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Louis Claude de Saint-Martin IV LCOLE MYSTIQUE : LES SUPERIEURS INCONNUS DE LOUIS-CLAUDE SAINT-MARTIN Louis Claude, marquis de Saint-Martin, naquit

t Amboise, en Touraine, le 18 Janvier 1743. Sa mre tant morte peu de temps aprs sa naissance, il fut lev par sa belle-mre et son pre, gens fort pieux. Il fit ses tudes au collge de Pont-Levoy. Destin la robe , il fit ses tudes de droit, et devint rapidement avocat, au prsidial de Tours. Cette profession, avec tout ce quelle comportait lpoque, de tracasseries et de chicanes oiseuses, le dut promptement, et, sur une recommandation du duc de Choiseul, ami de son pre, il reut bientt, aprs avoir quitt le parlement, un brevet dofficier au Rgiment de Foix. Il fut en garnison Bordeaux, et cest l quil fit la connaissance dun autre officier de ce rgiment, M. de Grainville, affili lOrdre des Elus Cohen, que venait de fonder Martinez de Pasqually. Cet officier linitia la Doctrine de lOrdre, son mysticisme naturel, une prdisposition certaine pour les tudes thologiques et les hautes spculations hermtiques, lenthousiasmrent bientt, et en octobre 1768, il fut initi rituliquement. Dans les lettres de Martinez de Pasqually, notamment celle du 13 aot 1768, il est Monsieur de Saint-Martin , alors quon laccole aux T. P. (Trs Puissant Matre, formule rituelle) de Grainville et de Balzac. Mais dans une autre lettre, du 2 octobre de la mme anne, il est le Matre de SaintMartin . Il a donc reu les trois premiers grades de la maonnerie bleue, dite de Saint-Jean , et il est sans doute en passe dentrer dans la fameuse classe du Porche. Quoi quen disent la plupart de ses historiens, toutes ses lettres le prouvent : Saint-Martin a opr selon les rites de la Haute Magie crmonielle et les instructions de son Matre Pasqually, et il a eu les rsultats attendus. Il a vu les passes , senti les angoisses annonant la prsence de la Chose , et plus tard, il ne niera jamais ces rsultats. Mais si la doctrine quil a reu, jeune officier du Rgiment de Foix, secrtaire du Matre durant des annes, le marquera

96 pour le reste de ses jours dune empreinte spirituelle particulire et indlbile, il nprouve que peu dintrt pour les manifestations de lAu-del, mieux encore, une certaine mfiance quant leur bnficit morale. Ceux qui le taxent de crainte, tels Bricaud en sa Notice sur le Martinisme ou divers auteurs, commettent une erreur. Saint-Martin a scrupuleusement observ les usages occultes et les crmonies secrtes des Raux Croix durant plus de six annes. La crainte lui serait venue si tard ? Non. Mais son orientation mystique a vari. Saint-Martin est un spculatif pur, et le ct opratif de la Maonnerie, mystique et Cohen, le gne. Et vers 1775, lors de la parution de son premier ouvrage, le trait Des Erreurs et de la Vrit , il y a bientt un an que lvolution est commence. Et ds 1777, pendant son sjour Versailles, il va tenter damener ses frres Cohens la mystique pure. Il y a alors trois ans que Martinez de Pasqually est mort Port-au-Prince.

A lgard des Elus Cohens, Saint-Martin naura que peu de succs. Soit que ceux-ci gardent (ce qui est trs probable), une profonde admiration pour la mmoire du Matre disparu, soit quils rpugnent se confier un gal quils ont vu, pour quelques-uns, faire ses premires armes, Saint-Martin choue au sein de lOrdre. Mais sil est dsintress- ce qui est sr - il est persvrant ! Et cest dans un milieu diffrent des cnacles hermtiques et des aropages sotriques, quil va porter ses efforts. Le XVIIIeme sicle est matrialiste en son ensemble, libertin , au sens dsuet du mot. Notre nouvel adepte va tenter de le convertir. Et ce sera alors la srie de ses ouvrages, ses succs dans le grand monde, o toutes les nobles dames que tourmentent lau-del, le problme de lme, celui de Dieu, lui rservent un accueil plein de bienveillance. Saint-Martin a eu de nobles amies, et de belles amies. Mais si les femmes ont fait sa renomme, plus que les hommes, ces amitis ont pour elles dtre restes noblement spirituelles, sans que rien de grossier ou de bas ne viennent les ternir. Nanmoins, form une cole pleine de discipline, o on savait ce quon voulait, et o on travaillait plus quon ne discutait, Saint-Martin va tenter de raliser son rve, arrt par le manque de confiance des Elus Cohen. Il va se tourner vers les hommes, et raliser un mouvement spiritualiste, reposant sur lsotrisme chrtien. Sachant par intuition et par exprience, que rien ne traverse les sicles sans encombres que ce qui est occulte ( pour vivre heureux, vivons cach ), il constituera son cole, sous la forme sotrique et secrte.

97 Lors dun de ses voyages Strasbourg, (ville qui se partagea sa vie, avec Paris et Amboise, si on excepte ses voyages ltranger - et quil appela plus tard son paradis ), Saint-Martin avait fait la connaissance de Rodolphe de Salzmann, traducteur et commentateur du philosophe mystique allemand Jacob Bhme. Or, issu des Frres dOrient , ordre initiatique constitu Constantinople, en 1090, sous le patronage de lempereur Alexis Comns, une fraternit mystique secrte groupait les adeptes de toute une cole rosicrucienne, du type vanglique et protestant. Cet ordre tait celui des Philosophes Inconnus . Sans doute, la Gnose, adapte au milieu rform, avait perdu bien de ses richesses. Mais si on excepte cette variation purement localise dans le domaine de la mtaphysique, le ct hermtique tait rest intact, et ct de lAlchimie spirituelle lAlchimie oprative tait venu apporter de nombreux affilis, le prcieux rconfort de ses enseignements et de ses dmonstrations in anima vili. Henri Kunrath, (auteur de lAmphithtre de lternelle Science ), Henry Sethon, le Cosmopolite, mort sur les chevalets de lElecteur de Saxe, Sendivogius, son disciple, le duc Saxonius Comns, Jacob Bhme, avaient prcds Rodolphe de Salzmann sur larbre gnalogique de lOrdre. Et ds 1646, en France, les pouvoirs publics avaient t amens rechercher cette mystrieuse socit, ce sur une dnonciation de la Confrrie du Saint-Sacrement , socit secrte catholique petite fille de la Sainte Ligue, qui voyait en elle les travaux de mine de la Rforme, repris et aggravs ! ... Nous donnons, en fin douvrage, les Statuts de la Socit ds Philosophes Inconnus. Cest cet Ordre mystique autant que secret que saffilia Louis Claude Saint-Martin, un sicle et demi aprs sa fondation (1643). Et ceci explique la lettre quil adressait Lyon, le 4 Juillet 1790, justifiant sa dmission de tous les chapitres sotriques auxquels il tait rattach jusque l. La voici : Strasbourg, le 4 Juillet 1790. Je vous remercie aussi mon cher f:. et je suis fch de toutes les peines que vous prenez pour moi. ...etc. (quatrime paragraphe) : Dites aussi au cher f an, sil vous plat, que jattendais de lui une rponse qui naurait pas t bien longue ! Que, ne la voyant pas venir, je peux prsumer davance de quelle nature elle serot, ce qui me dtermine prendre mon parti, qu en consquence je le prie de prsenter et de faire admettre ma dmission de ma place dans lOrdre intrieur, et de vouloir bien me faire rayer de tous les registres et listes maonniques o jay pu tre inscrit depuis 1785. Mes occu-

98 pations ne me permettant pas de suivre dsormais cette carrire. Je ne le fatiguerai pas par un plus ample dtail des raisons qui me dterminent. Il sait bien quen tant mon nom de dessus des registres, il ne se fera aucun tort, puisque je ne lui suis bon rien ! Il sait dailleurs que mon esprit ny a jamais t inscrit. Or, ce nest pas tre lis que de ne ltre quen figure. Nous le serons toujours, je lespre, comme Cohens ; nous le serons mme par linitiation, si toutefois ma dmission ny met pas dobstacle car alors, je ferai le sacrifice de linitiation, attendu que le rgime maonnique devient pour moi chaque jour plus incompatible avec ma manire dtre, et la simplicit de ma marche. Je nen respecterai pas moins jusquau tombeau celle de ce cher Frre, et il peut tre sr que je ne la troublerai de ma vie. Adieu, cher Frre, prsentez mes hommages toute la famille, et tous les Frres, spirituels et temporels. Ora pro nobis" On voit par les termes mmes de cette lettre, nanmoins, le cas que faisait Saint-Martin de sa premire initiation, celle quil avait reu de Martinez de Pasqually. Il quitte tout, la Maonnerie ne lui est plus rien, quun poids, mais nanmoins, il tient rester, desprit et de coeur un Rau-Croix, fidle ses Frres et leur tenant coeur... Et ds son entre dans lordre mystique sculaire, il va alors se consacrer tout entier son nouvel apostolat. Les voyages vont commencer. L, un point dhistoire et de chronologie se pose. Quand est-il exactement entr en relation avec Salzmann, et quand a-t-il t reu, selon les rites, sous le Manteau, le Masque et la Cordelire ?... Plusieurs annes auparavant... En effet, son premier voyage, Londres, est de janvier 1787, il y reste jusquen juillet, et il repart aussitt aprs, en septembre, pour lItalie, en compagnie du Prince Galitzine. En fvrier 1788, il est de retour Lyon. Ses autres voyages, tant en Sude quau Danemark, sont plus incertains. Seule, la tradition verbale de ses Intimes nous les confirme. Egalement, celui de Russie, est plus douteux encore. Et il est probable que ce fut le Prince Galitzine, qui tait un des disciples du Philosophe Inconnu , qui ralisa l-bas, parmi les affilis la Stricte Observance , la diffusion de la mystique de Saint-Martin.

99 Ses disciples constiturent-ils simplement un vaste groupe, signorant souvent les uns les autres, et que seul, le Matre unissait par des enseignements communs, ou au contraire, formrent-ils alors une vaste fraternit mystique.? On ne saurait donner aucune de ces hypothses la prminence sur lautre, car la Socit fut les deux. La Ritulie qui prsida la remise sacramentelle de cette trs relle et incontestable initiation sotrique, et qui est reste telle, encore de nos jours, est certainement la plus simple de toutes celles qui furent labores par les Occultistes et les Mystiques, depuis longtemps. Mais on ne saurait dire que celle des Elus Cohen ne sy manifeste point, par de fort nombreux rappels. Sans doute, aucun lien ne la rattache la Franc-Maonnerie. Chose logique, puisque la Socit des Philosophes Inconnus existait bien avant que la Grande Loge de Londres ne soit fonde, et que plus de quinze lustres ne les sparent, dans le Temps... Mais pour qui a t amen tudier les deux Rituels, celui des Chevaliers Elus Cohens de lUnivers et celui des. S u p r i e u r s I n c o n n u s l a forme extrieure du rite de Saint-Martin, avec son archasme dsuet et son franais du XVIIIe sicle, est toute pntre de rminiscences Cohen ! Une seule diffrence, importante malgr tout : l Ordre de Saint-Martin ouvre ses Travaux la Gloire du Verbe Incr , alors que les Elus Cohens ouvraient les leurs la Gloire du Grand Architecte de lUnivers . Ds 1829, dans une lettre, que Joseph Pont, ami et hritier spirituel de J.-B. Willermoz adresse au snateur de Metz, J.-F. von Mayer, nous trouvons une allusion la possibilit d une initiation un grade suprieur Elu-Cohen, que Saint-Martin aurait transmise Gilbert, son ami intime. Dautre part, le comte de Gleichen crit en ses Souvenirs , quil tait devenu le disciple du Philosophe Inconnu , en une cole secrte que Saint-Martin avait ouverte Paris. (Ce dernier lui avait mme transmis laffiliation aux Elus Cohen en 1779). Enfin, dans des notes, dates de Paris, 20 dcembre 1795, et qui furent adresses par un correspondant malheureusement rest anonyme, au professeur de thologie Kster de Gttingen, publies galement par un priodique allemand de lpoque, il rsulte quil existait effectivement une Socit des Intimes de Saint-Martin ou Socit de Saint-Martin , dite plus loin filiale de la socit de Saint-Martin de Strasbourg . Dans les noms cits par lesdites notes, on retrouve divers Elus Cohens, probablement les rares disciples de Martinez de Pasqually ayant suivi Claude de Saint-Martin, et quelques petits princes allemands. Nous donnons un Arbre gnalogique des rares noms que nous avons pu dcouvrir sur cette Socit de Saint-Martin quant au pass.

100 Reste un problme infiniment dlicat rsoudre. 1 Claude de Saint-Martin tait-il en droit dinitier des profanes, et avait-il quelque chose docculte, au sens sacramentel du mot, leur transmettre ? 2 Dans laffirmative, celle initiation peut-elle porter le nom dinitiation au grade de Suprieur Inconnu ? Ce titre apparat pour la premire fois dans la lettre de Martines de Pasqually en date du 2 Octobre 1765. Nous le retrouvons s o u s la signature de J.-B. Willermoz, en sa lettre du 29 Novembre 1772, adresse au nom de la Grande Loge des Matres rguliers de Lyon , publie par M. Steel Maret. Voici le texte : J.-B. Willermoz, ancien Grand Matre prsident, Garde des Sceaux et Archives de la Grande Loge de lAigle Noir, Chevalier Rose+Croix, Conducteur en chef du Chapitre des ElusCohen, S. I. R + . Jean Kotska, pseudonyme de Jules Doinel, nous dit en son ouvrage ( Lucifer dmasqu ), quen 1778, les Chevaliers Bienfaisants la Cit Sainte portaient le titre de Chevaliers du Parfait Silence, Silencieux I n c o n n u s . (Notons que Doinel est une autorit en la question, si complexe, des rapports de la Gnose et du Martinisme). Daprs le marquis Franois de Chefdebien de Saint-Amand, (le fameux Franciscus Eques A Capite Galeato , Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte, de louvrage de Benjamin Fabre...), nous savons que Martines de Pasqually, avant de repartir pour Saint-Domingue, avait dsign un successeur et cinq Suprieurs Inconnus de lOrdre des Elus Cohens, qui furent : Bacon de La Chevalerie, Louis Claude Saint-Martin, J.-B. Willermoz, de Serre, Duroy dHauterive, de Lusignan. Ceci nous est rapport par le Prince Chrtien de Hesse, Chevalier Bienfaisant lui-mme, et membre de la a Socit de Saint-Martin, de Strasbourg, en sa lettre au snateur de Francfort sur Main, Metzler, Grand Profs des Chevaliers Bienfaisants , et donc reli aux Elus Cohen par le rameau de Willermoz. Ds 1821, ce genre dinitiation, d homme homme, tait connu. Nous voyons en effet Varnhagen von Euse, en sa prface pour louvrage de Rahel ( Angelus Silesius und SaintMartin ), nous dire que : Il (Saint-Martin) se dcida plutt de fonder une socit... Mais la fondation de cette socit ne seffectua que lentement ; i l nacceptait que peu de membres et en usant dune trs grande prudence... La nouvelle socit me semble navoir eu au commencement que la forme dune Loge maonnique ordinaire. Le but des grands voyages quil fit plus lard a t trs probablement de lui procurer une participation plus tendue.

101 Et Papus, en son ouvrage Martinez de Pasqually , pages 211 et 212, nous dit : Depuis cette poque, jusquen 1887, lOrdre Martiniste fut transmis par des groupes dInitiateurs rpandus surtout en Italie et en Allemagne. A dater de 1887, un grand effort fut tent pour la diffusion relle de lOrdre ; et quatre annes aprs, (1891), les rsultats acquis permettaient la cration dun Suprme Conseil, de 21 membres, ayant sous son obdience plusieurs loges, tant en France, quen Europe. De plus, un grand nombre dinitiateurs libres, S I , assurent dune faon dfinitive la propagation de lOrdre... A Ces initiateurs libres sont unis aux rguliers, membres dune Loge, par la communion spirituelle en une mme Doctrine, une affiliation effectue selon des formes identiques (bien que moins crmonielle et hors dune loge rgulirement constitue), dtenteurs dune Charte probatrice et des mots et gestes, de reconnaissance et de passage, qui sont scrupuleusement les mmes que ceux de lorganisme constitu. Car cest un fait que les Martinistes qui prtendent driver du rameau de Martinez de Pasqually (tel lobdience lyonnaise qui avait sa tte Jean Bricaud) ne possdent pas de mots, signes, etc. de reconnaissance autres que ceux des affilis de Saint-Martin ! Le pantacle, emblme de lOrdre, est le mme. Il reprsente le Sceau de Salomon (rappel de lAncien Testament), la Croix (rappel du Nouveau Testament), unis par le Cercle, (image du Serpent lov, paradigme traditionnel de la Gnose).

Le Dr Grard Encausse (Papus), rnovateur du Martinisme, promoteur du Suprme Conseil de 1891, et donc de lorganisme connu sous le nom moderne dOrdre Martiniste, avait t initi par Henri Delage, en 1881, et ainsi rattach IEcole de Saint-Martin, non celle des ElusCohen !... Nous verrons plus tard comment le rameau issu de Martinez de Pasqually fut runi celui de Claude de Saint-Martin. Mais ds maintenant, notons que les S:. I:. selon Saint-Martin taient reconnus comme rguliers par le Suprme

102 Conseil. Voici en effet ce que nous dit le Rituel de lOrdre Martiniste, publi lOrient du Suprme Conseil par Teder (Charles Dtr), en 1913, page 153, 3e partie : Dlgu spcial. Attributions. - 1) Auprs du Monde profane, il organise la propagande rgionale, en crant des Initiateurs Libres, et en sefforant de constituer des groupes dtude, dans la rgion quil occupe . Page 148, du mme Rituel : ...Les membres des Loges paient donc les insignes et le droit de les porter, droits et insigne confrs par ladite Loge, mais ne sauraient payer le grade initiatique, que les Membres Libres reoivent comme eux, gratuitement confr par un S I . Un Membre Libre ne doit donc rien payer. Page 138, mme Rituel : ... Les Initis Libres, pour tre rgulirement affilis une Loge rgulire, devront subir les examens susdits : (tudes SUR Ies grades maonniques) . I1 ne sagit donc pas dune affiliation maonnique mais dune tude pralable sur le symbolisme maonnique... Enfin, dans une lettre qui se trouve en nos archives et qui fut adresse par Jean Bricaud un ancien membre du Suprme Conseil de 1891, et date de 1923, le caractre parfaitement rgulier des martinistes issus du rameau de Claude de Saint-Martin, tait reconnu par cette phrase, dfinitive sur la question Mais, puisque vous tes Initi Libre , lancienne mode, vous demeurez libre dagir votre guise sur ce sujet. Etc. A lancienne mode... Voil qui justifie catgoriquement la lgitimit des fils spirituels selon Saint-Martin, aux yeux des puritains du Martinisme. Saint-Martin a transmis de rares disciples, soigneusement choisis pour leur intelligence, leur rudition, leur haut spiritualisme, ce grade de Suprieur Inconnu que lui avait remis son Matre, Martinez de Pasqually, avant de sen aller mourir sous les Tropiques. Et ce faisant, il usait du droit multisculaire qua tout initi de transmettre avant sa propre mort le prcieux dpt occulte, et qui est non seulement un droit mais un devoir. Sil a cru bon de fondre en une seule crmonie et en une seule affiliation, ltincelle issue du foyer Cohen et ltincelle issue dun Ordre plus ancien, nul ne saurait len blmer. Car il faut ncessairement quun homme de chair se trouve la gense de tous les Ordres initiatiques !

103 Mais les Martinistes des deux coles auraient tort de se suspecter. Comme le myste du rituel orphique, ...Fils de la Terre et Ciel toil... , leur race est divine, eux aussi, et ils ont le droit et le devoir communs de puiser les mmes eaux vives la mme source de Mnmosyme !

Mdaille talismanique

LA MYSTIQUE DES S. I. DE L.-C. DE SAINT-MARTIN Lcole mystique fonde par Louis Claude de Saint-Martin, comme celle laquelle il se rattacha en quittant les Elus Cohen, si elle continua propager lenseignement gnral de Martinez de Pasqually, en rpudia nanmoins les Oprations magiques. Saint-Martin estimait que ce genre de pratiques pouvait tre dangereux pour lquilibre mental des adeptes, et susceptibles de les amener errer en matire religieuse. Il nous apparat donc utile de dfinir cette voie intrieure quil prconisa en place de la voie thurgique, et qui nest autre que la simple ascse mystique de lOccident chrtien, connu en Orient sous le nom de Bhakti Yoga ou yoga dvotionnel et dadoration. * ** Nul organisme ne peut tre pour son possesseur, le canal de la Vrit totale. Nous sommes presque toujours infirme ou malade de quelque faon, et, prcisment, une de ces infirmits possibles devient un auxiliaire des facults suprieures de lme. En effet, le temprament psychopathe possde lmotionalit, qui est le sine qua non de la perception morale. Il possde lintensit, cette tendance si essentielle la vigueur morale pratique ; il possde lamour de la mtaphysique et du mysticisme, qui pousse notre intrt au del de la surface du monde sensible. II nest donc pas tonnant ds lors que ce temprament, apparemment regrettable pour le matrialiste ordinaire, soit trs propre nous introduire en des rgions spirituelles de lunivers, ou en des recoins ferms des vrits religieuses, que le systme nerveux de lhomme ordinaire, ignorant ou hostile, nest pas mme d atteindre. En effet, sil existe une inspiration venant du royaume den haut, il est probable que le temprament nerveux motionnel constitue llment capital de la rceptivit quelle exige.

106 Ces remarques prliminaires sont dailleurs utiles pour toutes les manifestations de l Invisible, et galement pour les phnomnes dits dunion mystique, o lme se prtend communment en communication directe avec Dieu. En contrepartie, il est bien vident que les risques dillusions et derreurs y sont multiplis, eu gard la scurit apparente quoffre le rationalisme scientifique. Et toutes les ressources de la psychologie, les connaissances acquises sur le compos humain, sur le processus nerveux de nos oprations intellectuelles, sur les anomalies, les trangets quelles peuvent prsenter, tout cela nest pas de trop pour carter le plus possible les jugements trop htifs... * ** LHomme reconnat implicitement la possibilit dune inspiration tlpathique dordre extrahumain. Et le travail intrieur de lartiste lui apparat souvent, en son jaillissement spontan, comme le rsultat dune activit trangre sa conscience personnelle. Sans doute, faut-il tre excessivement bien tremp, et sr de ses antcdents hrditaires, au point de vue mental, si on ne veut pas voir sa raison ne plus revenir, la suite dune envole, et sbranler par des dialogues troublants, avec lInvisible. Il est du devoir de tout propagateur de ces connaissances spciales, de signaler le pril inhrent aux expriences psychiques, et surtout aux oprations de Magie crmonielle. Ces oprations sont en effet des priodes de contact avec des Forces occultes, lesquelles ne savoisinent pas sans certains dangers. Aussi faut-il nenvisager toute entre en relation avec une Entit mtaphysique, intrieure ou extrieure, quavec la plus extrme prudence. Et en ces risques, lcole de Saint-Martin fait courir des dangers aussi certains que celle de Martinez de Pasqually, pour tre de consquence moins brutale. Nous nous devions de signaler ces choses. * ** Il faut avant tout carter de la pratique de la voie intrieure , les sens vagues ou insignifiants de la Mystique, les sens : pjoratifs, (de pit mivre ou sentimentale), le sens, un peu trop gnreux -, de la vie mystique, (dsignant simplement la vie chrtienne intrieure, la vie spirituelle dunion avec Dieu par lamour) ; le sens restreint aux faits mystiques extraordinaires, ou de communication plus manifeste, pour la conscience, avec lInvisible, et, plus spcialement (cartant les visions et rvlations, les locutions ou auditions, qui ne sont que des

107 faits secondaires, accessoires, sans lien immdiat avec lunion avec Dieu), il faut sarrter au sens prcis et troit de la contemplation, o l me se sent et se dit unie Dieu, dans et par lAmour, mais de telle sorte que ces explosions du divin au sein de la conscience du mystique, lui paraissent manifestes, videntes, et soient incontestablement gnratrices dune connaissance transcendantale accrue, voire dune certaine rvlation mtaphysique encore ignore de lHomme. Il faut donc envisager galement comment cette exprience mystique se rattache lactivit dite subconsciente , et si celle-ci Iexplique, partiellement ou en totalit. Prcisons que le mot de subconscient est employ pour dsigner des phnomnes qui semblent dirigs par une activit psychique intelligente, tout en chappant la conscience personnelle du sujet, et qui, mergent parfois dans cette conscience personnelle, semblant appartenir une personnalit trangre. * ** Les faits dunion mystique nettement caractriss, sont parfois appels phnomnes de contemplation parfaite, lorsque la suspension des ractions naturelles est complte, ceci par opposition aux phnomnes de contemplation imparfaite, o ltat mystique nest pas encore assez accentu pour absorber toute lme, et chasser toute distraction, trangre lobjet principal. La contemplation parfaite comprend trois tats : lunion simple, lunion extatique, lunion transformante. Avant ces tats suprieurs de lme, nettement caractriss, ltat mystique se manifeste dj dans lme par des recueillements surnaturels, et linstinctive oraison du mystique, dites de quitude . II est dailleurs bon de remarquer que la dfaillance extrieure des sens est accessoire dans ltat mystique, puisque, dans le stade suprieur de lunion transformante, ces circonstances ne se reproduisent plus, dordinaire, et nous nous trouvons alors en prsence dun sujet qui jouit, (il laffirme du moins) de sa contemplation intrieure, alors que toutes ses facults demeurent libres et le laissent vaquer ses occupations actives. Dans le droulement de ltat mystique, on observe les stades suivants. Lme se sent peu peu envahie par une personnalit trangre, qui simpose son attention et son amour. Elle est pareille au disciple venu pour entendre un matre fameux. Une attente sympathique prpare sa venue, et une meilleure intelligence de l expos de sa doctrine ! Le matre parat alors, ceux qui laiment, parmi l assistance, le comprennent mieux, et lui-mme se rvle mieux encore eux. Peu peu, lesprit du dis-

108 ciple est pntr par cette personnalit qui l envahit, jusqu oublier les contingences et les ncessits extrieures. Suspendu aux lvres du matre, il se laisse absorber par ladmiration, la vnration, lamour mme, pour celui qui le retient ainsi, sous l e charme (au sens occulte du mot...). Appliquons alors ces faits aux tats mystiques de ltre, tels quils apparaissent la conscience, et nous aurons une ide de la joie intrieure gnre par lesdits tats. Les faits, ainsi analyss, posent donc trois problmes au rationaliste qui sy attaque. Dabord, celui de leur origine passive, puisquils surgissent devant la conscience personnelle, comme un acte vital, mais reu et subi, plutt que produit et caus. Ensuite, celui de leur mcanisme psychologique, dont on devra dcomposer laspect affectif ou cognitif, montrer quil nest point morbide, expliquer sa valeur, sa noblesse, et la transcendance (affirme par les sujets) dune connaissance sans images, si on prend leurs assertions la lettre, pure et idale comprhension. La psychologie accorde dailleurs pleinement au mystique le fait (assur par lui), que cette force interne qui le dirige nest point sa volont consciente ; que cette intelligence, qui ordonne sa vie, nest pas son intelligence rflchie. Ses tats, ds lors, sont bien la manifestation dune puissance trangre sa conscience suprieure, et la ralisation progressive en lui dun dieu intrieur, qui sempare de lui, le pntre, le transforme... Mais ce dieu, ce nest quun dieu infrieur, cest le Ydam tantrique le divin en lui . Il est encore de la nature et de lactivit psychologique. Ce qui dpasse la conscience ordinaire, ce sont les forces subconscientes, qui peuvent prendre figure divine, au sens religieux du mot, lorsquelles unissent la fois la fcondit cratrice et la richesse morale, la conformit une quelconque tradition religieuse extrieure... Il reste prouver que ces phnomnes de subconscience servent de vhicules laction vraiment extrieure dun Dieu transcendant. * ** Que le phnomne mystique revte laspect de lmotivit affective nest pas tonnant en soi. En effet, la vie affective constitue le fond mme de notre tre. Cest ce terrain particulirement important, sur lequel se ralisent nos dsirs, nos tendances, notre caractre, sur lequel sdifient nos sentiments, nos intellections qui en dpendent, notre vie pleinement consciente, (qui ne nous la rvle dailleurs quimparfaitement). Concluons, par cette prpondrance mme de ce fond affectif, prdominant

109 t o u t a u t r e i n s t i n c t , que laffectivit mystique est une manifestation suprieure de llan vital instinctif, dont la rverie anagogique est le premier symptme. * ** A vrai dire, le mystique ne peut fournir au critique rationaliste aucune preuve vidente qu il sagit bien dun Dieu transcendant. Le mystique affirme en effet par intuition, dans une vision, ou plutt une connaissance intellectuelle sans images, cet Etre prsent quil nomme Dieu, et cela par un mode de connatre qui dpasse toute tentative d explication en mode humain. Tenter de lexpliquer aboutit dailleurs une impasse. Le mystique traduisant ses sensations intellectuelles cognitives est alors dans lobligation duser de termes absolument impropres sa tentative de dfinition. Do la mivrerie, le sentimentalisme dsuet, et aussi les quivoques rappels freudiens, quon relve chez la plupart dentre eux. Faisons l malgr tout une distinction pour le mystique relevant dune cole sotrique, chez qui lapptit de connaissance domine souvent lapptit d amour. Chez le mystique chrtien, cest ce dernier facteur qui domine toujours. Mais si nous voulons bien faire confiance quelques-uns dentre eux et admettre la connaissance mystique sans exiger de dmonstration (et ces dmonstrations scientifiques sont souvent plus illusoires que le fait mis en doute...), nous aurons nanmoins quelques dtails prcieux. La contemplation mystique, nous dit saint Jean de la Croix, est si simple, si spirituelle, si gnrale, que lintelligence la reoit sans tre enveloppe dans aucune espce dimage ou de reprsentation capable dtre reue par les sens. (1) Lorsque le Dieu Trs Haut vient rendre visite lme, celle-ci reoit quelquefois la faveur de le voir. Elle le voit alors en elle-mme, sans aucune forme corporelle, mais plus clairement quun homme mortel nen voit un autre. Les yeux de lme prouvent alors une plnitude spirituelle dont je ne puis rien dire, parce que les paroles et limagination sont impuissantes lexprimer... nous dit sainte Angle de Foligno. (2) Lme connat Dieu dans le fond delle-mme, et elle le voit pour ainsi dire plus nettement quelle ne voit la lumire matrielle avec les yeux du corps. Ni les sens, ni limagination nont .1 La Nuit de lAme. .2 Mais limmensit divine est infiniment plus vaste et plus varie et plus intressante; et la vision intuitive nous y rserve des spectacles dune profondeur et dune vie et dune beaut que notre il na point vues, que notre imagination ne peut se reprsenter, que notre intelligence claire par la foi, ne fait que souponner de bien loin. Dieu intime, 24ime lvation, DVOTION LA NATURE DIVINE ET SES ATTRIBUTS. Foligno

110 la moindre part cette vision. Tout se passe dans la cime de lesprit... . Voil la conclusion dun autre mystique, Alvarez de Paz. (1). Comment peut-il se faire que lme ait vu, entendu, quelle a t en Dieu et Dieu en elle, puisque durant cette union elle ne voit ni nentend ? Je rponds quelle ne le voit pas alors, mais quelle le voit clairement plus tard, aprs quelle est revenue elle-mme. Et elle sait, non point par une vision, mais par une certitude qui lui reste, et que Dieu seul peut lui donner... , nous dit Sainte Thrse dAvila. Conoit-on alors ce que ltude patiente, les connaissances sotriques atteintes, la formation philosophique primitive, peuvent offrir au mystique selon Saint-Martin, quant aux moyens de traductions en un mode d apprciation plus concret ? Lorsquil est redevenu lui-mme, ainsi que le prcise Sainte Thrse dAvila, cest tout un domaine mtaphysique, auparavant obscur pour lui, que cette grce spciale lui permet dilluminer ! Et si ltat suprieur atteint au cours de cette union avec le divin est le mme pour tous les mystiques, il nen est pas moins vrai que pour notre illumin , il peut en rester quelque rayon, quelque tincelle durable, un tison, rougeoyant sans doute, mais qui lui facilitent pourtant la rdition future de cet tat. Lun comme lautre ont t lobjet du mme phnomne intrieur. Mais la faon de deux auditeurs dun mme concerto, dont lun naurait pas la mmoire auditive, alors que lautre la possderait. Et ce dernier peut alors, imparfaitement sans doute, mais en partie, couter en lui-mme autant de fois quil le veut, ledit concerto... Lme, nous dit saint Jean de la Croix, parait parfois tre plus Dieu quelle nest me... . Pour Saint-Martin, lHomme est une pense de Dieu... . Expressions identiques quant au fond, et quant leur commun rapport avec le mcanisme de la haute mystique. * ** De cette brve tude sur les tats suprieurs de lme, et laccs possible quils rservent dans les inaccessibles c rgions spirituelles s interdites lhomme ordinaire, retenons simplement que lcole mystique et les enseignements propags par Louis Claude de SaintMartin ont merveilleusement complt lcole thurgique et doctrinale pure, quavait fonde Martinez de Pasqually. Toutes deux se compltent. Et si nous pouvions admettre que lHomme puisse ou doive se dsintresser de son (1) Lettre, I.

111 semblable, toutes deux constitueraient lcole idale pour ce quon est convenu de dnommer lInitiation. Mais il nen est pas ainsi. Lenseignement traditionnel est formel : lHomme nest quun maillon dune chane qui englobe lHumanit tout entire. Cellule constitutive dun Etre gnral, il se doit autant lui-mme quaux autres. Et cest pourquoi l Ordre des Elus Cohen, ds sa formation, fut issu dune pralable cole philosophique, constitue par les trois grades de la Maonnerie dite de Saint-Jean, ou Maonnerie Bleue i Dans lesprit du Matre, il en devait tre ainsi. Cest pourquoi un autre disciple se crt dans le devoir den assurer la ralisation et la continuit. Nous le verrons plus tard. * ** Touchant la doctrine propre de Saint-Martin, nous pouvons dduire ce qui suit de ses nombreuses lettres des correspondants, amis ou membres de sa Socit. * ** A vrai dire du reste, il ne se dgagea jamais de sa formation premire, aux cts de son matre Martinez de Pasqually. Les manifestations thurgiques, attestes par lui-mme, furent trop catgoriques pour ne pas dominer ses propres rveries anagogiques et les teinter au gr de leurs propres natures. Et voici, cet gard, ce que nous pouvons lire dans sa lettre du 11 juillet 1796, plus de six ans aprs avoir dmissionn de tous les Ordres, Franc-maonnerie, Elus-Cohen, etc. Notre premire cole, (celle de Bordeaux), a des choses pr cieuses. Je suis mme tent de croire que M. de Pasqually, dont vous me parlez, et qui, puisqu il faut vous le dire, tait notre Matre, avait la Cl active de tout ce que notre cher Bhme expose dans ses thories, mais quil ne nous croyait pas en tat de porter encore ces hautes vrits. Il avait aussi des points que notre ami, ou navait pas connu, ou n avait pas voulu montrer, tels que la Rsipiscence de lEtre pervers, laquelle le Premier Homme aurait t charg de travailler, ide qui me parait encore digne du Plan Universel, mais sur laquelle cependant je nai encore aucune dmonstration positive, excepte par lintelligence. Quant la Sophia et au Roi du Monde, il (don Martinez) ne nous a rien dvoil sur cela, et nous a laiss dans les notions ordinaires de Marie et du Dmon ! Mais je nassurerais pas, pour cela, quil nen eut pas la connaissance, et je suis bien persuad que nous aurions fini par y arriver, si nous lavions

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La Sophia cleste conserv plus longtemps. Mais, peine avions-nous commenc marcher ensemble, que la mort nous la enlev. Il rsulte de tout ceci, que cest un excellent mariage faire que celui de notre premire Ecole et de notre ami Bhme Cest quoi je travaille, et je vous avoue franchement que je trouve les deux poux si bien partags lun et lautre, que je ne sais rien de plus accompli. Ainsi, prenons-en tout ce que nous pourrons, et je vous aiderai de tout mon pouvoir. On voit que la thorie, chre certains membres de sa Socit ou des historiens trop htifs, qui veut que Saint-Martin se soit totalement dtach des enseignements thurgiques de Martinez de Pasqually, est errone. Saint-Martin tentait de hausser cette formation un niveau nettement suprieur, et de

113 faire en somme que la faute Mystique soit mme de diriger, de contrler et de commenter, les manifestations tangibles obtenues par la Thurgie des Raux Croix. * ** Ce contrle de la Mystique sur la vulgaire Thurgie, il en sent tout lintrt, et le dfinit fort bien : Ceux qui se plaisent dans ltat ou lme est tombe, dit-il, et qui ne savent pas le chemin de la Sphre Suprieure, - laquelle noms appartenons de droit primitif -, acceptent l empire des Intelligences astrales, et se mettent en rapport avec elles: Cest la grande aberration de ceux qui pratiquent la Magie, la Thurgie, la Ncromancie, et le Magntisme artificiel. Tout nest pas erreur en ces pratiques, mais il faut se dfier de tout. Car tout se passe en une rgion a o le Bien et le Mal sont confondus et mls. Cependant, notre mystique nentend pas faire une part trop prpondrante la Thurgie, et encore bien moins celle quil condamne dans la prcdente lettre, la thurgie paenne, se bornant des manifestations divines, par pur intrt matriel. Et dans une autre lettre, date de 1797, il nous dit encore ceci, prcisant mieux sa pense : Ces sortes de clarts (issues de la pratique des rites de la haute Thurgie), doivent appartenir ceux qui sont appels directement en faire usage, par lordre de Dieu et pour la manifestation de sa gloire. Et quand ils y sont appels de cette , manire, il ny a pas s inquiter de leur instruction, car ils reoivent alors, sans aucune obscurit, mille fois plus de notions, et des notions mille fois plus sres, que celles qu un simple amateur comme moi pourrait leur donner sur toutes ces bases. En vouloir parler dautres, et surtout au Public, c est vouloir en pure perte stimuler une vaine curiosit et travailler, plutt pour la gloriole de l crivain que pour lutilit du lecteur. Or, si jai eu des torts de ce genre en mes anciens crits, jen aurais davantage si je voulais persister marcher sur ce mme pied. Ainsi, mes nouveaux crits parleront beaucoup de cette initiation centrale qui, par notre union avec Dieu, peut nous apprendre tout ce que nous devons savoir et fort peu de lanatomie descriptive de ces points dlicats sur lesquels vous dsireriez que je portasse ma vue. Sur le moyen de la plus prompte union de notre volont avec Dieu, je vous dirai que cette union est une oeuvre qui ne peut se faire que par la ferme et constante rsolution de ceux qui la dsirent; quil ny a dautre moyen que lusage persvrant d une volont pure nourrie par les oeuvres, et la pratique

114 de toutes les vertus, engrosses par la prire, pour que la grce divine vienne aider notre faiblesse et nous amener au terme de notre Rgnration. Sur cet article, vous voyez que ce que je pourrai dire au Public, naurait srement pas plus de crdit que nen a la parole divine ! Sur lunion du Modle la Copie, je vous dirai que, dans les Oprations spirituelles de tout genre, cet effet doit vous paratre naturel et possible, puisque les Images ayant des rapports avec leurs Modles, doivent toujours tendre sen approcher. Cest par cette Voie que marchent toutes les Oprations thurgiques, o semploient les Noms des Esprits, leurs Signes, leurs Caractres, toutes choses qui peuvent tre donnes par eux, peuvent avoir des rapports entre eux, etc. (On voit par l que Saint-Martin ne condamne nullement la Thurgie en gnral, quil a bien au contraire la sienne propre, et quil ne condamne en fait, que ce que lon confond trop souvent avec et qui nest, en fait, que la Magie ordinaire, baptise pour la forme, la Haute Magie !). Quant votre question sur laspect de la Lumire, ou Flamme lmentaire, pour obtenir les vertus qui lui servent de Modle, vous devez voir quelle rentre absolument dans la Thurgie, surtout dans le thurgique qui emploie la Nature lmentaire, et, comme telle, je la crois inutile et trangre notre vritable thurgisme, o il ne faut pas dautre flamme que celle de notre dsir, dautre lumire que celle de notre puret, Cela ninterdit pas nanmoins les connaissances trs profondes, que vous pouvez puiser dans Bhme, sur le Feu et ses correspondances ! Il y a l de quoi vous payer de vos spculations... A ce titre, Claude de Saint-Martin est un Cabaliste. Non point la faon de beaucoup de cabalistes, qui se contentent de lire et de relire de vains livres. Il va plus loin queux. Il allie lasctisme matriel (rgime alimentaire, etc.) lasctisme intellec tuel (choix des lectures, nature des mditations), et le tout le met mme de prparer un milieu dune puret suffisante pour quun jour, lEsprit (qui souffle o il veut, dit lEvangile) ne manque pas de sy arrter. Et la seule part active (son thurgisme) quil apporte tout cela, cest la Connaissance, qui le met mme de connatre les oraisons , les noms divins (lesquels il tudia normment) les plus propres faciliter ou hter cette Grce, visiteuse des Sages, la Shekina divine, la Sophia gnostique. Sur ce rapide inventaire de son arsenal mystique, les profanes sont toujours rapidement passs. Et pourtant ! Saint-Martin ninnove rien...

115 Lisons attentivement les Cabalistes hbreux ou chrtiens. Et nous constaterons que les mditations spirituelles sur des lments (tels le Schma cabalistique, les Sphiroth, etc.), se sont toujours accompagnes de corollaires en rapport avec le rgime et le genre de vie, lambiance du Cabaliste, le temps propice aux divines Oraisons, et la connaissance, traditionnelle et sacre, des Noms Divins, des Mots de Pouvoir , par laquelle lHomme se souvient davoir t, en un autre monde, le reflet du VERBE Divin.

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117 LA VOIE INTERIEURE DE CLAUDE DE SAINT-MARTIN L e sens du divin sexprime surtout par lmotivit religieuse et par le moyen des rites, crmonies, sacrifices, qui en dcoulent. Il revt son expression la plus haute dans la Prire. Les saints hommes de Dieu, nous dit la tradition kabbalistique, lorsquils veulent cheminer sur les Trente-deux Sentiers de la Sagesse, commencent par mditer sur les versets sacrs, et sy prparent pralablement par le moyen de saintes oraisons . Mais la Prire, comme le sens du sacr , quelle exprime, est de toute vidence un phnomne spirituel. Et, comme le note judicieusement le Dr Carrel, le Monde Spirituel se trouve hors datteinte de nos techniques exprimentales modernes. Comment donc acqurir une connaissance positive de la Prire ? Le domaine scientifique comprend, heureusement, la totalit de lobservable. Et ce domaine peut, par lintermdiaire de la Physiologie, stendre jusquaux manifestations du Spirituel. Cest donc par Iobservation systmatique de lhomme en train de prier, que nous apprendrons en quoi consiste le phnomne de la Prire, la technique de sa production, et ses effets. (1) En fait, la Prire reprsente leffort de lHomme pour com munier avec toute entit incorporelle ou mtaphysique : anctres, guides, saints, archtypes, dieux, etc. ou avec la Cause Premire, sommet de la pyramide prcdente. Loin de consister en une vaine et monotone rcitation de formules, la vritable Prire reprsente un tat mystique pour lhomme, un tat o la conscience de celui-ci saborde en lAbsolu. Cet tat, il n est pas de nature intellectuelle. Aussi, reste-t-il inaccessible, autant quincomprhensible, au philosophe et au savant. Pour prier, il faut faire leffort de se tendre vers la Divinit. Pense Dieu plus souvent que tu ne respires... nous dit Epictte. Et de trs courtes invocations mentales peuvent maintenir (1) A. Carrel : La Prire.

118 lhomme en l a prsence de Dieu. Il est dailleurs un autre aspect de la Prire, cest son rle constructif , jouant en des rgions spirituelles qui demeurent inconnues ou inexplores. Or et Labor , dit la vieille devise hermtique, pries et travailles . Et ladage populaire ajoute : Travailler, cest prier . Concluons que peut-tre aussi, dans le mme ordre dides, prier quivaut travailler. Tout dpend de ce quon sous-entend derrire ce mot. Peut-tre lhomme qui prie se construit-il, en un autre monde, cette forme glorieuse , c e corps de lumire , dont parlent les manichens, et qui est sa Jrusalem Cleste , lui, sa propre Cit Divine , son Temple Intrieur ?... Ds lors, on peut admettre que lhomme qui ne prie pas, ne tisse point sa propre immortalit, et quil se prive dun prcieux trsor. En ce cas, chacun de nous trouvera, outre-mort , ce quil aura, en sa vie terrestre, espr y rencontrer. Lathe sen va dans le Nant, et le croyant dans une autre Vie. (1) Psychologiquement, le sens du divin parait tre une impulsion venue du plus profond .de notre nature, une activit fondamentale, et quon constate aussi bien chez le primitif que chez le civilis. Et ses variations sont lies diverses autres activits fondamentales : sens moral, sens esthtique, volont personnelle, notamment. Linverse aussi est vrai. Et, comme le fait observer le Dr Carrel, lhistoire montre que la perte du sens moral et du sens du sacr, dans la majorit des lments constitutifs dune nation, amne sa dchance et son asservissement rapide aux peuples voisins, ayant conserv, quant eux, ce quil a perdu par sa faute, bien souvent. La Grce, Rome, etc. en sont dillustres exemples. Dautre part, lhomme est un compos de tissus et de liquides organiques, pntrs dun lment impondrable, nomm la Conscience. Or, le corps vivant, somme des tissus et des liquides organiques, a son existence propre, lie un rapport rgulier avec lUnivers contingent. Nest-il pas alors permis de supposer que la Conscience, si elle rside en des organes matriels, se prolonge en mme temps hors du continuum physique ? Ne nous est-il pas permis de croire que nous sommes plongs dans un Univers Spirituel (et par le fait de notre Conscience), univers dont nous ne pouvons davantage nous passer que notre corps de chair ne peut le faire de lUnivers Matriel, dans lequel il puise les lments de sa conservation : oxygne, hydrogne, azote, carbone, et cela par le jeu des fonctions nutritives et respiratoires ? (1) Ce qui ne signifie pas que le second soit mieux partag que le premier.

117 Cet Univers Spirituel , o notre Conscience puiserait les mmes principes de sa propre conservation et sa sant morale, est-il interdit dy voir lETRE IMMANENT, la Cause Premire, que les religions ordinaires dnomment Dieu ? Dans laffirmative, la Prire pourrait ds lors tre considre comme lagent des relations naturelles entre notre Conscience et son milieu propre, au mme titre que respiration et nutrition pour le corps physique. Il nest ds lors pas plus honteux, et quoi quen dise Nietzsche, de prier que de respirer, de mditer que de manger ou de boire. Prier est alors lquivalent dune activit biologique, dpendant de notre structure, et ce serait une fonction naturelle, normale, de notre esprit. La ngliger, ce serait atrophier notre propre principe , notre me, en un mot. Encore convient-il de distinguer en la matire ! Et la rcitation de formules niaises, rabches sans que lesprit y ait vritablement part, o les lvres seules ont une activit relle, nest pas prier ! Encore faut-il que lhomme intrieur, celui que Claude de SaintMartin nomme l Homme de Dsir , soit attentif, et dynamise ce que lvres et cerveau mettent conjointement. Joint lintuition, au sens moral, au sens esthtique, lintelligence, le sens du divin donne la personne humaine son plein panouissement. Or, il nest pas douteux que la russite de la vie demande le dveloppement maximum et intgral de chacune de nos activits physiologiques, intellectuelles, affectives et spirituelles. LEsprit est la fois Raison et Sentiment, et nous devons aimer la Beaut et la Connaissance autant que la Beaut Morale, celle de la Forme comme celle de lAction. En cela, Platon a raison lorsquil nous dclare que pour mriter le nom dhomme, il faut avoir fait un enfant, plant un arbre, crit un livre . Pour Claude de Saint-Martin, si le Verbe de lAbsolu se concrtise ncessairement en une nouvelle hypostase , pntrant seule le monde contingent, c est quil est possible que le verbe de lHomme ralise, son tour, pour celui-ci, une possibilit daccs lUnivers Spirituel lorsquil est convenable m en t aimant, orient, par sa Conscience Suprieure.

Mdaille talismanique

122 V LCOLE PHILOSOPHIQUE Jean-Baptiste Willermoz

JEAN-BAPTISTE WILLERMOZ ET LES CHEVALIERS BIENFAISANTS DE LA CITE SAINTE Jean-Baptiste Willermoz, fils de Claude Catherin Willermoz, marchand mercier, lui-mme originaire de Franche-Comt, est n Lyon, le 10 Juillet 1730. (1) II entra en apprentissage ds lge de quinze ans, dans une entreprise ayant pour objet tout le commerce des soieries. Ds 1754, vingt-quatre ans, nous le trouvons install son compte, Lyon. Il ne possde pourtant, au dpart, quune instruction rudimentaire, ayant quitt le collge de la Trinit l ge de douze ans, pour aider son pre en son ngoce. De famille trs catholique, comme ltait galement celle de L.-C. Saint-Martin, il en gardera toute sa vie une empreinte religieuse fort marque. Ds 1750 (il a par consquent vingt ans), nous le trouvons affili la loge maonnique lyonnaise. (Les documents historiques ne nous ont pas permis de retrouver le nom de cette loge). Le fait nest pas, vu lpoque, fort tonnant. Au XVIIIe sicle, les loges maonniques sont frquentes par un public compos de gens fort honorables, et quils soient protestants ou catholiques, ce sont alors des croyants sincres ; quand ce sont ce que lpoque nomme des distes ils sont tout aussi religieux. Mais leur mystique spanche alors plus volontiers dans le domaine des sciences occultes : hermtisme, alchimie, cabale, etc. En 1752, nous retrouvons Willermoz Vnrable de sa loge, le prdcesseur du jeune maon, son matre en maonnerie, ayant quitt Lyon. Lass du climat un peu banal qui rgne en cette loge - reste inconnue -, il fonde, lanne suivante (1753) une autre obdience maonnique qui prend le nom de la Parfaite Amiti . Il en est lu Vnrable le jour de la Saint-Jean dEt, le 24 Juin 1753. La loge est vite florissante. Dix ans (1) Son nom scrivait lorigine : Vuillermoz.

124 plus tard, une cinquantaine de soyeux et de bourgeois lyonnais frquentent ses Colonnes . Ds 1756, cette loge fut rattache une Mre Loge : la Grande Loge de France, et la patente de rgularisation, date du 21 Novembre 1756, quobtient la Parfaite Amiti est le plus ancien document lyonnais de lhistoire maonnique de la Grande Loge de France. En 1760, le 4 Mai, les trois Vnrables lyonnais des loges ci-aprs ; lAmiti (20 membres), la Parfaite Amiti (30 membres), les Vrais Amis (12 membres), dcident, daccord avec la Grande Loge de France, de crer une Mre Loge provinciale, charge de veiller la bonne marche des loges de la rgion. J.-B. Willermoz, Jacques Grandon, Jean Paganucci, les trois Vnrables en question, fondent alors la Grande Loge des Matres Rguliers de Lyon . Cette loge fut vite trs florissante. Nous la retrouvons le 24 Juin 1760, jour de la Saint-Jean dEt, installe en ses locaux (rue Saint-Jean...), possdant une cinquantaine dinscrits. Le nombre des loges maonniques mridionales affilies et contrles par cet organisme central ne cesse dailleurs daugmenter. De 1762 1763, Willermoz en est le Grand-Matre. Il devient ensuite son Garde des Sceaux et son Archiviste. Mais pour tre un organisateur de valeur, il nen est pas moins le mystique pris de connaissances sotriques que lHistoire a retenu. Cest ainsi que nous le voyons douze ans plus tard, en 1772, affirmer en sa lettre au baron Hund : Depuis ma premire admission dans lOrdre (maonnique), jai toujours t persuad quil renfermait la connaissance dun but possible et capable de satisfaire lhonnte homme. Daprs cette ide, jai travaill sans relche le dcouvrir. Une tude suivie de plus de vingt annes, une correspondance particulire fort tendue avec des Frres trs instruits, en France et au dehors, le dpt des Archives de lOrdre, de Lyon, confi mes soins depuis dix ans, men ont bien procur les moyens. A la faveur desquels, jai t r o u v nombre de systmes, tous plus singuliers les uns que les autres. Etc. (1) Dailleurs, lAllemagne et ses cnacles mystiques, auront toujours une prminence marque pour J.-B. Willermoz. Cest ainsi quen 1762, nous le voyons en contact avec elle, par lintermdiaire de Meunier de Prcourt, vnrable de la loge la Vertu , de Metz. Cest ce maon qui apprit Willermoz que le Temple, dtruit en apparence par la monarchie franaise et la papaut, avait survcu, et que les Chevaliers Teutoniques en avaient recueilli lhritage exotrique, alors que les Rose-Croix en faisaient autant pour lhritage sotrique. Ce qui est, historiquement parlant, fort sujet vrifications. I1 ne faut pas trop (1) Ceci semble confirmer le rle de catalyseur philosophique , dagent syncrtique, dvolu la Franc-Maonnerie.

125 stonner de cet engouement du catholique pratiquant quest J.-B. Willermoz pour les sciences occultes. Son frre, le Docteur Pierre Jacques Willermoz, pris dalchimie ds lge de dixneuf ans, fut llve et lami de Dom Pernetty, ce bndictin qui est lorigine des Illumins dAvignon . Cest pourquoi, en 1763, Jean-Baptiste Willermoz fonde l e Souverain Chapitre des Chevaliers de lAigle Noir, Rose-Croix . En ce cnacle sotrique, il ne sera question que dHermtisme et dAlchimie et la Maonnerie ne colorera que la forme ritulique extrieure. A vrai dire, le christianisme est toujours lide directrice de Willermoz. Mais son catholicisme sent le fagot par bien des points. Et s il adore le Christ Dieu, cest autant comme le Rdempteur de lHumanit dchue que comme lIniti par excellence; le Verbe de Gloire quil voquera peut-tre, plus tard, au sein des aropages Elus-Cohen; celui que lantiquit paenne et nomm sans doute le Matre des Prodiges si Apollonius de Tyane ne leut dtourne... Car, ne nous illusionnons pas, J.-B. Willermoz nest nullement un mystique crdule, un naf, ainsi que telle de ses biographes tend le faire croire ! II est plein du bon sens, commercial et lyonnais ! Et cest pourquoi, condamnant les mirifiques ritulies des Hauts Grades, il dira plus tard, en 1767, le 22 mai : Je me soucie trs peu de dcorations, de grands mots, de grandes clarts, de chiffres, de figures singulires par lesquelles on amuse, dans tout ce qui est connu jusqu prsent, et qui fait au bout, demander toujours : cui bonis ! Et vient alors le dcisif voyage de mai 1767 Paris. Il y rencontre Bacon de La Chevalerie, substitut de lOrdre des Elus Cohen, qui lui parle, mots couverts, de la doctrine et de son vulgarisateur, Don Jaime Martinez de Pasqually... Il ne se jette pas dans lordre les yeux ferms, et sa lettre son frre le 22 mai de la mme anne, pleine dun scepticisme expriment, le prouve bien. Il entre dans les Elus Cohen le sourire du doute aux lvres, avec lindiffrence de lhomme qui fait une exprience de plus ! Il est reu par Martinez de Pasqually lui-mme, et la crmonie se passe Versailles. Or, il faut croire que cette ordination le marquera dune empreinte extraordinaire, puisquil restera fidle, toute sa vie, jusqu sa mort, cette rvlation ! * ** Cest dailleurs ce contact entre Martinez de Pasqually et Willermoz que nous devons de pntrer la source originelle des enseignements de celui qui sera, pour tous les Chevaliers Elus Cohens, le Matre . En effet, par une lettre adresse Willermoz le 11 juillet 1770, Dom Martinez de Pasqually nous parle

126 de ses Matres, dont il nest que Iinterprte... . De traditions purement verbales, venues du XVIIIe sicle nos jours par le canal de ses fils spirituels, nous avons pu savoir que le thurge mystique possdait le 3 degr dans un Ordre, issu de la Rose+ Croix , et qui en comprenait neuf. A vrai dire, on ne saurait reprocher Willermoz cette soudaine fivre mystique, purement apparente. Avant tout, il dsire passionnment atteindre aux arcanes suprmes dissimuls sous la Symbolique de la Franche Maonnerie. Et ne se payant pas de mots, en bon soyeux lyonnais, ntant pas aussi favoris que ses Frres en matire dapparitions, de passes , il doute bientt et se dcourage. Claude de Saint-Martin dabord, puis les Matres de Grainville et Champolon, tous officiers au Rgiment de Foix, le rconfortent alors de toute leur exprience. Mieux dous -que lui en matire de ralisations magiques, eux possdent cette certitude en la ralit de lAu-del, des Etres tranges qui y droulent leurs hallucinantes thories. Et cest leur lettre du 30 Septembre 1770 : Nous tenons, comme vous le voyez, l Ordre, et malgr tout ce que nous pourrions reprocher galement Don Martinez. Ce n est pas que ce soit peut-tre personnellement Don Martinez qui nous persuade de la Chose , cest la Chose elle-mme qui nous attache elle, par lvidence, la conviction, la certitude que nous en avons... Nous ne pouvons que souhaiter, pour vous, le mme bonheur dont nous jouissons. La foi des disciples de Martinez de Pasqually retient donc Willermoz au sein de lOrdre, malgr ses checs magiques. Des gentilshommes aussi cultivs que Bacon de La Chevalerie, le marquis de Lusignan, le chevalier de Grainville, le marquis Louis Claude de Saint-Martin, lintelligence aussi souple, aussi lumineuse, tous lui assurent la ralit de ces rgions spirituelles dans lesquelles les Rites thurgiques que leur a enseign Don Martinez de Pasqually leur ont permis de pntrer. Bien plus encore, tous vivent cette technique spciale, mi-magique et mi-mystique, et ils ont des preuves clatantes de son efficacit. Alors devant ces tmoignages, J.-B. Willermoz reste... Notons ces faits. Par la suite, quand Willermoz deviendra le sectateur, acharn et fidle, de la Doctrine des Elus-Cohens, ils nous apporteront la preuve quil a t, son tour, convaincu de la ralit occulte, et ce par la Chose elle-mme, Mot mystrieux... Evoquant tour tour dautres qui furent employs par les adeptes de lOrdre, et qui dsignaient cependant la mme Prsence Occulte , hantant les Raux Croix, les inspirant, les guidant tlpathiquement vers ce combat spiritualiste qui devra tre livr, non seulement contre les Archontes rebelles de l Au-del, mais contre le matrialisme sans cesse grandissant de leurs contemporains. Car lnigmatique prsence que Saint-Martin nomme le Philosophe Inconnu , celui que Willermoz appelle

127 lAgent , tous ces noms dsignent encore, et toujours, la Choses elle-mme ... (1) Fin 1770, Claude de Saint-Martin quitte larme pour se consacrer dfinitivement la Mystique. Il devient alors le secrtaire de Martinez et, pour J.-B. Willermoz, tout deviendra alors infiniment plus clair. Doctrine, commentaires, rites thurgiques, seront claircis par Saint-Martin au cours dune correspondance rgulire entre les deux hommes. En 1772, Willermoz apprend, par une lettre de la loge La Candeur de Strasbourg, (lettre du 5 Novembre 1772), lexistence dune Obdience allemande, riche aussi bien par le nombre de ses loges que par la qualit de ses affilis.. Cest la Stricte Observance Templire , soi-disant fonde par les Suprieurs Inconnus , aux dires de son Grand-matre, le Baron Hund. A vrai dire, si ce dernier a appris lexistence relle de lOrdre de ce nom, il na jamais t en contact avec aucun de ses missionns ! Et les noms quil mettra plus tard en avant pour justifier lorigine de la Stricte Observance savreront trangers auxdits Suprieurs Inconnus ! Il nimporte. Ignorant ces faits, Willermoz est conquis ; lordre, limportance, la discipline intrieure, tout parle en faveur de cette nouvelle Maonnerie. Par lettre du 14 Dcembre de la mme anne, il demande son affiliation la S. O. T. . Cest le Baron Weiler (et non le Grand-matre lui-mme) qui lui rpond (lettre du 18 Mars 1773). Mais notre lyonnais, prudent et averti, ne sembarque pas en coup de tte au sein de ce nouveau milieu ! Par lettre du 23 Juillet 1773, il pose ses conditions, prcisant que ses Frres, les Maons lyonnais, naccepteraient rien qui fut contraire aux lois de leur Religion, ni leurs devoirs de citoyens et de sujets fidles du Roi de France . Enfin ils nentendent pas tre amens des versements de trsorerie au profit de la Mre Loge dAllemagne, ni se voir contester la libre disposition de leurs finances. Enfin, sils acceptent comme suprieurs les dignitaires allemands, ce ne sera quen matire des hauts grades de la Stricte Observance ; pour les grades maonniques courants ( symboliques ) ils entendent conserver le duc de Chartres, ainsi que tous les Franais, comme Grand-matre et Suprieur. Dans ce temps, la Stricte Observance Templire tait devenue (1772, Saint-Jean dt, 24 Juin) Les Loges Ecossaises Runies , et le Baron Hund, remplac par le duc Ferdinand de Brunswick comme Grand-matre. La mme anne, en septembre, Claude de Saint-Martin vient sinstaller chez Willermoz. Depuis trois ans, les deux amis sont en relations pistolaires extrmement frquentes. Leur amiti ne deviendra que plus profonde au cours du sjour dun an que Saint-Martin fera chez Willermoz. Cest l que le livre sign de Saint-Martin, sous le pseudonyme du Philosophe Inconnu - intitul Des Erreurs et de la Vrit , verra le jour. Sil est loeuvre densemble de Saint-

128 Martin, il est incontestable que Willermoz y a collabor, ne serait-ce que par une critique intelligente, au fur et mesure de son laboration. Cest le libraire Prisse, lui-mme EluCohen , qui en assurera l dition. Paralllement nos deux hommes dcident doprer ensemble pour les crmonies du Rite. Mais (ainsi que cela est gnralement), les Oprations thurgiques effectues en commun ne donnent pas les rsultats habituels. Saint-Martin qui tait habituellement plus favoris que Willermoz nen retire quun repoussement trs marqu en lordre spirituel . Martinez ne leur avait sans doute pas enseign la ncessit de lunit, du ternaire, ou du quinaire, pour la pratique de la Haute et Basse Magie ! Le binaire est, traditionnellement, absolument dconseill ; les oprateurs doivent toujours tre en nombre impair ( Numerus impare gaudet ...). Quoi quil en soit, les rsultats, petit petit, et si mdiocres soient-il, font natre en Willermoz cette certitude (qui ira croissant avec les mois) que la Doctrine de Martinez de Pasqually est le reflet d une vrit mtaphysique. Et Willermoz devient donc un Rau-Croix zl. Pourtant, Il ne perd pas de vue la Franc-maonnerie ordinaire. Moins bien dou que les autres pour lillumination intrieure, la mditation, et plus capable de juger les faits que les ides, il est galement convaincu que cette Doctrine sotrique - justement parce quelle est une vrit, mtaphysique et religieuse -, doit tre reflte par la Franc-maonnerie elle-mme au mme titre que tous les cultes ou toutes les coles initiatiques, qui nen sont ainsi que des reflets, dforms, diffrents par lpoque ou le climat. Et son temprament actif, organisateur, son amour de la perfection, de lordre, de la minutie, lui font rechercher dans la Maonnerie, telle quon la lui a fait connatre, une adaptation des enseignements secrets de son Matre Pasqually. Cest pourquoi il ne varie pas dans ses intentions Igard de l a Stricte Observance , et entre le 11 et le 13 aot, le Baron Weiler, venu spcialement dAllemagne a Lyon, fonde lObdience lyonnaise de la S. O. T. , ordonne et institue les membres nouveaux que Willermoz a recruts parmi les maons ordinaires, puis repart le 7 novembre de la mme anne, laissant la Loge Ecossaise Rectifie La Bienfaisance , voler de ses propres ailes ! Cest pourtant propos de la Stricte Observance que Willermoz se brouillera (pour la premire fois et momentanment dailleurs...) avec son ami Claude de Saint-Martin... A vrai dire, Willermoz a un autre projet, secret celui-l, en tte. Dj, les Puissances invisibles (qui mnent les Initis de tous les temps, quoi quon en pense...), ont peru la fin extrieure de lOrdre des Chevaliers Elus Cohens de lUnivers , et un nouveau cheminement de la doctrine a t choisi. Dans sa lettre du 12 octobre 1781, plus tard, Willermoz exprime ce dessein que

129 la Chose lui souffle, sans quil sen doute peut-tre ! Et au Landgrave de Hesse, il rvle ses intentions dalors : Josai formuler le projet dtre pour elle (la Stricte Observance Templire ) et du moins en ma patrie, lun de ses guides, de faire usage pour cela, des lumires que javais reues ailleurs, (en lordre des Elus Cohens)... En effet, ses historiens ont not que les annes o il propage le rite maonnique allemand de la Stricte Observance sont celles o il accomplit le plus fidlement ses rites de RauCroix. Toutes les Oprations prescrites, tant celles des trois jours (pour les lunes montantes ) , que quotidiennes (invocations), ou les Grandes Conjurations Equinoxiales, le voient (comme tous ses Frres), au centre des Cercles magiques et des cierges symboliques, le Rituel en mains ! Et cest l, il le reconnat, quil comprit enfin lsotrisme de la Doctrine du Matre, sa relle porte, matrielle et spirituelle, effective ou occulte. Comme Saint-Martin, consultant - ainsi quil le dclara lui-mme - et pour toute chose spirituelle importante, soit par la voie intrieure soit par le secours des passes , lentit de lOrdre, le mystrieux Philosophe Inconnu , Willermoz retire de ses Oprations, mieux que des preuves, mais bien des enseignements et des conseils... Et cest indiscutablement dans la fume des parfums quil brle en lhonneur des Esprits plantaires que nous devons rechercher lorigine de ses projets, de ses intentions, de son activit maonnique ! Sans doute, les crivains anti-maons et les catholiques ultra militants, qui nous affirment que la Franc-maonnerie prend ses consignes et ses mots dordre, de lautre ct du Voile, exagrent-ils ! La nature des proccupations modernes - essentiellement rationnelles - de ladite Maonnerie, fera hausser les paules devant pareilles hypothses. Mais jadis, en bien des domaines, il est indiscutable que quelque invisible Prsence a ombr fort souvent les innovations de la Franc-maonnerie. Et cest peut-tre cette rupture entre les rgions spirituelles et notre monde que nous devons la dspiritualisation de certaines Obdiences maonniques modernes. En dcembre 1777 arrive Lyon celui qui fut linitiateur de Claude de Saint-Martin et de Goethe la Socit des Suprieurs Inconnus : Rodolphe de Saltzman, Matre des Novices du Directoire de Strasbourg . Celui-ci servit exactement les desseins de Willermoz ! Issu dune famille protestante dAlsace, ctait un homme extrmement religieux, ayant fait de fortes tudes thologiques l Universit de Gotinge. Comme Willermoz, la nature purement maonnique de la Stricte Observance lavait vite du.

130 Ne nous tonnons donc pas si nous le retrouvons rapidement Elu Cohen, sous la direction de J.-B. Willermoz. Et on peut affirmer quhistoriquement, cest Saltzman qui est lintroducteur en Allemagne de la doctrine des Elus Cohens La Stricte Observance avait dix degrs : Apprenti Ecossais rouge Ecossais vert Compagnon Chevalier de lAigle Novice ou Socius Matre Chevalier Rose Croix Ecuyer Chevalier Les trois derniers seuls, rappelaient vaguement cette parent templire que toutes les Obdiences maonniques recherchaient romantiquement. Ajoutons que, sachant linanit de cette filiation directe prtendue, les Francs-maons franais du XVIIIe si cle en gnral, ne tenaient nullement elle. Ne serait-ce que par gard pour la Monarchie nationale qui jadis avait dtruit lOrdre ! Willermoz sarrte, de concert avec Saltzman, ajouter une classe suprieure aux deux classes symboliques de la Stricte Observance allant de lApprenti au Chevalier RoseCroix. Cette classe suprieure portait le nom de Profession , et ses deux grades constitutifs ceux de Chevalier Profs : C tait cette classe qui devait transmettre la doctrine des Elus Cohens et remplacer celle des Raux Croix Il ntait pas question, pour le moment du moins, des rites de Thurgie, dont la continuit tait rserve aux Elus Cohen primordiaux et leur filiation directe. C est au Convent des Gaules , qui eut lieu Lyon, du 25 Novembre au 10 Dcembre 1778, que cette rforme fut opre et que la Stricte Observance Templire , Province dAuvergne (soit lObdience Franaise) devint alors les Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte de lactuel Rite cossais Rectifi. On y reconnut officiellement trois ftes dOrdre : la Saint-Hilaire, la Saint-Jean dEt, et le Jour des Morts, pour la commmoration des Frres disparus et des Matres Passs . Maonnerie Symbolique - Apprenti ; Compagnon ; Matre ; - Matre Ecossais ; Classe Suprieure ou Profession : Chevalier Profs ; - Grand Profs. On convint de la dfinition exotrique de lOrdre nouveau : la bienfaisance sous toutes ses formes (aide matrielle, pcu-

131 niaire, aux fondations et aux oeuvres sociales, aux hpitaux, aux indigents, aux sinistrs, etc.). Sa dfinition sotrique fut de mme nature. La Bienfaisance, toujours ! Mais laide apporte lHumanit souffrante tait celle que les Elus Cohen offraient par leur Thurgie et leur Mystique. Le Temple dtruit quil sagissait de reconstruire, ntait plus celui de Salomon, mais celui de la Jrusalem purement cleste, celle qui vritablement, justifie sa signification hbraque : Vision de Batitude . Modernes Templiers, ctait une Cit ou un Tombeau qui ntait pas de ce Monde, quils mon taient une garde dsintresse ! Les Infidles eux-mmes avaient chang de plan , et le Dsert hostile stait mu en ces mystrieuses rgions spirituelles o sombrent et sgarent trop frquemment la fragile raison humaine. Willermoz, ayant russi faire passer dans la ritulie Ecossaise Rectifie la filiation spirituelle et doctrinale de Mariniez de Pasqually, tenta alors dagir de mme, pour le reste des Obdiences qui en dpendaient. Il se rendit au Grand Convent de Wilhelmsbad, qui souvrit le 14 Juillet 1782. Certains ont voulu voir dans cette date une prfiguration du 14 Juillet 1789 ! La vrit est plus simple. Elle fut choisie parce que situe une poque lunaire (N. Lune) immdiatement succdant au Solstice dEt, la Saint Jean-Baptiste, qui le dfinit liturgiquement. Willermoz trouva aussitt un appui prcieux dans deux des Frres les plus puissants de lOrdre : les princes Ferdinand de Brunswick et Charles de Hesse. Mais les Illumins franais trouvrent aussitt devant eux des adversaires aussi puissants ! Les Illumins de Bavire et leur chef occulte, le fameux Weishaupt. Ces derniers scandalisrent par leurs doctrines politiques et leur anticlricalisme exagr les Franais, partisans dune rforme sociale universelle, mais obligatoirement spiritualistes. Plus encore, ils furent blesss en leurs sentiments de chrtiens sincres et de fidles sujets du Roi de France. La lutte fut pre et acharne. Aux Illumins de Bavire), vint se joindre lhostilit du marquis Franois de Chefdebien de Saint-Amand, reprsentant des Philalthes et de Savalette de Lange. Du Convent de Wilhelmsbad, le marquis de Virieu, (un Elu-Cohen) a rapport limpression de dgot effray que lui avaient caus les intrigues, la conspiration de cette secte, qui prtendait critiquer la religion et fronder les gouvernements . Pourtant Willermoz et ses amis triomphrent. Ayant obtenu de prsenter au Convent ses projets de rforme et ses nouveaux rituels, il fit accepter le nom de Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte pour tous les Frres de lOrdre intrieur, comme cela se pratiquait en France, Lyon. Dsormais, le Rituel Ecos-

132 sais Rectifi copierait pour la plus grande partie, le Rituel de Lyon, dans lequel Willermoz avait introduit adroitement des allusions prparatoires la Doctrine de Martinez de Pasqually. Enfin, une Commission spciale, dont il assuma la direction, fut charge de rdiger les rituels et instructions des Hauts Grades du Rgime Intrieur, lequel comprendrait, au sommet, les deux grades de la classe secrte dite Profession pratique dans le Rgime de Lyon. Loeuvre rformatrice tait en bonne voie quand clata, comme un coup de tonnerre, la Rvolution Franaise. Elle annihila loeuvre de Willermoz. Les Temples , Rectifis ou Cohens, durent s e mettre en sommeil. Les Frres furent disperse, la terreur, la guerre, tout vint contrecarrer loeuvre entreprise. Le Systme maonnique des Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte ne fut rtabli en France quen 1803. Il se rclama presque aussitt du Grand Orient, avec lequel la Stricte Observance avait jadis eu des traits damiti. Quant aux Elus Cohen, bien que leur dernier Grand Matre, de Las Casas, leur ayant fait dposer leurs archives entre les mains des Philalthes lors de la mise en sommeil officielle de lOrdre, ils navaient pas officiellement repris leurs travaux. Mais, en cette mme anne, Bacon de La Chevalerie, Substitut du Grand Matre pont la Partie Septentrionale du Monde , sigeait cependant, ce titre, au Grand Collge des Rites du Grand Orient de France. Et il tenta alors, par des instances ritres, dobtenir la rorganisation de lOrdre au sein mme du Grand Orient. Mais linfluence du marquis de Chefdebien, membre du Grand Consistoire en question fit contrecarrer la tentative de Bacon de La Chevalerie, car tout fut refus. L esprit particulier aux Elus Cohens, ntait du reste pas fait pour se dvelopper au de la Maonnerie symbolique, telle que la concevait le Grand Orient. Les divergences taient fondamentales. Le rgime des Chevaliers Bienfaisants passa alors en Suisse, par le Directoire de Bourgogne, qui transmit ses pouvoirs au Directoire Helvtique. Celui-ci devait devenir lactuel Rgime cossais Rectifi . Jean-Baptiste Willermoz mourut Lyon, le 20 Mai 1824, comme il avait vcu, en spiritualiste et en croyant sincre. Lyon, sa ville natale, lui fut ingrate puisque lAdministration des Hpitaux de Lyon ne fit pas dire, pour lui, la messe quelle avait coutume doffrir pour lme de ses dfunts administrateurs. Mais

133 cependant, ses funrailles, la foule fut nombreuse. Douze vieillards de la Charit portaient des torches, et dix-huit prtres officirent dans lglise Saint Polycarpe, tendue de noir. La tombe de Willermoz, nous dit Alice Joly, sa biographe, qui nous empruntons ces dtails, est au cimetire de Loyasse. Et loubli se fit sur celui qui avait t un grand mystique, sinon par les oeuvres, du moins par lintention et le dsintressement parfait. Il faudra attendre le XXe sicle et la grande renaissance de lOccultisme, pour que Willermoz et ses compagnons de luttes spirituelles revinssent, au premier plan, en ces nigmatiques domaines... (1) (1) En France, lactuel successeur de Willermoz la tte du Rgime cossais Rectifi , est le Docteur Camille Savoir, Grand Prieur des Gaules , ancien Grand Commandeur du Grand Orient de France, une des figures qui honorent et enrichissent la Maonnerie plus quelles ne lui empruntent !

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135 LECOLE PHILOSOPHIQUE DE LA FRANC-MAONNERIE Un peut maintenant admettre que lenseignement issu de Martinez de Pasqually se scinda en deux rameaux la mort du Matre. Lun, par le canal de la haute Mystique et l Ecole de Claude de Saint-Martin, nous apporta la technique de la voie intrieure . Le second, par le travail prudent et patient de J.-B. Willermoz, nous est accessible travers lhabituel sotrisme maonnique. Mieux, cet sotrisme nous est rendu plus clair, et un double enseignement semble sourdre de la minutieuse Ritulie maonnique, et nous prpare ainsi une troisime et dernire interprtation. Les deux premiers sotrismes que nous transmet la Franc-maonnerie symbolique (principalement avec les grades dits de Saint-Jean : Apprenti, Compagnon et Matre), portent, lun sur la Magie commune, le second sur lAlchimie. Tous deux constituent la partie oprative de cette Symbolique. La troisime et dernire porte sur la Philosophie qui se dgage de ces sotrismes, et constitue alors la partie spculative de la Maonnerie. Tel est laspect que peut revtir tout commentaire intelligent de la Ritulie traditionnelle des Fils de la Veuve . Magie, Alchimie, Mystique, constituent dailleurs la symbolique habituelle que nous retrouvons aux tympans des cathdrales gothiques, exprime par ces Hermtistes audacieux que furent les grands matres duvre de jadis. Mais, avec le temps, la monte matrialiste, cet enseignement purement philosophique s est dform. Aux principes devant rgir la construction de la Cit Spirituelle, se sont substitus ceux qui devaient guider la construction de la Cit Matrielle idale. Et la Philosophie devenant la Politique, cette mme partie, qui devait demeurer spculative , est redevenue, sa manire, oprative ! Nen accusons personne. Le Dmiurge, mieux que nous, sait ce qui convient lAbsolu ! Et toute chose, en ce Monde, subit la

136 loi inexorable de lveil et du sommeil, de la naissance, de lapoge, et du dclin. Mourir, pour renatre , est le principe mme de toute initiation. Du dvoiement de telles Obdiences, contamines par un matrialisme grandissant, - et cela au mme titre que tant dautres Institutions humaines (Eglises, Etats, Familles, Individus, etc.) nous ne pouvons pas, quitablement, conclure la dviation totale de lidal qui fut celui de la Franc-maonnerie. A son sujet, comme celui des autres institutions, il serait blmable de dsesprer. Le spiritualisme intense qui lanima jadis peut renatre, au mme titre que lesprit vanglique du Christianisme primitif peut revivre au sein dune Catholicit apparemment endurcie. Cest par laction intelligente, traditionnelle, persvrante, de ses affilis, que la Francmaonnerie retrouvera enfin son vrai visage, celui quavaient dsir ses promoteurs vritables : les Rose-Croix...

LA DOCTRINE DE MARTINEZ DE PASQUALLY ET LESOTERISME MAONNIQUE Comme nous nous sommes efforcs de le dmontrer, J.-B. Willermoz a tent de faire exprimer au maximum du possible, lhabituelle ritulie maonnique, et en crant une Obdience spiritualiste dont le climat serait minemment favorable cela, lessentiel de la doctrine reue parmi les Elus Cohens. En cela, il a dmontr sans contestation possible, la foi indiscutable quil prouvait pour les enseignements de son matre, Martinez de Pasqually et pour le bien-fond de son action. En cela, sans doute, il a d mettre excution les instructions quil avait probablement reues en qualit de membre du Tribunal Souverain et S. J . Le ct maonnique du Martinisme constitue donc loeuvre personnelle de J.-B. Willermoz, continuant en cela Martinez de Pasqually. En effet, nul ne pouvait entrer dans Ies Elus Cohens (Classe du Porche) sil ntait dj en possession de la plnitude des droits maonniques ; cest--dire titulaire du 3 degr : Matre. Cest dans le but de faciliter cette premire initiation que Martinez de Pasqually avait cr, avant la Classe du Porche , la Classe Symbolique , comprenant les traditionnelles Loges de Saint-Jean , travaillant aux trois degrs habituels dApprenti, de Compagnon et de Matre. Dailleurs, une lettre de Louis Claude de Saint-Martin le prcise bien, les trois degrs y taient confrs en une seule fois, alors quil nen tait nullement ainsi des degrs divers de la hirarchie des Elus Cohens. Ce systme avait plusieurs avantages : a) II veillait dans le Rcipiendaire, par son remarquable symbolisme, les tout premiers facteurs psychiques ncessaires la bonne comprhension future de la Doctrine et des Oprations magiques en dcoulant; ctait l, le ncessaire entrebillement des Portes intrieures sur lAu-del immdiat.

b) Il permettait lOrdre de pntrer un milieu minemment riche en : hommes de dsir . En effet, lOccultisme (et toutes les sciences sy rattachant), formait le grand programme de la plupart des Obdiences maonniques du XVIIIe sicle. La Maonnerie bleue ordinaire tait donc le crible ncessaire entre lOrdre des Elus Cohens et le monde profane. c) Il permettait lOrdre daccueillir tous les Frres visiteurs de ces innombrables Obdiences, et cela selon la rgle maonnique et les principes mme de sa fraternit. Mais ces mmes loges de Saint-Jean permettaient lOrdre de voiler soigneusement aux yeux de la Maonnerie ordinaire sa vritable actualit et ses Buts secrets, incompatibles en ralit avec lclectisme philosophique et la neutralit religieuse que la Maonnerie Bleue imposait ses filles . Cest pourquoi il est absolument ncessaire de comprendre le ct secret de ce vritable drame symbolique quest la rception la Matrise, den dgager les analogies avec lenseignement doctrinal de Martinez de Pasqually, den souligner lsotrisme profond, pour comprendre enfin les rapports qui peuvent exister entre le Martinisme et la Franc-maonnerie. Voici donc le Rituel du Grade de Matre, clairci et comment la lumire de lsotrisme traditionnel... Que conclure de lensemble de ce mystre (au sens mdival du mot), quel enseignement sotrique peut en tre dduit, non seulement de son ct lgendaire, mais du dtail mme de sa ritulie ? Ceci. (1) Tout se droule (ou est cens se drouler) dans le Temple de Jrusalem , dabord, puis dans les environs immdiats de la Ville sainte. Or, la Tradition biblique . nous dit que le Golgotha (en hbreu : crne...) (2) fut le mont qui servit de spulture Adam, aprs sa mort terrestre. Hiram, descendant des. dieux, fils des lohim, (selon la trs belle lgende rapporte dEthiopie par Grard de Nerval), est donc assassin et enterr lendroit o repose le corps dAdam (1) Lee rituels, maonniques sont suffisamment connus maintenant du Publie en leurs grandes lignes pour que nous puissions aborder rapidement leur symbolisme.

139 Kaon lHomme Archtype, lAndrogyne primitif charg de garder et de cultiver le mythique jardin dEden, en place dElohim... LAcacia, avec le facile jeu de mots (cabale phontique) qui peut se faire de lhbreu au sanskrit, nous prcise quil est donc lternel Prsent, celui qui est partout d la fois... Ses rameaux possdent de 28 30 feuilles, nombre du cycle lunaire rglant notre Monde. Ses fleurs, en Orient, souvrent et se ferment avec le Jour. (Voir Dupuis : Origine des Cultes ) . Consquence de cette double mort (qui nen fait quune), le Temple maonnique, image et rduction de lUnivers, est alors plong dans lobscurit, les Tnbres rgnent, lEtoile Flamboyante steint entre les deux Colonnes dOccident, telle le Soleil chaque soir... Vient alors le Rcipiendaire, (l Homme de dsir...), qui accepte de mourir, tout comme son matre, lArchitecte Hiram. II revit alors, microcosme, le drame qua vcu Hiram, Macrocosme. Grce au savoir des Initis (les Matres de la Loge), le Rcipiendaire pntre dans le Royaume des Morts, la tnbreuse Chambre du Milieu , s incorpore Hiram, et tel Orphe arrachant Eurydice aux Enfers, ranime par sa propre chair le Matre mort et lui sert de vhicule psychique. Hiram renat donc et revit travers tous les Initis, qui le portent en eux et sy sont intgrs... Alors, consquence ultime de la rsurrection du Matre Architecte, les Tnbres disparaissent, les lourdes tentures noires, symboles des Tnbres palpables, extrieures, seffacent, la Lumire jaillit, glorieuse, hors du Debr tout illumin, inondant le Temple du Monde... Et lOrient, lEtoile Flamboyante tincelle de nouveau, telle le Soleil chaque matin... Les profanes et les maons matrialistes ou ignorants n ont vu en ce symbolisme splendide que la renaissance, quotidienne ou annuelle, de l astre du jour, pre de la vie, et le triomphe de linstruction sur lignorance ! Nest-ce pas plutt un rsum complet de la Doctrine dite de la Rintgration, attribue Martinez de Pasqually, qui n en fut en ralit que le vulgarisateur ? Trs certainement. Et alors une conclusion logique simpose aussitt lesprit. Adam, (le matre Jacques dElohim), Atem ou Atoum (le Dmiurge gyptien), Hlios (le dmiurge grec, conducteur du Monde, le protecteur des initis selon les Orphiques), Hiram, (le matre doeuvre du Temple cleste), en un mot le Grand Architecte de lUnivers, et lentit mtaphysique, principe permanent de la Connaissance intellectuelle et de la Lumire Occulte, ne serait quun seul et mme personnage...

140 Ce qui fait conclure lidentit absolue du Lucifer tel que le conoit le catholicisme et de lAdam Kadmon de la kabbale hbraque I Ce point avait dailleurs dj t frquemment envisag par les Occultistes kabbalistes. (1) Limportance particulire de cet aboutissement sera tout particulirement apprcie lors de ltude de quelque chapitre du Zohar, et des divers auteurs kabbalistes, traitant de la rupture des vases , des rois dEdom, etc. et en gnral, de lorigine du Mal et de sa rpercussion sur la Natura Naturanda. Nous serions incomplet en omettant de signaler le caractre commun des reprsentations baphomtiques, savoir lAndrogyne hermtique habituel (visage masculin, barbu, cornu, poitrine fminine, phallos rig) et la lame XV du Tarot de , Marseille, dite Le Diable qui nous offre une effigie quivalente. Or, au sujet du Baphomet, Eliphas Lvi nous donne cette signification franaise du mme nom, cabalis en latin : Le Pre du Temple, Paix Universelle des Hommes ... (Templi Omnium, etc.). Le Pre du Temple peut indiffremment se nommer Hiram, Adam Kadmon, le Dmiurge, etc. Cest invitablement, le Grand Architecte ! (1) Stanislas de Guata, notamment, dans le Serpent de la Gense (t. II).

141 NOTES SUR LA FRANC-MAONNERIE CONSIDEREE EN TANT QUECOLE MORALE Lme vritable de la Franc-maonnerie se doit dpeindre non pas daprs les hommes enrls sous sa bannire, niais bien daprs la Tradition dont elle prtend se prvaloir. (1) Cette Tradition sest malheureusement altre, au cours des ges, ainsi que toute oeuvre dorigine humaine. Et ceci tait peu prs invitable, par suite des ractions normales de ses constituants matriels rien dautres que de pauvres hommes. a) Les principes de libert, dgalit, de fraternit, charte inamovible des individus et des nations, laquelle la Maonnerie est attache jusqu la mort, ont t trop mconnus, pitins mme, par tous les gouvernements et les partis politiques. Les intrts particuliers et ceux des castes ou des oligarchies, champignons vnneux engendrs par lindracinable gosme, ont t trop longtemps favoriss par les Pouvoirs Publics, (et cela partout, quels que soient les rgimes), au dtriment de lintrt gnral. Mais la vraie Maonnerie sest toujours leve contre lInjustice et lIntolrance. Elle a voulu, partout et toujours, rtablir l quilibre rompu. Mais parce quils taient humains, les moyens employs par elle ont t, parfois, amens dpasser les limites de cette Sagesse quelle prenait pour flambeau. Pour lutter contre la dtresse matrielle des gouverns, contre la misre des humbles, elle est descendue ncessairement sur le plan matriel, sortant ainsi des ambiances toutes spiritualistes de ses hauts aropages. Elle a ainsi perdu de vue son rle essentiellement spirituel et son office de mdiateur et de conducteur. Dulcificatrice des impatiences du Progrs, elle a parfois t dpasse par les peuples quelle stait engage mener vers un mieux-tre lgitime. Et dans certains cas, elle sest aussi prte aux ralisations partisanes. (1) Nous empruntons ces dfinitions magistrales louvrage (puis) de C. Chevil1on Le vrai visage de la Franc-maonnerie .

142 Sans doute. Mais cette action tait lgitime en son essence, sinon en ses modalits. Les hommes qui, dans son sein, ont dirig la lutte, taient, pour la plupart, pleins de foi et de bonne volont. Ils navaient quun seul objectif, rendons-leur cette justice : le Bien, et le Mieux. Pour cette bonne volont, pour cette foi. en un avenir meilleur, pour cette esprance en une charit plus grande entre les hommes, il faut les absoudre. Mme si leur oeuvre, en sa finalit, tait condamnable (et cela n est pas...), la Maonnerie serait encore innocente, car elle na jamais prconis lErreur, mais la Vrit. Lerreur ou les dfauts de certains lments de son clerg, enlvent-ils lEglise, rvre par tant de catholiques, une part de son autorit morale et dforment-ils le prcieux dpt qui lui a jadis t confi ? Evidemment non. Nous revendiquons hautement, pour la Franc-maonnerie, cette mme quit. Contrairement aux affirmations de ses dtracteurs, la Maonnerie nest pas, en effet, une entreprise de dmolition sociale, un organisme gangren, dont lactivit nfaste propage la maladie dont il est atteint. Nombre de maons, et non des moindres mme (car le cordon ou le sautoir ne font pas liniti ni ladepte ; mais bien son propre travail intrieur), peuvent errer. Et le contraire serait tonnant. Beaucoup peuvent agir en vue dintrts personnels plus ou moins lgitimes. Il est inadmissible de jeter linterdit sur lOrdre tout entier, par le fait de brebis galeuses, fussent-elles la majorit, qui sabritent en ses Temples. Avant toute autre prrogative morale, le rituel maonnique assure que le Profane qui frappe la porte du Temple, est libre, et de bonne murs . De cet affranchissement pralable dont on rpond pour lui, en quoi le nophyte est-il redevable ? Que lui doit-il de nouveau au point de vue moral ? Qu est-ce que cette libert ? La libert ngative consiste en la matrise de soi-mme, en la rsorption des entraves matrielles et passionnelles, propres aux esclaves. Aussi en une priode dascse active, elle-mme . gnratrice de laspect positif de ladite libert... Cest l la libert de ralisation. Cette dernire libert est la vritable au point de vue maonnique. Libert de raliser. Par le thme que dveloppent ses trois rceptions successives, la Maonnerie symbolique prtend faire du profane un nouvel homme . Elle lui donne une seconde vie, elle le fait renatre. Cette naissance la lumire spirituelle, consiste rompre la fringue de ses passions, briser la chrysalide intellectuelle des prjugs et des erreurs, dont lme de la foule ordinaire est trop souvent prisonnire, entrave en son lan vers la Vrit par tant de choses obscures et louches.

143 Lentre dans le Temple, telle que le veut sa ritulie, provoque un choc psychologique, le choc de la lumire, brusquement rvle par la chute du bandeau noir. Cest lveil sur un plan nouveau. Une nouvelle vision des tres et des choses. * ** La Maonnerie, neutre au point de vue religieux, ne veut pas de la Morale commune, reposant sur une crainte mtaphysique, sur une rcompense ou un chtiment post-mortem. La Maonnerie veut le Vrai essentiel, le Beau en soi, le Bien Suprme. Et cela, sans se proccuper des contingences engendres par lgosme des races, des nations, et des individus (compte tenu de la progressivit ncessaire la stabilit du Cosmos). Elle accepte donc les compromis et les chemins de traverse, mais ceux axs vers le But final quelle se propose, et jamais les compromissions et les routes rgressives. Ce n est pas vainement que sa Symbolique donne lOrient, o nat la Lumire quotidienne, une telle importance, et ce nest pas non plus sans motifs profonds que la Lumire personnifie en ses Temples le Bien suprme. La Maonnerie accepte lopinion du moment, pour autant quelle contient une parcelle de vrit, mais combat lerreur et Iignorance. Elle accepte un moindre bien pour aller vers un mieux futur certain. Et parce quelle estime que le Bien, le Vrai, et le Beau essentiels, sont des attributs dun Absolu qui est irrductible finalement en mode contingent, parce que cette religiosit quelle porte en elle est la plus haute forme mme de lesprit religieux, la Maonnerie se refuse dfinir et limiter en des dogmes et des formules concrtes ce quelle entend par le Beau, le Vrai et le Bien. Pour elle, la Beaut et la Bont sont sans limites dans le Temps ou lEspace. Et nulle dogmatique ne la peut enfermer. Car, outre la Lumire, son guide est aussi lEsprance... Et ceci justifie son apparente indiffrence religieuse. * ** La Maonnerie ne tend pas seulement crer, parmi ses Adeptes, des personnalits la fois pures et fortes. Mais elle veut encore illuminer les masses dans la mesure du possible, leur faire comprendre ce quest rellement la justice, lquit, le droit et le devoir, et les confirmer dans la libert par la vritable fraternit, cette caritas generis humani , jadis voque par Cicron et les Stociens. Cest pourquoi son enseignement est aussi un apostolat, et chez elle, tout converge vers laction, sans demeurer dans le domaine des individuelles rveries anagogiques.

144 Par la science spculative, elle mne la science des ralisations et son rve, c est de construire le Temple de lHumanit. Et cest pourquoi un de ses degrs prend pour devise la triade thologale : Foi, Esprance, Charit . Mais quest-ce que ces trois vertus, considres du point de vue maonnique pur ? Tout lheure, nous prononcions le mot illuminer . Dans la langue vulgaire, ceci est synonyme de folie et de chimre. Mais pourtant, il est aussi un autre sens ! Et cest celui dclai rer... LIllumin doit lui-mme tre un flambeau. Cest pourquoi la Foi maonnique nest pas cette croyance troite par laquelle lignorant sincline devant un dogme indfinissable. La Foi maonnique, cest la transfiguration de la pense, la sublimation de lentendement. Ce nest pas le credo hroque ou paresseux du charbonnier de la lgende, cest le credo plein de lumire de la science discursive et intuitive, qui dclare : je sens, je vois, je sais, et pour cela, je crois... LEsprance, ce nest pas cette aspiration bate vers une aide problmatique et souvent immrite, vers une rcompense gratuite, inadquate leffort dploy pour la conqurir. Cest lessor de tout ltre vers les sommets de la Beaut et de la Justice. La Charit, ce nest pas lamour goste dun Bien conu comme un bien-tre dont on veut jouir. Cest lAmour dsintress, dun suprme Idal de Bont, de Misricorde et de Paix gnrale et non pour un seul tre, mais bien pour luniversalit des Etres... Et ces trois vertus sont une seule et mme chose, considres sous trois aspects diffrents, par suite de la triplicit humaine. Cest la Volont, purifie de tout alliage btard, la Raison, magnifie et rendue subtile comme une lame dpe, cest le Coeur, largi jusquau sacrifice par la Conscience illumine... (1) * ** Le vrai travail du Franc-maon doit donc tre totalement dsintress, et accompli sous langle du Devoir. Le Franc-maon, en effet, ne revendique pas ses droits personnels dhomme libre et franc, sinon pour accomplir ce devoir. Car il sait bien que ses droits sont relatifs et limits, mais que son devoir est absolu et sans bornes. Aussi, le Franc-maon doit se considrer connue un aptre, un chef missionn parmi les lites, car il doit tendre devenir, (1) Le lecteur profane apprciera comme il se doit cette magnifique dfinition de la vraie maonnerie due au profond penseur et au chrtien convaincu que fut C. Chevillon.

145 et il doit devenir, la fois un initi, un illumin, un homme de coeur, de science et aussi daction. Conoit-on maintenant, la lueur de ces quelques claircissements sur le vritable aspect intrieur de la Franc-maonnerie, que cette vaste association est, en son principe, autre chose quune banale association dentraide, quune fraternit de gots et dopinions, et surtout qu un moyen honteux daccaparer la matrialit sordide ? il se peut que le Grand Oeuvre quelle sest impose doive carter de sa route certains obstacles, irrductiblement figs en une permanente hostilit. Il se peut que telles dogmatiques intransigeantes tentent de lui arracher des mains tous ses moyens. Impassible comme limmanente Justice qui la missionne, la Franc-maonnerie Universelle se doit de briser ces obstacles sans haine comme sans faiblesse. La grandeur surhumaine de sa tche lui impose ce masque deffrayante impassibilit qui a fait, si souvent, quon a repro ch la Maonnerie de prcher tels principes et den appliquer tels autres. Mais cette terrible puissance, elle se doit elle-mme, la hauteur vertigineuse do elle mane, la noblesse du Principe qui la suscita, de ne le mettre en action quavec discernement et quit. Eggrgore de toutes les hautes spiritualits humaines, collectif de ce que lHumanit totale compte de plus noble, de plus pur et de plus dsintress en ses naturelles aspirations, la franc-maonnerie se doit encore elle-mme de veiller ce que nulle sanie trangre ne vienne perturber sa propre eurythmie. Et, consquence inluctable, elle ne peut par consquent ouvrir ses Temples tous les dsirs, toutes les ambitions, et faire sienne nimporte quelles personnalits. Elite constitutive des lites, athanor en perptuelle laboration, la Franc-maonnerie doit donc avant tout mettre en pratique sa vieille devise Ordo ab Chao , au sein mme de ses Ateliers, de ses Chapitres, et de ses Aropages. Cest dire que la bonne volont profane ne suffit pas pour justifier et motiver louverture de ses Temples. Bien au contraire, elle doit exiger plus qu elle nest mme de donner. Ce faisant, la Franc-maonnerie se montrera digne de la confiance que mirent jadis en elle les Illumins qui prsidrent sa gense ; elle sera ainsi en possession de tous les moyens pour raliser cet idal de Justice, de Bonheur et de Fraternit, auquel elle a, depuis bientt deux sicles, convi les Hommes.

Mdaille talismanique

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