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Chouannerie

La chouannerie est un soulvement contre-rvolutionnaire qui a embras les campagnes d'une douzaine de dpartements de l'Ouest de la France, en particulier en Bretagne et dans le Maine, sous la Premire Rpublique, en trois phases, entre le printemps 1794 et 18001.

Sommaire
[masquer] 1 Causes o 1.1 L'Association bretonne 2 Origines paysannes 3 Histoire o 3.1 Premire phase o 3.2 Deuxime phase o 3.3 Troisime phase 4 Typologie des chouanneries o 4.1 Vue historique 5 Les Chouans 6 Chefs chouans et organisation 7 Chouannerie et politique o 7.1 Vue romanesque
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9 Notes

Causes
En 1791, l'Ouest, avec la Vende et la Bretagne, constitue une zone de rsistance la constitution civile du clerg et au serment, avec un clerg trs largement rfractaire. Plus que par des motivations religieuses, cette rsistance trouve son origine dans la sociologie et les mentalits collectives des populations, dont les solidarits traditionnelles sont mises mal par la Rvolution2. Dj, la conscription du 15 aot 1792 pose problme: la Rvolution franaise ayant besoin de soldats, elle ordonne qu'un tirage au sort de combattants sera organis par commune. On se souviendra de l'intervention de Jean Cottereau, Michel Morire Saint-Oun-des-Toits. Plus discrets furent les vrais affids de la Coalition Bretonne qui refusrent purement et simplement de se rendre dans leur chef-lieu de canton pour y tirer au sort. L'opration fut une dconvenue pour les autorits rpublicaines. L'insurrection du printemps 1793, dans l'ensemble de l'Ouest (en Bretagne comme en Vende), s'explique, de son ct, par le rejet du tirage par les populations, d'autant plus que les notables patriotes en sont exonrs ou peuvent acheter un remplaant. Ce rejet, on le retrouve dans l'ensemble du pays3. Au-del de la question religieuse et de l'hostilit des leves militaires, les bouleversements et les remises en causes imposs aux communauts villageoises expliquent ces tensions, autant que les rapports entre les paysans et les lites, nobiliaire et bourgeoise, ou l'opposition plus ou moins grande, mais dj ancienne la fin du XVIIIe sicle, entre villes et campagnes. Dj dcelable au temps de la Ligue, la dcoupe entre les zones favorables aux Blancs (royalistes) et aux Bleus (rpublicains) reste encore d'actualit dans la carte lectorale jusqu' la fin du XXe sicle. Il faut galement ajouter en Bretagne les bouleversements institutionnels, abolissant les privilges provinciaux ; la devise des chouans en Bretagne est "Doue ha mem bro" (Dieu et mon pays) et non pas "Dieu et mon roy" comme chez les vendens.4,5 Devant la simultanit des soulvements et la similitude des comportements dans l'Ouest, les contemporains ont cru y voir la preuve d'un complot, qu'il rapprochaient de la tentative du marquis de la Rourie avec l'Association bretonne. Toutefois, ce synchronisme peut s'expliquer par la dcision de la Convention d'imposer un calendrier prcipit des oprations de leve d'hommes6.

L'Association bretonne [modifier]


En 1791, le marquis de la Rourie, cre, avec l'aval du comte d'Artois, une organisation clandestine, l'Association bretonne, qui rassemble par diocse les partisans de l'autorit lgitime du Roi et de la conservation des proprits . Son but est de gagner les garnisons, marchausses et gardes nationales dans les principales villes de Bretagne7.

Toutefois, les rassemblements de nobles au chteau de La Rourie et le manque de discrtion d'agents recruteurs alertent les autorits. Le 31 mai 1792, le directoire du dpartement d'Ille-et-Vilaine envoie un dtachement de dragons fouiller le chteau et les abords, puis, le 6 juillet, lance contre le marquis et ses complices un mandat d'arrt. Des arrestations ont lieu Lorient, La Roche-Bernard et Rennes. Le 2 septembre 1792, Valentin Chevetel dit Latouche se rend Paris, o il dnonce le complot Danton. Aprs la mort du marquis de la Rourie au chteau de la Guyomarais, le 30 janvier 1793, Cheftel rcupre les listes d'adhrents et de cotisants, permettant l'arrestation de dizaines de complices. Dans son rapport du 4 octobre 1793 devant la Convention, Basire attribue cette conjuration le soulvement de l'Ouest en mars 1793. En fait, l'Association bretonne ne s'appuyait nullement sur les paysans, mais comptait sur le ralliement des garnisons des villes et des gardes nationales. Pour cette raison il ne peut tre considr comme l'inventeur de la Chouannerie, mme s'il en est le prcurseur partiel7.

Origines paysannes [modifier]


Les rvolts du Fouesnant ramens par la garde nationale de Quimper en 1792, peinture de Jules Girardet, XIXe sicle. Ds 1791, le rejet de la constitution civile du clerg amne les paysans des environs de Vannes se soulever pour dfendre l'vque contre les patriotes de Lorient, qui veulent lui imposer le serment. Au printemps suivant, Fouesnant, dans les environs de Quimper, un juge de paix soulve plusieurs paroisses contre les administrations locales et au nom du roi6. Durant l't 1792, des incidents ont lieu dans les districts de Carhaix (Finistre), Lannion, Pontrieux (Ctes-d'Armor), Craon, Chteau-Gontier et Laval (Mayenne), o les paysans s'opposent la leve de volontaires. Saint-Ouen-des-Toits, dans le district de Laval, Jean Cottereau, dit Jean Chouan, ancien faux-saunier, prend la tte des insurgs. Son surnom vient de l'imitation du chat-huant (la chouette hulotte) par les faux-saunier pour se reconnatre6. Sa tte tant mise prix, il tente en vain, en mars 1793, de gagner lAngleterre. Il est reconnu par l'administration avec son frre comme le chef de la coalition.n 1 En mars 1793, des jeunes gens qui refusent le tirage au sort les rejoignent. Ds le 9 mars, des troubles clatent en Mayenne, dans le Lon, le Morbihan, l'Ille-et-Vilaine, la Loire-Infrieure, la Vende et le Maine-et-Loire. Entre les 11 et le 20 mars, les deux tiers de l'Ouest sont touchs6. L'Ouest est agit par de multiples jacqueries, dans lesquelles la paysannerie exprime de manire brutale sa colre l'encontre des exigences de l'administration, des prtres constitutionnels, considrs comme des intrus, la lourdeur des nouveaux impts, la monnaie papier des assignats et la leve d'hommes, dcrte par la Convention nationale le 24 fvrier 1793. Rprimes par la troupe, ces jacqueries forment une pr-chouannerie6. Il ne s'agit alors que d'une jacquerie. Des bandes de paysans s'attaquent aux patriotes de leurs paroisses, qu'elles dsarment et volent, puis envahissent le chef-lieu du district pour dlivrer les hypothtiques prisonniers et dtruire les listes servant au tirage au sort. Parfois, la fte tourne au massacre, comme Machecoul ou La Roche-Bernard6. Au contraire de la Vende, o les succs initiaux des insurgs permettent la constitution d'une zone rebelle, la Vende militaire et d'une arme, ces rvoltes sont rprimes par l'arme au nord de la Loire. Ds le 25 mars, des renforts affluent de Normandie et d'le-de-France. Descendant le long de la Vilaine avec 500 hommes et 2 canons, le gnral Beysser dgage Redon. Plus au sud, 900 hommes sortis de Vannes reprennent Rochefort-en-Terre6.

Histoire [modifier]
En octobre 1793, le passage de la Loire par l'arme vendenne, connue sous le nom de Vire de Galerne , ranime la rvolte. Par centaines, les bandes rejoignent les Vendens, qui marchent vers le nord6. Pour sa part, Jean Chouan rejoint larme des Vendens Lavaln 2 ; son intervention contribue la victoire de cette arme la bataille de Croix-Bataille. Il participe la vire de Galerne jusqu la sanglante dfaite du Mans, le 13 dcembre 1793n 3. En novembre et dcembre, les administrateurs de Fougres et de Vitr emploient un mot indit pour dsigner les bandes d'insurgs dans leurs rapports : chouan ou chuin , o il remplace peu peu brigand 6. Aprs l'chec devant Granville, ces paysans quittent l'arme royaliste et se cachent dans les forts8 ; Jean Chouan se replie dans sa fort de Misedonn 4. Aprs les massacres du Mans et de Savenay, des Vendens les rejoignent. Des nobles, dj prsents en mars 1793 ou rentrs, se mettent alors la tte de ces bandes, ainsi le comte de Puisaye, ancien chef de

l'arme fdraliste de Normandie, rfugi dans la fort de Pertre, aprs la dfaite de Brcourt, prs de Pacy-sur-Eure, en juillet, qui tente de s'imposer comme gnralissime des rebelles8. Une nouvelle forme de rvolte se dveloppe, qui justifie le changement de vocabulaire. Aprs l'chec de la Vire de Galerne, les bandes d'insurgs, plus rduites qu'en mars 1793, mais mieux armes, ne dpassent gure les limites du canton ; elles frappent des patriotes isols, de petits dtachements militaires ou les voitures publiques, surtout la nuit, contraignant les patriotes, terroriss, quitter les campagnes, pour se rfugier en ville8. Au nord de la Loire, la Chouannerie prend surtout l'aspect d'une gurilla trs disperse qui peut tourner au brigandage. Trois phases se distinguent.

Premire phase [modifier]

Du printemps 1794 au printemps 1795, des bandes, commandes par des roturiers [rf. ncessaire], souvent d'origine modeste, mnent un combat local, maintenant la terreur parmi la population grce des assassinats. En revanche, les villes chappent leur emprise, et elles se montrent impuissantes, devant les bataillons fournis de l'arme. partir de novembre 1794, la Convention mne une politique de clmence, favorable aux ngociations. Tandis que Puisaye est Londres, pour ngocier un dbarquement, Pierre Dezoteux de Cormatin, son lieutenant, s'attribuant les pleins pouvoirs, ngocie en avril 1795 le trait de paix de la Mabilais, suivi par une minorit de chefs locaux9. Il n'est sign que par 21 chefs chouans sur les 121 prsents10.

Deuxime phase [modifier]


Un pisode de l'affaire de Quiberon, peinture de Paul-Emile Boutigny, XIXe sicle. Le dbarquement des migrs Quiberon, le 17 juin 1795, brise les espoirs de paix. La gurilla reprend aprs l'chec de l'expdition anglo-royaliste, de nouveau dans un cadre local. Cette dispersion permet aux gnraux rpublicains Canclaux et Hoche de rduire les diffrentes zones de rsistance. Scpeaux dpose les armes en avril 1796, suivi de Puisaye, puis de Cadoudal et de Guillemot. Cet chec permet aux royalistes modrs de faire prvaloir leur stratgie : la conqute du pouvoir par les lections9.

Troisime phase [modifier]


Le coup d'tat du 18 fructidor an V (4 septembre 1797) annule les rsultats de l'lection dans 49 dpartements (notamment dans l'Ouest), et les prtres rfractaires sont de nouveau poursuivis. La chouannerie reprend, s'tendant dsormais la Normandie, jusqu'en Eure-et-Loir, avant de s'enliser9. L'Ouest du pays est alors parcouru par des Faux chouans. En 1799, les dfaites militaires de la Rpublique, qui conduisent de nouvelles leves d'hommes et au vote de la loi des otages, incitent les chefs chouans relancer l'insurrection. Des bandes, encadres par des nobles, se regroupent en divisions et occupent brivement les villes de Nantes, Le Mans, SaintBrieuc, Redon et La Roche-Bernard (ouvrant les prisons et dtruisant parfois les papiers publics) avant de se retirer le lendemain, en octobre9. Ainsi, le comte de Bourmont s'empare du Mans, le 14 octobre. Aprs le coup d'tat du 18 brumaire, Bonaparte initie une politique de pacification mlant, d'une part, la libert religieuse et la suspension des leves d'hommes en change de la soumission immdiate des insurgs, d'autre part, l'excution des chefs rcalcitrants9. Le 12 dcembre 1799, le trait de Pouanc est scell. Il sera suivi le 28 dcembre suivant d'une proclamation des consuls de la Rpublique aux habitants de l'Ouest. Elle marque la fin de la grande Chouannerie. Par la suite, le Concordat de 1801 et le retour des prtres rfractaires permettent de dtacher la population, lasse de la guerre, des royalistes jusqu'en 18159.

Typologie des chouanneries


Vue historique
Roger Dupuy11 distingue 5 formes de chouannerie qui volue dans le temps et dans l'espace. On peut donc distinguer la pr-chouannerie, la micro-chouannerie, la chouannerie-gurilla classique, la chouannerie-militaire et la chouannerie-brigandage. 1. la pr-chouannerie concerne toutes les rebellions paysannes antrieures janvier 1794. Elle culmine en mars 1793 et rappelle les jacqueries d'Ancien Rgime. 2. la Micro-Chouannerie est celle de la chouannerie naissante, celle de Jean Chouan Saint-Oundes-Toits. Des petits groupes clandestins attaquent par surprise des effectifs bleus toujours trs rduits. On la trouve entre janvier et juillet 1794 principalement.

3. la chouannerie-gurilla classique : Les bandes grandissent, largement soutenue par la population qui les protgent, les ravitaillent, les renseignent. il s'agit de faire rgner une terreur blanche dans les campagnes. C'est le type de chouannerie le plus clbre, celle qui a fait le plus peur aux rpublicains. C'est par exemple les chouanneries de Cadoudal, de Boishardy et Aim du Boisguy partir de l'automne 1794. On peut parler de chouannerie-gurilla classique lors des deux premires phases de la chouannerie dans les rgions les plus blanches (le Morbihan, la Loire-infrieure, l'Ille-et-Vilaine, la Mayenne et l'est des Ctes-du-Nord). Les chouans harclent les bleus (gurilla) mais n'ont pas les moyens de les affronter dans des batailles classiques. Les insurgs ne forment d'ailleurs pas une arme, les bandes, parfois soldes se rejoignent au gr des actions ponctuelles puis les paysans retournent dans leur ferme. 4. La chouannerie militaire est la forme la plus aboutie de chouannerie. les bandes forment de vritables armes (ponctuelles, parfois en uniformes qui attaquent de faon concertes dans des batailles classiques. c'est surtout le cas pendant la troisime chouannerie (1797/1799). On peut notamment citer l'"arme rouge" de Tintniac et Cadoudal marchant de Quiberon vers les Ctesdu-Nord. c'est aussi le cas lors des attaques concertes de plusieurs grandes villes de l'ouest en 1799. 5. La chouannerie-brigandage est la chouannerie mourante, celle qui subsiste sous le consulat aprs les concessions de Bonaparte (concordat et amnistie). Quelques irrductibles, trop habitus la clandestinit, la vie d'aventure ne peuvent se ranger. Quelques chefs, partisans de l'Ancien Rgime ne se satisfont pas des concessions, ils forment les dernires bandes trs rduites. Ils n'ont plus le soutien de la population, satisfaite des concessions. Ils sont aussi si peu nombreux qu'ils doivent se montrer terribles pour viter les dnonciations. Ils s'en prennent aux soldats de plus en plus rarement mais ranonnent les patriotes, les acqureurs de biens nationaux et les chouans rendus considrs comme des traitres (c'est le cas du chef chouan Legris Duval dans les Ctes-duNord). Devant le dficit de soutien de la population, ils sont contraints de voler ce qui leur tait auparavant offert, c'est pourquoi il est bien souvent difficile de distinguer ce qui relve de la chouannerie ou du brigandage. Ce type de chouannerie se retrouve aussi dans les rgions qui paradoxalement taient peu touches lors des grandes heures de la chouannerie (l'ouest des Ctesdu-Nord, le Finistre). On le comprend car ces zones peu touches prcdemment sont aussi celles qui n'ont pas connu de rpression. La chouannerie-brigandage peut tre trs efficace au point que des chefs lieux d'arrondissement comme Loudac peuvent se sentir menacs par Dujardin encore en 1801. cette chouannerie-brigandage s'teint, vaincue par les colonnes mobiles entre 1801 et 1807.

Les Chouans
Sociologiquement les Chouans sont des hommes jeunes et des paysans. Plusieurs valuations permettent de situer l'ge moyen des chouans entre 18 et 30 ans et le plus souvent entre 20 et 25 ans. Ainsi selon Donald Sutherland12, cit par Roger Dupuy, un chantillon des effectifs des Chouans de l'est de l'Ille-et-Vilaine donne une moyenne d'ge de 20 ans pour le pays de Fougres, 22 et demi pour celui de Vitr et 22 pour La Guerche-de-Bretagne13. L'ge des chefs est proche de celui des combattants; en 1795 parmi les dix principaux officiers de l'est du dpartement quatre ont 19 ans; Boisguy, Bonteville, Pontbriand, Boishamon, trois ont moins de 30 ans; Angenard; 25 ans, LarcherLouvires; 23 ans, Louis de La Haye Saint-Hilaire; 29 ans, deux ont plus de 30 ans; Rossignol; 34 ans et Cousbouc; 64 ans. Sans compter le lieutenant-colonel Dauguet dont l'ge est inconnu. De plus en Loire-Atlantique, 88% des Chouans pensionns en 1815 avaient moins de 30 ans en 179514,15. La jeunesse des Chouans est fortement lie la conscription militaire dans le cadre de la leve en masse qui touche les clibataires de 18 25 ans. De nombreux jeunes gens prfrent prfrent rejoindre les insurgs o ils forment le gros des bandes chouannes16. Bien que rares, on trouvait galement quelques femmes parmi les combattants, l'une d'entre elle Mademoiselle du Rocher du Quengo, dite Victoria ou Capitaine Victor fut notamment capitaine dans la division de Bcherel, elle fut tue un combat aux Iffs en juillet 179517. Concernant la profession des Chouans, environ 80% d'entre-eux sont paysans, dont prs de 10% de tisserands, artisans dont les conditions sont trs proches de celles de la paysannerie18. Cette valuation est base sur la liste des Chouans du Morbihan et de Fougres ayant dposs les armes en juillet 1796.

On peut galement rappeler qu' la fin du XVIIIe sicle, le monde paysan regroupe 80% de la population franaise19. On trouve galement quelques marins parmi les Chouans mais mis part dans quelques divisions comme celle de Mercier la Vende Vannes, ceux-ci restent minoritaires car les rpublicains, craignant un dbarquement des Britanniques, surveillent particulirement les ctes. Les nobles forment une part importante des officiers, en revanche la bourgeoisie, massivement rpublicaine, est quasiment absente.

Chefs chouans et organisation [modifier]


Ds 1791 Armand Tuffin de La Rourie avait t officiellement reconnu comme chef des royalistes de Bretagne et d'une partie du Maine, mais sa mort prmature en janvier 1793 l'empcha de jouer un rle dans la suite des vnements. Ds lors, pendant un an, la chouannerie resta divise. Ce ne fut qu'en 1794 que Joseph de Puisaye se prsenta comme successeur de La Rourie et finit par tre reconnu gnral en chef des chouans de Bretagne, ses adjoints furent Pierre Dezoteux de Cormatin, puis Ren Augustin de Chalus, tout deux major-gnraux. D'abord actif en Ille-et-Vilaine il domina ensuite dans le Morbihan, o il nomma Sbastien de La Haye de Silz gnral des chouans de ce dpartement, mais de Silz fut tu en 1795. Les chef organisrent leurs troupes: chaque ville, village ou bourg formait une compagnie commande par un capitaine le plus souvent lu par ses hommes. Plusieurs compagnies formaient une colonne, aussi nomm bataillon ou canton, commande par un lieutenant-colonel et plusieurs colonnes formaient une division ou lgion dirige par un colonel. Cependant la fuite de Puisaye lors de la droute de Quiberon en juillet 1795 le discrdita fortement auprs de ses hommes et Puisaye finit par perdre toute autorit dans le Morbihan. Ds lors en Bretagne deux armes chouannes se formrent, guerroyant part; l'arme catholique et royale de Vannes qui avait choisit Georges Cadoudal comme gnral en chef et l'arme royale de Rennes et de Fougres qui continuait de reconnatre Joseph de Puisaye celui-ci ayant toujours, ce moment, l'appui des princes en exil. L'arme catholique et royale de Vannes de Cadoudal dominait dans le Morbihan mais son influence dbordait aussi sur certaines zones des quatre autres dpartements bretons. Les principaux lieutenants de Cadoudal taient les colonels: Pierre Guillemot, Jean Rohu, Pierre-Mathurin Mercier, dit La Vende, Louis de Sol de Grisolles, Pierre Robinault de Saint-Rgent, Jean Jan, Le Paige de Bar et Csar du Bouays. Cette arme tait forte de 12 divisions, plus tard reformes en 8 lgions, ses effectifs allrent jusqu' 20 000 hommes. Trois phmres divisions chouannes avaient galement t cres au dbarquement des migrs Quiberon, les gnraux qui les commandaient taient Vincent de Tintniac, Paul Alexandre du BoisBerthelot et Jacques Le Prestre de Vauban. L'arme royale de Rennes et de Fougres regroupait les divisions chouannes de l'Ille-et-Vilaine, sauf celle de Redon, plus les troupes des Ctes d'Armor et quelques petites zones de la Mayenne et de la Normandie. Cependant jusque l, les diffrentes divisons combattaient indpendamment les unes des autres. La division la plus importante en hommes tait celle de Fougres, aussi afin d'unifier le dpartement Joseph de Puisaye nomma son commandant, Aim Picquet du Boisguy, gnral de l'arme de Rennes et de Fougres. Les colonels de l'Ille-et-Vilaine taient Auguste Hay de Bonteville, Alexis du Bouays de Cousbouc, Ren-Benjamin du Bouays de Cousbouc, Jean-Joseph Ruault de La Tribonnire, Guy Aubert de Trgomain, Charles Svre de La Bourdonnaye, Flicit de Botherel du Plessis, Henri Baude de La Vieuville, Mathurin Dufour plus ceux des Ctes d'Armor. L'arme tait forte de 10 divions regroupant 12 000 soldats. Mais l'union ne fut qu'apparente, la prsence de Rennes donnait une zone rpublicaine puissante au cur mme du dpartement, aussi une seule division, celle de Vitr, passa rellement sous la direction de Boisguy. Outre la division de Loudac qui combattait avec le Morbihan, les Ctes d'Armor comptaient trois divisions, celle de Saint-Brieuc, celle de Lamballe et Montcontour et celle de Dinan. La chouannerie dans ce dpartement ne se remit pas de la mort en 1795 de son chef principal Amateur-Jrme Le Bras des Forges de Boishardy. Ds lors les autres chefs du dpartement Guillaume Le GrisDuval, Jean-Franois Le Nepvou de Carfort, Malo Colas de La Baronnais et Victor Colas de La Baronnais combattaient de faon autonome, sans commandement unique. Seul la division de Dinan s'tait rallie l'Ille-et-Vilaine.

Ce ne fut quen 1799, qu'une Arme catholique et royale des Ctes du Nord fut cre sous le commandent de Mercier. Dans le Maine, le chef des premiers chouans tait Jean Cottereau, dit Jean Chouan en rvolte ds 1792 mais qui ne commanda que des bandes trs rduite, il fut tu dans une escarmouche en 1794. Forme en 1795, l'Arme catholique et royale du Maine, d'Anjou et de la Haute-Bretagne tait active sur quatre dpartements: la Mayenne, l'ouest de la Sathe (Maine), le nord du Maine-et-Loire (Anjou) et l'est de la Loire-Atlantique (Haute-Bretagne). Le gnral de cette arme tait Marie Paul de Scpeaux de BoisGuignot. Les principaux colonels taient Jean Terrien, Michel-Louis Lecomte, Joseph-Juste Coquereau, Jean-Louis Treton, dit Jambe d'Argent, Marin-Pierre Gaullier, Michel Jacquet, dit Taillefer, Guillaume Le Mtayer, dit Rochambeau et Claude-Augustin Tercier. L'arme comptait 12 000 25 000 hommes. Scpeaux ne reprit pas les armes lors de la Chouannerie de 1799 et son arme se scinda en deux: l'Arme catholique et royale du Maine sous les ordres de Louis de Ghaisne de Bourmont et l'Arme catholique et royale du Bas-Anjou et de Haute-Bretagne commande par Godet de Chtillon, second par Louis d'Andign. Ces deux armes taient chacune fortes de 8 000 hommes. La chouannerie se dveloppa un peu plus tardivement dans la Normandie, le gnral qui en prit la tte tait Louis de Frott, son arme, l'Arme catholique et royale de Normandie tait forte selon les priodes de 4 000 10 000 hommes.

Chouannerie et politique [modifier]


La Chouannerie est troitement li au monarchisme, aussi bien constitutionnel qu'absolutiste, au lgitimisme et au conservatisme. Elle fut galement trs lie la franc-maonnerie, les loges maonniques de l'ouest furent de vritables viviers de chouans. Dans les annes qui suivirent la Chouannerie, et ce jusqu'au XXe sicle, la population de l'Ouest resta longtemps divise entre les zones chouannes , de droite et les zones patriotes , de gauche. Mais, globalement, les rgions de l'Ouest restrent un bastion du conservatisme jusqu'au dbut XXIe sicle, poque o elles passrent pour la premire fois gauche. Mais la fin du XIXe sicle, pendant la Troisime Rpublique, la plupart des monarchistes, lgitimistes comme orlanistes, rallirent la Rpublique et formrent l'Union conservatrice. Ds lors, la droite devenue rpublicaine, la dfense de la chouannerie devint plus timide, elle fut en bonne partie rcupre par L'Action franaise, mouvement nationaliste et royaliste d'extrme droite pourtant orlaniste. La chouannerie fut dfendue par quelques historiens, romanciers ou hommes politiques, comme Anne Bernet, proche de l'extrme-droite, mais aussi par certaine personnes de gauche comme Pierre Pan ou Jos Bov20 qui en soulignrent le caractre anti-bourgeois.

Vue romanesque [modifier]


Pour Victor Hugo dans son roman Quatrevingt-Treize 21 : [...] Il y eut deux Vendes, la Grande qui faisait la guerre des forts, la Petite qui faisait la guerre des buissons ; l est la nuance qui spare Charette de Jean Chouan. La Petite Vende tait nave, la Grande tait corrompue ; la Petite valait mieux. Charette fut fait marquis, lieutenant gnral des armes du Roi et Grand-Croix de Saint-Louis ; Jean Chouan resta Jean Chouan. Charette confine au bandit, Jean Chouan au paladin........ La Rochejaquelein n'est qu'Achille, Jean Chouan est Prote.. [...] Pour Balzac, dans Les Chouans : La Bretagne est, de toute la France, le pays o les murs gauloises ont laiss les plus fortes empreintes. Les parties de cette province o, de nos jours encore, la vie sauvage et lesprit superstitieux de nos rudes aeux sont rests, pour ainsi dire, flagrants, se nomment le pays des Gars. Lorsquun canton est habit par nombre de Sauvages semblables celui qui vient de comparatre dans cette Scne, les gens de la contre disent : Les Gars de telle paroisse ; et ce nom classique est comme une rcompense de la fidlit avec laquelle ils sefforcent de conserver les traditions du langage et des murs galiques ; aussi leur vie garde-t-elle de profonds vestiges des croyances et des pratiques superstitieuses des anciens temps. L, les coutumes fodales sont encore respectes. L, les antiquaires retrouvent debout les monuments des Druides. L, le gnie de la civilisation moderne seffraie de pntrer travers dimmenses forts primordiales.

Notes [modifier]
1. Il y a leur tte, crit le procureur syndic d'Erne, le 28 avril 1793, deux hommes qui se nomment Cottereau, dit Chouan. Nous avons promis une rcompense qui les arrtera, mais il faut y aller avec prcaution car ces deux

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individus sont trs braves et trs dtermins. Si de votre ct vous pouviez vous en saisir, ce serait rendre la chose public un vrai service Le 20 octobre 1793, il apprend du prtre qui dit la messe au Genest que les Vendens ont pass la Loire, et le 23, en confrence avec Puisaye et Boisguy dans la fort du Pertre, il entend le canon qui tonne Laval. Sans prendre dsormais aucune prcaution, il runit ses hommes et marche sur la ville. [rf. ncessaire] Ses hommes constituent un corps part et ne reconnaissent que lui pour les conduire. Au Mans, la mre de Jean Cottereau est crase accidentellement par une charrette. Sa troupe est dcime.[rf. ncessaire] Un coup de main, pour librer le prince de Talmont, sur le chemin de Vitr Laval, avorte car personne n'a su lire la dpche dans laquelle on l'avertit que l'itinraire de l'escorte avait chang. Mais le ravitaillement est difficile dans un pays sillonn par les troupes rpublicaines. Il s'unit avec Jambe d'Argent, et Moulins pour attaquer les postes qui cernaient le bois de Misedon, commenant par celui de Saint-Ouen-des-Toits qui est enlev vers le 20 avril 1794. Jean Chouan meurt le 28 juillet 1794.[rf. ncessaire] Journaliste, mile Souvestre fit une enqute auprs des survivants et sans trop prendre parti entre deux thses qui resteront toujours diamtralement opposes et il permet de mieux comprendre ce mouvement de la Chouannerie qui prit naissance dans ce Bas-Maine, la frontire de ce qu'on appelait alors, la province de Bretagne. L'auteur analyse l'volution de la chouannerie durant les 7 annes de guerre civile dans les dpartements de l'ouest de la France. Les diffrents aspects (pr-chouannerie, chouannerie gurilla, chouannerie militaire...) sont dtaills. En plus de l'aspect historique, l'auteur dcrit les " chouans au quotidien" : nombre, ge, profession, femmes, prtres, nobles...). L'auteur crit une histoire gnral de la chouannerie, intgrant les chouanneries mayennaise, normande et bretonne et associant le soulvement venden. Elle fait vivre les personnages en "mettant en scne" certains moments de leur vie. En fin de livre, 2 index (16 pages de noms propres et 9 pages de noms de lieux) et quelques illustrations, dont un portrait-robot de Jean Chouan. Cet ouvrage contient les noms et distinctions d'environ 4 000 chouans de la Mayenne, officiers, sous-officiers et soldats, ainsi que leurs aumniers, ayant servi dans le dpartement de la Mayenne entre 1792 et 1832. On y prsente des notices sur la carrire militaire des Chouans, ainsi qu'une liste non exhaustive de quelques 3 000 chouans. On prcise galement que ce dictionnaire contribue rectifier deux erreurs historiques : la chouannerie a recrut, toutes proportions gardes, autant dans les villes que dans les campagnes, et elle s'est trs vite organise en compagnies, divisions puis lgions, de manire de plus en plus structure.