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Debate

Conictos de la ciudad contempornea: un sondeo internacional


CONFLICTS OF CONTEMPORARY CITIES: AN INTERNATIONAL SURVEY
lvaro Sevilla Buitrago (coord.) Adrian Atkinson, Pedro Bannen Lanata, Robert Beauregard, Harald Bodenschatz, Mike Davis, Simin Davoudi, Manuel Delgado, Jean-Pierre Garnier, Kanishka Goonewardena, Mark Gottdiener, Peter Hall, Gita Kewalramani, Rob Krier, Lucien Kroll, Vittorio Magnago Lampugnani, Luigi Mazza, Alberto Mioni, Alain Musset, Michael Pacione, Nuno Portas, Ivor Samuels, Saskia Sassen, Jianfa Shen, Michael Sorkin, Loc Wacquant, Max Welch Guerra
PGINAS 107-137

RESUMEN

Este sondeo rene los resultados de un cuestionario realizado a una serie de acadmicos y profesionales de referencia en disciplinas relacionadas con la ciudad y el gobierno de sus procesos planicacin urbana, geografa, sociologa y antropologa. El cuestionario inclua cuatro preguntas sencillas y directas. Cules son los principales conictos de la ciudad contempornea? Cules son los campos de accin clave para resolverlos? De qu modo puede contribuir su disciplina a dicho empeo? Podra mencionar algn ejemplo relevante de ese tipo de iniciativas? El resultado es un mosaico plural y multidisciplinar de miradas a nuestras formaciones urbanas del que emergen una serie de lneas generales de trabajo y un abanico de campos para futuras intervenciones.
PALABRAS CLAVE

Conicto urbano, planicacin urbana, geografa urbana, sociologa urbana, antropologa urbana, desigualdad social.
ABSTRACT

This survey shows the results of a questionnaire including a series of key scholars and professionals in elds related to urban processes and planning town planning, geography, sociology and anthropology. The questionnaire raised four simple, straightforward questions. What are the most pressing conicts of contemporary cities? What are the main elds of action for solving them? How can your discipline contribute with respect to this task? Could you mention an intervention that could serve as an example of that line of work? The result is a plural and multidisciplinary perspective on our urban formations, from which a series of research and work lines emerges.
KEYWORDS

Urban conict, urban geography, urban planning, urban sociology, urban anthropology, social inequality.

Introduccin
La convocatoria en torno a los conictos urbanos lanzada meses atrs por la revista Urban era premeditadamente abierta e imprecisa. La ambigedad en el tratamiento del concepto de conicto pretenda, en efecto, propiciar una diversidad de reacciones, tanto desde el punto de vista de los contenidos como en el especcamente metodolgico y emprico. A qu procesos damos la condicin de conicto y por qu motivos? Qu herramientas empleamos para aproximarnos a ellos? Cmo determinan esta percepcin nuestros propios sesgos cientcos, sociales y polticos, y de qu modo se articulan a la experiencia cotidiana de esas contradicciones en la ciudad? Los resultados de los trabajos recibidos excedieron notablemente nuestras expectativas. Se recibi una gran cantidad de manuscritos que apuntaban en toda serie de direcciones, muchas de ellas alejadas de lo que a priori habamos imaginado, introducindose en campos de problemticas propiamente disciplinares y, seguramente, no percibidos como tales al menos no de forma consciente por los ciudadanos, los movimientos sociales, los operadores urbansticos o los propios gobiernos. Esta situacin invitaba a un ejercicio de re-acoplamiento, un repliegue para volver a pisar suelo rme en esta indagacin colectiva. De ah surgi la idea

Departamento de Urbanstica y Ordenacin del Territorio, Universidad Politcnica de Madrid (Espaa), alvaro.sevilla@upm.es. Me gustara agradecer al profesor Alfonso lvarez Mora su colaboracin en los contactos con los profesores Alberto Mioni, Nuno Portas e Ivor Samuels.

 Ref. bib.: SEVILLA BUITRAGO, lvaro (coord.) et al (2012) Conictos de la ciudad contempornea: un sondeo internacional, Urban NS03, pp: 107-137.

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de preparar un cuestionario a nivel internacional para sondear la opinin de un grupo signicativo de pensadores de referencia en toda una serie de disciplinas relacionadas con la ciudad y el anlisis y gobierno de sus procesos. Las pginas que siguen son el fruto de ese empeo. Contienen las respuestas que los acadmicos consultados han dado a cuatro preguntas, tan sencillas como difciles de enfrentar:

Aunque

toda formacin urbana es, en s misma, un entramado de contradicciones que varan considerablemente en funcin de su localizacin y contextos sociales y polticos cul es, en su opinin, el conicto ms importante en la ciudad contempornea, el que ms merece ser investigado o al que personalmente ha dedicado mayores energas?

Cules son los principales campos de accin para resolver dicho conicto? Qu vas
podramos emplear para encauzar estos esfuerzos?

Cmo puede contribuir su disciplina en estas tareas? Podra mencionar una poltica, programa, plan o, incluso, una intervencin terica
que pueda servir como ejemplo en esa lnea de trabajo? A pesar de que pueden resultar cuestiones inocentes de hecho varios participantes en el cuestionario as lo sugieren me parecen preguntas importantes a nivel terico y prctico, cientco y poltico. Desgraciadamente, la tendencia a la hiper-especializacin en el mbito acadmico nos aleja cada vez ms, no ya de la respuesta a estos planteamientos genricos, sino de la mera voluntad de formularlos. Esperamos con este sondeo contribuir a reabrir el debate sobre estas cuestiones urgentes, incluso arriesgndonos a recaer en un ya aejo tono de grand rcit. Los participantes en el sondeo componen un elenco sucientemente plural y diverso de pensadores clave en sus respectivas disciplinas y contextos. Los urbanistas y arquitectos comparten aqu espacio con socilogos, gegrafos y antroplogos, campos todos que consideramos clave en una comprensin profunda e integral de los procesos urbanos. Hay, sin embargo, una serie de autocrticas a realizar con carcter previo. En un entorno acadmico informado por las perspectivas feministas y post-coloniales es difcil sostener la legitimidad de una muestra en la que las mujeres y los participantes de pases del Sur Global siguen siendo una reducida minora. Sin duda el resultado nal sera mucho ms complejo de haberse incorporado ms intensamente este tipo de perspectivas. La seleccin inicial era casi paritaria y haba una proporcin considerablemente mayor de candidatos latinoamericanos, asiticos y africanos. Desgraciadamente los contactos no han surtido efecto en numerosas ocasiones y hemos encontrado dicultades considerables en la comunicacin con Asia, frica y Latinoamrica lo que sigue revelando un alarmante desarrollo acadmico desigual. Quizs el futuro nos brindar la ocasin de ampliar la muestra que aqu presentamos o de intentar un acto propiamente militante, poniendo a funcionar la discriminacin positiva en cuestionarios especcos para estos grupos de opinin. Los lectores encontrarn las cuatro respuestas de cada entrevistado, en formas, ya lo anticipo, heterogneas en extensin y profundidad. Algunos autores solicitaron acompaar los textos de imgenes de sus proyectos por considerar que stas podan transmitir sintticamente su opinin, especialmente en relacin a las soluciones a los problemas planteados. En varias ocasiones los entrevistados han preferido proporcionar una estructura distinta, con una respuesta general, o transmitir su opinin bajo un epgrafe o ttulo global; en algn caso se ha rechazado responder a preguntas concretas, una actitud en la que obviamente se perla tambin una postura crtica, bien hacia la naturaleza de la pregunta, bien hacia sus posibles contestaciones.

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Resultados
Del conjunto de respuestas, opiniones y temas tratados emergen una serie de conclusiones que podemos sintetizar brevemente con carcter provisional. La desigualdad social y sus consecuencias, en muy diversas formas y comprendidas desde posturas y actitudes muy distintas, aparece como el conicto mencionado con ms frecuencia en las intervenciones (Harald Bodenschatz, Mike Davis, Jean-Pierre Garnier, Kanishka Goonewardena, Alain Musset, Michael Pacione, Ivor Samuels, Saskia Sassen, Michael Sorkin, Loc Wacquant). Le siguen otros asuntos habituales del debate contemporneo: del calentamiento global y el agotamiento de los recursos (Adrian Atkinson, Peter Hall) al impacto de las nuevas formas econmicas sobre la ciudad y los desajustes que esta provoca (Bodenschatz, Bob Beauregard, Simin Davoudi, Mark Gottdiener, Pedro Bannen Lanata), de las revueltas y antagonismos sociales de todo tipo (Davis, Goonewardena, Garnier, Wacquant) a las dinmicas de mercantilizacin del espacio pblico (Manuel Delgado, Samuels), la gentricacin y la justicia socioespacial (Garnier, Musset), la ineciencia y limitaciones de nuestros modelos y formas de desarrollo urbano (Bodenschatz, Rob Krier, Lucien Kroll, Vittorio Magnago Lampugnani, Nuno Portas, Max Welch Guerra), la desregulacin de los procesos de urbanizacin (Ivor Samuels, Alberto Mioni), las dicultades para recuperar los procesos de identicacin con los lugares del habitar cotidiano (Bannen Lanata), el rampante desempleo global (Davis), etc. Pero aparecen tambin una serie de posturas divergentes desde distintos planos y puntos de vista. Es curioso, por ejemplo, que los dos participantes asiticos (Jianfa Shen y Gita Kewalramani), procedentes de los pesos pesados de las economas emergentes, China e India, coincidan en sealar la escasez de vivienda asequible como el mayor conicto en sus contextos, en discursos que tendramos la tentacin de asociar a los del momento fundacional del urbanismo decimonnico si no fuera porque, lo sabemos, la situacin en estos pases va mucho ms all de la mera reproduccin de patrones del pasado. Para cerciorarse de esto basta leer, por ejemplo, las soluciones que ambos sugieren a este conicto, diametralmente opuestas en sus alusiones a la necesidad de regular pblicamente el mercado inmobiliario, por un lado, y a liberalizar radicalmente los procesos de urbanizacin, por el otro. Tambin las aportaciones de Bannen Lanata, Luigi Mazza, Mioni, Samuels y Welch Guerra son termmetros efectivos de la situacin en relacin a los temas que proponen en sus respectivos contextos nacionales (Chile, Italia, Reino Unido y Alemania). La sostenibilidad aparece como principio explcito o implcito en buena parte de las respuestas. Sin embargo son muy diversas las formas en que sta se declina, de las ms clsicas (Bodenschatz, Hall) a otras ms radicales (Atkinson), de enfoques que la asumen directamente como principio general (Sorkin) a otros que entroncan con ellas de modo tangencial (la perspectiva de la complejidad y la planicacin interpretativa en el caso de Davoudi). Dos intervenciones (Magnago Lampugnani y Welch Guerra) ponen en relacin directa este paradigma con los modelos de desarrollo urbano, apuntando al tema emergente del decrecimiento. Encontramos tambin, con frecuencia, autocrticas e indicios de que el mayor conicto o al menos un agravante importante de las contradicciones urbanas puede estar en nuestros propios acercamientos, herramientas analticas y posturas, o incluso en el papel social que juegan nuestras disciplinas (ver las respuestas de Davoudi, Garnier, Gottdiener, Kroll o Portas). Esta perspectiva es incluso llevada un paso ms all en el caso de Mazza, quien considera que la situacin en las ciudades italianas no es especialmente conictiva o que, al menos, la planicacin tiene una capacidad muy limitada de enfrentarse a los conictos en el caso de las grandes urbes. La inmensa mayora de entrevistados consideran que los campos de accin para la resolucin de estos conictos exceden el mbito disciplinar para penetrar en las dimensiones social y poltica ms amplias (ver especialmente Garnier, Goonewardena y Gottdiener)

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desplegadas en un conjunto de escalas (Pacione), si bien buena parte de las respuestas sealan las aportaciones especcas y positivas que sus respectivas reas pueden realizar en ese cometido. Finalmente, los discursos se dispersan a la hora de referir buenas prcticas en la solucin o tratamiento de los conictos mencionados. Varios autores reeren su propia produccin acadmica o profesional como referentes y algunos otros mencionan la de terceros; son minora los que proponen casos de planes, polticas, programas o acciones urbanas concretas e incluso algn participante considera que es mejor no contestar a esta pregunta, actitud en la que podemos leer una crtica indirecta al propio modo de formularla. Parece, en n, que hay una coincidencia en numerosos asuntos y cuestiones de preocupacin, incluso en los modos de enfrentarse a ellos y en el papel relativo que puedan jugar ciertas disciplinas acadmicas y profesionales en ese proyecto. Sin embargo sigue siendo difcil identicar modelos concretos a seguir, pautas universalmente vlidas o incluso casos aislados cuya condicin de buenas prcticas pueda extenderse a todo el espectro de sus dimensiones. Queda, en denitiva, mucho camino por recorrer desde el trabajo acadmico y profesional. Esperamos que esta iniciativa de divulgacin de opinin contribuya a avanzar pasos en esa senda o, al menos, a hacernos ms conscientes de la pluralidad y diversidad de nuestras miradas a los conictos de la ciudad.

Respuestas de los participantes


Adrian Atkinson
Technische Universitt Berlin, DUP Associates

La implicacin intensiva de la poblacin planetaria en los actuales conictos de un mundo consumista y sometido a cambios cada vez ms rpidos ha eliminado la reexin sensata y coherente sobre el futuro de la mente de los urbanistas, planicadores, activistas y tericos. Hablar de crisis, hoy, signica hablar de crisis econmica y, aparentemente, no hay nadie preparado para aceptar de dnde proviene sta. Por tanto no hay una bsqueda coherente de medidas efectivas. Hay una chchara interminable sobre el calentamiento global, pero los problemas ambientales derivados no desaparecen en estos momentos la gran ciudad de Bangkok est anegada y lleva paralizada semanas Desgraciadamente no hay polticas o acciones efectivas para enfrentarse a estos conictos a la vista. En la prctica el nico modo de frenar el descarriado calentamiento global es reducir e incluso abandonar el consumo de combustibles fsiles. Pero esto se antoja imposible ya que nuestro mundo y sobre todo nuestro sistema de transporte y comunicaciones, incluso nuestro sistema de (sobre)produccin global depende totalmente del aumento de la oferta de este tipo de combustible. Y sin embargo actualmente se reconoce casi universalmente que nos acercamos a los lmites en su explotacin, que el pico del petrleo est al otro lado de la esquina. Se trata de buenas noticias desde el punto de vista del calentamiento global porque eso nos obligar a emplear menos combustibles fsiles. Pero la perspectiva del cercano declive de los recursos energticos hace que la crisis econmica sea una mera sombra de los hechos por venir. Los conictos urbanos contemporneos como las manifestaciones en Grecia, Londres, Tel Aviv y ahora el movimiento Occupy Wall Street en toda Norteamrica no nos dicen nada acerca de lo que realmente deberemos afrontar y cules son las soluciones posibles. Este rechazo hace extremadamente difcil plantearse la pregunta qu hacer?.

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En las prximas dcadas veremos cmo la era de ciudades desaparece detrs de nosotros. Pueden apreciarse ya sntomas que pocas personas estn afrontando de forma realista: aumento del paro,

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extensin del hambre (ms de mil millones de personas desnutridas en el mundo), campamentos de desplazados y parias en los mismsimos Estados Unidos... Si hubiera un verdadero reconocimiento de lo que est por llegar y, en trminos de respuesta para contener el calentamiento global, de lo que debera hacerse entonces la planicacin volvera a ocupar un lugar relevante y abandonara el papel de comparsa al que hoy se reduce, el de un mero mecanismo para propiciar desarrollos inmediatos. Tenemos que volver a pensar estratgicamente en qu hacer con la distribucin espacial de los asentamientos. Por qu? Porque el declive energtico signica el colapso de la economa mundial en las dcadas venideras y la vuelta a una produccin a escala local y con ella a estilos de vida propios de esa escala. Signica la inviabilidad (la insostenibilidad) de las grandes ciudades con poblaciones que acuden a ellas en busca de comida y trabajo y por tanto la necesidad de reconstruir sistemas econmicos locales, ya que el ujo de comida y productos desde el otro lado del mundo va a pararse. De modo que incluso antes de preparar nuevas estrategias de planicacin debemos pensar en cmo devolver la produccin de alimentos a las ciudades y sus subregiones (agricultura urbana y periurbana AUP) y a partir de ah desarrollar iniciativas coherentes para reanimar sistemas econmicos locales variados que no slo vendan bienes producidos en otros sitios, sino que realmente vuelvan a producir cosas localmente a travs de un Desarrollo Econmico Local (DEL) participatorio.

Los viejos lmites disciplinares no sern relevantes en el futuro y mucho de lo que hoy es profesional perder su utilidad y tendremos que pensar y actuar lateralmente de nuevos modos que se enfrentan al mundo real que surgir a medida que nuestro mundo global virtual implosione. Los planicadores urbanos pueden tener an un papel en este proyecto, pero slo enfrentndose a cosas en las que apenas pensaron en el pasado: la planicacin de la AUP y las aproximaciones participativas al DEL. Ambas comienzan a ganar coherencia de modos distintos, en diferentes lugares. Pero la comprensin de su importancia y por tanto el tiempo y el dinero y la inversin educativa es an muy dbil. Los tericos urbanos haran bien en repensar los movimientos urbanos y ayudar a stos a reformular sus demandas y acciones para, en particular, orientar a la juventud de hoy al mundo del futuro que ser otra vez sumamente local, con la desaparicin de los sistemas de apoyo tcnico de los coches, los mviles, los computadores (y el mundo virtual de Twitter y Facebook) y ayudar a reanimar modos ms prcticos de organizar y vivir la vida.

Las polticas relacionadas con los puntos que he mencionado deberan ser obvias: promocin de la AUP y el DEL y, de forma estratgica, adoptar una planicacin del territorio amoldada al regionalismo. Pocos saben lo que signica todo esto porque la consciencia y el paradigma mundial presentes estn muy, muy lejos de reconocer los desafos que afrontamos. Pero una vez que el verdadero futuro comience a entrar en escena, las polticas y programas que asuman esos retos debern hacer acto de presencia.
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Pedro Bannen Lanata


Ponticia Universidad Catlica de Chile

El conicto ms importante que sustenta la ciudad contempornea es aquel que tiene relacin con la paradoja que, siendo la ciudad cada vez de mayor dimensin y conteniendo crecientemente a una mayor parte de la poblacin del mundo en cualquier latitud, son cada vez menos los ciudadanos que se sienten identicados como parte de la misma. En el caso de Santiago de Chile, con una poblacin de su rea metropolitana que se empina por sobre los seis millones de habitantes, cada vez que se indaga en la pertenencia e identicacin de sus moradores con la metrpolis, las respuestas son recurrentes: se debilitan los lazos de identidad y se percibe una tremenda carencia de un proyecto colectivo de futuro para la metrpolis.

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Los ltimos 30 aos de historia urbana de Santiago de Chile dan cuenta de un crecimiento vertiginoso asociado directamente al desarrollo econmico del pas en general, que la metrpolis encabeza y de alguna forma plasma en su nueva conguracin. Crecimiento en extensin a mayor velocidad que el crecimiento de la poblacin reejo de elevar el PIB per cpita en cinco veces para igual perodo; crecimiento en densidad y altura para los ncleos de nueva centralidad de la ciudad de negocios y los barrios tradicionales ms acomodados; aparicin de grandes centros comerciales y de consumo extendidos en todo el escenario urbano, pero al mismo tiempo una segregacin social agudizada que replica la escandalosa distribucin socioeconmica de los mismos logros alcanzados. La nueva ciudad es radicalmente distinta como geografa de oportunidades para unos y otros entre sus propios habitantes, ni hablar de la rplica de esta situacin entre sus diferentes grupos de inmigrantes.

El problema planteado apunta a una condicin estructural aanzada tanto en la tradicin histrica como pas, como en la expresin de un modelo de desarrollo de acumulacin capitalista que fomenta y exacerba esta nueva conguracin. En ese sentido los campos de accin ms efectivos apuntan a reformular, o al menos matizar, el modelo imperante y ello puede ser consecuencia razonable de su actual estado de crisis. Por otra parte, el gobierno de las ciudades comprendido como un eje estratgico del quehacer tanto del gobierno nacional y como del local todava est lejano en el caso chileno. El modelo de gobierno, la expresin ciudadana y territorial en el parlamento y el enfoque otorgado a la gestin del gobierno local resultan claves al momento de encauzar motivaciones, representatividad y participacin ciudadana efectiva en el modo de asumir la ciudad como materia de preocupacin prioritaria y bandera de identidad. Por otra parte, la dimensin de una estructura metropolitana como Santiago de Chile y otras tantas ciudades del continente, exige que la comprensin de ese mismo fenmeno metropolitano se haga desde la aglomeracin de mltiples ciudades yuxtapuestas donde la oportunidad de identidad estar dada principalmente hacia aquella ciudad que aloja la cotidianeidad de sus habitantes, otorgando oportunidades de residir, estudiar o trabajar, acceder a lugares de comercio, de ocio o de servicios en una unidad reconocible y abordable de territorio urbano.

La planicacin urbana y territorial, a pesar del postergado lugar otorgado por el actual modelo de desarrollo en el pas, cumple una funcin clave al momento de conjugar las dinmicas del territorio de manera armoniosa y convincente a todos los actores sociales involucrados en los procesos de generacin y conguracin metropolitana puestas en juego. Es la disciplina capaz de discernir entre escenarios futuros posibles antes que ocurran, capaz de encauzar las fuerzas del desarrollo y de prever los posibles conictos entre protagonistas con especial cuidado hacia la ciudadana como protagonista principal. Pero ello requiere de un estado fortalecido que asuma su responsabilidad de lder en el proceso, de mediador entre los intereses colectivos y los privados y que abandone su rol actual de facilitador a la ejecucin de la iniciativa empresarial como casi nica tarea.

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Otra misin para la planicacin urbana dice relacin con la capacidad de hacer actuar transversalmente a las agencias del estado en la toma de decisisones de carcter metropolitano, donde cada entidad sectorial avanza de modo independiente sobre acciones que afectan y condicionan a toda la ciudadana o parte relevante de la misma. As, proyectos privados autegenerados y proyectos pblicos autoreferidos aumentan el grado de desarticulacin entre las partes de un fenmeno metropolitano que no necesariamente sufre de falta de recursos, sino lo que ms grave, los recursos que se invierten equivocan su sentido y sus verdaderas rentabilidades.

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Una experiencia ya antigua pero nunca superada al respecto fue el caso de la comuna de Providencia, una parte al oriente de la ciudad de Santiago metropolitano, que en los inicios de los aos 1980, con ocasin del paso del tren subterrneo por su principal avenida, aprovecha la fuerza de inversin que implica el metro para abrir un nuevo brazo a la misma avenida, congurando un lugar de centralidad comunal y parte principal del eje de estructuracin del Gran Santiago. Una visin de ciudad con sentido, la coordinacin de mltiples agentes, pblicos y privados, de construccin de la ciudad y una ciudadana empoderada de su vocacin metropolitana pero a la vez local, dan calidad e identidad a uno de los lugares de mayor fuerza urbana del Santiago metropolitano contemporneo.

LVARO SEVILLA BUITRAGO (COORD.) ET AL.

Robert Beauregard
Columbia University

No creo que uno pueda tratar todas las ciudades del mismo modo. Por consiguiente, cualquier respuesta a sus preguntas debe distinguir previamente entre tipos de ciudades; por ejemplo, global vs. nacional vs. ciudades regionales o ciudades en rpido crecimiento vs. ciudades menguantes. Dos aspectos interrelacionados atraviesan realmente estas categoras el crecimiento y la distribucin de las consecuencias del crecimiento. No deberamos separar ambas dimensiones. Las ciudades tienen que crecer de modo que las bases scales se amplen y se puedan alojar nuevas poblaciones, pero no deberan crecer sin una distribucin equitativa de los costes y las ventajas del crecimiento. Esto lleva a otra cuestin central, la tolerancia frente al otro. Las ciudades son lugares donde la vida con extraos es tan necesaria como difcil particularmente cuando el crecimiento no se acompaa de (re)distribucin o cuando las cargas del declive son soportadas slo por ciertos grupos. Estas cuestiones slo pueden ser afrontadas con gobiernos democrticos y fuertes, que contrarresten las tendencias, inherentes del capitalismo, a producir crecimientos sin igualdad, gobiernos que toleren e incluso incentiven la sociedad civil. La planicacin urbana puede contribuir proporcionando una visin de la ciudad que no la reduzca al mero papel de motor del crecimiento econmico. La planicacin urbana puede defender la sociedad civil y estatal y animar perspectivas crticas sobre el desarrollo. Uno debera empezar por comprometerse en la consecucin de una ciudad justa.
Harald Bodenschatz
Technische Universitt Berlin

Renacimiento de la ciudad declive de la ciudad: dos escenarios contradictorios y frecuentes en los comentarios de suplementos culturales y debates cientcos por toda Europa. En la prctica, hay que observar ambos fenmenos el auge y el declive puesto que suelen desarrollarse simultneamente en una misma ciudad. En primer lugar, el renacimiento concierne al centro de las ciudades y a algunos barrios urbanos residenciales. Por otro lado, el declive se hace visible en grandes barrios de vivienda protegida de la periferia y en los antiguos barrios de trabajadores del centro, que ahora se han convertido en barrios de inmigrantes. El declive no tardar en arrastrar tambin a los asentamientos de viviendas unifamiliares. Esto nos lleva a sealar un campo de batalla bsico de la ciudad de maana: el amenazador declive del espacio social, el aislamiento de los barrios, sea o no de forma voluntaria. La verdadera causa de esta evolucin no es la organizacin espacial de la ciudad, sino la poltica neoliberal de las lites dominantes, cuyo efecto es la polarizacin social, as como la desconsiderada forma en la que se est reconstruyendo la economa mundial, en especial el sector nanciero. Pero, sin olvidar este campo de batalla, hay que buscar estas causas tambin en el estilo de vida poco sostenible de la clase media dominante, que cuenta con subvenciones directas o indirectas. Cuando hablamos de ciudad, tenemos que pensar en ella en sentido amplio, es decir, considerarla como ciudad-regin. A esta escala se distinguen con claridad excepcional no slo las contradicciones del espacio social, sino tambin los problemas ecolgicos bsicos, como la enorme dependencia de energa fsil, que provoca el cambio climtico y aumenta el coste de la economa nacional. Por eso hay que preguntarse lo siguiente: qu pretendemos leDEBATE

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gar a los hijos de nuestros hijos? Y no slo qu deudas nancieras, sino tambin qu cargas urbansticas ciudades-regin sobredesarrolladas y dependientes del automvil, centrales nucleares y depsitos de residuos, autopistas con alta contaminacin ambiental y acstica, estructuras arquitectnicas y urbansticas poco exibles como las grandes colonias y edicios monofuncionales es decir, una herencia urbanstica cuyo arreglo acarrear muchos conictos para nuestros descendientes y que costar muy, muy cara.

El renacimiento y el declive no es un desarrollo natural, no es un destino; el futuro de la ciudad es el resultado de nuestros actos. Hoy tomamos las decisiones para el maana. Seremos capaces de realizar un cambio energtico? Lograremos disminuir la dependencia de la energa fsil y atmica? Conseguiremos frenar el cambio climtico? Queremos y podemos reducir el creciente abismo entre los ricos y los pobres? Podremos desarrollar la base de una economa creativa que satisfaga esta demanda? Estamos en condiciones de reforzar el sector pblico para que lleve las riendas del desarrollo? En primer lugar, se trata de restablecer la capacidad de actuacin del sector pblico. No tanto como en el pasado, por supuesto, pero de un modo claramente diferente de las ltimas dcadas de hegemona neoliberal. Por capacidad de actuacin me reero a la orientacin hacia objetivos sociales, ecolgicos y econmicos, la puesta en marcha de proyectos que satisfagan estos objetivos y la creacin de plataformas para resolver los conictos que inevitablemente surgirn con estos proyectos. Mis disciplinas, tanto la sociologa como la planicacin, tienen un papel muy importante en la denicin, las relaciones pblicas y en las propuestas para el tratamiento de los conictos. Desde luego, la fragmentacin se traslada tambin al mbito cientco. Con frecuencia, los urbanistas se encargan nicamente de procesos y formas de gobierno; los diseadores urbanos, de la forma de la ciudad; los arquitectos, de la construccin sin consideraciones del contexto espacial o temporal; los socilogos, de estadstica y teora. A todo el mundo le parece bien integrar distintos pensamientos y formas de gestin, pero no se hace con mucha frecuencia. Mejorar la eciencia energtica de las ciudades slo se puede conseguir si se tiene en cuenta la dimensin social (quin paga y quin gana?), y esta dimensin incluye adems la cuestin de lo hermoso y lo bueno (o, segn el pensamiento griego antiguo, kals kagaths). La belleza y la calidad a menudo un motivo de conicto en s mismo son cada vez ms un privilegio social, algo que los pobres no pueden permitirse y que sirve a los ricos para manifestar su estatus. La belleza y la calidad son a menudo categoras irrisorias, pero son de una importancia inmensa en la lucha por una ciudad mejor.

Tras estudiar todos los problemas con minuciosidad, en Alemania se ha conseguido desarrollar un programa pblico de ayudas econmicas para llevar a cabo reformas en las ciudades. Su objetivo principal es mejorar y embellecer la ciudad y por tanto sus principios son lo bastante exibles para adoptar condiciones diferentes. Este programa, llamado Stdtebaufrderungsprogramm (Programa de apoyo a la construccin de la ciudad)1, tiene ya una historia de ms de cuarenta aos. Desde el punto de vista internacional, podra hacer las veces de un modelo extraordinario; no obstante, es un programa poco conocido. Hoy en da se ha convertido tambin en motivo de conicto, ya que el gobierno federal planea reducir el programa.
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Mike Davis
University of California

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Conictos cada vez ms violentos y ampliamente sectarios por los nichos de supervivencia en las ciudades. Creo que el crecimiento casi pandmico de movimientos polticos en torno a identidades excluyentes proviene directamente de la crisis de empleo global. Conforme se estrechan las opciones informales de supervivencia ante el crecimiento de la poblacin y del paro en las ciudades, el uso de la coaccin para racionar la subsistencia y

www.bmvbs.de/EN/UrbanAndRuralAreas/UrbanDevelopment/urban-development_node.html

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reducir la competencia se ha vuelto un lugar comn. La poltica tradicional de patrocinio, que intercambia pequeas oportunidades econmicas por la lealtad a un determinado bloque poltico, ha sido reforzada en todas partes por movilizaciones de comunidades imaginarias de lengua, religin, raza, pertenencia tnica, nacionalidad, o lugar.

Un crecimiento econmico que produzca grandes nmeros de empleo en los sectores formales sera la solucin abstracta a la involucin de la economa urbana informal, pero las perspectivas en esta era de depresin son hoy severas. Sobre todo cuando los booms en la exportacin de materias primas en numerosos pases, como Brasil y Sudfrica, han ido de la mano con el aumento del paro rural y desindustrializacin urbana. Necesitamos ms estudios de caso que exploren la lgica econmica del conicto sectario urbano (sobre todo en busca de su relacin con la organizacin de la economa informal) en ciudades como Bombay, Karachi, Lagos, Nairobi, etc. Y, por supuesto, necesitamos ms anlisis comparativos, sobre todo entre regiones urbanas donde la violencia sectaria se ha incardinado en la economa poltica y en aquellos casos (la mayor parte de Amrica Latina, Turqua quizs) donde el conicto urbano, aunque pueda heredar ciertas discriminaciones raciales y tnicas, es en gran parte no sectario.
Simin Davoudi
Newcastle University

Las ciudades y la planicacin interpretativa Sobre las ciudades

La captacin, comprensin y gestin de la complejidad de la ciudad y su relacin con los ciudadanos y el medio ambiente ha preocupado a la especie humana durante siglos. Aunque las ciudades sean un fenmeno plural, todas ellas se enfrentan a la aspiracin de ser econmicamente prsperas, socialmente justas, ambientalmente sostenibles y culturalmente ricas. Las preguntas permanecen. Cmo crear ciudades que carezcan de guetos, comunidades cerradas (gated communities), economas de dos velocidades, inseguridades, crecimientos dispersos (sprawling growth) y huellas ecolgicas insostenibles? Cmo realzar los derechos a la ciudad y alcanzar mayores cuotas de participacin en el gobierno urbano? En suma, el desafo es cmo hacer mejores ciudades para la mayora y no para una minora de sus habitantes, para el presente pero tambin para el futuro, para los seres humanos pero tambin para los no humanos (Davoudi, 2012a).

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El reto

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El ao 2008 marc una lnea divisoria en la historia de la humanidad cuando, por primera vez, ms de la mitad de la poblacin del mundo pas a vivir en ciudades. Hacia 2050 la poblacin de las ciudades se elevar al 70% del total de la poblacin mundial. La gente seguir siendo atrada a las ciudades por la esperanza de alcanzar una vida mejor, de gozar de ms oportunidades econmicas, mayor movilidad, opciones ms amplias en salud, educacin, cultura y ocio y, en suma, experimentando el ambiente (buzz) ilusorio asociado a la vida urbana. Existe, sin embargo, una paradoja. Por una parte, las ciudades son elogiadas por ser la cuna de la civilizacin, las incubadoras de la cultura avanzada, depositarias del conocimiento y la innovacin, motores del crecimiento econmico, centros de la excelencia cultural y artstica, hbitats para la coexistencia de poblaciones diversas. Por otra parte, las ciudades son acusadas de generar marginalidad y exclusin de comunidades, desastres ambientales, contaminacin y congestin, enfermedades, inseguridad y distanciamiento, consumo irrefrenable y de levantar el espectro del calentamiento global. Esta visin dual de la ciudad ha provocado tendencias enfrentadas en las expresiones artsticas y literarias, indagaciones acadmicas, experimentos de diseo e ingeniera, esfuerzos de planicacin y aspiraciones polticas.

CONFLICTOS DE LA CIUDAD CONTEMPORNEA

El papel de la planicacin

Durante muchas dcadas, de hecho siglos, nos hemos enfrentado al reto de hacer de las ciudades lugares mejores. Sin embargo, las vas que se han tomado para ello han variado considerablemente en distintos lugares y en tiempos diferentes. Estos esfuerzos se han agrupado alrededor de la actividad que llamamos planicacin en muchos lugares a lo largo del planeta. En pases como el Reino Unido, la planicacin se ha convertido en una disciplina reconocible en trminos sociales e institucionales, incluso cuando an lucha por consolidar sus cimientos intelectuales (Davoudi & Pendlebury, 2010). Este ltimo aspecto de la planicacin es en gran parte responsable del modo en que sta ha ledo las ciudades y ha buscado soluciones urbanas. Durante buena parte del siglo XX la herencia de la geometra euclidiana, reforzada por una visin newtoniana de la espacialidad, domin la actividad del planeamiento en muchos pases, en particular en el Reino Unido. Desde este punto de vista las ciudades fueron vistas como un contenedor neutro lleno de objetos fsicos y funciones. Eran ciudades sin gente. Deban ser tratadas como elementos objetivos, acotados y mensurables cientcamente. El papel de los planicadores era ordenar las ciudades, tanto espacial como temporalmente, para crear categoras netamente separadas, representadas en mapas cartesianos, bidimensionales. El proceso se comprenda de forma lineal y racional; la evidencia tcnica, producida por expertos, tena un rol central (Davoudi, 2006). Las carencias intelectuales y las limitaciones prcticas de este enfoque positivista han sido sometidas posteriormente a crticas crecientes, especialmente desde el campo de la tradicin interpretativa. sta conceptualiza el espacio como un fenmeno relacional y dependiente del proceso social y cultural y las sustancias que lo producen (Davoudi, 2012b:10). Las ciudades pasan a ser denidas subjetivamente por la experiencia diaria de la gente en ellas; por sus espacios percibidos de vida cotidiana. Las ciudades son aqu entendidas no slo como cuestiones de hecho, sino tambin como cuestiones de preocupacin (concern). La uidez, la contingencia, el dinamismo y la simultaneidad son caractersticas claves de la planicacin interpretativa. Lo que gua a los planicadores interpretativos no es el deseo de controlar las ciudades, sino de conectar las mltiples relaciones que en ellas se despliegan. La planicacin interpretativa no pone el acento en la reduccin de las complejidades, incertidumbres y contingencias de las ciudades y sus mltiples conexiones, sino en buscar oportunidades y ampliar el espacio para la novedad y la aventura (Davoudi, 2012b:11).
Manuel Delgado
Universitat de Barcelona

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Sin duda, las dinmicas de terciarizacin, tematizacin, gentricacin, privatizacin del espacio pblico y otras formas de priorizacin del valor de cambio sobre el valor de uso, consecuentes a la explotacin capitalista del suelo y de la imagen de las ciudades, as como fenmenos derivados, como son la deportacin de vecindarios considerados insolventes, la exclusin masiva de sectores sociales tenidos por indeseables, la scalizacin y la monitorizacin constantes a que es sometida la vida social en las calles, el acoso a quienes se atrevan a disentir y, en general, la condena a muerte de la ciudad popular. Entiendo que urge atender lo que polticos y planicadores suelen ignorar, que son las consecuencias sociales de esos procesos que son al tiempo de depredacin y de control. A ello dedico buena parte de mi propio trabajo como docente e investigador en ciencias sociales, con preferencia en asuntos concretos como las competencias de uso de los lugares pblicos, las formas de resistencia vecinal o la relacin entre prcticas sociales y entornos construidos.

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Los conictos sealados no son resolubles ms que con transformaciones sociales de gran espectro que afectaran el conjunto del sistema social y del orden econmico que lo determina. Entre tanto tales cambios no se desencadenan, no cabe sino preparar las condiciones para ello en los mbitos en los que cada cual desarrolle su actividad profesional y personal.

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La investigacin cientca y la docencia en ciencias sociales y humanas pueden y deben contribuir a conocer los procesos y estructuras que afectan la vida humana en las ciudades, y, en consecuencia, a procurar informacin que ayude a mejorarla. Por supuesto que habremos de topar con el constreimiento impuesto por polticas universitarias y cientcas al servicio de intereses institucionales y empresariales de una minora privilegiada, cuyo nico objetivo es la dominacin poltica y el benecio econmico. En ese caso, slo cabe procurar, en lo posible, devenir agentes dobles al servicio ltimo de las vctimas de los actuales modelos de urbanizacin es decir de la mercantilizacin generalizada de las ciudades y de su derecho a la ciudad. Por lo que hace al mbito de la especulacin terica y la investigacin en ciencias sociales, existe una larga historia de trabajos de valor, desde los pioneros de la Escuela de Chicago hasta las ms recientes aportaciones de autores como Mike Davis, David Harvey, Isaac Joseph, Richard Sennett, Ulf Hannerz, Jean-Franois Augoyard, sin olvidar a clsicos como William H. Whyte, Pierre Sansot, Henri Lefebvre o Jane Jacobs, entre otros con los que podremos no estar de acuerdo, pero s en deuda. En el entorno espaol, y siempre en temticas urbanas, me siento cercano a pensadores como Santiago Alba Rico; tericos del urbanismo como el aorado Ramn Fernndez Durn o Jos Luis Oyn, o de la arquitectura, como Josep Maria Montaner o Zaida Mux; gegrafos como Horacio Capel, Francesc Muoz o Pere Lpez Snchez; colegas antroplogas como Mara Carman, Monica Degen, Teresa Tapada o Nadja Monnet He aprendido mucho de ellos; sobre todo lo importante que es saber ms, saberlo todo, de aquello que no te gusta de la actualidad de las ciudades y preferiras que fuera de otra forma. No oculto mi simpata por las iniciativas de creacin formal activista de Santiago Cirugeda. En cuanto al mbito de la planicacin urbana y el diseo de ciudades en s, la verdad es que slo conozco pequeas excepciones que desmientan lo irresistible de las presiones que urbanistas y arquitectos deben sufrir desde las instancias polticas y empresariales de las que no pueden dejar de depender. Como se ve, slo percibo posibilidades de creacin y crtica reales en el campo del trabajo intelectual, adems de en el activismo poltico. Es ingenuo pensar que pueda haber una poltica, un programa o un plan que puedan concebirse y llevarse a cabo al margen o contra los intereses econmicos y polticos hoy hegemnicos. Slo intervenciones discretas y localizadas que se permitir no intentar enumerar podran ser consideradas como desviaciones de esa regla.
Jean-Pierre Garnier
Centre National de la Recherche Scientique

Mi disciplina, la sociologa urbana, tal como se ensea en las universidades y se practica en la

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Es obvio que este conicto no se puede resolver sin un cambio radical de las relaciones de fuerzas entre clases dominantes y clases dominadas. Como han mostrado los numerosos intentos de paliar o poner n a los desequilibrios que de hecho son desigualdades entre centro y periferia, sea a travs de la creacin de ciudades nuevas o con el desarrollo y la modernizacin del sistema de transporte urbano, el conicto ser a lo sumo desplazado e invisibilizado, pero no desaparecer.

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A pesar de no causar siempre enfrentamientos abiertos, la polarizacin socioespacial en las reas centrales de la ciudad de clases adineradas y con alta formacin, actividades directivas y equipamientos de lujo para el comercio o el ocio es un fenmeno destacado con varias repercusiones negativas. Desde luego, este proceso no es propio de la ciudad contempornea, ya que acompa al inicio de la industrializacin capitalista. Pero con la llamada poltica de metropolizacin en el marco de la competicin entre ciudades globales y en provecho de las elites urbanas y de sus sectores creativos esta situacin se ha acentuado al punto de provocar, por una parte, un nuevo tipo de apartheid que despoja a las clases populares del derecho a la ciudad y, por otra parte, una serie de impactos ecolgicos y de despilfarro de recursos debidos al aumento continuo de las distancias.

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mayora de los casos, tiene como objetivo ayudar a los responsables de la gestin de las ciudades a regular las contradicciones y conictos de y en la ciudad, no a suprimirlas. Frente a un fenmeno como la polarizacin socio-espacial, se trata de analizar las disfunciones que resultan de sta, por ejemplo, la segregacin, sin remitir a las causas estructurales, y proponer soluciones que permiten neutralizar la resistencia y la rebelin eventuales de sus vctimas.

En lo que a las polticas, programas y planes alternativos a los que he aludido y que slo buscan moderar la polarizacin socio-espacial, se pueden tener en cuenta algunas (escasas) experiencias de renovacin urbana en barrios cntricos sin desalojo las capas populares, desarrolladas por gobiernos locales progresistas, como los de la ciudad italiana de Bolonia en los aos 70. Sin embargo, son slo las intervenciones tericas de socilogos crticos (Neil Brenner, John Bellamy Foster, Bernard Jouve) o de gegrafos radicales (David Harvey, Don Mitchell, Neil Smith), todava muy minoritarios en sus disciplinas, las que han planteado correctamente es decir polticamente el problema de la polarizacin socio-espacial inherente a la urbanizacin capitalista y, ms all, las relaciones de dominacin que sta materializa en el espacio y que contribuye a reproducir a travs del espacio. En otras palabras, la expresin espacial del desarrollo desigual y combinado propio del capitalismo.
Kanishka Goonewardena
University of Toronto

Me pregunto qu hubiera respondido Friedrich Engels a las vitales preguntas planteadas por Urban. l mencionara seguramente la cuestin de la vivienda un conicto que el capitalismo ha intensicado a escala planetaria desde la publicacin de La condicin de la clase obrera en Inglaterra en 1844 como el problema urbano global ms apremiante. Y se apresurara a aadir que la solucin a este problema que la burguesa slo puede trasladar geogrcamente y del cual nunca podr deshacerse, requiere an nada menos que una revolucin. Yo estara de acuerdo. Hoy es bastante fcil insistir en la necesidad de plantear la cuestin urbana en los trminos ms radicales posibles, de modo que evitemos derrochar esfuerzos en polticas de vivienda u otras luchas urbanas y sociales destinadas a fracasar. Pero qu hay que hacer y quin va a hacerlo? El acercamiento que Engels dio a estas preguntas en Manchester todava es instructivo. Porque, tras haber comprendido la naturaleza de una realidad socio-espacial nueva (triangulada por el capitalismo, la tecnologa industrial y la urbanizacin) y tras considerar las perspectivas de los trabajadores en su seno, Engels tuvo el sentido comn de estudiar detenidamente la nueva situacin sin emplear una distincin articial entre lucha urbana (condiciones de vida) y lucha de clases (condiciones laborales) en su camino hacia el socialismo. Sin embargo esta unidad natural de las luchas de clase y las luchas urbanas que Marx, Engels y ms tarde Henri Lefebvre y Guy Debord vieron reejadas paradigmticamente en la Comuna parisina de 1871 ha sido en gran parte ignorada durante el siglo pasado en las corrientes principales tanto del socialismo como del urbanismo. La clase obrera organizada se concentr en la fbrica y los expertos asumieron los asuntos relacionados con la ciudad en sus manos corporativo-profesionales, separando las luchas urbanas crticas de los movimientos socialistas radicales, en perjuicio de ambos. Los fracasos que recorren la arquitectura y la planicacin urbana desde los das de Haussmann hasta ayer mismo fueron sobre todo el resultado de esta escisin de las polticas revolucionarias y el urbanismo, que sustrajo la promesa de revolucin de la modernidad y nos dej en su lugar la voluntad de poder de la modernizacin, conando tanto la ciudad como el campo a las lgicas del capital y el estado, con consecuencias previsibles para los indignados2 del mundo. La leccin bsica que debemos extraer

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En castellano en el original (N. del T.).

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del siglo XX debera estar clara: es imprudente conar al mercado (amaado en benecio del 1% de la poblacin) o al estado (que se resiste a desaparecer) la gestin de la ciudad buena y la vida buena (del 99% restante). Si no lo hacen el mercado ni el estado, quin lo har? Slo los ciudadanos organizados de forma radicalmente democrtica y polticamente poderosa harn su propia historia, aunque ahora en circunstancias ms intensamente mediadas por ese nivel de nuestra realidad social que llamamos lo urbano. Es el signicado creciente de la ciudad para el bienestar humano, incluso para nuestra supervivencia tal y como sealaron Engels, Lefebvre en La revolucin urbana y Mike Davis en Planeta de slums, lo que hoy hace al lema del derecho a la ciudad potencialmente revolucionario, en virtud de su capacidad de unir luchas urbanas diversas que ocurren en todo el mundo en torno a imaginarios radicales de orientacin socialista, feminista y anticolonial. Las revoluciones urbanas del siglo XXI no pueden extraer su poesa del pasado sino slo del futuro, es decir, de la concentracin sin precedentes y miserabilizacin de los proletarios del sur en el planeta de slums, un fenmeno al cual los intelectuales occidentales hipnotizados por el trabajo inmaterial de la clase creativa deberan enfrentarse de una vez por todas. Aprendiendo del Sur, los trabajadores en las disciplinas y prcticas urbanas y espaciales deben resistir la tendencia a domesticar el derecho a la ciudad en el status quo de la democracia liberal, abstrayendo el espacio urbano de la totalidad social global. Por el contrario, deben levantar el estandarte del derecho a la ciudad tal y como Engels o Lefebvre hubieran querido: defendiendo, al mismo tiempo, que otro mundo es posible!
Mark Gottdiener
University at Buffalo

Las ciudades no pueden tener conictos. Se trata de una reicacin que, lamentablemente, es demasiado comn. Yo reformulara la pregunta para hablar de cual sera el tema (no el conicto) ms apremiante para la materia acadmica del urbanismo. Enfocndolo de este modo, lo que ms me preocupa es la necesaria reconceptualizacin de los estudios urbanos para dejar de privilegiar la ciudad como la forma contempornea por antonomasia del espacio de vida y trabajo. Desde hace tiempo la ancestral ciudad de 10.000 aos y la ms reciente dicotoma ciudad-suburbio han sido superados por una nueva forma urbana que llamo la regin metropolitana multi-centrada. Al requerir un nuevo vocabulario y nuevas categoras analticas cmo descentralizacin y recentralizacin, movimiento pendulares del hogar a la vivienda, trabajo en redes socioespaciales, comunidad sin proximidad, teora de la localizacin industrial y comercial, etc., este cambio cualitativo desafa al campo del urbanismo y le obliga a replantear sus ideas y su lenguaje. Basndose en la dialctica lefebvriana, el anlisis cultural y la economa poltica, mi trabajo ampla esta tradicin tericamente, demostrando cmo la nueva forma del espacio, la regin metropolitana multi-centrada, guarda correlacin con la nueva fase del capitalismo, el sistema global del capitalismo tardo y la dialctica hegemnica y anrquica de la competitividad mundial. Es en este aspecto que podemos hablar de conictos primordiales: entre el capital corporativo y el capital nanciero, choques entre tendencias monetarias nacionalistas e integracionistas, entre la proliferacin y extensin de las manufacturas y los procesos industriales al antiguo tercer mundo y la desindustrializacin de los viejos pases de nivel superior junto a las transformaciones de la economa de la informacin, la renovacin urbana y sus extremadas jerarquas de clase, de la crisis inmobiliaria y el conicto fundamental entre el primer y el segundo ciclo de capital, que conduce a burbujas, estallidos, explosiones, crisis econmicas, la aparicin de nuevos movimientos sociales y fenmenos por el estilo.

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Los reinos de taifas acadmicos y sus batallas egocntricas retardan el necesario pensamiento multidisciplinar, que nos permitira alcanzar un entendimiento ms claro de estos procesos. Ciertos gegrafos americanos y socilogos de la ciudad global, as como conferencias internacionales recien-

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tes, por ejemplo, pretenden convertir a Henri Lefebvre y el espacio en marcas registradas. Esta mala orientacin de nuestras energas hace languidecer los estudios ms serios y realistas. Pero, sin duda, la barrera ms grande es la hegemona del capitalismo tardo en s mismo. Los moribundos movimientos obreros, atrados por los cnticos de sirena de un consumismo respaldado por los bancos y las tarjetas de crdito, han permitido una reestructuracin de la riqueza de la que los ms ricos se han beneciado en una escala sin precedentes. En la medida en que el valor del signo y el nuevo universal simblico del cambio domina la sociedad, la necesidad econmica, la antigua fuerza impulsora del sujeto histrico, desaparece de la consciencia. Hemos comprado todos el mismo billete aunque vivamos en Manhattan, Bombay, Madrid, Miln, Shanghai, Kinsasha, Bagdad, Belo Horizonte, Berln, Los ngeles, Londres, Guadalajara, Seattle, Singapur, El Cairo, o Helsinki pero ignoramos que unos pocos van en limusina mientras el resto esperamos al autobs. Necesitamos urgentemente repensar una respuesta crtica a las ideologas econmicas, polticas, culturales y sociales de la dominacin. La actual coyuntura tardocapitalista margin a la mayor parte de la academia hace tiempo, con excepcin de campos instrumentales y unidimensionales como la ingeniera, las ciencias naturales o la informtica. El conocimiento del arco iris de gravedad3 es hegemnico; mientras tanto los gegrafos sin GIS, los socilogos sans estadstica, y los eruditos literarios de la guerra cultural o los historiadores se consumen en sus peleas territoriales intra- e inter-departamentales, sin efecto alguno ms all de los despachos universitarios. En los aos 1970, el proyecto interdisciplinar e internacional conocido como la Nueva Sociologa Urbana hizo un esfuerzo signicativo y nico de crear una ciencia socioespacial crtica, asumiendo las necesidades contemporneas del urbanismo en un esfuerzo unicado. A pesar de todo, fracas en el intento de acercamiento disciplinar. Sin embargo an soy optimista al respecto; el libro que titul con ese nombre est ahora en su cuarta edicin (Gottdiener & Hutchinson, 2010) y la perspectiva urbana crtica se ha fortalecido por el actual colapso econmico del mercado residencial, dando nuevas pruebas para las observaciones que Engels hiciera en el siglo XIX, a saber, que el capitalismo, en cualquier forma, nunca solucionar sus problemas duales de alojamiento y pobreza.

Hoy, por primera vez desde la dcada de 1960, las protestas de la calle han capturado la imaginacin transformadora. Estn tan lejos de la academia como es posible para poner el cambio en marcha, con independencia del modo en que sta o aquella disciplina, asignatura o libro puedan haber inuido en estas confrontaciones cara a cara, a pie de calle. Todos esos profesores que adoptan poses acadmicas y llevan una vida de lujos tras haberse fraguado una carrera enseando marxismo a adolescentes envejecidos prematuramente han sido nalmente puestos en su lugar. Ocupar Wall Street viene inmediatamente a la mente como un ejemplo. Los anarquistas diletantes que se amotinan en las calles griegas porque el ujo de euros se ha secado o las muchedumbres rabes enamoradas de devotos religiosos islmicos que aplastan la poltica nacional son casos menos atractivos y algo preocupantes, incluso cuando han sido alabados casi universalmente en los medios occidentales y entre los simpatizantes izquierdistas. En todo caso, salir a la calle parece un paso que alberga la promesa de una oposicin a fuerzas hegemnicas que lo han tenido demasiado fcil durante mucho tiempo. Si alguien se molesta en releer Engels o presta atencin detenida a los comentarios que Lefebvre le dedica en La Pensee Marxiste et la Ville, aprender que ahora no es el momento de nuevas teoras y conferencias acadmicas, sino de salir a los lugares pblicos y oponernos a los espacios del poder y sus posiciones verdaderas en una revolucin urbana unicada.

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Alusin irnica al trabajo de Pynchon, con la que Gottdiener pretende reforzar su crtica a la ciencia instrumental. El arco iris de gravedad es, en la novela homnima, el trazado parablico que siguen los misiles V2 en su trayectoria hasta su objetivo, una vez desactivada su propulsin (N. del T.).

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Peter Hall
University College London

La generacin de formas urbanas y modos de funcionamiento ms sostenibles para contrarrestar la amenaza del calentamiento global. La inversin en transporte pblico y la provisin de bicicletas; promover formas urbanas compactas, con usos mixtos, aunque no necesariamente de alta densidad. Ayudando a comprender mejor cmo funcionan las ciudades y cmo puede conseguirse que funcionen, a travs de estudios de caso empricos comparativos y en detalle. Hay numerosos ejemplos de las mejores prcticas en ciudades europeas: Estocolmo, Copenhague-Malm, Friburgo, los asentamientos VINEX en Holanda
Gita Kewalramani
University of Mumbai

El conicto ms apremiante de las ciudades en pases en vas de desarrollo es el distorsionado mercado de vivienda. En India, la necesidad total de viviendas urbanas en 2007 se elevaba a 24,71 millones de unidades, el 99,84% de las cuales corresponde a grupos de poblacin con bajos ingresos. Esto ha causado la proliferacin de slums que actualmente suponen la cuarta parte del total de las viviendas urbanas. El mercado de la vivienda se caracteriza por varias contradicciones. En Bombay, por ejemplo, donde el 60% de la poblacin vive en slums, hay ms de 30.000 viviendas vacantes. Irnicamente, la oferta excedente de vivienda se ha visto acompaada por una subida continua de los precios, debido a la conexin intrnseca del mercado de vivienda con los elevados precios del suelo. El suministro de vivienda en las ciudades est sesgado a favor de los grupos de ingresos medio-altos y altos, que generarn mrgenes de benecio elevados. Slo el 28% de las viviendas en construccin en las siete ciudades ms importantes en India tiene un valor inferior a 69.293 US$. Irnicamente, el 44% de estos pisos permanece sin vender ya que se localizan habitualmente en la periferia de las ciudades. En los pases en vas de desarrollo, los barrios residenciales de clase alta estn principalmente localizados en el centro de la ciudad mientras las clases medias y ms pobres viven en barrios residenciales distantes. El conmuting para llegar al trabajo es caro, requiere mucho tiempo y los sistemas de transporte pblico estn saturados. En consecuencia, numerosas secciones de estos grupos optan por vivir en slums que estn mejor localizados para el acceso al trabajo que los desarrollos en nuevos suelos urbanizables.

La imposicin de tasas a los desarrollos de precio ms alto para promover vivienda de bajo coste debe evitarse. Las polticas pblicas de subsidios a la vivienda para habitantes de slums, obtenidos a partir de cargas en los nuevos desarrollos para la poblacin acomodada, o la provisin de ayudas regulatorias frente a la creacin de viviendas para los grupos de bajos ingresos (transferencias de aprovechamiento) son muy populares para la administracin porque no tienen un coste presupuestario directo. El incremento de los precios en la vivienda ms cara tiene un efecto negativo en toda la cadena de la oferta residencial.

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Desbloquear la oferta de suelo suprimiendo las restricciones en la regulacin. La eliminacin de las rigideces en la oferta de inmuebles urbanos puede mejorar la disponibilidad de vivienda de bajos ingresos. Las polticas de control de rentas, la regulacin de costas, los techos de edicabilidad, etc. han limitado articialmente la oferta de suelo y deben ser rechazadas o racionalizadas.

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El suelo es el quid de un mercado inmobiliario cargado de disfunciones. Los principales campos de accin para solucionar este conicto deberan incluir:

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Grandes inversiones en infraestructuras urbanas. Esto permitir un uso intensivo del suelo y la concentracin de la poblacin all donde sta desee y necesite vivir, aliviando al mismo tiempo las presiones para la regulacin de la oferta de espacio construido.

Al enfatizar la importancia de la localizacin y el espacio y estudiar los procesos espaciales que crean los patrones que observamos en las zonas urbanas, los gegrafos tienen una amplia perspectiva de las dinmicas de una ciudad y as, idealmente, estn preparados para estudiar aspectos como el de los conictos de ciudades contemporneas. La iniciativa de desarrollo de clusters lanzada por el gobierno del Gran Bombay en 2009 refuerza el uso del suelo para mejorar la calidad de vida, crear infraestructuras y un stock asequible de vivienda en este rea metropolitana.
Rob Krier
Krier & Kohl Architects

El arte de disear ciudades ha desaparecido en todo el mundo. Especialmente si comparamos los resultados actuales con los modos de urbanismo que sobrevivieron hasta la dcada de 1930. Debemos regresar al viejo Bebauungsplan4, que jaba el tejido urbano de acuerdo a una escala humana, preocupado por la calidad arquitectnica de las viviendas, la red de calles y plazas, la localizacin de los edicios pblicos Naturalmente sin excluir la correcta consideracin de todos los aspectos funcionales. En mi propia trayectoria profesional he intentado llevar a cabo este objetivo en una serie de intervenciones; entre las construidas las ms importantes son: KirchsteigfeldPotsdam (barrio cercano a Berln, 10.000 habitantes), Brandevoort (Helmond, 25.000 habitantes), Broekpolder (cercano a Harlem, 500 viviendas), Haverley (cercano a SHerzogenbosch, 500 viviendas) y Noorderhof (en Amsterdam, 300 viviendas). En mi libro Town Spaces. Contemporary Interpretations in Traditional Urbanism (Krier, 2003) y en particular en el captulo sobre la Composicin de los espacios urbanos he sintetizado toda mi crtica del urbanismo moderno.

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Fig. 1. Kirchsteigfeld, Potsdam.

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Con este trmino se refiere el autor a los documentos de planeamiento tradicionales en la primera generacin de urbanistas alemanes y austracos, con una fuerte componente de anticipacin y diseo del tejido construido a nivel de volumetra, tipos, composicin, etc. (N. del T.).

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Es una cuestin de cultura! No veo solucin posible para la desesperada situacin mundial del diseo urbano. Basta echar un vistazo a lo que se ensea en nuestras escuelas de arquitectura, lo que se practica en las ocinas de urbanismo de nuestras ciudades, los resultados de los concursos para proyectos de diseo urbano Aqu, en Berln, contemplemos lo que se ha construido en los ltimos 20 aos No he construido ni una vivienda en mi ciudad, me han rechazado en todos los concursos, etc. Mi postura y mi apuesta estn contenidas tericamente en todos mis proyectos.

Fig. 2. Brandevoort, Helmond

Aqu debo remontarme a mi libro El espacio urbano (Krier, 1981) en particular a las secciones nales, p. 167-170 y a las coetneas Diez tesis sobre la arquitectura, que aparecieron en el volumen On Architecture (Krier, 1982). Ah indico que cualquier nuevo plan para la ciudad debera ser capaz de incorporarse a su orden general y ofrecer una respuesta formal a los patrones espaciales existentes (Krier, 1982:5).
Lucien Kroll
Atelier dUrbanisme, dArchitecture et dInformatique

Como de costumbre, algunas preguntas contienen ya una respuesta escondida: imaginar que los arquitectos, desde su profesin, podran solucionar algunas contradicciones actuales de un problema universal es mucho decir

Para el sistema de decisin, abandonemos el racionalismo y adoptemos el incrementalismo (como por ejemplo en Internet). Dado que la ecologa, por denicin, es simplemente la ciencia de

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En un sentido ms amplio podramos reaccionar a la broma del pobre Siegfried Giedion: la Mecanizacin toma el mando Preero a Peter Sloterdijk y su opinin: el humanismo ha sido derrotado por la tecnologa en 1945 (en Reglas para el parque humano). O Ivan Illich, que explic que el instrumento era inseparable de la mano hasta el siglo XII. Despus, vino el desarrollo preindustrial de la Mquina como tal. Ms tarde, el triunfo del tndem Ford-Taylor, donde la naturaleza desapareci ante lo articial, hasta el triunfo de la bomba atmica. El prximo perodo no es ya la poca de la mquina, sino el tiempo de los sistemas mecnicos. Paso a paso, el hombre se ha librado a s mismo de todas las acciones Ah estamos: an ms articiales. Destruimos el clima y gastamos los recursos, preparando silenciosamente el nal de humanidad Pobre arquitecto, pobre, no se disfrace usted de ingeniero Porque ahora, para ser eciente para la humanidad, es mucho ms razonable ser emocional que ser racional.

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las relaciones y el primer interesado es el usuario, el primer paso es preguntarle amistosamente qu desea en lo ms profundo (debemos organizar grupos de psicoterapia?). Slo haciendo lo que l dice conseguiremos una imagen de la complejidad de una sociedad humana en el seno de una naturaleza respetada, y no ms de los habituales mecanismos frgidos El dinero no es un verdadero problema: slo hay que decidir recuperarlo de la gente que lo ha robado, banqueros y parasos nancieros. Esto es suciente para reparar el planeta. Es ms, moralizar es, hoy da, insensato: la gente ya no escucha. Despus de que la nueva escuela (Freinet, Montessori, Froebel, Vandercam y muchos ms) haya sentado ctedra, los mtodos y anlisis racionales se hicieron insoportables. Slo contar historias, parbolas o tus propias acciones, sin imponer autoridad alguna, puede ayudar slo hacer cosas

La disciplina cambiar automticamente: miren, simplemente, a su alrededor. Hay tanta gente honesta que ya ha triunfado hacindolo aunque en secreto, porque la prensa es una mquina ciega. Polticas? No. Slo observen la naturaleza y la formidable unidad de su red de complejas relaciones
Vittorio Magnago Lampugnani
Eidgenssische Technische Hochschule Zrich

El sprawl. Es la ms inaceptable de todas las estrategias urbanas existentes y tiene que ser sustituida con modos alternativos para ampliar nuestras ciudades. Eso, por supuesto, en caso de que nuestras ciudades realmente necesiten ser ampliadas. Mi tesis de trabajo es que la periferia urbana no existe, existen la ciudad o el paisaje, y la lnea entre ellos tiene que ser dibujada tan bruscamente como sea posible. El campo principal de accin es la poltica y la economa, pero obviamente stos deben ser abordados por personas ms competentes de nosotros. Como arquitectos tenemos la tarea de desarrollar tipologas urbanas compatibles, sostenibles y socialmente aceptables para la densicacin y la extensin de nuestras ciudades; tipologas que destruyan lo mnimo posible nuestros paisajes naturales y consigan un equilibrio inteligente entre arquitectura y espacio abierto, entre lo privado y lo pblico.

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Fig. 3. Richti Quartier, Zurich

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Mi disciplina, la historia de la arquitectura urbana, es una especie de banco de memoria de estrategias generalmente acertadas para el desarrollo de nuestras ciudades. Es un depsito de teoras urbanas estimulantes, de modelos de arquitectura urbana innovadores que han sido producidos sobre la base de aquellas teoras y que han demostrado su vala en la prctica, y tambin de instrumentos de planicacin que han materializado ecazmente estos modelos. La historia nunca es algo que puede ser reproducido o imitado, pero puede ser rastreada siguiendo demandas actuales. Y, por supuesto, es el mejor instrumento para la crtica productiva.

Modestia aparte, me gusta creer que mi ensayo breve Memory and critical science: reestablishing the discipline of urban design5 indica una salida posible al dilema del diseo urbano contemporneo, invitando a los nuevos arquitectos y urbanistas a presentarse no slo como diseadores y creadores, sino tambin como investigadores y cientcos. De hecho, creo que el desarrollo urbano es menos cuestin de un golpe de genio que de construir con paciencia unos fundamentos que en parte ya existen y en parte han de ser creados. En el campo del trabajo urbano concreto, espero, otra vez con cierta presuntuosidad, que los proyectos de mi ocina, como el Richti Quartier cerca de Zurich, demuestren una posibilidad (no la nica, por supuesto) de ampliar la ciudad sin contribuir a su desintegracin.
Luigi Mazza
Politecnico di Milano

Aunque no me considero competente para emitir una opinin general sobre las ciudades contemporneas en el mundo occidental, comentar algo sobre las ciudades italianas. Mi reaccin inmediata es que hasta ahora, paradjicamente, stas no se enfrentan a demasiados conictos. Slo hay un gran caso: la disputa sobre los ferrocarriles de alta velocidad en Val di Susa (parte del Quinto Corredor Europeo) que es un caso especial de malos proyectos y gobernanza. El de Npoles es otro caso especial, un problema de poltica y criminalidad. En general las ciudades italianas sufren conictos vecinales menores, a menudo por cuestiones raciales. Al nal, a pesar de sus costes sociales, la poltica industrial de Fiat ha sido aceptada en el Sur y en Turn, aunque an no ha terminado. Sera posible explicar esta carencia de conictos si consideramos que los sindicatos estn divididos y son dbiles, que la izquierda est igualmente fragmentada y sumida en la incertidumbre, sin programas de gobierno efectivo. Los sueos que la derecha vendi, prometiendo un nivel de vida relativamente aceptable para la mayor parte de personas, han producido un adormecimiento general. Ahora los sueos se han terminado y el prximo invierno puede ser caliente. El paro y la crisis nanciera se han instalado como motivos principales para la protesta tras un perodo largo de calma e Italia puede enfrentarse a un nuevo perodo de desrdenes y conictos. Reponerse de la crisis presente no es fcil para cualquier gobierno, y prever las reacciones de los ciudadanos es muy difcil.
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Si nos referimos a la gobernanza y la planicacin espaciales, el trmino disciplina no parece apropiado; la planicacin es ecaz en ciudades pequeas hasta aproximadamente 100.000 personas pero no en las grandes. En contextos relativamente pequeos, el control social y la participacin y una cierta tendencia conservadora con independencia de que sta sea de derechas o de izquierdas hacen la planicacin espacial til y efectiva. Pero, si surge una crisis en el empleo los instrumentos tradicionales de planicacin no son muy provechosos, aunque
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http://www.stadtbaukunst.org/cms/upload/texte_zur_stadtbaukunst/Lampugnani_Memory_and_critical_science.pdf

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En Italia los principales campos de la accin son, sin duda, polticos, porque nuestro sistema es dbil, ensimismado, incapaz de entender, representar y considerar las principales dicultades de la vida cotidiana de la gente.

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puedan mantener limpia la mesa de la poltica local, preparando el camino para construir polticas sensibles. Un ejemplo, a principios de los aos 1970 una pequea ciudad me dio una comisin para un plan de renovacin de su centro histrico, donde aproximadamente 3.000 personas vivan en condiciones insalubres. Haba una presin muy fuerte del lobby inmobiliario a favor de un plan de renovacin como un instrumento para crear nuevas oportunidades de inversiones. Por el contrario, mi propuesta fue que no deba hacerse casi nada. Cuando el Club Rotario local me pidi que compareciera para justicar estas decisiones les record que, a pesar de las situaciones difciles de la mayor parte de ciudades italianas, ellos haban sido bastante afortunados al evitar las huelgas y los desrdenes en aquellos difciles aos. Entonces mi pregunta a los oyentes fue: van a inventar ustedes ahora estos problemas, poniendo en marcha una poltica residencial que expulse a los ciudadanos del centro y produzca la consiguiente crisis social? Ellos lo comprendieron; el lobby industrial era ms importante que el inmobiliario en aquella poca. La administracin municipal acept mi propuesta y se prepararon dos proyectos: un plan detallado para la conservacin de edicios y servicios en el centro histrico, ms un segundo plan para un nuevo barrio suburbano para el alojamiento popular, donde la gente podra encontrar gradualmente una alternativa a sus infraviviendas, que fue completado a nales de los aos 1990. Se trataba, en n, de una solucin viable. Es difcil creer que an es posible redactar planes para las grandes ciudades, pues parece que en ellas slo las polticas especcas surten efecto. Los motivos son tanto polticos como tcnicos, pero no hay aqu espacio para discutir este tema en profundidad y, en particular, para tratar el tema de la coordinacin de las polticas sectoriales.

He intentado tratar de responder a estas cuestiones en un trabajo reciente, titulado Dimensione urbana e strumenti di governo del territorio (Mazza, 2011).
Alberto Mioni
Politecnico di Milano

Acabo de concluir mi actividad profesional y acadmica en el campo del proyecto y el anlisis de la urbanstica y de la historia de la planicacin en Italia. Por ello mis respuestas deben ser entendidas como el resultado de una reexin sobre mis experiencias, referidas slo e incluso de forma limitada al contexto italiano.

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Desde hace tiempo las transformaciones del sistema de asentamientos en Italia no son el resultado de un desarrollo sino de una mutacin gentica. Desde mi punto de vista disciplinar, en particular, el efecto de esta mutacin ha sido el colapso de los cimientos de la utilidad pblica que haban sustentado toda la mquina urbanstica hasta nales de los aos 1990. Hoy la urbanstica misma ha muerto ocialmente y ha dejado paso a otras prcticas tan seductoras como evanescentes y escasamente vericadas que a mi entender se han revelado muy decepcionantes hasta la fecha. As, la cambiante dinmica espacial de nuestras ciudades es regulada por instituciones democrticas competentes pero a travs de mecanismos que, incluso cuando son brillantes o meditados, carecen de carcter vinculante; son los poderes privados los que toman las decisiones acerca de las soluciones de asentamiento en diversas escalas, a menudo de forma inapropiada a imprudente. Los resultados del actual modo de gestionar las grandes y pequeas transformaciones territoriales en curso en Italia parecen y no slo a m deprimentes e injustos: el pas impotente, catico y desastrado que estamos otorgndonos est a la vista de todos. A mi entender, sin embargo, en este cuadro de cambios generales verdaderamente negativo, nuestras ciudades as como otras muchas patologas debidas a la multiplicacin de viejos y nuevos problemas estructurales de todo tipo continan

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sufriendo dos graves conictos. El que existe entre los intereses de la utilidad pblica y los intereses de las rentas inmobiliarias sobre los usos del suelo, afrontado mil veces de los modos ms com-tradictorios pero jams resuelto ni en la teora ni en la prctica convencional; y el que se da, al menos en Italia, entre el decir y el hacer de ambos intereses, algo de lo cual ningn italiano se ha asombrado, incluso cuando la distancia entre las declaraciones de intenciones y los hechos que las siguen resulta enorme.

Si estos conictos son referidos a una especie de patrimonio gentico inmutable del urbanismo italiano no hay nada que hacer, al menos con los instrumentos disciplinares que tenemos. Pero no creo que esto sea as. Pienso, por el contrario, que las cuestiones que he mencionado deben ser reledas a la luz de una nueva perspectiva, un punto de vista transformado. En particular sostengo que en mi disciplina debe trabajarse urgentemente en:
Una reformulacin conceptual, ideolgica y operativa de la idea de utilidad pblica la cual se declina hoy en los trminos ms ambiguos de inters pblico para aumentar cada vez ms el ya de por s inmenso predominio concedido a los intereses privados. Una denicin conceptual clara, ideolgica y operativa de los criterios a asumir como base para la valoracin en trminos de prestaciones funcionales y formales de las soluciones proyectuales propuestas por sujetos pblicos y privados que pretendan modicar el orden fsico de los lugares, para poder comparar racional y limpiamente las diversas opciones posible y su viabilidad y para monitorizar las intervenciones que se pongan en marcha. Hace aos que institutos de investigacin pblica y privada muy acreditados trabajaron sobre estos argumentos, de la mano de la universidad6. Se obtuvieron resultados optimos, que fueron sin embargo ignorados por los sistemas polticos de ese momento. Tambin hoy se podran proyectar y desarrollar trabajos cientcos de carcter anlogo. Pero llevar estos trabajos a la prctica es, hoy como ayer, tarea de los legisladores. Personalmente no sera muy optimista al respecto. Pero el reto merece la pena.

Alain Musset
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales

Hay tantos conictos reales o imaginarios en la ciudad contempornea que me resulta bastante incmodo destacar cual sera el ms importante para entender los procesos actuales de descomposicin de las sociedades urbanas. Sin embargo, me gustara hacer hincapi en el hecho de qu la totalidad de dichos procesos no son la consecuencia de los dudosos procesos actuales de metropolizacin presentados como un marco general de explicacin para las supuestas enfermedades crnicas de la ciudad moderna y posmoderna: fragmentacin espacial, segregacin y segmentacin social, violencia, tensiones tnicas, etc. En realidad, estas fuentes de conictos entre clases sociales y entre comunidades de distintas ndoles se conforman, en la larga duracin, con la organizacin socio-espacial y poltica de la ciudad capitalista. Para analizar este tipo de problemas, solo recientemente empec a dirigirme hacia una geografa crtica y an me quedan etapas que superar. Mis investigaciones iniciales estaban basadas en una geografa histrica que se dedicaba a estudiar las relaciones conictivas entre ciudad, sociedad y medio ambiente (manejo del agua en el Valle de Mxico

Me gustara destacar especialmente los textos publicados en el perodo 1990-92 por el Istituto Regionale di Ricerca della Regione Lombardia.

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durante la poca colonial, traslados de ciudades en la Amrica hispnica). Sin embargo, al trabajar sobre las consecuencias sociales de dichos traslados, tuve que tomar en cuenta las relaciones de dominacin que se expresaban en estas ocasiones entre las lites y la gente comn, por un lado, y entre los espaoles/criollos y las comunidades indgenas por el otro. Esta orientacin se vio reforzada a partir de mediados de la dcada de 2000 cuando empec a desarrollar una investigacin ms especca sobre las desigualdes sociales y la justicia espacial en el barrio indgena de Sutiaba (Len, Nicaragua), a raz de un estudio previo sobre la mudanza de la ciudad de Len hacia los terrenos de la comunidad sutiaba, en 1610. Desde este momento, me he dedicado a investigar una temtica que me parece fundamental para poner en tela de juicio las nociones de justicia social y justicia espacial: cmo los grupos sociales ms vulnerables (para usar un trmino consensual que signica en realidad ms pobres) aceptan y aguantan condiciones de vida que es preciso considerar como escandalosas? Por consiguiente, a mi juicio, el conicto ms importante de la ciudad contempornea se reere a la aceptacin, por parte de los ms desfavorecidos, de un sistema que les mantiene econmica, cultural, poltica y espacialmente al margen de la sociedad y de la ciudad.

Al quedarse en el sistema capitalista liberal, no hay soluciones sino slo ilusiones. Como bien sabemos, la ciudad, al igual que cualquier otro tipo de territorio, es no solamente el reejo sino tambin la expresin material de una ideologa. Tratar de combatir, mitigar o eludir las disparidades sociales que se expresan en la organizacin desigual del espacio (por ejemplo con polticas pblicas de acceso a la propiedad, de mejoramiento de los sistemas de transporte o de rehabilitacin del hbitat pobre) slo corresponde a la losofa de John Rawls para quien la sociedad justa es la que permite a los ms pobres sacar el mnimo provecho de una desigualdad considerada como equitativa por que cada uno recibe lo que supuestamente merece en una sociedad bien ordenada. Ahora bien, lo que debemos hacer es eliminar la pobreza, no los barrios de pobres.
En este sentido, aunque los trabajos de Henri Lefebvre sean para m una fuente de inspiracin, tengo que decir que su famoso derecho a la ciudad ha inducido a muchos investigadores a fetichizar el objeto ciudad cuando hay que pensar primero en la sociedad, y luego en las formas territoriales que no son la causa de su organizacin sino su consecuencia. Es as como nunca se habla del derecho al campo o del derecho al pueblo, como si los conictos que existen en las ciudades no existieran tambin en el mundo rural. Si no estoy equivocado, el lema de los compaeros de Zapata no era Ciudad y Libertad, sino Tierra y Libertad. Al enfocarse en el estudio de las relaciones conictivas entre las sociedades y sus territorios, la geografa puede aportar un enfoque distinto al de otras ciencias sociales. Ahora bien, yo creo que ya no se puede pensar en trminos disciplinares para analizar los procesos que afectan las ciudades contemporneas. En Francia, la geografa social tiene mucho que ver con la sociologa y solemos basarnos en los trabajos tanto de socilogos como de antroplogos para llevar a cabo nuestras investigaciones. Sin embargo, tomando en cuenta la relacin estrecha que se mantiene entre la geografa y la ordenacin del territorio, existe tambin la posibilidad de salir de las torres de marl de la universidad para entrar en la realidad de los combates urbanos relacionados con la crtica de los proyectos de desarrollo local que encumbren nuevas herramientas de control social.

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Aparte de los trabajos de Lefebvre, tres encuentros tericos han orientado mis trabajos actuales sobre la ciudad: histricamente, el libro de Engels sobre la situacin de la clase obrera en Inglaterra, con sus descripciones antropolgicas del hbitat de los obreros empleados en las manufacturas de Manchester; en el campo de la geografa crtica, los trabajos clsicos de David Harvey (especialmente Social Justice and the City); en cuanto al estudio crtico de la ciudad capitalista desde una perspectiva sociolgica, indudablemente las publicaciones de Jean-Pierre Garnier, desde Des barbares dans la cit (1996) hasta Une violence minemment contemporaine (2010).

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Michael Pacione
University of Strathclyde

Esta es una pregunta imposible de contestar dada la variedad de ambientes urbanos que caracterizan nuestro mundo contemporneo. Sin embargo, en vista de mi experiencia sobre ciudades a travs del globo y mi investigacin personal, dira que las desigualdades en los niveles de vida son uno de los desafos, si no el desafo clave, al que se enfrentan las ciudades modernas. Mi propia investigacin se ha concentrado durante ms de treinta aos en trazar un mapa de las variaciones socioespaciales en la calidad de vida urbana, prestando especial atencin a las condiciones en los grupos ms desfavorecidos del espectro de calidad de vida; en el desarrollo de una crtica a las actuales planicacin y polticas urbanas; y a demostrar el potencial de una perspectiva geogrca en el estudio de los multidimensionales problemas sociales, econmicos, culturales y ambientales de las ciudades. Las desventajas socio-espaciales que caracterizan a las grandes poblaciones urbanas son causadas por muchos factores que funcionan en una variedad de escalas espaciales, de lo global a lo local. Por ello cualquier intento de solucin debe tener tambin un alcance multidimensional. Es necesario actuar en la escala mundial para reducir desigualdades entre pases; en la escala nacional para reducir variaciones en las oportunidades y el bienestar de las distintas regiones; y en la escala urbana para vencer las disparidades en la calidad de vida entre comunidades. Estas acciones de mejora requerirn esfuerzos concertados y coordinados del sector pblico y las agencias privadas; acciones que pueden estar an muy lejos, dadas las distintas prioridades de los grupos de presin en la sociedad capitalista. El hecho es que siempre habr pobreza en algn lugar todo lo que puede hacerse es procurar disminuir la distancia entre ricos y pobres. La geografa y en particular mi propio campo, la geografa urbana, pueden desempear un papel fundamental en el anlisis de los problemas de las variaciones socio-espaciales en el bienestar. La geografa es una disciplina de sntesis por antonomasia, que incorpora teoras relevantes y metodologas de una variedad de ciencias sociales para comprender las causas y las consecuencias de los problemas urbanos. La perspectiva geogrca que he empleado proporciona tambin un enfoque particular que desenreda la complejidad de los problemas de la desigualdad urbana descomponindolos en sus distintos elementos a travs del concepto de escala de anlisis, simplicando as tanto la identicacin del problema como las posibles respuestas. El enfoque geogrco, por tanto, proporciona una opinin nica sobre el desafo de las desigualdades socio-espaciales urbanas. Un ejemplo de mi propio trabajo que muestra el enfoque geogrco al cual me reero fue publicado en Michael Pacione (2003).
Nuno Portas
Universidade do Porto
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La ciudad contempornea sorprendi a las tradiciones urbansticas y, con la aceleracin de los cambios sociales, econmicos y tecnolgicos, tambin a las previsiones de los instrumentos de planicacin (no slo territoriales), en especial los caracterizados por su rigidez jurdica y/o arquitectnica. El conicto ms serio se produce en las contradicciones entre movilidad (de personas, productos y capitales), lmites/densidades (del tejido edilicio heredado y previsto) y medio ambiente (aire, agua, tierra). Es decir, la ciudad extensiva en desarrollo: conurbaciones, Zwischenstadt, rururbano, etc. Esta incapacidad de reaccin (en medio siglo) impone repensar los nuevos problemas y las viejas soluciones; algunas, rechazadas por el modernismo, se van recuperando por su capacidad para adaptarse a las incertidumbres presentes.

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El mayor conicto urbano reside en las desigualdades acumuladas a lo largo del siglo entre ciudad-con-historia de crecimiento denso y continuo y la ciudad-otra de crecimiento aleatorio, ms o menos difuso o entre-ciudades, incluyendo situaciones de asentamientos ilegales o rururbanos. La recualicacin y equidad de servicios de las reas de crecimiento reciente, en general en pases o regiones de bajo PIB (incluso europeos), requieren la atencin urgente, incluso a nivel de la investigacin y desarrollo sobre estrategias de re-urbanizacin, revisin de los tipos del housing, mejoras ecaces de la sostenibilidad ambiental y, adems, de los formas de empowerment y gobernanza. Nuestro Centro de Estudios de Arquitectura y Urbanismo de la Universidad de Oporto lleva ms de dos dcadas de investigacin aplicada sobre estos temas, prioritarios para Portugal.

La urbanizacin extensiva, ms o menos dualista en sus formas las histricas y las posthistricas no se puede reducir a las estructuras fsicas que manejan los arquitectos, ingenieros de caminos, jurdicos y economistas de la edicacin. Los re-equilibrios territoriales dependen siempre de la administracin y redistribucin de los recursos materiales y humanos disponibles y en ltima (o primera) instancia de una estructura poltica adecuada a la presente complejidad de las aglomeraciones urbanas. Incluso en pases ms desarrollados faltan las reformas que hagan viable la gobernanza de competencias transversales que se impongan a los conjuntos urbanos de mayor complejidad (y desigualdad), ya que la suma de los municipios no podr asegurar la progresiva equidad del conjunto, es decir, evitar las tendencias de splintering. Las grandes conictividades urbanas las desigualdades de recursos y condiciones ambientales me han obligado a repensar el proyecto urbano en situaciones mediterrneas y latinoamericanas. La alternativa: proyectar con la incertidumbre (o sea, con el factor tiempo), con el posible empowerment de los destinatarios y las limitaciones de recursos endgenos y/o pblicos. Asimismo, es preciso dar la prioridad a los trazados del espacio colectivo movilidad y paisajes duraderos dejando mrgenes de desarrollo futuro de tipologas y modos de vida, contribuyendo a una gestin urbana reexiva, proactiva, continuada, es decir, inteligente.
Ivor Samuels
University of Birmingham

En Reino Unido el entorno urbano actual es el resultado de treinta aos de desregularizacin y polticas neoliberales de los sucesivos gobiernos conservadores y laboristas. La formacin del espacio urbano reeja una sociedad con desigualdades crecientes, exacerbadas por las polticas de austeridad impuestas con la excusa de las recientes dicultades nancieras en los pases occidentales. Las desigualdades se maniestan tanto en el interior de las ciudades como entre unas y otras. As, hay una segregacin creciente en diferentes clases y grupos de ingresos dentro de todas las ciudades britnicas. A causa de los cambios en las ayudas a la vivienda se estima que 82.000 de las familias ms pobres se vern obligadas a abandonar sus hogares alquilados en el interior de Londres y a trasladarse a barrios exteriores donde el alojamiento es ms barato. Esto crea guetos de pobreza y miseria en estas reas, requiriendo mayores demandas de servicios sociales en distritos con menos recursos que las reas centrales, que no tienen estos problemas. Dentro de las ciudades hemos visto el aumento de las comunidades cerradas, donde las personas con medios nancieros procuran protegerse de lo que ellos consideran como un populacho msero y hostil el proletariado. Los disturbios de agosto, que tanto sobresaltaron al pas, conrman certeramente este diagnstico.

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En los distritos comerciales y de negocios el espacio est siendo retirado paulatinamente del dominio pblico. Por ejemplo, los recientes desarrollos de ocinas en Londres son pblicos slo aparentemente, pues de hecho sus espacios colectivos son de titularidad privada, lo que permite que los individuos indeseables puedan ser expulsados por guardias de seguridad privada; incluso los arquitectos que acuden a tomar fotografas pueden ver conscadas sus cmaras. Crecen tambin las desigualdades de las regiones del pas que albergaron la revolucin industrial y donde la industria pesada ha experimentado una decadencia larga las Midlands Occidentales, el noroeste y el nordeste del pas en comparacin con aquellas reas del pas donde la nueva industria tiende a localizarse. Las reducciones en servicios pblicos como consecuencia de las medidas de austeridad actuales golpearn duramente a las regiones ms dependientes del empleo pblico, es decir las mencionadas viejas reas industriales. La desregularizacin en el campo del alojamiento ha llevado a la supresin de los estndares espaciales mnimos en la vivienda privada. De hecho actualmente la vivienda pblica de alquiler presenta mayor calidad, dado que las cooperativas y asociaciones de vivienda an manejan dichos estndares. Los promotores privados tratan de hacer sus nuevos desarrollos con supercies de vivienda lo ms pequeas posibles. Por ejemplo, en algunos tipos residenciales cada vez ms habituales, en viviendas de cuatro dormitorios, no hay espacio suciente para que los miembros de la familia puedan sentarse a comer juntos (ver el comentario sobre el programa BfL ms adelante). El sistema britnico de informacin sobre las viviendas nuevas y existentes hace esto posible al publicitar el nmero de dormitorios de los pisos a la venta, pero no su supercie total. Es posible averiguar este dato, pero no fcil, lo que diculta la comparacin entre las casas o pisos de una ciudad o entre distintas ciudades, como es habitual en el resto de Europa. Podemos comparar el precio unitario de una compra comn, como las manzanas, pero no el de una vivienda, el desembolso ms caro en la vida de una familia.

El libro de la periodista Anna Minton (2009), Ground Control, presenta admirablemente los problemas que acabo de describir, pero en el clima econmico y poltico actuales cabe albergar pocas esperanzas para su resolucin. Este libro se incluye en la tradicin de los escritos por autores ajenos a la disciplina urbanstica que ponen en duda la actividad profesional, en la estela del trabajo seminal de Jane Jacobs, que en 2011 celebr su cincuenta aniversario y sigue siendo totalmente relevante. La Commission for Architecture and the Built Environment (CABE, vase abajo) era una agencia estatal responsable de elevar la calidad del ambiente urbano en general. Fue eliminada como una medida de recorte del gasto pblico en abril de 2011.

Difcilmente, ya que los arquitectos dependen de los promotores para su trabajo y las tentativas de los planicadores de regular el desarrollo son obstaculizadas por la carencia de personal y una renuencia de las administraciones a rechazar proyectos por miedo a que el promotor apele contra la resolucin pblica y a tener que pagar las costas en los pleitos que seguiran si sta fuese invalidada en los tribunales. Tambin hay una carencia de habilidades en la planicacin de los departamentos de la administracin. El cuasi-monopolio de una serie de grandes constructores lleva a la repeticin de soluciones estndares impuestas en contextos muy diferentes. El modelo Building for Life (BfL, Construyendo para la Vida) fue inicialmente promovido por constructores, hace casi diez aos, a n de elevar el estndar de alojamiento. Fue asumido por la CABE, pero desde la desaparicin de sta el BfL est en entredicho y su futuro es incierto. Se trata de un sencillo sistema de tanteo de 20 puntos para medir la calidad de alojamiento; yo mismo realic alrededor de 60 evaluaciones para la CABE. El sistema tiene muchos defectos, pero al menos permiti establecer comparaciones entre distintas soluciones a lo largo de todo el pas. Los resultados eran a menudo deprimentes. Por ejemplo, esquemas que slo recibieron 1,5 de los 20 puntos posibles haban recibido el permiso de las autoridades de planicacin locales y en algunas regiones la evaluacin demostr que ms de la mitad de las soluciones residenciales eran de mala calidad.

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Algunos desarrollos urbanos han demostrado el modo en que distintos promotores y tipos residenciales pueden integrarse con soluciones de drenaje sostenible (SUDS) para dar lugar a barrios ms sostenibles. Upton, en la periferia de Northampton, es quizs el caso ms notable. Ha habido tambin cierto uso de los Cdigos de Diseo, basados en los propuestos por el New Urbanism en los EE.UU. para asegurar la calidad de los modelos residenciales en los proyectos. Sin embargo stos dependen de que la autoridad de planicacin local tenga el personal necesario y la voluntad poltica para ponerlos en marcha. El acercamiento de la sintaxis espacial ha realizado una contribucin notable a nuestra concepcin del modo en que la red de espacios urbanos funciona y puede disearse. Pero las tendencias que he descrito hacen que estas nociones resulten impotentes frente a los poderosos actores econmicos y polticos.
Saskia Sassen
Columbia University

La desigualdad y la segregacin en sus distintos vectores, dependiendo de la ciudad: espacial, econmica, racial La regulacin de la economa y las variables que aseguran la distribucin de los benecios. Estas variables pueden ser muy distintas, dependiendo de la ciudad. Tenemos algunas de las claves, pero necesitamos romper con el encasillamiento analtico que nos impide comprender un horizonte ms amplio para la accin. Mi propio trabajo sobre las ciudades globales y mi investigacin actual sobre la delegacin en la biosfera (Sassen & Dotan, 2011) pretenden ser un ejemplo de ese tipo de acercamientos. Lo mejor para una ciudad es una economa con benecios distribuidos justamente (lo opuesto a lo que vemos hoy da en las ciudades globales). En mis investigaciones he descubierto que los esfuerzos y programas que tratan seriamente de producir una ciudad verde pueden ser una estrategia clave para generar esta equidistribucin. No se trata de un solo programa, sino de un conjunto de programas e intervenciones y su consecucin exigir algo ms que las tpicas mitigaciones y adaptaciones. Necesitamos una actitud mucho ms radical, trabajando con la biosfera en vez de intentar simplemente reducir nuestro impacto sobre ella.

Jianfa Shen
The Chinese University of Hong Kong
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La escasez y oferta de vivienda a un precio asequible en las ciudades en expan-

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Mejorar los ingresos de los habitantes de rentas bajas. Regular el mercado inmobiliario. Asegurar la oferta de suelo y la provisin de vivienda pblica. El gobierno debe tomar un papel activo en la regulacin de los mercados. El estudio sistemtico del crecimiento demogrco, de las desigualdades de renta y las necesidades y oferta de suelo y vivienda contribuiran al conocimiento como una referencia til para las polticas pblicas. El programa de vivienda pblica de Hong Kong juega un rol fundamental en responder a las necesidades de alojamiento de la poblacin con bajos ingresos.

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Michael Sorkin
City University of New York

La ciudad contempornea sufre de extraamiento, de enajenacin. Nos separan de los otros por sistemas de clase que osican y perpetan modelos histricos de privilegio y segregacin espacial; de la naturaleza por la contaminacin txica y las prcticas insostenibles que dominan nuestra poca; y de la urbanidad por ciudades que se han vuelto demasiado grandes, demasiado inaccesibles, demasiado uniformes y demasiado duras. Hay tantos modos de acercarse a estos problemas y tan poco tiempo! La demanda cerrada de ciudades sostenibles, equitativas y bellas se hace presente en todos los niveles. Estoy seguro que no ser el nico encuestado que sacara a relucir los asombrosos eventos de la Primavera rabe, de los indignados7 o de Occupy Wall Street y otras apropiaciones y utilizaciones masivas del espacio pblico urbano en 2011. El sentido necesario de tan insistente asamblea fsica es armar la importancia de los lugares que la albergan y jar una hoja de ruta para el diseo de las acciones y la participacin en el diseo. Las ciudades son cruciales para nuestros derechos, incluido el derecho a inventar la ciudad que deseemos. Las ciudades son motores tanto para la concentracin como para la distribucin y deben apoyar y animar las diferencias conocidas, las imaginadas, y las que an estn por llegar. Ellas deben tramar cuidadosamente los sistemas de austeridad suntuosa que les permitirn elevarse en la defensa del bienestar del planeta y todos sus habitantes. Ellas deben ofrecer hospitalidad tanto a las arquitecturas de la colaboracin como a las de la excepcin. Y ellas deben ser los bancos de memoria y un acicate para un futuro compartido y sostenible para todos. La lucha por este objetivo puede y debe ocurrir en todas las escalas posibles: en el tablero de dibujo, en las calles, las escuelas, y la mente.
Loc Wacquant
University of California, CESSP-Paris

Marginalidad avanzada y Estado neoliberal

La cuestin ms apremiante en las ciudades contemporneas es el aumento espectacular de la desigualdad, un aspecto que se maniesta en los dos extremos del orden urbano, en el crecimiento simultneo de opulentos enclaves protegidos que asombraran al mismsimo F. Scott Fiztgerald y el endurecimiento de los reductos de la destitucin, y sus correlatos: las tensas relaciones urbanas que pueden tomar una forma econmica, cultural, o criminal segn el pas y la capacidad del sistema poltico de absorber y reconvertir los desafos al orden establecido. En la esfera ms alta asistimos a un boom de remuneraciones obscenas (tomando el oportuno ttulo del libro de Philippe Steiner), una extraordinaria expansin de las oportunidades vitales y la banalizacin del lujo, con efectos profundamente mortferos en las instituciones de gobierno democrticas; en la esfera ms baja, contemplamos una aguda contraccin de las oportunidades y el empeoramiento de las condiciones de vida, aspectos que generan turbulencias sociales y personales y tienden a desacreditar an ms a los lderes polticos. En 1996 publiqu un artculo diagnosticando el ascenso de un nuevo rgimen de marginalidad avanzada (Wacquant, 1996), alimentado por la fragmentacin del trabajo asalariado, el retroceso del estado del bienestar y la extensin de una desguracin del lugar en los declinantes distritos de clase obrera. En 2008, revis y ampli este modelo en Urban Outcasts (Parias Urbanos) para sostener que la marginalidad avanzada, guiada por los sectores principales del capitalismo nanciero, no slo se

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extiende a travs de las sociedades avanzadas: est siendo cada vez ms manejada por el ala penal del estado, es decir a travs del despliegue agresivo de la polica, los tribunales y la prisin en y alrededor de los barrios marginales. En efecto, el estado in toto est siendo recongurado de nuevo, esta vez en respuesta a la destitucin urbana que l mismo ha engendrado al desregular la economa y recortar la red de proteccin social. El amanecer de la marginalidad avanzada y la construccin del Leviatn neoliberal, que regula la pobreza urbana a travs del matrimonio entre workfare restrictivo y prisonfare expansivo, son fenmenos contemporneos (Waquant, 2009) su conexin orgnica debera ser uno de los principales puntos de atencin de los estudios urbanos. Cuatro aos ms tarde, tras la explosin de la burbuja nanciera, el empleo ocasional, el desempleo crnico y la completa des-proletarizacin han aumentado en la base de nuestra estructura urbana. Los choques etno-raciales y etno-religiosos han aumentado y las protestas urbanas se han alzado de nuevo baste recordar a los indignados8, los disturbios ingleses de agosto de 2011 y el movimiento Occupy Wall Street. Sin embargo, en todas partes, los gerentes gubernamentales y las lites polticas permanecen ciegos a las races cambiantes y las implicaciones variables de la marginalidad urbana. Ellos siguen desplegando una de tres pantallas discursivas para evitar enfrentarse a la nueva cuestin social generada por las dicultades del precariado urbano: los asuntos de la pertenencia tnica, la diversidad y la integracin de los inmigrantes; el tropo del espacio y la distraccin de los fenmenos de barrio; y el pnico moral sobre el crimen callejero y la falta de civismo. Adems, siguen conando en el aparato penal para contener los desrdenes urbanos (como puede apreciarse en la extensin de ordenanzas urbanas que criminalizan la falta de hogar y sus correlatos a travs de Europa y Norteamrica) y proyectar la ccin de la soberana del gobernante en la ciudad.

Cuanto ms investigo la produccin y gestin de la marginalidad urbana, ms convencido estoy de que el estado combinando las distintas escalas, centrales, locales y municipales es la fuente principal de, as como el posible remedio a, la desigualdad urbana. De modo que, frente a la sociologa urbana de las dos ltimas dcadas centrada en los llamados movimientos sociales (en mi opinin la misma nocin de movimiento es problemtica: es la adopcin como concepto analtico de una categora popular) y las polticas ociales propongo que demos un paso atrs y giremos, o regresemos, a la arquitectura de base y el funcionamiento rutinario del estado. Para hacer esto, necesitamos dos innovaciones analticas, en la lnea de las perspectivas sugeridas originalmente por Max Weber en su anlisis del nacimiento de la ciudad occidental. En primer lugar, tenemos que cambiar lo que llamo la concepcin de ambulancia del estado, que presenta a las autoridades pblicas como agencias reactivas que intervienen a posteriori para remediar una condicin indeseable, como la pobreza o el delito de modo similar a una ambulancia que recoge al herido tras un accidente de trco, y pasar a ver al estado como productor de desigualdad y marginalidad, como un motor de clasicacin y estraticacin que funciona en origen (upstream) decidiendo qu cuenta como recurso, permitiendo su acumulacin y asignndolos. En segundo lugar, tenemos que articular la nocin de estado urbano para concentrarnos en las polticas urbanas, de infraestructuras y vivienda, pero tambin estudiar transversalmente cmo estos hilos diversos de la actividad estatal (educacin, salud, seguridad, impuestos, bienestar, etc.) afectan a la vida y al espacio urbanos. Para esto, tenemos a nuestra disposicin un concepto fabuloso que los analistas urbanos tienen que redescubrir y desarrollar: la nocin de campo burocrtico sugerida por Bourdieu puede servir para renovar el estudio de la interfaz tridica del espacio fsico, el espacio social y el espacio simblico en la ciudad ver, a este respecto, Wacquant (2012) y el debate en torno a este trabajo en la revista Social Anthropology. La tarea de sociologa es desnaturalizar el mundo y desfatalizar las condiciones sociales, mostrando que stas surgen de luchas sociales y se podran haber desarrollado de forma diferente. La sociologa debe desvelar tanto las causas escondidas de los modelos sociales existentes como las alternativas que fueron abandonadas a medida que estos modelos se consolidaron y las alternativas histricas que permanecen abiertas. Esto puede ser aplicado a cada aspecto de la estructura estatal y

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poltica de la ciudad, empezando por la falsa nocin de que los estados son impotentes o slo responden a modelos y tendencias producidas por el mercado, la familia, o la sociedad civil (otro concepto confuso y que confunde, del cual, creo, deberamos prescindir), cuando en realidad son potentes motores de generacin de desigualdad y marginalidad tanto en los registros materiales como en los simblicos. Una sociologa rigurosa de la interfaz estado/ciudad mostrara cmo el estado moldea la estructura fsica, social y mental de la ciudad, pero tambin que abriga posibilidades escondidas para cambiar su organizacin y articulacin.

Una de las caractersticas distintivas de la marginalidad urbana actual es la denigracin simblica del lugar, lo que llamo estigmatizacin territorial (Wacquant, 2007). El proceso por el que un lugar llega a ser reconocido a escala nacional como una zona prohibida, temida por los ajenos a ella, presentada como un purgatorio urbano para los desechos de la sociedad, tiene un impacto real sobre la estructura social y el carcter de los distritos difamados. Ese proceso anima estrategias de distanciamiento y huida de los residentes, generando inhibiciones en los inversores econmicos y un trato discriminatorio por parte de las agencias estatales. Todos estos fenmenos se combinan para debilitar el tejido social local y producir la propia anomia y desintegracin que estas representaciones arman simplemente describir, en un caso clsico de auto-realizacin de la profeca la Merton. Hasta el punto de que algunas ciudades menospreciadas han comenzado a reaccionar ante este estigma. Este es el caso de la ciudad de La Courneuve (que es el mbito del Cinturn Rojo Parisino que estudio y contrasto con el Cinturn Negro histrico de Chicago en Urban Outcasts): ha iniciado un pleito contra la agencia francesa que trata las violaciones de la igualdad (HALDE) por discriminacin territorial. Al hacerlo pone en entredicho el status y los efectos de las representaciones negativas de las malas tierras de la ciudad. Esto destaca la importancia del poder simblico en la fabricacin de estructuras urbanas. Y, al mismo tiempo, interpela a la sociologa para que modique sus hbitos y ayude a analizar la espiral de crticas en vez de alimentarla, cuando invoca el dramtico tropo del gueto al estudiar reas que sufren, antes que nada, de empobrecimiento y castigo.
Max Welch Guerra
Bauhaus Universitt Weimar

Si comparamos su extensin geogrca y el carcter estructural de los problemas que conlleva con la reducida atencin que reciben, las ciudades y regiones con decrecimiento demogrco acompaado de estancamiento o retroceso econmico presentan el conicto ms importante de la ciudad contempornea en Europa. ste afecta no slo a centros de industria anacrnica y a ciudades que han perdido funciones administrativas, sino tambin a regiones enteras, tambin de perl agrcola o forestal, fuera y dentro de la UE. Europa pierde cohesin. Esta constelacin, que suele denominarse encogimiento (shrinking), produce complicaciones econmicas, funcionales y culturales de segundo orden que recuerdan la metfora del crculo vicioso, ms an bajo condiciones neoliberales. Una complicacin ulterior resulta de la dbil capacidad de reaccin y reorientacin de la sociedad que se va quedando. La ausencia de excedentes materiales y la falta de expectativas diculta la bsqueda de incentivos para consensuar alternativas de desarrollo. Tpicamente, la administracin pblica, los empresarios y los profesionales intentan ignorar el conicto. Reconocerlo equivaldra a reconocer la necesidad de reestructuracin del modelo. Espontneamente, los bloques de intereses reaccionan repitiendo justamente las polticas que llevaron a la situacin actual. Los ms afectados por el proceso son los grupos de bajos ingresos, cuyo peso relativo aumenta por la emigracin de los que poseen mayor capacidad de movilidad social. Al mismo tiempo, este conicto alberga potenciales para una reorientacin general de los modelos de desarrollo imperantes.
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CONFLICTOS DE LA CIUDAD CONTEMPORNEA

El primer paso es tomar consciencia del encogimiento en sus diferentes dimensiones, sus mecanismos y sus implicaciones, distinguiendo la fenomenologa especca por pases y tipos urbanos y regionales. Otro campo de accin es la adaptacin reactiva del territorio y de las estructuras administrativas a la nueva constelacin. Un tercer campo es la elaboracin y experimentacin de nuevos modelos de desarrollo, valorizando el aporte de bienes difcilmente cuanticables como los ambientales y culturales, desacralizando ms an el paradigma hegemnico de crecimiento econmico. Nada de esto es realmente revolucionario en Europa, pero este tipo de acercamientos se encuentran an en ciernes. Para los tres campos de accin es perentorio internacionalizar la informacin y el debate. Es imprescindible desacoplar los conceptos de progreso y bien comn del concepto hegemnico de crecimiento econmico y urbanstico. Podemos observar intentos serios de hacerlo en diferentes estamentos de la sociedad alemana, dentro y fuera del mbito del urbanismo y la planicacin territorial. El mismo parlamento federal ha establecido una comisin para reformar el concepto de crecimiento. Otra estrategia es desmonetizar tendencialmente y regionalizar la vida local, para disminuir la vulnerabilidad frente a las tormentas econmicas, reducir los costos ecolgicos del consumo y adems aumentar la capacidad de autodeterminacin de la poblacin. Ejemplos como el movimiento italiano Citt slow son inspiradores. Una nueva denicin practicable de calidad de vida o de progreso social no puede provenir de una imposicin vertical, sea del estado o de los expertos. Por otra parte, la experiencia en Alemania demuestra que para ello no se puede prescindir de polticas a nivel territorial y de profesionales idneos.

En Alemania, desde hace una dcada se acumula experiencia con un programa de demolicin masiva de viviendas y diferentes programas federales de fomento a la centralidad urbanstica contra la suburbanizacin (Stadtumbau). Stadtumbau Ost cubre casi la totalidad de las ciudades orientales, pero apenas supera el horizonte del mercado residencial. Desde 2001 han sido demolidas 260.000 viviendas (de alquiler) y hasta 2016 podra sumarse otro cuarto de milln, pero la planicacin urbana y regional apenas est empezando a aprinder a organizar servicios pblicos bajo las condiciones de encogimiento general. Nos hemos percatado de que la reduccin de poblacin no baja los costos de la infraestructura tcnica y social, al contrario, los sube. Tambin sabemos que los programas de decrecimiento conscientes pueden aumentar las asimetras sociales. Estos ejemplos explorativos indican que debemos saber discernir. Las recetas alemanas de poco sirven en Polonia, donde la merma demogrca y las crisis econmicas se espacializan de forma muy distinta, o en Taranto, en el Mezzogiorno, donde el problema se multiplica con una abominable contaminacin industrial y una crnica incapacidad de gestin. No basta internacionalizar la investigacin, debemos ampliar los enfoques espaciales descriptivos con el anlisis de las dimensiones econmica, social y poltica.

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Traduccin: lvaro Sevilla Buitrago

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