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LA PROFESORA

Matthew Maxwell

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La lengua que el hidralisco le pas por la mano tena un tacto suave y resbaladizo. Innumerables msculos se tensaron y deslizaron en una oleada, funcionando como uno solo. Igual que el Enjambre, pens la Dra. Loew. Innumerables criaturas unidas por una sola voluntad, convertidas en un solo organismo. La punta envolvi el trozo de carne que ella sostena sin fuerza entre sus dedos plidos. Con cuidado dijo ella calmadamente, con autoridad. La lengua tir como un pez atrapado en un sedal. El hidralisco resopl por los espirculos de sus mejillas y tir de nuevo. En la galera de observacin no podan estar ms aburridos. El grupo de cientficos y ministros estaba distrado, pensando en otra cosa, lo que fuera, en vez del espectculo que se les ofreca. En lugar de estar atnitos ante el hecho de que la Dra. Loew jugara al tira y afloja con un monstruo, hacan una lista mental de las quejas que luego expresaran. El hidralisco recit, fue obligado a evolucionar por la Supermente zerg a partir de los perezosos, segn los documentos protoss que hemos obtenido. Los perezosos son ms conocidos como orugas vaca y en poco se parecen a sus temibles descendientes. Entre cientficos y funcionarios del gobierno era posible hablar de esto; para el pblico general, todo lo que fuera aliengena era de temer y se tena que informar de ello a las autoridades del Dominio. Quieto orden. Loew mir decidida al ojo rojo de la criatura. Aquella cosa era enorme, casi el doble de alta que Loew. Solo tena su voz para mantener el control, ni siquiera el collar psinico que haba necesitado al principio del entrenamiento. La doctora prosigui, imprimiendo un cierto tono urgente para combatir el desinters creciente entre el pblico. Armado con afiladas hojas de guadaa en las extremidades anteriores y protegido por una serie de placas blindadas, el hidralisco es un luchador extraordinario en distancias cortas. Atrs orden, hablando desde el diafragma. La lengua se solt y retrocedi laxa. El monstruo desplaz su peso hacia atrs. El hidralisco, ms que ninguna otra criatura, simbolizaba el poder de todo el Enjambre zerg, conocido y temido incluso por quienes nunca haban visto uno en persona. Por todo el mundo, al parecer, menos por estos espectadores, molestos por tener que estar all.

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El hidralisco es tambin una amenaza a distancia enton. Puede lanzar espinas orgnicas a velocidades de vrtigo y perforar una coraza de neoacero a medio kilmetro. Tampoco es que ningn civil fuera a querer estar tan cerca de uno, y mucho menos acercarse lo suficiente para tocarlo. Los ojos de la doctora pasaron de nuevo del pblico al hidralisco. Sujeta. Sonri y finaliz la leccin, con la criatura obedecindola nicamente por su voz y su determinacin. A los hidraliscos solo se acercarn soldados entrenados, preferiblemente con un fuerte apoyo blindado. Hizo una pausa y volvi su sonrisa hacia la criatura. Buen chico. Buen chico, Dennis. Muy bien. Odiaba ponerse firme con l, pero era necesario. Incluso domesticado, era peligroso por su corpulencia. Dennis cogi la carne suavemente, con sus dientes rozndole apenas la piel a la doctora, un recordatorio de que seguan ah y de que eran muy afilados. Momentos despus, Dennis yaca relajado e inmvil sobre una enorme mesa de acero en el centro de la sala de demostraciones. ltimamente, los intereses del Dominio haban pasado de los planes para controlar a los zerg a una supresin o exterminacin ms directa de nidos residuales. La escasa asistencia sugera que su trabajo ya haba sido desestimado, por ms impresionante que hubiera sido la demostracin. Como han visto, este hidralisco adulto est totalmente apaciguado sin el uso de drogas, que requieren una administracin constante y un control preciso de las dosis. La criatura permaneci quieta mientras unos dedos quirrgicos le quitaban la placa de metal del crneo. Una sonda con cmara descendi cual araa y se centr en el puerto de acceso. En sus pantallas pueden ver imgenes de una estructura orgnica que ha crecido en la masa enceflica del sujeto, un lbulo terciario. Se oy una tos seca por toda respuesta. Alguien encendi un puro. El propsito de este lbulo es doble Este lbulo interrumpi una voz glacial procedente de la galera a oscuras. Tiene que operar a cada zerg que recibe uno? Vio una cara solitaria iluminada desde abajo por el fulgor azul de una consola remota; un rostro cuadrado y algo ms que un poco flcido, viejo, bien alimentado y un tanto

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demasiado acostumbrado a conseguir lo que quera. La punta de su puro brill con un vivo tono anaranjado. Disculpe? Loew frunci el ceo con una expresin que combinaba enfado e incredulidad. Tiene que sedar a cada uno de esos cabrones viscosos que quiere controlar? Porque si es as, estoy malgastando el tiempo del emperador. Eso eso sera imposible dijo ella. Hay muchsimos zerg Entonces cmo funciona? No estaba enfadado. Actuaba como si el trabajo de la doctora no mereciera ni eso. Usamos un OPP: organismo prinico patgeno. El OPP infecta al hidralisco y engaa genticamente al anfitrin para que desarrolle un nuevo lbulo cerebral. Este lbulo permite que mi sistema lo controle externamente. Est todo explicado en el Bobadas dijo l desdeoso. Una autntica bobada. Eso es una quimera que el DUT intent hacer realidad con el proyecto Bandera negra. Casi morimos todos. Tal vez usted estaba demasiado enfrascada en sus libros para darse cuenta. No son bobadas. Bandera negra estaba mal planteado. Frustrada, la doctora dej caer su consola remota sobre la mesa de acero. El DUT intent forzar un nuevo esquema de control de arriba a abajo en organismos que han evolucionado para seguir a los controladores de su propia colmena durante tal vez millones de aos. Este problema requiere un enfoque totalmente distinto. Yo he propuesto una solucin de abajo a arriba, abordando a los zerg donde ms dbiles son: a nivel individual. Su irritacin le hizo descuidar los modales. Se lo explicar de un modo que hasta usted pueda entenderlo. La punta del puro brill sobre ella a modo de hosca respuesta. Sus dedos bailaron sobre la consola, y el monstruo se sali de la mesa. No con un espasmo involuntario, sino con un movimiento suave y fluido, repulsivamente grcil. No har caso a su reina. Pero har lo que yo le diga! Dennis se coloc suavemente en cuclillas junto a la Dra. Loew, empequeecida a su lado. Con los brazos retrados por el momento, aguardaba en una postura de ataque.

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La gente de la galera miraba fijamente la exhibicin en un clamor de sombras. El interrogador sigui en su asiento y aspir su humo. La doctora introdujo un cdigo de mando en la consola. Dennis se tens. Sus brazos se movieron de repente hacia atrs: estaba listo para saltar. Dra. Loew, ya nos hemos Las preguntas luego! espet ella. El movimiento fue ms rpido de lo que cualquier ojo podra haber seguido. Dennis dej una estela de piel ocre y brillante al saltar desde el suelo del quirfano a la ventana de observacin al otro lado de la sala. Golpe la ventana con la fuerza de un camin. Unas hojas guadaa huesudas araaron frenticamente la barrera. Luego Dennis retrocedi y embisti de nuevo el cristal, resquebrajndolo. Hubo gritos entre el pblico. Ni preguntas ni reprimendas. Solo gritos. Tal vez ahora entenderan hasta qu punto llegaba su control. Abatan al objetivo dijo el interrogador sin dirigirse a nadie en particular. Detrs de ella se oy un ruido de botas metlicas avanzar por el suelo de baldosas. Cuatro soldados irrumpieron en la sala de demostraciones, con las armas a punto desde el instante en que cruzaron la puerta. Dennis habra muerto antes de que ella se hubiera girado a verlos. No! chill Loew, descartada toda ilusin de control. Destruirn aos de inves tigacin! exclam, pero no se puso en la lnea de fuego. Haga que pare dijo la voz. Ella asinti en silencio mientras introduca un comando. Separndose con los brazos, Dennis salt hacia atrs y se pos con un ruido carnoso. Rod hacia atrs y se situ junto a Loew en posicin de descanso. Desde arriba llegaba un murmullo furtivo de pantalones y chaquetas frotndose unos con otros. Una puerta de salida se cerr con un golpe. Muy oportunos, chicos dijo l. Los soldados no bajaron sus armas.

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La Dra. Loew, agotada, intentaba disimular su respiracin acelerada para recuperar cierta apariencia de compostura. Haba recobrado el control de la demostracin para luego perder el autocontrol. No le habra hecho dao dijo. Era una demostracin. Mire. Se sac una sonda quirrgica de la bata y seal el orificio que an estaba abierto en la cabeza de Dennis. Podra hacerle pur los sesos y ni se inmutara. Mantuvo la posicin, casi tocando el cerebro descubierto con la sonda. Alej el instrumento y le dio la espalda a la criatura. Otra instruccin en la consola y Dennis se relaj por completo, desprovisto de energa e mpetu, desinflado. Ya no es una amenaza para ninguno de nosotros, a menos que se le ordene. El puro del interrogador titil y se movi en la oscuridad. Ya he visto suficiente. Llvese a su mascota y d a mis ayudantes tiempo para que se pongan ropa limpia. El fulgor naranja se encendi con una fuerte calada. Luego hablaremos. Se llamaba Garr, e iba vestido de militar. Loew no distingua si era de los que simplemente iban disfrazados de tales, como la mayora de ministros y consejeros a los que haba conocido. La adrenalina por la demostracin se haba esfumado ya, y ahora se senta pequea y no poco avergonzada por su actuacin. En cuestin de nada haba pasado de ser el ltimo mono a la reina del desprecio, y luego a estar de nuevo suplicando por la vida de Dennis. Fue ella quien rompi el silencio. Por ahora hemos logrado domesticar hidraliscos. El OPP parece particularmente adaptado a esa especie base. As que escogi los hidraliscos porque eran fciles de domesticar? Soy pragmtica. Y no porque sean una fuerza indispensable y muy verstil para los zerg? Ella hizo una pausa, con aspecto de que aquello no hubiera entrado siquiera en sus planes. Garr suspir. Puede hacer ms, no? S, todo lo que podamos capturar e infectar. Los zerg domesticados llevan el patgeno y lo transmiten a nuevos reclutas.

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Garr ech humo por la comisura de los labios. Hay un plan de contingencia? Qu pasa cuando no siguen rdenes? Eso es imposible tras una infeccin exitosa con un OPP dijo ella quitndole importancia con un ademn. Parece tremendamente segura. El sistema tiene varias medidas preventivas. Una integridad constante en la seal y normas sobre reacciones. Adems hay un mecanismo de seguridad llamado Somnus. Cuando Somnus est activado, el lbulo parastico del cerebro emite un torrente de seales neuronales irreconciliables que producen la muerte en unos segundos. Garr se puso a meditar, observando a los zerg marchar en una suerte de formacin militar en las pantallas del despacho. Necesitar una instalacin ms grande dijo. Y ms recursos. El programa piloto ha tenido xito, y con el tiempo Tonteras interrumpi l con tanta naturalidad como respiraba. Harris, cmo va nuestro hueco? Est disponible Su Majestad Imperial? Su ayudante acudi al instante, parndose en la entrada. Nos han concedido un minuto de teleaudiencia. Muy bien. Garr se gir hacia la Dra. Loew y la seal. El emperador Arcturus Mengsk va a hablar con usted dijo, como si ella fuera a hablar con el mismsimo Creador. No se dirija a l a menos que l se dirija a usted. Responder a cualquier pregunta de forma directa y sucinta. No malgaste el tiempo del emperador. Loew se sinti mareada. Crea que recibira la atencin de un viceministro de ciencia como mucho. No poda articular palabra. Clmese, Dra. Loew dijo Garr tranquilizndola con tal indolencia que perda su efecto. El emperador solo castiga el fracaso. La insignia del Dominio apareci fugazmente como un brillo carmes en la pantalla, con las palabras TRANSMISIN SEGURA escritas en negrita en la parte inferior. Garr mir directamente al sello con deferencia. Loew casi dio un grito ahogado al ver en pantalla el rostro barbudo. Lo haba visto miles de veces en el dinero y en paneles hologrficos de la calle, en todas las transmisiones del Dominio. Pero nunca as: atento pero relajado, al mando pero sin mostrarse autoritario.
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Coronel Garr dijo el emperador con el mismo tono cortante e impaciente que Garr haba usado con Loew. Explqueme este tal Proyecto Doma. Me han convencido de su viabilidad, Su Majestad Imperial, tanto para aplicaciones internas como externas. La respuesta de Garr era de satisfaccin contenida, positivo pero sin ser demasiado efusivo. Mmm. Mengsk pareca estar mirando algo que quedaba justo fuera de pantalla . Control absoluto. Y la privar a ella de sus fuerzas principales. Sonri ante alguna idea, con unos dientes menos blancos de lo que la Dra. Loew haba esperado. Mengsk alz de nuevo la mirada, centrndola ahora en ella, como si le hubiera estado leyendo el pensamiento. Dra. Sandra Loew dijo a modo de introduccin. S? Garr le dio un leve golpecito en el zapato con la suela de su bota. S, Su Majestad Imperial? corrigi. Estamos muy impresionados con el potencial de su trabajo dijo Mengsk en un tono aparentemente sincero, antes de ir al grano. Dgame: puede el Proyecto Doma hacer que la Reina de Espadas deje de ser una amenaza externa? La Dra. Loew titube. Mengsk no haba mencionado el Enjambre. Solo a Kerrigan. Era una idea sobrecogedora. Ella haba pensado en nidos, incluso colmenas. Pero la mismsima reina? Aunque por otro lado, por qu no? Solo tena que descifrar el cdigo para fabricar transmisores de OPP para las dems especies. Y eso era solo cuestin de tiempo. El resto del Enjambre caera enseguida. Su Majestad Imperial, si mi sistema se implementa como es debido, ya no habr una amenaza zerg, sino ms bien un Enjambre bajo control del Dominio. Mengsk sonri con frialdad. Separe la cabeza del cuerpo y me dar por satisfecho. Su voz delataba una cicatriz sin cerrar en su interior, an reciente y viva. Entonces sus ojos se posaron directamente en ella, con un gris ardiente. Se ha ganado mi apoyo. No lo desperdicie avis. Su atencin se desvi de forma repentina a Garr. Coronel Garr: primero los resultados; los balances despus. Segn su voluntad, Su Majestad Imperial. La voz de Garr era reconfortante y aterciopelada.
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Mengsk apart la mirada por un instante, y la transmisin finaliz sin ms. Bien dijo Garr irguindose. Aparte de su horrible protocolo. Bueno, y ahora qu? pregunt la Dra. Loew, con la cabeza dndole vueltas. Cundo comenzamos? Garr se ri. Hace diez minutos. Se han acelerado las solicitudes segn las auditoras de su programa. Tendr usted todo el apoyo del Dominio. Algo que no cualquier xenobilogo puede decir. La Dra. Loew se hinch de orgullo. Lo haba conseguido. Su trabajo estara dirigido a salvar vidas, no ya a tener que impresionar a ministros y consejeros. Solo hace diez minutos? pregunt con un aire de superioridad que no acab de salirle natural. Esa es la actitud adecuada dijo Garr. La consola remota de Loew emiti un tono que nunca hasta ahora haba odo. Habra sido hasta bonito de no ser por su estridencia. Los ojos se le pusieron como platos al leer el mensaje. Qu? articul, con su orgullo en repentina retirada como una babosa ante la sal. Garr ya se dispona a marcharse, echando una ltima mirada a las pantallas. Qu es esto? pregunt ella. Las pruebas de interaccin con humanos comienzan maana!? Garr respondi riendo tmidamente. Siento que no pudiramos traer voluntarios antes. Ser eso un problema, oh gran domadora de hidraliscos? Ella sacudi la cabeza en silencio. Garr cerr su maletn y sali del despacho dando grandes zancadas. La Dra. Loew lo sigui, ms por reflejo que otra cosa. De todos modos tena que supervisar la alimentacin de los hidraliscos. Y Harris, haz que me manden tambin los archivos sobre Thys. Tal vez podamos conseguir al fin algo de esos traidores. Garr y su ayudante ya estaban en otra cosa, confiados de que podan dedicar su atencin a otros menesteres. Sus zapatos repiqueteaban ruidosamente y resonaban demasiado en las baldosas llenas de rayadas y en las paredes desnudas.
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Cuando la doctora lleg a los rediles de los hidraliscos, casi se haba autoconvencido de que las cosas seguan bajo control. Dennis sali arrastrando los pies al or que se abra la puerta del redil. Emiti un dbil sonido, entre un resoplido y un gruido ronroneante, que reson en las paredes lisas. Dennis la mir con aire expectante e hizo otro sonido, este ms inquisitivo. A la doctora le pareci la nica vez que alguien le haba dicho por favor en todo el da. Su consola chirri. La sac con curiosidad y se la puso delante de la cara. Varias pulsaciones de azul incandescente recorran la pantalla, monitorizando la actividad mental de los zerg cautivos y domesticados. Se haba producido una breve oleada de actividad, un pico que el hardware y los filtros no podan explicar. Extendi un brazo. Quieto, Dennis. El hidralisco la mir con recelo mientras ella consultaba la pantalla. Loew solicit un breve diagnstico del sistema de monitorizacin. Todos los lbulos OPP estaban activos y funcionaban con normalidad. Dennis permaneci inmvil durante los siguientes diez minutos mientras ella consultaba los registros de la ltima semana. Nada que se pareciera a ese pico. Loew iba a tener que presionar a Bayma y al resto del equipo de seales para asegurarse de que aquello era un error de transcripcin y no algo que procediera de los lbulos. Loew necesitaba ms ancho de banda para los procesos de monitorizacin, pero ahora que el emperador pagaba las facturas no iba a ser problema. Vale. Hora de cenar dijo tras introducir la ltima instruccin, convencida de que la anomala no era nada que requiriera una atencin inmediata. Adems, haba cosas mucho ms importantes que atender. Introdujo un cdigo en la placa de la pared y se abri una compuerta. Haba una bandeja de carne en dados, producida en cubas, con vetas de grasa. La dej en el suelo a poca distancia de ella. Espera dijo con firmeza. Dennis se agazap, con los ojos fijos en un punto entre ella y la comida para poder seguir vindolo todo. Temblaba ligeramente, queriendo abalanzarse pero contenindose. Buen chico! dijo con ms entusiasmo del necesario.

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Dennis se lanz sobre la bandeja de metal, rayndola contra el suelo de cemento mientras engulla deliberadamente, sin prisas. Los dientes le chasqueaban, haciendo un ruido de percusin por encima del chirrido. Al menos aqu la relacin era sencilla, directa. Tal vez Dennis no sintiera afecto por ella, pero entenda quin mandaba. Si tan solo todo lo dems fuera as de fcil. Dennis haba sobrepasado las expectativas de todo el mundo. De todo el mundo menos de ella. La doctora saba exactamente cmo iba a actuar. Ella era capaz de conseguirlo. En realidad ya lo haba conseguido. Todo ira bien. El chirrido ces y Dennis contemplaba la bandeja. La empuj con la mandbula y son vaca. Quedndose en su postura agazapada, mir a la Dra. Loew con un ojo de un rojo brillante. Ella le devolvi la mirada y sonri. Oh, bichito glotn. Le dio unas suaves palmaditas en la cabeza. No, ya es suficiente. Dennis le solt un bufido de queja. No. Ya basta. Pero lo dijo an con una sonrisa. Dennis pestae con unas pestaas que podan repeler una bala a quemarropa. Vale, vale. Solo una vez ms. Hoy te has portado muy bien. Se gir para volver a llenarle la bandeja, y el hidralisco la sigui con la mirada. Pero solo porque lo digo yo. T no olvides quin manda aqu. Dennis se comi tranquilamente la segunda racin mientras ella aguardaba. Loew corri para llegar al transporte que se acercaba. Al cabo de tres semanas del inicio del programa, Garr realizaba una visita sorpresa. Mientras cruzaba el patio observ los campos de entrenamiento. Una seccin de soldados apodados los "Lobos Descarriados" miraba cmo los Domesticados, encabezados por Dennis, despejaban una instalacin minera simulada. Los zerg no ocupan edificios, pens.

Garr sonri al desembarcar bajo un sol de justicia, con el traje impoluto. Solo quera decirle que el senado, el Mando e incluso el emperador estn encantados con sus progresos. Merece ser felicitada, doctora. Le tendi la mano expectante, la primera vez que lo haba hecho por ella.
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Ella se la encaj y la encontr fra y ligeramente hmeda, como si se la hubiera secado justo antes de salir del transporte. El rostro de Garr se relaj mientras retiraba la mano y se la meta en el bolsillo. Bien, bien. Ahora que hemos terminado con las cortesas, tenemos que discutir sobre la situacin del programa. Qu situacin? pregunt ella. Acaba de decir Eso era esta maana. Hablemos del ahora. Como por ejemplo de obtener resultados en el terreno. Podemos hablar de eso despus de discutir por qu se est entrenando a mis hidras en tcticas urbanas. Su visin es limitada. Debemos hacer planes para todo tipo de eventualidades. De hecho, ya hemos encontrado un banco de pruebas adecuado. Ella se sinti como si le hubieran quitado algo de las manos. No estoy al mando de mi propio programa? El programa del Dominio la corrigi hbilmente Garr. Thys es una colonia de extraccin de vespeno en la periferia que ha informado recientemente de que una fuerza zerg aislada avanza hacia la refinera principal. Segn Inteligencia, los colonos no tardarn en caer. Queremos a nuestras fuerzas sobre el terreno en menos de treinta y seis horas para impedirlo. Quiere a mis Domesticados en el terreno dentro de un da y medio? Contra otros zerg? Quiero, no: tendr. Estar usted bajo la observacin de los miembros ms importantes del Departamento de Xenobiologa del Cuerpo de Operaciones Especiales de Investigacin, as como de sus homlogos militares. Loew quera decirle que aquello era absolutamente imposible. No logr encontrar las palabras. Simplemente habra que hacerlo. Garr sonri ante la ausencia de protestas. Anmese. Esto ser ms que nada una operacin de limpieza, con solo una posibilidad de combate sostenido. Combate sostenido? Los gerentes de la mina son gente difcil. Estn descontentos. Son chusma, en fin. Aplicaciones internas, pens ella.

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Pero son humanos dijo Loew. Si sirve de algo, yo los considero traidores, Dra. Loew. Ya sabe cmo castiga el Dominio a los traidores. Se qued lvida. Pero la razn de ser de este programa es proteger a los humanos de los zerg! Es La razn de ser de este programa es redirigir a los zerg a los objetivos que nosotros elijamos. Garr perdi todo rastro de cordialidad, pasando a sonar fro e insensible al instante. Si los colonos de Thys la emprenden contra nosotros tras rescatarlos de los zerg, se convertirn en la siguiente prueba. Si usa a los Domesticados contra humanos, ser usted responsable de las muertes que puedan causar. La Dra. Loew apret los puos con tanta fuerza que ya ni los senta . Mis sujetos Sus sujetos son armas. Ahrreme su ingenuidad. La rabia amenazaba con consumirla. En vez de eso, se aferr a lo nico que tena: sus progresos, su talento. Tal vez se le estaba escapando el control de las manos, pero no lo iba a soltar tan fcilmente. Muy bien, coronel Garr. Su voz sonaba plana, sin resistencia o tensin. Aquel no era el momento. No se limite a decirlo, o pondremos a un director de proyecto que d resultados. La Dra. Loew asinti, sintiendo el escozor de sus propias uas clavndosele en la palma de la mano izquierda. Bien. Ahora demos a nuestros enemigos algo que vayan a temer de verdad. Se encendi un puro con un viejo mechero, lo chup y exhal un humo azul. En Thys, relmpagos blancos araaban las nubes que pendan en el aire como costras. Entre uno y otro, el cielo rezumaba rojo y rosa. El viento ola a hueso. Torres de metal vomitaban gases residuales de brillante llamarada amarilla que iluminaban las espaldas de los varios centenares de zerg enemigos que avanzaban hacia las puertas de la refinera. La voz del sargento cruji por el intercomunicador. Los espectros trabajarn en la negacin de rea. Entraremos con la cosa an caliente. QUIN EST LISTO PARA LIARLA!?

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LOS LOBOS DESCARRIADOS, LISTOS PARA LIARLA! dijeron sus hombres al unsono. Dennis y el puado de hidraliscos resoplaron ruidosamente en respuesta. Las rayas recin pintadas en sus cabezas reflejaban las luces interiores del transporte, ahora de un lgubre tono anaranjado. El transporte redujo la marcha y la escotilla de despliegue se abri, dejando entrar el olor a cementerio de la atmsfera de Thys. VAMOS, VAMOS, VAMOS! exclam alguien. Los humanos desembarcaron a la carrera y los Domesticados fueron detrs, dispersndose casi en silencio. Loew los sigui, luchando por mantener la calma, monitorizando la telemetra de los zerg y coordinando sus movimientos ms destacados. De la nada surgieron espectros del Dominio y abrieron fuego, iluminando las formaciones a distancia de los zerg enemigos. Lanzas de rojo incandescente se hundieron brillantes en la masa de criaturas, dejando a su paso hileras de caparazones quemados y chamuscados. Las naves y los equipos terrestres haban abierto una X irregular entre la multitud zerg ante las puertas de la colonia. El ejrcito zerg se vea obligado a dividir sus fuerzas entre los espectros y las tropas del Dominio al avance. Los murcilagos de fuego abrieron un permetro desordenado de plasma ardiente y cuerpos que daban bandazos. Los hidras domesticados fueron detrs mientras el terreno estaba an caliente, cortando, desgarrando y disparando. Arremetan contra todo lo que pudiera devolver el ataque, bloqueando su defensa a distancia. Pareca que por el momento el enemigo no reparaba en la presencia de hidraliscos que no estuvieran bajo control zerg. Era como si los Domesticados no estuvieran all. Curioso, pens Loew. No haba imaginado algo as. Dennis y su grupo se giraron hacia el cielo aparentemente vaco. Varias formas aladas borrosas atravesaron las turbulentas nubes. Una oleada de mutaliscos se acercaba a toda velocidad para realizar una pasada. Los Domesticados emitieron un chillido de alarma que se oy por encima de los disparos y el caos. Arriba! Arriba! grit Loew. Los Domesticados dispararon pas cuando los mutaliscos se pusieron a su alcance. Los zerg salvajes respondieron con una andanada de gujas dragn. La escena degener en imgenes estroboscpicas iluminadas por el fuego automtico, con mutaliscos
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desgarrados chocando contra el suelo y filtraciones rojas entre placas blindadas seccionadas. Espectros! Unidades amistosas en tierra! Solo al aire! grit Loew a su intercomu nicador. Con sus propulsores ululando, los espectros interrumpieron su pasada y se escoraron en ngulo cerrado para atacar a los mutaliscos, rebajando la presin sobre las lneas de tierra. Con suerte podran atravesar las filas enemigas y separar an ms las dos aglomeraciones de zerg. La lluvia de gujas dragn continu martilleando el ataque del Dominio. Los zerg no seleccionaban objetivos individuales, simplemente inmovilizaban a sus enemigos mientras volvan salir en tropel para recuperar terreno. Varios de los Domesticados fueron alcanzados y perdan fluidos, disparando hasta que caan en pedazos irreconocibles. Loew contuvo la respiracin ante la idea de que Dennis fuera uno de ellos. Saba lo que se esperaba de ellos, pero saberlo no era lo mismo que verlo en persona. Loew! Situacin de las tropas! berre el sargento. La doctora ech un vistazo a los datos. Cuntos muertos. Hemos perdido muchas seales! Media fuerza, tal vez! A los soldados se les pide morir fue su respuesta. Que lo que quede con vida vaya al permetro oeste a impedir que los zerg enemigos se reagrupen! Ella quera que el asalto terminara, pero era imposible saber qu reservas tenan los zerg. Los experimentos se podan medir en cuestin de momentos, pero las batallas podan prolongarse indefinidamente. Los Domesticados no flaquearon, luchando con tal fiereza y determinacin que incluso sus hermanos salvajes parecan distantes. Empez a despuntar lo que se consideraba el alba en Thys, un rosa tenue y plido que se derram sobre todas las cosas. El terreno de delante de la instalacin minera estaba cubierto de innumerables cuerpos despedazados, algunos de humanos pero especialmente de zerg. El reluciente transporte de Garr se pos suavemente ante las puertas de la colonia justo quince minutos despus de que se hubiera informado de la muerte del ltimo zerg. Un destacamento de guardias privados baj mucho antes de que lo hiciera l, formando una barrera defensiva. Otros transportes del Dominio descendieron tambin, convencidos de que si Garr poda desembarcar, tambin ellos podan aterrizar. La mayora de consejeros haban optado por presentarse en traje de negocios, como si fueran a asistir a una reunin formal y no a una demostracin de campo en una zona de
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guerra. Sortearon delicadamente los cadveres para no mancharse de sangre los dobladillos de los pantalones. Garr estaba plantado en actitud marcial, con un uniforme gris bien cepillado y una insignia brillndole en el pecho como una diana. Rena sus tropas fue lo nico que dijo. Los guantes de Loew estaban manchados de sangre zerg hasta los codos, ya que la doctora haba intentado remendar a algunos de los heridos. Haban muerto demasiados Domesticados y aunque se haba habituado a ver cmo caa cada uno de ellos, segua sin resultar agradable. Estaba exhausta, consumida, y solo segua en pie porque se haba trabado las piernas al ver venir a Garr. Pens en posibles mejoras solo para darle a su cerebro algo que hacer que no fuera desconectarse. Tal vez podra dedicar algn tiempo a redisear el crecimiento del blindaje de los Domesticados; tal vez eso habra salvado a algunos. Loew. Rena sus tropas lleg el gruido como de grava triturada de Garr. Tras un instante, volvi a la realidad del campo de batalla. Qu le ha parecido la demostracin? pregunt con brusquedad, sin importarle realmente lo que l pensara. l chup un puro. Se lo dir cuando haya terminado. Tard un momento, pero la realidad se manifest, se volvi evidente. Esto es lo que usted quera desde el principio, no? Usted llvelos all. Los Domesticados llegaron arrastrando los pies, sucios y desgarrados pero an dispuestos a luchar. Estaban listos detrs de los Lobos Descarriados que quedaban, esperando rdenes. Los Lobos Descarriados iban escasos de estimulantes, decados en sus armaduras. Garr se lami los labios mientras miraba las puertas abiertas. Un humo sala lentamente de las carboneras aplastadas. Que comiencen su avance. Tome la instalacin. Mate a cualquiera que lo impida. Entendido. Los dedos de Loew danzaron por la superficie llena de rayadas y manchas de la consola remota, y luego se detuvo. Los Domesticados ofrecieron su atencin tras una pequea sacudida. Dennis observaba detenidamente un punto fijo justo delante de l.
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El viento silbaba en un tono grave, maligno. Atacad de una vez le dijo Garr a Loew con una voz como la de un glaciar resquebrajndose. Y vosotros, bastardos, nos apoyaris, o les dir que os coman Listo! exclam Loew. Introdujo una secuencia de instrucciones sin mirar. Nuevos objetivos, nuevas prioridades. Los hidraliscos se tensaron y saltaron sobre de los Lobos Descarriados, cayendo sobre los militares de carrera del Dominio y los consejeros y cientficos a los que protegan. Brazos-guadaa se hundieron en pechos y cercenaron miembros. La seda recin planchada no ofreca proteccin alguna, pero tampoco una armadura de combate habra sido de ayuda. Lgrimas rodaron por el rostro de Loew. Saba que debera sentirse fatal, pero no era as. No iba a retirar a sus zerg. Por nada del mundo. Eran suyos. Si Garr quera usarlos contra humanos, eso es lo que iba a darle. Los Domesticados enloquecieron, haciendo pedazos a los aturdidos guardias de Garr, que pensaban que simplemente iban a estar ah poniendo cara de peligrosos mientras su jefe haca su ronda. Solo un par de ellos atinaron a disparar desviado antes de que los hidraliscos los despedazaran. Garr se qued plido de terror. Buscaba a tientas el arma de su cinturn cuando algo pas a travs de l con un chasquido. Qued rebanado desde el hombro a la cadera opuesta, separndose poco a poco. La doctora no iba a hacer parar a los zerg, pero tampoco fue capaz de mirar, y se gir antes de que se derramara ms sangre. El cuerpo de Garr cay sobre las piedras planas dando un golpazo lquido. Los Lobos Descarriados se pusieron en guardia, pero sin estar seguros de a qu o a quin atacar. Algunos corrieron a cubrirse al or los espasmdicos e intiles disparos. Al contrario que el prolongado caos de la batalla anterior, este asalto se ejecut con una precisin rayana en lo quirrgico. En menos de treinta segundos, los militares de carrera, consejeros y cientficos del Dominio yacan muertos all mismo, sin bajas para los Domesticados. Los transportes haban cerrado sus escotillas de despliegue e intentaban escapar. Lo que se supona que iba a ser un espectculo se haba convertido en una masacre con participacin del pblico. Loew dej que las naves se fueran.
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Los Lobos Descarriados haban tomado posiciones defensivas en torno a su transporte, que no haba tenido tiempo de moverse. Mirando las cifras, Loew saba que los Domesticados tenan las de ganar, pero ellos no atacaban an. Intent contener las lgrimas. Garr era un monstruo y mereca lo que le haba pasado. Pero no era el nico monstruo; simplemente estaba al alcance. Aun as, haba sido ella quien lo haba matado, no? Todos haban muerto por orden suya, haba sido su mano la que introdujo los comandos. Qu demonios pasa aqu? pregunt el sargento de los Lobos Descarriados. Tiene an el S, los controlo yo respondi Loew. Yo les dije que atacaran. Dennis y los dems hidraliscos estaban listos. Las rayas amarillas de sus cabezas estaban salpicadas de sangre que ya se secaba al calor matutino. Observaban, pero no se movan. Ella contuvo las clidas lgrimas. No poda dejar que se quedaran los Domesticados. No si era ese el uso que les iban a dar. El aire se llen de raspaduras nerviosas contra la piedra, las armas en ristre, blandidas con expectacin, refulgiendo con la luz de la maana. Su monitor hizo un ruidito. Loew no poda apartar la mirada de los zerg ah parados, listos para hacer lo que fuera por ella. No quera ver cmo mataban, pero iba a obligarse a verlos morir. Les deba eso. Lo siento mucho, Dennis. Respiraba entrecortadamente al desplazar sus dedos por la consola. Es la hora de Somnus dijo como si fuera una promesa. Activ Somnus, moviendo las manos rpidamente. Senta cido hervirle en la garganta cuando prendi fuego al trabajo de su vida. Pronto. Muy pronto. Se retorceran y moriran. Los hidraliscos siguieron en pie, relajados. Ninguna convulsin, ningn sntoma de dolencia alguna. El monitor sigui con su gorjeo, y finalmente lo mir. Ah estaba de nuevo aquel pico de seal. Pero ahora no era nicamente una breve anomala. Era una pauta nueva, un sistema totalmente nuevo, desbocado e irregular. El programa de Loew haba sido eliminado. Todos los nodos desconectados. Imposible. Introdujo la secuencia de diagnstico. El corazn le dio un vuelco en el pecho, golpendole las costillas, a punto de salrsele.
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Dios mo murmur. No estn No tengo El instinto de supervivencia se impuso, acallando cualquier idea de lealtad o proteccin hacia ellos; no haba sitio para eso en su corazn. En vez de eso, recit en silencio todas las formas como aquellas criaturas podan matarla en un abrir y cerrar de ojos. Igual que como haban muerto Garr y los dems. Disparen! Mtenlos a todos! La voz de Loew le result ajena a s misma. Estn sueltos! Fuego de supresin! Ya! chill el sargento mientras levantaba el fusil y disparaba. Loew evit por poco quedarse sin pie derecho al saltar para ponerse a cubierto. El terror dola ms de lo que le dola el corazn, envolvindola y tragndosela por completo. No era el engao lo que haca que fuera tan horrible; era la pregunta de cunto tiempo llevaban los zerg fingiendo estar domesticados. Loew se acurruc bajo el tren de aterrizaje del transporte. Por el aire silbaron pas que se hundieron en el casco inferior de la nave, inutilizndola. Aunque pudiera alzar el vuelo, salir a la atmsfera exterior sera una sentencia de muerte. Cunto tiempo? Cunto tiempo han esperado? No poda saberlo. Le vino a la cabeza el recuerdo de Dennis esperando pacientemente a que le diera de comer. Incluso entonces? Cundo? Los haba controlado en algn momento? Corran! grit Loew. A la refinera! Se levant y se puso en marcha sin saber lo que haca, fuera de control. Los Lobos estaban siendo rpidamente atropellados mientras el ltimo transporte despegaba o intentaba despegar. Alertados por el sonido de los motores de la nave, los hidraliscos abrieron fuego contra el vehculo en fuga. A apenas seis metros del suelo, sufri fuertes desperfectos y se escor. Los hidraliscos siguieron atacando, con el silbido de sus disparos ahogando las armas de fuego. Cientos de pas impactaron en el casco. La tensin del despegue fue excesiva y la nave comenz a abollarse. El morro se hundi y de la cabina de control sali una fuerte humareda. Con los motores ajustados a toda potencia para escapar, la nave se estrell contra el suelo, abriendo una zanja y chamuscando la zona antes de estallar en llamas. No habra evacuacin. Pero la explosin serva para cubrirse. Loew corri. Se senta como si flotara, como si se abriera paso entre agua pesada o plomo. Detrs de ella se iban apagando los disparos.

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Faltaban veinte metros para las puertas, quizs menos. Un grupo de colonos andrajosos la alentaba a ponerse a salvo. Se oyeron chillidos a sus espaldas y el repiqueteo de garras sobre la piedra. Las criaturas se pusieron a ambos lados de ella tan deprisa que le pareci como si estuviera parada. Los hidraliscos avanzaron con un salto para caer sobre los desconcertados colonos, a los que trincharon. Ellos no eran soldados. No tenan nada que hacer. Un puado de hidras se par delante de Loew y se dio la vuelta. Blandieron sus guadaas y sisearon con la boca bien abierta, roja y hmeda. Ella se detuvo, sin caerse por poco. El tiroteo a sus espaldas ces. Solo quedaba el sonido de carne y huesos. Estaba rodeada. Su respiracin estaba tan agitada como un gorrin en un alto horno. Los zerg bajaron la guardia, garras hacia abajo, algunas an empapadas. Los ojos de Loew recorrieron rpidamente cuanto tena alrededor, pero ella no se movi. No gir la cabeza. Simplemente contuvo el aliento, tiesa como un palo. Los zerg se fueron como uno solo, saltando o deslizndose. Pudo volver a respirar. No haba ninguna explicacin. Tal vez era suficiente que la ltima orden se hubiera cumplido. Tal vez se les haba quedado grabada. En cualquier caso, estaba a salvo. Tena va libre. Los zerg se haban marchado. Se permiti dar un paso hacia las puertas de la refinera. Tal vez hubiera un modo de pedir ayuda. Pero no poda deshacerse del recuerdo de la lengua del hidralisco deslizndose entre sus dedos, tirando con rabia. Le entraron ganas de cortarse la mano ah mismo para olvidarlo. El asco le retorca las entraas como un nido de serpientes en eclosin. Su mano an estaba hmeda, y le pareca que aquella sensacin nauseabunda no desaparecera jams, que nunca la abandonara. Detrs de ella se oyeron unas pisadas en la grava que la separaron de aquel pensamiento. Saba cul era el origen sin mirar. Era un hidralisco, con las placas de su estmago golpeando potentes contra el suelo. Gir la cabeza muy despacio. El sol refulga en la placa de metal del crneo de Dennis. Solo poda ser l. Mir a la doctora expectante, como si esta tuviera una bolsa de sobras de carne que pudiera lanzarle en cualquier momento si l se portaba bien. Dio un bufido, impaciente esta vez.
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Dennis? No poda creerlo. Pero por otro lado l haba sido su primer sujeto y el de mayor xito. l sera el ms leal. Sera el ltimo en zafarse de su control. Mir a las puertas de la colonia invadida y luego volvi a mirarlo a l. Tena un color rosado a la luz de la media maana, relajado pero no desprevenido. Loew dio lentamente un paso hacia l. Tal vez podra rehacer su proyecto. Esto solo era un contratiempo. Pero ahora podra empezar de nuevo sin injerencias del Dominio. El OPP segua vivo en l. Podra tomar lo que haba aprendido y acabar con la amenaza zerg. Podra Los ojos de Dennis se estrecharon al levantar los brazos. No haba ninguna prisa. Ella era blanda y no tena defensas. No susurr ella. No, no, no. T no. T no. Ech a correr, pero no era ni mucho menos lo bastante rpida para dejarlo atrs. ***** La Reina de Espadas concentr su atencin durante un instante, yendo ms all de Char hasta llegar a las percepciones de sus nios de Thys. La concentr an ms, saboreando la emocin de la persecucin mientras acompaaba al hidralisco. Kerrigan poda sentir el viento clido y vaco, oler la sangre de los cados, paladear la agona y el miedo de la mujer solitaria y estpida que haba querido quedarse lo que era de ella y solo de ella. Aun as, la mujer le haba brindado una oportunidad increble. Sacrificar varios soldados de infantera por cuntos cerebros del Dominio? Peones a cambio de alfiles y torres e incluso una aspirante a reina? Tan solo lamentaba no ver la cara de Mengsk cuando se enterara. La Reina de Espadas disfrutaba del aroma que desprenda el miedo de la mujer, a tan solo uno o dos pasos de su antigua mascota. Decidi que dejara a la falsa reina correr un poco ms Pero solo un poco ms.

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