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L'HOMME ET L'EGRIVAIN GUSTAVE FLAUBERT

Dans les pages ci-dessus, nous avons essay6 de pr6senter la personnalit6 deGustave Flaubert, telle qu'elle se faisait visible a la lumidre des lettres qu'il a
envoy6es d ses amis. De l'autre c6t6, nous allons continuer cette d6marche en 6voquant l'homme qui vivait d Croisset, qui "montait" de temps en temps d Paris et qui r6vait sans cesse d des voyages merveilleux

cette fois, le support documentaire sera form6 des souvenirs et

des lettres de quelques amis plus proches (G. Sand, M. Du Camp, L. Colet, A. Le
Poittevin, L. Bouilhet, les frdres Goncourt, E. Zola).

Par exemple, il y a une 6tude magnifique de Zola

Du roman. Sur Stendhal,


6mouvant sur

Flaubert et Ies Goncourt -,

oi nous trouvons un chapitre extr6mement

Flaubert-l'homme, vu par son plus jeune ami.

Dans la pr6face du volume, Henri Mitterand nous avertit que, parmi tous les
6crivains, Flaubert occupe une place de choix au coeur de Zola: Lorsqu'il s'agit de Flaubert, le ton est diffdrent. Alors, Zola parle d'Ltn ami, d'un maitre direct, d'un homme qu'il a aim6 d'une admiration et d'une affection profondes. Le tableau qu'il trace des obsdques de Flaubert est a lbgal de ses meilleures pages de romancier avec un souci de visions nettes, d6coup6es pour l'6ternit6, qui est une sorte
d'hommage, par imitation stylistique, a l'art de son ami. (1)

Zola lui-m6me commence son chapitre sur "l'homme" Flaubert avec cette phrase: j'ecrivais jamais mes mdmoires, ceci serait une des pages /es p/us 6mues./.../

Si

L'ordre manquera peut-6tre, je n'ai d'autre ambition que d'6tre exact et complet. (2)
i'
{

Les souvenirs de Zola remontent tout d'abord au moment douloureux


coup de foudre

un vrai

-&*11[gLqfrygrt.

Le choc est d'autant plus fort que, six semaines

auparavant, le dimanche de PAques, l'6crivain avait regu d Croisset ses amis: Goncourt, Daudet, Charpentier et Zola, bien s0r. C'6tait d'ailleurs un "vieux projet" et les visiteurs
ont 6t6 attendris par "l'hospitalit6 paternelle" de leur h6te.

Pourtant, le samedi 8 mai 1880, Flaubert meurt d'une h6morragie c6r6brale; Zola regoit un t6l6gramme de la part de Maupassant avec ces deux mots: "Flaubert mort."
19

Aucune explication. Un coup de massure en plein crdne. (3) C'est tout d fait impressionnante Ia colncidence dont parle Zola'. la rencontre du

groupe d'amis et du cercueil du maitre, qui s'avanEait de nouveau, comme pour une
bienvenue" (4)

plus deux cents de *J_en-lgtte1llent -de _f_Egp_ert fut particulierement triste. Au pe.rsonnes pr6sentes, une vieille eglise de village, ou des gens indiff6rents manifestaient
leur routine, sans une emotion, crachant sur son cercueil les mdmes nofes fausses ef
les m)mes phrases vides qu'ils auraient crach6es sur le cercueil d'un imb6cile.(5)

La r6volte de Zola se fait 6norme au simple rappel de cette atmosphdre:

Pauvre et illustre Flaubert, qui toute sa vie avait rugi contre la b1tise, l'ignorance,

/es idSes toutes faites, les dogmes, /es mascarades des religions, et que l'on jetait, enferm6 dans quatre planches, au milieu du stup1fiant carnaval de ces chantres braillant
du latin qu'ils ne comprenaient m)me pas/ (6)

Le public - finalement trois centq au plus - dont beaucoup de personnes de celles qui devraient 6tre ld manquaient. Des contemporains de Flaubert, Edmond de Goncourt se trouvaient seul au rendez-vous, ajoute Zola. Ce qui est inexplicable, continue Zola, ce qui est impardonnable, c'est que Rouen, Rouen tout entier n'ait pas
suivi le corps d'un de ses enfanfs /es plus illustres. (7) Une possible explication serait celle-ci: les Rouennais, tous commergants, se moquaient de la litt6rature. D'ailleurs, pour eux, le nom de Gustave Flaubert 6voquait plutot le pdre et le frdre du romancier,

tous les deux m6decins rest6s populaires dans la conscience des habitants de la ville.
La v6rit6 est cruelle: la veille de sa mort, conclut Zola, Flaubert 6tait inconnu des

quatre cinquidmes de Rouen et d6teste de l'autre cinquidme. Un piquet de soldats, piquet r6gl6mentaire que l'on doit d tout chevalier de la L6gion d'honneur decede
hommage banal, pompe m6diocre et comme drisoire. (8)

le

A ce spectacle triste s'ajoute un autre incident: le cercueil trop grand, un cercueil


de g6ant, n'a pu entrer dans le caveau; comme une ironie sinistre, la terre repoussait l'6crivain qui l'a tant d6sir6e. Ainsi, Flaubert entrait-il "de biais" dans la terre, sa tombe se
trouvant
dr

cot6 du tombeau de Louis Bouilhet, son plus cher ami d'enfance. une

Voila un peu le sc6nario des obsdques de Flaubert, pass6es dans

atmosphdre de banalit6 (seul un vieil ami, M. Charles Lapierre, directeur du Nouvelliste

de Rouen, en a dit quelques mots). L'6crivain, solitaire, abandonn6 disparaissait dans


un anonymat presque total.
20

Mais Zola n'arr6te pas le fil de ses souvenirs au seul moment des obsdques de Flaubert. Tout au contraire, cela le pousse d refaire l'image de son ami, de son maitre,

tel qu'il etait d l'epoque de leurs premidres rencontres, du d6but de leur amiti6,
respectueuse de la part du disciple, si tendre et affectueuse de la part du maitre.

si

En outre, Zola croit sincdrement que Ie personnage flaubertien qui ressemble le


plus d l'auteur est Fr6d6ric Moreau, le h6ros de L'Education sentimentale, tout comme

Deslauriers incarne Louis Bouilhet, l'ami le plus fidele de l'6crivain. En effet, comme Fr6d6ric, Flaubert alla faire son droit d Paris ou il rencontre Bouilhet. Mais la vie d'6tude

sera vite abandonn6e pour la litterature, le travail mis au service de l'imagination (ici,
seulement la sensibilite exquise apparente Flaubert d Fr6deric Moreau).
Emile Zola, fin observateur de l'ext6rieur et de I'int6rieur de l'homme, remarque le

cachet sp6cifique, bizarre, exotique, imprime par Flaubert d ses successives habitations parisiennes; il s'agit pr6cis6ment de trois appartements, situ6s au boulevard du Temple, ensuite la rue Murillo, et dernierement le 210 de la rue du faubourg Saint-Honor6.

habita pendant une quinzaine -"-glgi g-y [lgy_P-:rt d'ann6es, etait egalement le lieu des rencontres r6gulieres avec ses amis et ses
Le=_pre!0lel*app_g{eTell admirateurs, parmi lesquels nous citons les familiers Edmond et Jules de Goncourt,
Theophile Gautier, Hippolyte Taine, Ernest Feydeau. Avec les jeunes gens qui venaient, eux aussi, le cercle s'6largissait jusqu'd comprendre parfois une vingtaine de personnes,

le dimanche. Les r6unions se passaient chaque dimanche, I'apres-midi; c'6tait toujours

une occasion propice pour les causeries, les anecdofes grasses et les discussions
litt6raires. Zola

se rappelle une telle causerie, en fait une terrible discusslon

sur

Chateabriand, qui dura de sept heures du soir d une heure du matin; Flaubert et Daudet

le d6fendaient, Tourgueneff et lui-mdme l'attaquaient, tandis que Goncourt restait


neutre.

Que dire de l'ambiance de ces r6unions, du d6cor proprement-dit? ll y avait peu

de meubles, surtout dans ses appartements parisiens. Flaubert avait en plus, dit Zola,le d6dain des tableaux et des bibelots et foufes ses concessions etaient deux chimdres japonaises dans un vestibule, et des reproductions en pl1tre de bas-reliefs antiques, pendues aux murs de lbscdier (9)

cette description se rapporte effectivement d

la

r6sidence permanente de Croisset; en plus, le c6ldbre cabinet de travail ne contenait

que des livres rangds sur des rayons de chdne (10), sans objets d'art. Nous allons donner une longue citation, juste pour 6voquer l'intime atmosphdre du "laboratoire
Flaubert", telle qu'elle est ressuscit6e par Emile Zola:

21

On ne voyait , comme curiositds rapport5es de I'Orient, qu'un pied de momie, un plat persan en c.uivre repsusse oi il jetaif ses plumes, et quelques aufres d1bris sans valeur. Entre les deux fen,6tres, se trouvait le buste en marbre d'une soeur qu'il avait ador1e et qui etait morie jeune. C'esf tout, si l'on ajoute des gravures, des porlraits de camarades d'enfance et d'anciennes amies. Mais la pidce, dans son desordre, avec son

tapis us6, ses yieux fauteuils, son large divan, sa peau d'ours blanc qui tournait au jaune, sentait bon le travail, la lutte enrag6e contre les phrases rebel/es. Pour nous, tout Flaubert etait la. Nous 1voquions son exisfence entidre v6cue dans cette piece, au

milieu des bouqurns si souvent consult1s, des caftons oi il enfermait ses nofes, des objets qu'il n'aimait pas qu'on d1rangedt de leur place habituelle par une manie
d'homme sedentaire.

La maison de Croisset etait une construction ancienne, r6par6e et augment6e vers la fin du XVllle sidcle. C'est toujours Emile Zolq qui nous offre une ample description que nous reproduisons ci-dessous, pour le charme de l'6vocation et l'abondance des details composant l'atmosphdre de I'habitation ou Flaubert a v6cu la
plus grande partie de sa vie.

La fagade blanche esf d vingt metres au plus de la Serne, dont une grille et la route la s6parent. A gauche, il y a une maison de jardinier, une petite ferme; a droite s'6tend un parc 6troit, ombrag1 par des arbres magnifiques; puis, derridre la maison, le
coteau monte brusquement, des verdures font un rideau, au-deld duquel, tout en haut,

se trouvent un potager ef des pres plant1s d'arbres fruitiers. Flaubert jurait qu'il n'allait pas une fois par an au bout de la propriete. Apres la mort de sa mdre, il avait m1me
abandonn6 la maison pour se claquemurer dans les deux uniques prdces

oi il vivait, son

cabinet de travailef sa chambre d coucher. ll n'en sortait que pour manger dans la salle

du bas, car il avait fini par abominer la marche, au point qu'il ne pouvait mdme voir
marcher les autres, sans 1prouver un agacement nerueux. (12)
Pour les vtements aussi, le go0t de Flaubert etait peu commun. S'il portait l'hiver une calotte et une douillette de cu16, il s'6tait fait faire pour l'6t6 une vasfe culotte rouge

et une softe de tunique qui lui donnait un faux air de Turc en neglige. C'etait pour 6tre d l'aise, disait-il; j'incline d croire qu'il y avait aussi ld un reste des anciennes modes
romantiques, car

je I'ai connu avec

des pantalons d grands carreaux, des redingofes

p/issSes d la taille, et le chapeau aux larges ailes, crdnement pose sur l'oreille. Quand
22

des dames se pr6sentaient le dimanche, ce qui etait rare, et qu'elles le trouvaient en

Turc, elles restaient assez effrayees. A Croissef, lorsqu'il se promenait dans de


semblables costumes, /es passanfs s'arrdtaient sur la route, pour le regarder d travers la grille; une lfgende pretend m1me que les bourgeois de Rouen, allant a La Bouille par le bateau, amenaient leurs enfants, en promettant de leur montrer M. Flauberf, s'/s etaient sages. ('13) Flaubert avait un autre trait caract6ristique, souligne Zola: il etait un provincial. Cela d6termine Zola it le comparer avec Corneille, un autre Rouennais celebre. Gustave

Flaubert 6tait un provincial et un bourgeois, le plus digne, rang6 qu'on p1t voir.

le

plus scrupuleux,

le

plus

(14) Sa vie, consacr6e entidrement au travail litt6raire, 6tait en outre un effort de lutter contre la bitise courante, la platitude quotidienne (15),
incarn6es, selon lui, par le "bourgeois", le symbole de la sottise, de la suffisance.

La bltise l'attirait par une sorfe de fascination. Quand il avait d6couvert


semaines.(16)

un

document de grosse soffise, c'etait pour lui un panouissement, il en parlait pendant des

Certes, Flaubert avait des attitudes diff6rentes, m6me 6tranges, envers des
probldmes qui attiraient tout le monde, auxquels la bourgeoisie de son temps reagissait
violemment.

Dans sa bonhomie

si charmante, (17) Flaubert

repoussait les r6alisations

techniques - /a vue seule d'une machine le jetait hors lui, dans une crise d'antipathie
nerueuse (18). Il detestait le traln, m6me s'il s'en servait r6gulidrement (dans une lettre d

Louise Colet, l'6crivain accepte quand m6me l'avantage du transport ferroviaire, par
rapport aux moyens de transport traditionnels, car le train lui facilitait la rencontre avec sa maitresse, d mi-chemin, entre Rouen et Paris, c'est-d-dire
dr

Mantes).

Zola croil que ce manque de proportions 6tait valable aussi dans ses opinions sur
les autres, sur ses confrdres, par exemple, ou bien sur les 6crivains, en g6n6ral:

ll

savait par coeur des phrases de Chateaubriand et de Victor Hugo, qu'il

ddclamait avec une emphase extraordinaire./.../, mais


M6rim6e, et

il

tenait en petite estime


appelait

il ex1crait Stendhal. ll appelait ce dernier: M. Beyle, comme il

Musset: M. de Musset. Pour lui, le podte n'etait qu'Ltn amateur qui avait eu le mauvais
goAt de se moquer de la langue et de ldcher la prosodie. (19)
23

En plus, Flaubert defendait absolument son point de vue et devenait violent dans

ses affirmations quand les autres ne se pliaient devant lui

- /orsgu'il s'echauffait dans


developpee

une dissension, il en arrivait d nier tout ce qui n'6tait pas le style/.../ (20) Emile Zola explique avec minutie la maniere d'5crire qui caract6risait Flaubert, la page nous
semblant un document extrdmement pr6cieux pour comprendre l'activit6
jadis dans le cabinet de

travail:

ll

pesait chaque mot, n'en examinant pas seulemenf /e sens, mais encoie

Zrulk/. uL-' .{, .L fp\t"rt{ T"'.t \: y, r,, .;\ .UrSfl''L t

z-

la

L 6-r

't

conformation. Eviter les repetitions, /es rimes, les duretes, ce n'etait encore que le gros

de la besogne. ll en arrivait a ne pas vouloir que les m1mes sy//abes se rencontrent dans une phrase./.../ ll n'1crivait pas pour les yeux, pour le lecteur qui lit au coin de son
feu; il ecrivait pour le lecteur qui ddclame,qui lance les phrases d voix haute; m1me tout son sysfd me de travail etait la. Pour 1prouver ses phrases,

/ /es <<gueulaif>>, seu/ d sa

table, et il n'en 6tait content que lorqu'elles avaient pass6 par son <<gueuloir>>, avec la musique qu'il leur voulait. A Croisset, cette mdthode etait bien connue, /es domestiques

avaient ordre de ne pas se d1ranger, quand ils entendaient Monsieur crier; seu/s, /es
bourgeois s'arr1taient sur la route par curiosit1, et beaucoup I'appelaient l'<<avocot>>,

croyant sans doute qu'il s'exergait

l'1loquence. Rien n'est, selon moi, plus

caract6ristique que ce besoin d'harmonie. On ne connait pas le style de Flaubert, si l'on

n'a pas <<gueule>> comme /ui ses phrases. C'esf un style fait pour 6tre declame. Les sonorit6s des mofs, la largeur du rythme, donnent alors des puissances 4tonnantes d
l'id6e, parfois par l'ampleur lyrique, parfois par l'opposition comique. (21)

Flaubert m6prisait en quelque sorte les personnages, s'enfongant dans la cruelle rhetorique, constate Zola et selon lui, le solitaire de Croisset reprenait la besogne de

la langue du romantisme, si encombr6e d'expressions et de tournures nouvelles (22) Une perp6tuelle lutte avec les mots 6tait celle que l'6crivain donnait
Boileau sur
chaque jour, men6 par une ferveur quasi-violente, quasi-religieuse. Si une r6p6tition lui
avait 6chapp6, a deux lignes distance, cela le rendait trds 6mu. ll cherchait certains mots

pendant des mois. Tourgueneff se rappelle, lui aussi, la figure de Flaubert, devant une page de sa

premidre r6daction: il se prenait la t)te entre les deux mains, et pendant de longues
minutes regardait la page, comme s'il |avait magn6tis6e ,(23) C'6tait un tableau vraiment

attendrissant , ou Flaubert se montrait le plus patient, lui, si agit6 d'habitude. La magie


24

de la langue l'avait soumis d6finitivement

Par ce filtre, il appreciait les autres 6crivains et une phrase sur Balzac reste bien
illustrative de ce point de vue: J'ai beaucoup aime Balzac, mais le desir de la perfection

m'en a detach1 peu d peu. (24) Le travail d heures reglees etait la premidre condition des besognes de longue haleine, men6es fortement jusqu'au bout, conclut Zola, en affirmant 6galement que le travail de Flaubert 6tait celui d'un "b6n6dictin". ll n'avait confiance que dans des notes
pr6cises, dont il avait pu v1rifier lui-m1me l'exactitude.(25):

Pour ecrire, par exemple, dix pages , l'1pisode d'un roman

oi

il mettra en scdne

despersonnages s'occupant d'agriculture, il ne reculera pas devant l'ennui de lire vingt,

trente volumes traitant de la matidre; et il ira en outre interroger des hommes comp1tents, / poussera les choses jusqu'd visiter des champs en culture, pour n'
aborder l'6pisode qu'en entidre connaissance de cause. S7/ s'agff d'Ltne description, il se

rendra sur /es lieux,

il y

vivra. Ainsi, pour le premier chapitre de L'Education

sentimentale, qui a, comme cadre, le voyage d'un bateau d vapeur remontant la Seine de Paris d Montereau, il a suivi le fleuve en cabriolet tout du long, le trajet ne se faisant plus en bateau d vapeur depuis longtemps. Mdme, lorqu'il choisit, pour placer une scene, un horizon imaginaire, / se met en qu)te de cet horizon tel qu'il l'a souhait1, et

n'est satisfait que lorsqu'il


gravures,
les

d6couvert

un coin de pays lui donnant it peu

prds

I'impression rdv6e. Et, a chaque d1tail, c'est ainsi un souci continu du r6el. ll consulte les

journaux du temps, les livres, les hommes, /es choses. Chaque page, pour les costumes, /es 6v6nements historiques, le d6cor lui coite des journ1es d'etudes. Un

livre lui fait remuer un monde. Dans Madame Bovary, il

a mis les observations de sa

jeunesse, le coin de Normandie et les hommes qu'il a vus pendant ses frenfe premieres

ann6es. Quand il a ecrit L'Education sentimentale, il a fouille vingt ans de notre histoire politique et morale. ll a r6sum6 les mat1riaux 1normes fournis par toute une
g6n6ration d'hommes. Enfin, pour Salammbo et

La Tentation de saint Antoine,

la

besogne a ete encore plus consid6rable: il a voyagd en Afrique et en Orient, condamn6 d etudier minutieusement l'Antiquite, d secouer
sidc/es.

s'esf

la

poussidre de plusieurs

Cette conscience esf un des traits caracteristiques du talent de Gustave Flaubert.

ll semble ne vouloir rien devoir d son imagination. ll ne travaille que sur lbbjet qui pose
devant lui. Quand il ecrit, il ne sacrifie pas un mot d la hAte du moment; il veut de toutes parts se senflr appuye, poser /es pieds sur un terrain qu'il connait a fond, s'avancer en
25

maitre au milieu d'un pays conquis. Et cette probite litteraire vient de ce d6sir ardent de perfection, qui est en somme toute sa personnalite. ll refuse une seule erreur, si l6gere

qu'elle soit. ll a besoin de dire que son oeuvre est juste, compldte, definitive./.../ En
toutes choses, il entend dire le dernier moL On comprend les lenteurs fatales d'un pareil procede. Cela explique comment, en

etant un gros travailleur, Gustave Flaubert n'a produit que quatre oeuvres, qui ont paru d

longs interualles: Madame Bovary,

en 1856; Salammb6 en

1862; L'Education

sentimentale, en 1869; La Tentation de saint Antoine, en 1871. (26) La manie de la perfection formelle qui s'6tait empar6e de Flaubert allait jusqu'd

la qualit6 du papier, la couleur de la couverture, les caractdres typographiques (pour La Tentation de Saint Antoine il en a exig6 trois, trds
s'inqui6ter sur
compliqu6s). ll 6crivait, dit Zola, jusqu'd deux lettres par jour d l'imprimeur et d l'6diteur,

tremblait qu'une correction n'6chappAt. Pour illustrer le mieux possible cette "manie",
nous avons offert la longue citation ci-dessus, tir6e toujours des souvenirs de Zola. La cons6quence stylistique de cet effort d'6crire conform6ment d la realite est une

page de marbre, gravee a jamais d'une puretl absolue, se tenant debout d'elle-mdme devant /es srdc/es.
Emile Zola. (28)

(27) C'est de la v6rit6 habill6e par un podte, conclut avec

raison

Flaubert 6tait saisi parfois d'un doute, qui lui faisait brusquement prendre une voiture pour s'assurer si telle virgule 6tait bien d sa place.(29) Tout cela parce que, pour lui, la litt6rature 6tait une fonction sup6rieure, la seule fonction importante du monde. Le respect de Zola pour Flaubert vient 6galement de leur passion commune de la

documentation. Flaubert s'en occupait vraiment avec l'enthousiasme d'un 6rudit: la chasse aux documents signifiait beaucoup de lectures pr6paratoires, avant de commencer la r6daction proprement-dite d'un roman, une note en bas le renvoyait a des
traites sp1ciaux. (30) Souvent, il fouillait les bibliothdques, questionnait les hommes sp6cialis6s des estampes, courait

la campagne pour savoir aprds oil placer ses

personnages. Entre temps, le tas des notes devenait 6norme, mais

- paradoxalement -

Flaubert arrivait a les m6priser d peu prds vers la fin de cette besogne laborieuse. Un
autre souvenir de Zola nous 6voque cet aspect:

Les notes de Bouvard et Pecuchet par exemple, faisaient un


dernidres anndes. ll y aurait eu la matiere d'au moins dix volumes in-octavo (31)
26

paquet

consid6rable, une montagne de papiers que nous avons vue sur sa table pendant les

Pourtant, aprds avoir feuillete toute la collection du Charivari, Flaubert a r6ussi d

se p6n6trer de l'esprit du petit journalisme, remarque Zola, et a cr66 son personnage


d'Hussonnet de L'Education sentimentale. Nous allons finir la s6rie de ces informatins recueillies des souvenirs de Zola par

deux aspects qui nous semblent plus bizarres en ce qui concerne l'homme Flaubert,

mais qui completent I'image de Flaubert-6crivain, l'homme de litterature, d6vou6


entidrement d son oeuvre.

D'une part, il s'agit de l'attitude de Flaubert envers les femmes, de la place qu'elles tenaient dans la vie de l'6crivain. Zola dit que son id6e de l'amour se trouve

dans L'Education sentimentale: une passion qui emplit l'existence et qui ne se


contente jamais. (32) C'est un fait connu que les quelques liaisons qui ont marqu6 la vie

de Flaubert ont 6t6 pour lui un fardeau, Louise Colet 6tant l'exemple le plus significatif. Flaubert n'6tait pas n6 pour jouer le rOle de l'amoureux; il avait plutot une attitude paternelle envers les jeunes filles et traitait en camarade les femmes, en plaisantant

avec elles. Souvent, elles n'6taient que des partenaires de dialogue, plus sensibles et

plus d6vou6s, comme le prouve la Correspondance (par exemple, le cas de Melle


Leroyer de Chantepie, ou celui de la princesse Mathilde, d'Edma Roger des Genettes et

surtout de sa niece Caroline et de son amie George Sand). D'autre part, signalons une autre bizarrerie (qui a 6t6 "h6rit6" par son fils spirituel, Guy de Maupassant): Flaubert n'aimait pas se laisser peindre.

ll n'existe de lui aucun

portrait d l'huile, mais seulement quelques photographies, qu'il avait fait faire pour une femme, dans un moment de faiblesse, se rappelle Zola. C'6tait pure coquetterie, le refus

de Flaubert de se laisser peindre, mais en r6alit6, il regrettait ses cheveux, il se traitait


en vieillard, avec cette passion de la beaute qui a marqu la g1neration de 1830. (33) Toujours est-il vrai que Flaubert n'a pas regu, durant sa vie, les hommages officiels qu'il m6ritait. A l'Acad6mie il n'a jamais 616, pour la simple raison qu'il refusait absolument de s'y pr6senter. En 1866, l'Empire l'avait d6cor6,

mais plus tard, vers


dt

1871, il retira son ruban et ne le porta plus. Son geste s'expliquait par le fait (avou6

ses amis) qu'il ne voulait plus porter la croix si la m6me d6coration avait 6t6 offerte d un coquin (un certain M. X dont parle aussi Maurice Sand, dans une lettre it Zola). En plus,

Napol6on lll, qui l'avait d6cor6, 6tait mort et Mme Flaubert 6tait morte, elle aussi, sa
mdre 6tant la seule personne pour laquelle il aurait accept6 de porter cette d6coration,

uniquement parce que cela lui faisait plaisir. En tout cas, conclut Maurice Sand, un
sentiment de l6gitime orgueil I'avait decid6 de refuser cet honneur. ll 6tait conscient qu'il
27

n'6tait que chevalier, tandis que d'autres litt6rature

- qui n'avaient pas du tout son m6rite dans la

avaient le grade d'officier et m6me de commandeur. C'6tait la raison pour

laquelle Flaubert pr6f6rait rester dehors une telle "hi6rarchie".

NOTES

- Du roman. Sur Stendhal, Flaubert et les


Bruxelles, collection Le Regard litt6raire, p.25-26.

Goncourt,

Ed.

14.

15.
16. 17.
18.

19.

20.
21. 22. 23. 24. 25.

26.
27.

28.rbid
28

29.lbid. , p.242 30..lbid. , p.232. 31.lbid. , p.233

32.lbid., p.200.
33.lbid. , p.244.

29