Vous êtes sur la page 1sur 5

EXPOSITION LES ANNEAUX DE LA MMOIRE. NANTESEUROPE ct AFRIQUE , , AMRIQUES Nantes.

Chteau des Ducs de Bretagne 5 dcembre 1992 au 4 fvrier 1994.

Lassociation Les Anneaux de la Mmoire a t constitue Nantes en 1991, en partenariat avec la ville, dans le contexte de la clbration du %Centenaire de la Rencontre des deux Mondes. Son objectif est dlargir la perspective en considrant non seulement les relations tisses par ce port franais avec les Amriques, mais aussi celles noues avec lAfrique. Elle a donc organis une exposition permanente, de longue dure, sur les rapports inaugurs dans le cadre du commerce triangulaire entre les trois continents, pour exhumer les vestiges dun pass mal connu et souligner aussi la permanence de liens historiques, mme si beaucoup de souvenirs sont tragiques (1). Initialement, le colloque international sur la traite des Noirs par lAtlantique, organis Nantes et prsid en 1985 par Serge Daget (2), devait donner lieu une grande exposition sur tous les aspects de cette traite. Malheureusement celle-ci ne put se drouler alors, mais lide ne fut pas abandonne. Ainsi la prsente manifestation constitue un prolongement heureux de ce colloque, car elle met la disposition dun public trs large les rsultats des travaux scientifiques qui y ont t discuts. Lide de lexposition a t de renouer avec un pass trop longtemps occult celui de la traite.ngrire - qui a pourtant fait la richesse de ce port et aussi dautres ports franais. Lvocation suggestive du commerce colonial transatlantique depuis le X W ~ jusquau milieu du m e sicle devient ici un outil de la dcouverte des trois continents ; elle manifeste les contacts tablis entre eux, mais aussi le regard que chacun a port sur les autres, ainsi que les influences et les changes qui en ont rsult. Lexposition se tient, depuis la fin de 1992, dans le trs beau cadre du chteau des Ducs de Bretagne et a attir un public trs nombreux et intress. Son succs permettra une prolongation Nantes, au-del du terme prvu, jusquen mai 1994 ; aprs cela elle devrait servir la rali(( )) ((
) )

163

CHRONIQUE SCIENTIFIQUE

sation dexpositions similaires en Europe, en Amrique et en Afrique, o certains des matriaux exposs seraient rutiliss et o dautres documents originaux seraient proposs, en tenant compte de la spcificit des lieux. On doit souligner la belle facture de lexposition, qui reprsente une premire en France (3) et permet de voir de nombreuses pices originales, prtes aux organisateurs pour une longue dure (4). Plusieurs salles, dont les trois premires sont les principales, permettent davoir une vue densemble sur les relations instaures entre les trois continents lors du dveloppement de la traite atlantique : - la premire salle reconstitue de faon trs vivante les tapes dune campagne de traite D : les prparatifs, la navigation vers lAfrique, les oprations de traite sur les ctes africaines, lembarquement, la traverse de lAtlantique et la vie bord des esclaves, lescale aux Antilles avec la vente des captifs, la production et le chargement des plantations amricaines, le retour Nantes avec les marchandises exotiques; - la deuxime salle - Nantes-Europe-Afrique-Amrique - prsente le commerce triangulaire en adoptant le point de vue des trois continents concerns. On y dcrit les ralits vcues et les transformations induites par la traite atlantique, aussi bien dans les socits europennes, africaines quamricaines. On y remarque le souci de considrer lvolution et lhistoire de ces socits de manire objective, en reconnaissant lAfrique une histoire et des civilisations, qui ont t soumises au choc de la traite, sinon dtruites cette occasion; - la troisime salle voque le processus abolitionniste de la fin du XVIII~ au milieu du XMe sicle, ainsi que les hritages de ce processus et du pass esclavagiste : hritages sociaan et culturels (langues, musiques, religions), conomiques (essor dindustries lies limportation de produits tropicaux), politiques (cration de Rpublique noires, mergence de la question noire aux Etats-Unis, colonisation, puis dcolonisation de 1Afri( (
((
))

(1) Outre cette exposition et ses ventuels prolongements lmanger, lassociation entend organiser dautres manifestations. Elle a dj organis un colloque sur le thme N Afrique des interrogations n, qui sest droul Nantes du 8 au 1Oavril 1993. (2) L e s actes de ce colloque - auquel ont particip presque tous les spcialistes de la traite atlantique ont t publis et constituent un ouvrage de rErences indispensable [Daget Serge (d.), 1988, De la traite Iesclauage. Actes du colloque international sur la traite des Noirs, Nantes, 1985, t. I, Du V au XVIIP sicle ; t. 11, Du XVIII= au XI-V n d e . Nantes-Paris, CRHMA-SFHOM : XXX-551 p. et 733 p.]. Les rsultats et la synthse des travaux prsents cette runion ont t publis en 1990 dans louvrage magistral de S. Daget, La traite des Noirs.

Bastilles ngrires et vellits abolitionnistes (Nantes, Ouest France Universit : 300 p.),

qui constitue la synthse franaise la plus complte. Serge Daget est galement lauteur du Rpertoire des q d i t i o n s n@es franaises la traite illigale (18141850), Nantes,

CRHMA, 1988, VIII-605p., et a publi les travaux du regrett Jean Mettas, historien de la traite franaise du XVIIICsicle : J. Mettas, 1978, 1984, Rpertoire des expditions ngrires franaises au XVIIP sicle, Paris, Socit franaise dHistoire dOutre-Mer. I , Nantes : XXI - 795 p. ;II. Ports autres que Nantes : IX-972~. , (3) On ne connat que quelques expositions passes sur le commercecolonial, voquant presque toujours la traite ngrire de manire secondaire, aussi bien en France que sur les deux autres continents concerns par la traite ngrire. (4) I1 est regrettable que certaines institutions publiques franaises naient pas pu ou voulu prter certains de leurs objets pour une exposition de cette qualit, en raison de la dure. Ainsi les Archives nationales et la Bibliothque nationale, qui dtiennent des documents fondamentaux pour lhistoire de la traite, ne sont pas prsentes, alors que des documents de leurs collections auraient assurment clair divers aspects du commerce triangulaire.

164

CHRONIQUE SCIENTIFIQUE

que). Les illustrations - images et surtout montages sonores - sont intressantes et permettent de suivre des continuits historiques, en soulignant la diffusion et la permanence de nombreux traits culturels. Viennent ensuite les salles annexes : - la quatrime, plus austre et un peu moins riche, dite galerie des crits anciens D,retrace divers aspects de la traite laide de documents anciens, dont beaucoup sont des fac-simils. On y regrette labsence de pices originales provenant des grands fonds darchives franais ; - la cinquime est une salle pdagogique, la disposition des enseignants qui y trouvent des outils permettant dassimiler les thmes dvelopps par lexposition : programmes informatiques interactifs, animations, maquettes, bibliothque scolaire, matriel audio-visuel, brochure avec des fiches pdagogiques. La russite de lexposition provient en grande partie du soin apport ici mettre la disposition des ducateurs des instruments abondants et attrayants, qui stimulent lintrt du public jeune et suscitent linterrogation ; - la sixime salle est une serre tropicale, dans laquelle est soulign le fait que le transport des hommes at aussi un change et un voyage de nombreuses essences vgtales, dont certaines ont t introduites sur dautres terres ou qui sont entres dans les circuits dexportation sous des formes varies; - la septime abritait durant lt 1993 une exposition temporaire Npipub, sur limage des Noirs dans la publicit, qui avait t prsente Paris en 1987, et qui illustre bien des hritages anciens et des strotypes provenant dun pass lointain (5) ; - une librairie-boutique, qui propose les publications relatives lexposition - un beau catalogue (6), un fascicule de 44 pages, intitul Itinraires de lexposition, un lot de cartes postales souvent originales -, mais aussi un nombre considrable douvrages franais concernant le commerce triangulaire et son impact sur les socits touches. Le visiteur apprciera la qualit des documents et des pices exposes, ainsi que le souci pdagogique affirm, qui explique le grand succs de la manifestation, surtout auprs de publics jeunes. Sans doute le spcialiste peut mettre quelques rserves mineures sur le choix de certains documents illustrant tel aspect particulier, regretter labsence de documents ou dillustrations sur des thmes moins dvelopps, noter que le ple franais de la traite atlantique est privilgi ici peut-tre de manire trop exclusive. Mais il ne sagit l que de critiques trs secondaires par rapport limmense mrite des auteurs qui ont trouv des objets significatifs et souvent originaux, les ont organiss avec prcision, expliqus avec clart, qui ont cr des outils variS.et suggrent un cheminement au visiteur. I1 faut donc souligner la richesse de lexposition qui suit et montre les acquis de la recherche historique des deux dernires dcennies, en
((

(5) Le catalogue remarquable ralis pour la premire tenue de cette exposition Paris est encore disponible et se trouve e n vente Nantes. (6) Le catalogue sintitule Les Anmam Cie
la Mmoire. Nantes-Europe Afrique 1) Am((

nques, S I , CIM, Coraerie Royale, 164 p. I1

comporte, outre linventaire des pices exposes, des textes brefs et denses rdigs par des spcialistes dont beaucoup avaient particip au colloque de 1985.

165

CHRONIQUE SCIENTIFIQUE

envisageant le commerce triangulaire comme un fait social total, qui a marqu de manire indlbile toutes les socits concernes et dont les traces sont demeures visibles. Le souvenir des deux sicles de la traite ngrire a t parfois refoul, occult, amput dans toutes les socits concernes, peut-tre surtout dans 1e.s socits europennes o la colonisation a cherch au X X ~ sicle une de ses principales justifications dans la lutte contre lesclavage en Afrique. En fait, en dehors de travaux isols (7), la recherche historique franaise a trs longtemps nglig voire ignor ce thme, ou la abord de manire trs partielle, en ne considrant que certains aspects de la traite et en relguant les socits africaines dans un pass sans consistance. Aujourdhui, grce aux travaux rcents dont les perspectives sont beaucoup plus globales (8), lexposition manifeste fortement quel point les traces sont encore nettes, et montre comment le commerce de la marchandise humaine sest instaur et a entran des mutations profondes sur les trois continents. En exhumant et en proposant la rflexion les documents de cette poque, elle rappelle que les relations instaures alors entre les trois continents ont t ingales, et que les dsquilibres actuels ont leurs racines videntes dans le pass. Dans les trois parties du monde impliques dans la traite, les socits et les civilisations ont connu des volutions profondes, sinon des destructions irrmdiables. Pour comprendre le sens que les organisateurs ont voulu donner leur prsentation trs soigne et originale, on peut se rfrer au texte si profond du regrett Serge Daget qui figure la fin du catalogue et qui constitue une rflexion sur le prix de la traite des Noirs. Aprs avoir rsum les acquis et les dbats de la recherche sur la ponction dmographique et le cot de la traite pour le continent africain, linitiateur scientifique de lexposition conclut :
N Qui nierait cependant leffet catastrophique de la traite non seulement sur la dt-?mographie mais, davantage encore, sur la psychologie et la morale africaines - carrment non valuable. Surmonter Phritage de son histoire forme lune des plus svres preuves de la condition dhomme. Demandez donc aux Ju;fs. La ponction exerce sur le continent noir peut tre comprise en terme de prlvement non restitu sur la production et le patrimoine africains. Il nest pas dmentiel de soutenir que le monde occidental, in memo-

(7) Parmi ces travamx, citons ceux de Gaston-Marti, en particulier son ouvrage sur Nantes et le -trafic ngrier au XVIIIC sicle, rcpubli aux Editions Karthala, ainsi que son essai sur lesclavage. (8) Aprs le travail pionnier de P.D. Curtin, sur le volume de la traite atlantique, dont les rsultats publis en 1969 sont revus 1 la hausse, les tudes anglo-saxonnes, mais aussi franaises ont envisag la traite dans tous ses aspects qui sont sans doute statistiques et conomiques, mais aiissi sociaux et culturels, et concernent donc lhistoire globale de toutes les socits concernes. On peut citer ici les travaux du Colloque de Nantes, rsumb dans

louvrage synthtique prcit de S. Daget, qui refltent une perspective globale sur la trate, mais aussi les tudes fondamentales proposes rcemment, en 1990 par Patrick Manning, Slavery aird African Lqe. Occidental, Oriental, and Africaii Slave Trades, Cambridge, Cambridge University Press, XI-236 p., et surtout en 1988 par J.C. Miller, Way of Death. Merchant Capitalism and the Angolan Slave Trade 1730-1830, Madison, University of Wisconsin Press, XXX-770 p. o sont explores les relations complexes entre les conomies spares , des trois continents.

166

CHRONIQUE SCIENTIFIQUE

riam, puisse ddommager le continent noir par le biais dune annulation de sa dette, niais un ddommagement a-t-il jamais aboli la fois le fait et la mmoire? (op. cit., 153).
))

Provoquant une rflexion srieuse sur un pass douloureux, tragique pour tant dhommes et de femmes, cette belle exposition est un hommage la mmoire de Serge Daget, mais aussi celle dun autre historien franais de la traite, trop tt disparu - Jean Mettas -, qui ont impos la ncessit de cette rflexion, non seulement leurs collgues historiens, mais aussi aux hommes intresss par lavenir du monde et de ses civilisations.

Charles Becker RSTOM, Dakar

A NOS LECTEURS

Le numro 51 de Politique africaine comptait quatre articles publis grce un concours financier de 1Instimt franais de recherche en Afrique (IFRA), sans quil ait t fait mention du soutien de cette institution. Nous tenons rparer cet oubli dans ce numro. Lun de ces articles, celui de Grard Prunier, a t titr, de manire errone, lments pour une histoire du Front patriote rwandais R. I1 fallait lire Front patriotique rwandais B.
((
( (

167