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Monsieur Raoul Girardet

Notes sur l'esprit d'un fascisme franais, 1934-1939


In: Revue franaise de science politique, 5e anne, n3, 1955. pp. 529-546.

Citer ce document / Cite this document : Girardet Raoul. Notes sur l'esprit d'un fascisme franais, 1934-1939. In: Revue franaise de science politique, 5e anne, n3, 1955. pp. 529-546. doi : 10.3406/rfsp.1955.402622 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rfsp_0035-2950_1955_num_5_3_402622

Notes

sur

l'Esprit

d'un

Fascisme

Franais

1934-1939 RAOUL GIRARDET

LE terme de fascisme franais n'est pas sans prter de dan gereuses quivoques. Pris dans son sens le plus large, celui que lui donnait la polmique de gauche dans les annes qui ont immdiatement prcd la seconde guerre mond iale, il s'appliquerait sans discrimination tous les aspects du nationalisme franais dans la priode de l'entre-deux-guerres. Fascistes les ligues nationales et leurs pigones P.S.F. ou P. P. F. ; fasciste le colonel de La Rocque au mme titre que Jacques Doriot ; fascistes les collaborateurs de Gringoire ou de Candide aussi bien que ceux de Je suis partout... On ne saurait cependant oublier que, par le caractre de leurs mots d'ordre, autant que par celui de leur action et que par celui de leur recrutement, les ligues de l'entre-deux-guerres se rattachent directement des traditions vieilles dj de plus d'une cinquantaine d'annes et qui sont celles du nationalisme franais de la fin du xixe sicle : c'est dans la perspective des manifestations de rues du Boulangisme, de Panama et de l'affaire Dreyfus, bien plus que dans celle de la marche sur Rome ou du putsch de Munich qu'il convient sans doute de replacer la journe du 6 fvrier 1934. On ne saurait, d'autre part, attacher de signification trop prcise la curiosit amicale et complice, voire la sympathie enthousiaste, que manifestent tant de reprsentants de la Droite franaise l'gard des rgimes de l'Europe dictato riale et plus spcialement du rgime mussoinien : outre que ces sentiments ne traduisent bien souvent qu'une mythologie simpliste et frquemment errone, ils semblent surtout rpondre au vieux penchant anti-parlementaire, aux vieux gots autoritaires d'un cer tain monde conservateur. On ne saurait enfin prendre trop au srieux certaines manifestations spectaculaires, certain dcor para militaire trop complaisamment affich, le got des dfils, de l'uni529 35

Raoul Girardet forme, du salut, du drapeau : badigeon de fascisme , note juste titre M. Ren Rmond, htivement et maladroitement plaqu sur un vieux fonds autochtone, bonapartiste et csarien !... Mais multiplier les nuances souhaitables et les rserves ncessaires, ne risque-t-on pas, en fin de compte, de voir se diluer dans l'analyse une ralit politique dont les contours mme semblent singulir ement difficiles cerner ? Peut-tre conviendrait-il, cet gard, de distinguer deux ordres de faits qui ne semblent que trs imparfaitement concider. Pour qui se borne la nomenclature des groupements et des formations politiques, le dcompte du fascisme franais est, en effet, rapide ment tabli : en laissant dans un oubli lgitime la tentative du Faisceau de Georges Valois, avorte ds 1925, seuls, la veille de la seconde guerre mondiale, outre le Francisme de Marcel Bucard et la Solidarit franaise du commandant Jean Renaud, le C.S.A.R. la fameuse Cagoule et le Parti populaire franais de Jacques Doriot semblent correspondre aux dfinitions d'un fascisme authentique2. Encore convient-il de prciser que la Solidarit franaise et le Francisme n'ont jamais compt que des effectifs trs rduits et qu'une audience plus restreinte encore, que le C.S.A.R. ne reprsente qu'une poigne de conspi rateurs et que le P.P. F. amorce ds 1938 son dclin... Mais, au del des frontires troites et facilement dlimites de ces quelques formations politiques, il faut bien constater que c'est le nationalisme franais dans son ensemble qui prsente, dans les cinq ou six annes qui prcdent la dernire guerre, une rsonance, une tonalit nouv elle, tout fait originale dans son histoire. C'est le climat intel lectuel et moral dans lequel il se dveloppe qui tend prendre une coloration particulire. La ferveur politique d'un J.P. ou d'un volontaire national n'est pas de la mme nature que la ferveur politique d'un fidle de la Ligue de la Patrie franaise. Le camelot du roi des annes 1938 ou 1939 ne reprsente plus exactement le mme type de militant que le camelot du roi des annes 1912 ou 1913. C'est ce titre qu'on a sans doute le droit de parler d'un phnomne d'imprgnation fasciste dans l'histoire du nationalisme 1. Sur la question d'ensemble du fascisme franais, voir les rflexions mesures et pertinentes de M. R. Rmond, dans La Droite en France, 1954, pp. 216 et suiv. Voir galement, toujours de R. Rmond, Y a-t-il un fascisme franais ? (Terre Humaine, juillet-aot 1952, nos 7-8). 2. Il est vrai qu'il faudrait aussi tenir compte d'un certain fascisme de gauche dont le frontisme de Bergery et le no-socialisme de Dat semblent avoir subi l'influence. 530

Esprit d'un Fascisme Franais franais entre les deux guerres. Narrateur et tmoin de l'aventure intellectuelle de la gnration de la seconde avant-guerre, l'crivain Robert Brasillach voque le temps o s'est form un esprit pr paratoire ce qu'on pourrait appeler le fascisme franais . On le vit natre, nous l'avons vu natre , affirme-t-il. Nous tions plu sieurs autour de L'Action Franaise, parmi les plus jeunes et les plus libres, qui depuis quelques annes nous disions volontiers fascistes , crit de son ct le journaliste Lucien Rebatet. En fait, c'est bien d'un tat d'esprit qu'il s'agit, diffus l'intrieur et autour des formations nationales , l'intrieur et autour de certains organes de la presse de droite, plus ou moins prononc selon les groupements, les gnrations et les milieux d'origine. C'est un cerne qui semble marquer le nationalisme franais, et qui s'tend et se dgrade en un vaste halo aux contours de moins en moins perceptibles. Il ne saurait tre question de retracer ici l'histoire de ce cou rant idologique, d'en rechercher les sources, d'en suivre les sinuos its et d'en dfinir l'ampleur. Tout juste voudrait-on dgager quel ques thmes, jalonner les tapes de quelques itinraires intellectuels. Nombreux sont les tmoignages littraires qui s'offrent nous, depuis l'uvre tout entire de Robert Brasillach et de Drieu La Rochelle, jusqu'aux souvenirs de Lucien Rebatet 3. La collection de l'hebdomadaire Je Suis Partout, celle de L'Emancipation Nation ale,organe du P. P. F., la lecture de quelques revues ou de quelques magazines en marge des grandes formations politiques permettent utilement de les complter 4. Ainsi pourra-t-on peut-tre dfinir l'esprit, la mentalit d'un fascisme franais. Ainsi pourra-t-on peuttre apercevoir l'originalit de ce fascisme l'intrieur du fascisme europen. Ainsi pourra-t-on peut-tre mesurer la place qu'il a tenue dans l'histoire de la sensibilit politique contemporaine.

Le fascisme n'tait pas pour nous une doctrine politique, crit Robert Basillach. // n'tait pas davantage une doctrine cono3. De Robert Brasillach, on lira surtout Les Sept couleurs, roman, Pion, 1939, et Notre avant-guerre, Pion, 1941. De Drieu La Rochelle, Gilles, roman, N.R.F., 1942 ; Notes pour comprendre le sicle, N.R.F., 1941, et Chro nique politique, N.R.F., 1943. De Lucien Rebatet, Les Dcombres, N.R.F., 1942. D'Armand Petitjean, Combats prliminaires, N.R.F., 1941. 4. Notamment les collections de Combat et de L'Insurg pour les annes 1936 et 1937 (certaines prises de position doctrinales de ces deux revues se trouvant d'ailleurs fort loignes d'un fascisme intgral). 531

Raoul Grardet mique... Le fascisme c'est un esprit. 5 II est oiseux, prcise de son ct Drieu La Rochelle, de juger un parti sur sa doctrine, sur son programme. Il faut seulement demander : quelle est votre valeur humaine ? Quel est votre potentiel d'nergie ? 6 Qui chercherait, travers l'uvre de Brasillach comme travers celle de Drieu, des dfinitions plus prcises, dirait peut-tre que, chez le premier, le terme de fascisme doit plutt s'entendre dans le sens d'une esth tique, tandis que, pour le second, il semble plutt rpondre aux proccupations d'une thique. En fait, pour Brasillach comme pour Drieu, pour Rebatet, pour Petitjean, pour Ramon Fernandez comme pour les jeunes rdacteurs de Je Suis Partout ou de L'In surg, le fascisme correspond beaucoup plus exactement ce qu'il convient d'appeler un romantisme. Faire profession de foi fasciste dans le climat franais de l'immdiate avant-guerre, c'est bien v idemment rpudier les principes du libralisme parlementaire, aspi rer l'instauration d'une socit fortement hirarchise, d'un Etat de caractre autoritaire, la fois national et social. Mais les proc cupations doctrinales semblent rester au second plan. L'attirance du fascisme est avant tout celle de quelques grands thmes affectifs, d'une certaine forme de lyrisme, l'exaltation de certaines valeurs sentimentales et morales. C'est aux forces passionnelles, c'est l'imagination et c'est la sensibilit que le fascisme franais prtend d'abord s'adresser. Romantisme de l'action d'abord, et plus prcisment de l'ac tion rvolutionnaire. J'tais convaincu, crit Rebatet dans Les Dcombres, qu'au point o nous nous trouvions [en 1937-1938] une seule forme de politique et t capable de nous tirer d'affaire : enrler 200.000 gaillards, chmeurs, communistes, gamins casse-cou, leur coller un uniforme, des caporaux, des pistolets mitrailleurs, avoir l'appui de quelques officiers, fusiller quelques milliers de Juifs, etc. 7 Nous ne savons pas ce qu'il faut faire, proclame d'autre part l'un des hros de Drieu, mais nous allons essayer n'importe quoi. Nous reprendrons notre vieux cri des tranches. Faire n'importe quoi , rpte Gilles au lendemain de la journe du 6 fvrier 1 934, dans laquelle il salue le mlange dtonant de toutes les ardeurs de la France 8. Car le fascisme franais tient avant tout se dfinir comme une force de rupture, une force de 5. 6. 7. 8. 532 R. Brasillach, Notre avant-guerre, p. 283. Drieu La Rochelle, Chronique politique, p. 40. L. Rebatet, Les Dcombres, p. 32. Drieu La Rochelle, Gilles, p. 418.

Esyrit d'un Fascisme Franais refus. D'o sa volont agressivement affiche de s'affirmer rvo lutionnaire, de proclamer hautement la rpudiation du capitalisme libral au mme titre que celle de la dmocratie parlementaire, de manifester son hostilit aussi bien l'ordre social existant qu'aux institutions politiques en vigueur. D'o aussi la vhmence constante de son ton, les bravades incessantes adresses non seulement au rgime et ses reprsentants mais encore tout le vieux monde conservateur, le mpris hautain de la Droite et des modrs , l'ironie agressive l'gard des bonnes ides , des bons jeunes gens et des bons patrons , le dsir systmatique de bousculer les idoles, de heurter et de choquer9. Ainsi l'quipe rdactionnelle de Je Suis Partout va-t-elle, au mois de mai, fleurir le mur des Fdrs. Ainsi les rdacteurs de L'Insurg suivent-ils en chemise et cravate rouge le traditionnel dfil de Jeanne d'Arc. Mystique activiste que rejoint tout naturellement un autre romantisme : le romantisme du plein air, du sport, du courage phys ique. La dfinition la plus profonde du fascisme, crit Drieu, c'est celle-ci : c'est le mouvement politique qui va le plus franche ment, le plus radicalement dans le sens de la restauration du corpssant, dignit, plnitude, hrosme dans le sens de la dfense de l'homme contre la grande ville et contre la machine. A travers le fascisme c'est la marche dans le soleil et dans la pluie qu'il retrouve, la veille la belle toile, les arbres, les ruisseaux, le jeu, le couteau . ( L'amour de la fracheur, de l'arbre, du groupe , reprend en cho Brasillach.) Ce sont aussi les disciplines de l'athl tisme, la rhabilitation de la force physique, la prsence oublie depuis la guerre de ce couple divin : le courage et la peur 10. A travers le fascisme, c'est finalement un nouveau type d'homme que l'on voit s'difier. Type d'homme auquel le Franais joueur de belote ou pcheur la ligne, buveur d'apritif bedaine ou intellectuel maci ne cesse d'tre oppos en un vivant repouss oir. Type d'homme qui tient la fois du crois, du routier de la guerre de Cent ans, du mercenaire des guerres de magnificence 9. Trs significative, ce point de vue, la collection de la revue Combat. Notamment : R. Brasillach, Lettre aux cocus de la Droite (Combat, mars 1936); T. Maulnier, A bas la culture bourgeoise (Ibid., octobre 1936); G. Blond, Une Lueur d'espoir : la faillite (Ibid., fvrier 1937). 10. Cf. les articles de Drieu La Rochelle dans L'Emancipation Nationale des 13, 20 et 27 aot 1937. Doriot fera une France o se trouveront leur aise ces milliers de jeunes couples qui chaque saison s'lancent vers les plaisirs primordiaux du ski, du kayak, du camping, de la natation. Avec lui la France du camping vaincra la France de l'apro et des congrs (L'Emanc ipation Nationale, 20 aot 1937).

Raoul Girardet et de religion, du conquistador espagnol, du pionnier puritain, du volontaire jacobin, du grognard napolonien . Homme qui ne croit pas aux ides et donc pas aux doctrines, qui ne croit que dans les actes et qui enchane ses actes selon un mythe sommaire . Homme aux muscles durs et au ventre plat, dont les vertus sont celles de l'athlte et du moine, du soldat et du militant. Nouveau type humain, dira son tour Brasillach, aussi diff renci, aussi surprenant, que le hros cartsien, que l'me sensible et encyclopdiste du XVIIIe sicle, que le patriote jacobin, H Enfant nouveau, enfant du continent, enfant du XXe sicle en lui s'incarnent toutes les forces neuves de la civilisation occident ale, toute la jeunesse d'un continent en pleine mutation... Car le thme de la jeunesse ne peut manquer de venir s'associer ceux du sport et de la vigueur physique. Romantisme de la jeunesse, le fascisme franais l'est d'abord par son anticonformisme de principe, son got de l'irrespect, tout un ct gilet rouge insparable, sans doute, de toute jeune rvolte bourgeoise (et qui n'est pas sans paradoxalement le rapprocher du surralisme de ses ans). Il l'est aussi par la place que tiennent dans sa mythologie le feu de camp, le dpart sac au dos, les chansons dans le soir, les joies du groupe et de la camaraderie. Mais il y a, implicitement contenue dans toute mystique de la jeunesse, une certaine attitude devant l'Histoire. Romantisme de la jeunesse, le fascisme franais l'est surtout par sa volont de ne pas rester en dehors du mouvement de son sicle, de s'associer aux grandes forces vivantes du monde moderne, par sa proccupation inquite de vivre selon le rythme le plus ardent de l'histoire contemporaine.

La France, a crit Drieu de la journe du 6 fvrier 1934. recevait enfin la pese de toute l'Europe, du monde entier en mou' vement. 12 Comme le nationalisme traditionnel dont il procde, le fascisme franais ne cesse d'avoir recours l'Histoire. Mais il con vient de remarquer que l'Histoire qu'il invoque n'est plus l'histoire des conservateurs, l'histoire du type bainvillien, fige dans l'obser vation des ternels recommencements et des lois immuables qui pr sident l'organisation des socits politiques. L'Histoire dont il revendique l'arbitrage est une histoire de conception hglienne, 11. R. Brasillach, Notre avant-guerre, p. 235. 12. Drieu La Rochelle, Gilles, p. 418. 534

Esprit d'un Fascisme Franais une histoire en mouvement, non plus statique mais dynamique, au courant irrversible au fil duquel on entend se laisser emporter. Histoire o les images et les exemples du prsent finissent par compter bien davantage que les leons du pass. Lorsque nous voyons s'tablir sur les crans argents, crit Brasillach, la dure floraison des jeunes nationalistes, il faut bien en prendre son parti : ce ne sont pas seulement les hommes enferms dans les frontires dictatoriales qui ressentent un coup au cur, mais partout travers le vaste univers, ceux qui croient aux vertus de la nation, de la race, de l'histoire et qui, parfois mus, parfois rageurs, songent au pass et au prsent de leur pays, et se disent : pourquoi pas nous ? 13 Pourquoi pas nous ? Ainsi s'exprime le dsir anxieux de ne pas rester en dehors du jeu de ne pas assister en simples spectateurs au drame du monde contemporain, mais de le vivre en vritables protagonistes. Les chemins du fascisme permettront de rejoindre le mouvement mme de l'Histoire. Ils permettront un nationalisme rnov de relancer la patrie dans le grand battement de la civilisation europenne 14. Ainsi le jeune fascisme franais est-il amen se faire voyageur. En ces annes nous dcouvrions les pays trangers , crit Bra sillach en voquant le temps de son avant-guerre I5. Au dbut de 1938, je revenais d'un assez beau voyage en Europe cen trale ; c'tait la sixime fois en moins de quatre ans que j'avais franchi les frontires du Reich l6, telles sont les premires lignes des Dcombres de Rebatet. Vritables plerinages que la collection de Je Suis Partout des annes de 1936 1939 permet de suivre avec prcision, et qui conduisent des enquteurs passionns, non seulement de la place de Venise au stade de Nuremberg, mais encore de la Roumanie de Codreanu la Belgique de Degrelle, sans mme oublier l'Angleterre de Mosley. On voyait, crit Bras illach, le feu s'allumer partout, briller d'une flamme faible ou haute, on voyait tout le vieux monde menac peu peu ... Tous les peuples tour tour, des troues balkaniques aux secs paysages de Grce, aux fjords glacs, des plaines rouges de Castille aux monts verts et blancs o rsonne une cloche perdue, commenaient une longue nuit agite et insomnieuse o ils entendaient chanter chacun leur mode : Nation rveille-toi ! 17 Partout l'on peut sentir remuer 13. 14. 15. 16. 17. R. Brasillach, Notre avant' guerre, pp. 234-235. Drieu La Rochelle, Notes pour comprendre le sicle, p. 172. R. Brasillach, Notre avant-guerre, p. 152. L. Rebatet, Les Dcombres, p. 2. R. Brasillach, Notre avant-guerre, p. 236. 535

Raoul Girardet au fond des vieilles nations librales de jeunes partis impatients . Partout l'on peut se griser de ce quelque chose qui circule dans l'air de l'Europe et qui n'est rien d'autre que le souffle de la rvo lution du XXe sicle ... Collection d'images exaltantes laquelle la guerre civile espagnole va bientt achever de donner sa colora tion religieuse, son contenu d'motion sacre. Les hommes de notre temps, crit Brasillach, auront trouv en Espagne le lieu de toutes les audaces, de toutes les grandeurs, de toutes les esp rances ! 18 Plerin de l'Europe nouvelle comment ne pas remarquer que le fascisme franais tend ainsi s'loigner rapidement des cadres du nationalisme traditionnel, auquel il continue cependant se dire trs fidlement attach ? Tel qu'il se trouve dfini la fin du xixe et au dbut du XXe sicle et tel qu'il se maintient encore la veille de la seconde guerre mondiale dans une large fraction de l'opinion de droite le nationalisme franais est un nationalisme de sdentaires, repli sur lui-mme, instinctivement dfiant l'gard de tout apport extrieur, tonnamment ignorant des ralits tran gres contemporaines. Son hritage intellectuel et moral est issu de l'histoire du xixe sicle, o il s'est lentement constitu. Avide de franchir les frontires, soucieux de rechercher hors de son pays des exemples et des thmes d'mulation, le fascisme franais en vient, sinon rpudier explicitement cet hritage, du moins le laisser tomber en dsutude. C'est en dehors du nationalisme tradi tionnel que se situent la plupart de ses curiosits et la plupart de ses ferveurs. Le haut lieu qu'il choisit n'est plus la colline de SionVaudmont, mais l'Alcazar de Tolde. Ses points de ralliement ne sont plus la statue de Strasbourg, ni mme celle de Jeanne d'Arc, mais les meetings de Rex et les champs de batailles de Madrid. Les hros qu'il vnre le plus hautement portent des noms con sonances trangres. Les drapeaux qu'il salue arborent des sym boles inconnus du pass national : le faisceau des licteurs, le joug perc des cinq flches, l'trange hiroglyphe rexiste. Sans d'ailleurs que la plupart de ses militants et de ses fidles s'en rendent exac tement compte, c'est le mouvement mme de l'Histoire auquel ils ont prtendu se lier qui tend les emporter bien au del des limites de leur nationalisme originel. D'o, bientt, une situation en porte faux qui n'est pas un des traits les moins originaux de leur aven ture intellectuelle. 18. R. Brasillach, Notre avant-guerre, pp. 263 et suiv. 536

Esprit d'un Fascisme Franais Le nationalisme est prim, reprit O'Connor ; ce que les puis sances dmocratiques n'ont pas russi Genve, les puissances fascistes le russiront. Elles feront l'unit de l'Europe. Pour moi [dit un autre] ', je me suis retir d'entre les nations. J'appartiens un nouvel ordre militaire et religieux qui s'est fond quelque part dans le monde et qui poursuit envers et contre tout la conciliation de l'Eglise et du fascisme et leur double triomphe sur l'Europe. I9 Au dernier chapitre de Gilles, deux compagnons des brigades inter nationales franquistes voquent ainsi, avant le combat, les rapports du nationalisme et du fascisme. Mais le problme, dire vrai, est relativement simple pour les deux hommes que Drieu met en scne : l'un est Irlandais, l'autre est Polonais. Ni pour l'un ni pour l'autre la question ne se pose alors nous sommes dans les premiers jours de la guerre d'Espagne d'un choix inluctable entre la fidlit la cause fasciste et la fidlit la cause de son pays d'origine. Ils ignorent la situation d'cartlement dans laquelle, malgr bien des drobades et bien des faux-fuyants, le fascisme franais va finir par se trouver plac la veille mme de la seconde guerre mondiale. Les plerins de l'Europe fasciste ne cessent en effet d'exalter la solidarit idologique des rgimes dictatoriaux. La guerre d'Es pagne, o des deux cts combattent des brigades de volontaires trangers, est vcue par eux comme une sorte de croisade o sem blent se sceller dans le sang les grandes alliances supra-nationales. Comment ignorer cependant, aprs 1938 surtout, aprs Munich, aprs Prague, les donnes les plus lmentaires de la conjoncture diplomatique ? Mme s'il la dplore, mme s'il en fait retomber la totale responsabilit sur les seuls dirigeants de son pays et sur un rgime qu'il excre, le fascisme franais ne peut se drober devant la situation de fait dans laquelle se trouve engage sa patrie. Dans le conflit qui s'annonce, la discordance s'avre pour lui inluctable entre les valeurs idologiques qu'il dfend et les intrts nationaux auxquels il prtend rester fidle. Pratiquement le triomphe dfinitif de la cause du fascisme international risque de se traduire par la dfaite et le dmembrement de la patrie. Peut-on accepter que l'anantissement de la nation serve de prix et de ranon la vic toire finale de l'Europe des dictatures ? Problme tragique que complique encore le poids terriblement lourd que pse toujours le vieux nationalisme sur la conscience de 19. Drieu, Gilles, p. 475. 537

Raoul Girardet toute la Droite franaise et plus particulirement l'autorit tou jours prsente et toujours vigilante de la pense maurrassienne. Or, il n'y a pas de place dans la dogmatique maurrassienne pour une communaut idologique du fascisme europen. Faonne dans l'a tmosphre intellectuelle et morale du xixe sicle dont elle conserve trangement l'empreinte, elle se refuse reconnatre et lgitimer les grandes religions politiques du XXe sicle europen. Si l'Etat mussolinien, si l'Espagne franquiste sont accepts et clbrs au nom des principes traditionnels de l'ordre et de la discipline sociale, la rvolution hitlrienne reste formellement excommunie. Si l'on attend des dictateurs latins qu'ils tiennent leur place dans la dfense de l'Occident, le national-socialisme demeure honni comme l'une des pires manifestations de la barbarie germanique. De toute faon ce n'est que par rapport aux seuls intrts nationaux que doivent tre poss et rsolus les grands problmes de la politique euro penne. Chez Drieu dj, dgag depuis longtemps cependant de toute obdience maurrassienne, le dbat ne va pas sans beaucoup d'in certitudes, beaucoup d'hsitations, et beaucoup de contradictions 2. II est donc des ides nes des patries, crit-il encore dans Gilles, qui s'en dtachent et qui retrouvent d'autres formes plus vastes pour s'y incarner. 21 Mais quelques pages plus loin, il semble se raviser et se reprendre : Le fascisme peut attendre, comme l'Eglise, mais vous ne pouvez sacrifier aux puissances qui se servent du fascisme les corps de vos patries . Opposition fondamentale, dont Drieu ne sort qu'au prix d'une chappatoire un peu trop ingnieuse. C'est pour rsister au fascisme qui la menace, que la France doit faire son tour sa propre rvolution fasciste. Dmocratie elle est con damne ; nation fasciste elle retrouvera les forces ncessaires la lutte. Au sicle dernier, les peuples ont appris des Franais le nationalisme et la dmocratie, et l'ont retourn contre eux ; nous retournerons le fascisme contre l'Allemagne et l'Italie. 22 Mais pour les proches maurrassiens de Je Suis Partout (dont plu sieurs collaborent encore L'Action Franaise) le problme semble rester parfaitement insoluble. Devant la menace de l'Allemagne hit lrienne l'quipe rdactionnelle se divise, se dsagrge ou s'enferme 20. Sur l'volution de la pense de Drieu La Rochelle, voir l'ouvrage de M. P. Andreu> Drieu, tmoin et visionnaire, Grasset, 1952. 21. Drieu, Gilles, pp. 478 et suiv. 22. Telle est d'ailleurs la thse dfendue par Drieu La Rochelle dans ses ditoriaux de L'Emancipation Nationale des annes 1937 et 1938. 538

Esprit d'un Fascisme Franais dans un silence de plus en plus embarrass. Le tmoignage de Lucien Rebatet est ici particulirement significatif. Lui-mme, dclare-t-il, et plusieurs de ses compagnons taient partisans d'un renversement des alliances au profit du Reich hitlrien, d'une poli tique de rapprochement franco-allemand qui aurait dtourn vers l'Orient slave et bolchevique les chariots d'invasion des Ger mains . Mais ajoute-t-il, si nous tenions entre nos mains cette cartouche de dynamite..., nous n'osions pas l'allumer par peur de son fracas . Presque tous venus de L'Action Franaise, nous tions trop mal arms pour affronter le monstrueux entassement dcupl depuis l'hitlrisme de prjugs, de sornettes, d'ignorance, de haine nave ou trop bien calcule, qui obstruaient de ce ct-ci du Rhin les routes de France en Allemagne. Maurras avait beau nous dconcerter souvent, son autorit nous troublait toujours, nous n'avions pas l'audace de transgresser ensemble et publiquement son catchisme. 2s Pos en ces termes, le dbat met parfaitement en valeur l'une des raisons majeures du faible rayonnement, de la porte rduite du fascisme franais dans les annes qui ont prcd la seconde guerre mondiale. Se dveloppant partir du contexte politique, intellectuel et moral du nationalisme franais, il n'est jamais par venu, en fait, s'en dgager et s'en librer. Si, notamment, la pense maurrassienne lui a fray la voie, elle l'a aussi retenu de faon dcisive. Jusqu' la dfaite de 1940 du moins, qui va faire craquer les vieux cadres et bouleverser les vieux interdits, les forces qui lui taient propres n'ont jamais russi surmonter les forces traditionnelles, plus anciennes et plus solides, dont la pe rmanence l'ont contraint la stagnation.

Nous n'avions aucune bannire dployer pour enrler nos fidles, aucun mot d'ordre leur lancer, pas le moindre geste leur enjoindre, commente Lucien Rebatet, en voquant la situation de l'quipe de Je Suis Partout dans les annes 1937 et 1938. Nous ex cutions un numro, le fascisme vide, rien dans les mains, rien dans les poches. 24 II ne peut tre question d'tudier ici tous les obs tacles qui, du seul fait de la situation intrieure du pays, devaient 23. L. Rebatet, Les Dcombres, pp. 58 et suiv. La premire partie de l'o uvrage porte d'ailleurs ce titre significatif : Entre Maurras et Hitler . 24. L. Rebatet, Les Dcombres, p. 57. 539

Raoul Girardet enlever un fascisme franais toutes chances srieuses de succs entre les deux guerres. Obstacles surtout d'une socit stable, sol idement assise dans ses cadres traditionnels, qu'aucun choc violent n'est venu branler et qui reste l'abri de toute menace grave de subversion. Obstacles aussi d'un rgime qui bnficie encore d'une trs large autorit dans l'opinion un rgime dont la crise s'ac centue certes, mais de faon lente, continue, et, depuis le 6 fvrier 1934, sans soubresaut spectaculaire... On ne saurait cependant oublier ces conditions d'ensemble pour comprendre certains traits particuliers de la psychologie du fascisme franais. Gn, dans sa dfinition mme, par les mots d'ordre du nationalisme traditionnel, le fascisme franais prsente, d'autre part, cette surprenante ori ginalit de s'tre dvelopp sans chef unique et incontest pour le guider, sans masses pour le suivre. Ses interprtes ne se sont jamais adresss qu' un auditoire numriquement restreint, dispers entre des groupements rivaux, embarrass par d'innombrables rticences. Par bien des cts le fascisme franais a bien, en effet, le caractre d'un mouvement gratuit. D'o ce ton qui lui est propre, ton d'intellectuel, ton des jour nalistes et des hommes de lettres qui le dominent et qui l'entranent, ses rfrences littraires, ses proccupations esthtiques, son lyrisme, son verbalisme. D'o encore, chez certains de ses adeptes, acti vistes de principes et de temprament, privs de grandes occasions d'agir, une attente impatiente de la catastrophe libratrice, du coup dur , de la tourmente salvatrice. (Ainsi les hommes du C.S.A.R. se donneront beaucoup moins pour tche de lutter contre une trs imprcise menace communiste que de tenter assez puril ementde transformer en situation rvolutionnaire la conjoncture politique franaise.) D'o, surtout, ce sentiment d'isolement et d'tranget, cette impression de vivre en marge d'une communaut nationale, sur laquelle on n'a pas de prise, qui ne vous comprend pas et que l'on ne comprend plus.

Qu'est devenue la France, la noblesse de France ? Ah, mes hros ! Je ne puis penser qu' vous, car les vivants me doivent terriblement. Ainsi Drieu fait-il parler Charlotte Corday dans un essai dramatique crit en 1939. Mais les plaintes de l'hrone normande ne font ici que reprendre l'un des thmes majeurs de toute la littrature fascisante : celui de la dchance franaise. Car le fascisme franais n'est pas seulement en qute d'un chef, en 5^0

Esprit fun Fascisme Franais qute de troupes, en qute d'occasions d'agir. Il se veut aussi la recherche d'une patrie. Le lecteur de Gilles se souvient sans doute de l'un des chapitres capitaux du roman. Celui o le hros de Drieu abandonne pendant quelques jours le subtil cheveau de ses intrigues parisiennes pour se rendre dans une quelconque bourgade campagnarde. Village tragique, moiti vide de ses habitants, o Gilles erre longuement parmi les rues dsertes et les maisons abandonnes. Les paysans qu'il rencontrait semblaient l'arrire-garde d'une atmkz en droute. Pauvres mes d'ailleurs que les leurs, mes humilies, desti tues, dcouronnes, mes ronges par le doute et n'ayant plus d'autres passions qu'un alcool maniaque . A l'glise o Gilles finit par entrer, c'est, grave sur le marbre, l'interminable liste des morts de la dernire guerre qui attire ses regards. Et Gilles s'interroge su le drame de ce peuple qui lui semble cras par le poids d'un pass trop lourd, o toutes les sources de vie lui paraissent taries. Jamais plus, songeait Gilles, jamais plus la sve ne repassera dans ce peuple de France aux artres dessches. II s'agit bien de l'hiver d'une race . Les Franais n'ont plus qu'une passion, celle de crever. 25 Sans doute la mditation de Gilles devant les ruines d'un vi llage dchu est-elle d'abord celle d'un crivain amateur de rso nances funbres et que n'ont jamais cess de hanter les images de dcadence et de mort. En elle se rsume pourtant cette conscience tragique des ralits nationales qui, de Combat Je Suis Partout, semble marquer toute une littrature politique. La conscience d'ap partenir un pays humili, diminu, gangren, corrompu. Un pays qui n'offre plus que le spectacle d'une jeunesse anmie, sans res sort et sans audace. Un pays de petits bourgeois croupissants, menant une politique de calicots et de notaires. Une nation dbraill e, mesquine et veue, ennemie de toute noblesse et de toute grand eur... Bourgeois, le Franais n'est plus un bourgeois . Ouvrier, en lui meurt le paysan et l'artisan ; il n'est plus bon qu' voter et se saouler %. En vrit la France n'existe plus. C'est en vain qu'on la cherche, non seulement dans le rgime, non seulement dans l'Etat, mais encore chez les Franais. Car il n'est plus ques tion dsormais de maintenir la vieille distinction maurrassienne entre le pays lgal et le pays rel, la corruption de l'un et la sant de l'autre. Le pays lgal n'est en fait que l'image du pays rel ; 25. Drieu La Rochelle, Gilles, pp. 339 et suiv. 26. Drieu La Rochelle, Notes pour comprendre le sicle, p. 95.

Raoul Girardet sa corruption n'est que le signe manifeste de la dcomposition de toute une socit. La ralit franaise n'apparat plus que comme le souvenir d'une grandeur dchue ou comme l'espoir d'une gran deur renatre. Pour l'immdiat, c'est dans le refus d'accepter la France dans sa condition prsente que se dfinit le seul patriotisme lgitime27. La conscience nationale n'est plus que la conscience d'un possible. II n'y a plus qu'une faon aujourd'hui d'aimer la France, c'est de la dtester telle qu'elle est. 28 Etrange nationalisme, dont la ferveur se nourrit non pas des exemples de la grandeur encore prsente de la patrie, mais des tmoignages de son humiliation. On devine chez certains une sorte de dlectation morose voir s'accumuler les signes du dclin fran ais, une sorte de rage joyeuse suivre l'acclration d'une dca dence. On devine aussi chez d'autres une passion presque maniaque dans le mpris qu'ils portent l'gard de tout ce que pense, de tout ce que sent, de tout ce que croit la masse de leurs compatriotes. Bien peu semblent s'tre pos la question de savoir s'ils ne risquaient pas, dans leur obstination rpudier la France relle au nom de l'image idale d'une France virtuelle, de compromettre dfinitiv ement quelques-uns des liens les plus solides qui maintenaient encore la cohsion de la socit nationale. Nationalistes dresss d'abord contre leur nation, c'est cependant de cette contradiction fondament ale que bien au del d'une mythologie simpliste et devenue trangement dsute leurs tmoignages tirent encore une relle puissance d'motion. Isols au sein d'une communaut qu'ils ne veulent plus reconnatre pour leur, leur vritable drame n'est rien d'autre, au fond, que le drame traditionnel de toutes les migrat ions de l'intrieur. Pour n'tre pas nouveau dans notre histoire, il n'en conserve pas moins son pathtique. Mon pays m'a fait mal , confiera Robert Brasillach, la veille de sa mort, dans ses Pomes de Fresnes^.

Nous sommes de ce peuple et pourtant nous ne sommes pas comme les autres ! Ah non !... Dj une [ois nous tions diffrents pendant la guerre. Encore une fois nous sommes diffrents. C'est 27. Voir notamment dans la collection de Combat : T. Maulnier, II faut refaire un nationalisme contre la nation (avril 1937), et M. Blanchot, La France, nation venir (novembre 1937). 28. Combat, avril 1937. 29. R. Brasillach, Pomes de Fresnes, imprim Louvain, 1946, p. 35.

Esprit d'un Fascisme Franais encore Drieu qui, dans une autre de ses pices30, Le Chef, fait lancer ce cri de ralliement aux militants d'une rvolution dictator iale.Pour qui refuse la condition prsente de sa patrie, il reste, en effet, la rencontre et la solidarit de tous les rfractaires. Pour qui s'exclut volontairement de la masse de ses compatriotes, il reste la communion de pense et d'action avec tous ceux qui par tagent les mmes passions, les mmes haines, les mmes rves. Dans la mesure mme o il se sent en tat de rupture avec l'ensemble de la collectivit nationale, o il s'isole l'intrieur de la communaut dont il est citoyen, le militant du fascisme franais tend, plus ou moins confusment, plus ou moins implicitement, retrouver et restaurer une trs ancienne notion : la notion mme de compagnonn age. Ainsi voit-on l'esprit de bande natre et se dvelopper dans certains milieux politiques franais de l'immdiate avant-guerre. Sentiment que l'on retrouve chez un certain nombre d'anciens com battants de la premire guerre mondiale, vieux militants et sou vent indociles des organisations d'extrme-droite, sortes de capi taines Conan en perptuelle disponibilit, survivants nostalgiques vieillis dans le regret de l'aventure guerrire, du coude coude fra ternel, du risque accept et vcu en commun. Tel ce Rouan, dont le romancier Michel Mohrt esquisse le portrait sur le modle trs prcis de Joseph Darnand, le chef de la Lgion vichyssoise des combattants : II avait t camelot du roi et jeunesse patriote et doriotiste et volontaire national ... Mais ce qu'il avait cherch dans les ligues, c'est ce qu'il cherchait encore la Lgion : une camar aderie. La camaraderie de la guerre, celle des tranches des coups de main, des ribotes l'arrire, pendant le repos *&. Sentiment que l'on retrouve encore chez bon nombre de jeunes lments des partis nationaux , d'origine bourgeoise d'ailleurs dans leur grande majorit, et chez qui la ferveur des convictions politiques semble troitement se confondre avec l'ardeur de l'esprit d'quipe et de la camaraderie adolescente. Petits groupes restreints, ns des hasards des rencontres d'tudes, vivant assez troitement cloison ns l'intrieur et parfois mme en marge des ligues ou des grou pements d'extrme-droite, ce qu'ils demandent Faction politique, c'est, peu de choses prs, ce que d'autres rclament, la mme 30. Ecrite en 1933. 31. Michel Mohrt, Mon royaume pour un cheval, Albin Michel, 1949, p. 54. Ce roman cls constitue un tmoignage trs important pour l'histoire de l'activisme de droite avant et aprs 1940.

Raoul Gimrdet poque, la pratique du sport : l'amiti virile, la solidarit dans le risque et dans l'aventure, la conscience d'une fidlit, le sentiment orgueilleux de se sparer de la masse. C'est dans cette perspective sentimentale que prennent tout leur sens tant d'allusions, tant de rfrences aux arditi italiens de 1919, aux premiers volontaires de d'Annunzio, aux hommes des corps francs allemands de 1921, aux phalangistes de 1933, voire aux bolcheviks de 1913 bandes de toutes les rvolutions euro pennes du xxe sicle, aventureuses et fraternelles. C'est dans cette perspective que s'explique encore l'tonnante ferveur avec laquelle ont t lus, la veille de la guerre, dans certains milieux de jeunes nationalistes franais, Les Rprouvs d'Ernst von Salomon. Ce ne sont pas seulement, en effet, de nouvelles images du romantisme de l'action, de nouvelles variations sur les thmes de l'aventure et de la conspiration que l'on vient demander au tmoignage de l'cr ivain allemand. A travers celui-ci, l'histoire des corps francs de la Baltique et de la Silsie, des activistes des putsch manques et de la Sainte-Vehme, tend prendre une valeur exemplaire. Soldats que le monde de la paix n'a jamais pu reprendre, qui se sont aperus qu'ils ne pourraient jamais tre que des soldats, les hros de Salo mon ont prtendu continuer vivre entre hommes et sous les armes . Raidis dans un irrductible dfi envers un rgime et un ordre dont ils ne voulaient rien accepter, confondant tout ce qui n'tait pas eux dans le mme mpris et dans le mme refus, ils ont soutenu que la patrie tait en eux et en eux seulement la nation... Modles hroques, dans lesquels les romantiques du fas cisme franais cherchent comme une prfiguration de leur propre destin. A l'exemple des Rprouvs, c'est bien plus que les joies de la camaraderie et du coude coude viril, qu'ils demandent en fin de compte l'esprit de bande . La bande devient pour eux une sorte d'incarnation visible de la patrie perdue. C'est dans la bande que s'est rfugie la nation ; c'est l'intrieur de la bande qu'il faut la retrouver ; c'est dans la fidlit la bande qu'on la prtend servir...

Les temps sont venus o, la Patrie, chacun la recre sa convenance dans l'exil, dans l'intrigue, le refus , s'crie, presque libr, dans les semaines qui suivent immdiatement la dfaite de 1940, l'un des hros romanesques de M. Michel Mohrt, activiste d'extrme-droite en tat provisoire de disponibilit... Seulement 5U

Esprit d'un Fascisme Franais proccups de dfinir quelques thmes idologiques, de prciser le contenu de quelques mythes caractristiques de certain tat d'es prit, nous ne nous sommes nullement interrogs sur la puissance de leur rayonnement et sur l'tendue de leur diffusion. Nous n'avons nullement tent, d'autre part, d'aborder le problme du contexte sociologique dans lequel ils ont pu se dvelopper. Dans quels milieux, au sein de quelles classes, le fascisme franais a-t-il recrut ses fidles la question mriterait d'tre pose. (L'tude en serait d'ailleurs singulirement difficile, car nous ne voyons gure les moyens d'investigation dont il serait possible de disposer.) Mouvement de jeunes intellectuels bourgeois, trouvant quelques chos dans certains milieux d'anciens combattants mal radapts la vie civile, ainsi, sans doute, pourrait-on trs grossirement rsumer l'aventure du fascisme franais dans les cinq annes qui ont prcd la seconde guerre mondiale. La phrase du personnage de M. Michel Mohrt nous invite cependant suivre, au cours d'une histoire plus immdiatement contemporaine, certains prolongements idologiques dont on ne saurait sous-estimer l'importance... Prolongements vidents dans l'thique vichyssoise : s'il faut faire sa part, qui n'est pas ngligeable, du scoutisme et de son influence dans la politique de la jeunesse du gouvernement de Vichy, par bien de ses aspects, celle-ci ne se situe pas moins dans la droite ligne de toute une mythologie prfasciste des camps, du groupe, des veilles collectives, de la virilisation Spartiate. Prolongements indiscutables dans la mystique du collaborationnisme : c'est parce que leurs esprits et leurs curs avaient t prpars et models par les passions du fascisme franais d'avant guerre qu'un certain nombre d'hommes, directement issus des milieux nationalistes et conservateurs, ont t finalement amens rpudier les thmes de la pense traditionaliste en mme temps qu' saluer l'absorption de la patrie dans l'Europe nationale-social iste. Prolongements certains encore dans l'idologie du gaullisme de guerre (car il s'en faut de beaucoup que tous les hommes des groupes fascisants d'avant 1939 se soient retrouvs du mme ct de la barricade) : cette obstination orgueilleuse prtendre seuls reprsenter la patrie, cet esprit de bande et de reconqute, ce dsir de refaire la grandeur nationale partir d'une grande aventure collective, c'est bien avant la dfaite de 1940 que nous les avons vus se dvelopper. Prolongements plus tonnants enfin dont certains des der niers crits de Drieu La Rochelle semblent indiquer la perspective :

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Raoul Grirardet Au fond l'hitlrisme, crivait Drieu en 1943, en dpit de son ct hroque n'a t pour les Allemands que le juste milieu entre le communisme et le capitalisme, entre le nationalisme et l'internatio nalisme. Mais ils se sont avrs incapables de faire vraiment l'Eu rope socialiste, ce qui aurait t leur justification ... Tout cela plemle sera cras par la Russie. Et ce sera bien, car mon idal d'autorit et d'aristocratie est au fond enfoui dans le communisme que j'ai tant combattu. Je recevrai la mort des communistes avec une amre satisfaction 32. En fait, le profond bouleversement de 1940 semble avoir libr divers mythes politiques, jusqu'alors singulirement restreints dans leur puissance d'expansion. Ainsi l'histoire du fascisme franais finit-elle par tre bien plus que l'histoire d'une poigne d'hommes. Ses rves avorts, ses mythes sommaires, ses passions brlantes, ont fini par jouer un rle qui n'est pas ngligeable dans l'histoire morale de notre temps. L'hritage du fascisme franais risque de se trouver inclus dans tous les grands romantismes politiques de la France contemporaine.

32. Cit par P. Andreu, Drieu, p. 200.