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IRM Fonctionnelle (IRMf) dActivation

Ce document a pour objectif dexpliquer de faon relativement prcise ce quest lIRM fonctionnelle dactivation, comment elle fonctionne, et dans quels domaines nous lutilisons. Jai ralis cet crit en me basant en grande partie sur les notes prises avec le Docteur Marc Hermier, et je me suis galement appuy sur le cours dIRM fonctionnelle du Professeur Sappey-Marinier.

I/ Introduction
LIRMf dactivation nous permet dexplorer les fonctions crbrales, de voir lactivation neuronale en rapport avec la ralisation dune tche cognitive (langage, motricit, stimulation visuelle). Il sagit, comme pour lIRM conventionnelle, dune technique non invasive et non irradiante. Cest un examen relativement long. En effet le patient reste en moyenne 20 30 minutes dans lIRM. De plus, il faut ajouter cela le temps de prparation du patient (explication des tches quil devra raliser), le traitement des images (le post-traitement ) et linterprtation de ces images.

II/ Principe
a- Rappel sur lIRM conventionnelle
LIRM est base sur les proprits magntiques du noyau atomique. Le signal recueilli provient des noyaux et plus particulirement de lunique proton de lhydrogne. Ce proton en tournant sur luimme (spin) est lorigine dun courant quon appelle le moment magntique . Par le biais de diffrents procds physiques se servant des proprits magntiques de ces protons (application dun champ magntique Bo, impulsion 90, ), un signal est obtenu qui aprs traitement nous donne limage IRM.

b- Le Contraste BOLD
Dans le cadre de lIRMf dactivation, nous utilisons exactement les mmes bases physiques que pour lIRM conventionnelle. Mais pour obtenir laspect fonctionnel , nous nous servons galement dune proprit physiologique du cerveau et dune proprit magntique de la dsoxyhmoglobine. Le mcanisme est le suivant : 1- Ralisation dune tche cognitive impliquant une zone plus ou moins restreinte du cerveau. 2- La stimulation de cette zone induit une demande plus forte en nergie. 3- Vasodilatation des vaisseaux dans la zone concerne. 4- Augmentation de lapport dOxygne et de Glucose 5- Consommation dOxygne augmente peu (+5%) 6- Taux de Dsoxyhmoglobine diminue localement. Or cette dsoxyhmoglobine tant une molcule paramagntique (induit des variations du champ magntique), elle a tendance diminuer le signal.

Or ici son taux diminue, il y a donc une augmentation du signal IRM (de 1 5%) dans la rgion considre. Lintensit du signal dpend du seuil statistique que lon prend Cest sur ce mcanisme que se base lIRMf dactivation. On parle de contraste BOLD (pour Blood Oxygenation Level Dependant)

c- Anatomie Fonctionnelle du cerveau


Le fait que le cerveau prsente des zones spcialises dans la ralisation de certaines tches cognitives explique que ces mmes zones silluminent en IRMf dactivation lors de lactivit associe. Pour illustrer ceci, voici deux exemples : - La notion de Somatotopie fonctionnelle : A des rgions du cortex plus ou moins tendues correspondent la motricit de rgion du corps spcifique. La traduction schmatique de cette somatotopie sappelle lHomonculus de Penfield (que jai ajout ci-dessous)

Le langage : Bien que cela soit plus complexe, on peut quand mme noter la prsence de deux rgions qui ont une importance capitale dans cette fonction. Laire de Broca pour le langage parl et laire de Wernicke pour la comprhension (Chez les droitiers, ces aires se trouvent dans plus de 90% des cas dans lhmisphre gauche, et pour les gauchers, 70% dans lhmisphre gauche).

III/Mthode
Il est important de noter que lIRMf dactivation ncessite la coopration du patient. Sans cela, il est impossible dobtenir des rsultats. De plus, lIRMf dactivation ne ncessite pas dinjection. Droulement de lexamen : Explication au patient des tches cognitives quil va devoir raliser (on peut tout tester : laudition, le got, lodorat, stimulis visuels, tactiles). Installation du Patient 1re squence dIRM : squence dacquisition morphologique (sur laquelle on appliquera les informations fonctionnelles) 2me squence : cette fois-ci fonctionnelle, qui alterne classiquement 7 phases de 30 secondes en commenant par une phase de repos (4 phases de repos , 3 phases de travail ) (la squence prsente ici est une squence utilise en clinique, elles sont diffrentes en recherche). Traitement des donnes Interprtation

IV/ Domaines dApplication


Les techniques dIRM fonctionnelle (IRMf), bien quutilises essentiellement en recherche, sont de plus en plus utilises en clinique. En recherche, lIRMf dactivation sert pour situer les fonctions crbrales. Actuellement, on a localis peu prs toutes les fonctions cognitives simples. On cherche dsormais comprendre des fonctions plus volues (sentiments, motions...) En clinique, lIRMf dactivation est surtout utile pour faire des bilans pr-opratoires. On peut voir comment aborder une anomalie (lsion, tumeur) afin dviter de toucher des zones utiles dans la ralisation de certaines fonctions importantes (le langage par exemple).

V/ Conclusion
Pour conclure sur lIRMf dactivation, je citerai une limite de cet examen : les artefacts dus aux mouvements (mme minime, moi qui pensait ne pas avoir boug du tout au cours de lIRM que jai ralis, le Docteur Hermier ma dit en analysant les rsultats que javais boug !). Il existe quand mme des logiciels complexes qui permettent de corriger ces mouvements.