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"A internet transforma o seu crebro"

VEJA - Edio

2125 / 12 de agosto de 2009Entrevista

O neurocientista Gary Small afirma que o uso de ferramentas digitais altera o funcionamento do crebro. Agora, alm da diferena de valores e preferncias culturais, surge um novo fosso entre as geraes: o neurolgico. Mas possvel super-lo
Lia Luz Atmica Studio

A web na cabea A imagem esquerda mostra, em verde, as reas do crebro ativadas durante a leitura de um livro. A imagem direita registra a atividade cerebral durante a navegao na internet. As reas do crebro envolvidas so semelhantes s da leitura, com um acrscimo importante destacado em vermelho. Trata-se do crtex prfrontal, que permite s pessoas tomar decises rapidamente enquanto avaliam informaes complexas A internet no mudou somente a forma como as pessoas produzem, criam, se comunicam e se divertem. Ela altera o funcionamento do crebro. Essa a concluso de um estudo conduzido pelo neurocientista americano Gary Small, diretor do Centro de Pesquisa em Memria e Envelhecimento da Universidade da Califrnia (Ucla). A pesquisa foi feita com voluntrios com idade entre 55 e 76 anos. Eles foram submetidos a testes com ressonncia magntica funcional enquanto pesquisavam na web. "Percebemos que a exposio rede fortalece alguns circuitos neuronais. Com isso, fazemos mais com o crebro, gastando menos energia. como se tivssemos a orientao de um personal trainer numa academia. Aprendemos a levantar mais peso realizando um esforo menor",

diz Small. A internet, observa o pesquisador, pode ser ainda uma fonte de exerccios para a mente, atenuando a degradao provocada pela idade. Mas tudo isso s ocorre com o uso moderado. A superexposio tem efeitos nocivos. O senhor afirma que, desde que o homem primitivo descobriu como utilizar uma ferramenta, o crebro humano nunca foi afetado to rpida e dramaticamente como agora. Por qu? Essa uma consequncia do uso dos computadores e, mais especificamente, da internet. Nossos circuitos cerebrais so formados por conexes entre os neurnios, chamadas de sinapses. A todo momento, esses circuitos respondem s variaes do ambiente. Ao passarem horas em frente ao computador, seja para pesquisar, mandar e-mails ou fazer compras, as pessoas esto expondo o crebro a uma enxurrada de estmulos. por isso que o uso da tecnologia digital altera nossos circuitos cerebrais. Quais as consequncias da exposio aos estmulos digitais? O uso da internet tem resultados positivos para o funcionamento do crebro. Foi isso que constatamos no estudo com um grupo de voluntrios com idade acima de 55 anos. Mas o problema vem com o exagero. Passar dez horas por dia na frente do computador pode reduzir nossa aptido para o contato pessoal, como manter uma conversa face a face. Como isso acontece? Tecnicamente, a superexposio a estmulos constantes na internet afeta a maioria dos circuitos corticais e a camada externa da rea cinzenta do crebro, o que inclui os lobos frontal, parietal e temporal. O resultado disso que ocorre um reforo nos circuitos cerebrais que controlam as habilidades tecnolgicas. Mas os circuitos relacionados a habilidades sociais so negligenciados. Que tipo de habilidade social perdemos? A alta exposio tecnologia parece diminuir a nossa capacidade de captar certos detalhes durante uma conversa. Deixamos de "ler" as informaes no verbais existentes em um bate-papo, como a postura corporal, os gestos e eventuais nuances no olhar. Isso tambm foi constatado num estudo recente, realizado com 200 pessoas com idade entre 17 e 23 anos. O trabalho concluiu que, quando esses jovens estavam num game violento, havia reduo na habilidade de reconhecer o contexto emocional de algumas situaes. Enquanto jogavam, eles viam fotos de pessoas e no identificavam rapidamente se elas estavam prestes a chorar ou se franziam as sobrancelhas, numa expresso carrancuda. Os jovens so os mais afetados por essa exposio excessiva informao digital? Sim. Muitas vezes, eles passam mais tempo na internet do que cultivando contatos sociais diretos. E o jovem, em pleno desenvolvimento, mais vulnervel. Seu crebro no desenvolveu completamente o lobo frontal, a seo que nos diferencia dos animais e controla pensamentos mais complexos e a nossa capacidade de planejamento. Isso acentua as diferenas entre jovens e adultos? Sim. Alm da tradicional lacuna entre geraes, marcada pelas diferenas de valores, atitudes e preferncias culturais, estamos testemunhando o aparecimento de uma lacuna cerebral dividindo jovens e adultos. De um lado, esto os nativos da era digital. Eles nasceram depois dos anos 80 no mundo dos computadores e nele mergulham 24 horas por dia, sete dias por semana. No outro segmento, esto os imigrantes digitais aqueles que conheceram os computadores e outras tecnologias da era digital quando j eram adultos. Quais as diferenas entre os dois grupos? Os tpicos imigrantes digitais, pessoas com mais de 30 anos, foram treinados de maneira muito diferente no que se refere socializao e aprendizagem. Fazem as tarefas passo a passo e sempre uma por vez. Eles aprendem metodicamente e executam os trabalhos de forma mais precisa. Com habilidades mais acuradas para o contato social, so mais vagarosos na adaptao e no uso das novas tecnologias. Os nativos digitais so melhores ao tomar decises rpidas e ao agrupar o grande volume de estmulos sensoriais do ambiente. Mabel Feres

Conflito de geraes Gary Small: a organizao dos circuitos cerebrais, e no apenas valores, vai diferenciar pessoas que j nasceram imersas num ambiente digital daquelas que s tomaram contato com a internet em idade mais avanada

Num clique, conseguimos as informaes que queremos. Isso nos faz refletir menos, nos torna mais impacientes? Creio que sacrificamos a profundidade pela amplitude. Como tendemos a procurar constantemente informaes na internet, nossa mente pula de um site para outro. A tecnologia nos incita a seguir sempre adiante, em vez de nos fazer parar para refletir. Desenvolvemos uma espcie de staccato na forma de pensar e resolver problemas. Fazemos tudo numa tacada breve e seca. possvel que essa caracterstica dos meios tecnolgicos, quando combinada exposio excessiva, nos leve a um aumento do transtorno do dficit de ateno e hiperatividade. Tambm pode nos conduzir ao vcio tecnolgico. O senhor diz que o excesso de tecnologia provoca stress e danifica circuitos cerebrais. Por qu? Sob certo aspecto, essa revoluo digital nos mergulhou em um estado de contnua ateno parcial. Estamos permanentemente ocupados, acompanhando tudo. No nos focamos em nada. A ateno parcial contnua diferente da multitarefa, na qual temos um propsito para cada uma das aes paralelas e tentamos melhorar nossa eficincia e produtividade. Quando prestamos ateno parcial continuamente, colocamos nosso crebro num estgio mais elevado de stress. Ficamos sem tempo para refletir, contemplar ou tomar decises ponderadas. As pessoas passam a existir num ritmo de crise constante, em alerta permanente, sedentas de um novo contato ou um novo bit de informao. Isso ocorre nos sites de relacionamentos? Sim. Qualquer tecnologia em excesso, tanto o Twitter como somente os e-mails, pode causar esse tipo de estado de excitao. Quando nos acostumamos a isso, tendemos a procurar o sucesso na perptua conectividade. E isso alimenta nosso ego e senso de valor prprio. algo irresistvel. Nesse aspecto, as redes sociais so particularmente sedutoras. Elas nos permitem constantemente satisfazer nosso desejo humano por companhia e interao social. Esse vcio tambm atinge as pessoas mais velhas, os imigrantes digitais? Recentemente, muitos imigrantes digitais mergulharam de tal forma nas novas tecnologias que perderam parte das habilidades de contato social. Eles sofrem dos mesmos sintomas de um tpico nativo acometido pelo excesso de tecnologia: sentem-se isolados quando no esto on-line, tm dores de cabea, problemas de ateno, alm de irritabilidade e fobia social. Embora os imigrantes digitais tenham treinado suas habilidades sociais e a comunicao direta, o excesso de exposio tecnologia pode desencadear um desequilbrio na vida profissional e nos relacionamentos pessoais. Para resolver esse tipo de problema, as solues variam de acordo com cada indivduo, mas todas apontam para a busca do equilbrio entre adaptar-se s novas tecnologias e alimentar nossas habilidades e sensibilidades humanas. Sua pesquisa indica aspectos positivos no uso da internet. A tecnologia traz problemas quando usada em excesso. Moderadamente, nossa grande aliada. Minha pesquisa, feita com pessoas entre 55 e 76 anos, mostra que o uso da internet resulta em aumento significativo da atividade cerebral. Ele ocorre em reas envolvidas no controle de tomada de deciso e no raciocnio complexo aquele que nos diferencia dos animais. E o que isso significa? Significa que o uso da web pode fortalecer circuitos neuronais. Isso nos permite fazer mais com o crebro, gastando menos energia. Aps cinco dias de treino, todos os voluntrios (mesmo os que no tinham familiaridade com a rede) mostraram maior atividade mental. O problema s da tecnologia? No. Um dia desses me escutei gritando com o meu filho adolescente: "Para de jogar essa porcaria de videogame e vem ver TV comigo". Fazia horas que ele estava na frente do computador. Nossas tecnologias digitais nos permitem fazer coisas extraordinrias. Comunicamo-nos por meio de elaboradas redes sociais on-line, conseguimos vasta quantidade de informao num instante, trabalhamos e brincamos de forma mais eficiente e interessante. O impacto negativo potencial da nova tecnologia no crebro depende muito do contedo, da durao e do contexto dessa exposio. At certo ponto, penso que as oportunidades para desenvolvermos as redes neurais que controlam as habilidades de contato cara a cara, o que muitos definem como nossa humanidade, tambm esto sendo perdidas (ou, ao menos, comprometidas) medida que as famlias se tornam mais fragmentadas. Talvez a tecnologia s ajude a afastar as pessoas. Existe uma frase, citada pelos cticos: "Minha av dizia que a TV iria apodrecer meu crebro o que de fato aconteceu". A verdade que no sabemos o que acontecer, mas precisamos reconhecer que a revoluo digital traz efeitos bons e ruins ao crebro. O importante que ainda temos controle sobre aquilo a que escolhemos expor nossa mente. Como ser o crebro no futuro? Num futuro no muito distante, teremos a capacidade de monitorar e estimular a atividade de clulas cerebrais individuais. Cientistas j contam com aparelhos que fazem isso, por meio de uma protena fotossensvel, controlada por laser. Os raios podero estimular os neurnios, por exemplo, caso ocorra algum tipo de lapso, como comum em pessoas idosas. Em breve, tambm vamos checar e corrigir nosso circuito neural por meio de controles remotos, semelhantes aos usados nas TVs. Teremos tambm mnimos implantes na cabea. Eles permitiro que nossa mente se conecte aos computadores. Faro com que as mquinas entendam os comandos do crebro. medida que nossos computadores ficarem mais rpidos e mais eficientes, e esses implantes se tornarem a norma, em vez de discutirmos a lacuna cerebral entre geraes, vamos debater as lacunas entre o computador e o crebro humano. Esse um tema que dominou a fico cientfica por anos. Como se v, o futuro pode ser a fico atual.