger lassentiment de lesprit par sa seule autorit, cest--dire, proportion de lvidence que la vrit emporte avec elle ?

J O H N LOCKE, Essai Philosophique concernant lEntendement humain, prface et notes de Gonzague Truc La Renaissance du Livre, Paris, p. 188-190.

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Spinoza
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Tr a i t tholog ico-politique

O lon montre que dans un tat libre il est loisible chacun de penser ce quil veut et de dire ce quil pense.
Sil tait aussi facile de commander aux mes quaux langues, il ny aurait aucun souverain qui ne rgnt en scurit et il ny aurait pas de gouvernement violent, car chacun vivrait selon la complexion des dtenteurs du pouvoir et ne jugerait que daprs leurs dcrets du vrai ou du faux, du bien ou du mal, du juste ou de linique. Mais, comme nous lavons fait observer au commencement de chapitre XVII, cela ne peut tre ; il ne peut se faire que lme dun homme appartienne entirement un autre ; personne en effet ne peut transfrer un autre, ni tre contraint dabandonner son droit naturel ou sa facult de faire de la raison un libre usage et de juger de toutes choses. Ce gouvernement par suite est tenu pour violent, qui prtend dominer sur les mes et une majest souveraine parat agir injustement contre ses sujets et usurper leur droit, quand elle veut prescrire chacun ce quil doit admettre comme vrai ou rejeter comme faux, et aussi quelles opinions doivent mouvoir son me de dvotion envers Dieu : car ces choses sont du droit propre de chacun, un droit dont personne, le voultil, ne peut se dessaisir. Je le reconnais, plus dun a lesprit occup de prjugs tels et de si incroyable faon que, tout en ntant pas directement plac sous

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le commandement dun autre, il est suspendu la parole de cet autre ce point quon peut dire justement quil appartient cet autre, en tant qutre pensant ; quelque soumission toutefois que par certains artifices on arrive obtenir, encore na-t-on jamais fait que les hommes aient cess dprouver que chacun abonde dans son propre sens et quentre les ttes la diffrence nest pas moindre quentre les palais. Mose qui, non par la fourberie, mais par la vertu divine, stait si bien empar du jugement de son peuple, dautant quon croyait ses paroles et tous ses actes inspirs par Dieu, ne put cependant chapper ni aux rumeurs ni aux interprtations dfavorables ; encore bien moins les autres Monarques y chappent-ils. Et si lon pouvait concevoir quelque moyen de lempcher, ce serait au plus dans un tat monarchique, non du tout dans une dmocratie o tous, ou au moins la plus grande partie du peuple, participent au pouvoir collectif, je pense que tout le monde voit pourquoi. Si grand donc que soit le droit attribu au souverain sur toutes choses et tout interprte du droit et de la pit quon le croit, encore ne pourrat-il jamais se drober la ncessit de souffrir que les hommes jugent de toutes choses suivant leur complexion propre et soient affects aussi de tel sentiment ou tel autre. Il est bien vrai quil peut en droit tenir pour ennemis tous ceux qui, en toutes matires, ne pensent pas entirement comme lui ; mais la discussion ne porte plus sur son droit, elle porte sur ce qui lui est utile. Accordons en effet quun souverain peut en droit gouverner avec la pire violence, et condamner mort les citoyens pour le plus lger motif ; tout le monde niera que dans cette faon de gouverner le jugement de la droite Raison reste sauf. Et mme, comme un souverain ne peut rgner de la sorte sans mettre en danger tout ltat, nous pouvons nier aussi quil ait la puissance duser des moyens indiqus et dautres semblables, et consquemment quil en ait le droit absolu ; car nous avons montr que le droit du souverain a pour limite sa puissance. Si donc personne ne peut renoncer la libert de juger et dopiner comme il veut, et si chacun est matre de ses propres penses par un droit suprieur de Nature, on ne pourra jamais tenter dans un tat, sans que la tentative ait le plus malheureux succs, de faire que des hommes, dopinions diverses et opposes, ne disent cependant rien que daprs la prescription du

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Tr a i t t h o l o g i c o - p o l i t i q u e

souverain ; mme les plus habiles, en effet, pour ne rien dire de la foule, ne savent se taire. Cest un dfaut commun aux hommes que de confier aux autres leurs desseins, mme quand le silence est requis ; ce gouvernement donc sera le plus violent qui dnie lindividu la libert de dire et denseigner ce quil pense ; au contraire, un gouvernement est modr quand cette libert est accorde lindividu. Et cependant, nous ne saurions le nier, la majest du souverain peut tre lse par les paroles comme par les actions ; et, par suite, sil est impossible denlever compltement cette libert aux sujets, il sera trs pernicieux de la leur accorder entirement. Nous avons donc ici nous demander dans quelle mesure prcise cette libert peut et doit tre concde sans danger pour la paix de ltat et le droit du souverain ; cest l, suivant lavertissement donn au dbut du chapitre XVI, mon objet principal. Des fondements de ltat tels que nous les avons expliqus ci-dessus, il rsulte avec la dernire vidence que sa fin dernire nest pas la domination ; ce nest pas pour tenir lhomme par la crainte et faire quil appartienne un autre que ltat est institu ; au contraire cest pour librer lindividu de la crainte, pour quil vive autant que possible en scurit, cest--dire conserve, aussi bien quil se pourra, sans dommage pour autrui, son droit naturel dexister et dagir. Non, je le rpte, la fin de ltat nest pas de faire passer les hommes de la condition dtres raisonnables celle de btes brutes ou dautomates, mais au contraire il est institu pour que leur me et leur corps sacquittent en sret de toutes leurs fonctions, pour queux-mmes usent dune Raison libre, pour quils ne luttent point de haine, de colre ou de ruse, pour quils se supportent sans malveillance les uns les autres. La fin de ltat est donc en ralit la libert. Nous avons vu aussi que, pour former ltat, une seule chose est ncessaire : que tout le pouvoir de dcrter appartienne soit tous collectivement, soit quelques-uns, soit un seul. Puisque, en effet, le libre jugement des hommes est extrmement divers, que chacun pense tre seul tout savoir et quil est impossible que tous opinent pareillement et parlent dune seule bouche, ils ne pourraient vivre en paix si lindividu navait renonc son droit dagir suivant le seul dcret de sa pense. Cest donc seulement au droit dagir par son propre dcret quil renonc, non au droit de raisonner et de juger ; par suite nul la vrit ne

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peut, sans danger pour le droit de souverain, agir contre son dcret, mais il peut avec une entire libert opiner et juger et en consquence aussi parler, pourvu quil naille pas au-del de la simple parole ou de lenseignement, et quil dfende son opinion par la Raison seule, non par la ruse, la colre ou la haine, ni dans lintention de changer quoi que se soit dans ltat de lautorit de son propre dcret. Par exemple, en cas quun homme montre quune loi contredit la Raison, et quil exprime lavis quelle doit tre abroge, si, en mme temps, il soumet son opinion au jugement du souverain ( qui seul appartient de faire et dabroger les lois) et quil sabstienne, en attendant, de toute action contraire ce qui est prescrit par cette loi, certes il mrite bien de ltat et agit comme meilleur des citoyens ; au contraire, sil le fait pour accuser le magistrat diniquit et le rendre odieux, ou tente sditieusement dabroger cette loi malgr le magistrat, il est du tout un perturbateur et un rebelle. Nous voyons donc suivant quelle rgle chacun, sans danger pour le droit et lautorit du souverain cest--dire pour la paix de ltat, peut dire et enseigner ce quil pense ; cest la condition quil laisse au souverain le soin de dcrter sur toutes actions, et sabstienne den accomplir aucune contre ce dcret, mme sil lui faut souvent agir en opposition avec ce quil juge et professe qui est bon. Et il peut le faire sans pril pour la justice et la pit ; je dis plus, il doit le faire, sil veut se montrer juste et pieux ; car, nous lavons montr, la justice dpend du seul dcret du souverain et, par suite, nul ne peut tre juste sil ne vit pas selon les dcrets rendus par le souverain. Quant la pit, la plus haute sorte en est (daprs ce que nous avons montr dans le prcdent chapitre) celle qui sexerce en vue de la paix et de la tranquillit de ltat ; or elle ne peut se maintenir si chacun doit vivre selon le jugement de sa pense. Il est donc impie de faire quelque chose selon son jugement propre contre le dcret du souverain de qui lon est sujet, puisque, si tout le monde se le permettait, la ruine de ltat sensuivrait. On nagit mme jamais contrairement au dcret et linjonction de sa propre Raison, aussi longtemps quon agit suivant les dcrets du souverain, car cest par le conseil mme de la Raison quon a dcid de transfrer au souverain son droit dagir daprs son propre jugement. Nous pouvons donner de cette vrit une confirmation tire de la pratique : dans les conseils, en effet, que

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leur pouvoir soit ou ne soit pas souverain, il est rare quune dcision soit prise lunanimit des suffrages, et cependant tout dcret est rendu par la totalit des membres aussi bien par ceux qui ont vot contre que par ceux qui ont vot pour. Mais je reviens mon propos. Nous venons de voir, en nous reportant aux fondements de ltat, suivant quelle rgle lindividu peut user de la libert de son Jugement sans danger pour le droit du souverain. Il nest pas moins ais de dterminer de mme quelles opinions sont sditieuses dans ltat : ce sont celles quon ne peut poser sans lever le pacte par lequel lindividu a renonc son droit dagir selon son propre jugement : cette opinion, par exemple, que le souverain nest pas indpendant en droit ; ou que personne ne doit tenir ses promesses ; ou quil faut que chacun vive daprs son propre jugement ; et dautres semblables qui contredisent directement ce pacte. Celui qui pense ainsi est sditieux, non pas raison du jugement quil porte et de son opinion considre en elle-mme, mais cause de laction qui sy trouve implique : par cela mme quon pense ainsi, en effet, on rompt tacitement ou expressment la foi due au souverain. Par suite les autres opinions qui nimpliquent point une action telle que rupture du pacte, vengeance, colre, etc., ne sont pas sditieuses, si ce nest dans un tat en quelque mesure corrompu ; cest--dire o des fanatiques et des ambitieux qui ne peuvent supporter les hommes de caractre indpendant ont russi se faire une renomme telle que leur autorit lemporte dans la foule sur celle du souverain. Nous ne nions pas cependant quil ny ait en outre des opinions quil est malhonnte de proposer et de rpandre, encore quelles semblent avoir seulement le caractre dopinions vraies ou fausses. Nous avons dj, au chapitre XV, dtermin, quelles elles taient, en prenant soin de ne porter aucune atteinte la libert de la Raison. Que si enfin nous considrons que la fidlit envers ltat comme envers Dieu se connat aux uvres seules, cest--dire la pit envers le prochain, nous reconnatrons sans hsiter que ltat le meilleur concde lindividu la mme libert, que nous avons fait voir que lui laissait la Foi. Je le reconnais, une telle libert peut avoir ses inconvnients ; mais y eut-il jamais aucune institution si sage que nuls inconvnients nen puissent natre ? Vouloir tout rgler par les lois, cest irriter les vices plutt que les corriger. Ce que lon ne peut prohiber,

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il faut ncessairement le permettre, en dpit du dommage qui souvent peut en rsulter. Quels ne sont pas les maux ayant leur origine dans le luxe, lenvie, lavidit, livrognerie et autres passions semblables ? On les supporte cependant parce quon ne peut les prohiber par des lois et bien que ce soient rellement des vices ; encore bien plus la libert du jugement, qui est en ralit une vertu, doit-elle tre admise et ne peut-elle tre comprime. Ajoutons quelle nengendre pas dinconvnients que lautorit des magistrats (je vais le montrer) ne puisse viter ; pour ne rien dire ici de la ncessit premire de cette libert pour lavancement des sciences et des arts ; car les sciences et les arts ne peuvent tre cultivs avec un heureux succs que par ceux dont le jugement est libre et entirement affranchi. Posons cependant que cette libert peut tre comprime et quil est possible de tenir les hommes dans une dpendance telle quils nosent pas profrer une parole, sinon par la prescription du souverain ; encore nobtiendra-t-il jamais quils naient de penses que celles quil aura voulu ; et ainsi, par une consquence ncessaire, les hommes ne cesseraient davoir des opinions en dsaccord avec leur langage et la bonne foi, cette premire ncessit de ltat, se corromprait ; lencouragement donn la dtestable adulation et la perfidie amnerait le rgne de la fourberie et la corruption de toutes les relations sociales. Tant sen faut dailleurs quil soit jamais possible de lobtenir ; on ne fera point que tous rptent toujours la leon faite ; au contraire, plus on prendra de soin pour ravir aux hommes la libert de la parole, plus obstinment ils rsisteront, non pas les avides, les flatteurs et les autres hommes sans force morale, pour qui le salut suprme consiste contempler des cus dans une cassette et avoir le ventre trop rempli, mais ceux qui une bonne ducation, la puret des murs et la vertu donnent un peu de libert. Les hommes sont ainsi faits quils ne supportent rien plus malaisment que de voir les opinions quils croient vraies tenues pour criminelles, et imput mfait ce qui meut leurs mes la pit envers Dieu et les hommes ; par o il arrive quils en viennent dtester les lois, tout oser contre les magistrats, juger non pas honteux, mais trs beau, dmouvoir des sditions pour une telle cause et de tenter quelque entreprise violente que ce soit. Puis donc que telle est la nature humaine, il est vident que les lois concernant les opinions menacent non les criminels,

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mais les hommes de caractre indpendant, quelles sont faites moins pour contenir les mchants que pour irriter les plus honntes, et quelles ne peuvent tre maintenues en consquence sans grand danger pour ltat. Ajoutons que de telles lois condamnant des opinions sont du tout inutiles : ceux qui jugent saines les opinions condamnes ne peuvent obir ces lois ; ceux qui au contraire les rejettent comme fausses, ces lois paratront confrer un privilge et ils en concevront un tel orgueil que plus tard, mme le voulant, les magistrats ne pourraient les abroger. quoi il faut joindre encore ces conclusions tires au chapitre XVIII en deuxime lieu de lHistoire des Hbreux. Combien de schismes enfin sont ns dans lglise surtout de ce que les magistrats ont voulu mettre fin par des lois aux controverses des docteurs ! Si en effet les hommes ntaient pas domins par lespoir de tirer eux les lois et les magistrats, de triompher de leurs adversaires aux applaudissements du vulgaire, et de recueillir des honneurs, ils ne se combattraient pas avec tant de malveillance, leurs mes ne seraient pas agites dune telle fureur. Cela, non seulement la Raison, mais lexprience lenseigne par des exemples quotidiens ; de telles lois en effet, commandant ce que chacun doit croire et interdisant de rien dire ou crire contre telle opinion ou telle autre, ont t souvent institues en manire de satisfaction ou plutt de concession la colre des hommes incapables de souffrir aucune fiert de caractre et qui aisment, par une sorte de malfaisant prestige, peuvent tourner en rage la dvotion de la foule sditieuse et lexciter contre ceux quils lui dsignent. Combien ne vaudrait-il pas mieux contenir la colre et la fureur du vulgaire que dtablir des lois dont les seuls violateurs possibles sont les amis des arts et de la vertu, et de rduire ltat cette extrmit quil ne puisse supporter les hommes dme fire ! Quelle pire condition concevoir pour ltat que denvoyer en exil comme des malfaiteurs des hommes qui forment des opinions dissidentes et ne savent pas dissimuler ? Quoi de plus pernicieux, je le rpte, que de tenir pour ennemis et de conduire la mort des hommes auxquels on na ni crime ni forfait reprocher, simplement parce quils ont quelque fiert de caractre, et de faire ainsi du lieu de supplice, pouvante du mchant, le thtre clatant o pour la honte du souverain, se voient les plus beaux exemples dendurance et de

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courage ? Qui sait en effet quil est, dans sa conduite, irrprochable, ne craint pas la mort comme un criminel et ne se sauve pas du supplice par des implorations ; car le remords daucune vilenie ne torture son me ; il est honorable ses yeux, non infamant, de mourir pour la bonne cause, glorieux de donner sa vie pour la libert. Quel exemple de tels hommes peuvent-ils donner par une mort, dont la cause est ignore des mes oiseuses et sans force, hae des sditieux, aime des meilleurs ? Certes nul ny apprendra rien qu les imiter sil ne veut aduler. Pour que la fidlit donc et non la complaisance soit juge digne destime, pour que le pouvoir du souverain ne souffre aucune diminution, nait aucune concession faire aux sditieux, il faut ncessairement accorder aux hommes la libert du jugement et les gouverner de telle sorte que, professant ouvertement des opinions diverses et opposes, ils vivent cependant dans la concorde. Et nous ne pouvons douter que cette rgle de gouvernement ne soit la meilleure, puisquelle saccorde le mieux avec la nature humaine. Dans un tat dmocratique (cest celui qui rejoint le mieux ltat de nature) nous avons montr que tous conviennent dagir par un commun dcret, mais non de juger et de raisonner en commun ; cest--dire, comme les hommes ne peuvent penser exactement de mme, ils sont convenus de donner force de dcret lavis qui rallierait le plus grand nombre de suffrages, se rservant lautorit dabroger les dcisions prises sitt quune dcision meilleure leur paratrait pouvoir tre prise. Moins il est laiss de juger, plus on scarte de ltat le plus naturel, et plus le gouvernement a de violence. Pour quon voie maintenant comment cette libert na pas dinconvnients qui ne puissent tre vits par la seule autorit du souverain et comment, par cette seule autorit, des hommes professant ouvertement des opinions diffrents peuvent tre mis aisment dans limpossibilit de se nuire les uns aux autres, les exemples ne manquent pas et point nest besoin de les chercher loin. Que la ville dAmsterdam nous soit un exemple, cette ville qui, avec un si grand profit pour elle-mme et ladmiration de toutes les nations, a got les fruits de cette libert ; dans cette rpublique trs florissante, dans cette ville trs minente, des hommes de toutes nations et de toutes sectes vivent dans la plus parfaite concorde et sinquitent uniquement, pour consentir un crdit quelquun, de savoir sil est riche ou

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pauvre et sil a accoutum dagir en homme de bonne foi ou en fourbe. Dailleurs la Religion ou la secte ne les touche en rien, parce quelle ne peut servir gagner ou perdre sa cause devant le juge ; et il nest absolument aucune secte, pour odieuse quelle soit, dont les membres (pourvu quils ne causent de tort personne et vivent honntement) ne soient protgs et assists par lautorit des magistrats. Jadis, au contraire, quand les hommes dtat et les tats des Provinces se laissrent entraner dans la controverse des Remontrants et des Contre-Remontrants, on aboutit un schisme ; et beaucoup dexemples ont alors fait connatre que les lois tablies sur la Religion, cest--dire pour mettre fin aux controverses, irritent les hommes plus quelles ne les corrigent ; et aussi que dautres hommes usent de ces lois pour prendre toute sorte de licences ; et, en outre, que les schismes ne naissent pas dun grand zle pour la vrit (ce zle est, au contraire, une source de bienveillance et de mansutude), mais dun grand apptit de rgner. Par l il est tabli, avec une clart plus grande que la lumire de jour, que les schismatiques sont bien plutt ceux qui condamnent les crits des autres et excitent contre les auteurs le vulgaire turbulent, que les auteurs eux-mmes qui, le plus souvent, crivent pour les doctes seulement et demandent le secours de la seule Raison ; en second lieu, que les vrais perturbateurs sont ceux qui, dans un tat libre, veulent dtruire la libert du jugement quil est impossible de comprimer. Nous avons ainsi montr : 1. quil est impossible denlever aux hommes la libert de dire ce quils pensent ; 2. que cette libert peut tre reconnue lindividu sans danger pour le droit et autorit du souverain et que lindividu peut la conserver sans danger pour ce droit, sil nen tire point licence de changer quoi que ce soit aux droits reconnus dans ltat ou de rien entreprendre contre les lois tablies ; 3. que lindividu peut possder cette libert sans danger pour la paix de ltat et quelle nengendre pas dinconvnients dont la rduction ne soit aise ; 4. que la jouissance de cette libert donne lindividu est sans danger pour la pit ; 5. que les lois tablies sur les matires dordre spculatif sont du tout inutiles ; 6. nous avons montr enfin que non seulement cette libert peut tre accorde sans que la paix de ltat, la pit et le droit du souverain soient menacs, mais que, pour leur conservation, elle doit ltre. O, en effet, les hommes sefforcent de ravir

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cette libert leurs adversaires, o les opinions des dissidents, non les mes, seules capables de pch, sont appeles devant les tribunaux, des exemples sont faits, qui semblent plutt des martyres dhommes honntes, et qui produisent plus dirritation, excitent plus la misricorde, sinon la vengeance, quils ninspirent deffroi. Puis les relations sociales et la bonne foi se corrompent, ladulation et la perfidie sont encourages et les adversaires des condamns senorgueillissent, parce quon a eu complaisance pour leur colre et que les chefs de ltat se sont faits les sectateurs de leur doctrine, dont ils passent eux-mmes pour les interprtes. Ainsi arrive-t-il quils osent usurper le droit et lautorit du souverain, ont le front de se prtendre immdiatement lus par Dieu et de revendiquer pour leurs dcrets un caractre devant lequel ils veulent que sinclinent ceux du souverain, uvre tout humaine ; toutes choses entirement contraires, personne ne peut lignorer, au salut de ltat. Ici comme au chapitre XVIII nous concluons donc que ce quexige avant tout la scurit de ltat, cest que la Pit et la Religion soient comprises dans le seul exercice de la Charit et de lquit, que le droit du souverain de rgler toutes choses tant sacres que profanes se rapporte aux actions seulement et que pour le reste il soit accord chacun de penser ce quil veut et de dire ce quil pense. Jai ainsi achev de traiter les questions qui rentraient dans mon dessein. Il ne me reste plus qu avertir expressment que je soumettrai de grand cur lexamen et au jugement des Autorits de ma Patrie tout ce que jai crit. Si jai dit quoi que ce soit quelles jugent contraire aux lois du pays ou nuisible au salut commun, je veux que cela soit comme nayant pas t dit. Je sais que je suis homme et que jai pu me tromper ; du moins ai-je mis tous mes soins ne me pas tromper et, avant tout, ne rien crire qui ne saccorde entirement avec les lois du pays, la libert et les bonnes murs.

B A RU C H S P I N O Z A , uvres II,Trait thologicopolitique, chapitre XX, prsentation, traduction et notes par Charles Appuhn GF-Flammarion, 1965, Paris, p. 327-336.

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1646-1716

Des degrs dassentiment

1. Philalthe. Pour ce qui est des degrs dassentiment, il faut prendre garde que les fondements de probabilit que nous avons, noprent point en cela au-del du degr de lapparence quon y trouve, ou quon y a trouv lorsquon la examine. Car il faut avouer que lassentiment ne saurait tre toujours fond sur une vue actuelle des raisons qui ont prvalu sur lesprit, et il serait trs difficile, mme ceux qui ont une mmoire admirable, de toujours retenir toutes les preuves qui les ont engags dans un certain assentiment et qui pourraient quelquefois remplir un volume sur une seule question. Il suffit quune fois ils aient pluch la matire sincrement et avec soin et quils aient pour ainsi dire arrt le compte. 2. Sans cela il faudrait que les hommes fussent fort sceptiques, ou changeassent dopinion tout moment pour se rendre tout homme, qui ayant examin la question depuis peu, leur propose des arguments auxquels ils ne sauraient satisfaire entirement sur le champ, faute de mmoire ou dapplication loisir. 3. Il faut avouer que cela rend souvent les hommes obstins dans lerreur : mais la faute est, non pas de ce quils se reposent sur leur mmoire, mais de ce quils ont mal jug auparavant. Car souvent il tient lieu dexamen et de raison aux hommes, de remarquer quils nont jamais pens autrement. Mais ordinairement ceux qui ont le moins examin leurs

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opinions y sont les plus attachs. Cependant lattachement ce quon a vu est louable, mais non pas toujours ce quon a cru, parce quon peut avoir laiss quelque considration en arrire, capable de tout renverser. Et il ny a peut-tre personne au monde qui ait le loisir, la patience et les moyens dassembler toutes les preuves de part et dautre sur les questions o il a ses opinions pour comparer ces preuves et pour conclure srement quil ne lui reste plus rien savoir pour une plus ample instruction. Cependant le soin de notre vie et de nos plus grands intrts ne saurait souffrir de dlai, et il est absolument ncessaire que notre jugement se dtermine sur des articles o nous ne sommes pas capables darriver une connaissance certaine. Thophile. Il ny a rien que de bon et de solide dans ce que vous venez de dire, Monsieur. Il serait souhaiter cependant que les hommes eussent en quelques rencontres des abrgs par crit (en forme de mmoires) des raisons qui les ont ports quelque sentiment de consquence, quils sont obligs de justifier souvent dans la suite, eux-mmes ou aux autres. Dailleurs, quoiquen matire de justice il ne soit pas ordinairement permis de rtracter les jugements qui ont pass, et de revoir des comptes arrts (autrement il faudrait tre perptuellement en inquitude, ce qui serait dautant plus intolrable quon ne saurait toujours garder les notices des choses passes), nanmoins on est reu quelquefois sur de nouvelles lumires se pourvoir en justice et obtenir mme ce quon appelle restitution in integrum contre ce qui a t rgl. Et de mme dans nos propres affaires, surtout dans les matires fort importantes o il est encore permis de sembarquer ou de reculer, et o il nest point prjudiciable de suspendre lexcution et daller bride en main, les arrts de notre esprit, fonds sur des probabilits, ne doivent jamais tellement passer in rem judicatam, comme les jurisconsultes lappellent, cest--dire, pour tablis, quon ne soit dispos la rvision du raisonnement, lorsque de nouvelles raisons considrables se prsentent lencontre. Mais quand il nest plus temps de dlibrer, il faut suivre le jugement quon fait avec dautant de fermet que sil tait infaillible, mais non pas toujours avec autant de rigueur. 4. Philalthe. Puis donc que les hommes ne sauraient viter de sexposer lerreur en jugeant, et davoir de divers sentiments lorsquils ne sauraient

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regarder les choses par les mmes cts, ils doivent conserver la paix entre eux et les devoirs dhumanit, parmi cette diversit dopinions, sans prtendre quun autre doive changer promptement sur nos objections une opinion enracine, surtout sil a lieu de se figurer que son adversaire agit par intrt ou ambition ou par quelque autre motif particulier. Et le plus souvent ceux qui voudraient imposer aux autres la ncessit de se rendre leurs sentiments, nont gure bien examin les choses. Car ceux qui sont entrs assez avant dans la discussion pour sortir du doute sont en si petit nombre et trouvent si peu de sujet de condamner les autres quon ne doit sattendre rien de violent de leur part. Thophile. Effectivement, ce quon a le plus de droit de blmer dans les hommes, ce nest pas leur opinion, mais leur jugement tmraire blmer celle des autres, comme sil fallait tre stupide ou mchant pour juger autrement queux ; ce qui dans les auteurs de ces passions et haines, qui les rpandent parmi le Public, est leffet dun esprit hautain et peu quitable, qui aime dominer et ne peut point souffrir de contradiction. Ce nest pas quil ny ait vritablement du sujet bien souvent de censurer les opinions des autres, mais il faut le faire avec un esprit dquit, et compatir avec la faiblesse humaine. Il est vrai quon a droit de prendre des prcautions contre de mauvaises doctrines, qui ont de linfluence dans les murs et dans la pratique de la pit : mais on ne doit pas les attribuer aux gens leur prjudice sans en avoir de bonnes preuves. Si lquit veut quon pargne les personnes, la pit ordonne de reprsenter o il appartient le mauvais effet de leur dogmes, quand ils sont nuisibles, comme sont ceux qui vont contre la providence dun Dieu parfaitement sage, bon et juste, et contre cette immortalit des mes qui les rend susceptibles des effets de sa justice, sans parler dautres opinions dangereuses par rapport la morale et la police. Je sais que dexcellents hommes et bien intentionns soutiennent que ces opinions thoriques ont moins dinfluence dans la pratique quon ne pense, et je sais aussi quil y a des personnes dun excellent naturel, que les opinions ne feront jamais rien faire dindigne delles : comme dailleurs ceux qui sont venus ces erreurs par la spculation, ont coutume dtre naturellement plus loigns des vices dont le commun des hommes est susceptible, outre quils ont soin de la dignit et de la secte o ils sont comme des chefs ;

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et lon peut dire quEpicure et Spinoza par exemple ont men une vie tout fait exemplaire. Mais ces raisons cessent le plus souvent dans leurs disciples ou imitateurs, qui se croyant dchargs de limportune crainte dune providence surveillante et dun avenir menaant, lchent la bride leurs passions brutales, et tournent leur esprit sduire et corrompre les autres ; et sils sont ambitieux et dun naturel un peu dur, ils seront capables pour leur plaisir ou avancement de mettre le feu aux quatre coins de la terre, comme jen ai connu de cette trempe que la mort a enlevs. Je trouve mme que des opinions approchantes sinsinuant peu peu dans lesprit des hommes du grand monde, qui rglent les autres, et dont dpendent les affaires, et se glissant dans les livres la mode, disposent toutes choses la rvolution gnrale dont lEurope est menace, et achvent de dtruire ce qui reste encore dans le monde des sentiments gnreux des anciens Grecs et Romains, qui prfraient lamour de la patrie et du bien public et le soin de la postrit la fortune et mme la vie. Ces public spirits, comme les Anglais les appellent, diminuent extrmement, et ne sont plus la mode ; et ils cesseront davantage quand ils cesseront dtre soutenus par la bonne morale et par la vraie religion, que la raison naturelle mme nous enseigne. Les meilleurs du caractre oppos qui commence de rgner, nont plus dautre principe que celui quils appellent de lhonneur. Mais la marque de lhonnte homme et de lhomme dhonneur chez eux est seulement de ne faire aucune bassesse comme ils la prennent. Et si pour la grandeur, ou par caprice, quelquun versait un dluge de sang, on compterait cela pour rien, et un Hrostrate des Anciens ou bien Don Juan dans Le Festin de Pierre passerait pour un hros. On se moque hautement de lamour de la patrie, on tourne en ridicule ceux qui ont soin du public, et quand quelque homme bien intentionn parle de ce que deviendra la postrit, on rpond : alors comme alors. Mais il pourra arriver ces personnes dprouver euxmmes les maux quils croient rservs dautres. Si lon se corrige encore de cette maladie desprit pidmique dont les mauvais effets commencent tre visibles, ces maux peut-tre seront prvenus, mais si elle va croissant, la providence corrigera les hommes par la rvolution mme qui en doit natre ; car, quoi quil puisse arriver, tout tournera toujours pour le mieux

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en gnral au bout du compte, quoique cela ne doive et ne puisse pas arriver sans le chtiment de ceux qui ont contribu mme au bien par leur actions mauvaises. Mais je reviens dune digression, o la considration des opinions nuisibles et du droit de les blmer ma men. Or comme en thologie les censures vont encore plus loin quailleurs et que ceux qui font valoir leur orthodoxie, condamnent souvent les adversaires, quoi sopposent dans le parti mme ceux qui sont appels syncrtistes par leurs adversaires, cette opinion a fait natre des guerres civiles entre les rigides et les condescendants dans un mme parti. Cependant, comme refuser le salut ternel ceux qui sont dune autre opinion est entreprendre sur les droits de Dieu, les plus sages des condamnants ne lentendent que du pril, o ils croient voir les mes errantes et ils abandonnent la misricorde singulire de Dieu ceux dont la mchancet ne les rend pas incapables den profiter, et de leur ct ils se croient obligs faire tous les efforts imaginables pour les retirer dun tat si dangereux. Si ces personnes qui jugent ainsi du pril des autres, sont parvenues cette opinion aprs un examen convenable, et sil ny a pas moyen de les en dsabuser, on ne saurait blmer leur conduite, tant quils nusent que des voies de douceur. Mais aussitt quils vont plus loin, cest violer les lois de lquit. Car ils doivent penser que dautres aussi persuads queux, ont autant le droit de maintenir leurs sentiments et mme de les rpandre, sils les croient importants. On doit excepter les opinions qui enseignent des crimes quon ne doit point souffrir, et quon a droit dtouffer par les voies de la rigueur, quand il serait vrai mme que celui qui les soutient ne peut point sen dfaire ; comme on a droit de dtruire mme une bte venimeuse, toute innocente quelle est. Mais je parle dtouffer la secte et non les hommes, puisquon peut les empcher de nuire et de dogmatiser.

G O T T F R I E D W I L H E L M L E I B N I Z , Nouveaux essais sur lentendement humain, chronologie, bibliographie, introduction et notes par Jacques Brunschwig G-F Flammarion, Paris, 1990, p. 363-366.

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1647-1706

Commentaire philosophique sur les paroles de Jsus-Christ : Contrains-les dentrer


Disons donc que toute erreur, quelle quelle soit, est un dfaut, ou une imperfection physique ; et tout jugement vrai, quel quil soit, une perfection physique : car tout jugement vrai est une reprsentation fidle des objets, tels quils sont eux-mmes et hors de lentendement, au lieu que toute erreur est une reprsentation infidle des objets tels quils sont hors de lentendement. Comme donc cest une mauvaise qualit physique, dans un peintre, de peindre si mal un homme, quon ait mille peines le trouver dans son portrait, et quune glace de miroir, qui reprsente navement les objets tous tels quils sont, est prfrable une autre qui les transforme jusques les rendre tout fait mconnaissables, ainsi cest une mauvaise qualit physique une me de se former une ide des objets, qui ne les reprsente pas tels quils sont ; et un entendement o ils se gravent parfaitement conformes loriginal, est sans doute prfrable un autre, o leur image se renverse et se dfigure. Mais, dautre part, comme Apelle, Michel-Ange, ou tel autre peintre clbre ne surpasse point en la moindre chose, quant au moral, ces misrables peintres, qui pour apprendre aux spectateurs quils avaient fait un cheval ou un arbe, taient obligs de lcrire en bas du tableau ; comme, disje, ces deux sortes de peintres nont pas la plus petite chose les uns plus que les autres quant au bien moral, prcisment parce que les uns copient merveille la nature, et les autres dune faon pitoyable et quil faut, de toute

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C o m m e n ta i r e p h i lo s o p h i q u e su r l e s par o l e s d e J su s - C h r i s t

ncessit, afin que les uns surpassent les autres, moralement parlant, quils se proposent quelque fin moralement meilleure et quils peignent par un principe moralement meilleur, ainsi, il faut dire que les mes qui croient la vrit, et celles qui croient lerreur, ne sont jusque-l en rien meilleures moralement les unes que les autres, et que la seule diffrence avantageuse qui se peut trouver entre elles quant au bien moral, est que les unes croient ce quelles croient par un motif dont elles ont reconnu la droiture et la justice, et que les autres croient ce quelles croient par un motif o elles ont aperu quelque dsordre. Je ne parle point ici de ce que remarquent les cartsiens, que lon est toujours coupable dune grande tmrit lorsquon affirme des choses que lon ne comprend pas distinctement, et que lon na pas examines avec la dernire exactitude et toute outrance ; soit quau reste le bonheur nous en ait voulu ou non : cest--dire, que la tmrit nest pas moindre en ceux qui rencontrent ainsi par hasard la vrit, quen ceux qui la manquent ; je ne parle point, dis-je, de cela ; car cette maxime transporte dans la religion et dans la morale ne serait pas dun aussi bon usage que dans la physique. Nos demi-tolrants disent aussi quil faut tolrer les sectes qui ne renversent pas les fondements du christianisme, mais non pas celles qui les renversent. Cest encore la mme illusion. Car on demandera ce que cest que renverser les fondements ? Est-ce renverser une chose qui en soi et rellement est les fondements du christianisme, ou une chose qui est crue telle par laccusateur, mais non pas par laccus ? Si lon rpond que cest le premier, voil le commencement dun long procs, o laccus tiendra pour la ngative, soutenant que ce quil nie, bien loin dtre le fondement de la religion, nest quune fausset, ou tout au plus quune chose indiffrente. Si lon se contente de rpondre que cest le second, voil laccus qui dira que peu lui importe de renverser ce qui passe pour fondamental dans lesprit de son adversaire, puisque ce nest nullement une consquence que ce soit rien de fondamental ; et ainsi, voil une nouvelle dispute qui slvera sur cet enthymme de laccusateur : Une telle chose me parat fondamentale, Donc elle lest.

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Qui est un raisonnement pitoyable. Si lon veut donc russir dans cette dispute, il faut montrer quune telle secte renverse ce quelle croit fondamental dans le christianisme, et alors, il faudra la tolrer sur le pied quon tolre les juifs, plus ou moins ; ou bien il faut montrer que les choses quelle renverse sont fondamentales, quoiquelle ne le croie pas. Mais, pour le montrer, il ne faut pas dfinir les fondements sa fantaisie, ni se servir de preuves qui soient disputes par ladversaire ; autrement, ce serait prouver une chose obscure par une aussi obscure, ce qui est une moquerie. Il faut se servir de principes avous et reconnus des deux partis. Si lon en vient bout, laccus sera pour la tolrance sur le pied dune secte non chrtienne ; si lon nen vient pas bout, il ne sera pas justement trait comme renversant les fondements. Jajoute que, sil suffit pour ne point tolrer une religion de croire quelle renverse ce que nous croyons fondamental, les paens ne devaient souffrir les prdicateurs de lvangile ; et nous ne pourrions pas souffrir lglise romaine, ni lglise romaine nous. Car nous ne croyons pas que les fondements du christianisme se trouvent dans la communion romaine, sans un mlange dun poison trs dangereux ; et, quant elle, elle est trs persuade, quen niant son infaillibilit, nous renversons de fond en comble lessence la plus fondamentale du christianisme. Il y en a aussi qui distinguent entre une secte qui commence de slever, ou qui na jamais obtenu des dits de tolrance, et une secte qui est dj tout tablie, soit par la possession, soit par une concession dment ratifie ; et ils prtendent que celle-ci mrite toute sorte de tolrance, mais que lautre nen mrite pas toujours. Pour moi, jaccorde trs volontiers que la seconde espce de secte est incomparablement plus digne de tolrance que lautre, et quil ny a rien de plus infme que danantir des lois saintement jures ; mais je nie que la premire ne le soit pas ; car, si elle ne ltait pas, comment blmerions-nous les premires perscutions des chrtiens, et les supplices que Franois Ier et Henri II ont fait souffrir ceux quon nommait luthriens ? Je dis la mme chose de la distinction quon fait entre le chef dune secte, et le peuple qui se laisse misrablement sduire. Javoue que ce sducteur, ou malicieux, ou de bonne foi, fait plus de mal que le peuple ; mais il ne sensuit pas quencore que le peuple mrite plus de support, lhrsiarque

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Gense de la Tolrance

C o m m e n ta i r e p h i lo s o p h i q u e su r l e s par o l e s d e J su s - C h r i s t

doive tre puni. Car, si cela sensuivait, le supplice de Luther, et de Calvin, naurait pas t condamnable, et celui de saint Paul et saint Pierre ne le serait pas non plus. Je vois bien que pour dernire ressource, on me dira que si Luther, et Calvin, et les aptres, navaient pas eu la vrit de leur ct, le supplice quon leur aurait fait souffrir aurait t juste, et ainsi, ce sera fonder linjustice des perscutions, non pas sur la violence que lon fait la conscience, mais, sur ce que celui quon perscute est de la vraie religion. Mais quoi aboutiront tous ces grands discours et tous ces ambages de raisonnements ? A ceci : que la conscience errone doit procurer lerreur les mmes prrogatives, secours et caresses que la conscience orthodoxe procure la vrit. Cela parat amen de loin, mais, voici comment je fais voir la dpendance ou la liaison de ces doctrines. Mes principes avous de tout le monde, ou qui viennent dtre prouvs, sont : 1. Que la volont de dsobir Dieu est un pch. 2. Que la volont de dsobir au jugement arrt et dtermin de sa conscience est la mme chose que vouloir transgresser la loi de Dieu. 3. Par consquent, que tout ce qui est fait contre le dictamen de la conscience est un pch. 4. Que la plus grande turpitude du pch, toutes choses tant gales dailleurs, vient de la plus grande connaissance que lon a quon fait un pch. 5. Quune action, qui serait incontestablement trs bonne (donner laumne, par exemple), si elle se faisait par la direction de la conscience, devient plus mauvaise, quand elle se fait contre cette direction, que ne lest un acte qui serait incontestablement trs criminel (injurier un mendiant, par exemple), sil ne se faisait pas selon cette direction. 6. Que se conformer une conscience qui se trompe dans le fond, pour faire une chose que nous appelons mauvaise, rend laction beaucoup moins mauvaise que ne lest une action faite contre la direction dune conscience conforme la vrit, laquelle action est de celles que nous appelons trs bonnes. Je conclus lgitimement de tous ces principes, que la premire et la plus indispensable de toutes nos obligations, est celle de ne point agir contre

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P i e r r e

Bay l e

linspiration de la conscience ; et que toute action, qui est faite contre les lumires de la conscience, est essentiellement mauvaise ; de sorte que, comme la loi daimer Dieu ne souffre jamais de dispense, cause que la haine de Dieu est un acte mauvais essentiellement : ainsi la loi de ne pas choquer les lumires de la conscience est telle que Dieu ne peut jamais nous en dispenser ; vu que ce serait rellement nous permettre de la mpriser ou de le har ; acte criminel intrinsque et par sa nature. Donc il y a une loi ternelle et immuable qui oblige lhomme, sous peine du plus grand pch mortel quil puisse commettre, de ne rien faire au mpris et malgr le dictamen de sa conscience.

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P i e r r e

Bay l e

Rponse aux questions d u n P rove n a l

La tolrance.
Sil est vrai, me demandez-vous, que la religion soit contraire au repos des socits civiles quand elle forme plusieurs sectes, que deviendront les arguments de ceux qui soutiennent le dogme de la tolrance ? Ils noublient gure de dire que la diversit de religion peut contribuer notablement au bien des socits ; car sil slve une louable mulation entre trois ou quatre sectes, elles sefforceront de se surpasser les unes les autres en bonnes murs, et en zle pour la patrie. Chacune craindra les reproches que les autres lui feraient de manquer dattachement la vertu, et au bien public : elles sobserveront mutuellement, et ne conspireront jamais ensemble pour troubler la socit ; mais au contraire les unes rprimeront vigoureusement les autres en cas de sdition, il se formera des contrepoids qui entretiendront la consistance de la Rpublique. Voil de quelle manire les tolrants ont coutume de finir leur plaidoyer. Ils le commencent et le continuent par plusieurs raisons de droit, qui prouvent que lempire de la conscience nappartient qu Dieu, mais enfin tant obligs de rpondre aux politiques qui soutiennent par des raisons dtat quil ne faut souffrir quune religion, vu que la diversit des sectes est une source danimosits et de cabales contraires au bien public, comme lexprience ne la que trop dmontr, ils allguent ce quon vient de dire.

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Il est certain que lexprience peut favoriser les intolrants, mais cela nempche pas que la rponse qui leur est faite par les tolrants ne soit solide ; car si lon voulait embrasser lesprit et le dogme de la tolrance, la diversit des sectes serait plus utile que nuisible au bien temporel des socits. Disons donc quun mme crivain pourrait soutenir que la religion est pernicieuse ltat lorsquil arrive des schismes, et donner nanmoins au dogme de la tolrance tous les loges que lui donnent ceux qui le soutiennent. Quun mal soit sans remde, ou quil puisse ne pas ltre par un remde que le malade ne peut point prendre, cest toute la mme chose, et de l vient que pendant que la tolrance, le seul remde des troubles que les schismes tranent avec eux, sera rejete, la diversit de religion sera un mal aussi rel, et aussi terrible aux socits que sil tait irrmdiable. Or il est sr que la doctrine de tolrance ne produit rien : si quelque secte en fait profession cest parce quelle en a besoin ; et il y a tout lieu de croire que si elle devenait dominante, elle labandonnerait tout aussitt. Les anciens chrtiens soutinrent ce dogme pendant quils vcurent sous les empereurs paens : ils ne trouvaient rien alors de plus injuste que de faire agir la puissance sculire contre ceux qui ne suivaient pas la religion dominante, et ils ne cessaient de dire que les armes de la religion ne consistent qu persuader doucement et tranquillement les curs ; mais quand ils virent le christianisme sur le trne, ils ne parlrent que de renverser lidoltrie, et il ny eut point dempereurs quils louassent plus pompeusement que ceux qui staient le plus appliqus lexterminer. Il y a eu dans les sectes dominantes quelque petit nombre de particuliers qui ont crit en tolrants, mais leurs livres ont infiniment dplu au gros des glises protestantes, et ont t rfuts par des ministres fameux. Cest pourquoi le dogme de la tolrance nest pas plus utile contre les maux temporels que les schismes causent, que si personne ne le soutenait. Il vous sera donc facile de concilier les deux choses qui vous semblent se combattre, lune est que la religion trouble le repos public quand elle forme des sectes, lautre est que la tolrance pourrait rendre utile au bien temporel des socits la diversit des religions. On peut croire la seconde de ces deux choses et soutenir pourtant la premire comme un fait certain, rel, incontestable et presque irrmdiable et invitable.

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R p o n s e aux q u e s t i o n s d u n P r ov e n a l : la to l ran c e

Il ne faut donc point distinguer ici entre la vraie et la fausse religion ; car de tous les chismes il ny en a point qui aient caus plus de troubles et plus de ravages, que ceux qui se sont levs dans la religion chrtienne. Elle na t la cause de tous ces dsordres que par accident, me direz-vous. Je vous accorde que si les hommes taient assez raisonnables pour embrasser les vrits de lvangile ds quelles leur sont annonces, la prdication de la vraie foi nexciterait aucun trouble dans la Rpublique, et quainsi cest par accident ou en consquence des mauvaises dispositions de lhomme, que la vritable religion devient la perturbatrice du repos public : voyez Calvin dans lptre ddicatoire de son Institution. Mais jose vous dire qu certains gards les troubles de la socit sont une suite naturelle des dogmes de presque tous les thologiens. Le dogme de la tolrance ne peut tre mis en ligne de compte ; je vous en ai dit les raisons : trop peu de gens le soutiennent, aucune secte qui soit en place ne le soutient.

P I E R R E B AY L E , uvres diverses, prface et notes par Alain Niderst ditions Sociales, Paris, 1971, p. 108-122 ; 186-189.

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Voltaire
1694-1778

Po m e sur la loi naturelle

Que les hommes, ayant pour la plupart dgur, par les opinions qui les divisent, le principe de la religion naturelle qui les unit, doivent se supporter les uns les autres.
Lunivers est un temple o sige lternel. L chaque homme son gr veut btir un autel. Chacun vante sa foi, ses saints et ses miracles, Le sang de ses martyrs, la voix de ses oracles. []Un doux inquisiteur, un crucifix en main, Au feu, par charit, fait jeter son prochain, Et, pleurant avec lui dune fin si tragique, Prend, pour sen consoler, son argent quil sapplique ; Tandis que, de la grce ardent se toucher, Le peuple, en louant Dieu, danse autour du bcher. On vit plus dune fois, dans une sainte ivresse, Plus dun bon catholique, au sortir de la messe, Courant sur son voisin pour lhonneur de la foi, Lui crier : Meurs, impie, ou pense comme moi. Calvin et ses suppts, guetts par la justice, Dans Paris, en peinture, allrent au supplice,

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Po m e su r la lo i natu r e l l e

Servet fut en personne immol par Calvin. Si Servet1 dans Genve et t souverain, Il et, pour argument contre ses adversaires, Fait serrer dun lacet le cou des trinitaires. Ainsi dArminius les ennemis nouveaux En Flandre taient martyrs, en Hollande bourreaux2. Do vient que, deux cents ans, cette pieuse rage De nos aeux grossiers fut lhorrible partage ? Cest que de la nature on touffa la voix ; Cest qu sa loi sacre on ajouta des lois ; Cest que lhomme, amoureux de son sot esclavage, Fit, dans ses prjugs, Dieu mme son image. Nous lavons fait injuste, emport, vain, jaloux, Sducteur, inconstant, barbare comme nous. []Les vertus des paens taient, dit-on, des crimes. Rigueur impitoyable ! odieuses maximes ! Gazetier clandestin dont la plate cret Damne le genre humain de pleine autorit, Tu vois dun il ravi les mortels, tes semblables, Ptris des mains de Dieu pour le plaisir des diables. Nes-tu pas satisfait de condamner au feu Nos meilleurs citoyens, Montaigne et Montesquieu ? Penses-tu que Socrate et le juste Aristide, Solon, qui fut des Grecs et lexemple et le guide ; Penses-tu que Trajan, Marc Aurle,Titus, Nom chris, noms sacrs, que tu nas jamais lus, Aux fureurs des dmons sont livrs en partage Par le Dieu bienfaisant dont ils taient limage ; Et que tu seras, toi, de rayons couronn, Dun chur de chrubins au ciel environn, Pour avoir quelque temps, charg dune besace,
1. Michel Servet, brl vif Genve, en 1553, pour avoir ni la Trinit. 2. Arminius : thologien hollandais, mort en 1609, adversaire de la prdestination, soutenue par Gomar en Hollande, puis par Calvin Genve.

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Vo lta i r e

Dormi dans lignorance et croupi dans la crasse ? Sois sauv, jy consens : mais limmortel Newton, Mais le savant Leibnitz, et le sage Addison, Et ce Locke, en un mot, dont la main courageuse A de lesprit humain pos la borne heureuse ; Ces esprits qui semblaient de Dieu mme clairs, Dans des feux ternels seront-ils dvors ? Porte un arrt plus doux, prends un ton plus modeste, Ami ; ne prviens point le jugement cleste ; Respecte ces mortels, pardonne leur vertu : Ils ne tont point damn, pourquoi les damnes-tu ? A la religion discrtement fidle, Sois doux, compatissant, sage, indulgent, comme elle ; Et sans noyer autrui songe gagner le port : La clmence a raison, et la colre a tort. Dans nos jours passagers de peines, de misres, Enfants du mme Dieu, vivons au moins en frres ; Aidons-nous lun et lautre porter nos fardeaux ; Nous marchons tous courbs sous le poids de nos maux ; Mille ennemis cruels assigent notre vie, Toujours par nous maudite, et toujours si chrie ; Notre cur gar, sans guide et sans appui, Est brl de dsirs, ou glac par lennui ; Nul de nous na vcu sans connatre les larmes. De la socit les secourables charmes Consolent nos douleurs, au moins quelques instants : Remde encor trop faible des maux si constants. Ah ! nempoisonnons pas la douceur qui nous reste. Je crois voir des forats dans un cachot funeste, Se pouvant secourir, lun sur lautre acharns, Combattre avec les fers dont ils sont enchans.

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Vo lta i r e

Tr a i t s u r l a t o l r a n c e

Si lintolrance a t enseigne par Jsus-Christ.


Voyons maintenant si Jsus-Christ a tabli des lois sanguinaires, sil a ordonn lintolrance, sil fit btir les cachots de lInquisition, sil institua les bourreaux des auto-da-f. Il ny a, si je ne me trompe, que peu de passages dans les vangiles, dont lesprit perscuteur ait pu infrer que lintolrance, la contrainte, sont lgitimes. Lun est la parabole dans laquelle le royaume des cieux est compar un roi qui invite des convives aux noces de son fils ; ce monarque leur fait dire par ses serviteurs : Jai tu mes bufs et mes volailles ; tout est prt, venez aux noces (vangile selon saint Matthieu, XXII, 4). Les uns, sans se soucier de linvitation, vont leur maisons de campagne, les autres leur ngoce ; dautres outragent les domestiques du roi, et les tuent. Le roi fait marcher ses armes contre ces meurtriers et dtruit leur ville. Il envoie sur les grands chemins convier au festin tous ceux quon trouve ; un deux, stant mis table sans avoir mis la robe nuptiale, est charg de fers, et jet dans les tnbres extrieures. Il est clair que, cette allgorie ne regardant que le royaume des cieux, nul homme assurment ne doit en prendre le droit de garrotter, ou de mettre au cachot son voisin qui serait venu souper chez lui sans avoir un habit de noces convenable ; et je ne connais dans lhistoire aucun prince qui

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Vo lta i r e

ait fait pendre un courtisan pour un pareil sujet : il nest pas non plus craindre que, quand lempereur, ayant tu ses volailles, enverra des pages des princes de lEmpire pour les prier souper, ces princes tuent ces pages. Linvitation au festin signifie la prdication du salut ; le meurtre des envoys du prince figure la perscution contre ceux qui prchent la sagesse et la vertu. Lautre parabole (vangile selon saint Luc, XIV) est celle dun particulier qui invite ses amis un grand souper ; et, lorsquil est prs de se mettre table, il envoie son domestique les avertir. Lun sexcuse sur ce quil a achet une terre, et quil va la visiter ; cette excuse ne parat pas valable, ce nest pas pendant la nuit quon va voir sa terre. Un autre dit quil a achet cinq paires de bufs et quil les doit prouver ; il a le mme tort que lautre ; on nessaye pas des bufs lheure du souper. Un troisime rpond quil vient de se marier, et assurment son excuse est trs recevable. Le pre de famille, en colre, fait venir son festin les aveugles et les boiteux ; et, en voyant quil reste encore des places vides, il dit son valet : Allez dans les grands chemins et le long des haies, et contraignez les gens dentrer. Il est vrai quil nest pas dit expressment que cette parabole soit une figure du royaume des cieux. On na que trop abus de ces paroles, Contrains-les dentrer ; mais il est visible quun seul valet ne peut contraindre par la force tous les gens quil rencontre venir souper chez son matre ; et, dailleurs, des convives ainsi forcs ne rendraient pas le repas fort agrable. Contrains-les dentrer ne veut dire autre chose, selon les commentateurs les plus accrdits, sinon : Priez, conjurez, pressez, obtenez. Quel rapport, je vous prie, de cette prire et de ce souper la perscution ? Si lon prend les choses la lettre, faudra-t-il tre aveugle, ou boiteux, et conduit par force pour tre dans le sein de lglise ? Jsus dit dans la mme parabole : Ne donnez dner ni vos amis ni vos parents riches : en a-t-on jamais infr quon ne dt point en effet dner avec ses parents et ses amis, ds quils ont un peu de fortune ? Jsus-Christ, aprs la parabole du festin, dit : Si quelquun vient moi, et ne hait pas son pre, sa mre, ses frres, ses surs et mme sa propre me, il ne peut tre mon disciple, etc. Car qui est celui dentre vous qui, voulant btir une tour, ne suppute pas auparavant la dpense ? Y a-t-il quelquun

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Tra i t su r la to l ran c e

dans le monde assez dnatur pour conclure quil faut har son pre et sa mre ? Et ne comprend-on pas aisment que ces paroles signifient : Ne balancez pas entre moi et vos plus chres affections ? On cite le passage de saint Matthieu : Qui ncoute point lglise soit comme un paen et comme un receveur de la douane (XVIII, 17). Cela ne dit pas absolument quon doive perscuter les paens et les fermiers des droits du roi ; ils sont maudits, il est vrai, mais ils ne sont point livrs au bras sculier. Loin dter ces fermiers aucune prrogative de citoyen, on leur a donn les plus grands privilges ; cest la seule profession qui soit condamne dans lcriture, et cest la plus favorise par les gouvernements. Pourquoi donc naurions-nous pas pour nos frres errants autant dindulgence que nous prodiguons de considration nos frres les traitants ? [] Lesprit perscuteur, qui abuse de tout, cherche encore sa justification dans lexpulsion des marchands chasss du temple, et dans la lgion de dmons envoye du corps dun possd dans le corps de deux mille animaux immondes. Mais qui ne voit que ces deux exemples ne sont autre chose quune justice que Dieu daigne faire lui-mme dune contravention la loi ? Ctait manquer de respect la maison du Seigneur que de changer son parvis en une boutique de marchands. En vain le sanhdrin et les prtres permettaient ce ngoce pour la commodit des sacrifices ; le Dieu auquel on sacrifiait pouvait sans doute, quoique cach sous la figure humaine, dtruire cette profanation : il pouvait de mme punir ceux qui introduisaient dans le pays des troupeaux entiers, dfendus par une loi dont il daignait lui-mme tre lobservateur. Ces exemples nont pas le moindre rapport aux perscutions sur le dogme. Il faut que lesprit dintolrance soit appuy sur de bien mauvaises raisons puisquil cherche partout les plus vains prtextes. Presque tout le reste des paroles et des actions de Jsus-Christ prche la douceur, la patience, lindulgence. Cest le pre de famille qui reoit lenfant prodigue ; cest louvrier qui vient la dernire heure, et qui est pay comme les autres ; cest le samaritain charitable : lui-mme justifie ses disciples de ne pas jener (vangile selon saint Matthieu, IX, 15) ; il pardonne la pcheresse (vangile selon saint Luc,VII, 48) ; il se contente de recommander la fidlit la femme adultre (vangile selon saint Jean,VIII, 11) ; il daigne

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Vo lta i r e

mme condescendre linnocente joie des convives de Cana (vangile selon saint Jean, II, 9), qui, tant dj chauffs de vin, en demandent encore ; il veut bien faire un miracle en leur faveur ; il change pour eux leau en vin. Il nclate pas mme contre Judas qui doit le trahir ; il ordonne Pierre de ne se jamais servir de lpe (vangile selon saint Matthieu, XXVI, 52) ; il rprimande les enfants de Zbde (vangile selon saint Luc, IX, 55), qui, lexemple dlie, voulaient faire descendre le feu du ciel sur une ville qui navait pas voulu les loger. Enfin il meurt victime de lenvie. Si l'on ose comparer le sacr avec le profane, et un dieu avec un homme, sa mort, humainement parlant, a beaucoup de rapport avec celle de Socrate. Le philosophe grec prit par la haine des sophistes, des prtres et des premiers du peuple : le lgislateur des chrtiens succomba sous la haine des scribes, des pharisiens et des prtres. Socrate pouvait viter la mort, et il ne voulut pas : Jsus-Christ soffrit volontairement. Le philosophe grec pardonna non seulement ses calomniateurs et ses juges iniques, mais il les pria de traiter un jour ses enfants comme lui-mme, sils taient assez heureux pour mriter leur haine comme lui : le lgislateur des chrtiens, infiniment suprieur, pria son pre de pardonner ses ennemis.

VOLTAIRE, uvres philosophiques, Collection Classiques Larousse Librairie Larousse, Paris, 1972, p. 30-32 ; 50 -55.

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Hume
1711-1776

Rflexions sur les passions

La socit et la sympathie ont beaucoup dempire sur toutes nos opinions : il nest gure possible de maintenir un principe ou un sentiment, lorsquon se voit contredit par tous ses amis ou connaissances. Mais de toutes nos opinions, celles que nous formons en notre propre faveur, quoique les plus hautes et les plus prsomptueuses, sont cependant les moins stables, et donc celles que lopposition des autres branle le plus facilement. Le grand intrt que nous y prenons jette lalarme dans nos esprits, et fait que nous nous mettons en garde contre nos passions. Nous savons que nous sommes des juges partiaux et par l sujets nous mprendre. Nous savons combien il est difficile de juger dune thse qui nous est proche, cest ce qui nous fait prter loreille, en tremblant, ce que pensent de nous les autres hommes, qui sont, eux, mieux mme de nous apprcier. Et cest l que rside la vritable origine du dsir de la renomme. Si nous cherchons tre applaudis, ce nest pas par une passion primordiale ; ce nest que pour fixer et pour confirmer la bonne opinion que nous avons de nous-mmes : il en est de nous, cet gard, comme dune belle femme, qui aime voir ses charmes avantageusement rflchis dans le miroir. Dans les sujets de spculation il est souvent fort difficile de distinguer ce qui produit un effet de ce qui ne fait que laugmenter ; cependant les phnomnes me paraissent ici bien clairs, et propres tablir mon principe.

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Dav i d

H u m e

Lapprobation des personnes que nous estimons nous flatte bien davantage que les louanges de ceux pour qui nous avons du mpris. Lestime qui ne nous est accorde quaprs une longue familiarit, pendant laquelle on a eu occasion de se connatre intimement, a pour nous une douceur tout fait particulire. Le suffrage de ceux qui sont rservs et avares de louanges nous est doublement prcieux. Lorsquun grand seigneur est connu pour tre dlicat dans le choix de ses favoris, on sempresse dautant plus mriter ce titre. Les loges ne nous flattent gure lorsquils ne saccordent pas avec notre propre opinion, lorsquils ne mettent pas en vidence les qualits par lesquelles nous prtendons exceller. Ces phnomnes ne semblent-ils pas prouver que lopinion favorable que les autres conoivent de nous est considre comme faisant autorit ou comme une confirmation de notre propre opinion ? Et si lopinion dautrui a plus dinfluence cet gard quelle nen a dordinaire, la nature mme du sujet nous en fait voir la raison. Ainsi, peu dobjets sont susceptibles de flatter notre amour-propre, quand bien mme ils nous seraient proches et agrables, si nous ne les voyons pas recherchs, approuvs, par les autres. Cette paix, ce contentement dune me rsigne aux ordres de la Providence, qui la tranquillise au milieu des troubles et des plus grands malheurs, est assurment la plus dsirable de toutes les dispositions. Cependant, cest l de toutes les vertus, de toutes les perfections, car on ne saurait lui refuser ce nom, celle dont on sapplaudit et senorgueillit le moins. Cest que renferme dans le cur quelle charme, elle na point cet clat extrieur par o lon brille dans la conversation et dans le commerce du monde. Plusieurs autres qualits, tant de lesprit que du corps ou mme de la richesse, tant prcisment dans le mme cas, on ne peut que reconnatre que lopinion dautrui, aussi bien que dans la double relation dont nous avons dj parl, entre pour beaucoup dans la production de lorgueil et de lhumilit. [] Si nous numrons toutes les circonstances qui produisent en nous lorgueil et lhumilit, nous pouvons observer que ces mmes circonstances font de lautre un tre que lon aime, que lon dteste, que lon estime ou

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R f l e x i o n s su r l e s pa s s i o n s

que lon mprise. Nous nous faisons une ide avantageuse des personnes qui nous attribuons des vertus, comme la beaut, la naissance, les richesses ou lautorit, alors que le vice, la folie, la laideur, la pauvret, la bassesse dextraction nous procurent des sentiments dfavorables. La double relation, celle des impressions et celle des ides, agit ici sur lamour et la haine, comme nous lavons vu agir sur lorgueil et lhumilit.Tout objet qui considr part nous cause du plaisir ou de la peine, ds quil se rapporte une personne diffrente de nous-mmes, nous donne pour elle de laffection et du dgot. De l vient que les injures et les mpris reus sont des sources fcondes de haine, comme les marques destime et les services rendus sont sources damiti. Il se peut que nous prenions quelquun en affection, cause du rapport quil entretient avec nous-mmes. Mais il faut que ce rapport idal soit joint une relation de sentiments ; sans quoi il ne sera daucun effet. Nous nous familiarisons aisment avec les personnes qui nous sont allies par le sang, avec nos compatriotes, avec les gens de notre profession, avec ceux qui nous ressemblent, soit par leur fortunes, soit par les vnements de leur vie : nous recherchons leur compagnie, parce que nous entrons sans contrainte dans leurs ides et dans leurs sentiments, rien de singulier ou de nouveau ne nous arrte : notre imagination trouve une espce de douceur passer de notre propre personne qui est toujours son point de dpart, une personne qui nous est si troitement unie ; la sympathie est parfaite. Cette personne nous est immdiatement agrable et daccs facile. Il ny a point de distance qui nous en spare, nous pouvons nous y livrer sans rserve. La parent produit ici le mme effet que lhabitude et la familiarit ont coutume de produire ; et cet effet rsulte des mmes causes. Dans lun et lautre cas, la satisfaction et le plaisir que nous fait goter le commerce de nos semblables sont la source de lamiti que nous avons pour eux. Les passions damour et de haine sont toujours suivies, ou plutt accompagnes, de bienveillance et de colre. Cest par l quelles se diffrencient de lorgueil et de lhumilit. Ces derniers mouvements sont purs, ils nexcitent aucun dsir et ne nous portent point laction, alors que les

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Dav i d

H u m e

premiers ne se renferment point sur eux-mmes et produisent toujours de nouvelles vues dans lesprit : lamour nous fait dsirer le bonheur de lobjet aim, et fait que lide de son malheur nous chagrine. La haine, au contraire, nous fait dsirer le malheur de lobjet ha, et son bonheur nous fait souffrir. Ces dsirs opposs paraissent tre essentiellement unis ces deux passions ; cest un fait naturel sur lequel nous ne pouvons fournir davantage dexplication. Nous compatissons souvent au sort dun malheureux, sans avoir pour lui ni estime, ni amiti. La compassion est la peine que nous causent les souffrances dautrui. Il semble quelle doive son origine une conception forte et profonde de ces souffrances. Notre imagination slve par degrs de lide vive au sentiment rel de la misre des autres hommes. Il en est de mme de la malice et de lenvie. Quoiquil soit vident quelles tendent au mme but que la colre et la mauvaise volont, elles ne sont pourtant pas toujours prcdes par la haine ou le ressentiment. Elles naissent de la comparaison de notre tat avec celui des autres : plus ils sont infortuns, plus nous sommes contents et conforts dans nos vues. Comme la compassion tend au mme but que la bienveillance, et lenvie au mme but que le ressentiment, cette analogie produit une relation bien troite entre ces diffrentes passions. Mais elle nest pas du genre de celle que nous avons explique ; il ne sagit pas ici dune ressemblance de sentiments, mais bien dune ressemblance de tendance ou de direction. Cependant leffet est le mme. Il consiste galement runir et associer diverses passions : la piti existe rarement, ou peut-tre nexiste-t-elle jamais, sans un mlange de tendresse ou de sympathie ; la colre et la mauvaise volont sont les compagnes naturelles de lenvie : lorsque par quelque motif que ce soit on dsire le bonheur de quelquun, on est dj tout dispos laimer. Et lorsquon se rjouit de sa misre, on ne manquera gure de le prendre en aversion. Dans les cas mmes ou lintrt sen mle, ces consquences ne cessent pas davoir lieu : nous avons tout naturellement de laffection pour nos partenaires et de la haine pour nos rivaux. La pauvret, la bassesse, les mauvais succs suscitent aversion et mpris. Cependant, lorsque ces malheurs sont fort grands, ou nous sont reprsents

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Gense de la Tolrance

R f l e x i o n s su r l e s pa s s i o n s

sous de vives couleurs, ils produisent en nous la compassion, lattendrissement, lamiti. Comment expliquer cette contradiction ? La pauvret et la misre, considres dans leur apparence commune, crent en nous un malaise ; et cela vient dune espce de sympathie imparfaite quelles nous font prouver. Ce sentiment de malaise se transforme en aversion ou en dgot, parce que ces sentiments se ressemblent. Mais lorsque nous entrons davantage dans les proccupations dautrui, et que nous commenons lui souhaiter du bien, et que nous ressentons avec lui le contrecoup de son triste sort, ces dispositions se changent en amiti et bienveillance, affections qui sont diriges vers le mme but.

D AV I D HUME, Rexions sur les passions, traduction revue par Corinne Hoogaert Livre de Poche, Paris, 1990, p. 89-91 ; 95-99.

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Kant
1724-1804

Projet de paix perptuelle

Le droit cosmopolitique doit se borner aux conditions dune hospitalit universelle.


Ici, comme dans les articles prcdents, il ne sagit pas de philanthropie, mais de droit, et, en ce sens, hospitalit signifie le droit qua tout tranger de ne pas tre trait en ennemi dans le pays o il arrive. On peut refuser de le recevoir, si lon ne compromet point par l son existence ; mais on ne peut agir hostilement contre lui, tant quil demeure pacifiquement sa place. Il ne sagit point dun droit dtre admis au foyer domestique, auquel il pourrait prtendre (car il faudrait pour cela des conventions particulires, grce auxquelles il serait gnreusement admis devenir pour un temps lhte de ce foyer), mais seulement du droit de visite ou du droit de soffrir faire partie de la socit, lequel appartient tous les hommes, en vertu de celui de la possession commune de la surface de la terre. Car, cause de la forme sphrique de cette surface, ils ne peuvent sy disperser linfini, et ils sont forcs la fin de se souffrir les uns ct des autres ; mais, originairement, personne na plus de droit quun autre un bien de la terre. Les parties inhabitables de cette surface, la mer et les dserts, divisent cette communaut, mais le vaisseau et le chameau (ce vaisseau du dsert) permettent aux hommes de traverser ces rgions sans matre, pour se rapprocher les uns les autres, et dutiliser pour lier commerce entre eux le

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droit que possde en commun toute lespce humaine de jouir de la surface de la terre. Linhospitalit des habitants des ctes (des ctes barbaresques, par exemple), qui semparent des vaisseaux naviguant dans les mers voisines ou rduisent les naufrags lesclavage, ou celle des habitants du dsert (des Bdouins de lArabie), qui sarrogent le droit de piller tous ceux qui approchent des tribus nomades, est donc contraire au droit naturel ; mais le droit dhospitalit, cest--dire la facult dtre reu sur une terre trangre, ne stend pas au-del des conditions qui permettent dessayer de lier commerce avec les indignes. Cest de cette manire que des rgions loignes les unes des autres peuvent contracter des relations amicales, qui finissent par recevoir la sanction des lois publiques, et que le genre humain se rapproche insensiblement dune constitution cosmopolitique. Si, maintenant, on examine la conduite inhospitalire des tats de lEurope, particulirement des tats commerants, on est pouvant de linjustice quils montrent dans leur visite aux pays et aux peuples trangers (visite qui est pour eux synonyme de conqute). LAmrique, les pays habits par les ngres, les les des pices, le Cap, etc., furent, pour ceux qui les dcouvrirent, des pays qui nappartenaient personne, car ils comptaient les habitants pour rien. Dans les Indes orientales (dans lIndoustan), sous prtexte de ntablir que des comptoirs de commerce, les Europens introduisirent des troupes trangres, et, par leur moyen, opprimrent les indignes, allumrent des guerres entre les diffrents tats de cette vaste contre, et y rpandirent la famine, la rbellion, la perfidie et tout le dluge des maux qui peuvent affliger lhumanit. La Chine et le Japon, ayant fait lessai de pareils htes, leur refusrent sagement, sinon laccs, du moins lentre de leur pays ; ils naccordrent mme cet accs qu un seul peuple de lEurope, aux Hollandais, et encore en leur interdisant comme des captifs, toute socit avec les indignes. Le pire (ou, pour juger les choses au point de vue de la morale, le mieux), cest que lon ne jouit pas de toutes ces violences, que toutes les socits de commerce qui les commettent touchent au moment de leur ruine, que les les sucre, ce repaire de lesclavage le plus cruel et le plus raffin, ne produisent pas de revenu rel et ne profitent quindirectement, ne servant dailleurs qu des vues peu louables, cest--dire former des matelots pour

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les flottes et entretenir ainsi des guerres en Europe, et cela entre les mains des tats qui se piquent le plus de dvotion et qui, en sabreuvant diniquits, veulent passer pour des lus en fait dorthodoxie. Les relations (plus ou moins troites) qui se sont tablies entre tous les peuples de la terre, ayant t portes au point quune violation du droit commise en un lieu se fait sentir dans tous, lide dun droit cosmopolitique ne peut plus passer pour une exagration fantastique du droit ; elle apparat comme le complment ncessaire de ce code non crit, qui, comprenant le droit civil et le droit les gens, doit slever jusquau droit public des hommes en gnral, et, par l, jusqu la paix perptuelle, dont on peut se flatter, mais cette seule condition, de se rapprocher continuellement.

Premier supplment. De la garantie de la paix perptuelle.


Ce qui nous donne cette garantie nest rien de moins que cette grande artiste quon appelle la nature (natura ddala rerum) et dont le cours mcanique annonce manifestement quelle a pour fin de faire natre parmi les hommes, mme contre leur volont, lharmonie de la discorde. Aussi, tandis que nous lappelons Destin en la regardant comme laction ncessaire dune cause, qui nous demeure inconnue quant aux lois de ses oprations, nous la nommons Providence1 en considrant la finalit quelle manifeste dans le cours du monde, et en lenvisageant comme la sagesse profonde dune cause suprme qui prdtermine le cours des choses en vue du but dernier et objectif du genre humain. Nous ne connaissons pas, il est vrai, proprement cette providence par ces dispositions artistement combines de la nature ; nous ne saurons mme conclure de ces dernires la premire ; seulement (comme dans tous les cas o nous rapportons la forme des choses des fins en gnral), nous pouvons et devons la supposer, afin de nous faire une ide de la possibilit de ces dispositions, par analogie aux oprations de lart humain ; mais si lide du rapport de la nature et de son accord avec le but que la raison nous prescrit immdiatement (le but moral) est transcendante au point de vue thortique, au point de vue pratique (par exemple relative1.Voir la note de Kant p. 205.

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ment lide du devoir de la paix perptuelle, vers laquelle il sagit de tourner le mcanisme de la nature), elle a un fondement dogmatique qui en assure la ralit. Le mot nature, dailleurs, lorsquil nest question, comme ici, que de thorie, non de religion, est une expression qui convient mieux aux bornes de la raison humaine (laquelle, relativement aux rapports des effets leur cause, doit se renfermer dans les limites de lexprience possible), et qui est plus modeste que celle de Providence, laquelle dsigne un tre que nous ne pouvons connatre et annonce, de notre part, une pense aussi tmraire que la tentative dIcare, celle de pntrer limpntrable mystre de ses desseins. Avant de dterminer avec plus de prcision cette garantie, il est ncessaire de considrer la situation o la nature a plac les personnages qui doivent figurer sur son vaste thtre et qui finit par leur rendre ncessaire cette garantie de la paix ; nous verrons ensuite comme elle la leur fournit. Voici ces dispositions provisoires : 1. Elle a mis les hommes en tat de vivre dans toutes les contres de la terre ; 2. Elle les a disperss au moyen de la guerre dans toutes les rgions, mme les plus inhospitalires, afin de les peupler ; 3. Elle les contraint par le mme moyen contracter des relations plus ou moins lgales. Que dans les froides plaines qui bordent la mer Glaciale croisse partout la mousse, que dterre sous la neige le renne, qui lui-mme sert, soit nourrir, soit traner lOstiaque ou le Samoyde ; ou bien que les sables et le sel du dsert soient rendus praticables, par le moyen du chameau, qui semble avoir t cr tout exprs pour quon puisse les traverser, cela est dj tonnant. Le but se montre plus clairement encore dans le soin qua pris la nature de placer, au rivage de la mer Glaciale, outre les animaux couverts de fourrure, des phoques, des vaches marines et des baleines, dont la chair et la graisse fournissent de la nourriture et du feu aux habitants. Mais ce quil y a de plus merveilleux, cest la prcaution quelle a de fournir (sans quon sache trop comment) ces contres dpourvues de vgtation le bois sans lequel il ny aurait ni canots, ni armes, ni cabanes pour les habi-

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tants, lesquels sont dailleurs assez occups se dfendre contre les animaux pour vivre paisiblement entre eux. Mais il est probable que la guerre seule les a pousss dans ces climats. Le premier instrument de guerre, parmi tous les animaux que lhomme a d apprendre dompter et apprivoiser, dans le temps o la terre commenait se peupler, cest le cheval (car llphant appartient un temps postrieur ; il a servi au luxe dtats dj forms). De mme lart de cultiver certaines espces de gramines ou de crales, dont la nature primitive nous est aujourdhui inconnue, celui de multiplier et damliorer les arbres fruitiers, au moyen de la transplantation et de la greffe (peut-tre ny en eut-il dabord en Europe que deux espces, les pommiers et les poiriers sauvages), nont pu natre que dans les tats dj constitus, l o il pouvait y avoir des proprits foncires assures. Il fallut dabord que les hommes, qui vivaient jusque-l dans un tat de sauvage indpendance, passassent de la vie de chasse1 ou de pche et de la vie pastorale la vie agricole, quils dcouvrissent le sel et le fer, et peut-tre quils trouvassent, en les cherchant au loin, les premiers objets dun commerce qui engaget dabord les diffrents peuples dans des relations pacifiques et leur ft contracter, mme avec les plus loigns, des rapports de convention et de socit. La nature, en faisant en sorte que les hommes puissent vivre partout sur la terre, a voulu aussi despotiquement que cela ft pour eux une ncessit, laquelle ils obissent mme contre leur penchant et sans que cette ncessit renfermt pour eux lide dun devoir qui les obliget au nom de la loi morale ; la guerre est le moyen quelle a choisi pour arriver ce but. Nous voyons, en effet, des peuples qui tmoignent de lidentit de leur origine par celle de leur langage : les Samoydes, par exemple, qui habitent les ctes de
1. De tous les genres de vie, celui de la chasse est sans doute le plus contraire ltat de civilisation : car les familles, qui sont alors forces de sisoler et de se disperser dans les vastes forts, deviennent bientt trangres les unes aux autres et mme ennemies, chacune delles ayant besoin de beaucoup despace pour se procurer sa nourriture et ses vtements. La dfense faite No de sabstenir du sang (Gense, IX, 4-6), qui, souvent renouvele, devient ensuite la condition impose par les Juifs chrtiens aux paens pour leur admission dans le christianisme (Actes des aptres, XX, 20 ; XXI, 25), semble navoir t dans le principe que la dfense de la vie de chasseur, puisque le cas de manger de la chair crue doit se prsenter souvent dans ce genre de vie, et quainsi lon ne peut dfendre aussi lautre. (Note de Kant)

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la mer Glaciale, parlent une langue semblable celle dun peuple qui habite les monts Alta, situs deux cents milles de l. Un autre peuple, un peuple Mongole, cavalier et partant belliqueux, sest introduit au milieu deux et en a chass une partie jusque dans des rgions glaciales et inhospitalires, o elle naurait certainement pas pntr de son propre mouvement1. Il en est de mme des Finlandais, qui, lextrmit la plus septentrionale de lEurope, sappellent Lapons ; ils ont t spars par des peuples goths et sarmates, des Hongrois, qui, malgr leur loignement, se rapprochent deux par la conformit de leur langue. Et quest-ce qui peut avoir pouss au nord de lAmrique les Esquimaux (cette race dhommes toute diffrente de tous les autres peuples de lAmrique, et qui descend peut-tre de quelques aventuriers europens), et au sud les Peschres, jusque dans lle de Feu, sinon la guerre, dont la nature se sert comme dun moyen pour peupler toute la terre ? Mais la guerre elle-mme na besoin daucun motif particulier, elle semble avoir sa racine dans la nature humaine, et mme elle passe pour une chose noble, laquelle lhomme est port par lamour de la gloire, indpendamment de tout mobile intress. Cest ainsi que parmi les sauvages de lAmrique comme en Europe dans les temps de chevalerie, le courage militaire est directement en grand honneur, non seulement pendant la guerre (ce qui serait juste), mais aussi en tant quil y pousse, car on ne lentreprend souvent que pour montrer cette qualit, en sorte quon attache la guerre elle-mme une sorte de dignit, et quil se trouve jusqu des philosophes pour en faire lloge, comme dune noble prrogative de lhumanit, oubliant ce mot dun Grec : La guerre est mauvaise en ce quelle fait plus de mchants quelle nen enlve. En voil assez sur les mesures que prend la nature pour arriver son propre but, relativement au genre humain, comme classe animale.

1. Mais, pourrait-on demander : si la nature a voulu que ces ctes de glace ne restassent pas inhabites, que deviendraient ceux qui les habitent, si, un jour (comme il faut sy attendre), elle ne leur charriait plus de bois ? Car il est croire quavec le progrs de la culture les habitants des pays temprs utiliseront mieux le bois qui crot sur le rivage de leurs euves et ne le laisseront plus tomber dans ces euves, qui le charrient la mer. Je rponds que les peuples qui habitent les bords de lObi, de lIenisey, de la Lena, etc., leur en feraient parvenir par le commerce, et quils en tireraient en change les produits en matires animales dont la mer est si riche dans ces parages ; il sufrait que la nature les et forcs faire la paix (Note de Kant).

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La question qui se prsente maintenant touche ce quil y a dessentiel dans la poursuite de la paix perptuelle. Cest de savoir ce que la nature fait dans ce dessein pour conduire lhomme au but, dont sa propre raison lui fait un devoir, et par consquent pour favoriser son intention morale, et par quelle espce de garantie elle assure lexcution de ce que lhomme devrait faire, mais ne fait pas, daprs les lois de sa libert, de telle sorte quil soit forc de le faire, nonobstant cette libert, par une contrainte de la nature qui stend aux trois relations de droit public, le droit civil, le droit des gens et le droit cosmopolitique. Quand je dis que la nature veut quune chose arrive, cela ne signifie pas quelle nous en fait un devoir (car il ny a que la raison pratique qui, chappant elle-mme toute contrainte, puisse nous prescrire des devoirs), mais quelle le fait elle-mme, que nous le voulions ou non (fata volentem ducunt, nolentem trahunt). 1. Lors mme quun peuple ne serait pas forc par des discordes intestines se soumettre la contrainte des lois publiques, il y serait rduit par la guerre extrieure ; car, daprs les dispositions de la nature dont nous avons parl prcdemment, chaque peuple trouve devant lui un voisin qui le presse, et loblige de se constituer en tat, pour former une puissance capable de lui rsister. Or la constitution rpublicaine, la seule qui soit parfaitement conforme aux droits de lhomme, est aussi la plus difficile tablir et particulirement maintenir. Aussi beaucoup soutiennent-ils quil faudrait pour cela un peuple danges, et que les hommes, avec leurs penchants gostes, sont incapables dune forme de gouvernement aussi sublime. Mais la nature se sert justement de ces penchants intresss pour venir en aide la volont gnrale, qui se fonde sur la raison, et qui, si respecte quelle soit, se trouve impuissante dans la pratique. Aussi suffit-il pour la bonne organisation de ltat (laquelle est certainement au pouvoir des hommes) de combiner entre elles les forces humaines, de telle sorte que lune arrte les effets dsastreux des autres ou les annihile elles-mmes, si bien que le rsultat satisfait la raison, comme sil ny avait rien de pareil, et que chacun se voit contraint dtre, sinon un homme moralement bon, du moins un bon citoyen. Le problme de la constitution dun tat peut tre rsolu, mme, si trange que cela semble, pour un peuple de dmons (pourvu

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quils soient dous dintelligence) ; et voici comment il peut tre pos : Ordonner de telle sorte une multitude dtres raisonnables, qui tous dsirent pour leur conservation des lois universelles, mais dont chacun est enclin sen excepter soi-mme secrtement, et leur donner une telle constitution que, malgr lantagonisme lev entre eux par leurs penchants personnels, ces penchants se fassent si bien obstacle les uns aux autres que, dans la conduite publique, leffet soit le mme que si ces mauvaises dispositions nexistent pas. Un tel problme ne peut tre insoluble. La question, en effet, nest pas de savoir comment on peut amliorer moralement les hommes, mais comment on peut se servir du mcanisme de la nature pour diriger de telle faon lantagonisme de leurs dispositions hostiles, que tous les individus qui composent un peuple sobligent eux-mmes entre eux se soumettre des lois de contrainte, et tablissent ainsi un tat pacifique o les lois sont en vigueur. Cest ce que lon peut voir mme dans les tats actuellement existants, si imparfaitement organiss quils soient : dans lextrieur de leur conduite, ils se rapprochent dj beaucoup de ce que prescrit lide du droit, quoique les principes essentiels de la moralit ny contribuent assurment en rien (aussi bien nest-ce pas celle-ci quil faut demander la bonne constitution de ltat, car cest plutt de cette constitution mme quon doit attendre la bonne culture morale dun peuple). Cet exemple montre que le mcanisme de la nature, lequel se rvle par des penchants intresss, qui, par leur essence mme, sont extrieurement opposs les uns aux autres, peut tre employ par la raison comme un moyen darriver son propre but, aux principes du droit, et par l aussi de favoriser et dassurer autant que cela dpend de ltat mme, la paix intrieure et extrieure. Il est donc vrai de dire ici que la nature veut dune manire irrsistible que la victoire reste enfin au droit. Ce que lon nglige de faire, elle finit par le faire elle-mme, mais par des moyens fort dplaisants : Pliez trop un roseau, il se casse ; qui veut trop ne veut rien. (Bouterwek) 2. Lide du droit des gens suppose la sparation de plusieurs tats voisins et indpendants les uns des autres ; et, quoiquune telle situation soit dj par elle-mme un tat de guerre (si une union fdrative ne prvient pas les hostilits) elle est cependant prfrable, aux yeux de la raison, la fusion de

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tous ces tats entre les mains dune puissance qui envahit toutes les autres et se transforme en monarchie universelle. En effet, les lois perdent toujours en vigueur ce que le gouvernement gagne en tendue ; et un despotisme sans me, aprs avoir touff les germes du bien, finit toujours par conduire lanarchie. Cependant il ny a pas dtat (ou de souverain) qui ne dsire sassurer une paix durable en dominant le monde entier, sil tait possible. Mais la nature veut dautres moyens. Elle en emploie deux pour empcher les peuples de se confondre et pour les tenir spars, la diversit des langues et celle des religions1. Cette diversit contient, il est vrai, le germe de haines rciproques et fournit un prtexte la guerre ; mais par suite des progrs de la civilisation et mesure que les hommes se rapprochent davantage dans leurs principes, elle conduit sentendre au sein dune paix, qui nest pas produite et garantie, comme celle du despotisme dont nous venons de parler (celle-l repose sur le tombeau de la libert), par laffaiblissement de toutes les forces, mais au contraire par leur quilibre au milieu de la plus vive opposition. 3. Si la nature spare sagement les peuples que chaque tat voudrait agglomrer, soit par ruse, soit par force, et cela daprs les principes mmes du droit des gens, en revanche elle se sert de lintrt rciproque des diffrents peuples pour oprer entre eux une union que lide seule du droit cosmopolitique naurait pas suffisamment garantie de la violence et des guerres. Je parle de lesprit de commerce, qui sempare tt ou tard de chaque peuple et qui est incompatible avec la guerre. De tous les moyens dont peut disposer la puissance publique, le pouvoir de largent tant le plus sr, les tats se voient forcs (sans y tre, il est vrai, dtermins par les mobiles de la moralit) de travailler au noble ouvrage de la paix, et, quelque part que la guerre menace dclater, de chercher la dtourner par des mdiations, comme sils avaient contract cet effet une alliance perptuelle ; car les grandes associations
1. Diversit des religions, expression singulire ! Cest comme si lon parlait de morales diverses. Il peut bien y avoir diverses espces de foi, non pas au point de vue de la religion, mais relativement lhistoire des moyens qui ont servi la propager et qui sont du ressort de lrudition, et de mme diffrents livres de la religion (le Zendavesta, les Vedas, le Coran, etc.) ; mais il ny a quune seule religion vraie pour tous les hommes et dans tous les temps. Ce ne sont donc l que les vhicules de la religion, cest--dire quelque chose de contingent qui peut tre trs diffrent suivant la diffrence des temps et des lieux. (Note de Kant.)

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pour la guerre ne peuvent avoir lieu que trs rarement et russir plus rarement encore. Cest ainsi que la nature garantit la paix perptuelle par le mcanisme mme des penchants naturels ; et, quoique cette garantie ne soit pas suffisante pour quon en puisse prdire (thortiquement) lavnement, elle suffit au point de vue pratique, et elle nous fait un devoir de tendre ce but (qui nest pas purement chimrique).

Note de la page 198. 1. Dans le mcanisme de la nature, auquel lhomme appartient (comme tre sensible), se montre une forme qui dj sert de fondement son existence et que nous ne pouvons nous rendre intelligible quen y supposant la n dun auteur du monde qui la prdtermine. Cette prdtermination, nous la nommons en gnral Providence (divine), et tant quelle est place au commencement du monde, Providence cratrice (Providentia conditrix ; semel jussit, semper parent, Augustin) ; mais, dans le cours de la nature, en tant quil sagit de maintenir cette nature daprs des lois gnrales de nalit, on lappelle Providence rgulatrice (providencia gubernatrix) ; enn, par rapport des vnements particuliers, considrs comme ns divines, nous ne la nommons plus Providence, mais direction (directio extraordinaria). Mais vouloir la connatre dans ce sens (puisquen fait elle tient du miracle, quoique les vnements ne sappellent pas ainsi), cest une folle prtention de la part de lhomme, car il y a beaucoup dabsurdit et de prsomption, avec quelque pit et quelque humilit quon puisse dailleurs sexprimer ce sujet, conclure dun vnement particulier un principe particulier de la cause efciente, en disant que cet vnement est une n, et non simplement une suite naturelle et mcanique dune autre n qui nous est tout fait inconnue. De mme encore la division de la Providence, considre (matriellement) dans son rapport avec des objets existants dans le monde en Providence gnrale et Providence particulire, est fausse et contradictoire (comme quand on dit, par exemple, quelle prend soin des espces de la cration, mais quelle abandonne les individus au hasard) : car on lappelle gnrale, prcisment an de faire entendre quaucune chose particulire nen est excepte. On a probablement song ici la division de la Providence, considre (formellement) daprs le mode dexcution de ses desseins ; savoir en Providence ordinaire (par exemple le charriage du bois par des courants maritimes sur des ctes de glace o il ne peut crotre, et donc les habitants ne pourraient vivre sans cela), auquel cas, quoique nous puissions bien nous expliquer la cause physico-mcanique de ces phnomnes (par exemple par les bois qui couvrent les rives des euves des pays temprs, et qui, tombant dans ces euves, sont emports plus loin par les courants), nous ne devons pas cependant omettre la cause tlologique, qui nous rvle la sollicitude dune cause commandant la nature. Pour ce qui est de lide, usite dans les coles, dune assistance divine ou dune coopration (concursus) un effet dans le monde sensible, il faut la rejeter absolument. Car il est dabord contradictoire en soi de prtendre accoupler des choses incompatibles (grypes jungere equis) et de vouloir que celui-l mme qui est la cause absolue de tous les changements qui arrivent dans le monde, complte, pendant le cours du monde, sa propre Providence prdterminante (ce qui supposerait quelle aurait t dfectueuse), de dire par exemple que le mdecin a guri le malade aprs Dieu, et quil na t que comme son aide. Causa solitaria non juvat. Dieu

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est lauteur du mdecin et de tous ses remdes ; et, si lon veut remonter jusquau principe suprme, qui nous est dailleurs thortiquement incomprhensible, il faut lui attribuer leffet tout entier. On peut aussi lattribuer tout entier au mdecin, en considrant cet vnement comme pouvant tre expliqu par lordre de la nature dans la chane des causes du monde. En second lieu, une telle faon de penser fait disparatre tous les principes dtermins au moyen desquels nous jugeons un effet. Mais, sous le point de vue moralement pratique (qui est par consquent tout fait suprasensible), par exemple dans la croyance que Dieu rparera, mme par des moyens qui nous sont impntrables, les dfauts de notre propre justice, pourvu que notre intention ait t bonne et que, par consquent, nous ne devons rien ngliger dans nos efforts vers le bien, lide du Concursus divin est tout fait juste et mme ncessaire ; seulement il va sans dire que personne ne doit essayer dexpliquer par l une bonne action (comme vnement du monde), car cette prtendue connaissance thortique du supra-sensible est absurde. (Note de Kant)

E M M A N U E L KANT, Projet de paix perptuelle, texte intgral, notes et commentaires de J.-J. Barrire et C. Roche Nathan, Paris, 1991, p. 26-37.

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Fondements de la mtaphysique des murs


La volont est conue comme une facult de se dterminer soi-mme agir conformment la reprsentation de certaines lois. Et une telle facult ne peut se rencontrer que dans des tres raisonnables. Or ce qui sert la volont de principe objectif pour se dterminer elle-mme, cest la fin, et, si celle-ci est donne par la seule raison, elle doit valoir galement pour tous les tres raisonnables. Ce qui, au contraire, contient simplement le principe de la possibilit de laction dont leffet est la fin sappelle le moyen. Le principe subjectif du dsir est le mobile, le principe objectif du vouloir est le motif ; de l la diffrence entre des fins objectives qui tiennent des motifs valables pour tout tre raisonnable. Des principes pratiques sont formels, quand ils font abstraction de toutes les fins subjectives ; ils sont matriels, au contraire, quand ils supposent des fins de se genre. Les fins quun tre raisonnable se propose son gr comme effets de son action (les fins matrielles) ne sont toutes que relatives ; car ce nest simplement que leur rapport la nature particulire de la facult de dsirer du sujet qui leur donne la valeur quelles ont, laquelle, par suite, ne peut fournir des principes universels pour tous les tres raisonnables, non plus que des principes ncessaires et valables pour chaque volition, cest--dire de lois pratiques. Voil pourquoi toutes ces fins relatives ne fondent que des impratifs hypothtiques.

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Mais suppos quil y ait quelque chose dont lexistence en soi-mme ait une valeur absolue, quelque chose qui, comme fin en soi, pourrait tre un principe de lois dtermines, cest alors en cela seulement que se trouverait le principe dun impratif catgorique possible, cest--dire dune loi pratique. Or je dis : lhomme, et en gnral tout tre raisonnable, existe comme fin en soi, et non pas simplement comme moyen dont telle volont puisse user son gr ; dans toutes ses actions, aussi bien dans celles qui le concernent lui-mme que dans celles qui concernent dautres tres raisonnables, il doit toujours tre considr en mme temps comme fin.Tous les objets des inclinations nont quune valeur conditionnelle ; car, si les inclinations et les besoins qui en drivent nexistaient pas, leur objet serait sans valeur. Mais les inclinations mmes, comme sources du besoin, ont si peu une valeur absolue qui leur donne le droit dtre dsires pour elles-mmes, que, bien plutt, en tre pleinement affranchi doit tre le souhait universel de tout tre raisonnable. Ainsi la valeur de tous les objets acqurir par notre action est toujours conditionnelle. Les tres dont lexistence dpend, vrai dire, non pas de notre volont, mais de la nature, nont cependant, quand ce sont des tres dpourvus de raison, quune valeur relative, celle de moyens, et voil pourquoi on les nomme des choses ; au contraire, les tres raisonnables sont appels des personnes, parce que leur nature les dsigne dj comme des fins en soi, cest--dire comme quelque chose qui ne peut pas tre employ simplement comme moyen, quelque chose qui par suite limite dautant toute facult dagir comme bon nous semble (et qui est un objet de respect). Ce ne sont donc pas l des fins simplement subjectives, dont lexistence, comme effet de notre action, a une valeur pour nous : ce sont des fins objectives, cest--dire des choses dont lexistence est un fin en soi-mme, et mme une fin telle quelle ne peut tre remplace par aucune autre, au service de laquelle les fins objectives devraient se mettre, simplement comme moyens. Sans cela, en effet, on ne pourrait trouver jamais rien qui et une valeur absolue. Mais si toute valeur tait conditionnelle, et par suite contingente, il serait compltement impossible de trouver pour la raison un principe pratique suprme. Si donc il doit y avoir un principe pratique suprme, et au regard de la volont humaine un impratif catgorique, il faut quil soit tel que, par la

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F o n d e m e n t s d e la m tap h y s i q u e d e s m u r s

reprsentation de ce qui, tant une n en soi, est ncessairement une n pour tout homme, il constitue un principe objectif de la volont, que par consquent il puisse servir de loi pratique universelle. Voici le fondement de ce principe : la nature raisonnable existe comme n en soi. Lhomme se reprsente ncessairement ainsi sa propre existence ; cest en ce sens un principe subjectif dactions humaines. Mais tout autre tre raisonnable se prsente galement ainsi son existence, en consquence du mme principe rationnel qui vaut aussi pour moi ; cest donc en mme temps un principe objectif dont doivent pouvoir tre dduites, comme dun principe pratique suprme, toutes les lois de la volont. Limpratif pratique sera donc celui-ci : Agis de telle sorte que tu traites lhumanit aussi bien dans ta personne que dans la personne de tout autre toujours en mme temps comme une n, et jamais simplement comme un moyen. Restons-en aux exemples prcdents. En premier lieu, selon le concept du devoir ncessaire envers soi-mme, celui qui mdite le suicide se demandera si son action peut saccorder avec lide de lhumanit comme fin en soi. Si, pour chapper une situation pnible, il se dtruit lui-mme, il se sert dune personne, uniquement comme dun moyen destin maintenir une situation supportable jusqu la fin de la vie. Mais lhomme nest pas une chose ; il nest pas par consquent un objet qui puisse tre trait simplement comme un moyen ; mais il doit dans toutes ses actions tre toujours considr comme une fin en soi. Ainsi je ne puis disposer en rien de lhomme en ma personne, soit pour le mutiler, soit pour lendommager, soit pour le tuer. (Il faut que je nglige ici de dterminer de plus prs ce principe, comme il le faudrait pour viter toute mprise, dans le cas o, par exemple, il sagit de me laisser amputer les membres pour me sauver, de risquer ma vie pour la conserver ; cette dtermination appartient la morale proprement dite.) En second lieu, pour ce qui est du devoir ncessaire ou devoir strict envers les autres, celui qui a lintention de faire autrui une fausse promesse apercevra aussitt quil veut se servir dun autre homme simplement comme dun moyen, sans que ce dernier contienne en mme temps la fin en luimme. Car celui que je veux par cette promesse faire servir mes desseins ne peut absolument pas adhrer ma faon den user envers lui et contenir ainsi lui-mme la fin de cette action. Cette violation du principe de lhu-

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manit dans dautres hommes tombe plus videmment sous les yeux quand on tire les exemples datteintes portes la libert ou la proprit dautrui. Car l il apparat clairement que celui qui viole les droits des hommes a lintention de se servir de la personne des autres simplement comme dun moyen, sans considrer que les autres, en qualit dtres raisonnables, doivent tre toujours estims en mme temps comme des fins, cest--dire uniquement comme des tres qui doivent pouvoir contenir aussi en eux la fin de cette mme action1. En troisime lieu, pour ce qui est du devoir contingent (mritoire) envers soi-mme, ce nest pas assez que laction ne contredise pas lhumanit dans notre personne, comme fin en soi ; il faut encore quelle soit en accord avec elle. Or il y a dans lhumanit des dispositions une perfection plus grande, qui font partie de la fin de la nature lgard de lhumanit dans le sujet que nous sommes ; ngliger ces dispositions, cela pourrait bien la rigueur tre compatible avec la conservation de lhumanit comme fin en soi, mais non avec laccomplissement de cette fin. En quatrime lieu, au sujet du devoir mritoire envers autrui, la fin naturelle quont tous les hommes, cest leur bonheur propre. Or, coup sr, lhumanit pourrait subsister, si personne ne contribuait en rien au bonheur dautrui, tout en sabstenant dy porter atteinte de propos dlibr ; mais ce ne serait l cependant quun accord ngatif, non positif, avec lhumanit comme fin en soi, si chacun ne tchait pas aussi de favoriser, autant quil est en lui, les fins des autres. Car le sujet tant une fin en soi, il faut que ses fins, pour que cette reprsentation produise chez moi tout son effet, soient aussi, autant que possible, mes fins. Ce principe, daprs lequel lhumanit et toute nature raisonnable en gnral sont considres comme fin en soi (condition suprme qui limite la
1. Quon naille pas croire quici la formule triviale : quod tibi non vis eri, etc., puisse servir de rgle ou de principe. Car elle est uniquement dduite du principe que nous avons pos, et encore avec diverses restrictions ; elle ne peut tre une loi universelle, car elle ne contient pas le principe des devoirs envers soi-mme, ni celui des devoirs de charit envers autrui (il y a bien des gens en effet pour consentir volontiers ce quautrui ne soit pas oblig de leur bien faire, pourvu quils puissent tre dispenss de bien faire autrui), ni enn celui des devoirs stricts des hommes les uns envers les autres, car le criminel pourrait, daprs ce principe, argumenter contre le juge qui le punit, etc. (Note de Kant).

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Gense de la Tolrance

F o n d e m e n t s d e la m tap h y s i q u e d e s m u r s

libert des actions de tout homme), nest pas emprunt lexprience dabord cause de son universalit, puisquil stend tous les tres raisonnables en gnral : sur quoi aucune exprience ne suffit rien dterminer ; ensuite parce quen ce principe lhumanit est reprsente, non comme un objet dont on se fait en ralit une fin de son propre gr, mais comme une fin objective, qui doit, quelles que soient les fins que nous nous proposions, constituer en qualit de loi la condition suprme restrictive de toutes les fins subjectives, et parce quainsi ce principe drive ncessairement de la raison pure. Cest que le principe de toute lgislation pratique rside objectivement dans la rgle et dans la forme de luniversalit, qui le rend capable (daprs le premier principe) dtre une loi (quon peut dire la rigueur une loi de la nature), tandis que subjectivement cest dans la fin quil rside ; or le sujet de toutes les fins, cest tout tre raisonnable, comme fin en soi (daprs le second principe) ; de l rsulte maintenant le troisime principe pratique de la volont, comme condition suprme de son accord avec la raison pratique universelle, savoir, lide de la volont de tout tre raisonnable conue comme volont instituant une lgislation universelle.

E M M A N U E L K A N T , Fondements de la mtaphysique des murs, traduction par Victor Delbos Nathan, Paris, 1989, p. 56-60.

de Platon Benjamin Constant

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Lessing
1729-1781

De lducation du genre humain

Jai publi la moiti de cet crit dans mes Mlanges. Me voil en tat de donner la suite. Lauteur sest plac sur une colline, do il croit dcouvrir au-del du chemin dj fait de son temps. Mais il nappelle hors du sentier battu aucun voyageur press, dont lunique dsir est datteindre bientt le terme de sa course et de se reposer. Il ne prtend pas que le point de vue qui le charme doive avoir le mme attrait pour tout autre il. Aussi pense-t-il quon pourrait bien le laisser l sextasier solitaire. Si pourtant, de limmense lointain quun doux crpuscule ne voile ni ne laisse dcouvert entirement ses regards, il rapportait seulement une indication dont labsence la si souvent dconcert ! Voici ce quil pense. Pourquoi ne voulons-nous pas plutt voir uniquement, dans toutes les religions positives, une marche suivant laquelle lentendement humain se dveloppe en chaque lieu, en chaque temps, et se dveloppera encore dans lavenir, plutt que de sourire ou de nous irriter contre quelquune delles ? Cette haine, ce ddain, rien, dans le meilleur des mondes, ne le mrite ; seules, les religions le mriteraient ! Dieu naurait-il pas partout la main, except dans nos erreurs ?

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Gense de la Tolrance

D e l d u cat i o n d u g e n r e h u ma i n

i
Ce quest lducation pour lhomme individuel, la rvlation lest pour lhumanit tout entire.

ii
Lducation est la rvlation qui saccomplit dans lhomme individuel ; la rvlation est lducation qui sest accomplie dans lhumanit, et qui continue de sy accomplir.

iii
Quil y ait quelque utilit pour la pdagogique considrer ainsi lducation, cest ce que je nentends pas rechercher ici ; mais il peut tre assurment dune trs grande utilit, dun haut intrt en thologie pour lever une foule de difcults, de se reprsenter la rvlation comme une ducation du genre humain.

iv
Lducation ne donne rien lhomme quil ne puisse avoir de lui-mme : elle ne lui donne que ce quil pourrait tirer de son propre fonds ; seulement elle le lui donne et plus rapidement et plus facilement. De mme aussi, la rvlation ne donne rien lhumanit que la raison humaine, abandonne elle-mme, ne puisse atteindre ; seulement elle lui a donn et lui donne plus promptement ce quil lui importe le plus de savoir.

v
Et comme ce nest point chose indiffrente pour lducation que lordre dans lequel elle dveloppe les facults de lhomme, puisquelle ne peut tout apporter lhomme dune fois ; de mme Dieu, par sa rvlation, a d garder un certain ordre, une certaine mesure.

vi
Quoique le premier homme ait t dot de la notion dun seul Dieu, il tait pourtant impossible que cette notion, communique et non trouve, persistt longtemps dans toute sa puret. Aussitt donc que la raison humaine, abandonne elle-mme, eut commenc travailler cette ide,

de Platon Benjamin Constant

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G o t t h o l d

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L e s s i n g

elle dcomposa ltre un, incommensurable, en parties multiples, commensurables, et chacune delles donna un caractre, un signe.

vii
Ainsi apparut naturellement le polythisme et lidoltrie. Et qui sait combien de millions dannes la raison humaine et encore tourn dans ces garements, quoique toujours et partout il se soit rencontr des hommes qui les aient reconnus et vits, si Dieu ntait pas venu lui imprimer, par un nouveau choc, une meilleure direction !

viii
Mais Dieu ne pouvait plus alors se rvler chaque homme en particulier ; et pourtant il voulait se rvler. Ds lors, il se choisit un peuple part pour cette ducation part ; ce fut prcisment le plus grossier, le plus sauvage, afin de tout reprendre avec lui ds le commencement.

ix
Ce peuple tait le peuple isralite. Quel culte avait-il en gypte ? On lignore compltement. Des esclaves si odieux, en effet, nosaient prendre part au culte des gyptiens, et le Dieu de leurs pres leur tait compltement inconnu.

x
Peut-tre que les gyptiens avaient interdit expressment ce peuple tout dieu, tous les dieux ; ils lavaient prcipit dans un tel abaissement, quil navait ni un seul Dieu ni plusieurs. Avoir un Dieu, avoir des dieux, tait seulement le privilge des premiers dentre les gyptiens ; privilge destin tyranniser avec une plus grande apparence de justice. Les chrtiens, maintenant encore, agissent-ils diffremment avec leurs esclaves ?

xi
A ce peuple neuf, grossier, Dieu se fit donc annoncer tout dabord, et simplement comme le Dieu de ses pres, pour le familiariser avec lide dun Dieu protecteur qui ft aussi le sien.

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Gense de la Tolrance

D e l d u cat i o n d u g e n r e h u ma i n

xii
Grce aux miracles par lesquels il fit sortir les Hbreux dgypte et les tablit en Chanaan, il se manifesta au peuple comme un Dieu plus puissant que tout autre dieu. [...]

lxxv
Et le dogme de la rdemption par le fils, ne pourrait-on pas lentendre comme si tout nous forait reconnatre que Dieu, malgr cette impuissance originelle de lhomme, avait cependant prfr lui donner des lois morales, et lui pardonner ses nombreuses transgressions en considration de son fils, cest--dire en considration de lensemble absolu de toutes ses perfections, ensemble devant lequel et dans lequel chaque imperfection de lindividu disparat, plutt que de ne pas lui donner ces lois, et lexclure de toute flicit morale, flicit qui ne peut se comprendre sans des lois de cette nature ?

lxxvi
Quon ne mobjecte pas que ces subtils raisonnements sont interdits lgard de mystres de la religion. Le mot mystre signifiait, dans les premiers temps du christianisme, tout autre chose que ce que nous entendons maintenant ; et la transformation des vrits rvles en vrits rationnelles, est absolument ncessaire pour quelles soient de quelque utilit aux hommes. Lorsquelles ont t rvles, elles ntaient sans doute pas encore des vrits rationnelles ; mais elles ont t rvles pour le devenir. Elles taient pareilles au rsultat que larithmticien prsente ses lves, afin quils puissent se diriger par l dans leurs calculs. Les lves veulent-ils se contenter du rsultat donn davance : ils napprendront jamais calculer, et ne rempliront point les intentions dans lesquelles le bon matre leur a donn un guide pour leur travail.

lxxvii
Et pourquoi, nous aussi, ne pourrions-nous pas tre dirigs par une religion dont la vrit historique, si on le veut, parat si quivoque ? Pourquoi,

de Platon Benjamin Constant

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cependant, ne pourrions-nous pas tre dirigs vers des ides plus justes, plus rapproches du vrai, sur lessence divine, sur notre nature, sur nos rapports avec Dieu, ides auxquelles la raison humaine ne serait jamais arrive dellemme ?

lxxviii
Il nest pas vrai que des spculations sur ces objets aient jamais t une source de malheur, aient jamais t nuisibles la socit civile. Non, ce nest point aux spculations, cest la folie, la tyrannie qui veut empcher ces spculations, cest aux hommes qui ont pour spculation de nen permettre aucune, quil faut adresser ce reproche.

lxxix
Au contraire, ces spculations, quelles quelles puissent tre dans lindividu, sont incontestablement les exercices les plus convenables de lentendement humain en gnral, tant que le cur humain en gnral nest capable de chrir la vertu que pour ses suites ternellement heureuses.

lxxx
En effet, avec cet intrt goste du cur humain, ne vouloir exercer lentendement lui-mme que sur ce qui concerne nos besoins corporels, serait lmousser plutt que laiguiser. Cet entendement veut absolument tre dirig vers des objets spirituels, sil doit atteindre son perfectionnement complet, et produire cette puret de cur qui nous rend capables de chrir la vertu pour elle-mme.

lxxxi
Ou bien, lhumanit ne doit-elle jamais parvenir ce haut degr de lumire et de puret ? Jamais ?

lxxxii
Jamais ! Dieu puissant, ne me laisse point concevoir une telle calomnie ! Lducation a son but pour le genre aussi bien que pour lindividu. Ce qui est lev, est lev pour quelque chose.

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Gense de la Tolrance

D e l d u cat i o n d u g e n r e h u ma i n

lxxxiii
Les perspectives flatteuses quon dcouvre ladolescent, les honneurs, le bien-tre quon fait briller ses regards, quest-ce que cela, sinon des moyens de llever jusqu lhomme ? Jusqu lhomme, qui alors, quand mme ces perspectives dhonneur et de bien-tre svanouiraient, est du moins capable de faire son devoir ?

lxxxiv
Quoi ! Lducation humaine vise ce but, et lducation divine ny tendrait pas ! Ce qui russit lart avec lindividu, ne russirait point la nature avec lespce ! Calomnie ! Calomnie !

lxxxv
Non. Il viendra, il viendra certainement, le temps de la consommation ; il viendra, le temps o lhomme se sentant plus convaincu dun avenir toujours meilleur, ne sera cependant pas forc demprunter cet avenir le principe de ses actions : alors lhomme fera le bien parce que cest le bien, et non pour darbitraires rcompenses places devant lui ; rcompenses qui ont eu pour but unique autrefois de fixer, daffermir son regard incertain, pour lui apprendre connatre les meilleures rcompenses, les rcompenses intrieures.

lxxxvi
Certainement il viendra le temps dun nouvel, dun ternel vangile, qui nous est promis dans le livre lmentaire mme de la nouvelle alliance.

lxxxvii
Peut-tre mme que certains illumins du XIIIe et du XIVe sicle1 avaient recueilli un rayon de ce nouvel vangile ternel ; en quoi ils ntaient dans lerreur quen ce quils annonaient trop prochainement son apparition.

1. Lessing fait ici allusion aux doctrines dAmaury, et surtout celles de Joachim, abb de Flore, en Calabre. (Note du traducteur.)

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lxxxviii
Peut-tre que leurs trois ges du monde ntaient pas une si creuse rverie. Et bien certainement leurs intentions ntaient pas fausses, lorsquils enseignaient que la nouvelle alliance vieillirait comme avait vieilli lancienne : ctait toujours pour eux la mme conomie du mme Dieu ; toujours, pour leur faire parler ma langue, le mme plan de lducation universelle de lhumanit.

lxxxix
Seulement, ils rapprochaient trop cette poque ; seulement ils croyaient mal propos pouvoir rendre leurs contemporains, peine chapps de lenfance, sans lumires, sans prparations et dun seul coup, des hommes dignes de leur troisime ge.

xc
Et cest l prcisment ce qui en t des illumins. Lillumin jette souvent un regard trs juste dans lavenir ; seulement, il ne peut attendre cet avenir. Il en souhaite le prompt avnement, et il dsire en tre le promoteur. Ce perfectionnement, laccomplissement duquel la nature met des sicles, doit mrir dans linstant de la dure de lillumin. Car de quoi lui serviront ses prvisions, si ce quil reconnat pour le meilleur ne doit pas tre dj le meilleur de son temps ? Reviendra-t-il ? Croit-il revenir ? Il est trange que, seule, cette illumination ne veuille plus tre de mode parmi les illumins.

xci
Marche ton pas imperceptible, ternelle Providence ! Fais seulement qu cause de cette imperceptibilit je ne dsespre pas de toi. Fais que je ne dsespre pas de toi, alors mme que les pas me sembleraient se porter en arrire ! Il nest point vrai que la ligne la plus courte soit toujours la ligne droite.

xcii
Tu as tant de choses entraner sur la route ternelle, tant dcarts faire droite et gauche ! Eh quoi ! ne serait-il pas bon, ne serait-ce pas chose

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Gense de la Tolrance

D e l d u cat i o n d u g e n r e h u ma i n

arrte, que la grande, que la lente roue qui porte sans cesse lhumanit plus prs de sa perfection, ne pt tre mise en mouvement que par dautres plus petites et plus rapides, dont chacune fournit son action isole ?

xciii
Eh bien ! il nen est pas autrement. La route sur laquelle le genre humain savance son perfectionnement, chaque homme individuel (tel plus tt, tel plus tard) doit dabord lavoir parcourue ! Quoi ! dans une seule et mme vie lavoir parcourue ! Lhomme peut-il, dans la mme vie, avoir t un juif charnel et un chrtien spirituel ? Peut-il, dans la mme vie, les avoir dpasss lun et lautre ?

xciv
Pas ainsi, sans doute. Mais pourquoi chaque homme ne pourrait-il avoir exist plus dune fois dans ce monde ?

xcv
Cette hypothse nest-elle risible que parce quelle est la plus ancienne ? Parce que lentendement humain, avant que les sophismes de lcole leussent gar et affaibli, lavait conue tout dabord ?

xcvi
Pourquoi ne pourrais-je pas, une fois dj, avoir fait ici-bas vers ma perfection tous les pas qui peuvent amener pour lhomme des punitions et des rcompenses temporelles seulement ?

xcvii
Et pourquoi ne ferais-je pas une autre fois tous ceux que la perspective des rcompenses ternelles nous aide si puissamment faire ?

xcviii
Pourquoi ne devrais-je point revenir aussi souvent que je serais propre acqurir en connaissances et en capacits nouvelles ? Me suis-je donc, du premier coup, port si loin, quil soit inutile de revenir ?

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xcix
Non : pas pour cela. Serait-ce alors parce que jai oubli mon existence passe ? Tant mieux pour moi si je lai oublie. Le souvenir de mes tats prcdents ne me permettrait pas de faire un bon usage de ltat prsent. Et ce que je suis condamn oublier maintenant, est-ce une raison pour que je loublie ternellement ?

c
Serait-ce, enfin, parce que trop du temps serait perdu pour moi ? Perdu ! Et quy a-t-il donc perdre ? Lternit tout entire nest-elle pas moi ?

G O T T H O L D E P H R A I M L E S S I N G , De lducation du genre humain, traduction franaise de J.Tissot Librairie philosophique de Ladrange, Paris, 1857, p. 6-9, 30-36.

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Gense de la Tolrance

Constant
1767-1830

De la libert relig ieuse

Nous en sommes enfin venus la seule ide raisonnable relativement la religion, celle de consacrer la libert des cultes sans restriction, sans privilge, sans mme obliger les individus, pourvu quils observent des formes extrieures purement lgales, dclarer leur assentiment en faveur dun culte en particulier. Nous avons vit lcueil de cette intolrance civile, quon a voulu substituer lintolrance religieuse proprement dite, aujourdhui que le progrs des ides soppose cette dernire. lappui de cette nouvelle espce dintolrance, lon a frquemment cit Rousseau, qui chrissait toutes les thories de la libert, et qui a fourni des prtextes toutes les prtentions de la tyrannie. Il y a, dit-il, une profession de foi purement civile, dont il appartient au souverain de fixer les articles, non pas prcisment comme dogmes de religion, mais comme sentiments de sociabilit. Sans pouvoir obliger personne croire ces dogmes, il peut bannir de ltat quiconque ne les croit pas. Il peut le bannir, non comme impie, mais comme insociable1. Quest-ce que ltat, dcidant des sentiments quil faut adopter ? Que mimporte que le souverain ne moblige pas croire, sil me punit de ce que je ne crois pas ? Que mimporte quil ne me frappe pas comme impie, sil
1. J.-J. Rousseau, Contrat social, livre IV, chapitre VIII.

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me frappe comme insociable ? Que mimporte que lautorit sabstienne des subtilits de la thologie, si elle se perd dans une morale hypothtique, non moins subtile, non moins trangre sa juridiction naturelle ? Je ne connais aucun systme de servitude, qui ait consacr des erreurs plus funestes que lternelle mtaphysique du Contrat social. Lintolrance civile est aussi dangereuse, plus absurde, et surtout plus injuste que lintolrance religieuse. Elle est aussi dangereuse, puisquelle a les mmes rsultats sous un autre prtexte ; elle est plus absurde, puisquelle nest pas motive sur la conviction ; elle est plus injuste, puisque le mal quelle cause nest pas pour elle un devoir, mais un calcul. Lintolrance civile emprunte mille formes et se rfugie de poste en poste pour se drober au raisonnement.Vaincue sur le principe, elle dispute sur lapplication. On a vu des hommes, perscuts depuis prs de trente sicles, dire au gouvernement qui les relevait de leur longue proscription, que sil tait ncessaire quil y et dans un tat plusieurs religions positives, il ne ltait pas moins dempcher que les sectes tolres ne produisissent, en se subdivisant, de nouvelles sectes1. Mais chaque secte tolre nest-elle pas elle-mme une subdivision dune secte ancienne ? A quel titre contesterait-elle aux gnrations futures les droits quelle a rclams contre les gnrations passes ? Lon a prtendu quaucune des glises reconnues ne pouvait changer ses dogmes sans le consentement de lautorit. Mais si par hasard ces dogmes venaient tre rejets par la majorit de la communaut religieuse, lautorit pourrait-elle lastreindre les professer ? Or, en fait dopinion, les droits de la majorit et ceux de la minorit sont les mmes. On conoit lintolrance, lorsquelle impose tous une seule profession de foi ; elle est au moins consquente. Elle peut croire quelle retient les hommes dans le sanctuaire de la vrit : mais lorsque deux opinions sont permises, comme lune des deux est ncessairement fausse, autoriser le gouvernement forcer les individus de lune et de lautre rester attachs lopinion de leur secte, ou les sectes ne jamais changer dopinion, cest lautoriser formellement prter son assistance lerreur.
1. Discours des juifs au gouvernement franais.

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Gense de la Tolrance

D e la l i b e rt r e l i g i e u s e

La libert complte et entire de tous les cultes est aussi favorable la religion que conforme la justice. Si la religion avait toujours t parfaitement libre, elle naurait, je le pense, t jamais quun objet de respect et damour. Lon ne concevrait gure le fanatisme bizarre qui rendrait la religion en elle-mme un objet de haine ou de malveillance. Ce recours dun tre malheureux un tre juste, dun tre faible un tre bon, me semble ne devoir exciter, dans ceux mmes qui le considrent comme chimrique, que lintrt et la sympathie. Celui qui regarde comme des erreurs toutes les esprances de la religion doit tre plus profondment mu que tout autre de ce concert universel de tous les tres souffrants, de ces demandes de la douleur slanant vers un ciel dairain, de tous les coins de la terre, pour rester sans rponse, et de lillusion secourable qui prend pour une rponse le bruit confus de tant de prires, rptes au loin dans les airs. Les causes de nos peines sont nombreuses. Lautorit peut nous proscrire, le mensonge nous calomnier ; les liens dune socit toute factice nous blessent ; la nature inflexible nous frappe dans ce que nous chrissons ; la vieillesse savance vers nous, poque sombre et solennelle o les objets sobscurcissent et semblent se retirer, et o je ne sais quoi de froid et de terne se rpand sur tout ce qui nous entoure. Contre tant de douleurs, nous cherchons partout des consolations, et toutes nos consolations durables sont religieuses. Lorsque les hommes nous perscutent, nous nous crons je ne sais quel recours par del les hommes. Lorsque nous voyons svanouir nos esprances les plus chries, la justice, la libert, la patrie, nous nous flattons quil existe quelque part un tre qui nous saura gr davoir t fidles, malgr notre sicle, la justice, la libert, la patrie. Quand nous regrettons un objet aim, nous jetons un pont sur labme, et le traversons par la pense. Enfin, quand la vie nous chappe, nous nous lanons vers une autre vie. Ainsi la religion est, de son essence, la compagne fidle, lingnieuse et infatigable amie de linfortun. Ce nest pas tout. Consolatrice du malheur, la religion est, en mme temps, de toutes nos motions, la plus naturelle. Toutes nos sensations physiques, tous nos sentiments moraux, la font renatre dans nos curs notre insu.Tout ce qui nous parat sans bornes, et produit en nous la notion

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de limmensit, la vue du ciel, le silence de la nuit, la vaste tendue des mers, tout ce qui nous conduit lattendrissement ou lenthousiasme, la conscience dune action vertueuse, dun gnreux sacrifice, dun danger brav courageusement, de la douleur dautrui secourue ou soulage, tout ce qui soulve au fond de notre me les lments primitifs de notre nature, le mpris du vice, la haine de la tyrannie, nourrit le sentiment religieux. Ce sentiment tient de prs toutes les passions nobles, dlicates et profondes : comme toutes ces passions, il a quelque chose de mystrieux ; car la raison commune ne peut expliquer aucune de ces passions dune manire satisfaisante. Lamour, cette prfrence exclusive pour un objet dont nous avions pu nous passer longtemps et auquel tant dautres ressemblent, le besoin de la gloire, cette soif dune clbrit qui doit se prolonger aprs nous, la jouissance que nous trouvons dans le dvouement, jouissance contraire linstinct habituel de notre gosme, la mlancolie, cette tristesse sans cause, au fond de laquelle est un plaisir que nous ne saurions analyser, mille autres sensations quon ne peut dcrire, et qui nous remplissent dimpressions vagues et dmotions confuses, sont inexplicables pour la rigueur du raisonnement : elles ont toutes de laffinit avec le sentiment religieux. Toutes ces choses sont favorables au dveloppement de la morale : elles font sortir lhomme du cercle troit de ses intrts ; elles rendent lme cette lasticit, cette dlicatesse, cette exaltation qutouffe lhabitude de la vie commune et des calculs quelle ncessite. Lamour est la plus mlange de ces passions, parce quil a pour but une jouissance dtermine, que ce but est prs de nous, et quil aboutit lgosme. Le sentiment religieux, par la raison contraire, est de toutes ces passions, la plus pure. Il ne fuit point avec la jeunesse ; il se fortifie quelquefois dans lge avanc, comme si le ciel nous lavait donn pour consoler lpoque la plus dpouille de notre vie. Un homme de gnie disait que la vue de lApollon du Belvdre ou dun tableau de Raphal le rendait meilleur. En effet, il y a dans la contemplation du beau, en tout genre, quelque chose qui nous dtache de nousmmes, en nous faisant sentir que la perfection vaut mieux que nous, et qui par cette conviction, nous inspirant un dsintressement momentan, rveille en nous la puissance du sacrifice, qui est la source de toute vertu. Il y a dans lmotion, quelle quen soit la cause, quelque chose qui fait circuler

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notre sang plus vite, qui nous procure une sorte de bien-tre, qui double le sentiment de notre existence et de nos forces, et qui par l nous rend susceptibles dune gnrosit, dun courage, dune sympathie au-dessus de notre disposition habituelle. Lhomme corrompu lui-mme est meilleur lorsquil est mu, et aussi longtemps quil est mu. Je ne veux point dire que labsence du sentiment religieux prouve dans tout individu labsence de morale. Il y a des hommes dont lesprit est la partie principale, et ne peut cder qu une vidence complte. Ces hommes sont dordinaire livrs des mditations profondes, et prservs de la plupart des tentations corruptrices par les jouissances de ltude ou lhabitude de la pense : ils sont capables par consquent dune moralit scrupuleuse ; mais dans la foule des hommes vulgaires, labsence du sentiment religieux, ne tenant point de pareilles causes, annonce le plus souvent, je le pense, un cur aride, un esprit frivole, une me absorbe dans des intrts petits et ignobles, une grande strilit dimagination. Jexcepte le cas o la perscution aurait irrit ces hommes. Leffet de la perscution est de rvolter contre ce quelle commande, et il peut arriver alors que des hommes sensibles, mais fiers, indigns dune religion quon leur impose, rejettent sans examen tout ce qui tient la religion ; mais cette exception, qui est de circonstance, ne change rien la thse gnrale. Je naurais pas mauvaise opinion dun homme clair, si on me le prsentait comme tranger au sentiment religieux ; mais un peuple, incapable de ce sentiment, me paratrait priv dune facult prcieuse, et dshrit par la nature. Si lon maccusait ici de ne pas dfinir dune manire assez prcise le sentiment religieux, je demanderais comment on dfinit avec prcision cette partie vague et profonde de nos sensations morales, qui par sa nature mme dfie tous les efforts du langage. Comment dfinirez-vous limpression dune nuit obscure, dune antique fort, du vent qui gmit travers des ruines, ou sur des tombeaux, de locan qui se prolonge au-del des regards ? Comment dfinirez-vous lmotion que vous causent les chants dOssian, lglise de Saint-Pierre, la mditation de la mort, lharmonie des sons ou celle des formes ? Comment dfinirez-vous la rverie, ce frmissement intrieur de lme, o viennent se rassembler et comme se perdre, dans une confusion mystrieuse, toutes les puissances des sens et de

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la pense ? Il y a de la religion au fond de toutes ces choses.Tout ce qui est beau, tout ce qui est intime, tout ce qui est noble, participe de la religion. Elle est le centre commun o se runissent au-dessus de laction du temps, et de la porte du vice, toutes les ides de justice, damour, de libert, de piti, qui, dans ce monde dun jour, composent la dignit de lespce humaine ; elle est la tradition permanente de tout ce qui est beau, grand et bon travers lavilissement et liniquit des sicles, la voix ternelle qui rpond la vertu dans sa langue, lappel du prsent lavenir, de la terre au ciel, le recours solennel de tous les opprims dans toutes les situations, la dernire esprance de linnocence quon immole et de la faiblesse que lon foule aux pieds. Do vient donc que cette allie constante, cet appui ncessaire, cette lueur unique au milieu des tnbres qui nous environnent, a, dans tous les sicles, t en butte des attaques frquentes et acharnes ? Do vient que la classe qui sen est dclare lennemie a presque toujours t la plus claire, la plus indpendante et la plus instruite ? cest quon a dnatur la religion ; lon a poursuivi lhomme dans ce dernier asile, dans ce sanctuaire intime de son existence : la religion sest transforme entre les mains de lautorit en institution menaante. Aprs avoir cr la plupart et les plus poignantes de nos douleurs, le pouvoir a prtendu commander lhomme jusque dans ses consolations. La religion dogmatique, puissance hostile et perscutrice, a voulu soumettre son joug limagination dans ses conjectures, et le cur dans ses besoins. Elle est devenue un flau plus terrible que ceux quelle tait destine faire oublier. De l, dans tous les sicles o les hommes ont rclam leur indpendance morale, cette rsistance la religion, qui a paru dirige contre la plus douce des affections, et qui ne ltait en effet que contre la plus oppressive des tyrannies. Lintolrance, en plaant la force du ct de la foi, a plac le courage du ct du doute : la fureur des croyants a exalt la vanit des incrdules, et lhomme est arriv de la sorte se faire un mrite dun systme quil et naturellement d considrer comme un malheur. La perscution provoque la rsistance. Lautorit, menaant une opinion quelle quelle soit, excite la manifestation de cette opinion tous les esprits qui ont quelque valeur. Il y a dans lhomme un principe de rvolte contre toute contrainte

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intellectuelle. Ce principe peut aller jusqu la fureur ; il peut tre la cause de beaucoup de crimes ; mais il tient tout ce quil y a de noble au fond de notre me. Je me suis senti souvent frapp de tristesse et dtonnement en lisant le fameux Systme de la Nature1. Ce long acharnement dun vieillard fermer devant lui tout avenir, cette inexplicable soif de la destruction, cette haine aveugle et presque froce contre une ide douce et consolante, me paraissaient un bizarre dlire ; mais je le concevais toutefois en me rappelant les dangers dont lautorit entourait cet crivain. De tout temps on a troubl la rflexion des hommes irrligieux : ils nont jamais eu le temps ou la libert de considrer loisir leur propre opinion ; elle a toujours t pour eux une proprit quon voulait leur ravir : ils ont song moins lapprofondir qu la justifier ou la dfendre. Mais laissez-les en paix : ils jetteront bientt un triste regard sur le monde, quils ont dpeupl de lintelligence et de la bont suprmes ; ils stonneront eux-mmes de leur victoire : lagitation de la lutte, la soif de reconqurir le droit dexamen, toutes ces causes dexaltation ne les soutiendront plus ; leur imagination, nagure toute occupe du succs, se retournera dsuvre et comme dserte sur elle-mme ; ils verront lhomme seul sur une terre qui doit lengloutir. Lunivers est sans vie : des gnrations passagres, fortuites, isoles, y paraissent, souffrent, meurent ; nul lien nexiste entre ces gnrations, dont le partage est ici la douleur, plus loin le nant.Toute communication est rompue entre le pass, le prsent et lavenir : aucune voix ne se prolonge des races qui ne sont plus aux races vivantes, et la voix des races vivantes doit sabmer un jour dans le mme silence ternel. Qui ne sent que, si lincrdulit navait pas rencontr lintolrance, ce quil y a de dcourageant dans ce systme aurait agi sur lme de ses sectateurs, de manire les retenir au moins dans lapathie et dans le silence ? Je le rpte. Aussi longtemps que lautorit laissera la religion parfaitement indpendante, nul naura intrt dattaquer la religion ; la pense mme nen viendra pas ; mais si lautorit prtend la dfendre, si elle veut
1. Le Systme de la Nature est luvre du baron dHolbach, (1723-1789), un des collaborateurs de lEncyclopdie.

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surtout sen faire une allie, lindpendance intellectuelle ne tardera pas lattaquer. De quelque manire quun gouvernement intervienne dans ce qui a rapport la religion, il fait du mal. Il fait du mal, lorsquil veut maintenir la religion contre lesprit dexamen, car lautorit ne peut agir sur la conviction : elle nagit que sur lintrt. En naccordant ses faveurs quaux hommes qui professent les opinions consacres, que gagne-t-elle ? dcarter ceux qui avouent leur pense, ceux qui par consquent ont au moins de la franchise ; les autres, par un facile mensonge, savent luder ses prcautions ; elles atteignent les hommes scrupuleux, elles sont sans force contre ceux qui sont ou deviennent corrompus. Quelles sont dailleurs les ressources dun gouvernement pour favoriser une opinion ? Confiera-t-il exclusivement ses sectateurs les fonctions importantes de ltat ? mais les individus repousss sirriteront de la prfrence. Fera-t-il crire ou parler pour lopinion quil protge ? dautres criront ou parleront dans un sens contraire. Restreindra-t-il la libert des crits, des paroles, de lloquence, du raisonnement, de lironie mme ou de la dclamation ? Le voil dans une carrire nouvelle : il ne soccupe plus favoriser ou convaincre, mais touffer ou punir ; pense-t-il que ses lois pourront saisir toutes les nuances et se graduer en proportion ? Ses mesures rpressives seront-elles douces ? on les bravera, elle ne feront quaigrir sans intimider. Seront-elles svres ? le voil perscuteur. Une fois sur cette pente glissante et rapide, il cherche en vain sarrter. Mais ses perscutions mmes, quel succs pourrait-il en esprer ? Aucun roi, que je pense, ne fut entour de plus de prestiges que Louis XIV. Lhonneur, la vanit, la mode, la mode toute-puissante, staient placs, sous son rgne, dans lobissance. Il prtait la religion lappui du trne et celui de son exemple. Il attachait le salut de son me au maintien des pratiques les plus rigides, et il avait persuad ses courtisans que le salut de lme du roi tait dune particulire importance. Cependant, malgr sa sollicitude toujours croissante, malgr laustrit dune vieille cour, malgr le souvenir de cinquante annes de gloire, le doute se glissa dans les esprits, mme avant sa mort. Nous voyons dans les mmoires du temps, des lettres interceptes,

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crites par des flatteurs assidus de Louis XIV, et offensantes galement, nous dit Mme de Maintenon, Dieu et au roi. Le roi mourut. Limpulsion philosophique renversa toutes les digues ; le raisonnement se ddommagea de la contrainte quil avait impatiemment supporte, et le rsultat dune longue compression fut lincrdulit pousse lexcs. Lautorit ne fait pas moins de mal et nest pas moins impuissante, lorsque, au milieu dun sicle sceptique, elle veut rtablir la religion. La religion doit se rtablir seule par le besoin que lhomme en a ; et quand on linquite par des considrations trangres, on lempche de ressentir toute la force de ce besoin. Lon dit, et je le pense, que la religion est dans la nature ; il ne faut donc pas couvrir sa voix par celle de lautorit. Lintervention des gouvernements pour la dfense de la religion, quand lopinion lui est dfavorable, a cet inconvnient particulier, que la religion est dfendue par des hommes qui ny croient pas. Les gouvernants sont soumis, comme les gouverns, la marche des ides humaines ; lorsque le doute a pntr dans la partie claire dune nation, il se fait jour dans le gouvernement mme. Or, dans tous les temps, les opinions ou la vanit sont plus fortes que les intrts. Cest en vain que les dpositaires de lautorit se disent quil est de leur avantage de favoriser la religion : ils peuvent dployer pour elle leur puissance, mais ils ne sauraient sastreindre lui tmoigner des gards. Ils trouvent quelque jouissance mettre le public dans la confidence de leur arrire-pense ; ils craindraient de paratre convaincus, de peur dtre pris pour des dupes. Si leur premire phrase est consacre commander la crdulit, la seconde est destine reconqurir pour eux les honneurs du doute, et lon est mauvais missionnaire, quand on veut se placer au-dessus de sa propre profession de foi. Alors stablit cet axiome, quil faut une religion au peuple, axiome qui flatte la vanit de ceux qui le rptent, parce quen le rptant, ils se sparent de ce peuple auquel il faut une religion. Cet axiome est faux par lui-mme, en tant quil implique que la religion est plus ncessaire aux classes laborieuses de la socit quaux classes oisives et opulentes. Si la religion est ncessaire, elle lest galement tous les hommes et tous les degrs dinstruction. Les crimes des classes pauvres et peu claires ont des caractres plus violents, plus terribles, mais plus

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faciles en mme temps dcouvrir et rprimer. La loi les entoure, elle les saisit, elle les comprime aisment, parce que ces crimes la heurtent dune manire directe. La corruption des classes suprieures se nuance, se diversifie, se drobe aux lois positives, se joue de leur esprit en ludant leurs formes, leur oppose dailleurs le crdit, linfluence, le pouvoir. Raisonnement bizarre ! le pauvre ne peut rien ; il est environn dentraves ; il est garrott par des liens de toute espce ; il na ni protecteurs ni soutiens ; il peut commettre un crime isol ; mais tout sarme contre lui ds quil est coupable ; il ne trouve dans ses juges, tirs toujours dune classe dennemis, aucun mnagement ; dans ses relations, impuissantes comme lui, aucune chance dimpunit ; sa conduite ninflue jamais sur le sort gnral de la socit dont il fait partie, et cest contre lui seul que vous voulez la garantie mystrieuse de la religion ! Le riche, au contraire, est jug par ses pairs, par ses allis ; par des hommes sur qui rejaillissent toujours plus ou moins les peines quils lui infligent. La socit lui prodigue ses secours : toutes les chances matrielles et morales sont pour lui, par leffet seul de la richesse : il peut influer au loin, il peut bouleverser ou corrompre ; et cest cet tre puissant et favoris que vous voulez affranchir du joug quil vous semble indispensable de faire peser sur un tre faible et dsarm ! Je dis tout ceci dans lhypothse ordinaire, que la religion est surtout prcieuse, comme fortifiant les lois pnales ; mais ce nest pas mon opinion. Je place la religion plus haut ; je ne la considre point comme le supplment de la potence et de la roue. Il y a une morale commune fonde sur le calcul, sur lintrt, sur la sret, et qui peut la rigueur se passer de la religion. Elle peut sen passer dans le riche, parce quil rflchit ; dans le pauvre, parce que la loi lpouvante, et que dailleurs, ses occupations tant traces davance, lhabitude dun travail constant produit sur sa vie leffet de la rflexion. Mais malheur au peuple qui na que cette morale commune ! Cest pour crer une morale plus leve que la religion me semble dsirable : je linvoque, non pour rprimer les crimes grossiers, mais pour ennoblir toutes les vertus. Les dfenseurs de la religion croient souvent faire merveille en la reprsentant surtout comme utile : que diraient-ils, si on leur dmontrait quils rendent le plus mauvais service la religion ?

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De mme quen cherchant dans toutes les beauts de la nature un but positif, un usage immdiat, une application la vie habituelle, on fltrit tout le charme de ce magnifique ensemble ; en prtant sans cesse la religion une utilit vulgaire, on la met dans la dpendance de cette utilit. Elle na plus quun rang secondaire, elle ne parat plus quun moyen, et par l mme elle est avilie. Laxiome quil faut une religion au peuple est en outre tout ce quil y a de plus propre dtruire toute religion. Le peuple est averti, par un instinct assez sr, de ce qui se passe sur sa tte. La cause de cet instinct est la mme que celle de la pntration des enfants, et de toutes les classes dpendantes. Leur intrt les claire sur la pense secrte de ceux qui disposent de leur destine. On compte trop sur la bonhomie du peuple, lorsquon espre quil croira longtemps ce que ses chefs refusent de croire.Tout le fruit de leur artice, cest que le peuple, qui les voit incrdules, se dtache de sa religion, sans savoir pourquoi. Ce que lon gagne en prohibant lexamen, cest dempcher le peuple dtre clair, mais non dtre impie. Il devient impie par imitation ; il traite la religion de chose niaise et de duperie, et chacun la renvoie ses infrieurs, qui, de leur ct, sempressent de la repousser encore plus bas. Elle descend ainsi chaque jour plus dgrade ; elle est moins menace lorsquon lattaque de toutes parts. Elle peut alors se rfugier au fond des mes sensibles. La vanit ne craint pas de faire preuve de sottise et de droger en la respectant. Qui le croirait ! lautorit fait du mal, mme lorsquelle veut soumettre sa juridication les principes de la tolrance ; car elle impose la tolrance des formes positives et fixes qui sont contraires sa nature. La tolrance nest autre chose que la libert de tous les cultes prsents et futurs. Lempereur Joseph II voulut tablir la tolrance, et libral dans ses vues, il commena par faire dresser un vaste catalogue de toutes les opinions religieuses, professes par les sujets. Je ne sais combien furent enregistres, pour tre admises au bnfice de sa protection. Quarriva-t-il ? un culte quon avait oubli vint se montrer tout coup, et Joseph II, prince tolrant, lui dit quil tait venu trop tard. Les distes de Bohme furent perscuts, vu leur date, et le monarque philosophe se mit la fois en hostilit contre le Brabant qui rclamait la domination exclusive du catholicisme, et contre les malheureux Bohmiens, qui demandaient la libert de leur opinion.

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Cette tolrance limite renferme une singulire erreur. Limagination seule peut satisfaire aux besoins de limagination. Quand, dans un empire, vous auriez tolr vingt religions, vous nauriez rien fait encore pour les sectateurs de la vingt et unime. Les gouvernements qui simaginent laisser aux gouverns une latitude convenable, en leur permettant de choisir entre un nombre fixe de croyances religieuses, ressemblent ce Franais qui, arriv dans une ville dAllemagne dont les habitants voulaient apprendre litalien, leur donnait le choix entre le basque ou le bas-breton. Cette multitude des sectes dont on spouvante est ce quil y a pour la religion de plus salutaire ; elle fait que la religion ne cesse pas dtre un sentiment pour devenir une simple forme, une habitude presque mcanique, qui se combine avec tous les vices, et quelquefois avec tous les crimes. Quand la religion dgnre de la sorte, elle perd toute son influence sur la morale ; elle se loge, pour ainsi dire, dans une case des ttes humaines, o elle reste isole de tout le reste de lexistence. Nous voyons en Italie la messe prcder le meurtre, la confession le suivre, la pnitence labsoudre, et lhomme, ainsi dlivr du remords, se prparer des meurtres nouveaux. Rien nest plus simple. Pour empcher la subdivision des sectes, il faut empcher que lhomme ne rflchisse sur sa religion ; il faut donc empcher quil ne sen occupe ; il faut la rduire des symboles que lon rpte, des pratiques que lon observe. Tout devient extrieur ; tout doit se faire sans examen, tout se fait bientt par l mme sans intrt et sans attention. Je ne sais quels peuples mogols, astreints par leur culte des prires frquentes, se sont persuads que ce quil y avait dagrable aux dieux, dans les prires, ctait que lair, frapp par le mouvement des lvres, leur prouvt sans cesse que lhomme soccupait deux. En consquence ces peuples ont invent de petits moulins prires, qui, agitant lair dune certaine faon, entretiennent perptuellement le mouvement dsir ; et pendant que ces moulins tournent, chacun, persuad que les dieux sont satisfaits, vaque sans inquitude ses affaires ou ses plaisirs. La religion, chez plus dune nation europenne, ma rappel souvent les petits moulins des peuples mogols. La multiplication des sectes a pour la morale un grand avantage.Toutes les sectes naissantes tendent se distinguer de celles dont elles se sparent

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par une morale plus scrupuleuse, et souvent aussi la secte qui voit soprer dans son sein une scission nouvelle, anime dune mulation recommandable, ne veut pas rester dans ce genre en arrire des novateurs. Ainsi lapparition du protestantisme rforma les murs du clerg catholique. Si lautorit ne se mlait point de la religion, les sectes se multiplieraient linfini : chaque congrgation nouvelle chercherait prouver la bont de sa doctrine, par la puret de ses murs : chaque congrgation dlaisse voudrait se dfendre avec les mmes armes. De l rsulterait une heureuse lutte o lon placerait le succs dans une moralit plus austre : les murs samlioreraient sans efforts, par une impulsion naturelle et une honorable rivalit. Cest ce que lon peut remarquer en Amrique, et mme en cosse o la tolrance est loin dtre parfaite, mais o cependant le presbytrianisme sest subdivis en de nombreuses ramifications. Jusqu prsent la naissance des sectes, loin dtre accompagne de ces effets salutaires, a presque toujours t marque par des troubles et par des malheurs. Cest que lautorit sen est mle. sa voix, par son action indiscrte, les moindres dissemblances jusques alors innocentes et mme utiles sont devenues des germes de discorde. Frdric-Guillaume, le pre du grand Frdric, tonn de ne pas voir rgner dans la religion de ses sujets la mme discipline que dans ses casernes, voulut un jour runir les luthriens et les rforms : il retrancha de leurs formules respectives ce qui occasionnait leurs dissentiments et leur ordonna dtre daccord. Jusqualors ces deux sectes avaient vcu spares, mais dans une intelligence parfaite. Condamnes lunion, elles commencrent aussitt une guerre acharne, sattaqurent entre elles, et rsistrent lautorit. la mort de son pre, Frdric II monta sur le trne ; il laissa toutes les opinions libres ; les deux sectes se combattirent sans attirer ses regards ; elles parlrent sans tre coutes : bientt elles perdirent lespoir du succs et lirritation de la crainte ; elles se turent, les diffrences subsistrent, et les dissensions furent apaises. En sopposant la multiplication des sectes, les gouvernements mconnaissent leurs propres intrts. Quand les sectes sont trs nombreuses dans un pays, elles se contiennent mutuellement, et dispensent le souverain de transiger avec aucune delles. Quand il ny a quune secte dominante, le

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pouvoir est oblig de recourir mille moyens pour navoir rien en craindre. Quand il ny en a que deux ou trois, chacune tant assez formidable pour menacer les autres, il faut une surveillance, une rpression non interrompue. Singulier expdient ! vous voulez, dites-vous, maintenir la paix, et pour cet effet vous empchez les opinions de se subdiviser de manire partager les hommes en petites runions faibles ou imperceptibles, et vous constituez trois ou quatre grands corps ennemis que vous mettez en prsence, et qui, grce aux soins que vous prenez de les conserver nombreux et puissants, sont prts sattaquer au premier signal. Telles sont les consquences de lintolrance religieuse : mais lintolrance irrligieuse nest pas moins funeste. Lautorit ne doit jamais proscrire une religion, mme quand elle la croit dangereuse. Quelle punisse les actions coupables quune religion fait commettre, non comme actions religieuses, mais comme actions coupables : elle parviendra facilement les rprimer. Si elle les attaquait comme religieuses, elle en ferait un devoir, et si elle voulait remonter jusqu lopinion qui en est la source, elle sengagerait dans un labyrinthe de vexations et diniquits, qui naurait plus de terme. Le seul moyen daffaiblir une opinion, cest dtablir le libre examen. Or, qui dit examen libre, dit loignement de toute espce dautorit, absence de toute intervention collective : lexamen est essentiellement individuel. Pour que la perscution, qui naturellement rvolte les esprits et les rattache la croyance perscute, parvienne au contraire dtruire cette croyance, il faut dpraver les mes, et lon ne porte pas seulement atteinte la religion quon veut dtruire, mais tout sentiment de morale et de vertu. Pour persuader un homme de mpriser ou dabandonner un de ses semblables, malheureux cause dune opinion, pour lengager quitter aujourdhui la doctrine quil professait hier, parce que tout coup elle est menace, il faut touffer en lui toute justice et toute fiert. Borner, comme on la fait souvent parmi nous, les mesures de rigueur aux ministres dune religion, cest tracer une limite illusoire. Ces mesures atteignent bientt tous ceux qui professent la mme doctrine, et elles atteignent ensuite tous ceux qui plaignent le malheur des opprims. Quon ne me dise pas, disait M. de Clermont-Tonnerre, en 1791, et lvnement a

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doublement justifi sa prdiction, quon ne me dise pas, quen poursuivant outrance les prtres quon appelle rfractaires, on teindra toute opposition ; jespre le contraire, et je lespre par estime pour la nation franaise : car toute nation qui cde la force, en matire de conscience, est une nation tellement vile, tellement corrompue, que lon nen peut rien esprer ni en raison, ni en libert1. La superstition nest funeste que lorsquon la protge ou quon la menace : ne lirritez pas par des injustices ; tez-lui seulement tout moyen de nuire par des actions, elle deviendra dabord une passion innocente, et steindra bientt, faute de pouvoir intresser par ses souffrances, ou dominer par lalliance de lautorit. Erreur ou vrit, la pense de lhomme est sa proprit la plus sacre ; erreur ou vrit, les tyrans sont galement coupables lorsquils lattaquent. Celui qui proscrit au nom de la philosophie la superstition spculative, celui qui proscrit au nom de Dieu la raison indpendante, mritent galement lexcration des hommes de bien. Quil me soit permis de citer encore, en finissant, M. de ClermontTonnerre. On ne laccusera pas de principes exagrs. Bien quami de la libert, ou peut-tre parce quil tait ami de la libert, il fut presque toujours repouss des deux partis dans lassemble constituante ; il est mort victime de sa modration : son opinion, je pense, paratra de quelque poids. La religion et ltat, disait-il, sont deux choses parfaitement distinctes, parfaitement spares, dont la runion ne peut que dnaturer lune et lautre. Lhomme a des relations avec son Crateur ; il se fait ou il reoit telles ou telles ides sur ses relations ; on appelle ce systme dides : religion. La religion de chacun est donc lopinion que chacun a de ses relations avec Dieu. Lopinion de chaque homme tant libre, il peut prendre ou ne pas prendre telle religion. Lopinion de la minorit ne peut jamais tre assujettie celle de la majorit ; aucune opinion ne peut donc tre commande par le pacte social. La religion est de tous les temps, de tous les lieux, de tous les gouvernements ; son sanctuaire est dans la conscience de lhomme, et la conscience
1. Rexions sur le fanatisme, rimprimes dans les uvres compltes de Stanislas de ClermontTonnerre, Paris, an III, tome IV.

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est la seule facult que lhomme ne puisse jamais sacrifier une convention sociale. Le corps social ne doit commander aucun culte ; il nen doit repousser aucun. Mais de ce que lautorit ne doit ni commander ni proscrire aucun culte, il nen rsulte point quelle ne doive pas les salarier ; et ici notre constitution est encore reste fidle aux vritables principes. Il nest pas bon de mettre dans lhomme la religion aux prises avec lintrt pcuniaire. Obliger le citoyen payer directement celui qui est, en quelque sorte, son interprte auprs de Dieu quil adore, cest lui offrir la chance dun profit immdiat sil renonce sa croyance : cest lui rendre onreux des sentiments que les distractions du monde pour les uns, et ses travaux pour les autres, ne combattent dj que trop. On a cru dire une chose philosophique, en affirmant quil valait mieux dfricher un champ que payer un prtre ou btir un temple ; mais quest-ce que btir un temple, payer un prtre, sinon reconnatre quil existe un tre bon, juste et puissant, avec lequel on est bien aise dtre en communication ? Jaime que ltat dclare, en salariant, je ne dis pas un clerg, mais les prtres de toutes les communions qui sont un peu nombreuses, jaime, dis-je, que ltat dclare ainsi que cette communication nest pas interrompue, et que la terre na pas reni le ciel. Les sectes naissantes nont pas besoin que la socit se charge de lentretien de leurs prtres. Elles sont dans toute la ferveur dune opinion qui commence et dune conviction profonde. Mais ds quune secte est parvenue runir autour de ses autels un nombre un peu considrable de membres de lassociation gnrale, cette association doit salarier la nouvelle glise. En les salariant toutes, le fardeau devient gal pour tous, et au lieu dtre un privilge, cest une charge commune et qui se rpartit galement. Il en est de la religion comme des grandes routes : jaime que ltat les entretienne, pourvu quil laisse chacun le droit de prfrer les sentiers.

B E N J A M I N C O N S TA N T , uvres politiques de Benjamin Constant, avec introduction, notes et index par Charles Louandre, Paris, 1874, p. 189-211.

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d e s

Table

mat i r e s

Introduction
Tolrance, le revif dune ide . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 15 18 25 31 33 35 38 44 50 60 67

Platon
Apologie de Socrate . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les Lois, Livre V . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Aristote
thique de Nicomaque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La Politique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Snque
De la vie heureuse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . De la colre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ptre XCV Lucilius . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

pictte
Entretiens, Contre les gens disputeurs et brutaux . . . . . . . . .

Grgoire de Nazianze
Discours, Sur la paix loccasion du retour des moines lunit

Saint Augustin
Confessions, Livres II-III, XIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Nicolas de Cues
La paix de la foi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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rasme
Opinions dignes dun chrtien . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les Batitudes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77 83 107 114 119 128 134 143 146 159 161 171

La Botie
Discours de la servitude volontaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Montaigne
Essais, De la libert de conscience . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Bruno
Lexpulsion de la bte triomphante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Bacon
Essais, De lunit du sentiment dans lglise chrtienne . . . . .

Grotius
Du droit de la guerre et de la paix . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Hobbes
De la religion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Locke
Essai sur la tolrance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Essai philosophique concernant lentendement humain . . . . . . .

Spinoza
Trait thologico-politique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Leibniz
Des degrs dassentiment . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Bayle
Commentaire philosophique sur les paroles de Jsus-Christ : Contrains-les dentrer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Rponse aux questions dun Provenal, La tolrance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176 181 184 187 191

Voltaire
Pome sur la loi naturelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Trait sur la tolrance Si lintolrance a t enseigne par Jsus-Christ . . . . . . . . . .

Hume
Rflexions sur les passions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Kant
Projet de paix perptuelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fondements de la mtaphysique des murs . . . . . . . . . . . . . . . 196 207 212 221

Lessing
De lducation du genre humain . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Constant
De la libert religieuse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Comment vivre avec les autres ? cette question ancienne


et qui reste plus que jamais dactualit, cette anthologie propose des lments de rponse sous la forme de textes reprsentatifs qui schelonnent sur plus de vingt sicles. Ils touchent des aspects trs varis de la tolrance et privilgient, sans prtendre lexhaustivit, la rflexion europenne de lAntiquit au
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sicle. Ce florilge sest donn en effet pour axe directeur

la pense classique, porteuse par excellence des thmes thiques. Il espre ainsi contribuer clairer la gense et le sens de cette notion complexe quest la tolrance lheure o celle-ci est de plus en plus reconnue par la communaut internationale comme une des valeurs fondamentales de la diversit culturelle et du dialogue entre toutes les civilisations. L. D.

Lidia Denkova, philosophe bulgare, matre de confrences la Nouvelle Universit Bulgare de Sofia, o elle enseigne lhistoire compare des religions, a publi notamment trois anthologies critiques en bulgare : La tolrance (1995), Philosophie du conte merveilleux (1996) et Lros philosophique, Les grands textes de lamour platonicien (1999). Outre de nombreux articles et tudes, elle a publi une dizaine de traductions dauteurs anciens et modernes, entre autres Nicolas de Cues, Lon Tolsto, Vladimir Soloviev, Mircea Eliade, Roland Barthes et Michel Serres.