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AVANTAGES DE LA VIDUIT ou lettre Julienne veuve.

Infrieure en mrite la chastet virginale , la chastet des veuves l'emporte sur l'tat conjugal. C'est Dieu qui accorde la grce de cette chastet. La conserver avec soin et veiller sur sa rputation. Augustin, vque, serviteur du Christ et des serviteurs du Christ, Julienne, servante dvoue de Dieu, salut en Jsus-Christ, le Seigneur des seigneurs. Haut du document

CHAPITRE PREMIER. BUT DE L'AUTEUR.


1. Dsireux de rpondre, le plus tt possible, votre demande, ma- promesse et votre affection chrtienne, je fais trve, un instant, mes plus pressantes occupations, pour vous adresser quelques mots .sur la profession de la sainte Viduit. Vous m'aviez fait de vive voix cette demande, et je n'avais pu vous refuser : mais bien souvent , par lettres , vous avez insist sur la ralisation d'un engagement qui me liait rellement envers vous. Lorsque vous rencontrerez dans ce travail des choses qui vous paratront trangres au genre de vie que vous menez vous et les vtres ; il vous semblera peut-tre sans utilit relle pour vous, mais ne le jugez pas, si promptement, superflu. C'est vous que je l'adresse, mais ce n'est pas pour vous uniquement qu'il a t crit; j'ai du ne pas oublier que par vous il serait utile d'autres. Si donc vous croyez, de certaines ides, qu'elles ne vous ont jamais t ncessaires, ou qu'elles ne vous le sont plus, tandis qu'elles le sont d'autres, ne craignez pas de les conserver et de les donner lire; de cette manire votre charit sera l'utilit d'autrui. 2. Dans tout ce qui regarde la vie et les moeurs , la conviction ne suffit pas, il faut aussi la persuasion. Lenseignement nous montre ce que nous devons faire, l'exhortation nous pousse agir conformment notre conviction. Quant la doctrine, je ne puis que vous rpter celle de l'Aptre. En effet, c'est dans la sainte Ecriture que notre enseignement trouve sa rgle immuable : gardons-nous donc de vouloir tre plus sages qu'il ne faut ; nous devons, dit l'Aptre, nous tenir dans les bornes de la modration selon la mesure du don de la foi que Dieu a dpartie chacun (1) . Il me suffira donc de vous exposer les paroles du saint Docteur, que je dvelopperai selon l'inspiration que Dieu voudra bien m'accorder. Haut du document

CHAPITRE II. LES VEUVES, DANS LE LANGAGE DE L'APTRE.


3. Voici donc les paroles de- l'Aptre, du docteur des peuples, du vase d'lection, saint Paul: Je dis celles qui ne sont pas maries et aux vierges, qu'il leur est bon de

persvrer dans cet tat, comme j'y persvre moi-mme . Ce serait une erreur de conclure de ce texte que les veuves, parce qu'elles ont t maries, ne peuvent pas tre comprises dans ce mot innuptis celles qui ne sont pas maries , car dans son acception vritable ce mot, dsigne toute personne qui actuellement n'est pas engage dans les liens du mariage, lors mme qu'elle l'aurait t prcdemment. C'est ce que prouve cet autre passage : Le coeur de la femme est partag; il n'en est pas ainsi de celle qui n'est pas marie et de la vierge . En mettant une distinction entre la femme qui n'est pas marie et la vierge, il est clair que l'Aptre entend parler de la veuve. Voyez plutt comme par une seule expression il embrasse la fois ces deux professions : Celle qui n'est pas marie s'occupe uniquement des
1. Rom, XII, 3.

151 choses du Seigneur, de ce qui peut lui plaire; tandis que celle qui est marie cherche ce qui est du monde et ce qui peut plaire son mari (1) . il est vident qu'il n'est pas seulement parl ici de celle qui ne s'est jamais marie, mais aussi de celle que la viduit a dlivre des liens du mariage. Par la mme raison, quand saint Paul parle d'une femme marie, il dsigne celle qui a un mari et non pas celle qui en a eu un. Toute veuve est une personne non marie, mais toute personne non marie n'est pas veuve pour cela , car il y a des vierges; et les unes et les autres sont dsignes dans ces paroles : Je dis celles qui ne sont pas maries et aux veuves . C'est comme s'il et ainsi formul sa pense : En parlant de celles qui ne sont pas maries , je ne veux pas dsigner uniquement les vierges, mais aussi celles qui sont veuves, et je leur dis toutes qu'il leur est bon de persvrer dans cet tat comme je le fais moi-mme . Haut du document

CHAPITRE III. LA VIDUIT, SUPRIEURE AU MARIAGE.


4. Ainsi donc les avantages dont vous jouissez, les voil compars celui que l'Aptre revendique pour lui-mme ; la viduit est assimile la virginit, pourvu qu'elle repose sur une fidlit toute preuve. Cette doctrine n'est pas longuement expose, mais elle n'en est pas moins digne de respect, d'autant plus qu'elle n'en est que plus facile et plus chre accomplir.. Un bien que l'Aptre prfre, sans hsiter, la fidlit conjugale, peut-il n'tre qu'un bien tout ordinaire et sans importance? Pour nous montrer l'excellence du mariage chrtien et religieux, l'Aptre ne craint pas de dire, en fltrissant la fornication et en parlant aux poux comme aux autres : Ignorez-vous que vos corps sont les membres de Jsus-Christ ? Ainsi, mme d'ans le mariage, les poux chrtiens restent les membres de Jsus-Christ. Cependant, sans aucun doute, la viduit l'emporte sur l mariage; non pas assurment que la"veuve chrtienne soit plus que membre de Jsus-Christ ; mais pariai ces membres elle occupe une place privilgie. L'Aptre n'a-t-il pas dit : Comme dans un seul corps nous avons plusieurs membres et que tous ces membres n'ont pas la mme fonction; de mme en Jsus-Christ nous sommes plusieurs

1. I Cor. VII, 8, 34. 2. II Cor. VI, 19.

qui ne formons qu'un seul corps, tant tous rciproquement les membres les uns des autres; mais nous avons des dons diffrents, selon la grce qui nous a t octroye (1) ? 5. Ce mme Aptre avertit les poux de ne pas se refuser sans raison grave le devoir conjugal, dans la crainte que l'un des deux, injustement tromp, et entran par son intemprance et par le dmon, ne s'abandonne la fornication. Il ajoute aussitt: En vous parlant ainsi j'use d'indulgence, mais je ne vous impose pas de prcepte. Car je voudrais que tous les hommes fussent comme moi; mais chacun a reu de Dieu un don spcial, l'un d'une manire, l'autre d'une autre . Haut du document

CHAPITRE IV. DES SECONDES NOCES PERMISES.


Ainsi la pudeur conjugale et la fidlit matrimoniale sont un don de Dieu; et si, en dehors de ce qui est ncessaire pour la procration des enfants , la concupiscence charnelle se procure quelques satisfactions, c'est l un mal, mais ce mal n'excde pas le pch vniel, grce au lien du mariage. En effet si les relations matrimoniales n'ont pour but que la formation des enfants, si en y observe toutes les rgles de la pudeur conjugale, si enfin le sacrement reste indissoluble pendant l vie des deux poux, tout alors est bien dans le mariage. Quand donc l'Aptre s'crie : Je vous dis cela par indulgence et non pour vous exprimer un prcepte, il n'entend parler que de cet usage immodr de la chair, qui nat de la faiblesse des poux et que le lien nuptial rend digne d'un facile pardon. Le mme Aptre ajoute : La femme est lie pendant toute la vie de son mari ; mais aprs sa mort elle recouvre sa libert; qu'elle se marie avec qui il lui plat, pourvu que ce soit dans le Seigneur : mais elle sera plus heureuse si elle veut, suivre mon conseil et rester veuve . C'est nous dire -clairement que si une veuve se remarie chrtiennement, elle fait une bonne action dans le Seigneur, mais qu'elle en fera encore fane meilleure en restant dans le veuvage. Ou bien, pour me servir non plus des paroles de l'Ecriture , mais d'un exemple , Ruth est heureuse, mais Anne l'est beaucoup plus. 6. La premire conclusion que vous pouvez
1. Rom. XII, 4-6.

152 tirer, c'est que la viduit, que vous avez embrasse, ne condamne pas les secondes noces, mais les met dans un rang infrieur. De mme donc que la virginit voue par votre fille ne condamne pas votre unique mariage, de mme la viduit que vous observez ne condamne pas les secondes noces. De l l'hrsie des Cataphrygiens et des Novatiens, hrsie soutenue par Tertullien avec plus d'clat que de sagesse, car il se permit de dchirer vivement les secondes noces que l'Aptre,inspir par la sagesse, dclare lgitimes. Attachez-vous cette doctrine apostolique, sans vous laisser branler par aucune discussion ignorante ou savante. Aimez le bien dont vous jouissez, mais ne

l'exaltez pas au point de regarder comme criminelles les personnes qui ne l'ont pas conserv. Soyez d'autant plus heureuse de votre tat, que non-seulement vous voyez qu'il vous pargne bien des maux, mais aussi qu'il vous lve un bien suprieur. Quels maux en effet ne sont pas l'adultre et la fornication ! Haut du document

CHAPITRE V. LA VIDUIT ET LE MARIAGE.


A quelle distance de ces crimes n'est pas toute personne qui s'est librement engage par voeu, et qui s'est interdit mme les choses licites pour mieux rpondre, non point un prcepte de la loi, mais aux inspirations de la charit ! La pudeur conjugale est un bien vritable, mais la continence lui est suprieure; la supriorit de l'une est rehausse par l'infriorit de l'autre, mais ne la condamne pas pour cela et ne lui enlve point tout mrite. 7. Aprs avoir montr que le grand privilge des clibataires et des personnes qui ne sont pas maries, c'est de pouvoir concentrer sur Dieu toutes leurs penses et de ne chercher plaire qu' lui seul, l'Aptre ajoute : Ce que j'en dis, c'est pour votre utilit et non pour vous tendre un pige , en vous contraignant; je veux seulement vous montrer ce qui est honnte . N'allons pas conclure de ces dernires paroles que si le clibat est honnte, le lien conjugal est honteux, car ce serait condamner mme les premires noces dont l'honntet n'a jamais t conteste ni par les Cataphrygiens, ni par les Novatiens, ni par Tertullien, leur loquent dfenseur. En disant des clibataires et des veuves qu'il leur est bon de persvrer dans cet tat, l'Aptre, emploie simplement le positif pour le comparatif; et en effet, ce qui est meilleur que le bien peut assurment paratre bien , puisque le mieux n'est qu'un bien plus grand. De mme donc que l'on peut dire du clibat et du veuvage qu'ils sont un bien, sans pour cela dire du mariage que c'est un mal; de mme on peut dire de la virginit qu'elle est honnte, sans frapper pour cela le mariage d'une fltrissure honteuse; on conserve uniquement le nom d'honnte ce qui pourrait tre appel plus honnte. Or, l o il y a plus il y a moins. Comment douter de cette supriorit du clibat, quand il est dit : Celui qui marie sa fille, fait bien, mais celui qui ne la marie pas, fait mieux ; et encore: Elle sera plus heureuse en persvrant dans cet tat (1) ? Ce que l'on dit du mieux par rapport au bien, d'une plus grande batitude par rapport une moindre, on le dit galement de ce qui est plus honnte. Si l'tat du mariage est un tat honteux, comment donc saint Pierre a-t-il pu dire aux poux : Honorez vos femmes comme le sexe le plus faible, sans oublier qu'elles sont avec vous les hritires de la grce? S'adressant aux femmes et leur citant Sara comme modle de soumission l'gard de leurs maris : C'est ainsi, leur dit-il, qu'autrefois les saintes femmes qui espraient en Dieu se paraient, restant soumises leurs maris; telle tait Sara, qui obissait Abraham, l'appelant son seigneur, Sara dont vous tes devenues les filles en faisant le bien et en ne vous laissant abattre par aucune crainte (2) . Haut du document

CHAPITRE VI. SI LES FEMMES PEUVENT TRE SAINTES DE CORPS.


8. En disant de la vierge qu'elle se rend sainte de corps et d'esprit (3) , il est vident que l'Aptre n'a pas voulu enseigner que les femmes chrtiennes, chastes et soumises leurs maris, sont dans une impossibilit relle d'tre saintes de corps en mme temps que d'esprit. Se peut-il, en effet, que l'esprit soit saint, et que le corps, instrument de l'esprit, ne le soit pas ? Mais ne raisonnons pas, ne consultons que l'oracle divin pour expliquer comment saint Pierre, propos de Sara, dit d'une manire absolue: Les saintes femmes , sans ajouter : de corps. Saint Paul rprouve s
1. I Cor, VII, 5-8, 35-40. 2. I Pier. III, 5-7. 3. I Cor. VII, 34.

en ces termes la fornication : Ne savez-vous pas que vos corps sont les membres de Jsus-Christ? Prendrai-je donc les membres de Jsus-Christ pour en faire les membres d'une prostitue ? Osera-t-on dire que les membres de Jsus-Christ ne sont pas saints, ou que le corps des pouses chrtiennes a cess d'tre membre de Jsus-Christ? Ecoutons encore : Notre corps est le temple du Saint-Esprit, que vous avez reu de Dieu vous ne vous appartenez pas vous-mmes, car vous avez t achets un grand prix (1) . Ce grand docteur dit du corps des fidles qu'il est membre de Jsus-Christ et le temple du Saint-Esprit, et il entendait parler des fidles des deux sexes, sans distinction des vierges ou des pouses. Les unes sans doute peuvent tre leves en mrite au-dessus des autres, comme parmi les membres il en est de suprieurs ; mais quels qu'ils soient, ils ne sont pas spars du corps. Donc, en disant de la vierge qu'elle est sainte de corps et d'esprit, l'Aptre affirmait seulement que les vierges jouissent d'une saintet plus grande de corps et d'esprit, sans soutenir aucunement que le corps des pouses est indigne de toute sanctification. 9. Apprciez donc le bien dont vous jouissez ; de plus, n'oubliez pas que si votre tat est si digne de louange, c'est parce qu'il est rehauss par un autre qui, bon en luimme, est d'un degr infrieur au vtre. En serait-il ainsi, si tout autre tat que le vtre tait mauvais ou qu'il n'y en et pas? Les yeux occupent dans le corps humain la place d'honneur; en serait-il ainsi, s'il n'y avait aucun autre membre dans le corps? Dans le firmament, le soleil jette plus de lumire que la lune, mais il ne l'amoindrit pas; les toiles elles-mmes brillent d'un clat diffrent, mais l'orgueil ne les divise pas (2). Dieu a tout fait et tout est trs-bien . Remarquez qu' propos de l'ensemble il est dit : Tout est trs-bien , tandis qu'aprs la cration de chacune des oeuvres on se contente de dire : Et Dieu vit que cela tait bien . Chaque oeuvre en particulier n'tait donc que bonne en elle-mme , mais , envisage dans l'ensemble de tous les tres, elle prend un nouveau degr de bont : Et Dieu vit que tout ce qu'il avait fait tait trs-bien (3) . A n'envisager que chaque chose en particulier, il y a entre elles des degrs de supriorit;
1. I Cor, VI, 15, 19, 20. 2. Ib. XV, 41. 3. Gen. I.

mais l'ensemble des tres a un caractre d'excellence que n'a pas chaque tre en particulier. Ah ! que la saine doctrine de Jsus-Christ contribue par sa grce vous rendre saine dans son corps sacr; et si vous possdez dans votre corps et dans votre esprit un avantage que tous ne possdent pas, que votre esprit, le guide de votre corps, ait soin de ne pas se prvaloir avec insolence ni s'enorgueillir avec ignorance.

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CHAPITRE VII. LES SAINTES FEMMES DE LA LOI ANCIENNE SE MARIAIENT PAR OBISSANCE.
10. Ruth, marie deux fois, est appele heureuse; Anne, reste longtemps veuve aprs un premier mariage bientt rompu, est dite plus heureuse; gardez-vous toutefois de conclure sur-le-champ que vous tes plus heureuse que Ruth. Pour juger les saintes femmes de ces temps prophtiques, il ne faut pas oublier que ce n'tait point la concupiscence qui les poussait au mariage, mais l'obissance; ne devaient-elles pas travailler la propagation du peuple de Dieu, d'o devaient sortir les prophtes du Christ? Ce peuple lui-mme, au sein duquel, qu'il le st ou non, tout arrivait en figure', tait-il autre chose que le prophte de Jsus-Christ, devant lui fournir la chair dont son humanit serait forme? C'tait pour aider cette propagation, que la loi portait une sentence de maldiction sur quiconque restait strile en Isral (2). Dans le mariage des saintes femmes, ne voyez donc aucunement le dsir des jouissances, mais la pieuse ambition de devenir mres; aussi peut-on croire avec justice qu'elles auraient fui toute relation conjugale, si la postrit et pu leur advenir par tout autre moyen. D'un autre ct, la pluralit des femmes tait permise aux hommes; mais il est vident que cette concession avait pour but, non pas de favoriser la concupiscence, mais de faciliter la multiplication des familles. En effet, si la pluralit des femmes tait permise aux hommes, la pluralit des hommes tait interdite aux femmes ; cette pluralit, en ne favorisant pas la fcondit, n'tait propre qu' les couvrir de honte. Voil ce qui nous explique pourquoi Ruth, reste sans cette postrit exige en Isral, aprs la mort de son mari, en dsira un autre
1. I Cor. X, 11. 2. Deut. XXV, 5-10.

qui la rendt mre. Ruth cependant, quoique marie deux fois, fut moins heureuse qu'Anne, reste veuve aprs un premier mariage. La raison en est que cette dernire mrita de devenir la prophtesse de Jsus-Christ. Avait-elle des enfants? L'Ecriture nous le laisse ignorer. Nous devons plutt croire, qu'inspire par l'Esprit-Saint, elle a pu prvoir que Jsus-Christ natrait d'une vierge, comme aprs sa naissance elle a pu le reconnatre comme Dieu. Si elle a pu, mme sans enfant, refuser un second mariage, c'est qu'elle voyait arriver le temps o Jsus-Christ serait moins honor par la maternit que parla continence. Supposons maintenant que Ruth savait par avance que d'elle sortirait la race qui donnerait naissance Jsus-Christ, et que c'est en consquence de cette prvision certaine qu'elle a contract un second mariage; dans ce cas, je n'ose plus affirmer que le veuvage d'Anne fut plus heureux que la fcondit de Ruth. Haut du document

CHAPITRE VIII. LE MARIAGE AVANT ET APRS JSUSCHRIST.


11. Pour vous, qui avez des enfants et qui vivez une poque o il ne s'agit pas de jeter les pierres mais de les recueillir, o il ne s'agit pas d'embrasser, mais de se soustraire aux embrassements (1), vous avez mdit ces paroles de l'Aptre : Je vous le dis, mes frres, le temps est court, la seule chose qui reste, c'est que ceux qui ont des pouses, vivent comme n'en ayant point . De l je conclus que si vous aviez dsir un second mariage, j'y aurais vu non pas un hommage rendu la prophtie ou la loi, non. pas un dsir mme charnel d'avoir une postrit, mais une preuve d'incontinence. En effet, t'et t de votre part la ralisation de ces autres paroles de l'Aptre : Il leur est bon de demeurer dans cet tat; mais si elles ne peuvent se contenir, qu'elles se marient; car j'aime mieux les voir se marier que brler (2). Il voulait par l empcher la passion de se prcipiter dans la honte du crime, en lui offrant pour refuge l'honntet du mariage. Rendez de vives actions de grces Dieu de vous avoir donn d'enfanter ce que vous n'avez pas voulu tre, et de ce que la virginit de votre fille compense noblement la perte de votre virginit. Si nous consultons la doctrine
1. Ecc. III, 5. 2. I Cor. VII, 29, 8 et 9.

chrtienne, elle nous rpond que sous le rgne de Jsus-Christ, mme le premier mariage, moins qu'il ne soit un remde l'incontinence, doit tre rejet. En effet, celui qui a dit: Que ceux qui ne peuvent garder la continence, se marient , aurait pu dire galement : Que ceux qui n'ont pas d'enfants se marient, si, depuis la rsurrection et la prdication de Jsus-Christ, qui ont donn toutes les nations des moyens si abondants d'engendrer spirituellement, il y avait encore, comme dans les temps primitifs, un devoir de se crer charnellement une postrit. Il est vrai que nous lisons dans un autre passage : Je veux que les plus jeunes se marient, qu'elles aient ds enfants et qu'elles deviennent mres de famille . Mais par ces paroles l'Aptre se propose uniquement d'attester, avec sa prudence et son autorit apostoliques, la bont du mariage, sans vouloir aucunement enseigner que la loi impose le devoir de la gnration ceux qui comprennent le bienfait de la continence. Du reste, sa pense est clairement manifeste dans ces autres paroles : Ne donner aucune occasion au dmon d'exercer sa funeste puissance; car quelques-unes ont dj quitt le bon chemin pour suivre ses inspirations. Il voulait faire entendre par l que celles qui il permet de se marier , auraient mieux fait de garder la continence que de brler; mais pourtant, qu'il est mieux de se marier que de subir le joug du dmon, c'est--dire qu'il est mieux de renoncer au privilge de la virginit ou de la chastet viduelle, que de regarder en arrire et s'exposer une chute profonde. Que celles qui la continence est impossible se marient donc, avant de professer la continence ou de la vouer Dieu ; car, en violant leur veau, elles s'attireraient une trop juste condamnation. C'est de ces personnes que l'Aptre parle dans un autre passage : Aprs s'tre abandonnes la mollesse dans le service du Christ, elles veulent se marier, et mritent ainsi une effrayante condamnation pour avoir viol leurs premiers engagements . Elles les ont viols puisque, aprs avoir vou la continence, elles ont voulu le mariage. Leur premier voeu tait sincre, mais elles ont manqu de persvrance pour l'accomplir (1). Ainsi donc, le mariage conserve toujours
1. I Tim.V.

155 son caractre de bont; mais tandis qu'autrefois, pour le peuple de Dieu, il tait un acte d'obissance la loi, maintenant il n'est plus qu'un remde aux faiblesses de la chair et un moyen de propagation pour l'humanit. Vouloir de la famille selon l'ordre conjugal tabli, et lion selon les instincts de la brute, est un sentiment louable dans l'homme, mais bien infrieur au dsir chrtien de porter ses penses vers le ciel et de s'lever au-dessus des inclinations de la chair. Haut du document

CHAPITRE IX. SE MARIER APRS LE VOEU DE CONTINENCE EST UN CRIME.


12. Le Seigneur l'a dit : Torts ne comprennent pas cette parole (1) . Que celle donc qui le peut, la comprenne; que celle qui n'est pas matresse d'elle-mme, se marie; que celle qui n'a pas encore pris son parti, rflchisse; que celle qui s'est engage, persvre; qu'aucune occasion favorable ne soit offerte an dmon, et qu'aucune oblation ne soit ravie Jsus-Christ. Si, dans le mariage on conserve la pudeur conjugale, on n'a craindre aucune condamnation; mais la rcompense sera bien plus belle pour la continence vidulle ou virginale. Du moment qu'on l'a choisie et voue, c'est un crime non-seulement de se marier, mais mme d'en avoir la volont. Remarquez, en effet, ces expressions de l'Aptre : Aprs s'tre abandonne la mollesse dans le service du Christ , il n'ajoute pas : elles se marient, mais : Elles veulent se marier, et, en cela elles sont condamnables, puisqu'elles ont viol leurs premiers engagements, par cela seul qu'elles en ont eu la volont. Est-ce dire que mme alors le mariage comme tel est mauvais? Assurment non. Ce qui est crime, c'est la violation d'un engagement, la profanation du voeu, le rejet volontaire d'un bien suprieur, quoique en soi il ne soit pas dfendu de se contenter d'un tat moins parfait; enfin celles qui agissent ainsi sontcondamnables, non point prcisment parcequ'elles se sont engages dans le mariage, mais parce qu'elles ont viol leurs premiers engagements. Cette vrit dcoule de cepassage de l'Aptre et exprime trs-bien sa pense; car il est clair qu'il a voulu viter de jeter la condamnation sur le mariage, pour la
1. Matt. XIX, 11.

rserver tout entire aux personnes qui se marient aprs avoir vou un tat plus parfait. Elles veulent se marier , dit-il, et en cela elles sont condamnables ;en voici la raison, c'est qu'elles ont viol leurs premiers engagements : la volont seule est criminelle, lors mme que le mariage ne se raliserait pas. Haut du document

CHAPITRE X. UN TEL MARIAGE EST-IL UN ADULTRE.

13. Ceux qui soutiennent qu'une telle union n'est -pas un mariage mais un adultre, ne me paraissent pas avoir assez pes leur affirmation; c'est la similitude qui les trompe. En effet dans le langage ordinaire, on dit de celles qui refusent de se marier pour se livrer la perfection chrtienne, qu'elles deviennent les pouses de Jsus-Christ. Or; voici comment raisonnent nos contradicteurs : si une femme contract un second mariage du vivant de son premier mari, elle est adultre, comme l'a dclar le Sauveur lui-mme (1); donc, du vivant de Jsus-Christ, sur qui la mort n'a plus aucun empire (2), celle qui renonce son union avec lui pour pouser un homme, est vritablement adultre. Ce raisonnement, s'il a quelque chose de spcieux, est gros de consquences absurdes. Il suit de l en effet que si une femme, du vivant de son mari et avec son consentement formel, fait voeu d continence, elle est coupable et fait de Jsus-Christ un adultre, puisqu'elle l'pouse avant la mort de son autre mari. D'un autre ct, il est certain qu'un second mariage parat moins digne que le premier; or quelle veuve est-il jamais venu la pense de regarder Jsus-Christ comme un second poux? Mme pendant leur premier mariage, alors quelles se montraient soumises et fidles leurs maris, ne pouvaient-elles point regarder Jsus-Christ comme leur poux, non point charnel, mais spirituel? L'Eglise, dont elles sont les membres, est appele l'pouse de Jsus-Christ, et cette Eglise, par l'intgrit de sa foi, de son esprance, de sa charit, est rellement vierge, non-seulement dans les vierges, mais aussi dans les veuves et les pouses chrtiennes. C'est l'Eglise tout entire, dont les fidles sont les membres, que l'Aptre a dit : Je vous ai unie dans une chaste virginit un seul poux, Jsus-Christ (3) . Cet poux qui a
1. Matt. XIX, 9. 2. Rom. VI, 9. 3. I Cor. XI, 2.

156 pu natre d'une vierge, sans qu'il y et pour elle aucune corruption de la chair, ne peut-il pas donner son pouse vierge une fcondit sans tache? Ceux qui, sans assez y rflchir, soutiennent que si des vierges renon cent leur voeu, pour se marier, elles ne contractent pas un vritable mariage, devraient tirer cette affreuse conclusion que, n'tant pas pouses, elles doivent se sparer de leurs maris sous peine d'tre adultres; puis, en voulant rtablir ces femmes dans leur ancienne continence, ils feront de leurs maris tout autant d'adultres, puisque du vivant de leurs femmes ils convolent de nouvelles noces. Haut du document

CHAPITRE XI. LE MARIAGE DES VIERGES RELAPSES EST PLUS QU'UN ADULTRE.
14. Je soutiens donc que le mariage contract par des vierges qui ont renonc leur voeu de virginit est un mariage vritable et non un adultre; mais j'ajoute que le crime qu'elles commettent est pire que l'adultre. En effet, si l'offense faite un mari par une femme infidle retombe sur Jsus-Christ dont elle est le membre; combien plus le Sauveur doit-il tre offens quand il se voit refuser ce qu'il n'exigeait pas qu'on lui offrt, mais ce qu'il a le droit de rclamer quand on le lui a vou ! Ne pas accomplir un voeu

que l'on a form de son plein gr, sans aucun ordre antrieur, c'est se rendre d'autant plus coupable que l'on tait moins ncessit vouer. J'insiste sur ce point pour vous empcher de croire qu'un second ou tout autre mariage soit un crime en lui-mme. Ne condamnez donc pas ce mariage dans les autres, mais mprisez-le pour vous-mme. La continence pour des veuves est d'autant plus louable qu'en la vouant et la professant elles renoncent et un plaisir et un droit. Ds que le voeu en est fait, on doit enchaner et vaincre le plaisir, parce que ce plaisir n'est plus un droit. Haut du document

CHAPITRE XII. DES TROISIMES ET QUATRIMES NOCES.


16. On soulve d'ordinaire la question de savoir si les troisimes, quatrimes et autres noces sont permises. Ma rponse n'est pas longue : je ne condamne aucun mariage , mais je ne prtends pas leur ter tout caractre de honte raison de leur nombre. Si dans sa brivet cette rponse dplat quelqu'un, je suis prt la discuter avec qui que ce soit. En effet, pour quel motif les troisimes noces seraient-elles dfendues plutt que les secondes? Je l'ai dit en commenant, loin de moi de vouloir tre plus sage qu'il ne faut (1). Qui suis-je pour oser me prononcer, quand je vois que l'Aptre ne s'est pas prononc lui-mme? La femme est lie , dit-il, pendant toute la vie de son mari . Il ne dit pas si ce mari est le premier, le second, le troisime ou le quatrime. La femme est lie pendant toute la vie de son mari; si son mari vient mourir, elle recouvre son entire libert. Qu'elle se marie qui lui plaira, pourvu que ce soit dans le Seigneur. Mais elle sera plus heureuse de persvrer dans la continence (2) . Je ne vois pas ce que l'on peut ajouter ou soustraire cette sentence, quant la question qui nous occupe. Ecoutons Notre-Seigneur lui-mme rpondant aux Sadducens, qui lui demandaient, en parlant d'une femme marie sept fois, auquel de ces sept maris elle appartiendrait la rsurrection. Vous tes dans l'erreur , rpond Jsus-Christ, vous ne connaissez ni les Ecritures ni la vertu de Dieu. A la rsurrection il ne sera question ni de mariage ni d'pouse; la mort ne les atteindra plus, ils seront semblables aux anges de Dieu (3) . Le Sauveur parle ici de ceux qui ressusciteront pour le bonheur et la vie, et non pour le chtiment et la damnation. Il aurait pu dire vous tes dans l'erreur, vous ne connaissez ni les Ecritures ni la vertu de Dieu; car les femmes qui se seront maries plusieurs fois n'auront point de part cette rsurrection; puis ajouter qu'il ne sera plus alors question de mariage. Voyons-nous que dans cette rponse le divin Matre ait condamn en quoi que ce soit cette femme plusieurs fois marie? Si donc pour mnager la pudeur naturelle, je n'ose dire une femme qu'elle se marie aussi souvent qu'elle voudra aprs la mort de ses maris; d'un autre ct je croirais manquer l'autorit des saintes Ecritures, si je condamnais les noces, quelque nombreuses qu'elles soient; seulement, la veuve qui n'a eu qu'un poux comme toute autre veuve, je dis en toute assurance : Vous serez plus heureuse en persvrant dans cet tat.
1. Rom. XII, 3. 2. I Cor. VII, 39, 40. 3. Matt. XXII, 29 et 30.

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CHAPITRE XIII. PARMI LES VEUVES A LAQUELLE DONNER LA PRFRENCE.


16. On demande assez ordinairement et peut-tre n'est-ce pas sans motif, quelle veuve, raison des mrites, doit obtenir la prfrence sur les autres; est-ce celle qui n'a eu qu'un mari et qui, aprs avoir vcu longtemps avec lui, aprs avoir eu des enfants et leur avoir cr une position convenable, est devenue veuve et a embrass la continence; ou bien est-ce celle qui, toute jeune encore, en deux ans de mariage a perdu deux maris, n'a eu aucun enfant pour sa consolation, a vou Dieu la continence et y a persvr jusqu' une extrme vieillesse ? Cette question est bien capable d'exercer la sagacit de ceux qui jugent les mrites des veuves d'aprs le nombre des poux et non d'aprs les efforts que leur a cots la continence. Diront-ils que la veuve qui n'a eu qu'un seul mari doit tre prfre celle qui en a eu deux? Mais alors, qu'ils fournissent quelque raison spciale ou quelque grave autorit, car autrement je conclurais qu'ils donnent au bonheur de la chair la prfrence sur la vertu du coeur. Vivre longtemps avec un mari et avoir des enfants, qu'est-ce autre chose que le bonheur de la chair ? Si leur prfrence ne vient pas de ce qu'elle a eu des enfants, mais de ce qu'elle a vcu longtemps avec son mari, je dis encore que ce ne peut tre l qu'un bonheur de la chair. Anne au contraire a t comble d'loges, parce qu'ayant promptement perdu son mari elle a jusqu' une longue vieillesse lutt contre les dsirs de la chair et en a triomph. Voici le portrait que trace d'elle l'Ecriture : Il y avait une prophtesse, nomme Anne, fille de Phanul et de la tribu d'Aser ; elle tait parvenue un grand ge et n'avait t que sept ans dans le mariage ; arrive dans son veuvage l'ge de quatre-vingt-quatre ans, elle ne sortait pas du temple et multipliait jour et nuit ses jenes et ses supplications (1) . Vous voyez qu'elle est proclame sainte, non-seulement parce qu'elle n'a eu qu'un seul poux, mais parce qu'elle n'a pass que peu d'annes avec lui et qu'elle a rempli jusqu' une extrme vieillesse, les devoirs de la continence viduelle et les exercices de la plus grande pit.
1. Luc, II, 36, 37.

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CHAPITRE XIV. COMPARAISON ENTRE TROIS VEUVES.


17. Supposons trois veuves dont chacune prsente un des caractres que nous venons de rencontrer dans,Annela prophtesse. L'une n'a eu qu'un poux; mais ayant vcu longtemps avec lui, son veuvage n'a pas t long, son zle pour la pit n'a pas t trs-ardent, elle n'a pas multipli les jenes et les prires; l'autre, aprs un premier mariage de trs-courte dure, a perdu bientt aprs un second mari: son veuvage a donc t long, mais il n'a pas t marqu par une vive ardeur pour le jene et pour la prire ; la troisime enfin a galement eu deux poux, ses annes de mariage, soit avec les deux, soit avec l'un seulement, ont t nombreuses ; devenue veuve elle aurait pu se marier si elle l'avait voulu, et avoir des enfants ; mais elle a prfr la continence, et dans cet tat elle a redoubl de zle pour Dieu, passant comme Anne', ses jours et ses nuits dans le jene et la prire. S'il s'agissait de dcider laquelle des trois est suprieure en mrites,

hsiterait-on dclarer que la palme de la victoire appartient celle qui a t la plus fervente et la plus pieuse ? Supposons trois autres veuves qui possdent chacune deux de ces avantages sans les runir tous les trois; sans aucun doute, les plus parfaites seront celles qui feront preuve d'une humilit plus pieuse pour rendre leur pit plus profonde. 18. Mais aucune de ces six veuves ne peut approcher du bonheur dont vous jouissez. Dans la persuasion o je suis que votre voeu persvrera jusqu' la vieillesse, j'ose dire que vous pouvez possder les trois avantages sur lesquels nous tablissions tout l'heure l'excellence d'Anne la prophtesse. En effet, vous n'avez eu qu'un mari et il n'a pas vcu longtemps avec vous, selon la chair. Si donc vous obissez ces paroles de l'Aptre : Celle qui est vraiment veuve et dsole a espr dans le Seigneur et persvr nuit et jour dans la prire ; si, grce une constante vigilance, vous faites en sorte qu'on ne puisse dire de vous : Celle qui vit dans les dlices, toute vivante qu'elle soit, est rellement morte (1) ; alors les trois privilges d'Anne deviendront rellement les vtres. De plus vous avez des enfants et peut-tre n'en eut-elle pas; mais
1. I Tim. V, 5,6.

158 ce n'est pas prcisment parce que vous en avez que vous mritez des loges, c'est parce que vous vous appliquez les lever saintement. S'ils sont ns, c'est grce votre fcondit; s'ils vivent, c'est pour votre bonheur mais leur ducation est l'oeuvre de votre volont et de votre puissance. Quant leur naissance et leur sant, vous mritez que les hommes vous flicitent; mais vous mritez qu'ils vous imitent dans les soins que vous donnez leur ducation. De plus, Anne divinement inspire a reconnu le Christ dans les bras de la Vierge sa Mre ; la grce vanglique vous a rendue mre d'une vierge de Jsus-Christ. Cette sainte fille que, d'aprs ses dsirs et sa demande, vous avez voue Jsus-Christ, ajoute quelque chose du mrite virginal aux mrites de la viduit de son aeule et de sa mre. Car, en possdant une vierge, vous profitez de ce trsor et vous tes en elle ce que vous n'tes pas en vous-mme. En vous mariant, vous avez perdu votre virginit; mais c'tait afin de donner naissance une vierge. Haut du document

CHAPITRE XV. RSUM DE CE QUI PRCDE


19. Je ne parlerais point rie cette diversit de mrites parmi les pouses ;et les, veuves, si je ne savais pas que je m'adresse d'autres qu' vous. Si donc je n'ai pas hsit toucher des questions dlicates et difficiles, c'est afin de rpondre directement ceux qui ne se croient savants, qu'autant qu'ils s'attaquent aux livres d'autrui, non pas pour les juger, mais pour les dnigrer indignement. J'ai voulu aussi, non-seulement assurer votre fidlit et votre perfection dans l'heureux choix que vous avez fait, mais surtout vous convaincre que votre tat est suprieur au mariage dans ce que le mariage a de bon et de lgitime. Vous entendrez des hommes condamner le mariage des jeunes veuves, lors mme que certes-ci ajouteraient leur continence des privations aussi nombreuses qu'tonnantes, et auxquelles vous. ne croyez pas vous-mme pouvoir vous astreindre ; mais gardez-vous bien de vous laisser sduire par ces belles apparences, et

de partager leur manire de voir, quoique vous ne puissiez faire ce qu'ils font. Voyezvous quelqu'un dsirer la frnsie pour lui-mme, quoiqu'il remarque que les frntiques sont plus forts qu'on ne l'est en bonne sant ? Qu'une doctrine saine soit donc toujours l'ornement et la force d'une bonne rsolution. Voil en effet ce qui nous explique pourquoi les femmes catholiques, mme aprs plusieurs mariages, sont bien suprieures tout ce que l'hrsie peut prsenter de veuves, aprs un seul mariage, voire mme de vierges. Mariage, veuvage, virginit, ce sont l des conditions qui soulvent de nombreuses difficults. Pour bien les claircir et les rsoudre, il faut une tude srieuse et de longs dveloppements; ainsi on restera datas la vrit, ou Dieu y ramnera si on s'en carte. Jusque-l suivons vie prcepte de l'Aptre : Continuons marcher dans la voie que nous avons suivie. (1) , Or, quant la question qui nous occupe, nous eu sommes arrivs prfrer la continence au mariage, et la virginit au veuvage ; nous avons aussi prouv que tout mariage vritable, je ne parle pas de l'adultre, n'est nullement condamn ni par nous ni par les ntres. Nous avons, sur ces sujets, donn beaucoup d'autres claircissements dans les livres des avantages- de la sainte virginit, et dans l'ouvrage que nous avons compos avec tout le soin possible, en rponse aux erreurs manichennes de Faustus; car, en dnigrant avec fureur les chastes unions des patriarches et des prophtes, cet auteur a fait abandonner la vraie foi plusieurs ignorants. Haut du document

CHAPITRE XVI. SECONDE PARTIE DE CET OUVRAGE. PREMIER DEVOIR, RENDRE GRACES A DIEU.
20. En commenant ce livre j'ai constat que j'avais un double devoir et j'ai pris le double engagement d'instruire et d'exhorter. Quant au premier je crois l'avoir accompli dans la mesure de mes forces. J'arrive donc l'exhortation et je veux faire aimer ardemment ce qui a t sagement reconnu comme bon. Avant tout, rapportez Dieu toute l'affection dont vous vous sentez prise pour la sainte continence ; rendez en grces Celui qui a rpandu dans votre coeur une si grande abondance de son esprit et de sa charit, que, ddaignant un second mariage qui vous tait permis, vous avez aspir un bien suprieur,
1. Phil. III, 15,16.

159 la continence. En vous permettant le mariage, Dieu vous en a t le dsir, au point que ce qui vous tait permis vous est maintenant interdit; et pour ce mariage que vous vous tes interdit, il vous a. accord un loignement d'autant plus prononc aujourd'hui, que vous ne vous l'tes pas permis quand vous le pouviez; veuve de Jsus-Christ, vous avez mme mrit. de voir votre fille au nombre des vierges chrtiennes; vous avez pri comme Anne, et votre fille est devenue l'imitatrice de Marie. Plus vous reconnaissez que ces dons viennent de Dieu, plus ces dons augmentent votre bonheur; et cette connaissance vous fait seule ce que vous tes.

Ecoutez l'Aptre : Pour nous, ce n'est pas l'esprit de ce monde que nous avons reu, mais l'esprit qui vient de Dieu, afin que nous connaissions les dons que Dieu nous a faits (1). Beaucoup ont reu de Dieu un grand nombre de bienfaits, mais comme ils ignorent de qui ils ls ont reus, ils sont assez coupables pour en tirer vanit. Comment les dons de Dieu rendraient-ils heureux celui qui se montre ingrat envers son bienfaiteur? Pendant les saints mystres on nous ordonne d'lever bien haut notre coeur; mais c'est Celui qui nous fait cet ordre qui nous donne le pouvoir de l'accomplir ; aussi ajoutons-nous que pour avoir lev ainsi notre coeur, nous en rendons grces notre Dieu, sans attribuer cette gloire nos propres forces; et on nous avertit aussitt que cela est digne et vraiment juste. Vous connaissez d'o sont tires ces paroles, vous en sentez intimement toute l'importance et toute la saintet. Conservez donc ce que vous tirez, et rendez-en grces son auteur. Vous avez-le mrite d l'avoir reu et de le possder, mais au fond vous n'avez que ce que ce que vous. avez reu. Celui qui voudrait tirer gloire de ce qu'il possde et se 1'attribuer lui-mme, devrait s'appliquer ces paroles de l'Aptre : Qu'as tu que tu n'aies reu ? Or, si tu l'as reu, pourquoi te glorifier comme si tu ne l'avais pas reu (2)? Haut du document

CHAPITRE XVII. ERREUR DES PLAGIENS.


21. Ce qui me dtermine vous donner ces conseils, c'est la doctrine dtestable de certains hrtiques dont les paroles, force de
1. I Cor. II, 12. 2. I Cor. IV, 7.

frapper les, oreilles, finissent par branler les consciences. Je sens couler mes larmes quand je les vois se poser en ennemis de la grce de Dieu, et dclarer que pour rte pas tomber en tentation nous n'avons nul besoin de recourir Dieu par la prire. Sous prtexte de sauvegarder le libre arbitre de l'homme, ils affirment que par nos propres forces, et sans aucun besoin d'tre aids de la grce divine, nous pouvons accomplir ce que Dieu nous commande. C'est donc en vain que le Seigneur a dit, Veillez et priez, de crainte que vous n'entriez en tentation (1 ) ; c'est en vain que chaque jour dans l'oraison dominicale nous rptons : Ne nous laissez pas succomber la tentation (2) . Si par nous-mmes nous avons le pouvoir de surmonter la tentation, pourquoi demander de ne pas y succomber? Laissons plutt notre libre arbitre dployer tout son pouvoir, et rions-nous de ces paroles de l'Aptre : Dieu est fidle, il ne permettra pas que vous soyez tents au-dessus de vos forces . Eh ! pourquoi demander Dieu ce qui est en mon propre pouvoir ? De telles penses ne sont pas celles d'un sage. Par consquent, demandons Dieu de nous donner ce qu'il nous ordonne d'avoir. S'il nous ordonne d'avoir ce que nous n'avons pas, c'est pour nous faire connatre ce que nous avons demander. Et quand nous sentons en nous le pouvoir de faire ce gui nous est command, sachons reconnatre de qui nous vient ce pouvoir; autrement, enfls par l'esprit d ce monde, nous srions dans l'ignorance des dons que nous avons reu de Dieu. Comment donc soutenir que nous dtruisons le libre arbitre de l'homme, quand, loin de mconnatre orgueilleusement la grce de Dieu, nous proclamons avec une pit

reconnaissante qu'elle est un secours tout-puissant pour notre libre arbitre ? Notre oeuvre, c'est de vouloir ; mais cette volont mme a besoin d'tre excute pour se lever, d'ire gurie pour tre forte, d'tre dilate pour recevoir, d'tre remplie pour possder. Si nous ne le voulions pas, nous n'accepterions point ce qui nous est donn, et nous ne le possderions pas. Prenons pour exemple la continence dont je vous entretiens en ce moment ; comment l'avoir si on ne la veut pas ? pour l'accepter il faut d'abord la vouloir. Mais pour
1. Matt. XXVI, 41. 2. Id. VI, 13. 3. I Cor. X, 13.

160 que la volont puisse l'accepter et la possder, de qui la recevra-t-elle ? Ecoutez la Sainte Ecriture : Je savais que personne ne peut-tre continent moins que Dieu ne lui en accorde la grce, et c'est une preuve de sagesse de savoir de qui vient ce don (1) . La sagesse et la continence sont deux grands bienfaits, la sagesse qui nous forme la connaissance de Dieu et la continence qui nous empche de nous conformer ce sicle. Or, Dieu nous ordonne d'tre sages et continents ; sans ces biens nous ne pouvons tre ni justes ni parfaits. Prions donc pour obtenir de son secours et de ses inspirations ce qu'il nous commande, lui qui par son commandement et ses conseils nous apprend ce que nous devons vouloir. Ce qu'il nous a donn, prions-le de nous le conserver ; ce qu'il ne nous pas encore donn, prions-le d'y suppler; oui, prions et rendons grces ; si nous nous montrons reconnaissants des biens que nous avons reus, soyons assurs de recevoir les autres dont nous avons besoin. Celui qui a donn aux poux fidles la force de s'abstenir de l'adultre et de la fornication, a aussi accord aux vierges et aux veuves pieuses la grce de pratiquer l'intgrit et la continence proprement dite. Dira-t-on que c'est de Dieu que nous recevons la continence, tandis que la sagesse vient de nous? Que signifient alors ces paroles de lAptres saint Jacques: Si quelqu'un d'entrevous dsire la sagesse, qu'il la demande Dieu, qui donne tous abondamment et sans reproche, et elle lui sera accorde (2) ? Mais, autant que Dieu m'en a fait la grce, j'ai dj trait cette question dans d'autres de mes ouvrages, et avec son secours je la traiterai encore toutes les fois que j'en verrai l'opportunit. Haut du document

CHAPITRE XVIII. L'EFFICACIT DE L'EXHORTATION VIENT DE LA GRACE.


22. Maintenant Je dois dire un mot pour quelques-uns de nos frres bien-aims qui, innocemment sans doute, se sont laisss sduire par l'erreur. Adressent-ils quelque chaleureuse exhortation la pit et la vertu, ils s'imaginent que ces exhortations tirent toute leur efficacit du dploiement des forces de l'homme et du libre arbitre de la volont, et non de la grce de Dieu qui vient au secours
1.Sag. VIII, 21. 2. Jac. I, 5.

de cette volont. C'est supposer que la volont peut tre libre de parfaire une oeuvre, si elle n'est dlivre par l'aide de Dieu. Ils ne remarquent donc pas que c'est Dieu qu'ils

doivent la facult mme d'exhorter, de secouer les volonts paresseuses, d'enflammer les volonts froides, de corriger celles qui sont dpraves, de convertir celles qui sont gares, de pacifier celles qui sont rvoltes et de les amener ainsi embrasser les rgles d'une vie parfaite. Tel est le moyen pour eux de persuader ce qu'ils prchent. S'ils n'agissent pas sur les volonts, que font-ils ? pourquoi parlent-ils ? Qu'ils les abandonnent plutt leur libre arbitre. Mais supposons que leurs exhortations aient tous les effets dont je viens de parler, peut-on admettre que l'homme ait par la parole une telle action sur l'homme et que Dieu n'y soit pour rien, ne prte aucun secours ? Je suppose un homme toute la facilit et toute l'loquence possible, je veux que par l'habilet et la douceur de sa parole, il sme la vrit dans la volont humaine, qu'il y nourrisse la charit, qu'il dracine l'erreur par ses enseignements et secoue la torpeur par ses exhortations, je dis toujours avec l'Aptre: Ce n'est ni celui qui plante ni celui qui arrose, qui est quelque chose, mais celui qui donne l'accroissement et celui-l c'est Dieu (1) C'est en vain qu'un ouvrier btirait extrieurement, si le Crateur ne travaillait pas intrieurement et d'une manire latente. En adressant cet crit votre Excellence, j'espre que vous le communiquerez aux personnes dont je parle, car c'est leur intention que j'ai insist sur certains dtails. De plus, vous et les autres veuves, qui lirez ces lignes, ou qui les entendrez lire, vous n'oublierez jamais que pour aimer et conserver la grce de la continence, vos prires ont plus d'efficacit que nos exhortations. Si donc vous retirez de cette lecture quelque utilit, si nos paroles vous sont de quelque secours, rapportez-en tout le fruit la grce de Celui, dans la main duquel nous sommes , nous et nos paroles (2) . Haut du document

CHAPITRE XIX. LA VEUVE DOIT TRAVAILLER A PLAIRE A DIEU.


23. Si depuis votre veuvage vous n'aviez pas encore fait voeu de continence, je vous engagerais le faire au plus tt; je me contente donc
1. I Cor. III, 7. 2. Sag. VII, 16.

de vous exhorter y persvrer. Toutefois j'prouve le besoin de m'adresser celles qui auraient encore quelques vellits de se marier et de les amener l'amour et la pratique de cette continence. Ecoutons donc l'Aptre : Celle qui n'est pas marie , dit-il, cherche ce qui peut plaire Dieu et la rendre sainte de corps et d'esprit; tandis que celle qui est marie s'occupe des choses du monde et veut plaire son mari (1) . II n'est pas dit de la femme qu'elle s'occupe des choses du monde jusqu' renoncer la saintet ; cependant il est bien certain que cette :saintet conjugale trouve dans cette proccupation mondaine de jouissances et de plaisirs, une cause d'imperfection. Cette application de l'esprit , dpense pour plaire un mari, se tourne tout entire vers les choses de Dieu, dans la personne qui embrasse la continence chrtienne. Remarquez qui a le bonheur de plaire celle qui plat au Seigneur; elle est d'autant plus heureuse qu'elle lui plat davantage , tandis qu'elle lui plairait d'autant moins qu'elle s'occuperait davantage des choses du monde.

Mettez tous vos soins plaire au plus beau des enfants des hommes. Ce qui vous rend agrables ses yeux, c'est la grce qui est rpandue sur ses lvres. Consacrez aussi lui plaire cette partie de vos penses qui s'occuperait du monde et de plaire un mari. Rendez-vous agrables celui qui a voulu dplaire au monde, afin que ceux qui lui plaisent soient dlivrs du monde. Lui qui tait le plus beau des enfants des hommes a t vu sur l'instrument de son supplice, et il n'avait ni forme ni beaut, son visage tait abject et sa position difforme (2). Toutefois de cette difformit de votre Rdempteur a dcoul pour vous le prix de votre beaut, mais d'une beaut tout intime. Car toute la beaut de la fille du Roi est dans l'intrieur (3). Pour lui plaire, c'est cette beaut que vous devez lui offrir; composez-l avec tous les soins et la sollicitude possible. Il n'aime ni la feinte ni le dguisement : la vrit ne se complat qu'en elle-mme, et vous savez qu'il s'appelle lui-mme la vrit. Je suis, dit-il, la voie, la vrit et la vie (4) . Courez lui par lui-mme; pour lui plaire empruntez ses propres agrments ; vivez avec lui, en lui, de lui. C'est par des affections vraies et une sainte chastet que vous devez aimer obtenir son amour.
1. I Cor. VII, 34. 2. Is. LIII, 3. 3. Ps. XLIV, 3, 14. 4. Jean, XIV, 6.

24.. Que la vierge votre fille prte ces paroles son oreille intrieure. De quelle supriorit jouira-t-elle sur vous dans le royaume de ce Roi? c'est une autre question. Je dis seulement que toutes deux, la mre et la fille, vous avez trouv le moyen de plaire Jsus-Christ par les splendeurs de la chastet ; elle , en renonant absolument au mariage, et vous, en mprisant les secondes noces. S'il s'agissait de plaire des maris de la terre, vous auriez honte de partager les ornements de votre fille maintenant ne rougissez pas de vous parer des mmes ornements, car c'est pour vous non pas un crime, mais une gloire d'aspirer l'amour de cet unique et divin Epoux. Fussiez-vous maries, vous n'auriez recours aucun ornement faux et trompeur ; car vous croiriez vos poux indignes d'tre tromps et vous indignes de les tromper. Faites de mme lgard de ce Roi qui s'est pris. des beauts de son unique pouse dont vous. tes les membres; offrez-lui des agrments vritables , attachez-vous lui; charmez-le, votre fille par l'intgrit virginale, vous-mme par la continence viduelle toutes deux par votre beaut spirituelle. Cette beaut est aussi le partage de son aeule, de votre belle-mre dj trsavance en ge. Mais la vieillesse ne fait point sentir de rides quand la charit tend, jusque sur le pass , l'clat d'une beaut solide. Ainsi vous pouvez consulter toute heure cette sainte femme, qui vous est unie par la famille et en Jsus-Christ. S'agit-il de lutter contre telle ou telle tentation ? elle vous indique le moyen d'en triompher facilement et d'en empcher le retour sducteur; dans toutes ces circonstances, elle vous instruit par sa longue exprience, par son amour bienveillant, par sa pieuse sollicitude, par la scurit de son ge. Vous surtout, consultez-la dans toutes ces preuves dont elle a fait, comme vous, l'exprience. Quant votre fille, elle chante le cantique que l'Apocalypse ne place que sur les lvres des vierges (1). Votre belle-mre prie avec plus de sollicitude pour :vous deux que pour elle-mme ; toutefois ses plus constantes proccupations sont pour votre fille, qui il reste courir une plus vaste carrire de tentations et d'preuves : pour vous, elle vous voit plus rapproche d'elle par l'ge que ne l'est votre fille; car avec celle-ci vous rougiriez de devenir mre, si vous l'aviez vue convoler
1. Ap. XIV, 3, 4.

162 un mariage qui ne lui est plus permis et dont Dieu la dtourne. Qu'avez-vous donc encore traverser des dangers de la vie ? et si jamais vous ne devez tre aeule, c'est afin de partager avec votre fille la fcondit des saintes penses et des oeuvres mritoires. Mais c'est avec raison que son aeule prouve pour elle une sollicitude que vous, sa mre, vous prouvez vous-mme ; sollicitude d'autant plus grande que le voeu qu'elle a fait est plus saint et qu'il lui reste une plus grande mission accomplir. Ah ! que Dieu exauce ses prires; rpondez dignement ses mrites; dans sa jeunesse elle a enfant la chair de votre poux, et, dans sa vieillesse, elle enfante le coeur de votre fille. Toutes ensemble et dans l'union la plus parfaite, rendez-vous agrables par une vie sainte, et offrez d'instantes prires l'unique poux d'une pouse unique, dans le corps de laquelle vous vivez d'un seul esprit. Haut du document

CHAPITRE XX. MPRIS DES SDUCTIONS DU MONDE.


25. Un jour coul ne revient plus, hier est remplac par aujourd'hui, aujourd'hui succdera demain. Ainsi passe le temps et toutes les choses temporelles, jusqu' ce que vienne l'accomplissement ternel de cette promesse : Celui qui persvrera jusqu' la fin sera sauv (1) . Si le monde prit, pour qui donc l'pouse enfante-t-elle ? Si elle ne doit enfanter que par le coeur et non par la chair, pourquoi se marie-t-elle ? Mais si le monde doit encore durer, pourquoi ne pas aimer davantage Celui par qui le monde a t fait ? Si dj les agrments du sicle s'vanouissent , le chrtien peut-il les rechercher avec tant d'ardeur? Alors mme qu'ils devraient subsister encore, la saintet suffirait pour nous les faire mpriser. Dans la premire hypothse, il ne reste aucune esprance la passion; dans la seconde, la charit trouve une augmentation de gloire. Pendant combien d'annes le corps conserve-t-il la fleur de sa beaut et de sa force ? Telles femmes pensent au mariage et y aspirent ardemment; ontelles subir pendant quelque temps des mpris ou des dlais? vite elles ont vieilli, tel point que la honte qu'elles prouveraient de se marier cet ge, toufferait le plaisir qui rayonne pour elles autour du mariage. D'autres ont contract mariage, mais
1. Mat. X, 22.

peu de temps aprs leurs maris les ont quittes pour entreprendre quelque long voyage; en attendant leur retour, elles ont vieilli, condamnes une sorte de veuvage prmatur. Que dis-je ? il ne leur a pas t donn, parfois, de revoir leurs poux mme dans, la vieillesse. Ainsi, grce aux mpris ou aux lenteurs de futurs poux et l'absence des maris, on a pu enchaner la concupiscence charnelle pour repousser le crime ou l'adultre ; pourquoi donc n'enchanerait-on pas cette mme concupiscence quand il s'agit d'viter le sacrilge ? On l'a rprime quand elle tait dans toute son ardeur et qu'on ne la retenait que pour quelque temps, et on ne le pourrait quand elle est refroidie et qu'on lui a t tout espoir ? Est-ce que la passion n'est pas d'autant plus ardente qu'elle conserve plus d'espoir de se satisfaire ? En vouant Dieu la chastet perptuelle on dtruit cette esprance qui est comme le foyer de l'amour. Voulez-vous donc vous donner plus de facilit pour la rprimer? ne lui laissez plus aucun espoir capable de

l'enflammer; mais pour cela le moyen le plus efficace, c'est la prire ; sans elle, le dsir du mal n'en devient que plus ardent. Haut du document

CHAPITRE XXI. DLICES SPIRITUELLES DU VEUVAGE.


26. Aux jouissances charnelles faites donc succder, dans la sainte chastet, les dlices spirituelles; la lecture, l'oraison , les cantiques, les bonnes penses, les bonnes oeuvres frquentes, l'esprance du ciel, l'lvation du coeur au-dessus des choses du temps, et, pour tous ces bienfaits, l'action de grces rendue au Pre des lumires de qui nous vient, selon l'Ecriture, tout don parfait et excellent (1). Si on n'a renonc aux jouissances conjugales que pour chercher un ddommagement dans d'autres dlices charnelles, je ne puis dire tous les maux qui en rsultent; l'Aptre les a rsums en disant de la veuve qui vit dans les dlices, que toute vivante qu'elle soit, elle est dj morte (2). Loin de vous, par consquent, la pense de remplacer la cupidit du mariage par la cupidit des richesses, et de faire succder dans vos coeurs l'amour de l'argent l'amour d'un poux ! L'exprience de la vie humaine nous a quelquefois montr l'avarice prenant la place
1. Jac. I, 17. 2. I Tim. V, 6.

163 de la volupt. En ce qui concerne les sens eux-mmes, on remarque que les aveugles ont l'oue plus fine et le tact plus dvelopp que ne l'ont ceux qui jouissent de la vue ; d'o il suit que si la facult de percevoir par les sens est prive de quelques-uns de ses organes, elle dveloppe les autres et y cherche une compensation ce qui lui manque. De mme, il arrive souvent que la cupidit charnelle, prive des jouissances conjugales , retombe sur l'amour de l'argent avec plus d'ardeur et plus d'avidit. Qu'en vous au contraire l'amour des richesses se refroidisse avec l'amour du mariage; faites servir votre fortune accrotre vos dlices spirituelles; dployez toute votre libralit aider les pauvres plutt qu' enrichir les avares. Le trsor cleste ne reoit point les dons faits par la cupidit, il se forme des aumnes faites aux pauvres , lesquelles donnent une puissance immense aux prires des veuves. Quand les jenes et les veilles, pratiqus sans troubler la sant, viennent se joindre a la prire, au chant, la lecture et la mditation des vrits divines , ce qui d'abord paraissait pnible se change bientt en dlices spirituelles. Car,quand on aime une chose, on trouve non pas de la peine, mais du plaisir la faire ; voyez plutt les chasseurs, les pcheurs, les vendangeurs, les ngociants, ceux qui jouent et se rcrent. L'important donc est de savoir diriger son amour. Si l'on aime, on n'prouve plus de peine, ou l'on aime cette peine. Mais quelle honte de voir des hommes se faire un plaisir du travail qu'il faut accomplir pour s'emparer d'un gibier, pour vendanger , pour moissonner, pour jouer la balle, et n'prouver que du dgot quand il s'agit de conqurir Dieu lui-mme? Haut du document

CHAPITRE XXII. PRENDRE SOIN DE SA RPUTATION.


27. Parmi les dlices spirituelles que gotent les personnes qui ne sont pas maries, leur vie sainte doit s'entourer de sages prcautions; car il ne suffit pas qu'elles ne tombent dans aucun dsordre, il leur faut encore ne compromettre leur rputation par aucune ngligence. Nous entendons quelquefois des hommes vertueux et de saintes femmes, quand on leur reproche des ngligences qui font natre autour d'eux quelque mauvais soupon, rpliquer que leur conscience leur suffit devant (163) Dieu , et, forts de ce principe, ils mprisent non pas seulement avec imprudence, mais avec cruaut , l'estime et les penses des hommes: c'est tuer souvent beaucoup d'mes; on donne aux uns occasion de blasphmer la vertu et de prendre en horreur la vie des saints, quand elle est chaste en ralit, et que leurs soupons la leur montrent comme honteuse et criminelle; les autres s'autorisent faire le mal en prtendant qu'ils ne font que marcher sur les traces d'autrui; ils imitent, non pas ce qu'ils voient, mais ce qu'ils pensent. Eviter dans ses oeuvres le crime et le pch, c'est travailler pour soi-mme: ajouter cela le soin de se faire une bonne rputation, c'est se rendre misricordieux envers autrui. Ce qui nous importe nous-mmes, c'est notre vie; ce qui importe aux autres, c'est notre rputation; et remarquons qu'en aidant misricordieusement au salut des autres, nous faisons une oeuvre utile pour nous-mmes. Ecoutons l'Aptre : Nous cherchons faire le bien, non-seulement devant Dieu, mais a aussi devant les hommes (1) . Ailleurs : Tchez de plaire tous et en tout comme je le fais moi-mme, ne cherchant pas ce qui m'est utile moi en particulier, mais ce qui est utile plusieurs pour leur salut (2) . D'ans le cours d'une exhortation il s'crie : Enfin, mes frres, tout ce qui est vritable et sincre, tout ce qui est honnte, juste et saint, tout ce qui peut vous rendre aimables, tout ce qui est d'dification et de bonne rputation, tout ce qui est vertueux et louable, faites-en l'objet de vos penses ; pratiquez ce que vous avez appris et reu de moi, tout ce que vous avez entendu de mes lvres et vu en moi (3) . Vous voyez que dans les dtails de son exhortation, l'Aptre n'a pas omis ce qui regarde la bonne rputation; puis il rsume tout en deux mots : Ce qui est vertueux et louable . Il a dsign d'abord ce qui est du ressort de la vertu ; quant la rputation, elle se confond avec ce qui est louable. Je crois cependant que l'Aptre ne se proccupait pas beaucoup de la louange des hommes, car c'est lui qui a dit dans un autre passage : Peu m'importe d'tre jug par vous ou par quelque homme que ce soit (4) ; et encore : Si je cherchais plaire aux hommes, je ne serais pas le serviteur de
1. II Cor. VIII, 21. 2. I Cor. X, 33. 3. Philipp. IV, 8 et 9. 4. I Cor. IV, 3.

164 Jsus-Christ (1) ; et encore: Ce qui fait notre gloire, c'est le tmoignage de notre conscience (2) . De ces deux choses, la bonne vie et la bonne rputation, en d'autres termes, la vertu et l'estime, c'est pour lui-mme qu'il s'attachait sagement la premire ; s'il s'occupait de la seconde, c'tait par misricorde pour les autres. Cependant, quelque soin que nous apportions celle-ci, nous ne pouvons chapper tout mauvais soupon; quand donc nous aurons fait pour notre rputation tout ce que nous aurons pu faire avec justice; suppos que quelqu'un, par des inventions criminelles ou par une excessive crdulit, cherche: noircir notre rputation,

rassurons-nous sur le tmoignage de notre conscience et rjouissons-nous mme, parce qu'une grande rcompense nous attend dans le ciel, rcompense dont ne pourront nous priver ceux qui rassemblent toute sorte de calomnies contre nous, pourvu toutefois que nous persvrions dans la justice et dans la pit (3); car elle est le prix de ceux qui combattent avec les armes de la justice peu importe qu'ils combattent droite ou gauche, c'est--dire par la gloire ou la honte, par l'infamie ou une bonne rputation (4). Haut du document

CHAPITRE XXIII. ATTIRER A LA CHASTET. CONCLUSION.


28. Poursuivez donc votre marche et courez avec persvrance pour arriver au but. Par vos bons exemples et par l'ardeur de vos exhortations, appelez votre suite toutes les personnes qui ne se montreront pas trop rebelles. Dans cette noble entreprise, ne vous laissez arrter par aucun des sophismes que pourront vous objecter des hommes vains; ils vous diront : Si tous embrassent la continence, comment se perptuera le genre humain? Comme si le monde subsistait dans un autre but que pour donner au nombre prdestin des saints le temps de s'achever; car peine ne sera-t-il, que le monde, cessera d'exister. Dans l'accomplissement de votre mission, ne craignez pas davantage que l'on vous dise Puisque le mariage est bon, comment y aurait-il une diversit de membres dans le corps de Jsus-Christ, si tous aspiraient la gloire et lamour de la continence? Je rponds d'abord :
1. Gal. 1, 10. 2. II Cor. 1, 12. 3. Matt. V, 11, 12. 4. II Cor. VI, 8.

Lors mme que l'on aspirerait enrler tous les hommes sous la bannire de la continence , il n'y en aurait qu'un petit nombre pour entendre cet appel. Tous, en effet, ne comprennent pas cette parole. Que celui qui peut la comprendre, la comprenne (1) . Il n'y aura donc toujours pour comprendre que celles qui le peuvent; et c'est en vain qu'on dploierait toute l'loquence possible auprs de celles qui ne le peuvent pas. Je dis ensuite : Nous ne devons pas craindre que tous saisissent cette parole, et que la vie conjugale vienne a manquer dans le corps mystique de Jsus-Christ. En effet, si tous recueillaient et ralisaient cette parole, nous devrions en conclure que, dans les desseins de Dieu, le nombre prvu des mariages a t ralis par ceux d'entre nous qui ont quitt cette vie. Et, suppos que tous embrassent maintenant la continence, ce serait tort que l'on soutiendrait qu'ils n'obtiendront pour rcompense que le fruit trentime, c'est--dire celui qu'ont obtenu les poux qui sont parvenus la gloire; je parle toujours dans lhypothse que ce fruit trentime s'applique l'tat conjugal (2). Au ciel, tous ces membres auront leur place, lors mme que personne, ni homme ni femme, ne voudrait plusse marier. Vous pouvez donc, en toute scurit, dployer tous les efforts possibles pour vous crer des imitatrices. Priez avec instance et ferveur pour obtenir que, soutenues par la droite du Trs-Haut et par l'abondance de la misricorde divine, vous persvriez dans votre heureux tat et que vous htiez votre marche vers le but auquel vous tendez. 29. Enfin, je vous en conjure par Celui de qui vous avez reu ce don prcieux, et de qui vous en esprez la rcompense, donnez-moi une part dans vos prires et dans celles de votre famille. J'ai eu grandement raison d'adresser votre mre dj ge une lettre sur la prire; car sa mission est de prier pour vous et de s'oublier en votre faveur.

D'un autre ct, ce n'est pas elle, mais vous que j'adresse cet opuscule sur la continence viduelle; car la victoire que son ge a remporte sur la concupiscence vous attend, mais elle n'est pas encore remporte. Quant votre sainte fille,, si dans sa profession elle dsire profiter de quelques-uns de mes ouvrages, elle a entre les mains le livre de la sainte
1. Matt. XIX, 11, 12. 2. Id. XIII, 8.

165 virginit ; qu'elle le lise. Je vous ai conseill cette lecture vous-mme; car ce livre renferme beaucoup de choses qui concernent la fois la double chastet virginale et viduelle; c'est pour cette raison qu'ici je n'ai touch que lgrement certains points, et que j'en ai pass sous silence une multitude d'autres. J'en ai parl ailleurs assez longuement. Persvrez dans la grce de Dieu. Traduction de M. l'abb BURLERAUX