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APUNTES DE TERAPIA GESTALTICA ASIGNATURA: PSICOTERAPIA ESCUELAS HUMANISTAS Y EXPERIENCIALES P. Pablo Lazcano Pizarro, Psic.

CONCEPTOS BSICOS EN TERAPIA GESTLTICA

ORIGENES: LA PSICOLOGIA DE LA GESTALT E HISTORIA Max Wertheimer (1883~1943) Wolfgang Khler (1887-1967) Kurt Koffka (1886-1941) Cuando se estableci la psicologa como una ciencia en Alemania, de 1870 a 1880, se consider que su tarea principal consista en el anlisis de la mente en sus elementos bsicos. La psicologa de la Gestalt, fundada por Wertheimer, Khler y Koffka poco antes de la Primera Guerra Mundial, represent una reaccin contra aquel punto de vista tradicional de la psicologa antigua. Los gestaltistas en vez de buscar elementos mentales prefirieron estudiar las configuraciones y patrones naturales que aparecen en la experiencia directa. Asimismo los gestaltistas se opusieron al behaviorismo de Watson, que analiza la conducta partiendo de la dualidad estmulorespuesta. La psicologa Gestalt naci, as, como un movimiento de protesta no solo contra el conductismo sino tambin como crtica al estructuralismo que analiza el consciente dividindolo en elementos, como hacan Tichener, Wund y Ebbinghaus con la psicologa del contenido. Asimismo el behaviorismo, que se opuso al estructuralismo, surgi del funcionalismo y del positivismo lgico con Watson y Binet, quien estudi las diferencias individuales de la tradicin psicomtrica. Tambin la Escuela de Austria, que creci con la influencia del trabajo fenomenolgico de la percepcin en Psicologa Gestalt, se opuso al estructuralismo y a su anlisis del consciente en elementos y la exclusin de valores, y al behaviorismo por su exclusin del consciente. Mientras que los behavioristas objetaban el estructuralismo como resultado de la subjetividad de los datos con que trabajaban, los psiclogos de la Gestalt se oponan a que pudiera estudiarse algo tan complejo como la conducta analizndola en forma de elementos. Segn la teora de la Gestalt, cundo se hace esto se destruye la unidad de los fenmenos que estn siendo estudiados. Por ejemplo, las composiciones musicales estn hechas de notas individuales; sin embargo no podemos escribir exactamente ninguna composicin musical contando el nmero de notas en S sostenido, en Re menor, etc. La composicin musical comprende mucho ms que la suma de las notas individuales que la componen; esas notas se encuentran relacionadas unas con otras As como el cuadrado es ms que cuatro lneas rectas o el crculo ms que una sucesin de puntos, todos los objetos y procesos son ms que la suma total de las partes que lo forman. Por lo tanto la objecin principal de la Psicologa Gestalt a la psicologa antigua radicaba en el carcter atomstico de sta: Al principio, una gran parte de la Psicologa Gestalt se centr en investigaciones sobre la percepcin; ms tarde se extendi a otros campos como el aprendizaje, la conducta social y el pensamiento. La idea fundamental de la Psicologa Gestalt consiste en que resulta estril tratar de comprender los fenmenos por medio del anlisis de los elementos que la constituyen. Esta formulacin gestltica se ha introducido virtualmente en todos los aspectos de la psicologa moderna.

Ehrenfels, de la Escuela Austraca, estudi la percepcin del espacio y la esttica en 1890, delineando una doctrina de calidades de la forma o de la Gestalt. Esta doctrina se opona a la Escuela del contenido de la percepcin como un simple componente de sensaciones elementales. Para discutir la calidad de la Gestalt, Ehrenfels tom el cuadrado que se forma con cuatro lneas; las lneas son el fundamento, el producto es una figura, la calidad de la figura es una calidad de la Gestalt, de modo que la totalidad es ms que la suma de las partes. Sin embargo, el mtodo de Ehrenfels era emprico y no experimental. Ehrenfels distingue la calidad temporal de la Gestalt, como una meloda o el calor y el fro, de la calidad no temporal. El criterio bsico de la calidad de la Gestalt requiere: 1. Superordenamiento: No solamente la suma de los elementos, como por ejemplo las notas, hace una meloda 2. Transposicin: La forma puede estar en diferentes contenidos; p. ej. una meloda puede transformarse en una nueva llave meldica. Sin embargo el nacimiento de la Psicologa Gestalt se sita en 1912 con Wertheimer y sus colaboradores Khler y Koffka y sus experimentos sobre la percepcin. Wertheimer ide el fenmeno PHI. Este fenmeno consiste en presentar visualmente dos puntos en serie, aIgo distantes entre s; se da un interestmulo que los hace aparecer como si estuvieran en movimiento. Figura 1: Ilusin perceptual de movimiento A: Est encendido durante 200 milisegundos. Despus se apaga 60 msc. y se enciende B otros 200 msc. A B Si el intervalo es corto se ven dos luces simultneas, si este es largo se ve una despus

de la otra sin movimiento. O (observador) En vez de percibir dos luces, una despus de la otra, se ve una sola que se mueve de A a B. Este movimiento aparente del fenmeno phi sirvi a la creacin de la fotografa en movimiento. El mismo fenmeno se da cuando las luces se encienden y se apagan; se da un movimiento sin contenido, o un movimiento sin nada que se mueve, lo que se conoce como el fenmeno phi puro.: Los fundadores de la Gestalt se reunieron por la primera vez en la Universidad de Frankfurt, Alemania, donde Wertheimer, de 30 aos, investig el movimiento tomando como sujetos a Khler, de 23 aos y a Koffka, de 24 aos. El padre de Wertheimer era director de escuela, la madre concertista; Durante su adolescencia Wertheimer toc msica de cmara en Alemania teniendo como compaero a Albert Einstein. Asimismo Wertheimer escribi poesa. Obtuvo el Doctorado en 1904 y fue profesor en la Universidad de Berln y Frankfurt Cuando Hitler subi al poder en Alemania se traslad a EE.UU. y trabaj en la New School for Social Research en Nueva York. Khler se doctor en la Universidad de Berln en 1909. De 1913 a 1920 fue director de una investigacin antropolgica en la mayor de las Islas Canarias, Tenerife. En dicha isla investig con chimpancs e ide el concepto de aprendizaje' por discernimiento (insight). En 1935 Khler parti hacia EE.UU. donde fue profesor de psicologa en el Swathmore College.

Koffka naci en Berln, obtuvo el Doctorado en la Universidad de Berln en 1908. En 1924 se traslad a EE.UU. y fue profesor de psicologa en el Smith College. La palabra Gestalt se refiere a una entidad especfica concreta, existente y organizada que posee un modelo o forma definida. Gestalt significa cmo se perciben en la mente los objetos conocidos en la vida diaria. Los psiclogos de la Gestalt estudiaron primero las formas visuales y las configuraciones; ms tarde ampliaron sus investigaciones y conceptos a otros fenmenos psicolgicos como el aprendizaje, la memoria, el pensamiento y la personalidad. A la Psicologa Gestalt se la conoce tambin como Teora del Campo, debido a que la Gestalt considera que la conducta tiene lugar en un medio ambiente que consiste en un organizado sistema de tensiones y esfuerzos (fuerzas), anlogas a las que se dan en un campo gravitacional o en un campo electromagntico. Durante su estada en la isla espaola de Tenerife, durante la Primera Guerra Mundial, Khler realiz importantes experimentos, utilizando chimpancs y gallinas como sujetos, sobre la formacin gestltica visual; pas del estudio clsico de la percepcin al estudio del aprendizaje, considerando a este ltimo como un subcomponente de la primera, Se aprende cuando se ha percibido la relacin apropiada, cuando se han puesto juntos los elementos del problema aprendido en una Gestalt. Basado en sus cuidadosos estudios fenomenolgico de resolver problemas, Khler concluye que el problema del aprendizaje es secundario respecto a la percepcin; la llave para aprender es el descubrimiento de la respuesta correcta, la cual depende de la 'estructuracin del campo', o formacin de la Gestalt. Cuando se crea la Gestalt se experimenta un rpido insight, surge el darse cuenta, se comprende. Este momento puede aparecer como si fuera un flash, la expresin de un 'aj'. El verdadero insight se caracteriza por la reproduccin de una nueva conducta; se puede repetir la misma conducta y adems dicha conducta se puede aplicar a otras situaciones que no sean idnticas a la situacin original en que surgi el aprendizaje. As, la Psicologa Gestalt, que comenz estudiando la percepcin, pas al estudio del aprendizaje. La teora formulada por Khler de 'insight del aprendizaje' se considera como una alternativa a la teora de Thorndike del 'aprendizaje por ensayo y error', basada esta ltima en la Ley del Efecto. En su libro lnteligencia Animal (1911), Thorndike dice que cuando un animal es reforzado (recibe satisfaccin) en una conducta especfica (que ha ocurrido con ensayo y error) tiende, en situaciones similares o futuras, a repetir la misma conducta. En Psicologa Gestalt la Ley del Cierre es similar a la Ley del Efecto. Sin embargo, la Psicologa Gestalt trabaja con totalidades y los datos bsicos son fenomenolgicos. Un concepto bsico de la Psicologa Gestalt es el 'campo psicofsico' que se compone del 'yo' y el 'medio ambiente' conductual. Otro es el de 'figurafondo'. La figura obedece a ciertas leyes como las de pragnanz (buena forma) y cierre. Un factor deformante es el postefecto de la figura. La Psicologa Gestalt ha aportado grandes contribuciones con el concepto de 'discernimiento' y de 'isomorfismo' que se aplica a la solucin de problemas mentecuerpo. El campo psicofsico determina la conducta, significa lo que por naturaleza es tanto psicolgico como fsico. Dentro del campo psicofsico se encuentran los determinantes de las conductas que constituyen el yo y los determinantes externos compuestos del medio ambiente conductual; del yo forma parte mi ropa, mi familia, mi pas. El medio ambiente conductual se refiere a todo lo que es experiencia o conocimientos conscientes; se determina por la distribucin de fuerzas en el medio fsico o geogrfico. Estas fuerzas o estmulos sensoriales actan sobre los rganos sensoriales; stos a su vez sobre el sistema nervioso, y de ah van a la mente. El campo o experiencia consciente, es decir el medio ambiente conductual, se descompone en figura y fondo. Ejemplo: un punto negro dibujado en un papel blanco. El fondo sirve de marco donde se encuentra suspendida la figura o donde sta se apoya. La figura destaca del fondo, siendo ms sustancial y compacta, mejor estructurada y ms impresionante que el fondo. La figura trata de mantener su constancia; puede alterarse por medio de la pragnanz, el cierre, o el postefecto de la misma Un todo organizado como una figura siempre ser o llegar a ser tan

regular, simtrico, simple y estable como lo permitan las condiciones prevalentes; sta es la Ley de la Pragnanz. Por otra parte, una figura incompleta o abierta tiende a cerrarse o completarse; as, una circunferencia con una abertura en su configuracin tiende a ser percibida como completada o cerrada. El mismo fenmeno opera en el pensamiento y en el aprendizaje. Un problema no resuelto o una tarea especfica no aprendida es una Gestalt incompleta que origina tensin. Al resolver el problema se efecta el cierre y se descarga la tensin. Si miramos fijamente un cuadro negro y despus otro blanco, la percepcin del cuadro blanco se ver distorsionada por la percepcin previa del negro. Este ejemplo significa que la manera en que captamos un objeto es relativa a la forma que acabamos de ver con anterioridad. El discernimiento significa la solucin repentina a un problema, contrasta con el aprendizaje por ensayoerror en que la solucin a un problema se aprende gradualmente y no de una forma repentino Segn Piaget, en los aos veinte, cuando l estructur su teora, ocurrieron dos desarrollos importantes en el campo de la psicologa; uno de ellos el de la Psicologa Gestalt. Piaget ley el trabajo de 'los psiclogos de la Gestalt con gran inters, reaccionando con sentimientos contradictorios. De una parte se sinti gratificado por saber que otros haban logrado formular una teora que poda dejar muchos frutos experimentales. Por otra parte consider que la doctrina gestltica de noaditividad de partes en una totalidad (la totalidad no es igual a la suma de las partes), aunque describa correctamente la estructura de la percepcin, no se aplicaba al equilibrio que mantiene en las operaciones lgicas su tendencia a completarse. En 1952, Piaget estaba seguro de que la estructura de la Gestalt no describa dichas operaciones lgicas; sin embargo, en publicaciones subsecuentes de 1954 y 1955 trat la relacin entre la' Teora Gestalt y su propio sistema epigentico. Como hemos visto, el psiclogo de la Gestalt acadmica se ocupaba en gran medida de las figuras externas al organismo, en especial las visuales y auditivas. Curiosamente no intent aplicar los principios de la formacin de Gestalten (proximidad, Ley del destino comn, Pregnanz, cierre, similitud, etc.) a las percepciones orgnicas, a la percepcin de los sentimientos propios, emociones y sensaciones corporales. jams integr los hechos relativos a la motivacin con los de la percepcin. Fue Frederick Perls quien introdujo este elemento adicional en la Psicologa Gestalt: A las percepciones externas estudiadas por Wertheimer, Khler y Koffka, la Terapia Gestalt aade la percepcin figural de las Gestalten que se forman en el cuerpo y en la relacin individuoambiente. Un ejemplo es la figurafondo cuando se est leyendo un libro y se tiene hambre o sed, lo cual hace que cambie la organizacin figurafondo. Esta es la formacin y la destruccin de figuras gestlticas. Si las Gestalten estn firmes, fuertes, o bien formadas, la figura y el fondo se encuentran altamente diferenciados. Recordarn haber odo los experimentos del chimpanc en su jaula intentando alcanzar un banano que se encontraba fuera de la jaula, con un palo que no llegaba hasta el banano. Me imagino la frustracin del animal. As como Pavlov tuvo su perro, los psiclogos alemanes de la Gestalt el famoso equipo de investigadores compuesto por Wertheimer Khler y Koffka tenan su chimpanc. En el experimento citado el chimpanc, dentro de una jaula, sostena un palo en sus manos y haba un banano fuera de la jaula que no poda alcanzarse con el palo; adems, en la jaula haba otro palo ms corto que poda ser fcilmente conectado con el anterior. El chimpanc intent alcanzar el banano con el palo que tena en sus manos y no lo logr; entonces mirando a su alrededor (tal vez rascndose la cabeza como suelen hacer los monos) descubri el otro palo y uni los dos obteniendo el banano. En ese momento de insight descubri la solucin a su .problema. De estas investigaciones y otras similares realizadas por Wertheimer naci la teora de la Terapia Gestalt Retomando ciertas partes de la psicologa Gestalt, Fritz Perls desarroll su teora teraputica que populariz primero en el Sur de Africa, en 1945; despus fund institutos de Terapia Gestalt en Nueva York; Cleveland, San Francisco, y otras ciudades estadounidenses. Durante los aos sesenta trabaj en el Instituto Esalen de California. Despus fund una comunidad Gestalt en Cowichan, pequea ciudad canadiense cercana a la isla de Vancouver. Perls

conceba esta comunidad como un lugar donde sus residentes siguieran los principios de la Terapia Gestalt en lo que se refiere al crecimiento de la autoconciencia. En dicha comunidad los terapeutas podan vivir y trabajar durante varias semanas o meses. Siete meses ms tarde de haber fundado la comunidad teraputica de Cowichan, Perls la abandon prometiendo volver ms tarde. Nunca ms lo pudo hacer: muri en el Invierno de 1970, a la edad de 77 aos, dejando dos trabajos inconclusos sin publicar, sin duda dos de sus mejores obras, que ms tarde fueron publicadas en un solo volumen. Perls dej. un rico testimonio en el campo de la psicologa: la Terapia Gestalt, la cual ha ido creciendo, llegando a ser ms respetada con el transcurso del tiempo; todo ello a pesar de la 'partida' de su lder carismtico, que fue el 'hombre del momento' en los turbulentos aos sesenta, cuando los niveles de ansiedad y de cinismo sociocultural alcanzaban su mxima potencial. Eran los tiempos en que se necesitaba enfocar el momento en el 'aqu y el ahora', principio que caracteriza la Terapia Gestalt. TERAPIA GESTALTICA. CONCEPTOS BASICOS. Los contenidos del enfoque que expone no son en s novedosos. Sin embargo, lo nuevo estara en el modo en que son usados y organizados. Los conceptos de la Psicologa de la Forma Gestalt (configuracin)- surgen de psiclogos alemanes, quienes demuestran que la percepcin se encuentra organizada en totalidades significativas, donde figuras aparecen organizadas sobre un fondo en funcin del inters. Sobre esta base se ha desarrollado la conceptualizacin de la Terapia Gestltica (TG). GESTALT El proceso de diferenciar entre el foco de atencin y actividad (figura o Gestalt) del conjunto organismomedio (campo o fondo) es la formacin de una Gestalt, y la satisfaccin de una necesidad implica la destruccin de la Gestalt. El organismo requiere que las gestalten se den de la forma ms acabada posible. Esto es vlido para la vida emocional del ser humano. La destruccin se concibe como un proceso natural subsiguiente a la formacin de una figura. Dicha desaparicin se considera un acto de tipo agresivo (Perls, 1982). LA GESTALT Y EL METODO FENOMENOLOGICO El mundo fenomenolgico se plantea ms all de lo fctico, fundado en la vivencia. La perspectiva fenomenolgica se basa en la eliminacin de lo inmediato y originario mediante la reduccin trascendental de la conciencia. Tras esto hay una fuerte crtica al empirismo y su tendencia a aislar a los objetos de la conciencia y la subjetividad. Por el contrario, la subjetividad permitira el florecimiento de una ciencia sin presupuestos, dndole as un marcado carcter eidtico. Husserl sostiene que la intuicin inmediata es necesaria para alcanzar la certeza, la cual a su vez sera de naturaleza distinta a la analtica. Es una certeza sin garantas. Desde la fenomenologa, un objeto simplemente es tal y como se nos presenta. Entonces la certeza fenomenolgica apunta al ser as del objeto, tal como aparece a nuestra percepcin individual. No aspira a ms que eso. Es posible aspirar a la transparencia del objeto en la medida que se logra romper la separacin sujetoobjeto, lo que tambin parece posible en la experiencia mstica. Podemos entender entonces al mtodo fenomenolgico como la simple descripcin de un objeto de experiencia, tal y como se me presenta, dejando fuera cualquier idea preconcebida (prejuicio), por ejemplo, evitando juicios de valor respecto de lo observado. Esta descripcin ha de referirse a la experiencia en el presente inmediato.

HOMEOSTASIS Dentro de los conceptos o premisas principales esta la homeostasis, donde todo lo viviente est gobernado por un proceso mediante el cual mantiene su equilibrio y su salud tras condiciones siempre variables. Mediante la homeostasis los organismos satisfacen sus necesidades. A este se le llama tambin autorregulacin (Latner, 1994) Satisfacerse significa la necesidad de contactarse con el medio. Esto sucede tanto en lo fsico como en lo psicolgico. Desde aqu se critica la teora de los instintos, en que se tiende a confundir las necesidades con sus sntomas o con los medios usados para satisfacerlas. Se postula que un organismo sano puede presentar varias necesidades ordenadas en una jerarqua de valores. La necesidad dominante se presenta como figura sobre las dems que retroceden al fondo. HOLISMO Una doctrina holstica plantea que el hombre es un organismo unificado, lo cual se opone a la filosofa dualista mentecuerpo. En el proceso del conocer, alternativo al anlisis de origen dualista, se encuentra el darse cuenta, el cual es ms difuso que la atencin e implica una percepcin relajada llevada a efecto por la persona total. El pensar se entiende aqu como una amplia gama de actividades como soar, o utilizar al mximo nuestra capacidad de simbolizar. El soar y el razonar se orientan en el mismo sentido y se le denomina fantasa, donde se reproduce la realidad mediante smbolos a escala reducida. La actividad mental acta para el sujeto ahorrando tiempo, energa y trabajo, y es llevada a cabo por la persona total con menor consumo de energa comparado con la actividad o conducta real de sus contenidos. El entendimiento del s mismo se persigue desde esta perspectiva mediante el fantasear, el representar roles y del hacer (Perls, 1982) ORGANISMO La terapia Gestalt est organizada tomado a la base principios del funcionamiento biolgico del organismo tras una conducta. Se denomina autorregulacin del organismo al proceso mediante el cual este lucha por su equilibrio, continuamente alterado por sus necesidades, y recuperado por su satisfaccin. Este concepto no asegura la salud, sino implica que el organismo hace lo que puede con los medios de que dispone. Para ello se comprende al medio como estrecha e indisolublemente relacionado a dicho organismo. El organismo y el medio se acomodan mutuamente mediante lo que se denomina la adaptacin creadora. El organismo hace juicios ante cualquier circunstancia, siendo la determinacin espontnea el ms primario de ellos. Este se produce espontneamente en acuerdo a la parte ms alta de la jerarqua de necesidades inconclusas (literal). Este procedimiento sucede normalmente dentro de lo que se denomina funcionamiento libre. Respecto de la realidad, se la plantea como ya dada y creada por nosotros de acuerdo a nuestras necesidades (Latner,1994; Perls, 1982). CONCIENCIA En Gestalt, se habla de conciencia (del punto de vista fenomenolgico) y de falta de conciencia, ms que de inconsciente (Latner, 1994; Perls, 1982). De all que no nos moveramos por oscuras motivaciones sino por la simple autorregulacin organsmica. La madurez implica ser capaz de situarnos dentro de este proceso y vivir dentro de l. Una cosa es la conciencia contenedora de la cual, segn Brentano, el maestro de Husserl, no podemos dar cuenta- y otra sus contenidos. Usualmente el Yo se identifica con tales contenidos y nace ah la definicin que hacemos de nosotros mismos.

EXCITACION Otro concepto es el de excitacin, referido a la manifestacin de la energa en trminos de niveles fisiolgicos y de experiencia. Desde aqu, las emociones se conciben como correlaciones de la experiencia de la energa del organismo organizada en torno a una Gestalt en formacin. La excitacin es un aspecto que hay en la relacin entre figura y fondo (Zinker,1979) LIMITE DE CONTACTO Los lmites de contacto son aquellos mediante los cuales el yo y el resto establecen su frontera, siendo sta parte de ambos. Se menciona el lmite de contacto como el "lugar" o espacio de la experiencia donde ocurre el pensar, el actuar y el emocionar, determinndose aqu el modo de vivenciar y enfrentar los acontecimientos. En este concepto, organismo y ambiente se relacionan recprocamente (Latner,1994; Perls, 1982). La frontera de contacto es aquella que se forma entre el organismo y el ambiente cuando el primero apela al segundo en bsqueda de la satisfaccin de una necesidad. Como expresin dual de la naturaleza humana, se destaca que opuesto al contacto est el retraimiento, que es aquella zona de experiencia en donde el contacto ha desaparecido, probablemente por que una necesidad ya ha sido satisfecha. En palabras de Laura Posner (1994) -Perls fue su apellido de casada- la flexibilidad del lmite es el contnuo de la conciencia, es decir, la formacin y destruccin permanente de las gestalten. Cambia y crece contnuamente. Las fijaciones de este definen a la persona obsesiva. Orgullosa o prejuiciosa. Para que el lmite pueda flexibilizarse y crecer, necesita de un soporte adecuado. Originalmente podran ser los padres. Cuan no ha sido posible. Constituye una de las funciones del terapeuta. No todos los contactos son sanos ni todos los retraimientos son enfermos. La salud radica en la capacidad de establecer buenos contactos y organizar las retiradas. Contacto y retirada son opuestos dialcticos, donde la sntesis del logro es el cierre de la Gestalt, es decir, donde la figura deja de ser tal para pasar a convertirse en fondo. Aqu, las emociones excitan al organismo en su basalidad y movilizan los medios disponibles para la satisfaccin de las necesidades propias mediante el establecimiento del contacto con nuestro objeto de satisfaccin. Para tal efectividad, esto ha de suceder en el ahora. EL CICLO DE CONTACTO Tambin se le conoce como ciclo del darse cuenta o ciclo de excitacinretraimiento. Distintos autores se refieren al ciclo de contacto bajo rdenes y denominaciones algo diferentes. Ginger se fundamenta en Goodman para defender el orden que plantea y dnde se sitan respecto de ste las distintas interrupciones. Ordena las interrupciones en cuatro sitios: el precontacto (bajo el modo ello), la toma de contacto (bajo el modo yo), el pleno contacto (yo) y el postcontacto (personalidad). Describo este orden por ser el ms conocido: En el pre-contacto, identificado por la emergencia del deseo, define un estado en que la sensacin va a derivar -va percepcin y excitacin- en la formacin de una figura de inters. Este puede que se relacione a las etapas "emergencia de la necesidad (Polster, 1983) y "sensacin" (Zinker, 1979), aunque en este ltimo caso puede que involucre tambin a "toma de conciencia" y "excitacin". Segn Goodman, el self funciona bajo el modo del "ello". En esta parte del ciclo es posible que interrumpa la introyeccin y la confluencia. En el contacto (o toma de contacto), el self funciona en un modo ms activo, del Yo, e implica el proceso de establecer el contacto. El objeto de contacto se forma como figura, y la excitacin retrocede al fondo. El funcionamiento en el modo del Yo implica la eleccin o rechazo de las diversas posibilidades de accin. Puede interrumpir en esta fase la proyeccin. En la fase de pleno contacto o contacto final, se da una confluencia o indiferenciacin entre el organismo y medio, donde se da una abolicin de la frontera del contacto dejando al yo en el

modo "medio" o de indiferenciacin sujetoobjeto o activopasivo, radicada en el aqu y ahora. Podran interrumpir esta fase la retroflexin y el egotismo. Finalmente, en el postcontacto o retirada se produce la asimilacin de la experiencia en una dimensin histrica, donde el Self funciona bajo el modo personalidad. En este momento se retorna a la indiferencia creativa. Aqu podra aparecer nuevamente la confluencia como interruptor. A pesar de las diferencias de denominaciones y de caracterizaciones de los procesos descritos por los distintos gestlticos, es comn al enfoque el hacer conscientes las resistencias ms que simplemente buscar sobrepasarlas o vencerlas, caracterstica de otras escuelas ms tradicionales. Otro modelo que describe claramente el ciclo del contacto y su uso en terapia es el utilizado por Joseph Zinker (1979), de cuya obra cita castanedo (1983). EL CICLO DE LA EXPERIENCIA Segn Zinker el modelo ms comprensivo de la teora de la Terapia Gestalt es el ciclo de "el darse cuentaexcitacin". Ese ciclo se inicia con la sensacin, se desplaza al darse cuenta y genera excitacin y energa. El ciclo completo es sensacin-darse-cuenta-energa-movimientocontacto-retirada. Este ciclo se repite una y otra vez mientras las Gestalten se completen. En Terapia Gestalt se ha puesto ltimamente ms nfasis en la parte del ciclo donde se conectan entre s el darse cuenta y el contacto. Tambin se tiende a sobreenfatizar la nocin de movimiento, dado que en Occidente vivimos en una sociedad orientada hacia la accin. Por otra parte en Oriente los yoguis se centran en la fase del ciclo llamada de retirada. El Zen enfatiza el silencio que caracteriza la retirada: La educacin moderna se funda en la palabra, la educacin Zen en el silencio (...) El silencio es superior a la elocuencia. Sin embargo Zinker considera que se necesita estudiar el ciclo completo y no nicamente la parte activa que culmina con el contacto. Considerando el ciclo completo podemos desarrollar un sistema de diagnstico fenomenolgico que permita determinar exactamente dnde se encuentra bloqueada una persona; esto facilita informacin valiosa al terapeuta para iniciar su intervencin. Como ejemplo, hay personas incapaces de sentir. Otra se excita rpidamente, sin tener nada en el corazn. El obsesivo se bloquea entre el darse cuenta y la, movilizacin de energa. Siguiendo con las fases del ciclo Zinker dice: (...)una persona llena de energa e incapaz de relajamiento se queda somticamente bloqueada (...) puede llegar a tener una alta presin sangunea. En cuanto a los hiperkinticos: La persona que se mueve mucho y es incapaz de establecer contacto, es el llamado clnicamente histrico, que experimenta una gran cantidad de actividad frentica (una forma de coitus psicolgicamente interrumpido), sin ser capaz de completar la experiencia. Finalmente: (...) la persona que esta bloqueada en el contacto es incapaz de dejarse ir y tiene grandes dificultades para conciliar el sueo. Zinker se sirve del ciclo de la experiencia darse cuenta-excitacin-contacto para ilustrar los objetivos y aspiraciones de la Terapia Gestalt, siendo este ciclo un instrumento muy valioso para que el terapeuta detecte los bloqueos que se dan en sus pacientes, como ya hemos mencionado anteriormente. El terapeuta, al detectar los bloqueos puede llegar a situar el trabajo con el paciente en una de las seis fases activas del ciclo ; stas al completarse, conducen a la fase de reposo o cierre del ciclo (Fig. 2).

Observando las fases de este ciclo vemos que la experiencia humana tiene como primera etapa la sensacin. El experimentar en el aqu y el ahora comienza siempre con la sensacin; por ejemplo, el lenguaje tiene races sensoriales (las palabras que se emiten provienen de la experiencia concreta del individuo). Sin embargo algunas veces no existe asociacin o relacin entre la sensacin y la accin (quinta fase del ciclo), como ocurre al ingerir alimentos; hay personas que no degustan lo que mastican. Por otra parte, entre el sentir y el hacer o la accin se sita el quid de la autoalienacin. En consecuencia, la sensacin sirve de trampoln a la accin; partiendo de esta accin se llega a la toma de conciencia de la sensacin. As, la sensacin significa una experiencia sensorial del mundo. Cuando la persona inhibe sus sensaciones estas no pasan al segundo estadio del ciclo, no llegan a la toma de conciencia. Las Interrupciones o bloqueos entre la sensacin y la conciencia (awareness) son caractersticas de las personas autistas; stas personas manifiestan resistencias a percibir y conocer. Entre estas dos fases (sensacinconciencia) se sita tambin la proyeccin, que en Terapia Gestalt es considerada como una resistencia a darse cuenta. Sonia Nevis, del Gestalt Institute of Cleveland cuando hace psicoterapia acostumbra explicar a sus clientes el funcionamiento del ciclo de la experiencia, centrando su atencin en el momento en que emergen las fijaciones como figura del ciclo. Algunos ejercicios que se emplean para facilitar la salida de una, fijacin, en una fase del ciclo, son de aplicacin rpida; por ejemplo, si el cliente tiene bloqueadas las sensaciones se le puede pedir que cierre los ojos y que describa la forma que tiene la sala donde se encuentra, los muebles, el color de su ropa y otros detalles perceptuales que requieren de la atencin para convertirse en sensaciones. La segunda fase del ciclo, la toma de conciencia, representa uno de los elementos esenciales de la Terapia Gestalt. Por medio, del awareness el terapeuta logra que su cliente: Se desplace hacia una mayor toma de conciencia de s mismo, su cuerpo, sus emociones, su medio; aprenda a tomar como propias sus experiencias, en lugar de proyectarlas a los otros; aprenda a darse cuenta de sus necesidades y desarrolle habilidades que le puedan satisfacer sin daar a los otros; se desplace, hacia un mayor contacto con sus sensaciones, aprendiendo a oler, degustar, tocar, or y ver; saborear todos los aspectos de la vida; se desplace hacia la experiencia al conocer su fuerza y la capacidad de darse soporte; en lugar de depender del soporte de los otros, culpar o culpabilizarse para movilizar el soporte del medio; desarrolle sensibilidad al establecer contacto con su entorno y al mismo tiempo se viste de una armadura que le protege para hacer frente a las situaciones destructivas que le puedan daar; aprenda a tomar responsabilidad por sus acciones y sus consecuencias; se sienta bien con el darse cuenta de su vida de fantasa y su expresin.

El awareness reside en poner atencin a las sensaciones y organizarlas. Como se ha visto en todos los puntos descritos anteriormente, la Terapia Gestalt trabaja con la toma de conciencia de las sensaciones; por lo tanto, si alguien bloquea sus sensaciones es imposible que llegue a concluir situaciones o completar el ciclo de la experiencia. Sin embargo, cuando se toma conciencia de las sensaciones que se tienen en el aqu y el ahora se pasa inmediatamente a la movilizacin de la energa (tercera fase). Existen tres tipos de darse cuenta: el darse cuenta externo, compuesto por las sensaciones y las percepciones; el darse cuenta interno, que cuenta con sensaciones y emociones, y el darse cuenta de las fantasas, que significa una actividad mental. Cuando se aumenta el contacto entre el primero y el segundo darse cuenta, se reduce el tercero de ellos o la actividad correspondiente a la fantasa. Esta ltima toma de conciencia, al no estar situada en el aqu y el ahora, como las otras dos, impide vivenciar el momento existencial presente. En resumen, a veces no se toma conciencia de los sentimientos internos y de los acontecimientos que quedan fuera del awareness presente. El darse cuenta de cmo nos sentimos, en relacin con los otros, es el comienzo de la toma de conciencia que influye el rea mental y espiritual de la persona. A medida que se desarrolla la toma de conciencia se produce la excitacin, fenmeno que se da debido a la energa que ha movilizado la persona. Despus de esto, siguiendo las fases del ciclo se pasa a la accin, que desemboca en el contacto . Para Zinker, el terapeuta gestltico debe interesarse especialmente en los bloqueos que se dan en la parte del ciclo que contiene conciencia-excitacin-contacto (fase segunda a la sexta). Esos bloqueos imposibilitan la auto-realizacin del individuo. Las interrupciones en el ciclo pueden relacionarse con la psicopatologa descrita en la nomenclatura psiquitrica. Todo lo dicho representa para Zinker una integracin de la Teora de la Terapia Gestalt (ciclo), con el pensamiento psicoanaltico (psicopatologa, mecanismos de defensa). Entre la segunda y la tercera fase se dan las resistencias introyectadas, lo que significa, dicho de otra forma, la aceptacin de las proyecciones de los otros. Cuando la persona introyecta se sirve de mecanismos como el de intelectualizar las situaciones emocionales, en lugar de sentirlas o vivenciarlas movilizando la energa de su organismo., En estas situaciones la persona se limita a hablar de sus emociones. Segn Zinker, en estos casos el trabajo del terapeuta se centra principalmente en localizar y movilizar la energa del paciente, de forma tal que esta movilizacin de energa le sirva para adoptar una conducta ms adaptativa. A menudo esta energa se encuentra bloqueada por la frigidez muscular de la estructura del carcter, pudiendo, tambin estar prisionera de las resistencias mentales. Entre la movilizacin de la energa y la accin se sita la resistencia conocida como retroflexin; puede ser tanto fisiolgica (sistema muscular o psicosomtico; por ejemplo la lcera, que significa "devorarse el estmago"), como puede estar formada por el mundo de la fantasa del individuo. La accin se produce como consecuencia del movimiento. La interrupcin del ciclo entre la accin y el contacto es tpica de las personas que manifiestan conductas de histeria y de despersonalizacin, es decir personas que no relacionan sus actividades con su experiencia. Tambin cuando hay bloqueo entre estas dos fases se da la resistencia conocida como deflexin; la persona enfoca alguna otra parte del contexto en que se encuentra y no lo que es figura en ese momento. El contacto se establece con el self y con los otros. Con el self sintiendo; con los otros tocando, mirando, hablando. El contacto significa estar completamente implicado o ensimismado en la experiencia presente que transcurre en el aqu y el ahora; el contacto no limita solamente a, una inter-relacin de persona a persona. Adems, el contacto se extiende a los alimentos, al contacto con la naturaleza, la msica, en fin, a todo lo que implica el rea sensorial y emocional. Si este contacto es activo proporciona una satisfaccin en la persona que lo establece.

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Isadore Forma dice que el poder del contacto que establece un terapeuta con su cliente es tal que los pacientes de los freudianos suean en freudiano, con castraciones; los de los junguianos con arquetipos msticos, y los de los gestlticos con resistencias y alienaciones. Cuando hay interrupcin entre el contacto y el reposo, la ltima fase del ciclo, aparece el mecanismo conocido como confluencia interna en la que no existe la diferenciacin. Por otra parte, cuando se establece poco contacto se est bloqueado en el awareness, y cuando existe mucho contacto se da la comunin. En una experiencia, cuando el ciclo fluye por s solo y se pasa por todas las fases del mismo, llegando finalmente al contacto, esta ltima fase de contacto integra todas las fases anteriores. Adems el contacto, segn el conocido principio de la Gestalt, es ms que la suma de todas las fases anteriores del ciclo; para que ste se produzca se requiere desestructurar y llegar a formar una nueva figura, afectar y ser afectado, dicho con las palabras de PerIs: Perder el sentido del self. Cuando el organismo entra en el reposo de la experiencia vivida se retira. Retirada que requiere antes que se haya dado el contacto (polaridad). Entonces de nuevo comienza otro ciclo o Gestalt que se iniciar con una nueva sensacin. SALUD Y NORMALIDAD La normalidad aparece como una conducta sana e integrada. La salud implica la capacidad de resolver con xito cualquier situacin dentro de la dialctica de formacin y destruccin descrita para la Gestalt. La integracin implica reconocernos como parte del ambiente, adems de aceptar nuestras necesidades y procederes. El aspecto final y esencial para la salud es la conciencia. En este sentido, el yo es el agente en contacto con el presente, llevando a cabo nuestras adaptaciones creadoras y dndoles significado. ENFERMEDAD En el mal funcionamiento de las modalidades del yo, se altera la interaccin entre los modos del ego y del ello. El organismo, desequilibrado en este sentido, slo puede asumir un modo de contacto rgido y carente de espontaneidad. Una alteracin caracterstica es cuando la inteligencia cohesiva del organismo (la intuicin) es sustituida por su componente cognoscitivo, el intelecto. Esta sustitucin implica el bloqueo de la excitacin, aunque esta no se detiene. Se puede buscar en esto figuras sustitutas para el cierre de esta situacin interrumpida, pero se supone que no tiene la misma eficacia comparada con la figura original. Al llevarse a cabo un proceso de constriccin que se opone a la excitacin da como resultado la angustia. La angustia es una represin incompleta de las necesidades del organismo. Conforme cada Gestalt lucha por completarse, cada fragmento de nuestros procesos inconclusos lucha por completarse. De aqu, se comprende en Gestalt al sntoma como intento de solucin de graves problemas internos de la mejor manera posible dada nuestra limitacin de la conciencia. En TG se pone nfasis que los trastornos son del organismo ms que "mentales", buscando evitar la clsica divisin mente-cuerpo, una de las expresiones de la distincin sujeto-objeto que los antiguos fenomenlogos y los actuales postmodernistas advierten como un mal inherentre al pensamiento cartesiano, origen cultural de la patologa humana y social (Echeverra, 1993; Berman,1987; Capra,1982; Ferguson,1989; Bateson, 1985). Adems, estos trastornos no seran categoras fijas, sino representan a un sujeto en un determinado perodo de tiempo. El trastorno se entiende en cuanto a la clase, cantidad y calidad del proceso Gestalt de formacin y destruccin de figuras. Se acepta que dichos trastornos se originan en la infancia. Se entiende que debido a la interferencia con nuestras funciones de contacto y la persistencia de nuestras funciones de seguridad, perdemos nuestra integracin. El resultado es la tpica neurosis, donde se pierde el sentido de nuestro cuerpo. En cuanto al diagnstico, se evita las etiquetas de la psiquiatra tradicional. La tipologa es de carcter mas bien procesal. Sin embargo, se han hecho esfuerzos por compatibilizar este enfoque con el modelo mdico tradicional (Zinker, 1979). Perls (1982) ahond en la definicin

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de la neurosis. La defini como una dificultad para establecer buenos contactos y para desarrollar la correspondiente retirada. Las personas no logran concentrarse en el ambiente, dejando vagar su mente hasta el aburrimiento. EL YO EN TERAPIA GESTALTICA El yo adopta su cualidad de funcionamiento en dos modos: el modo del ego y el modo del ello de forma muy semejante al modelo psicodinmico, a diferencia de que en este caso no se trata de estructuras reificadas o "vivas" (como duendes en conflicto dentro de nuestra cabeza) sino como modos o estilos de funcionamiento, siendo el predominante aquel que mejor cubra estratgicamente el proceso de satisfaccin de necesidades. A esta estructura se adscribe una segunda dimensin: la del contacto. Estar en contacto significa estar conscientes del medio. Nuestros juicios suelen entorpecer el libre flujo de la formacin de una Gestalt. En este sentido, resultan deseables todas aquellas intervenciones que favorezcan este libre flujo. El contacto puede, tanto en normalidad como en patologa, adquirir connotaciones de confluencia, proyeccin, introyeccin y retroflexin. Estos aspectos del yo, aliados a las funciones de seguridad permiten el desenvolvimiento ms o menos sano del organismo, aunque tambin permiten comprender que significa un funcionamiento enfermo. La cronicidad y la inadecuacin de estos aspectos llevan a la enfermedad. El contacto puede, en normalidad adquirir connotaciones de confluencia, proyeccin, introyeccin y retroflexin. Estos aspectos del yo, aliados a las funciones de seguridad permiten el desenvolvimiento ms o menos sano del organismo, aunque tambin permiten comprender que significa un funcionamiento enfermo. La cronicidad, la rigidez y la inadecuacin de estos aspectos llevan a la enfermedad. Es decir, un mecanismo de defensa es sano cuando asegura nuestra subsistencia y permite nuetro enriquecimiento experiencial. En primer lugar, en la proyeccin, se confiere al medio la responsabilidad de lo que se origina en el Yo. (ver la paja en el ojo ajeno...) En segundo lugar est la introyeccin, que es la asimilacin del mundo exterior sin mediar una normal "digestin". Se asumen verdades sin cuestionarlas, por ejemplo, durante nuestra mayor susceptibilidad a la socializacin, en la infancia. En la confluencia se representa la ausencia de frontera de contacto. El Yo se pierde en otros o se disipa en el ambiente. En la retroflexin, hago a mi mismo lo que originalmente habra preferido hacerle a otro o al ambiente. Perls (1982, p50) dira que es volverse atrs intensamente en contra.

Ejemplos patolgicos y sanos de estos eventos en el mismo orden seran: a) proyeccin, cuando afirmo que el mundo es para m y en este momento un lugar hostil, donde, por ejemplo, mis compaeros de trabajo tienen un trato agresivo hacia m. Hasta ese momento no haba notado mi propia agresividad en el trato a los dems, ni mi evitacin del contacto con algunos de ellos, ni era capaz de darme cuenta de que el sentimiento de desagrado ante esta evaluacin que yo mismo hago, me pertenece. Una proyeccin sana se da cuando compongo un tema musical con mi guitarra, elaborando arreglos diversos a mi ms completo agrado y concluyendo con la satisfactoria sensacin de que es algo "mo" y con "mi estilo". Otro ejemplo de proyeccin sana y espontnea son los sueos. En TG los sueos son proyecciones simblicas de nuestros estados internos. b) En la introyeccin, me encuentro con el hecho de que no quiero ni acercarme a los gatos ya que los encuentro "oportunistas" y "traicioneros", palabras que ahora pongo entre comillas porque se las copi literal a mi madre!. Hace poco, en un contacto directo, me enamor de un gatito recin nacido y me lo llev a vivir a mi casa. Ahora

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recuerdo como repet estas palabras en ms de una ocasin para referirme a los gatos, y me doy cuenta como haba limitado esta (para m) deliciosa experiencia. Un caso de introyeccin sana sera por ejemplo, el aprendizaje que hago de palabras que otros usan para denominar algunos objetos, los que puedo referir posteriormente y en forma conveniente. c) En la confluencia, puede pasar que en mi trabajo sostenga conductas "antilaborales" o poco operativas simplemente porque comnmente "se hacen", es decir, mis colegas las hacen "antes que yo", y en realidad ni siquiera me las haba cuestionado. Lo ms ejemplar: llegar tarde. Tengo una confluencia sana en el momento en que este fin de semana he terminado mi almuerzo y me desparramo plcidamente en mi hamaca, sin hambre, sin incomodidad y me quedo tendido hasta que encuentro el sueo o hasta que otro objeto de experiencia se me forme como figura. Hacer el amor satisfactoriamente depende muchsimo del poder establecer confluencia con la pareja. Cabe destacar que el proceso de razonar o fantasear son un impedimento momentneo al contacto. d) Existe un cuarto mecanismo, el cual revierte especial importancia por ser el fundamento de la teora psicosomtica de la terapia Gestalt. En efecto, en un ejemplo patolgico preferimos contraer nuestra mandbula impidindonos articular en palabras (o mordidas) nuestros ms rabiosos sentimientos. Schnake (1996) ha desarrollado en Chile un interesante trabajo dramtico-simblico para demostrar teraputicamente este proceso. En una sana manifestacin, contraemos nuestra musculatura frente a la brusca aparicin de una sealizacin del trnsito, evitando exponer nuestra integridad. POLARIDAD La diferenciacin es el proceso de separar las posibilidades en opuestos o polos. No es posible estar conscientes de las distinciones sino mediante la percepcin de su naturaleza polar. La interaccin entre los opuestos polares se entiende como un proceso dialctico de tesis, anttesis y sntesis. A continuacin un estracto de Castanedo (1983), particularmente aclarador. Polaridades: punto de partida para la comprensin del conflicto Una buena teora del conflicto incluye tanto el conflicto intrapersonal como el interpersonal. Empieza por el individuo como conglomerado de fuerzas polares, todas las cuales se intersectan entre s, pero no necesariamente en el centro. Como ejemplo supersimplificado, podemos dar el de una persona que contiene la cualidad de la bondad y tambin su polaridad, o sea, la crueldad, y la caracterstica de la dureza y su polaridad, es decir, la ternura. Por aadidura, una persona no posee tan solo una polaridad opuesta, sino varias que se relacionan entre s, creando "multilateralidades". Por ejemplo, la polaridad de la bondad puede no ser solamente la crueldad; otra sera la insensibilidad o indiferencia a los sentimientos de otra persona. En forma diagramtica esa unilateralidad sim-pe puede representarse as: Las conceptualizaciones y sentimientos polarizados son complejos y se entrelazan unos con otros. Como es obvio, se refieren a la particular historia del individuo y a su percepcin de la propia. realidad interior. Esta consiste en aquellas polaridades y caractersticas que son egosintnicas, o aceptables por el smismo consciente, y las que son egodistnicas, o inaceptables por el smismo. A menudo, el autoconcepto excluye, por dolorosa, la conciencia de las fuerzas polares que operan en el propio interior. Yo pienso de m mismo que soy despierto y no lerdo, gracioso y no torpe, tierno y no duro, bondadoso, no cruel. En teora, la persona saludable constituye un crculo completo, que posee miles de polaridades integradas y entrelazadas, que se fusionan todas entre s. La persona saludable conoce la mayora de las polaridades que contiene, incluso aquellos sentimientos. y pensamientos que la sociedad reprueba; y es capaz de aceptarse tal como es. Puede decirse: "A veces soy tierno, pero en situaciones en que me siento amenazado, me gusta realmente mi dureza. Cuando estoy en lnea y alguien, deliberadamente, me lleva por delante, no me siento tierno, y est bien que as sea". Una persona puede ser en general graciosa, y sin embargo desmaada en ciertas ocasiones. Una persona saludable, si tropieza con un mozo en un restaurante, no necesita decirse: "Qu bruto soy".

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Aun as, puede haber puntos oscuros en la conciencia de la persona saludable. Puede conocer su lado tierno, pero no sus aspectos duros. Cuando su atencin se dirige a stos, puede experimentar pena, pero tambin deseo de incorporar esta nueva nocin de s mismo a su autoconcepto. Tal vez la persona saludable no apruebe todas sus polaridades, pero el hecho de que acepte soportar la conciencia de ellas es un aspecto importante de su energa interior. En la conciencia de una persona perturbada hay grandes vacos. Tiene una visin rgida y estereotipada de s misma y no logra aceptar muchas de sus partes: su mezquindad, su homosexualidad, su insensibilidad, su dureza. Niega sus propias polaridades negativas aquellas facetas de s misma que le han enseado a considerar inaceptables o repulsivas y tiende a proyectar sobre otros tales caractersticas. Tomar conciencia de esas polaridades inaceptables la torna ansiosa. Como consecuencia surgen sntomas neurticos: por ejemplo, la imposibilidad de controlar la aparicin de ansiedad. PROCESO PSICOTERAPEUTICO Se afirma que lo que mantendra al yo integrado y nos conservara sanos sera la conciencia. El deterioro se fundamenta mediante una primera fase de tipo implosiva, donde el modo del ego se vuelve contra nuestros propios impulsos. Esto plantea una experiencia fbica y falsa, surgiendo objetivos de conflicto falso que buscan distraer la excitacin que trae consigo una figura en formacin, el verdadero conflicto. El primer paso para el establecimiento de una dinmica sana para el organismo es el restablecimiento de la conciencia del presente, y del contacto con el ambiente. Llegar a ser simplemente lo que somos (lo que se denomina la Teora Paradjica del Cambio), como meta implica estar conscientes de nosotros mismos en este momento. En orden y en crisis se intenta descubrir cul es nuestro funcionamiento actual. Esto es clave antes de intentar formas de acercanos adecuada y honestamente a la satisfaccin de nuestras necesidades. En este aspecto, la psicoterapia Gestalt es altamente experimental, es decir, apunta al ejercicio de experiencias semidirigidas donde la persona explora antiguas y nuevas formas de experiencia. Uno de los aspectos centrales en la terapia es utilizar el modo del ego para canalizar vigorosamente nuestra conciencia y excitacin. Estos objetivos pueden ser planteados para abarcarlos desde cualquier estilo particular de un terapeuta. Lo importante es centrarse en el cmo y qu de nuestro hacer ms que en el porqu. Preocupa directamente el aspecto y la expresin de las emociones en la situacin teraputica. Esto significa la disolucin de aquellos aspectos arcaicos de nuestra resistencia, lo que Perls (1982) llamaba la capa explosiva. TERAPIA Y DISCURSO Una de las formas en que se intenta romper la distincin sujeto-objeto que hacemos al referirnos a nuestra experiencia -propia de la neurosis en este enfoque- es lo que se ha llamado el modo intermedio o voz media (Perls, 1982; Naranjo, 1991). Implica en s un acto de responsabilidad y concentracin. EL MODO INTERMEDIO Se define al modo intermedio como la situacin en que no hay actividad ni de pasividad sino ambas a la vez, una nocin difcil de transmitir por defectos del lenguaje. La voz media es el lenguaje de los sucesos unificados y representa la orientacin fenomenolgica del presente. Esta voz es apropiada para expresar el funcionamiento emocional. En este sentido es posible acotar el dilogo teraputico a esta descripcin, ya sea por parte del terapeuta como del solicitante, de lo que observa o de su experienciar en general.

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El terapeuta puede orientar al solicitante impulsndolo a describir su experiencia en el aqu y el ahora cuidando de evitar "artefactos" que violan este principio, como por ejemplo, el uso del "pero" (en que se invalidan descripciones anteriores), el uso de preguntas (que implican generalmente proposiciones interesantes de explorar), el uso de racionalizaciones o de "hablar acerca de" (sobresesmos) o acercadesmos (aboutism), etc. Mediante esta metdica es posible intentar reconstruir para uno un referente acerca de la experiencia del otro. As, es posible tambin orientar el dilogo hacia la develacin que el otro haga de sus asuntos inconclusos de experiencia y acerca de su proceso de solucin y cambio. Me resulta particularmente til para referir la experiencia corporal de un sujeto, lo que me permitira desarrollar alguna actividad que lleve a develar su significado o a movilizar una emocin, por ejemplo. SINTESIS ACERCA DE LOS CONCEPTOS BASICOS En general, los autores revisados coinciden en la idea de que existen procesos psicolgicos que son tpicos y siguen el ordenamiento que los psiclogos estudiosos de la percepcin identificaron. Se trata entonces de un continuo juego de formar figuras sobre un fondo, de acuerdo a una necesidad subyacente, y con el solo fin de ser "clausuradas" o completas en el momento en que se da respuesta a la necesidad. El funcionamiento normal consiste en la capacidad de tomar contacto con el entorno y formar figuras claramente distinguibles sobre un fondo en principio difuso, sobre las cuales actos creativos y asertivos conduciran al cierre de esta figura con implicancia de la satisfaccin de la necesidad. En esto se representa un proceso homeosttico, es decir, la capacidad del organismo de autorregularse mediante un proceso que puede analizarse con el fin de comprender en donde se producen sus interrupciones, es decir, donde la prdida de su fluidez determina su anormalidad. Tras lo descrito cabe sealar que la normalidad a la que se refiere no es la normalidad estadstica, sino ms bien la normalidad que regira naturalmente al funcionamiento del organismo -como si se le dejara libre y espontneo- en interaccin con su medio ambiente. En este contexto aparece la normalidad como una conducta sana e integrada. La salud implica la capacidad de resolver con xito cualquier situacin dentro de la dialctica de formacin y destruccin descrita para la Gestalt. La integracin implica reconocernos como parte del ambiente, adems de aceptar nuestras necesidades y procederes. El aspecto final y esencial para la salud es la conciencia. En este sentido, el yo es el agente en contacto con el presente, llevando a cabo nuestras adaptaciones creadoras y dndoles significado. La madurez implica ser capaz de situarnos dentro de este proceso y vivir dentro de l. Nuestros juicios suelen entorpecer el libre flujo de la formacin de una Gestalt. Dentro de esta base terica se han desarrollado al menos un par de diversos modos de ejercer y vivir la TG, ambos an vigentes, aunque como caba esperar, tal polaridad dara con el tiempo frutos en nuevas sntesis y matices de desarrollo local (Yontef, 1995). ACTUALIZACIONES DE LA TERAPIA GESTALTICA GESTALT DEL ESTE Y DEL OESTE En nuestro pas poco se contempla algunas diferencias conceptuales que existe dentro del mismo enfoque. Ha existido una divisin histrica relacionada bsicamente con la separacin debida a diferencias de principios entre sus fundadores, en especial entre Fritz Perls y Laura Posner, quienes comenzaron como matrimonio. Ambos separadamente fundaron escuelas de tradiciones distintas en algunos aspectos: Laura forj su instituto en Nueva York (costa Este de EEUU), y Fritz lo hizo en Esalem (costa Oeste). Independiente de que en ambas partes se mencionen conceptos en comn como contacto, holismo, figura-fondo, etc., existen las que creo seran las siguientes destacables diferencias:

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- el cuerpo oeste se asocia al trabajo e imagen particular de Perls, Stevens, Simkin, Hall, Levitsky, Olney, Naranjo, Enright y Schwarz entre otros. Al modelo este se adscriben Laura Perls, Los Polster, Goodman, Zinker y los Ginger (Yontef,1995). - el modo que se privilegia en cuanto a la transmisin del conocimiento o contenidos del enfoque. En el oeste, primara la relacin maestro-discpulo como base de la experiencia, la cual a su vez intenta desplazar al aprendizaje terico (Naranjo, 1991). El aprendiz ideal imita y aprende de la forma de vivir de su maestro en un contexto no necesariamente acadmico. En el este, los vehculos se relacionan a un modelo mixto: experiencia y material terico, publicaciones y centros de formacin acadmica. - en el oeste, desdeo explcito de la produccin de material intelectual (acusada de ser "bullshit") comprendiendo a la Gestalt como una filosofa y forma de vivir, a diferencia del inters por la construccin terica del rea este. En el oeste, dicha visin de la Gestalt como pauta de vivir contrasta con la visin del este de la Gestalt como herramienta psicoteraputica, aunque no desecha en particular la postura de la Gestalt como pauta vital, sin embargo postula inters por sistematizarla. - en cuanto a lo psicoteraputico, el oeste enfatiza lo tcnico (uso y recomendacin de tcnicas ortodoxas como p/e la silla caliente), a diferencia del este que pone nfasis en el curso de la relacin yo-t y en el concepto de contacto creativo. - parece ser que en el oeste se ha puesto gran inters por rescatar la imagen ortodoxa de la terapia, as como por sostener la figura de Perls como padre y gur de la Gestalt, a diferencia de la costa este que plantea a pilares conceptuales mltiples y semicoordinados y quiz con un nfasis algo menor respecto de sus cualidades carismticas como exclusivo motor de la difusin de contenidos. - la costa oeste parece relacionar la conceptualizacin con un origen y un curso ms bien orientalista, esotrico, transpersonal y centrado en la persona de Perls, en contraste a la costa este ms acadmica y fenomenolgica, aunque explora a menudo en la filosofa oriental. LA GESTALT DEL FINAL Hoy por hoy, la TG se aplica en el trabajo con parejas, familias, nios y en la rehabilitacin de pacientes psiquitricos. Ha tenido gran desarrollo en el trabajo con grupos teraputicos y del desarrollo personal. Muchos terapeutas de otros enfoques han encontrado til la aplicacin de sus herramientas en el mbito clnico. A su vez, la TG se ha nutrido del aporte de otras reas de la ciencia, tales como la Antropologa Sociocultural, la Fsica Cuntica, la Biologa y la Qumica, as como de las mltiples expresiones de la cultura como el arte, la religin y la mstica de antiguas tradiciones de todos los continentes. Tambin lo ha hecho de otros enfoques como la sistmica y la psicologa corporalista. La TG es una de las importantes bases tericas y tcnicas de la llamada cuarta Fuerza en Psicologa. La Psicologa Transpersonal. Lo que est claro en la experiencia de la mayora de aquellos que hemos dedicado ms de algunos aos a comprender este campo es que la TG deja una huella imborrable en nuestras propias vidas. Por ella nos acercamos un poco ms en el largo aprendizaje de ser simplemente lo que somos, aqu y ahora: obras maravillosas y complejas de la naturaleza, ms sabia y mas profunda de lo que pensbamos. Un legado de amor por el misterio que la sostiene. Por cierto una inspiracin para la vida cotidiana. REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS Berman, Morris (1987). El Reencantamiento del Mundo. Santiago, Chile: Ed. Cuatro Vientos. Bateson, G (1985) Pasos Hacia una Ecologa de la Mente.. Bs Aires, Argentina. Planeta,Carlos Lohl.

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