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*DUBOSC*, Georges (1854-1927) : La Sorcellerie normande (1922). -----------------------------------------------------------------------Saisie du texte : S.

Pestel pour la collection lectronique de la Mdiathque Andr Malraux de Lisieux (16.VII.2004) Texte relu par : A. Guzou Adresse : Mdiathque Andr Malraux, B.P. 27216, 14107 Lisieux cedex -Tl. : 02.31.48.41.00.- Fax : 02.31.48.41.01 Courriel : mediatheque@ville-lisieux.fr, [Olivier Bogros] obogros@ville-lisieux.fr http://www.bmlisieux.com/ -----------------------------------------------------------------------/Diffusion libre et gratuite (freeware)/ -----------------------------------------------------------------------Orthographe et graphie conserves. -----------------------------------------------------------------------Texte tabli sur l'exemplaire de la mdiathque des /Chroniques du Journal de Rouen/ du mardi 3 octobre 1922. -----------------------------------------------------------------------La Sorcellerie normande par Georges *Dubosc* ~*~ LA MESSE DU SAINT-ESPRIT Sur la route qui se droule travers la plaine, entour de son troupeau, un vieil homme, courb sous sa limousine, regagne lentement la bergerie, jetant un oeil malicieux droite et gauche. Il marche petits pas, s?arrte parfois pour cueillir quelques herbes au revers du foss, qu?il cache dans sa pannetire. Enfin, voici le village dont le clocher se rapproche peu peu. Deux ou trois campagnards le saluent au passage et, tremblants, se retournent quand ils l?ont dpass. Plus loin, l?apercevant par-dessus une haie, une commre fait le signe de la croix ; une autre, sur le pas de sa porte, l?entre du village, dsigne ce vieil homme en parlant sa voisine. Des portes se ferment ; des chiens aboient. Petit petit, alors qu?il gagne la ferme carte, les groupes se forment, les gamins s?assemblent et la rumeur se rpand : Le sorcier ! Partout on entend ce mot mystrieux prononc avec frayeur et colre, parfois aussi avec respect et crainte, rarement avec ironie? Et on conte les mfaits et malfices du sorcier. Ces sorcilges, comme on disait jadis, ils ont inspir deux auteurs normands, le pote Francis Yard, l?auteur de l?An de la Terre et de la Chanson des Cloches, et le peintre Jean Laurier, quatre tableaux de moeurs rurales qui, sous le titre de La Messe du Saint-Esprit, doivent tre reprsents au Thtre normand. Ils sont d?une ambiance trs mystrieuse, originale et forte et appellent l?attention sur ce qu?tait autrefois la sorcellerie normande. * ** Ces sorciers campagnards et villageois n?taient point alors de la classe de ces grands sorciers du XVIIe sicle, qui pullulrent alors,

rpandant la terreur sur des populations effrayes, sorciers qu?on dut faire disparatre par une rpression froce. Les procs des Sorciers de Carentan, ou de la Haye-du-Puits, et mme le procs des Petits Sorciers, jugs au Parlement de Rouen, ne seraient plus possibles aujourd?hui. La sorcellerie au village est moins impressionnante, mais elle existe encore dans bien des esprits nafs et crdules, et l?on rencontre parfois des gens qui, tout en s?en dfendant, croient encore ses pratiques et l?intervention dans les affaires humaines, d?une force arbitraire et puissante. Il est difficile de dterminer les limites de l?occulte et l?efficacit des pratiques magiques dont le sorcier possde le secret. De par le pacte qu?il a sign avec Satan, au prjudice de son salut ternel, le sorcier possde un pouvoir redoutable qui s?exerce de mille faons diffrentes. Il peut voquer les esprits des morts pour les questionner, pour les envoyer tourmenter les vivants, pour les faire pntrer dans le corps d?un homme ou d?une femme, possde ou obsde. Il peut jeter des sorts sur les humains et les animaux ; faire mourir le btail par des maladies qu?il provoque ; gter les rcoltes ; envoyer des rats, des sauterelles ou des chenilles comme ceux qu?on exorcisa au Moyen-Age. En un mot, le sorcier peut contrarier les paysans dans leur travail et vouer la maladie, la folie et mme la mort, ceux qui sont l?objet de son animosit. Il a le pouvoir, dit Mlle Amlie Bosquet, dans La Normandie romanesque, de commander certaines apparitions hideuses et effrayantes, particulirement celles du dmon. Il sait aussi se rendre invisible pour tourmenter de nuit les passants ou leur jouer de mauvais tours, mais c?est une besogne qu?il dlgue souvent aux esprits qu?il dirige. Par haine, il fait tomber la neige, la grle qui gte les fruits, les pluies interminables. Runis sur le bord des tangs, les sorciers fabriquent aussi les orages ; ils les provoquent, causant des dsastres effroyables. Au temps du terrible juge des sorciers. Le Loyer, ces meneurs de nues taient appels des Tempestaires. Ils ont aussi le secret de la corde tourner ou dtourner le vent . Contre ces malfices, les corsaires du Pays de Caux plongeaient dans la mer une statuette de Saint-Antoine et rcitaient une prire. Pour se venger des fermiers, les sorciers, non contents de rendre les vaches malades, de donner le tournis aux moutons, corrompent l?eau des puits et des mares. Chose plus trange encore, le sorcier sait dcouvrir l?ennemi secret, l?auteur insouponn d?un vol ou d?un dlit, en faisant apparatre l?image du coupable dans un miroir ou un seau d?eau. Au temps de la conscription militaire, il pouvait mme faire tirer un haut numro celui qui avait eu soin de mettre dans sa poche un crapaud, la bte des incantations. Enfin, par les philtres et par les charmes, il se prtait toutes des subtilits de l?Amour, matre du monde. Au sorcier revenaient tous les droits sur la nature entire soumise ses pratiques. O se recrutaient ces fervents de la sorcellerie, ces jeteux de sorts et de malfices, ces meneurs de nues, ces ensorceleurs, qu?en pays normand, on appelait souvent le caras, ou le carimaras ? Parmi les bergers, gens silencieux et mditatifs, promenant lentement leurs troupeaux de plaine en plaine, de montagne en montagne, sur la pente des coteaux, sur la lisire des bois, au bord des falaises, seconds seulement par la sagacit de leurs chiens. Berger vaut Sorcier disait la sagesse normande. Ils connaissent et observent la tombe du soir, les couchers de soleil, l?clat des belles nuits d?t et la marche des astres scintillants, le cours changeant des saisons qui se droule. Isols en leurs cabanes roulantes, les bergers y ont acquis dans les

livres, quelques notions de mdecine en exprimentant sur leurs troupeaux. Ils connaissent la vertu des herbes et des plantes, des simples qu?ils ont appris cueillir. Il n?en faut pas plus pour que les Bergers passent pour possder les clefs de la magie, les pratiques tnbreuses de la sorcellerie, et l?alliance avec tous les esprits transfuges de l?ordre cleste. Il faut lire, dans les pages de L?Ensorcele, de Barbey d?Aurevilly, l?admirable analyse qu?il a trace des bergers de Basse-Normandie, contemplatifs, vagabonds et mystrieux . Bien souvent, quand on les remercie, ajoute-t-il, ils ne disent mot, courbent la tte et s?loignent, en se retournant est leur seule et sombre menace et malheur, soit une mortalit pour les bestiaux, soit les plants de pommiers brles en une nuit, soit la des fontaines, vient bientt justifier la menace du terrible doigt lev. * ** Le sorcier, de par son pouvoir magique, rgne aussi sur tout le peuple infrieur des tres fantastiques qui hantent la campagne, les endroits dserts, les carrefours et les coins de cimetire abandonns, les lisires des forts. Il commande leur malfaisance et leur enjoint d?garer et de poursuivre le voyageur qui chemine tremblant sous le ciel nocturne. En Normandie, il rgne, par exemple, sur tout un peuple de lutins, d?esprits phosphorescents, malicieux et vagabonds, qui voltigent dans l?ombre. Ces feux-follets, suivant la superstition populaire de la Haute-Normandie, sont les Fourolles, qui passent pour tre les mes de femmes ou de jeunes filles, expiant ainsi, dans des courses ternelles quelque amour sacrilge. C?est la Fourolle, la Forlore, en anglais la Forlorn, le Faulau, dont le nom semble identique celui de falot ou de lanterne lumineuse, de lueur dansante, qui gare l?homme ou les btes, se guidant sur leur vol au crpuscule ou pendant la nuit. Dans certains coins de Normandie, la Fourolle n?est pas seulement une me errante, c?est une femme dsincarne par le pouvoir du sorcier, une femme dvtue qui, pendant dix annes, doit errer ainsi et devient le jouet des mille puissances indfinies de la nature, s?agitant au sein de l?espace et du mystre. Elle se laisse emporter par les vents, se mire dans les eaux de l?tang, bondit sur le cavalier qui passe jusqu?au jour o la Fourolle reprend sa forme humaine. Le sorcier normand gouverne et rgit encore bien d?autres tres, de nuit, et de terreur : les hanss, les reparats ou revenants ; les tarannes qui sont des gnmes phosphorescents, qui, eux, hantent surtout les lieux habits par l?homme ; les laitices, qui prennent souvent la forme de petits animaux blancs comme des hermines, qui apparaissent et disparaissent, et, d?aprs Pluquet, dans son curieux Essai sur Bayeux, seraient les mes des enfants morts sans baptme. Parmi tous ces tres chimriques, crations imaginaires de l?esprit de nos aeux, le plus connu, le plus rpandu, qui semble lui aussi rpondre aux ordres du sorcier, c?est le Gobelin, si rpandu en Normandie et en Angleterre que son nom est devenu un vritable nom propre. Le Gobelin est une sorte de lutin familier, vif et capricieux, plus malicieux que mchant, petit, grotesque et grimaant, mais vindicatif lorsqu?on le raille. Il est, au fond, un? bon petit diable familier, se plaisant aux besognes de mnage, aux travaux des servantes, les aidant parfois avec quand on les chasse, mais un doigt lev presque toujours, un les fleurs de tous corruption de l?eau silencieux et

une adresse et une dextrit singulires. Il aime aussi et il chrit les enfants et surtout les chevaux. Il les panse, les trille, les mne boire, en galopant sur leur dos, et joue et se rit dans les curies. De petits lutins, une bande, Dansait aprs la sarabande Et, leur faisant maints tours malins, Riaient comme des gobelins. Le Gobelin, qui devenait parfois mchant, sous diverses mtamorphoses, tait, certes, le vrai lutin normand et la preuve en est qu?il y avait Rouen mme, une tour de l?enceinte fortifie, situe sur le boulevard, prs de la Porte Cauchoise, qui s?appelait La Tour du Gobelin, et o on emprisonnait les vagabonds et les mendiants. En cette immense sylve que aussi, dans les clairires fort, les Dames vertes sylvestres, qui paraissent qui, l?appel du sorcier, poursuivent le bcheron o une furie impitoyable. * ** Tous les villages de la Haute et Basse-Normandie ont ainsi leurs Fes et, dans son curieux volume sur La Normandie romanesque et merveilleuse, Mlle Amlie Bosquet nous a cont les aventures tranges de la Fe d?Argouges, si connue dans le Bessin, des Fes du chteau de Pirou, qui se mtamorphosaient en oies sauvages et en magiciennes ; les mauvais tours de la Dame d?Aprigny, prs de Bayeux, qui, dans un val troit et resserr, arrtait le voyageur nocturne, l?entranait dans le ravin, puis, le saisissant brusquement, le jetait dans des fosss hrisss de buissons, de ronces et d?pines inextricables. Au sorcier encore, obissaient aussi les Milloraines ou Demoiselles, que tous les folkloristes n?ont eu garde d?oublier, car il leur a sembl qu?elles taient d?origine scandinave, comme les Walkyries wagnriennes. Elles sont de grande taille, se tiennent immobiles, et ne montrent gure leur visage. Lors qu?on approche d?elles, elles s?vanouissent dans les arbres avec un bruit d?ouragan. D?autres fois, elles se tiennent sur les branches des chnes et s?lancent sur les passants, sur les cavaliers, qui sentent tout coup un poids intolrable sur leurs paules, puis galopent en troupe avec eux. Les Milloraines de la Hague, la Demoiselle de Tonneville, passe dame blanche, sont les soeurs des roussalki russes de Pouchkine et des Tourgueneff . Barbey d?Aurevilly, dans Une Vieille matresse, attribue aux Milloraines la tche de lavandires nocturnes qui, en marmonnant leur chant, accroupies sur la pierre polie des lavoirs, laveraient les linceuls des morts aux rayons de la lune. Bien plus, si un passant traversait la prairie o tait situ le lavoir, les Milloraines le foraient tordre leur linge, et, si, terrifi, ananti, il s?y prenait mal, elles lui cassaient les bras et l?abandonnaient pantelant dans l?herbe. Comment les sorciers mettaient-ils ainsi leurs ordres tous ces tres fantastiques ? Comment transmettaient-ils leurs volonts ces puissances dmoniaques ? Grce des invocations, des formules, dont la plus clbre est l?Abraxas ; grce au Grimoire, qui n?est qu?un recueil de recettes magiques pour se faire obir des mauvais esprits, fut autrefois tout le Plateau de Caux, rdent et sous les halliers, toutes les Dames de la , les Dames blanches , toutes les Fes gracieuses, aimables et accueillantes, mais se transforment en mgres impitoyables, et le braconnier dsign leur vengeance, avec

voquer les morts, dcouvrir les trsors cachs. Que Grimoire ou la Clavicule de Salomon n?a-t-il pas t que les Secrets du Grand Albert, inspirs soi-disant savant, transform par les bergers de campagne en un dans la haute sorcellerie.

de fois le Grand rdit ? Autant par l?illustre magicien expert

Par quoi encore le sorcier s?imposait-il la foule des bas esprits de l?air ou des eaux ? Par la vertu du Cercle magique et par la vertu du Pentagramme ou Pentacle. C?est le signe cabalistique, le talisman par excellence du pouvoir, le pentagone d?or ou d?argent, l?ancien signe de ralliement des Pythagoriciens, qui le gravaient d?un seul trait et dont la construction en forme d?toile apparaissait comme une merveille, semblables la Croix gamme, le Svastika ou le 4 de chiffres, qui revit encore sur des marques de libraire. * ** A tout cet attirail de prparations, d?initiations au mystre noir, la puissance de l?Eglise chrtienne n?a jamais oppos que la force de la prire, sous la forme de l?exorcisme, qui chasse par la vertu de quelques paroles, les puissances considres comme infrieures. Par contre, le peuple des campagnes, surtout en Normandie, rclamait souvent, pour faire cesser les sortilges, le secours de la Messe du Saint-Esprit, crmonie expiatoire que Francis Yard et Jean Laurier, ainsi que nous l?avons dit, voquent dans leur drame villageois. Avant la Rvolution, on croyait que la Messe du Saint-Esprit, dite avec un crmonial particulier, tait d?une efficacit miraculeuse et que la volont divine, quelle que fut l?existence d?un voeu tmraire, ne rencontrait pas d?obstacles. Bien souvent, les prtres rguliers se refusaient mme dire la Messe du Saint-Esprit. A l?appui de cette opinion, Mlle Amlie Bosquet cite un incident bien mouvant qui se droula Rouen, au pied de la cte Sainte-Catherine, et o un jeune fianc trouva la mort. Toutes ces croyances et ces spculations tranges, survivances des conceptions primitives de l?humanit en un temps o l?ignorance supposait partout des causes et des agents de mystre, forment l?intrt nouveau, impressionnant, du drame que Francis Yard et Jean Laurier ont consacr la sorcellerie normande. GEORGES DUBOSC -----------------------------------------------------------------------retour <normandi.htm> table des auteurs et des anonymes <../sommaire.htm>

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