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ENCIA Y AUGE
IDENTIDADES
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. !OSI: MANUEL VALENZUELAARCE
( C ORDINADOR)
Mxico Norte
El Colegio
dt la Frontera
Norte
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DECADENCIA Y AUGE
DE LAS IDENTIDADES
Cultura nacional, identidad cultural
y modernizacin
Jos Manuel Valenzuela Arce
(coordinador)
El Colegio
de la Frontera
Norte
2000
F Decadencia y auge ele las identidades : (cultura nacional,
121 O identidad cultural y moderni zacin) 1 Guillermo
042 Bonfi l Batalla . . . [etal.] ; coord.J os Manuel Valenzuela
2000 Arce.-- 2cla. Ed.-- TUuana. Baja California : El Colegio ele
la Frontera Norte, 2000.
384 p.; 21 cm.
ISBN: 968-6075-45-3 (la. ecl. )
ISBN: 968-6075-89-5 (2cla. ecl .)
1. Caracterfsti cas nacinnales mexicanas. 2. Nacionali smo -
Mxico. 3. Mxico- Civilizacin- Siglo XX. 1 Bonfil Bata ll a.
Guillermo. ll. Valen zuela Arce, J os Manuel.
Diseo de portada: Blanca Esthela Castaeda Malok
Fotografla: Alfonso Cara veo
Cuadro: Monotipia de J os Daz (1994, Col. El Colef)
Edicin: Juan de Dios Ba rajas Crdenas
D.R. 2000 El Colegio de la Frontera Norte
Carretera Tljuana-Ensenada, km. 18.5
C.P. 22709, Tljuana, B. C., Mxico
D.R. Plaza y Va lds Editores
Manuel Milra Contrera 73. Col. San Rafael
C.P. 06470 Mxico, D. F.
ISBN 968-6075-45-3 (primera edicin)
ISBN 968-6075-89-5 (segunda edicin, primera
en la Coleccin Mxico Norte)
ISBN: 968-856-854-6 (Pla za y Va lds)
Primera edicin: 1992
Segunda edicin: 2000
Impreso en Mxico
A Guillermo Bonfil Balalla
La conclusin, a mi ver, no puede ser otra que la de proponer-
nos construir una nacin plural, en la que la civilizacin mesoa-
mericana, encarnada en una gran diversidad de culturas, tenga
el lugar que le corresponde y nos permita ver a Occidente des-
de Mxico, es decir, entenderlo y aprovechar sus logros desde
una perspectiva civilizatoria que nos es propia porque ha sido
fmjada en este suelo, paso a paso, desde la ms remota antige-
dad; y porque esa civilizacin no est muerta sino que alienta
en las entraas del Mxico profundo.
Guillermo Bonfil Batalla, Mxico profundo
Ms o menos como la religin, el nacionalismo tiene mala fama
en el mundo moderno y, ms o menos como la religin, la me-
rece. La intolerancia religiosa y el odio nacionalista (y a veces en
combinacin) probablemente acarrearon a la humanidad ms
devastacin que ninguna otra fuerza en la historia y sin duda
continuarn acarrendole ms. Sin embargo, tambin como la
religin, el nacionalismo fue una fuerza motriz en algunos de
los cambios ms creativos de la historia y sin duda continuar
sindolo en muchos cambios venideros. Parece bien, pues, de-
dicar menos tiempo a vituperado -que es ms o menos como
maldecir los vientos- y ms tiempo a tratar de establecer por
qu el nacionalismo toma las formas que toma y cmo podra
impedirse que desgarrara las sociedades, al mismo tiempo que
crea y desgarra toda la estructura de la civilizacin moderna.
Clifford Geertz, La interpretacin r. las culturas
PRESENTACIN
Este libro contiene los textos presentados en los seminarios
sobre cultura nacional, identidad cultural y modernizacin,
realizados en la ciudad de Tijuana durante los das 7 y 8 de
mayo de 1990 y 14 y 15 de enero de 1991. El objetivo en tor-
no al cual se realizaron los seminarios fue analizar la perti-
nencia y actualidad de los fenmenos tnicos y nacionalistas,
as como los rasgos de las identidades culturales y de las cul-
turas nacionales en el contexto actual.
La realizacin de los seminarios fue posible gracias al Pro-
grama Cultural de las Fronteras y El Colegio de la Frontera
Norte, instituciones a quienes reconocemos y agradecemos
su apoyo.
Adems de las ponencias presentadas en los seminarios,
hemos incluido un apndice en el cual se analizan algunas
de las ideas que ah se discutieron, a partir de tres reas te-
mticas: "Estado e identidad cultural y nacional", "Moderni-
zacin", y "Mujer y familia". En este apndice se destacan di-
ferentes puntos de vista en relacin con los temas sealados.
Este trabajo es el producto de un esfuerzo colectivo, moti-
vo por el cual deseo manifestar mi reconocimiento a los
compaeros y compaeras que permitieron que las ponen-
cias y discusiones de los seminarios cobraran forma en este
libro. Quiero expresar mi ms grande agradecimiento al
apoyo siempre entusiasta de mis colaboradores Gabriel Osu-
na Osuna y Hayd Zavala, a Mrgara de Len, directora del
de Comunicacin de El Colegio de la Fronte-
11
12 PRESENTACIN
ra Norte, as como a Francisco Orozco Daz, Ava Ordorica
Canales, Armando Santibez y Margot Ordez.
Das despus de que Guillermo Bonfil nos hizo llegar su
colaboracin, un trgico accidente nos despoj de su calidez
humana. Su muerte dej muchos espacios vacos, pues fue
un hombre de gran lucidez intelectual, y de compromisos
sinceros con los olvidados del proyecto nacional dominante,
especialmente con los grupos "populares" y los pueblos in-
dios, que representan la milenaria permanencia del Mxico
profundo. Es por ello que la obra de Guillermo Bonfil segui-
r siendo una referencia obligada en el debate nacional y en
la accin social de quienes actan desde las entraas del M-
xico profundo.
j OS MANUEL V ALENZUELA ARCE
INTRODUCCIN
Durante los ltimos aos hemos observado un importante re-
surgimiento de movimientos tnicos y nacionalistas, incluso en
pases donde se consideraban problemas superados desde hace
varias dcadas. Paralelamente a los procesos de integracin
que se realizan en Europa, o a las dimensiones mundiales de
los flujos informativos y de los alcances de las industrias cultu-
rales, estos movimientos tnicos o nacionalistas surgen como
actores fundamentales en la accin social. Ellos emanan de
manera prioritaria de identidades tnicas y culturales de gru-
pos sociales sumamente heterogneos, lo que nos obliga a re-
pensar y replantear la discusin en torno a la cultura nacional,
la identidad cultural y el nacionalismo como componentes im-
portantes de la accin social.
Esto presenta un panorama desdoblado, donde, conjun-
tamente con los procesos globales de $illcretismo cu tur l
perviven obstinadas resistencias construidas a partir de las
identidades culturales y nacionales.
Desde las comunidades primitivas hasta las formas de or-
ganizacin social previas al Estado moderno, encontramos
una presencia determinante de la sociedad, o el nosotros,
sobre los rasgos particulares o individuales. El proceso de
construccin de las identidades se torn ms complejo como
producto de la divisin social del trabajo, el crecimiento y di-
versidad de las sociedades y la aparicin del Estado.
1
1
N orbert Elias, La sociedad de los individuos, Barcelona, Pennsula
(Ideas), 1990.
13
14 INTRODUCCIN
Los cambios sociales descritos fueron identificados por
Durkheim en el paso de las sociedades de solidaridad mec-
nica a las de solidaridad orgnica, y por Ferdinand Tonnies
cuando seala la transicin de la comunidad como lugar de
identidad y confianza mutua, en la cual se present una in-
tensa vida comn, a la sociedad caracterizada por el anoni-
mato de las relaciones. Asimismo, Marx plante el papel de
la divisin social del trabajo en la complejizacin de las rela-
ciones sociales, la constitucin de horizontes culturales deri-
vados de la actividad y experiencia humana y las relaciones
por ellas generadas, enfatizando el papel institucional del
Estado como instrumento de coercin de clase frente a las
relaciones de las comunidades primitivas, caracterizadas
por la colaboracin y la participacin colectiva.
Durante la antigedad clsica el yo era definido por el
mayor peso de los elementos sociales sobre las caractersti-
cas personales; fueron sociedades en las cuales prevaleci la
definicin identitaria colectiva. Elias indica que en anterio-
res niveles de desarrollo la identidad como yo generalmente
se encontraba sujeta al predominio de la identidad como no-
sotros. 2 Este equilibrio entre identidad del yo e identidad del
nosotros sufri una profunda transformacin durante la Edad
Media europea, pues a partir del Renacimiento el yo fue la
forma identitaria ms relevante. Posteriormente, en el siglo
2 Elias seala: "El antiguo Estado romano republicano es un ejemplo
clsico de un nivel de desarrollo en el que la pertenencia a la familia, las
tribus o el Estado, esto es, la identidad como nosotros de las personas par-
ticulares, posea un peso mucho mayor que el que posee ahora en el equi-
librio entre el yo y el nosotros. La identidad como nosotros era, por tanto,
absolutamente inseparable de la concepcin que en las capas acuadoras
del lenguaje se tena de una persona". Asimismo, apunta que en la anti-
gedad clsica no exista trmino alguno que equivaliera a "individuo",
pues tanto en el nivel de desarrollo del Estado atemense como en el de la
repblica romana la pertenencia a clanes, o tambin a tribus o al Estado,
desempeaba un papel fundamental en la concepcin de los seres huma-
nos. /bid., pp. 180-181.
/
INTRODUCcfN 15
XVII, se present una mayor diferenciacin entre lo indivi-
dual y lo colectivo; diferencia que cobr importante presen-
cia durante el siglo xrx.
3
Si partimos de una posicin donde
{
la identidad se construye precisamente en la relacin entre
lo individual y lo social dentro de un contexto histrico y
simblico, observamos que la complejizacin de los proce-
sos sociales va a plantear ajustes y transformaciones en las
actitudes y rasgos individuales, con lo cual se establecen di-
ferentes posibilidades de adscripcin identitaria. En el siglo
XIX se present una importante modificacin en la relacin
entre individuo y colectividad, caracterizada por una rele-
vante presencia de lo individual, que en muchas ocasiones
fue presentado de manera dicotomizada con los procesos
identitarios de carcter colectivo. La difusin de la palabra
impresa y la creciente alfabetizacin, aunadas a los grandes
cambios sociales de finales del siglo pasado y principios del
presente, caracterizados por el desarrollo del ferrocarril y el
automvil, sentaron las bases para la configuracin de for-
mas mucho ms intensas de interaccin nacional, en las que
el cine propag referentes a travs de los cuales se configu-
raron estereotipos y se reconstruyeron imgenes de la vida
cotidiana. '
Las diferentes expresiones d e ~ a l se han
acelerado a partir de la tercera revolucin tecnolgica; el de-
sarrollo de medios de comunicacin como televisin, satli-
3
Elias lo dice de la siguiente manera: "En el siglo XVII se encuentra ya
-primero posiblemente entre los puritanos ingleses-la diferencia entre
aquello que se hace de manera individual y aquello que se hace de manera
colectiva. ste fue un paso previo para una posterior reelaboracin del
concepto que, finalmente, en el siglo XIX, de la mano con una creciente
necesidad de medios lingsticos para designar movimientos e ideales so-
ciopolticos opuestos, condujo a la formulacin de trminos como 'indivi-
dualismo', por una parte, y 'socialismo' y 'colectivismo', por otra. Estos
trminos han contribuido a que en pocas ms recientes los trminos 'in-
dividuo' y 'sociedad', 'individual' y 'social' sean empleados como si se tra-
tara de una pareja de opuestos" (dem).
.J
16 INTRODUCCIN
te, video, cine, videojuegos, computadoras, flujos informati-
vos, telfono, tlex, internet; la internacionalizacin de los
procesos productivos y la globalizacin econmica; el desa-
rrollo del transporte (que permiti un flujo mayor de perso-
nas y productos); las intensas migraciones intra e internacio-
nales; las comunidades posnacionales, etc., stos son los
elementos a travs de los cuales se han venido transforman-
do las percepciones culturales ancladas en los procesos pro-
fundos, para integrarse en redes de significado mundiales
que son los puntos de contrastacin entre el yo y las prcticas
cotidianas, frente a la informacin y conocimientos genri-
cos que constituyen los referentes fundamentales de globali-
zacin del modernismo como ambiente sociocultural.
4
En la actualidad observamos nuevas formas de construc-
cin de la relacin entre lo individual y lo colectivo o lo so-
cial, que modifican el peso fundamental que el Estado ad-
quiri a partir del siglo XVIII; son formas de organizacin
social que han rebasado los marcos estatales y comienzan a
configurarse en organizaciones panestatales o posnaciona-
les, como es el caso de la Comunidad Econmica Europea.
La constitucin de las identidades expresa la relacin en-
tre el individuo y la colectividad; planteado en trminos de
Bergery Luckmann, es un fenmeno que surge de la dialc-
tica entre el individuo y la sociedad, en el que los cambios en
la estructura social pueden generar transformaciones en la
realidad psicolgica. En la actualidad, esta relacin se en-
cuentra inmersa en profundas y dinmicas mutaciones; el
mundo presenta importantes transformaciones en lo refe-
/
rente a las lealtades y adscripciones con las que los grupos
sociales se identifican y son reconocidos. Estas identidades
se insertan en prcticas cotidianas a travs de la familia, el
4
Vase Jos Manuel Valenzuela Arce, "El futuro evanescente. Moder-
nidad, posmodernidad y juventud", en Revista Mexicana de Sociologa, M-
xico, UNAM, enero-marzo de 199 l.
- .
"1
.. '
INTRODUCCION 17
barrio, el mbito de trabajo, las condiciones objetivas de la
vida; mediante la identificacin con ro
las _Eersonas se incorporan en diferentes comunidades de
carcter religioso (catlicos, protestantes, musulmanes,
etc.), juvenil (punks, cholos, etc.) o tnico (mixtecos, chica-
no , irlandeses). La disputa y demarcacin cultural entre los
grupos tnicos ha derivado en una gran cantidad de conflic-
tos que han tenido una presencia importante en el escenario
internacional: vascos e irlandeses en Europa; trtaros, arme-
nios, letones, lituanos, estonios en la hoy ex Unin Sovitica;
turcos y macedonios en Bulgaria; albaneses en Yugoslavia;
kurdos en el Medio Oriente; sikhs en la India; miskitos en
Nicaragua; chicanos, negros y otras minoras tnicas en
Estados Unidos, o la centralidad que el zapatismo le impri-
mi a los movimientos indgenas.s
En este escenario tambin observamos cambios impor-
tantes en el terreno econmico, as como en las relaciones
entre los Estados-nacin, lo cual quiz origine profundas
transformaciones en el terreno cultural; sin embargo, a pe-
sar de las inercias uniformadoras aceleradas por el profuso de-
sarrollo de los medios de transporte y de comunicacin y de
las industrias culturales a escala mundial, la pluralidad cul-
tural contina siendo una insoslayable realidad que reclama
atencin y reconocimiento.
Las identidades son inevitables y concomitantes a la mis-
............ ...
ma existencia del ser,... hu!Q_ano; embargo, no se presentan
como aldosasClescomunales de las cuales el individuo nun-
ca puede liberarse, ni se asumen como mandato divino. El
hombre no se encuentra sujeto inevitablemente a ninguna
identidad especfica; las identidades son cambiantes, y los
5
Una referencia ms detallada de estos movimientos se encuentra en
Ana Margolis, "Sinopsis de algunos conflictos tnicos recientes y sus im-
J?licaciones internacionales", informe indito del proyecto "Conflictos
Etnicos y su Internacionalizacin", coordinado por Rodolfo Stavenhagen,
Centro de Estudios Sociolgicos, El Colegio de Mxico, febrero de 1990.
18 INTRODUCCIN
sujetos tienen capacidad relativa de discriminacin, selec-
cin y adscripcin.
6
LS\S.identidades imaginarias son p_actps simblicos ue il}:-
fluyen en la prctica social y constituyen recursos parala
ticulacin de proyectos. Son los fantasmas del imaginario
V que cobran forma y vida en la conciencia social; arquetipos
que dibujan a los hombres y mujeres reales. El individuo no
se reconoce en s mismo sino en los fantasmas colectivos, y
cuando ms se asemeja a la entelequia, nuevos fantasmas se
transparentan o cobran fuerza. De la manga mgica de las
identidades colectivas han nacido grupos, etnias, nacionali-
/ dades, Estados-nacin, movimientos sociales, culturas alter-
nativas, etctera.
Los procesos de constitucin de las identidades colectivas
se presentan de manera sumamente compleja. Esta situacin
es captada por Dubet,
7
quien recurre al planteamiento webe-
riano de la construccin del actor en diversos niveles (con l-
gicas diferenciadas) de la prctica, que refieren a tipos espec-
ficos de relaciones sociales. Retomando este planteamiento,
asumiremos una posicin que distingue procesos diferencia-
dos de construccin de identidades, los cuales carecen de atri-
butos nticos y estn referidos a la historicidad de los proce-
sos sociales y a una compleja y abigarrada construccin de
sentido en la que inciden identidades-diferenciaciones cons-
truidas en niveles heterclitos.
Es importante destacar la expresin de co-
lectivas en la accin social, pes, como sealamos, se o serva
./"' '
6
En este sentido apunta el comercio de Habermas, cuando seala:
"Con las formas de vida en las que hemos crecido y que han acuado
nuestra identidad, asumimos clases muy distintas de responsabilidad his-
trica (en el sentido de Jaspers). Pues de nosotros depende cmo quere-
mos proseguir las tradicones en que hemos crecido" (J. Habermas, 1 denti-
dades nacionalees y posnacionales, Madrid, Tecnos, 1989, p. 86).
7
Franc;ois Dubet, "De la sociologa de la identidad a la sociologa del
sujeto", en Estudios Sociolgicos, vol. VII, nm. 21, septiembre-diciembre de
1989.
INTRODUCCIN 19
una gran presencia de movimientos articulados en nexos
identitarios, contradiciendo la lgica pragmtica que enfati-
za desmedidamente la connotacin instrumental de los mo-
vimientos e incluso de las identidades. Frente a esta posicin
consideramos, como Dubet, que la identidad social asume
diferentes caractersticas: como vertiente subjetiva de la inte-
gracin, como recurso y como proyecto.
8
La identidad como intersubjetividad a travs de la cual se
establece la accin social refiere a la especfica interioriza-
cin de roles y estatus (impuestos o adquiridos) con los que
se configura la personalidad social. De esta manera, la identi-
8
!::a social, de acuerdo con lo sealado, incluye dimensiones
integracin, estrategia y compromiso, elementos que nos permii.
vincular las distintas visiones configuradoras de la accin. Estas "dimen-
siones de la identidad" son analizadas por !2!Pet, para quien la integracin
se refiere al proceso por el cual se interiorizan roles y e status; es la nocin
de solidaridad mecnica durkheimiana, caracterizada por el sometimien-
to a la "personalidad social", que depende de la fuerza cohesionadora de
los procesos de socializacin y se expresa en los grados de integracin
normativa y de cohesin grupal. Desde esta posicin, "La sociedad se con-
cibe como_un sistema de integracin, como una organizacin de estatus y
orientados hacia valores colectivos, y la accin social es la realiza-
cin de esta integracin". Asimismo, "Los problemas sociales,
/
la esviacin, la marginalidad y a veces las movilizaciones colectivas se in-
terpretan como sntomas de la destruccin de las fuerzas de la integracin
y, al nivel del actor, como crisis de identidad". La estraiegia remite al cam-
po de la racionalidad instrumental, donde la identidad obedece a la bs-
queda de objetivos, y es a partir de esta condicin que la identidad es asu-
mida como un medio para la accin. En relacin con la identidad como
recurso, Dubet seala que sta no es diferente a la identidad como inte-
gracin, sino que "lo que se es y lo que se posee estn mezclados de mane-
ra inextricable". En cambio, lo que separa a esas dos formas de identidad
es su uso social, ya que una est sometida a un principio de integracin y
la otra a un principio de estrategia. La compromiso, por
su parte, alude a las lleva a el individuo en de una
f!Ueva realidad. Esta idea nos vuelve a ubicar en cl ca"mpo de la prefigura:"
cion y e""?lfa posibilidad de imaginar proyectos alternativos de sociedad. El
compromiso es un proyecto de vida; se apuesta en el presente a la posibili-
dad de construir un futuro imaginado: una nueva realidad. lbidem, pp.
522-526.
rl
20 INTRODUCCIN
dad queda circunscrita a los procesos de socializacin en la
lgica ya sealada de Durkheim y Tnnies presentada como
mediacin entre la conciencia individual y la colectiva; en
ella la adscripcin grupal forma o refuerza la identidad, que
se construye por comparacin y en oposicin a otros grupos,
en una relacin en la que pueden conformarse identidades
negativas, como interiorizacin de heteroatribuciones este-
reotipadas. La se delimita con base en la tradi-
cin, las inercias culturales, lo permanente, la adscripcin,
lo elementos definidos por Dubet como opuestos
a a modernizacin, que pregona 1o universal abstracto de la
razn y en la que la capacidad estratgica es ms importante
que la integracin.
9
Frente a las posiciones individualistas, resulta innegable
que el yo y el desarrollo individual no pueden explicarse fue-
ra de su contexto social, pues, como seala Elias, no
al ser humano como un yo noso-
tros.
N acin, nacionalismo y posnacionalismo
Benedict Anderson considera que la convergencia del capi-
talismo y la imprenta generaron las posibilidades de cons-
truccin de una nueva forma de comunidad imaginada que
configur a la nacin moderna.
10
Desde esta perspectiva, los
nacionalismos son artefactos culturales de tipo particular
con una ubicacin histrica y procesual. La nacin es una co-
munidad poltica imaginada, donde se desconoce a la mayo-
ra de los miembros que la integran, y su comprensin re-
9
Posteriormente exagera cuando aade: "la identidad social ya no se
define por la intemalizacin de reglas y normas sino por la capacidad es-
tratgica de lograr ciertos fmes, lo cual permite transformarse en un re-
curso para la accin" (ibi.d., p. 526).
10
Imagined Communities: Reflections on the Origin and Spread af Nationa-
lism, Londres, Verso Editions, 1983.
- . ..,., .
INTRODUCrN 21
quiere entender la manera en que la comunidad se
autopercibe o se imagina.
Anderson enfatiza tres elementos fundamentales para el
anlisis de la nacin moderna: a) es imaginada; b) es conside-
rada dentro de un Estado soberano, a diferencia de las nacio-
nes anteriores, establecidas mediante mandatos y ordena-
mientos divinos, y e) es imaginada como comunidad, lo cual
implica el oscurecimiento y desatencin de las profundas di-
ferencias y desigualdades que en ella existen en aras de una
real o supuesta camaradera horizontal que se sobrepone co-
mo discurso en la configuracin simblico-imaginativa de la
nacin envolvente, omnicomprensiva, abarcadora.l
1
La refor-
ma y el desarrollo de las lenguas vernculas son significativos
para el destronamiento del latn y la erosin de la comunidad
sacra del cristianismo, que pondera la verdad ontolgica
(siendo ella misma parte de esa verdad), que reconoce una or-
ganizacin natural de la sociedad as como la conjuncin de
cosmologa e historia; sobre el lenguaje impreso se asientan
las bases para la constitucin de nuevas conciencias naciona-
les, con la configuracin de campos unificados de intercam-
bio y comunicacin. De esta manera, mediante la palabra es-
crita se establecieron nuevas opciones de conocimiento y
comprensin.12
11
Las comunidades religiosas y los reinos dinsticos decrecen despus
de 1640, cuando decae el nmero de libros en latn frente al aumento de
los libros impresos en lenguajes vernculos. En este hecho se representa-
ba la confrontacin de las formas de organizacin social. Anderson seala
que la cada del latn expresa un largo proceso en el cual las comunidades
religiosas, integradas por viejos lenguajes sacros, fueron gradualmente
fragmentadas, pluralizadas, territorializadas, con lo que surgieron nuevas
formas de imaginar a la comunidad nacional, entre las cuales se encuen-
tran la novela y el peridico, que permiten representar a la nacin. Idem.
12 N os parece fundamental destacar el papel de la palabra escrita en los
1
procesos de construccin identitaria; sin embargo, considero que Ander-
son sobreenfatiza este papel sobre los procesos orales de reproduccin
cultural, que fueron fundamentales en la defmicin de los mbitos cultu-
rales, sobre todo en pases como el nuestro, donde durante el proceso de
22 INTRODUCCIN
El nacionalismo debe ser analizado dentro del sistema
cultural en el que se expresa; es por ello que el nacionalismo
moderno apareci tan estrechamente vinculado con la idea
del Estado-nacin. U na caracterstica fundamental del Esta-
do. moderno es su separacin de la Iglesia, proceso que re-
qmere configurar los elementos seculares que sustituyan el
carcter ordenador que hasta entonces haba cumplido la
religin, y que en la Ilustracin, a travs de Rousseau, se le
asign a la voluntad general. Para Rousseau la voluntad gene-
ral direccionalidad a la accin individual, un
pacto social en el que el individuo resulta parte indivisible
del todo. Es el yo comn, la persona pblica como agregado
de todas las personas, el individuo-clula que constituye en
partes alcuotas al conglomerado social. La relacin es direc-
ta: la ofensa al conglomerado social es ofensa para el indivi-
duo, y la al individuo atae al cortiunto. En esta lgica
de pensamiento, los vnculos son directos, sin mediaciones
ni antagonismos entre sus componentes.13
El Estado civil de Rousseau es una construccin colectiva
qu: se sobrepone al hombre individual, magnificando la jus-
tiCia, la moral y la razn sobre el instinto y el egosmo. En l,
configuracin del Estado-nacin la inmensa mayora de la poblacin era
analfabeta.
13
Rousseau, "Este acto de asociacin convierte al instante la per-
sona particular de cada contratante en un cuerpo normal y colectivo,
compuesto de tantos miembros como votos tiene la asamblea, la cual reci-
be de este ,mi.smo acto su unidad, su yo comn, su vida y su voluntad. La
persona publica que se constituye as, por la unin de todas las dems to-
ma_ba en otro tiempo el nombre de Ciudad, y hoy el de Repblica
0

el cual es denommado Estado cuando es activo, Potencia en compa-
raCion con sus semeJantes. En cuanto a los asociados, stos toman colecti-
vamente el nombre de Pueblo y particularmente el de ciudadanos como
partcipes de la autoridad soberana, y sbditos por estar sometidos a las le-
yes del Estado. Desde que esta multiplicidad queda constituida en un
cuerpo, no se puede ofender a uno de sus miembros sin atacar a la colecti-
vidad y menos an ofender al cuerpo sin que sus miembros se resientan"
(El contrato social, Mxico, Dante/quincenal, pp. 19-21).
INTRODUCCIN 23
la voluntad general se define de acuerdo al bien comn, y
se es el supuesto objetivo del Estado que acta en aras de
los intereses colectivos frente a los intereses particulares,
por lo cual surgi la sociedad que tiene su razn de ser en la
armonizacin de los intereses privados, plantendose la
construccin de un mbito en el cual stos concuerdan, posi-
bilitndose as la existencia de la sociedad.
Sin embargo, las identidades colectivas no pueden consi-
derarse como un sistema de suma cero donde las diferencias
individuales se anulan para confluir en un inters colectivo
comn, o en un pacto social en el que todos los ciudadanos
poseen las mismas obligaciones y derechos, y en el que la so-
berana se define como acto de voluntad general, ni la posi-
cin de la Ilustracin resultaba tan igualitaria cuando se le
observa desde la perspectiva de gnero, pues, de acuerdo
con la crtica de Celia Arnors, en ella la mujer no era conce-
bida como sujeto del contrato social.
14
El nacionalismo no necesariamente queda inscrito en el
Estado-nacin. Si todos los nacionalismos dependieran ex-
clusivamente de esta condicin, no tendran cabida los mo-
vimientos nacionalistas que han prevalecido durante tantas
dcadas sin una articulacin con el Estado (catalanes, irlan-
deses, judos, rusos), o los nacionalismos que asumen como
marco de accin la defensa de los lmites establecidos en la
nacin sin comprometerse, o en oposicin con el Estado
prevaleciente, entre los que podemos ubicar a los diversos
movimientos antiimperialistas, en los que coinciden proyec-
tos diferentes a los dominantes, o a los grupos nacionalistas
que, perteneciendo a diferentes Estados nacionales, reivin-
dican un proyecto comn.l
5
14
Celia Amors Puente, Mujer: participacin, cultura poltica y Estado,
Buenos Aires, Ediciones de la Flor, 1990.
1
5 Habermas defme de la siguiente manera los rasgos del nacionalismo:
"se lo apoderan casi por igual todas las capas de la poblacin y dependen
de una forma autoactivadora y reflexiva de apropiacin de la tradicin.
24 INTRODUCCIN
La redelimitacin de las fronteras y las profundas trans-
formaciones de los atributos de los Estados articulados en
formas panestatales en algunos pases europeos imponen
variaciones fundamentales a conceptos tales como cultura
nacional, identidad nacional y nacionalismo; sin embargo,
tambin imprimen cambios importantes en las identidades
culturales. Estas han tenido una vida oscurecida u oscilante
en torno a la cultura nacional, donde los rasgos compartidos
han sido ponderados pero no se han confundido. Esta es la
razn por la que las formas pan estatales debern respetar la
pluralidad de las identidades culturales.
16
Esta forma de enfocar el problema evita el callejn sin sa-
lida de las identidades esencialistas que se definen en s mis-
mas, cuando el reto es ubicar las mediaciones que se estable-
cen entre las identidades individuales y las identidades
colectivas, entre la inercia de las tradiciones y la seleccin de
opciones, entre las marcas de adscripcin y las huellas de
adopcin, entre la posibilidad de elegir y las opciones para
concretar y obtener el reconocimiento de la adopcin.
17
Los
Segundo, el nacionalismo hace coincidir la herencia cultural comn del
lenguaje, literatura o historia, con la forma de organizacin que represen-
ta el Estado. El Estado nacional democrtico, surgido de la Revolucin
francesa, es el modelo por el que se orientan todos los movimientos nacio-
nalistas. Tercero, en la conciencia nacional se da una tensin entre dos
elementos, que en los Estados nacionales clsicos, es decir, en las naciones
que slo cobraron conciencia de s en las formas de organizacin estatal
con que ya se encontraron, guardan una relacin de ms o menos equili-
brio. Me refiero a la tensin entre las orientaciones universalistas de valor
del estado de derecho y la democracia, por un lado, y el particularismo de
una nacin que se delimita a s misma frente al mundo externo, por otro"
(ihid., p. 90).
16
Los procesos actuales implican una reflexin profunda acerca del
papel social que en estos momentos juegan las identidades nacionales y
culturales. El 3 de octubre pasado se formaliz la reunif:cacin de las dos
Alemanias, como constancia clara del desencuentro de las identidades
emanadas de las nacionalidades y las demarcaciones estatales.
17
Habermas seala: "Pero nuestra identidad no es solamente algo con
que nos hayamos encontrado ah, sino algo que es tambin y a la vez nues-
'
INTRODUCc'IN 25
nacionalismos, las nacionalidades, las identidades imagina-
rias, las identidades profundas y las identidades emergentes
rebasan o confirman los lmites de las identidades naciona-
les. El nacionalismo puede ser tambin una reafirmacin de
las identidades tradicionales, y en el caso de sociedades plu-
rales, el fortalecimiento de las identidades tradicionales de
los grupos dominantes.
La identidad nacional se construye y reconstruye a travs
de su grado de cercana o alejamiento de los proyectos do-
minantes de nacin, por lo que no se subsume en la nocin
de identidad patria -adscripcin romntica pero de gran
fuerza social-, sino que implica compromiso, participacin
consciente. marca y pr<::_.
yecto _IOStt:Q y realidad y simulacro. Es un campo
e disputa entre actuaciones posibles, entre interlocuciones
necesarias que implican un mbito de intersubjetividad co-
mn, un juego de espejos donde se redefinen los rasgos co-
munes y se ponderan las diferencias.
La construccin de la nacin como comunidad imagina-
ria adquiri una dimensin fundamental durante el siglo xx
a partir del desarrollo industrial y de los medios de comuni-
cacin y transporte, el comercio, la literatura, etc. El
genrico cobr fuerza con los impresionantes cambios tec-
nolgicos ocurridos en dicho siglo y con el desarrollo tanto
industrial como de los medios de comunicacin y transpor-
te. Sin embargo, la modernizacin no ha sido el destino para
muchos pases que se obstinan en el subdesarrollo. La mo-
dernizacin econmica y social camina desatenta de la lgi-
ca desarrollista de la modernidad, que pierde rumbo y obje-
tivo. Pero la modernidad invade mbitos heterclitos de la
cultura mundial; informacin, mensaje y smbolos cubren el
tro propio proyecto. Es cierto que no podemos buscarnos nuestras pro-
pias tradiciones, pero s que debemos saber que est en nuestra mano el
decidir cmo podemos proseguirlas" (ihid., p. 121).
- -
26 INTRODUCCIN
mundo y desarrollan una red cada vez ms densa de infor-
macin compartida, lo cual engrandece la distancia entre la
modernizacin y el modernismo, entre la cotidianidad con
sus posibilidades inmediatas y la genericidad con sus ofertas
lejanas. La vida social entreteje redes de identidad
en procesos tradicionales o en constructos emergentes, In-
volucrando cotidianidad y genericidad.
El fin de la dcada y el ambiente finisecular han puesto en
evidencia importantes limitaciones en las formas de organi-
zacin social de los pases de economa no capitalista, proce-
so complejo que ha sido capitalizado por algunas posiciones
neoconservadoras y neoliberales que han aprovechado para
declarar la supremaca ad infinitum de la economa capitalis-
ta. En el campo cultural han adquirido relevancia las tesis
que recuperan este planteamiento, entre las que destaca la
posicin que sentencia el fin de la historia. .
La simplificacin del desarrollo de los procesos sociales
de la actualidad encuentra un marco reduccionista en la no-
cin de la posthistoria, o del fin de la historia, de Francis Fuku-
yama, para quien la historia de este siglo se com? la
lucha entre el liberalismo contra lo que a su JUICIO constitu-
yen los diferentes rostros del absolutismo. En los parmetros
priorizados por Fukuyama se olvidan conceptos fundamen-
tales, como humanismo o justicia social, para trasladarse al
campo de la definicin ideolgica que pregona delirante la
inquebrantable victoria del liberalismo econmico y polti-
co. La ofensiva ideolgica liberal se fundamenta en la ex-
pansin comercial y en la capacidad de las industrias para
construir prototipos de consumo en los que ste aparece co-
mo el principal elemento de la cultura occidental.
Sin embargo, el fortalecimiento de las manifestaciones t-
nicas y nacionalistas, el racismo y las demandas juveniles, de
gneros y de las minoras sexuales (y en general de
aquellos movimientos que reclaman respeto para las dife-
INTRODUCCIN 27
rencias y la pluralidad cultural) cuestionan el escenario opti-
mista definido por el neoliberalismo y sus afirmaciones te-
leolgicas.
La simplificacin de Fukuyama se sintetiza en su afirmacin
sobre el Estado homogneo universal, definido en lo poltico por
la democracia liberal y en lo econmico por el acceso fcil a los
videos o cadenas estreo, donde el hombre racional orienta su vi-
da hacia la bsqueda de incentivos econmicos. Fukuyama lle-
ga a conclusiones apresuradas, olvidando la situacin en los
pases subdesarrollados y las condiciones de las minoras y de
los pobres de los pases desarrollados. Es un discurso que reco-
noce la existencia de ricos y pobres, pero no los considera pro-
ductos derivados del modelo econmico existente.
El escenario mundial se encuentra signado por la euforia
neoliberal que considera resolubles en ella todo tipo de con-
tradicciones; sin embargo, las disputas tnicas y religiosas
continan ocupando un lugar central en el contexto inter-
nacional, y las nuevas identidades, o identidades emergen-
tes, construyen retos analticos que escapan a las formas tra-
dicionales de interpretacin.
Con el objetivo de delimitar nuestro punto de vista acere
de los ejes analticos relevantes en el anlisis de las identida-
des colectivas, presentaremos algunos elementos tericos
,_
para acercarnos a la comprensin de las identidades:
- - ..,.
1) El anlisis de las identidades refiere a relaciones histrica-
mente determinadas entre individuo-y
2) Las identidades se encuentran referidas a coordenadas so-
ciales especficas en las que cobran sentido y direcciona-
lidad; son construc a
partir del entendimiento de su insercin en contextos so-
ciistricos '
3) Las identidades no son definibles y entendibles en s mis-
mas; a la y
28 INTRODUCCIN
evidenciacin de las diferencias entre quienes no com-
parten los elementos ponderados como rasgos definito-
rios de la identidad.
4) Las identidades no son esencialistas sino relacionales; esta
consideracin se constituye en la interaccin social y a
partir de ella se construyen los referentes identitarios. Es
por ello que la fuerza de las expresiones identitarias obe-
dece al tipo de interrelacin en la que se emiten, pues las
identidades no son marcas estticas sino que cobran sen-
tido en los mbitos de interaccin social.
5) No basta que las personas externas al grupo posean posi-
ciones similares en relacin a ste para que esas percep-
ciones se conviertan en elementos de su identidad
grupal; es necesario que el grupo introyecte esa posicin
como asimilacin o resistencia para que entonces pueda
considerarse como rasgo importante en la delimitacin
de sus caractersticas culturales.
6) Las identidades, como expresin de la relacin entre el in-
dividuo y la colectividad, o entre quienes pertenecen a la
comunidad imaginaria y quienes pertenecen a otros gru-
pos, se encuentran definidas por relacionales
depode& Z
/1) Las identidades sufren transformaciones; n el tiempo y el
espacio. No son permanencias inamovibles sino
procesos cambiantes, aun cuando-ls diferentes compo-
nentes de la identidad presentan ritmos de cambio dis-
miles.
8) Las identidades se constituyen a partir de diferentes ele-
mentos reales o inventados, y no es la mayor objetividad
o subjetividad del referente identitario lo que determina
su importancia como elemento constitutivo de la identi-
dad grupal, sino su auto y heteroapropiacin simblica.
9) Las identidades no se encuentran dadas de una vez y para
siempre, ni determinan la totalidad de los campos de in-
INTRODUCt!N 29
teraccin social. Las personas se encuentran insertas en
diferentes mbitos identitarios, donde no necesaria-
mente coinciden con personas con las cuales comparten
referentes de identidad; verbigracia: catlicos mexica-
nos y estadunidenses, mexicanos mixtecos y
mexicanos ladmos, etc. Las identidades pueden estar re-
feridas a elementos culturales tradicionales, que son re-
ferentes fundadores de identidades grupales
fuertemente anclados en las prcticas sociales del grupo,
pero tambin pueden derivarse de intereses comparti-
do_s ? de respuestas a condiciones inditas, que pueden
/ ongmar nuevos nexos de identidad.
1/ 1 O) identidades se construyn en diferentes m-
bitos donde adqmeren sus caractersticas especficas, y
entre ellas destacan aquellas que se constituyen en el m-
bito cotidiano, en el mundo de vida, en el cara a cara,
etc., y las que se constituyen en el mbito macrosocial, in-
tegradas por relaciones de carcter genrico y sistmico,
y_ las que se establecen entre las comunidades imagina-
nas, etc. Entre estas ltimas encontramos a las identida-
des nacionales, patrias, culturales, religiosas, tnicas, de
/ gnero, etctera.
c/'11) Las identidades se constituyen en la accin social y se re-
frendan en el mbito simblico; son formas de pertenen-
cia, de adscripcin, que se construyen dentro de sistemas
especficos de relaciones sociales, con las que se definen,
se y se confrontan los miembros del grupo con
los diferentes rostros que asume la otredad o alteridad.
12) Las alteridades y otredades slo cobran sentido dentro
un campo relacional, y se construyen como tales a par-
tir de su insercin en un campo especfico de interaccin.
Es por ello que resulta errneo identificar alteridad u otre-
dad con diforencia. Los rasgos culturales distintivos consti-
tuyen vnculos simblicos que para devenir alteridades
30 INTRODUCCIN
requieren la interpelacin social dentro de mbitos es-
pecficos de interaccin, en los que se establece la inter-
subjetividad que permite la autoobservacin a travs de
la mirada de los otros.
13) El Estado nacional y las identidades culturales, como co-
munidades imaginadas, no se reducen a referentes sim-
blicos vividos desde la fuerza de la adscripcin
subjetiva, sino que adquieren dimensiones fundamenta-
les en la vida social; son campos de concertacin, discu-
sin y conflicto. En este proceso de negociacin se
armonizan o confrontan las propuestas modernas de or-
ganizacin social basadas en el concepto de ciudadana y
las construcciones culturales que dan sentido a las identi-
dades profundas o a las nacionalidades tnicas.
14) Los procesos identitarios tienden a reconocerse o dife-
renciarse a partir de una mayor o menor similitud en las
condiciones objetivas de vida, donde las clases sociales
poseen un peso importante pero no definitivo. Esto es,
los procesos estructurales juegan un papel fundamental
en las delimitaciones identitarias, pero han perdido la
fuerza definitoria que tuvieron en la ordenacin cultural
frente a complejos procesos mediados por las institucio-
nes sociales y las industrias culturales.
15) El desarrollo de los medios de comunicacin y transporte
han generado inditas formas de adscripcin identitaria
y de procesos imaginarios, lo cual abre posibilidades de
adscripciones subjetivas insospechadas hasta hace pocas
dcadas, y que en muchas ocasiones contrastan con las
condiciones de vida de amplios grupos sociales para
quienes esas propuestas resultan inalcanzables. Esto ge-
nera un importante desencuentro entre las identidades
cotidianas y las potenciales identidades imaginarias.
16) En algunos pases las identidades nacionales comienzan
a perder el peso fundamental que adquirieron desde el
1
INTRODUCN 3I
siglo XVIII frente a formas de organizacin posnaciona-
les que representan un verdadero parteaguas en la orga-
nizacin social y atenan el papel ideolgico-cultural de
las identidades nacionales.
17)Las identidades sociales pueden ser consideradas como
redes de pertenencia social, como un sistema de atribu-
tos distintivos y la narrativa de una biografa incanjeable,
tal como destaca Gilberto Gimnez.
Con el objetivo de discutir y avanzar en la elaboracin
conceptual de algunos de los elementos que hemos presen-
tado, se efectuaron diversos seminarios sobre "cultura nacio-
nal, identidad cultural y modernizacin", en los que se dis-
cutieron una variedad de temas relacionados con los
diferentes conceptos que convocaron la discusin. En ellos
los autores hicieron diversos nfasis en relacin a estos fen-
menos culturales; hubo trabajos que profundizaron en el
anlisis de las identidades profundas o tradicionales, y otros
que lo hicieron en los cambios culturales previsibles a partir
de las transformaciones econmicas de los ltimos aos. A
continuacin se describen de manera sucinta algunas de las
ideas centrales de los artculos que aqu presentamos.
Gimnez realiza un recorrido transdisciplinario para de-
finir los lineamientos que permiten la elaboracin de una
teora de la identidad, situando a sta "en la interseccin de
una teora de la cultura y una teora de los actores sociales" y
entendindola como "el lado subjetivo de la cultura conside-
rada bajo el ngulo de su funcin distintiva". En este recorri-
do, Gimnez discute a la identidad como una distinguibili-
dad que requiere del reconocimiento social. Con Melucci,
desarrolla una tipologa donde se establece una distincin
analtica que comprende cuatro configuraciones identita-
rias: identidades segregadas, identidades heterodirigidas,
identidades etiquetadas e identidades desviantes. Tambin
32 INTRODUCCIN
reconoce la pluralidad de pertenencias sociales, entendidas
stas como la forma de participacin leal de la personalidad
individual en una colectividad que puede conformarse en
grupos, redes sociales o categoras sociales, mediante las que
los individuos internalizan las representaciones sociales de
sus grupos de pertenencia o de referencia.
Gilberto Gimnez presenta una discusin sobre los ejes
terico-conceptuales a partir de los que se puede avanzar en
la elaboracin terica sobre las identidades sociales. Consi-
derando tanto la dimensin descriptiva como la explicativa
de las identidades, Gimnez problematiza su dimensin
heurstica y las define como "una red de pertenencias socia-
les (identidad de rol o de pertenencia), un sistema de atribu-
tos distintivos (identidad 'caracteriolgica') y la narrativa de
una biografa incanjeable ( 'identidad ntima' o identidad
biogrfica) o de una memoria colectiva".
Desde la perspectiva de Gimnez, la discusin sobre las
identidades sociales participa en el campo reflexivo de las
nuevas interpretaciones tericas sobre los movimientos so-
ciales, los movimientos de resistencia tnica (en contextos de
globalizacin y de crisis del Estado nacional), y sobre el actor
social, adems de que aporta elementos para interpretar los
problemas fronterizos y las migraciones internacionales.
Gimnez realiza una sugerente definicin y sistematiza-
cin terica. De manera aguda, analiza a la identidad a) co-
mo distinguibilidad; b) como persistencia en el tiempo o
continuidad en el cambio (considerando dos posibilidades
de cambio: como transformacin en un proceso adaptativo y
gradual y como mutacin, la cual implica una t r a n s f ~ r ~ a
cin cualitativa del sistema, y puede presentarse por astmtla-
cin o por diferenciacin); e) como valor que refiere a la con-
sideracin positiva o negativa de la identidad, y d) como
necesidad de ubicar a las identidades individuales y colecti-
vas dentro de sus contextos sociales ms amplios. Aqu, esta-

INTRODUCCIN 33
blece que: "Se puede decir, por consiguiente, que en la vida
social las posiciones y las diferencias de posiciones (que fun-
dan la identidad) existen bajo dos formas: bajo una forma
objetiva, es decir, independiente de todo lo que los agentes
pueden pensar de ellas, y bajo una forma simblica y subjeti-
va, esto es, bajo la forma de la representacin que los agen-
tes se forman de las mismas".
Guillermo Bonfil enfatiza las principales caractersticas
del criollismo y del mestizaje cultural a travs de la figura ar-
quetpica del Inca Garcilaso, quien fue portador de la mez-
cla de sangres y prefigur la fusin de las dos civilizaciones.
Bonfil analiza el concepto de mestizaje cultural, ampliamente
utilizado para denotar un sincretismo cultural inexistente,
que se encuentra lejos de armonizar un sistema de valores,
historias y culturas.
El mestizaje, nos refiere Bonfil, era causa y razn de una
condicin precisa dentro de la estructura estamentaria de
los colonos americanos a la que se asociaban necesariamen-
te, por razones biolgicas y naturales, ciertos hbitos, rasgos
de personalidad y conductas que se consideraban caracters-
ticos de los mestizos. El mestizo se diferenciaba del espaol y
del indio; no representaba una recuperacin positiva de la
cultura indgena ni un compromiso social con el indio, pero
tampoco dispona de los canales para acceder a los espacios
reservados al espaol; es por ello que Bonfil afirma que el
mestizo conformaba un estamento intermedio entre coloni-
zadores y colonizados cuyo fin era "facilitar el control y la ad-
ministracin de las colonias americanas".
Frente a la adscripcin geogrfica del criollo -quien rei-
vindic sus derechos con base en una posicin nativista que
se apoy en el hecho de ser originario del "nuevo continen-
te"-, la ideologa del mestizaje recuper la mezcla biolgi-
ca y cultural a finales del siglo XVIII, lo cual, de acuerdo con
Bonfil, "afirma el surgimiento de un nuevo pueblo y una
34 INTRODUCCIN
nueva cultura por la fusin armnica, tanto en lo
como en lo cultural de los mejores rasgos de las razas y clvlh-
iones madres". Sin embargo, contra los desplantes decla-
zac 1 1 . d'
matorios de la retrica oficial, Bonfil sea a que e m 10
nunca particip como actor de la construccin de la cultura
del mestizaje, sino como mito cultural,
enografia romntica frente a una reahdad soc1al marcada
eoc 1 d .
por la visin estereotipada que considera a in io v1vo como
un indio degradado.
Los gobiernos posrevolucionarios coadyuvaron a la .recu-
peracin mitificada del indio, en los discur-
sos oficiales, en las paredes y muros pnvlleg1ados de los
Grandes, en los libros, en la reconstruccin ladina de los bai-
les tradicionales. Pero el indio continu ausente del proyecto
nacional; un proyecto que se caracterizaba, .de .acuerdo
Bonfil, por la intencin de al m?w, de .desm-
dianizarlo. Un proyecto donde no tienen cab1da las Identi-
dades profundas de los in?genas, que "e.l
dio con su presencia cuestwna la. de .
De esta situacin deriva la concluswn de Bonfil: no existe el
mestizaje como proceso de de una nueva cultura que
armonice las dos que le precedieron ... no se ha formado una
nueva cultura mestiza".
En mi trabajo intento presentar algunos
vados de una elstica utilizacin de los conceptos 1dent1dad
nacional identidad cultural, cultura nacional, nacionalis-
mo, lo cual manejo algunas ideas que tratan de
en la discusin relacionada con estos conceptos; postenor-
mente trato de establecer algunos de los rasgos definitorios
de los procesos culturales en la frontera Mxico-Estados
Unidos.
Carlos Monsivis parte de las preguntas cmo ser con-
temporneos de quienes la cuntos
nacionalismos caben en MexiCo?, como mtegrar en el con-

INTRODUCCIN 35
cepto de identidad los componentes multiculturales y las de-
sigualdades sociales y de gnero que coexisten en el pas?
Para Monsivis la realidad actual de nuestro pas se carac-
teriza por la acentuacin de la norteamericanizacin, forta-
lecida por el proyecto poltico gubernamental. Monsivis se-
ala que para el gobierno "la 'identidad nacional' es dcil
esencia, el espritu de un pueblo que se contempla en el es-
pejo de virtudes de un museo de artesanas"; sntesis de las
necesidades de adaptacin y sobrevivencia, desatenta de las
definiciones ideolgicas; espacio en el cual no podan en-
contrar cabida los artesanos, obreros, sirvientas, soldados,
mendigos, prostitutas, o los nios abandonados del siglo pa-
sado. La identidad se mimetiza con la cultura urbana, para
las masas; la identidad nacional se expresa en los mbitos co-
tidianos tales como el barrio, la regin, el gremio, una est-ra-
tegia para no desintegrarse en la indefensin.
Monsivis considera que frente a la norteamericanizacin
no tienen cabida ni el nacionalismo ni la soberana, sino que,
por el contrario, en la prctica, la modernizacin se enfrenta
al nacionalismo. Conjuntamente con la apuesta por la mo-
dernizacin, se transforma el discurso y los referentes sim-
blicos; se abandonan los mitos ponderados durante la po-
ca de oro del nacionalismo revolucionario y aparecen
nuevos referentes de un proyecto nacional que pretende va-
ciar los contenidos histricos de lo mexicano.
Frente a lo que Monsivis considera como el agotamiento
del nacionalismo cultural, que alcanz esplendor entre 1920
y 1950, aparece el american way of life, con menos fuerza he-
roica pero con gran capacidad de seduccin a travs de la
fuerza del confort. En esto se encuentra la base del plantea-
miento original de Monsivis, quien dibuja el ascenso irre-
sistible de la americanizacin que abarca a la burguesa y a
las clases populares; ascenso sancionado por profundos
cambios en la percepcin social de la virginidad, la infideli-
36 INTRODUCCIN
dad, los prototipos masculinos, la permisibilidad sexual,
etc., y el papel fundamental protagonizado por el cine y la
televisin.
Beatriz Mariscal enfoca su anlisis sobre la manera en que
las polticas econmicas gubernamentales pueden incidir en
la alteracin de la realidad social y, por lo tanto, en las con-
cepciones, necesidades y ritmos de desarrollo de los proce-
sos culturales.
Mariscal enfatiza las consecuencias previsibles de un pro-
yecto de gobierno que busca sin restricciones la plena incorpo-
racin al libre mercado, lo cual conlleva la modificacin fun-
damental de los patrones de consumo. Del trabajo de
Mariscal captamos lo paradjico que resulta recuperar los
postulados neoliberales, que proyectan una sociedad donde
todos comparten la posibilidad de elegir entre una oferta di-
versificada de bienes o provisiones, frente a las posibilidades
reales de eleccin y consumo de la inmensa mayora de los
habitantes del planeta.
Frente a una realidad incuestionable de interdependencia
mundial, se presenta una nueva ofensiva de imperialismo cul-
tural, caracterizada por la intolerancia frente a las culturas
tradicionales, Mariscal seala que "la filosofia poltica del li-
beralismo reclama validez universal para sus valores, que pro-
claman el predominio de una sociedad civil en la que se consi-
deran inviolables los derechos humanos del individuo ... sus
prcticas culturales se consideran superiores y slo una forma
de cultura: la de la economa mundial de mercados". En este
esquema no interviene la bsqueda del mejoramiento econ-
mico y social de las mayoras, sino que se garanticen los dere-
chos humanos definidos va la sociedad civil, y en esto el apa-
rato ideolgico del Estado cumple una funcin primordial;
adems, el Estado disminuye su participacin en renglones
de asistencia social como la salud, la educacin, etctera.
La globalizacin econmica y cultural apunta hacia un
INTRODUGCIN 37
nuevo embate contra las identidades profundas y subalter-
nas. Esta realidad, de compleja interrelacin de procesos
econmicos y culturales, demanda anlisis especficos. Gus-
tavo del Castillo reflexiona acerca de las implicaciones de la
integracin econmica Mxico-Canad-Estados Unidos, y
el_rapel del Estado y la accin poltica en esta integra-
ciOn, as1 como sobre los mecanismos mediante los cuales se
establecen acuerdos y se toman decisiones.
El punto de partida que utiliza Del Castillo se encuentra a
la vista: la integracwn econmica ya se dio, y la prueba es que si el
comercio exterior entre Canad y Estados Unidos es de 85
por ciento, el que existe entre Estados Unidos y Mxico es de
70 por ciento, y esta realidad, que registra cambios profundos
en la produccin, tiene efectos importantes en la cultura na-
cional. Gustavo del Castillo enmarca la discusin de la susten-
tacin de nuestras culturas a partir del anlisis del control de
los mecanismos que ayudan a la creacin y sustentacin cultu-
ral en las sociedades complejas. Escenario definido de mane-
ra importante por las asimetras de poder y recursos entre li-
tes y grupos, as como por la participacin estatal.
Las previsibles en el mbito cultural del esta-
blecimiento de un tratado de libre comercio se ubican en las
modalidades de la inversin extranjera y en los lmites a la
accin estatal, va el otorgamiento del principio de trato na-
cional a la inversin extranjera, con lo cual a sta le seran
aplicados los mismos parmetros jurdicos que al capital na-
cional. Frente a esta situacin, Del Castillo recupera de la ex-
periencia del acuerdo de libre comercio entre Canad y
Estados U nidos aquellos elementos que pueden atenuar los
efectos de la aplicacin del principio de trato nacional, co-
mo son los lmites a las compras gubernamentales, a los ser-
vicios financieros y a la inversin en el sector del transporte,
as como la exclusin de los servicios educativos y mdicos y
los relacionados al cuidado infantil. El autor tambin seala
38 INTRODUCCIN
los posibles efectos de medidas defensivas tendientes al re-
forzamiento y sostenimiento cultural, como podran ser los
subsidios, los incentivos fiscales y las restricciones a la inver-
sin extranjera.
Asimismo, Del Castillo identifica algunos puntos, relacio-
nados con la armonizacin de estndares en el rengln de los
servicios, que podran afectar la dimensin cultural acele-
rando los procesos de aculturacin, y argumentan que el
efecto que stos podran tener sera de mediano y largo pla-
zos y estara relacionado con el surgimiento de nuevos valo-
res normativos en el rea de la educacin (armonizacin de
estndares educativos y certificacin de ttulos profesionales
y tcnicos) y en los servicios de salud, lo mismo que dificulta-
des y riesgos de un mayor abandono de las culturas popula-
res frente a la cultura internacional del negocio. Algunas de es-
tas transformaciones podran constatarse en el registro de
las variaciones en los patrones de consumo, y no slo de bie-
nes culturales sino tambin de bienes bsicos, dada la prdi-
da de la capacidad adquisitiva de la poblacin, pues, como
Del Castillo afirma, "la bsqueda de competitividad ha sido
a costa del salario y la salud del obrero mexicano", o de la
transformacin de la estructura de empleos.
La definicin de las grandes opciones del destino de
nuestro pas incluye un componente poltico-cultural de pri-
mer orden, en el cual se antoja fundamental la discusin en
torno al proyecto y los elementos que constituyen el inters
nacional. Ante estos retos, Del Castillo manifiesta que en la
actual discusin sobre la firma de un tratado de libre comer-
cio con Estados Unidos y Canad debe estar presente la opi-
nin y participacin de las grandes mayoras que son quie-
nes padecern o se favorecern con estas decisiones.
Jorge A. Bustamante presenta una propuesta terica para
el anlisis de la regionalidad de las relaciones fronterizas, en el
marco de una asimtrica adyacencia econmica y de poder en-
INTRODUOCIN 39
tre Mxico y Estados U nidos. La regin fronteriza mexicana
se define por esta asimetra, pero tambin por importantes
diferencias culturales y una fuerte interaccin social con la al-
teridad estadunidense. Bustamante, remitindose al esque-
ma weberiano, se propone establecer los elementos que per-
mitan delimitar la especificidad de lo fronterizo a partir de
los conceptos de internacionalidad, interaccin social, intensidad
y extensin de las interacciones.
Bustamante explora los elementos constitutivos de la
identidad cultural nacional en la frontera norte de Mxico, que
la diferencian de lo que ocurre en el resto del pas, y seala
que la distincin cualitativa se encuentra en la colindanci_a
con los estadunidenses, que, en el contexto de poderes asi-
mtricos ya mencionado y de conspicuas diferencias cultura-
les se convierte en una referencia cultural de lo otro, incor-
'
parndose en un esquema relacional a travs del cual el
fronterizo puede comprender de una manera ms clara su
propia identidad.
Nstor Garca Canclini realiza una interesante reflexin
acerca de los complejos procesos de cambio que se presen-
tan en las identidades, considerando como elementos defi-
nitorios de dichas transformaciones los flujos migratorios, la
acentuacin de los procesos de transculturacin y la gran in-
tensidad de las interacciones. Para este anlisis, Garca Can-
clini ofrece dos conceptos bsicos: descoleccin y desterrito-
rializacin.
Contra situaciones anteriores en las que las identidades
colectivas se configuraban con la ocupacin territorial y la
construccin de colecciones (objetos, monumentos, ritua-
les), la transnacionalizacin de los procesos productivos y
comunicacionales y la acentuacin de los movimientos mi-
gratorios configuran actualmente un escenario donde "las
fronteras nacionales se vuelven porosas".
De acuerdo con Carda Canclini, estas nuevas condiciones
40 INTRODUCCIN
implican importantes modificaciones en las prcticas cultura-
les tradicionales a nivel local o nacional, lo cual obedece a una
radical reorganizacin de los procesos de produccin y circu-
lacin de bienes simblicos, cuyo origen son los cambios tec-
nolgicos, la fluidez de las comunicaciones y las migraciones.
En estos cambios, Garca Canclini identifica una realidad
signada por el sincretismo y la interculturalidad, la desterri-
torializacin de los procesos culturales y escenarios multi-
culturales influidos por la migracin y los movimientos in-
terculturales, en los que los conceptos de comunidad y
centro-periferia resultan insuficientes y la identidad se nos
presenta como repertorios mltiples influidos por la reterrito-
rializacin, la multietnicidad, la hibridacin, los procesos in-
terculturales y la cosmopolitizacin de las experiencias, que
demandan una teora de flujos y circuitos interculturales y
una metodologa multifocal.
Martha J udith Snchez presenta algunas propuestas para
el anlisis de la construccin identitaria de los migran tes za-
potecos, considerando tanto a sus comunidades de origen
como el contexto urbano al que arriban. Snchez destaca las
deficiencias de las posiciones tericas que circunscriban la
adscripcin tnica al mbito territorial, as como las de las
vertientes desarrollistas estadunidenses que, durante los
aos sesenta, enfatizaron los rasgos anmicos de las familias
migrantes, tales como prdida de identidad, alcoholismo y
desintegracin familiar. Contra estas posiciones se pronun-
ciaron algunos investigadores en los aos setenta, quienes
enfocaron sus anlisis en los vnculos de los migrantes con
las comunidades de origen mediante la configuracin de re-
des migratorias y de diversos apoyos, tales como hospedaje,
ayuda para la consecucin de casa y trabajo, entre otros.
Snchez considera que el recuento de los elementos que
permanecen en las prcticas de los grupos, tales como len-
gua, vestuario, gastronoma, celebraciones, etc., no es sufi-
INTRODUCCIN 41
ciente para la comprensin de los procesos de construccin
identitaria, sino que se requiere el empleo de un concepto
relacional y procesual del fenmeno identitario que se
oriente al entendimiento de la configuracin de los lmites
de adscripcin (de acuerdo con la definicin de Barth). Este
concepto podra ser el de ciudadana, como nocin que, ade-
ms de precisar la pertenencia al grupo, especifica los dere-
chos y obligaciones a los cuales se encuentran sujetos quie-
nes la conforman.
El trabajo de Estela Serret ubica, esde la ers ectiva
una serie de ejes tericos a partir de los
""establece la discusin sobre la definicin de la identidad fe-
menma.
De acuerdo con Serret, la descentracin de la mujer del
mbito natural, y su traslado al social y simblico, marc
nuevas formas de definir y explicar su subordinacin. He-
mos sealado el carcter relacional y no esencialista de las
identidades, y esto resulta fundamental cuando se trata de
discutir los procesos de construccin de la identidad femeni-
na: la identidad no es un conjunto de cualidades peculiares
que definen a un grupo o sujeto, como apunta Serret, sino
una construccin social mediada por elementos simblicos.
Serret desarrolla el concepto de identidad utilizado por el
psicoanlisis, y seala que la identidad es la cualidad de lo
idntico y se construye en el proceso de identificacin, o ms
adecuadamente, que es un proceso que incorpora mltiples
identificaciones que permiten la constitucin de los rasgos
de la personalidad. Para Serret la identidad es el resultado
del proceso de constitucin de la subjetividad, una subjetivi-
dad compleja y contradictoria constituida de mltiples iden-
tificaciones.
La identidad-diferencia se presenta en el campo de la in-
tersubjetividad, en la auto y la heteropercepcin, en la inter-
pelacin de los actores sociales, en la manera en que vemos y
42 INTRODUCCIN
somos vistos; es por ello que Serret ubica a la construccin
de la identidad femenina en el proceso abstracto donde se
configura la subjetividad general y la femenina en particu-
lar, con la identificacin de las diferencias entre los gneros.
De esta manera regresamos al campo de la construccin del
sentido simblico de la vida social, que es donde se constru-
ye el sujeto.
De acuerdo con Serret, la constitucin de la identidad se
presenta de manera conflictiva, frente a otras
y frente a las disputas subjetivas que derivan o pueden den-
varen escisin y prdida, pero tambin se establece a partir
del deseo; es por ello que la otredad no slo funciona como
parmetro de negacin de lo que somos, pues tambin in-
cluye elementos de lo que deseamos ser.
La identidad femenina difiere de una sociedad a otra, por
lo que no posee una connotacin esencialista ni representa
atributos naturales inherentes a la mujer. De esta manera, la
configuracin de la identidad femenina, as como la relacin
de los atributos biolgicos y los procesos identitarios, es un
fenmeno cultural imaginario.
Vania Salles considera la doble funcin de la familia como
generadora tanto de cultura como de "mbitos vehiculares y
reproductores de elementos culturales macrosocietales pre-
viamente producidos". Es as que en la familia se presenta
un complejo proceso de produccin y transmisin cultural,
definido fundamentalmente por el contexto.
Salles ubica la relacin procesual de lo universal de la cul-
tura mediada hermenuticamente en sus modalidades pri-
vadas de expresin dentro de las relaciones familiares. Nos
encontramos frente a la problematizacin de la relacin en-
tre genericidad y vida cotidiana, entre las construcciones del
imaginario colectivo y la accin que se realiza en la inmedia-
tez de la interaccin social, determinada por la ubicacin es-
pacio-temporal y la condicin econmica.
- ,..,
INTRODUCCIN 43
De esta manera, la apropiacin de bienes culturales, as
como su produccin, se encuentra fuertemente definida por
la desigualdad social. Esta idea es sealada por Salles en los
siguientes trminos: "las producciones culturales histrica-
mente acumuladas en la sociedad no pertenecen de igual
manera a todas las personas que en ella viven, sino ms bien
a las que disponen de medios para apropirselas". Por tal ra-
zn la produccin y la apropiacin de la cultura tambin son
consideradas como campos de disputa social.
Vania Salles define a la familia como el mbito fundamen-
tal en el que se conforman los procesos de socializacin pri-
maria. Es en ella donde se establecen intensos procesos de
internalizacin, as como donde se forma un sistema interno
de representaciones referido a objetivaciones previas. Por
ello, Salles considera a la familia como un espacio de repro-
duccin intergeneracional e inter(intra)gneros, constituido
por redes de relaciones, que la hacen el ncleo reproductor
de las identidades profundas.
Finalmente, Salles seala algunos cambios importantes
que se presentan en las familias, como la atenuacin del re-
frendo institucional, que se expresa en relaciones que no que-
dan comprendidas en la institucionalidad Iglesia-Estado; el
aumento de las separaciones consensuales y los divorcios, las
serias modificaciones que sufre la composicin familiar por
efecto de la migracin.
Renato Rosaldo propone la identificacin de tres fases en
el anlisis del nacionalismo: a) definir al nacionalismo como
artefacto cultural y como ficcin que atiende a la idea de
construccin pero no de falsedad; b) estudiar los artefactos
culturales desde las diferentes posiciones (estructurales, de
clase, de gnero, la etnicidad, la raza, etc.) en distintas com-
binaciones con los elementos experienciales que conforman
la biografa individual, y e) analizar las intersecciones entre
las relaciones de desigualdad (gnero, edad, clase, raza, et-
44 INTRODUCCIN
nicidad), una desigualdad que siempre es local e histrica-
mente especfica.
De esta manera, Rosaldo nos remite a la identificacin de
los actores que constituyen la comunidad nacional, definida
como una comunidad permeada por la negociacin y el con-
flicto.
Rosaldo nos ubica en un escenario donde las fronteras na-
cionales y culturales se encuentran fuertemente delimitadas
por relaciones de desigualdad, poder y dominacin. Sin em-
bargo, la experiencia slo es entendible en el marco cultural
en el que se presenta, pues conlleva un proceso de seleccin
y organizacin en el cual se configura el sentido de la vida.
JOS MANUEL VALENZUELAARCE
~ .. ,
MATERIALES PARA UNA TEORA
DE LAS IDENTIDADES SOCIALES
Gilberto Gimnez
Introduccin
Comencemos sealando una paradoja: la aparicin del con-
cepto de identidad en las ciencias sociales es relativamente
reciente, hasta el punto de que resulta difcil encontrarlo en-
tre los ttulos de una bibliografa antes de 1968. Sin embar-
go, los elementos centrales de este concepto ya se encontra-
ban -en filigrana y bajo formas equivalentes- en la
tradicin socioantropolgica desde los clsicos (Pollini,
1987). Qu es lo que explica, entonces, su tematizacin ex
1
plcita cada vez ms frecuente en los dos ltimos decenios,
durante los cuales se han ido multiplicando exponencial-
mente los artculos, libros y seminarios que tratan explcita-
mente de identidad cultural, de identidad social o, simple-
mente, de identidad (tema de un seminario de Lvi-Strauss
entre 1974 y 1975, y de un libro clsico de Loredana Sciolla
publicado en 1 983)?
Partiendo de la idea de que los nuevos objetos de estudio
no nos caen del cielo, J. W. Lapierre sostiene que el tpico
de la identidad ha sido impuesto inicialmente a la atencin
de los estudiosos en ciencias sociales por la emergencia de
los movimientos sociales que han tomado por pretexto la
identidad de un grupo (tnico, regional, etc.) o de una cate-
45
46 GILBERTO GIMNEZ
gora social (movimientos feministas, por ejemplo) para
cuestionar una relacin de dominacin o reivindicar una
autonoma.
En diferentes puntos del mundo, los movimientos de minoras
tnicas o lingsticas han suscitado interrogaciones e investiga-
ciones sobre la persistencia y el desarrollo de las identidades cul-
turales. Algunos de estos movimientos son muy antiguos
por ejemplo, en los kurdos). Pero slo han llegado a
Imponerse en el campo de la problemtica de las ciencias socia-
les en cierto momento de su dinamismo que coincide, por cier-
to, con la crisis del Estado-nacin y de su soberana atacada
simultneamente desde arriba (el poder de las firmas multina-
cionales y la dominacin hegemnica de las grandes potencias)
y desde abajo (las reivindicaciones regionalistas y los particula-
nsmos culturales) (La pi erre, 1984, p. 1 97).
Las nuevas problemticas ltimamente introducidas por
la dialctica entre globalizacin y neolocalismos, por la
transnacionalizacin de las franjas fronterizas y, sobre todo,
por los grandes flujos migratorios que han terminado por
transplantar el "mundo subdesarrollado" en el corazn de
las "naciones desarrolladas", lejos de haber cancelado o des-
plazado el paradigma de la identidad, parecen haber contri-
buido ms bien a reforzar su pertinencia y operacionalidad
como instrumento de anlisis terico y emprico.
lo que sigue_ nos proponemos un objetivo limitado y
preciso: reconstruir -mediante un ensayo de homologa-
cin y de sntesis-los lineamientos centrales de la teora de
la identidad, a partir de los desarrollos parciales y desiguales
de esta teora esencialmente interdisciplinaria en las dife-
rentes disciplinas sociales, particularmente en la sociologa,
la antropologa y la psicologa social. Creemos que de este
m?do se puede sortear, al menos parcialmente, la anarqua
remante en cuanto a los usos del trmino "identidad", as co-
- ,, .. ,
UNA TEORA DE LAS IDENTIDADES SOCALES 47
mo el caos terminolgico que habitualmente le sirve de cor-
tejo.
La identidad como distinguibilidad
Nuestra propuesta inicial es situar la problemtica de la
identidad en la interseccin de una teora de la cultura y de
una teora de los actores sociales (agency). O ms precisa-
mente, concebir la identidad como elemento de una teora
de la cultura distintivamente intemalizada como habitus (Bour-
dieu, 1979, pp. 3-6) o como "representaciones sociales"
(Abric, 1994, p. 16) por los actores sociales, sean stos indivi-
duales o colectivos. De este modo, la identidad no sera ms
que el lado subjetivo de la cultura considerada bajo el ngu-
lo de su funcin distintiva.
.tPor eso, la va ms expedita para adentrarse en la proble-
mtica de la identidad quizs sea la que parte de la idea mis-
ma de distinguibilidad.
En efecto, la identidad se atribuye siempre en primera
instancia a una unidad distinguible, cualquiera que sta sea
(una roca, un rbol, un individuo o un grupo social). "En la
teora filosfica" -dice D. Heinrich-, "la identidad es uh.
predicado que tiene una funcin particular; por medio de l
una cosa u objeto particular se distingue como tal de las de-
ms de su misma especie" (Habermas, 1987, II, p. 145).
Ahora bien, hay que advertir de inmediato que existe una
diferencia capital entre la distinguibilidad de las cosas y la
distinguibilidad de las personas. Las cosas slo pueden ser
distinguidas, definidas, categorizadas y nombradas a partir
de rasgos objetivos observables desde el punto de vista del
observador externo, que es el de la tercera persona. Tratn-
dose de personas, en cambio, la posibilidad de distinguirse
de los dems tambin tiene que ser reconocida por los dems en
contextos de interaccin y de comunicacin, lo que requiere
48 GILBERTO GIMNEZ
una "intersubjetividad lingstica" que moviliza tanto la pri-
mera persona (el hablante) como la segunda (el interpelado,
el interlocutor) (Habermas, 1987, 11, p. 144). Dicho de otro
modo, las personas no slo estn investidas de una identi-
dad numrica, como las cosas, sino tambin --como se ver
enseguida- de una identidad cualitativa que se forma, se
mantiene y se manifiesta en y por los procesos de interac-
cin y comunicacin social (Habermas, 1987, 11, p. 145).
1
En suma, no basta que las personas se perciban como dis-
tintas bajo algn aspecto; tambin tienen que ser percibidas
y reconocidas como tales. Toda identidad (individual o co-
lectiva) requiere la sancin del reconocimwnto social para que
exista social y pblicamente.
2
Una tipologa elemental
Situndose en esta perspectiva de polaridad entre autorre-
conocimiento y heterorreconocimiento -a su vez articulada
segn la doble dimensin de la identificacin (capacidad del
actor de afirmar la propia continuidad y permanencia y de
hacerlas reconocer por otros) y de la afirmacin de la dife-
1 Es decir, como individuo no slo soy distinto por defmicin de todos
los dems individuos, como una piedra o cualquier otra realidad indivi-
duada, sino que, adems, me distingo cualitativamente porque, por ejem-
plo, desempeo una serie de roles socialmere recorwcidos (identidad de
rol), porque pertenezco a determinados grupos que tambiin me recorwcen
como miembro (identidad de pertenencia), o porque poseo una trayectoria
o biografa incanjeable tambin conocida, recorwcida e incluso apreciada
por quienes dicen conocerme ntimamente.
2 "La autoidentificacin de un actor debe disfrutar de un reconoci-
miento intersubjetiva para poder fundar la identidad de la persona. La
posibilidad de distinguirse de los dems debe ser reconocida por los de-
ms. Por lo tanto, la unidad de la persona, producida y mantenida a tra-
vs de la autoidentificacin, se apoya a su vez en la pertenencia a un gru-
po, en la posibilidad de situarse en el interior de un sistema de relaciones"
(Melucci, 1985, p. 151).
UNA TEORA DE LAS IDENTIDADES SOCIALfS 49
rencia (capacidad de distinguirse de otros y de lograr el re-
conocimiento de esta diferencia)-, Alberto Melucci ( 1991,
pp. 40-42) elabora una tipologa elemental que distingue
analticamente cuatro posibles configuraciones identitarias:
1) identidades segregadas, cuando el actor se identifica y
afirma su diferencia independientemente de todo reco-
nocimiento por parte de otros;
3
2) identidades heterodirigidas, cuando el actor es identifica-
do y reconocido como diferente por los dems, pero l
mismo posee una dbil capacidad de reconocimiento au-
tnomo;4
3) identidades etiquetadas, cuando el actor se autoidentifica
en forma autnoma, aunque su diversidad ha sido fijada
por otros;
5
4) identidades desviantes, en cuyo caso "existe una adhesin
completa a las normas y modelos de comportamiento
que proceden de afuera, de los dems; pero la imposibili-
dad de ponerlas en prctica nos induce a rechazarlos me-
diante la exasperacin de nuestra diversidad" (p. 42).6
3
Segn el autor, se pueden encontrar ejemplos empricos de esta situa-
cin en la fase de formacin de los actores colectivos, en ciertas fases de la
edad evolutiva, en las contraculturas marginales, en las sectas y en ciertas
configuraciones de la patologa individual (v.g., desarrollo hipertrfico
del yo o excesivo repliegue sobre s mismo).
4
Tal sera, por ejemplo, el caso del comportamiento gregario o multitu-
dinario, de la tendencia a confluir hacia opiniones y expectativas ajenas, y
tambin el de ciertas fuses del desarrollo infantil destinadas a ser superadas
posteriormente en el proceso de crecimiento. La patologa, por su parte,
suele descubrir la permanencia de formas simbiticas o de apego que impi-
den el surgimiento de una capacidad autnoma de identificacin.
5
Es la situacin que puede observarse, segn Melucci, en los procesos
de labeling social, cuyo ejemplo ms visible sera la interiorizacin de estig-
mas ligados a diferencias sexuales, raciales y culturales, as como tambin
a impedimentos fsicos.
6
Por ejemplo, el robo en los supermercados no sera ms que la otra ca-
ra del consumismo, as como "muchos otros comportamientos autodes-
tructivos a travs del abuso de ciertas substancias no son ms que la otra
50 GILBERTO GIMNEZ
Esta tipologa de Melucci reviste gran inters, no tanto
por su relevancia emprica, sino porque ilustra cmo la iden-
tidad de un determinado actor social resulta, en un momen-
to dado, de una especie de transaccin entre auto y hetero-
rreconocimiento. La identidad concreta se manifiesta,
entonces, bajo configuraciones que varan segn la presen-
cia y la intensidad de los polos que la constituyen. De aqu se
infiere que, propiamente hablando, la identidad no es una
esencia, un atributo o una propiedad intrnseca del sujeto,
sino que tiene un carcter intersubjetiva y relacional. Es la
autopercepcin de un sujeto en relacin con los otros; a lo
que corresponde, a su vez, el reconocimiento y la "aproba-
cin" de los otros sujetos. En suma, la identidad de un actor
social emerge y se afirma slo en la confrontacin con otras
identidades en el proceso de interaccin social, la cual fre-
cuentemente implica relacin desigual y, por ende, luchas y
contradicciones.
Una distinguibidad cualitativa
Dejamos dicho que la identidad de las personas implica una
distinguibilidad cualitativa (y no slo numrica) que se reve-
la, se afirma y se reconoce en los contextos pertinentes de in-
teraccin y comunicacin social. Ahora bien, la idea misma
de "distinguibilidad" supone la presencia de elementos,
marcas, caractersticas o rasgos distintivos que definen de al-
gn modo la especificidad, la unicidad o la no sustituibilidad
de la unidad considerada. cules son esos elementos dife-
renciadores o diacrticos en el caso de la identidad de las
personas?
cara de las expectativas demasiado elevadas a las que no tenemos posibili-
dades de responder" (ibid., p. 42).
~
UNA TEORA DE LAS IDENTIDADES SOCIALES 51
Las investigaciones realizadas hasta ahora destacan tres
series de elementos:
1) La pertenencia a una pluralidad de colectivos (catego-
ras, grupos, redes y grandes colectividades);
2) la presencia de un conjunto de atributos idiosincrsicos
o relacionales, y
3) una narrativa biogrfica que recoge la historia de vida y
la trayectoria social de la persona considerada.
Por lo tanto, el individuo se ve a s mismo -y es reconoci-
do- como "perteneciendo" a una serie de colectivos, como
"siendo" una serie de atributos y como "cargando" un pasa-
do biogrfico incanjeable e irrenunciable.
l La pertenencia social 7
r
La tradicin sociolgica ha establecido slidamente la te-
sis de que la identidad del individuo se define principal-
mente -aunque no exclusivamente- por la pluralidad
de sus pertenencias sociales. As, por ejemplo, desde el
punto de vista de la personalidad individual se puede de-
cir que
el hombre moderno pertenece en primera instancia a la familia
de sus progenitores; luego, a la fundada por l mismo, y por lo
tanto, tambin a la de su mujer; por ltimo, a su profesin, que
ya de por s lo inserta frecuentemente en numerosos crculos de
intereses[ ... ]. Adems, tiene conciencia de ser ciudadano de un
Estado y de pertenecer a un determinado estrato social. Por otra
parte, puede ser oficial de reserva, pertenecer a un par de aso-
ciaciones y poseer relaciones sociales conectadas, a su vez, con
los ms variados crculos sociales ... (G. Simmel, citado por Polli-
ni, 1987, p. 32).
52 GILBERTO GIMNEZ
esta pluralidad de pertenencias, lejos de eclip-
sar la Identidad personal, es precisamente la que la define y
constituye. Ms an, segn G. Simmel, debe postularse una
correlacin positiva entre el desarrollo de la identidad del
individuo y la amplitud de sus crculos de pertenencia (Polli-
ni, 1987, p. 33). Es decir, cuanto ms amplios son los crculos
sociales de los que se es miembro, tanto ms se refuerza y se
refina la identidad personal.
pero qu significa la pertenencia social? Implica la inclu-
sin de la personalidad individual en una colectividad hacia
la cual se experimenta un sentimiento de lealtad. Esta inclu-
sin se realiza generalmente mediante la asuncin de algn
rol dentro de la colectividad considerada (v.g., el rol de sim-
fiel dentro de una Iglesia cristiana, con todas las expecta-
tivas de comportamiento anexas al mismo); pero sobre todo,
mediante la apropiacin e interiorizacin al menos parcial del com-
plejo simblico-cultural que funge como emblema de la colecti-
vidad en cuestin (v.g., el credo y los smbolos centrales de
una Iglesia cristiana) (Pollini, 1990, p. 186). De donde se si-
gue que el estatus de pertenencia tiene que ver fundamen-
talmente con la dimensin simblico-cultural de las relacio-
nes e interacciones sociales.
Falta aadir una consideracin capital: la pertenencia
social reviste diferentes grados, que pueden ir de la mem-
bresa meramente nominal o perifrica a la membresa mi-
litante e incluso conformista, y no excluye por s misma la
del disenso. En efecto, la pertenencia catego-
no la despersonalizacin y la
los miembros del grupo. Ms an, la per-
tenencia puede mcluso favorecer, en ciertas condiciones y
en. de_ variables, la afirmacin de las especi-
fiCidades mdiVIduales de los miembros (Lorenzi-Cioldi,
1988, p. 1 9). Algunos autores llaman "identizacin" a esta
bsqueda, por parte del individuo, de cierto margen de au-
UNA TEORA DE LAS IDENTIDADES SOC.IAJ..ES 53
tonoma con respecto a su propio grupo de pertenencia
(Tap, 1 980).
Ahora bien, cules son, en trminos ms concretos, los
colectivos a los que un individuo puede pertenecer?
Propiamente hablando y en sentido estricto, se puede
pertenecer -y manifestar lealtad- slo a los grupos y a las
colectividades definidas a la manera de Merton ( 1965, pp.
240-249).
7
Pero en un sentido ms lato y flexible tambin se
puede pertenecer a determinadas "redes" sociales (network),
definidas como relaciones de interaccin coyunturalmente
actualizadas por los individuos que las constituyen, 8 y a de-
terminadas "categoras sociales", en el sentido ms bien es-
tadstico del trmino.
9
Las "redes de interaccin" tendran
7
Segn Merton, se entiende por grupo "un conjunto de individuos en
interaccin segn reglas establecidas" (p. 240). Por lo tanto, una aldea, un
vecindario, una comunidad barrial, una asociacin deportiva y cualquier
otra socialidad defmida por la frecuencia de interacciones en espacios
prximos seran "grupos". Las colectividades, en cambio, seran conjun-
tos de individuos que, aun en ausencia de toda interaccin y contacto pr-
ximo, experimentan cierto sentimiento de solidaridad "porque comparten
ciertos valores y porque un sentimiento de obligacin moral los impulsa a
responder como es debido a las expectativas ligadas a ciertos roles sociales"
(p. 249). Por consiguiente, seran "colectividades" para Merton las grandes
"comunidades imaginadas" en el sentido de B. Anderson (1983), como la
nacin y las Iglesias universales (pensadas como "cuerpos msticos"). Algu-
nos autores han caracterizado la naturaleza peculiar de la pertenencia a es-
tas grandes comunidades annimas, imaginadas e imaginarias, llamndola
"identificacin por proyeccin o referencia", en clara alusin al sentido
freudiano del sintagma (Galissot, 1987, p. 16).
8
Las "redes" suelen concebirse como relaciones de interaccin entre
individuos, de composicin y sentido variables, que no existen a priori ni
requieren de la contigidad espacial como los grupos propiamente di-
chos, sino que son y actualizadas cada vez por los individuos
(Hecht, 1993, p. 42).
9
Las categoras sociales han sido defmidas por Merton como "agrega-
dos de posiciones y de estatutos sociales cuyos detentores (o sujetos) no se
encuentran en interaccin social; stos responden a las mismas caracters-
ticas (de sexo, de edad, de renta, etc.), pero no comparten necesariamen-
te un cuerpo comn de normas y valores" (Merton, 1965, p. 249).
54 GILBERTO GIMNEZ
particular relevancia en el contexto urbano (Guidicini, 1985,
p. 48). Por lo que toca a la pertenencia categorial-v.g., ser
mujer, maestro, clasemediero, yuppie-, sabemos que de-
sempea un papel fundamental en la definicin de algunas
identidades sociales (por ejemplo, la identidad de gnero),
debido a las representaciones y estereotipos que se le aso-
cian.10
La tesis de que la pertenencia a un grupo o a una comuni-
dad implica compartir el complejo simblico-cultural que
funciona como emblema de los mismos nos permite recon-
ceptualizar dicho complejo en trminos de "representacio-
nes sociales". Entonces, diremos que pertenecer a un grupo
o a una comunidad implica compartir -al menos parcial-
mente- el ncleo de representaciones sociales que los ca-
racteriza y define. El concepto de "representacin social" ha
sido elaborado por la escuela europea de psicologa social
(J odelet, 1989, p. 32), recuperando y operacionalizando un
trmino de Durkheim por mucho tiempo olvidado. Se trata
de construcciones sociocognitivas propias del pensamiento
ingenuo o del "sentido comn", que pueden definirse como
"conjunto de informaciones, creencias, opiniones y actitu-
des a propsito de un objeto determinado" (Abric, 1994, p.
19). Las representaciones sociales seran, entonces, "una for-
ma de conocimiento socialmente elaborado y compartido, y
orientada a la prctica, que contribuye a la construccin de
una realidad comn a un conjunto social" (J odelet, 1989, p.
36).1
1
Las representaciones sociales as definidas -siempre
10
Por ejemplo, a la categora "mujer" se asocia espontneamente una
serie de "rasgos expresivos" como pasividad, sumisin, sensibilidad a las
relaciones con otros; mientras que a la categora "hombre" se asocian
"rasgos instrumentales" como activismo, espritu de competencia, inde-
pendencia, objetividad y racionalidad (Lorenzi-Cioldi, 1988, p. 41).
11
Debe advertirse, sin embargo, que segn los psiclogos sociales de
esta escuela los individuos modulan siempre de modo idiosincrsico el
ncleo de las representaciones compartidas, lo que excluye el modelo del
unanimismo y del consenso. Por tanto, pueden existir divergencias y has-
UNA TEORA DE LAS IDENTIDADES SOCIAtES 55
socialmente contextualizadas e internamente estructura-
das- sirven como marcos de percepcin y de interpretacin
de la realidad, y tambin como guas de los comportamien-
tos y prcticas de los agentes sociales. De este modo los psi-
clogos sociales han podido confirmar una antigua convic-
cin de los etnlogos y de los socilogos del conocimiento:
los hombres piensan, sienten y ven las cosas desde el punto
de vista de su grupo de pertenencia o de referencia.
Pero las representaciones sociales tambin definen la
identidad y la especificidad de los grupos. Ellas
tienen tambin por funcin situar a los individuos y a los grupos
en el campo social [ ... ], permitiendo de este modo la elaboracin
de una identidad social y personal gratificante, es decir, compa-
tible con sistemas de normas y de valores social e histricamente
determinados (Mugny y Carugati, 1985, p. 183).
Ahora estamos en condiciones de precisar de modo ms
riguroso en qu sentido la pertenencia social es uno de los
criterios bsicos de "distinguibilidad" de las personas: en el
sentido de que a travs de ella los individuos internalizan en for-
ma idiosincrtica e individualizada las representaciones sociales
propias de sus grupos de pertenencia o de referencia. Esta afirma-
cin nos permitir ms adelante comprender mejor la rela-
cin dialctica entre identidades individuales e identidades
colectivas.
Atributos identificadores
Adems de la referencia a sus categorizaciones y crculos de
pertenencia, las personas tambin se distinguen -y son dis-
tinguidas- por una determinada configuracin de atributos
ta contradicciones de comportamiento entre individuos de un mismo
grupo que comparten un mismo haz de representaciones sociales.
56 GILBERTO GIMNEZ
considerados como aspectos de su identidad. "Se trata de un
conjunto de caractersticas tales como disposiciones, hbitos,
tendencias, actitudes o capacidades, a lo que se aade lo rela-
tivo a la imagen del propio cuerpo" (Lipiansky, 1992, p. 122).
Algunos de esos atributos tienen una significacin prefe-
rentemente individual y funcionan como "rasgos de perso-
nalidad" (v.g., inteligente, perseverante, imaginativo ... ),
mientras que otros tienen una significacin preferentemen-
te relacional, en el sentido de que denotan rasgos o caracte-
rsticas de socialidad (v.g., tolerante, amable, comprensivo,
sentimental...).
Sin embargo, todos los atributos son materia social: "Inclu-
so ciertos atributos puramente biolgicos son atributos socia-
les, pues no es lo mismo ser negro en una ciudad estadouni-
dense que serlo en Zaire ... " (Prez-Agote, 1986, p. 78).
Muchos atributos derivan de las pertenencias categoriales
o sociales de los individuos, razn por la cual tienden a ser a
la vez estereotipos ligados a prejuicios sociales con respecto a
determinadas categoras o grupos. En Estados Unidos, por
ejemplo, las mujeres negras son percibidas como agresivas y
dominantes; los hombres negros como sumisos, dciles y no
productivos, y las familias negras como matriarcales y pato-
lgicas. Cuando el estereotipo es despreciativo, infamante y
discriminatorio, se convierte en estigma, es decir, una forma
de categorizacin social que fija atributos profundamente
desacreditadores (Goffman, 1986).
Segn los psiclogos sociales, los atributos derivan de la
percepcin -o de la impresin global- que tenemos de las
personas en los procesos de interaccin social, manifiestan
un carcter selectivo, estructurado y totalizante, y suponen
"teoras implcitas de la personalidad" -variables en el
tiempo y en el espacio-- que slo son una manifestacin ms
de las representaciones sociales propias del sentido comn
(Paicheler, 1984, p. 277).
UNA TEORA DE lAS IDENTIDADES SOCIALts 57
Narrativa biogrfica: historias de vida
En una dimensin ms profunda, la distinguibilidad de las
personas remite a la revelacin de una biografa incanjea-
ble, relatada en forma de "historia d vida". Es lo que algu-
nos autores denominan identidad biogrfica (Pizzorno, 1989,
p. 318) o tambin identidad ntima (Lipiansky, 1992, p. 121 ).
Esta dimensin de la identidad tambin requiere como
marco el intercambio interpersonal. En efecto, en ciertos
casos ste progresa poco a poco a partir de mbitos superfi-
ciales hacia capas ms profundas de la personalidad de los
actores sociales, hasta llegar al nivel de las llamadas "rela-
ciones ntimas", de las que las "relaciones amorosas" slo
constituyen un caso particular (Brehm, 1984, p. 169). Es
precisamente en este nivel de intimidad donde suele
producirse la llamada "autorrevelacin" recproca (entre co-
nocidos, camaradas, amigos o amantes), por la que al reque-
rimiento de un conocimiento ms profundo ("dime quin
eres: no conozco tu pasado") se responde con una narrativa
autobiogrfica de tono confidencial (self-narration). Esta "na-
rrativa" configura o, mejor dicho, reconfigura una serie de
actos y trayectorias personales del pasado para conferirle ~
sentido.
En el proceso de intercambio interpersonal, mi contra-
parte puede reconocer y apreciar en diferentes grados mi
"narrativa personal". Incluso, puede reinterpretarla y hasta
rechazarla y condenarla. Pues, como dice Pizzorno,
en mayor medida que las identidades asignadas por el sistema
de roles o por algn tipo de colectividad, la identidad biogrfica
es mltiple y variable. Cada uno de los que dicen conocerme se-
lecciona diferentes eventos de mi biografia. Muchas veces son
eventos que nunca ocurrieron. E incluso, cuando han sido ver-
daderos, su relevancia puede ser evaluada de diferentes mane-
ras, hasta el punto de que los reconocimientos que a partir de
58 GILBERTO GIMNEZ
all se me brindan pueden llegar a ser irreconocibles para m
mismo (Pizzorno, 1989, p. 318).
En esta especie de transaccin entre mi autonarrativa per-
sonal y el reconocimiento de la misma por parte de mis in-
terlocutores, sigue desempeando un papel importante el
filtro de las representaciones sociales, como, por ejemplo, la
"ilusin biogrfica", que consiste en atribuir coherencia y
orientacin intencional a la propia vida "segn el postulado
del sentido de la existencia narrada (e implcitamente de toda
existencia)" (Bourdieu, 1986, p. 69); la autocensura espon-
tnea de las experiencias dolorosas y traumatizantes, y la
propensin a hacer coincidir el relato con las normas d ~ la
moral corriente (es decir, con un conjunto de reglas y de Im-
perativos generadores de sanciones y censuras especficas)
(Pollak, 1986).
Producir una historia de vida, tratar la vida como una historia,
es decir, como el relato coherente de una secuencia significante
y orientada de acontecimientos, equivale posiblemente a ceder
a una ilusin retrica, a una representacin comn de la exis-
tencia a la que toda una tradicin literaria no ha dejado y no deja
de reforzar (Bourdieu, 1986, p. 70).
Y las identidades colectivas?
Hasta aqu hemos considerado la identidad principalmente
desde el punto de vista de las personas individuales, y la he-
mos definido como una distinguibilidad cualitativa y espec-
fica basada en tres series de factores discriminantes: una red
de pertenencias sociales (identidad de pertenencia, identi-
dad categorial o identidad de rol), una serie de atributos
(identidad caracteriolgica) y una narrativa personal (iden-
Lidad biogrfica). Hemos visto cmo en todos los casos las
UNA TEORA DE lAS IDENTIDADES SOCIALES 59
representaciones sociales desempean un papel estratgico
y definitorio, por lo que podramos definir tambin a la
identidad personal como la representacin -intersubjeti-
vamente reconocida y "sancionada"- que tienen las perso-
nas de sus crculos de pertenencia, de sus atributos persona-
les y de su biografia irrepetible e incanjeable.
pero podemos hablar tambin, en sentido propio, de
identidades colectivas? Este concepto parece presentar de
entrada cierta dificultad derivada de la famosa apora socio-
lgica que consiste en la tendencia a hipostasiar los colecti-
vos. Por eso algunos autores sostienen abiertamente que el
concepto de identidad slo puede concebirse como atributo
de un sujeto individual. As, segn P. Berger, "no es aconse-
jable hablar de 'identidad colectiva' a causa del peligro de
hipostatizacin falsa (o reificadora)" (Berger, 1982, p. 363).
Sin embargo, se puede hablar en sentido propio de iden-
tidades colectivas si es posible concebir actores colectivos
propiamente dichos, sin necesidad de hipostasiarlos ni de
considerarlos como entidades independientes de los indi-
viduos que los constituyen. Tales son los grupos (organiza-
dos o no) y las colectividades en el sentido de Merton. Tales
grupos (v.g., minoras tnicas o raciales, movimientos sd-
ciales, partidos polticos y asociaciones variadas ... ) y colec-
tividades (v.g., una nacin) no pueden considerarse como
simples agregados de individuos (en cuyo caso la identidad
colectiva sera tambin un simple agregado de identidades
individuales), pero tampoco como entidades abusivamente
personificadas que trascienden a los individuos que los
constituyen (lo que implicara la hipostatizacin de la iden-
tidad colectiva).
Se trata ms bien de entidades relacionales que se presen-
tan como totalidades diferentes de los individuos que las
componen y que en cuanto tales obedecen a procesos y me-
canismos especficos (Lipiansky, 1992, p. 88). Dichas entida-
60 GILBERTO GIMNEZ
des relacionales estn constituidas por individuos vincula-
dos entre s por un comn sentimiento de pertenencia, lo
que implica, como se ha visto, compartir un ncleo de sm-
bolos y representaciones sociales y, por lo mismo, una orien-
tacin comn a la accin. Adems, se comportan como ver-
daderos actores colectivos capaces de pensar, hablar y
operar a travs de sus miembros o de sus representantes, segn el
conocido mecanismo de la delegacin (real o supuesta).
12
En
efecto, un individuo determinado puede interactuar con
otros en nombre propio, sobre bases idiosincrsicas, o tam-
bin en cuanto miembro o representante de uno de sus gru-
pos de pertenencia.
La identidad colectiva -dice Pizzorno--- es la que me permite
conferir significado a una determinada accin en cuanto reali-
zada por un francs, un rabe, un pentecostal, un socialista, un
fantico del Liverpool, un fan de Madonna, un miembro del
clan de los Corleone, un ecologista, un kuwait, u otros. Un so-
cialista puede ser tambin cartero o hijo de un amigo mo, pero
algunas de sus acciones slo las puedo comprender porque es
socialista (Pizzorno, 1989, p. 318).
Con excepcin de los rasgos propiamente psicolgicos o
de personalidad atribuibles exclusivamente al suje-
to-persona, los elementos centrales de la identidad --como
la capacidad de distinguirse y ser distinguido de otros gru-
12
Sobre el fetichismo, las usurpaciones y las perversiones potenciales
inherentes a este mecanismo, ver Bourdieu, 1984: "La relacin de dele-
gacin corre el riesgo de disimular la verdad de la relacin de representa-
cin y la paradoja de situaciones en las que un grupo slo puede existir
mediante la delegacin en una persona singular -el secretario general,
el Papa, etc.-, que puede actuar como persona moral, es decir, como sus-
tituto del grupo. En todos estos casos, y segn la ecuacin establecida por
los canonistas -la Iglesia es el Papa-, segn las apariencias el grupo hace
al hombre que habla en su lugar, en su nombre -as se piensa en trmi-
nos de delegacin-, mientras que en realidad es igualmente verdadero
decir que el portavoz hace al grupo ... " (p. 49).
- , . 1
UNA TEORA DE LAS IDENTIDADES SOCIALES 61
pos, de definir los propios lmites, de generar smbolos y re-
presentaciones sociales especficos y distintivos, de configu-
rar y reconfigurar el pasado del grupo como una memoria
colectiva compartida por sus miembros (paralela a la memo-
ria biogrfica constitutiva de las identidades individuales) e
incluso de reconocer ciertos atributos como propios y carac-
tersticos- tambin pueden aplicarse perfectamente al su-
jeto-grupo o, si se prefiere, al sujeto-actor colectivo.
Por lo dems, conviene resaltar la relacin dialctica exis-
tente entre identidad personal e identidad colectiva. En ge-
neral, la identidad colectiva debe concebirse como una zona
de la identidad personal, si es verdad que sta se define en
primer lugar por las relaciones de pertenencia a mltiples
colectivos ya dotados de identidad propia en virtud de un
ncleo distintivo de representaciones sociales, como seran,
por ejemplo, la ideologa y el programa de un partido polti-
co determinado. No dice otra cosa Carlos Barb en el si-
guiente texto: "Las representaciones sociales referentes a las
identidades de clase, por ejemplo, se dan dentro de la psi-
que de cada individuo. Tal es la lgica de las representacio-
nes y, por lo tanto, de las identidades por ellas formadas"
(Barb, 1985, p. 275). No est de ms, finalmente, enume-
rar algunas proposiciones axiomticas en torno a las identi-
dades colectivas, con el objeto de prevenir malentendidos.
1) Sus condiciones sociales de posibilidad son las mismas que las
que condicionan la formacin de todo grupo social: la proxi-
midad de los agentes individuales en el espacio social.
13
13
"Si bien la probabilidad de reunir real o nominalmente -por la vir-
tud del delegado- a un conjunto de agentes es tanto mayor cuanto ms
prximos se encuentran stos en el espacio social y cuanto ms restringi-
da y, por lo tanto, ms homognea es la clase construida a la que pertene-
cen, la reunin entre los ms prximos nunca es necesaria y fatal[ ... ], as
como tambin la reunin entre los ms alejados nunca es imposible" (Bour-
dieu, 1984, pp. 3 y 4).
62 GILBERTO GIMNEZ
2) La formacin de las identidades colectivas no implica en
absoluto que stas se hallen vinculadas a la existencia de
un grupo organizado.
3) Existe una "distincin inadecuada" entre agentes colecti-
vos e identidades colectivas, en la medida en que stas
slo constituyen la dimensin subjetiva de los primeros, y
no su expresin exhaustiva. Por lo tanto, la identidad co-
lectiva no es sinnimo de actor social.
4) No todos los actores de una accin colectiva comparten
unvocamente y en el mismo grado las representaciones
sociales que definen subjetivamente la identidad colecti-
va de su grupo de pertenencia.l4
5) Frecuentemente, las identidades colectivas constituyen
uno de los prerrequisitos de la accin colectiva. Pero de
aqu no se infiere que toda identidad colectiva genere
siempre una accin colectiva, ni que sta tenga siempre
por fuente obligada una identidad colectiva.
15
6) Las identidades colectivas no tienen necesariamente por
efecto la despersonalizacin y la uniformizacin de los
comportamientos individuales (salvo en el caso de las lla-
madas "instituciones totales", como un monasterio o una
institucin carcelaria).
1
6
14
"Incluso las identidades ms fuertes de la historia (como las identida-
des nacionales, las religiosas y las de clase) no corresponden nunca a una
serie unvoca de representaciones en todos los sujetos que la comparten"
(Barb, 1985, p. 270).
15
"Una verbena pluricategorial o una huelga pueden resultar muy
bien de una coincidencia de intereses y hasta de eventuales y moment-
neas identificaciones, pero no de una identidad" (Barb, 1985, p. 271).
16
Por lo tanto, no parece que deba admitirse el modelo del continuum de
comportamientos -propuesto por Taifel (1 972)- entre un polo exclusiva-
mente personal, que no implique referencia alguna a los grupos de perte-
nencia, y un polo colectivo y despersonalizante, donde los comportamientos
estaran totalmente determinados por diversos grupos o categoras de perte-
nencia. Este modelo est impregnado por la idea de una oposicin irreconci-
liable entre una realidad social coactiva e inhibidora y un yo personal en bs-
queda permanente de libertad y autorrealizacin autnoma.
UNA TEORA DE lAS IDENTIDADES SOCIALES 63
La identidad como persistencia en el tiempo
Otra caracterstica fundamental de la identidad -sea sta
personal o colectiva- es su capacidad de perdurar -aun-
que sea imaginariamente- en el tiempo y en el espacio.
Esto quiere decir que la identidad implica la percepcin de
ser idntico a s mismo a travs del tiempo, del espacio y de
la diversidad de las situaciones. Si anteriormente la identi-
dad se nos apareca como distinguibilidad y diferencia, aho-
ra se nos presenta (tautolgicamente) como igualdad o coin-
cidencia consigo mismo. De aqu derivan la relativa
estabilidad y consistencia que suelen asociarse a la identi-
dad, as como tambin la atribucin de responsabilidad a los
actores sociales y la relativa previsibilidad de los comporta-
mientos.17
Tambin esta dimensin de la identidad remite a un con-
texto de interaccin. En efecto,
... tambin los otros esperan de nosotros que seamos estables y
constantes en la identidad que manifestamos; que nos manten-
gamos conformes a la imagen que proyectamos habitualmente
de nosotros mismos (de aqu el valor peyorativo asociado a cali-
ficativos tales como inconstante, verstil, cambiadizo, inconsis-
tente, "camalen", etc.); y los otros estn siempre listos para
"llamamos al orden", para comprometernos a respetar nuestra
identidad (Lipiansky, 1992, p. 43 ).
Pero ms que de permanencia, habra que hablar de conti-
nuidad en el cambio, en el sentido de que la identidad a la que
nos referimos es la que corresponde a un proceso evolutivo, 18 y
17
Desde esta perspectiva, constituye una contradictio in terminis la idea
de una identidad caleidoscpica, fragmentada y efmera que sera propia
de la "sociedad posmoderna", segn el discurso especulativo de ciertos fi-
lsofos y ensayistas.
18
Incluso esta expresin resulta todava inexacta. Habra que hablar
64 GILBERTO GIMNEZ
no a una constancia sustancial. Hemos de decir, entonces, que
es ms bien la dialctica entre permanencia y cambio, entre
continuidad y discontinuidad, la que caracteriza por igual a
las identidades personales y a las colectivas. stas se mantie-
nen y duran adaptndose al entorno y recomponindose in-
cesantemente, sin dejar de ser las mismas. Se trata de un pro-
ceso siempre abierto y, por ende, nunca definitivo ni
acabado.
Debe situarse en esta perspectiva la tesis de Fredrik Barth
(1976), segn la cual la identidad se define primariamente por la
continuidad de sus lmites, es decir, por sus diferencias, y no tan-
to por el contenido cultural que en un momento determina-
do marca simblicamente dichos lmites o diferencias. Por lo
tanto, las caractersticas culturales de un grupo pueden trans-
formarse con el tiempo sin que se altere su identidad. O, di-
cho en trminos de George de Vos ( 1982, XII), pueden variar
los "emblemas de contraste" de un grupo sin que se altere su
identidad. Esta tesis impide extraer conclusiones apresuradas
de la observacin de ciertos procesos de cambio cultural "por
modernizacin" en las zonas fronterizas o en las reas urba-
nas. As, por ejemplo, los fenmenos de "aculturacin" o de
'transculturacin" no implican automticamente una "prdi- -
./ da de identidad", sino slo su recomposicin adaptativa.l
9
Incluso, pueden provocar la reactivacin de la identidad me-
diante procesos de exaltacin regenerativa.
Pero lo dicho hasta aqu no permite dar cuenta de la per-
cepcin de transformaciones ms profundas que parecen
implicar una alteracin cualitativa de la identidad tanto en
el plano individual como en el colectivo. Para afrontar estos
casos se requiere reajustar el concepto de cambio tomando
ms bien de proceso dinmico, ya que nuestra biografa, por ejemplo, es ms
bien un proceso cclico, no segn un modelo evolutivo y lineal, sino segn
una dialctica de recomposiciones y rupturas.
19 Para una discusin ms pormenorizada de esta problemtica, ver Gi-
mnez, 1994, pp. 171-174.
UNA TEORA DE LAS IDENTIDADES SOCIALES 65
en cuenta, por un lado, su amplitud y su grado de profundi-
dad y, por otro, sus diferentes modalidades.
En efecto, si asumimos como criterio su amplitud y grado
de profundidad, podemos concebir el cambio como un con-
cepto genrico que comprende dos formas ms especficas:
la transformacin y la mutacin (Ribeil, 1974, p. 142 y ss). La
transformacin sera un proceso adaptativo y gradual que se
da en la continuidad, sin afectar significativamente la estruc-
tura de un sistema, cualquiera que sta sea. La mutacin en
cambio, supondra una alteracin cualitativa del sistema, es
decir, el paso de una estructura a otra.
En el mbito de la identidad personal, podran caracteri-
zarse como mutacin los casos de "conversin" en los que una
persona adquiere la conviccin -al menos subjetiva- de ha-
ber cambiado profundamente, de haber experimentado una
verdadera ruptura en su vida, en fin, de haberse despojado
del "hombre viejo" para nacer a una nueva identidad.
20
En cuanto a las identidades colectivas, se pueden distin-
guir dos modalidades bsicas de alteracin de una unidad
identitaria: la mutacin por asimilacin y la mutacin por difo-
renciacin. Segn Horowitz (1975, p. 115 y ss), la asimilacin
comporta, a su vez, dos figuras bsicas: la amalgama (dos o
ms grupos se unen para formar un nuevo grupo con una
nueva identidad) y la incorporacin (un grupo asume la iden-
tidad de otro). La diferenciacin, por su parte, tambin asu-
me dos figuras: la divisin (un grupo se escinde en dos o ms
de sus componentes) y la proliferacin (uno o ms grupos ge-
neran grupos adicionales diferenciados).
La fusin de diferenes grupos tnicos africanos en la po-
ca de la esclavitud para formar una sola y nueva etnia, la de
los "negros"; la plena "americanizacin" de algunas mino-
ras tnicas en Estados Unidos; la divisin de la antigua Yu-
goslavia en sus componentes tnico-religiosos originarios; y
20
Ver una discusin de este tpico en Gimnez, 1993, p. 44 y ss.
1
66 GILBERTO GIMNEZ
la proliferacin de las sectas religiosas a partir de una o ms
"Iglesias madres" podran ejemplificar estas diferentes mo-
dalidades de mutacin identitaria.
La identidad como valor
La mayor parte de los autores destacan otro elemento carac-
terstico de la identidad: el valor (positivo o negativo) que se
atribuye invariablemente a la misma. En efecto,
existe una difusa convergencia entre los estudiosos en la consta-
tacin de que el hecho de reconocerse una identidad tnica, por
ejemplo, comporta para el sujeto la formulacin de un juicio de
valor, la afirmacin de lo ms o de lo menos, de la inferioridad o
de la superioridad entre l mismo y el partner con respecto al
cual se reconoce como portador de una identidad distintiva
(Signorelli, 1985, pp. 44-60). '
Digamos, entonces, que la identidad se halla siempre dota-
da de cierto valor para el sujeto, generalmente distinto del que
confiere a los dems sujetos que constituyen su contraparte en
el proceso de interaccin social. Y ello es as, en primer lugar,
porque, "aun inconscientemente, la identidad es el valor cen-
tral en torno al cual cada individuo organiza su relacin con el
mundo y con los dems sujetos (en este sentido, el "s mismo"
es necesariamente "egocntrico")". Y en segundo lugar,
porque las mismas nociones de diferenciacin, de comparacin y
de distincin, inherentes[ ... ] al concepto de identidad, implican
lgicamente como corolario la bsqueda de una valorizacin de s
mismo con respecto a los dems. La valorizacin puede aparecer
incluso como uno de los resortes fundamentales de la vida social
(aspecto que E. Goffinan ha puesto en claro a travs de la nocin
de face) (Lipiansky, 1992, p. 41).
1
UNA TEORA DE LAS IDENTIDADES SOCIAL':.S 67
1
Concluyamos:entonces, que los actores sociales -sean indi-
viduales o colectivos-- tienden, en primera instancia, a valorar
positivamente su identidad, lo que tiene por consecuencia esti-
mular la autoestima, la creatividad, el orgullo de pertenencia,
la solidaridad grupal, la voluntad de autonoma y la capacidad
de resistencia contra la penetracin excesiva de elementos ex-
teriores.21 Pero en muchos otros casos se puede tener tambin
una representacin negativa de la propia identidad, sea por-
que sta ha dejado de proporcionar el mnimo de ventajas y
gratificaciones requerido para que pueda expresarse con xito
moderado en un determinado contexto social (Barth, 1976, p.
28), sea porque el actor social ha introyectado los estereotipos y
estigmas que le atribuyen --en el curso de las "luchas simbli-
cas" por las clasificaciones sociales- los actores (individuos o
grupos) que ocupan la posicin dominante en la correlacin
de fuerzas materiales y simblicas, y que, por lo mismo, se
arrogan el derecho de imponer la definicin "legtima" de la
identidad y la "forma legtima" de las clasificaciones sociales
(Bourdieu, 1982, p. 136 y ss). En estos casos, la percepcin ne-
gativa de la propia identidad genera frustracin, desmoraliza-
cin, complejo de inferioridad, insatisfaccin y crisis.
La identidad y su contexto social ms amplio
En cuanto construccin interactiva o realidad intersubjetiva,
las identidades sociales requieren, en primera instancia y como
condicin de posibilidad, de contextos de interaccin estables
constituidos en forma de "mundos familiares" de la vida ordi-
naria, conocidos desde dentro por los actores sociales no como
objetos de inters terico sino con fines prcticos. Se trata del
21 Como ya lo haba sealado Max Weber, "toda diferencia de 'costum-
bres' puede alimentar en sus portadores un sentimiento especfico de 'ho-
nor y dignidad'" (Weber, 1944, p. 317).
68 GILBERTO GIMNEZ
mundo de la vida en el sentido de los fenomenlogos y de los et-
nometodlogos, es decir, "el mundo conocido en comn y da-
do por descontado" (the world know in common and taken for
granted), juntamente con su trasfondo de representaciones so-
ciales compartidas, es decir, de tradiciones culturales, expecta-
tivas recprocas, saberes compartidos y esquemas comunes (de
percepcin, de interpretacin y de evaluacin) (Izzo, 1985, p.
132 y ss). En efecto, es este contexto endgenamente organiza-
do lo que permite a los sujetos administrar su identidad y sus
diferencias, mantener entre s relaciones interpersonales regu-
ladas por un orden legtimo, interpelarse mutuamente y res-
ponder "en primera persona" --es decir, siendo "el mismo" y
no alguien diferente- de sus palabras y de sus actos. Y todo es-
to es posible porque dichos "mundos" proporcionan a los acto-
res sociales un marco a la vez cognitivo y normativo capaz de
orientar y organizar interactivamente sus actividades ordina-
rias (Dressler, 1986, pp. 35-58).
Debe postularse, por lo tanto, una relacin de determinacin
recproca entre la estabilidad relativa de los "contextos de inte-
raccin" tambin llamados "mundos de la vida" y la identidad
de los actores que inscriben en ellos sus acciones concertadas.
cules son los lmites de estos "contextos de interaccin"
que sirven de entorno o "ambiente" a las identidades socia-
les? Son variables segn la escala considerada y se tornan vi-
sibles cuando dichos contextos implican tambin procedi-
mientos formales de inclusin-identificacin, lo que es el
caso cuando se trata de instituciones como un grupo doms-
tico, un centro de investigacin, una empresa, una adminis-
tracin, una comunidad local, un Estado-nacin, etc. Pero
en otros casos la visibilidad de los lmites constituye un pro-
blema, como cuando nos referimos a una "red" de relaciones
sociales, a una aglomeracin urbana o a una regin.
Segn el anlisis fenomenolgico, una de las caractersticas
centrales de las sociedades llamadas "modernas" sera preci-
UNA TEORA DE LAS IDENTIDADES SOCIALES' 69
samente la pluralizacin de los mundos de la vida en el sentido
antes definido, por oposicin a la unidad y al carcter englo-
bante de los mismos en las sociedades premodernas cultural-
mente integradas por un universo simblico unitario (v.g.,
una religin universalmente compartida). Tal pluralizacin
no podra menos que acarrear consecuencias para la configu-
racin de las identidades sociales. Por ejemplo, cuando el in-
dividuo se confronta desde la primera infancia con "mundos"
de significados y defmiciones de la realidad no slo diferentes
sino tambin contradictorios, la subjetividad ya no dispone
de una base coherente y unitaria donde arraigarse, y en con-
secuencia, la identidad individual ya no se percibe como dato
o destino, sino como una opcin y una construccin del suje-
to. Por eso "la dinmica de la identidad moderna es cada vez
ms abierta, proclive a la conversin, exasperadamente reflexi-
va, mltiple y diforenciada" (Sciolla, 1983, p. 48).
Hasta aqu hemos postulado como contexto social inme-
diato de las identidades el "mundo de la vida" de los grupos
sociales, es decir, la sociedad concebida desde la perspectiva
endgena de los agentes que participan en ella.
Pero esta perspectiva es limitada y no agota todas las di-
mensiones posibles de la sociedad. Por eso hay que aadir de
inmediato que la organizacin endgena de los mundos com-
partidos con base en las interacciones prcticas de las gentes
en su vida ordinaria se halla recubierta, sobre todo en las so-
ciedades modernas, por una organizacin exgena, que con-
fia a instituciones especializadas (derecho, ciencia, arte, pol-
tica, media, etc.) la produccin y el mantenimiento de
contextos de interaccin estables. Es decir, la sociedad es tam-
bin sistema, estructura o espacio social constituido por "cam-
pos" diferenciados, en el sentido de Bourdieu ( 1987, p. 14 7 y
ss). Y precisamente son tales "campos" los que constituyen el
contexto social exgeno y mediato de las identidades sociales.
En efecto, las interacciones sociales no se producen en el
_
1
70 GILBERTO GIMNEZ
vaco -lo que sera una especie de abstraccin psicolgi-
ca-, sino que se hallan "empacadas", por as decirlo, en la
estructura de relaciones objetivas entre posiciones en los di-
ferentes campos sociales.
22
Esta estructura determina las for-
mas que pueden revestir las interacciones simblicas entre
los agentes y la representacin que stos pueden tener de la
misma (Bourdieu, 1971, pp. 2-21).
Desde esta perspectiva se puede decir que la identidad no es
ms que la representacin que tienen los agentes (individuos o
grupos) de su posicin (distintiva) en el espacio social y de su
relacin con otros agentes (individuos o grupos) que ocupan la
misma posicin o posiciones diferenciadas en el mismo espa-
cio. Por eso, el coryunto de representaciones que -a travs de
las relaciones de pertenencia- definen la identidad de un de-
terminado agente nunca desborda o trasgrede los lmites de
compatibilidad definidos por el lugar que ocupa en el espacio
social. As, por ejemplo, la identidad de un grupo campesino
tradicional siempre ser congruente con su posicin subalter-
\
na en el campo de las clases sociales, y sus miembros se regirn
por reglas implcitas tales como: "no creerse ms de lo que uno
es", "no ser pretencioso", "darse su lugar", "no ser iguales ni
l \' igualados", "conservar su distancia", etc. Es lo que Goffman
denomina "sense of one's place", que segn nosotros deriva de
la "funcin locativa" de la identidad.
Se puede decir, por consiguiente, que en la vida social las
posiciones y las diferencias de posiciones (que fundan la identi-
dad) existen bajo dos formas: bajo una forma objetiva, es decir,
independiente de todo lo que los agentes puedan pensar de
ellas, y b<Yo una forma simblica y subjetiva, esto es, bajo la for-
ma de la representacin que los agentes se forjan de las mismas.
22
Segn Bourdieu, "la verdad de la interaccin nunca se encuentra por
entero en la interaccin, tal como sta se manifiesta a la observacin"
(1 987, p. 151). Y en otra parte afirma que las interacciones sociales no son
ms que "la actualizacin coyuntural de la relacin objetiva" (1990, p. 34).
UNA TEORA DE LAS IDENTIDADES SOCIAL.ElS 71
De hecho, las pertenencias sociales (familiares, profesionales,
etc.) y muchos de los atributos que definen una identidad reve-
lan propiedades de posicin (Accardo, 1983, pp. 56 y 57). Y lavo-
luntad de distincin de los actores, que refleja precisamente la
necesidad de poseer una identidad social, traduce en ltima
instancia la distincin de posiciones en el espacio social.
Utilidad terica y emprica del concepto de identidad
Llegados a este punto, podramos plantear la siguiente pre-
gunta: cul es la utilidad terica y emprica del concepto de
identidad en sociologa y, por extensin, en antropologa?
No faltan autores que le atribuyan una funcin meramen-
te descriptiva, til para definir, en todo caso, un nuevo obje-
to de investigacin sobre el fondo de la diversidad fluctuante
de nuestra experiencia, pero no una funcin explicativa que
torne ms inteligible dicho objeto permitiendo formular hi-
ptesis acerca de los problemas que se plantean a propsito
del mismo. J. W. Lapierre escriba hace cierto tiempo: "El
concepto de identidad no explica nada. Ms bien define un
objeto, un conjunto de fenmenos sobre los cuales antrop-
logos y socilogos se plantean cuestiones del tipo 'cmo ex-
plicary comprender que ... "' (1984, p. 196).
Sin embargo, basta echar una ojeada a la abundante lite-
ratura generada en torno al tpico para percatarse de que el
concepto en cuestin tambin ha sido utilizado como instru-
mento de explicacin.
Digamos, de entrada, que la teora de la identidad por lo
menos permite entender mejor la accin y la interaccin so-
cial. En efecto, esta teora puede considerarse como una pro-
longacin (o profundizacin) de la teora de la accin, en la
medida en que es la identidad la que permite a los actores or-
denar sus preferencias y escoger, en consecuencia, ciertas al-
72 GILBERTO GIMNEZ
temativas de accin. Es lo que Loredana Sciolla denomina fun-
cin selectiva de la identidad (1 983, p. 22). Situndose en esta
misma perspectiva, A Melucci define la identidad como "la ca-
pacidad de un actor de reconocer los efectos de su accin como
propios y, por lo tanto, de atriburselos" (1 982, p. 66).
Por lo que toca a la interaccin, hemos dicho que es el
"medium" donde se forma, se mantiene y se modifica la
identidad. Pero una vez constituida, sta influye, a su vez, so-
bre la misma conformando expectativas y motivando com-
portamientos. Adems, la identidad (por lo menos, la iden-
tidad de rol) se actualiza o se representa en la misma
interaccin (Hecht, 1993, pp. 46-52).
L ~ i comunicativa" es un caso articular de interac-
cin (Habermas, 1 9SS, rr, p. 122 y ss). Pues bien, la identi-
dad es a la vez un prerrequisito y un componente obligado
J
de la misma: "comunicarse con otro implica una definicin,
a la vez relativa y recproca, de la identidad de los interlocu-
tores: se requiere ser y saberse alguien para el otro, como
tambin nos forjamos una representacin de lo que el otro es
en s mismo y para nosotros" (Lipiansky, 1992, p. 122).
Pero el concepto de identidad no slo permite compren-
der, dar sentido y reconocer una accin, sino tambin explicar-
la. Para A Pizzomo, comprender una accin significa identifi-
car su sujeto y prever su posible curso, "porque la prctica del
actuar en sociedad nos dice, ms o menos claramente, que a
identidades 11 corresponde una accin que sigue reglas R1"
( 1989, p. 177). Explicar una accin, en cambio, implicara rei-
dentificar a su sujeto mediante el experimento mental de ha-
cer variar sus posibles fines y reconstruyendo (incluso histri-
camente) su contexto cultural pertinente ("ricolocazione
culturale"), todo ello a partir de una situacin de incertidum-
bre que dificulta la comprensin de la misma ("intoppo").
23
23
Vase una aplicacin de estos procedimientos al anlisis poltico en
el mismo Pizzorno, 1994, particularmente en las pp. 11-13.
1
UNA TEORA DE LAS IDENTIDADES SOCIALS 73
Pero hay ms: el concepto de identidad tambin se ha re-
velado til para la comprensin y explicacin de los conflic-
tos sociales, bajo la hiptesis de que en el fondo de todo con-
flicto se esconde siempre un conflicto de identidad.
En todo conflicto por recursos escasos siempre est presente un
conflicto de identidad: los polos de la identidad (auto y heteroi-
dentificacin) se separan y la lucha es una manera de afirmar la
unidad, de restablecer el equilibrio de su relacin y la posibili-
dad del intercambio con el otro fundado en el reconocimiento
(Melucci, 1982, p. 70).
Situndose en esta perspectiva, Alfonso Prez Agote
(1 986, p. 81) ha formulado una distincin til entre conflictos
de identidad e identidades en conflicto:
Por conflicto de identidad entiendo aquel conflicto social que
se origina y desarrolla con motivo de la existencia de dos for-
mas -al menos- de definir la pertenencia de una serie de in-
dividuos a un grupo2
4
[ ] Por identidades en conflicto o
conflicto entre identidades entiendo aquellos conflictos socia-
les entre colectivos que no implican una disputa sobre la identi-
dad, sino que ms bien la suponen, en el sentido de que el
conflicto es un reconocimiento por parte de cada colectivo de
su propia identidad y de la identidad del otro; un ejemplo pro-
totpico lo constituyen los conflctos tnicos y raciales en un
espacio social concreto, como puede ser una ciudad estadouni-
dense (p. 81 ).
En un plano ms empmco, el anlisis en trminos de
identidad ha permitido descubrir la existencia de actores so-
ciales por largo tiempo ocultados bajo categoras o segmen-
tos sociales ms amplios.
25
Tambin ha permitido entender
2
4
El autor est pensando en los "nacionalismos perifricos" de Espaa,
como el de los vascos, por ejemplo.
25 Tal ha sido el caso de los rancheros de la sierra 'jamilchiana" (lmite
74 GILBERTO GIMNEZ
mejor los obstculos que enturbian las relaciones intertni-
cas entre la poblacin negra y la de los americanos-europeos
en Estados Unidos, poniendo al descubierto los mecanismos
de la discriminacin racial y explicitando las condiciones
psicosociales requeridas para una mejor relacin intra e in-
tertnica (Hecht, 1993).
En fin, tambin parecen indudables las virtudes heursticas
del concepto. El punto de vista de la identidad ha permitido
plantear bajo un ngulo nuevo, por ejemplo, los estudios re-
gionales (Bassand, 1990, y Gubert, 1992) y los estudios de g-
nero (Di Cristofaro Longo, 1993; Balbo, 1983,
26
y Collins,
1990), as como tambin los relativos a los movimientos socia-
les (Melucci, 1982 y 1989), a los partidos polticos (Pizzorno,
1993), a los conflictos raciales e intertnicos (Hecht, 1993, y
Bartolom, 1996), a la situacin de los Estados nacionales en-
tre la globalizacin y la resurgencia de los particularismos t-
nicos (Featherstone, 1990), a la fluidez cultural de las franjas
fronterizas y a la configuracin transnacional de las migracio-
nes (Kearney, 1991 ), etc., por mencionar slo algunos de los
campos de estudio que han sido revitalizados por el paradig-
ma de la identidad.
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pesinos" y "descubiertos" como actores sociales con identidad propia por
Esteban Barragn Lpez en un sugestivo estudio publicado por la revista
Relacio1U!s (1990, pp. 75-106), de El Colegio de Michoacn.
26 La identidad es un nudo terico fundamental del saber femenino. La
formacin de identidades, colectivas e individuales, de las mujeres consti-
tuye un dato emergente, problemtico y disruptivo de nuestro tiempo.
Discutiendo sobre la identidad, no podemos menos que plantear la cues-
tin de las relaciones entre las contribuciones del feminismo y las de otros
enfoques y tradiciones de estudios (Balbo, 1983, p. 80).
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SOBRE lA IDEOLOGA DEL MESTIZAJE
(O cmo el Garcilaso Inca anunci,
sin saberlo, muchas de nuestras desgracias)
Guillermo Bonfil Batalla
1
l. Garcilaso, el mestizo
Sobre el Inca Garcilaso de la Vega se han escrito millares de
pginas y, naturalmente, se han acuado interpretaciones
que se convirtieron en un lugar comn: se ha documentado
la influencia que asimil del neoplatonismo florentino,
particularmente de la obra de Len Hebreo, cuyos Dialoghi
d'Amore tradujo al castellano; o se ha hablado de su eclecti-
cismo y de su condicin de historiador humanista. Pero, s ~
bre todo, se exalta su aparicin como el primer gran mesti-
zo que realiza una obra intelectual reconocida y valorada
en la propia pennsula. El Inca encarnara al nuevo hom-
bre americano no slo por la indudable mezcla de sangres
espaola e india que corre por sus venas, sino tambin por-
que su obra anuncia ya la fusin de dos civilizaciones. Uno
de sus estudiosos, Jos Durand, lo dice en estos trminos:
"Ya tenemos aqu, desde sus primeros instantes, la firme
aparicin del mestizaje cultural, indudablemente hispni-
1
Cuando present esta ponencia, el siempre recordado maestro funga
como coordinador del Seminario de Estudios de la Cultura del Consejo
N aciana! para la Cultura y las Artes. Este libro es un homenaje a su obra y
memoria QMVA).
79
80 GUILLERMO BONFIL BATALLA
co y humanista, pero tambin con races hundidas en suelo
americano".
2
mn qu consiste lo mestizo de la de Garcilaso? Su
formacin intelectual es netamente occidental y su obra
puede ubicarse con toda precisil_l de la trayectoria
del pensamiento europeo: nada e_ste campo, l_a
presencia de una impronta intelectual mdia, aJena a la
cin de Occidente. Cuando se aborda este tema se cae faCil-
mente en consideraciones subjetivas y generalizaciones de
dificil comprobacin, como cuando Durand escribe:
Aquella resignacin cristiana y judaica, tan grata alinea, armo-
nizaba con la paciencia y resignacin del indio peruano: ras-
gos quechuas tan caracterstico_s com? evidentes. Tradicwnes
bblicas y clsicas venan a reururse asi con la sangre de sus ve-
nas.3
La confluencia es, entonces, del intelecto europeo con el
temperamento indio: se la y el corazn. Pero
an en esto no hay fusin m mestiZaje, porque el pensa-
miento es europeo y la emocin es india.
El propio Durand pone nfasis en otra idea mu,cho
sugerente, ya expuesta antes, entre otros, por Menendez PI-
dal: la intencin de armonizar que puede rastrearse en la
obra del Inca Garcilaso. Ante todo, se tratara de armonizar
los mritos y virtudes tanto de los de
los vencidos, cuyas obras benefician por Igual VIeJO y al
Nuevo Mundo. Y Garcilaso es plenamente consciente de que
debe armonizar la valoracin de la conquista. Al final de la
Historia general del Per, haciendo el balance de su se-
ala: "espero no haber servido menos en ella a los espanoles
2 Jos Durand, "Estudio preliminar", en Garcilaso Inca de la Vega, His-
toria General thl Per, segunda parte de los Comentarios Reales, 4 vols., Ltrna,
Univ rsidad Nacional Mayor de San Marcos, 1962, vol. I, p. 18.
8 ldem.
' .
SOBRE l.A IDEOLOGIA DEL MESTIZAJE 81
que ganaron aquel imperio, que a los incas que lo poseye-
ron".4
En cierto sentido, el problema "mestizo" del Inca se resuel-
ve evitando la confrontacin entre una verdad y una mentira
(lo que significara, necesariamente, tomar partido desde el
momento mismo de formular la. cuestin). Opta, entonces,
por una posicin eclctica y sincrtica, derivada, en opinin
de Durand, directamente de su admirado Len Hebreo: "co-
mo una verdad no puede ser contraria de otra verdad, es ne-
dar lugar a la una y a la otra y concordarlas".
5
Esta sera, . entonces, la caracterstica fundamental del
mestizo y de lo mestizo: su voluntad y su capacidad de armo-
nizar dos verdades diferentes, dos sistemas de valores, dos
historias y dos culturas. Otros pensadores, ms tarde, no ve-
rn conjuncin armnica en el mestizo, sino contradiccin y
desgarramiento, pero en una y otra perspectiva se parte de
admitir la coexistencia de dos mundos distintos en el ser del
mestizo.
Es probable que, efectivamente, en el caso del Inca Garci-
laso haya habido una bsqueda permanente de ideas acep-
tables en la Espaa del siglo XVI que permitieran reivindicar
los derechos del mestizo. La herencia india debera ser equi-
parable a la europea, porque si se admita inferior el mestizo
quedaba en posicin de desvent:=ya frente al peninsular y el
criollo. Era necesario exaltar los valores del mundo incaico,
cuidando al mismo tiempo que no se pusieran en duda los
beneficios que la invasin espaola haba llevado a los in-
dios, y Garcilaso, es bien sabido, aspiraba a recompensas y
honores precisamente por su condicin de mestizo descen-
diente del Inca.
Pero aqu lo que me interesa de manera central no son las
piruetas ideolgicas que tuvo que hacer Garcilaso para tra-
4
!bid, vol. IV, p. 117 4.
5
/bid, vol. 1, p. 29.
-
------------.. -
82 GUILLERMO BONFIL BATALlA
tar de armonizar sus dos herencias y afirmar sus mritos na-
turales en tanto mestizo. Lo q!Je me importa es sealar que
la biografa y la obra del Inca han sido usadas de manera re-
currente para fundamentar, con el ejemplo de un destacado
personaje de los primeros aos de la conquista del Per, una
cierta perspectiva para entender a los pases latinoamerica-
nos: la ideologa del mestizaje. Garcilaso ha venido a ser uno
de los arquetipos del mestizo dentro de esa ideologa. Gran
parte de la exgesis de su obra es, en el fondo, un rastreo
ideologizado de los orgenes del ser mestizo.
JI. Trayectoria y perfil de la ideologa del mestizaje
En la obra del Inca Garcilaso se encuentran ya perfiladas al-
gunas de las principales caractersticas que definen la ideo-
loga del mestizaje. Hablo aqu tanto del mestizaje biolgico
como del cultural, pues slo en fecha reciente se ha intenta-
do separar ambos fenmenos de ese discurso ideolgico.
En efecto, los llamados "primeros americanos", particu-
larmente los reconocidos como mestizos, el Inca entre ellos,
apelaron a su condicin de herederos de dos sangres, la in-
dia y la espaola, para afirmar su particularidad. Esto, por
supuesto, adquiere un matiz diferente segn la estirpe de los
progenitores: Garcilaso reclama el reconocimiento de sus
derechos por ser heredero directo del Inca e hijo natural de
un conquistador noble y cristiano viejo.
Durante siglos la mezcla de sangres europea e india se to-
m como causa y razn de una condicin social precisa den-
tro de la estructura estamentaria de las colonias americanas,
a la que se asociaban necesariamente, por razn biolgica
natural, ciertos hbitos, rasgos de personalidad y conductas
que se consideraban caractersticas de los mestizos.
Conviene aqu insistir en una distincin que a menudo
SOBRE lA IDEOLOGA DEL MESTIZAJE' 83
parece ignorarse. El mestizaje biolgico fue una realidad
desde el inicio mismo de la invasin de Amrica. Los moti-
vos son claros, y los principales tienen que ver con la escasez
de mujeres espaolas y con la condicin de servidumbre de
las indias. Pero no todos los mestizos biolgicos fueron reco-
nocidos socialmente como mestizos. Muchsimos, sin duda,
crecieron en sus comunidades identificados como indios, sin
que su sangre mezclada les asignase una posicin diferente.
El mestizo reconocido conformaba una categora social
particular, con obligaciones, derechos y prohibiciones espe-
cficos dentro de la sociedad colonial. Hace tiempo insinu
que se trataba de una categora social necesaria para el fun-
cionamiento de la estructura de dominacin y explotacin
colonial.
6
Pienso que fue as, particularmente en la Nueva
Espaa y en el Per, debido en gran medida a la magnitud
de la poblacin india que oblig a los colonizadores a crear
un estamento intermedio entre ellos y los colonizados (in-
dios y negros) que facilitara el control y la administracin de
las colonias americanas. El mestizo sera entonces, en tanto
categora social, un segmento desprendido y desarraigado
de la sociedad india, que cumplira funciones de interme-
diacin al servicio de la administracin colonial. Un papel
semejante se les asign ms adelante a los mulatos (tambin
entendidos en su condicin social y no biolgica), quienes
incluso alcanzaron preferencia sobre los mestizos en tareas
como mayordomos y capataces en plantaciones, minas y
obrajes. No ignoro que al paso del tiempo surgieron bandas
de mestizos, mulatos y miembros de otras castas que perma-
necan marginales al orden colonial; lo que apunto es sola-
mente la conveniencia de entender esas categoras sociales
intermedias a partir del rol que les fue asignado en la com-
pleja organizacin social de las colonias.
6
"El concepto del indio en Amrica: una categora colonial", en Anales
de Antropologa, vol. IX, Mxico, UNAM, 1972, pp. 105-124.
84 GUILLERMO BONFIL BATALlA
El mestizo distaba de ser un privilegiado en ese orden so-
cial. Las aspiraciones de los mestizos de ascendencia india
noble, como las que alent durante toda su vida Garcilaso, se
esfumaron muy pronto y slo revivieron espordicamente a
raz de la Independencia como pretensiones a un trono de-
saparecido y por parte de supuestos herederos como los
Moctezuma.
Es justamente a fines del siglo XVIII y principios del XIX
cuando de manera ms clara se percibe la paulatina estruc-
turacin de la ideologa del mestizaje. En un primer mo-
mento se presenta como la afirmacin del criollo: no des-
cansa en la valoracin de la mezcla de sangres sino en el
efecto de la naturaleza americana sobre quienes nacen en
ella, aunque desciendan slo de europeos. Es el momento
en que se exaltan las virtudes naturales del nuevo continente
y se enfrenta el pensamiento eurocntrico que afirmaba la
condicin degradada de todo lo oriundo de Amrica. El te-
ma y las polmicas al respecto son ampliamente conocidos,
por lo que no entrar aqu en mayores detalles.
La ideologa criolla, si no recurre a la valoracin positiva
de la mezcla de sangres, descansa necesariamente en el reco-
nocimiento del valor de "lo americano". El criollo participa
de esos valores aunque slo sea por haber nacido en Amri-
ca y no en Europa.
Es eso americano, a veces intangible, lo que lo hace dife-
rente, no europeo, y, por qu no?, superior. En ese sentido,
la ideologa del criollismo prefigura la ideologa del mesti-
zaje. Aunque, por otra parte, la incorporacin de lo indio es
diferente, porque el criollo slo llega a exaltar el pasado in-
dio para probar la igualdad o superioridad de la tierra ame-
ricana, no del indio. La Historia antigua de Mxico, de Francis-
co Xavier Clavijero, es un claro ejemplo de esta manera de
concebir lo criollo.
En el transcurso del siglo XIX se consolida, en algunos pa-
SOBRE lA IDEOLOGA DEL MESTIZAJE 85
ses ms que en otros, la ideologa del mestizaje, que llega a
predominar sobre la del criollismo. Es claro que estos cam-
bios no ocurren al mismo ritmo ni con la misma intensidad
en todas las naciones latinoamericanas.
Entre Mxico y los pases del Ro de la Plata, por ejemplo,
la diferencia es evidente y muy acentuada; pero tambin
existe entre Mxico y Per o Bolivia, por tomar casos con an-
tecedentes semejantes: el criollismo perdura ms en esos
pases andinos, en tanto que la ideologa del mestizaje pre-
domina en Mxico al menos durante los ltimos cien aos.
En la ideologa del mestizaje se afirma el surgimiento de
un nuevo pueblo y una nueva cultura por la fusin armnica,
tanto en lo biolgico como en lo cultural, de los mejores ras-
gos de las dos razas y civilizaciones madres: la occidental eu-
ropea en su variante espaola, y la india (la mesoamericana,
para el caso de Mxico).
Tambin en la ideologa del mestizaje predomina la valo-
racin de lo indio slo como pasado, slo como origen. El
indio vivo, en cambio, se percibe como degradado precisa-
mente por haber mantenido su pureza (sea pureza de sangre
o aislamiento por apego a una cultura estancada y tambin
degradada); es decir, el indio vivo se devalara ante la mirada
del mestizo en razn de que permaneci indio y no "avanz"
hacia la etapa superior que encarna el mestizo gracias a la
confluencia del componente europeo. De ah que un liberal
de vanguardia de la talla del doctor Jos Mara Luis Mora re-
comienda que se estimule la inmigracin masiva de euro-
peos, en la segunda mitad del siglo pasado, para que con su
sangre y su cultura aceleren el ritmo del mestizaje y lo con-
cluyan en el plazo ms breve posible.
En su clsico ensayo sobre Los grandes problemas nacionales
(1909), Andrs Molina Enrquez expres en su forma ms
acabada la ideologa del mestizaje y extrajo las consecuen-
cias sociales, polticas y econmicas que se derivaban de ella
86 GUILLERMO BONFIL BATALlA
y perfilaban las lneas rectoras de un nuevo proyecto nacio-
nal. Para l, el mestizo sociobiolgico es quien expresa al
verdadero mexicano y el nico que puede asegurar el futuro
del pas. Ni los indios ni los criollos renen las condiciones
para guiar al conjunto de la nacin. Igual que en la geogra-
fia Molina Enrquez define la zona fundamental de los ce-
reales como el espacio central y privilegiado para articular la
totalidad del territorio nacional, as propone al mestizo co-
mo el prototipo que anticipa lo que ser la sociedad mexica-
na: "La base fundamental e indeclinable de todo trabajo en-
caminado en lo futuro al bien del pas, tiene que ser la
continuacin de los mestizos como elemento tnico prepon-
derante y como clase poltica directora de la poblacin".
7
Las tesis del mestizaje cobraron una gran fuerza tras el
triunfo de la revolucin de 191 O. En el terreno ideolgico, la
obra de Jos Vasconcelos en su primera etapa seala rumbos
que influyen en muchos otros pensadores latinoamericanos.
La "raza csmica" es la raza universal y por lo mismo mesti-
za, y tiene que surgir, por confluencia nica de historias, pre-
cisamente en la Amrica Latina. En el mbito nacional, Vas-
concelos auspicia el nacimiento de un arte que se requiere
mexicano y universal por ser mestizo. En las apasionadas d-
cadas de los veinte a los cuarenta, artistas e intelectuales se
comprometen en la tarea ingente de crear una cultura nacio-
nal que despus, desde arriba, se extendera a toda la pobla-
cin a travs de la cruzada redentora que debera dar el con-
tenido de fondo a la accin educativa. El movimiento
nacionalista en el arte busca con todo propsito las expresio-
nes mestizas, entendidas como la mezcla armoniosa de for-
mas, ritmos, colores y motivos que proceden por igual del
pasado precolonial, siempre exaltado, el folclor campesino,
las culturas indias tambin idealizadas y el empuje esperado
7
Andrs Molina Enrquez, Los grandes problemas nacionales. Problemas
agrcolas e industriales de Mxico, 2aed., Mxico, 1953, vol. 5, nm. 1, cap. V.
SOBRE lA IDEOLOGA DEL MESTIZAJ'F. 87
de la modernizacin tecnolgica que asegurar un mejor
aprovechamiento de los recursos nacionales en beneficio
equitativo de todos los mexicanos.
Como en el muralismo, tambin en los libros de texto y en
el discurso oficial fragua en poco tiempo la mitificacin del
mestizaje. La historia se resume as: nuestro origen es indio
y el pasado precolonial es glorioso, pleno de logros sorpren-
dentes que nos califican como creadores de una de las ms
altas civilizaciones que ha forjado la humanidad. Viene des-
pus un interludio oscuro: la conquista sangrienta y tres si-
glos de opresin colonial, con algunos destellos que anun-
cian la futura grandeza del mexicano mestizo (Sor Juana
Ins de la Cruz, el proceso de amalgamacin del mineral de
plata con mercurio, la llamada "Ciudad de los Palacios" y un
etctera no muy largo). Con la Independencia se recupera la
historia propia y va surgiendo mestiza. Jurez, el presidente
indio, y la generacin liberal de la Reforma, encarnan el se-
gundo gran jaln histrico y derrotan al Imperio, nuevo y
vano intento europeo por someter al pas. Con la Revolu-
cin de alguna manera concluye la historia: culmina el mes-
tizaje, surge finalmente el mexicano real y comienza un
avance, que no habr de detenerse, hacia la justicia y la pros-
peridad. El presente y el futuro no son un resultado aleato-
rio de la historia. Las cosas son exactamente.f la inversa: la
bistoria fue como fue porque deba concluir' en lo que so-
mos. Fue una historia necesaria, como si hubiera estado es-
crita de antemano.
El futuro tambin est anunciado y slo es cuestin de na-
dar con la corriente, en el sentido de la historia por venir. Y
aqu encuentra su misin y su razn el indigenismo, la nueva
poltica para enfrentar el "problema indgena". De lo que se
trata es de forjar a la patria (un solo pueblo, una cultura co-
mn, un mismo idioma y una voluntad compartida por to-
dos) e incorporar a los indios a esa tarea, por pleno derecho
l. - - ~ '
88 GUILLERMO BONFIL BATALlA
y porque su redencin es un acto de justicia inpostergable.
cul es el camino? El nico que cabe en la ideologa del
mestizaje: mexicanizar al indio, esto es, volverlo mestizo por
sangre y cultura, desindianizarlo. Para que el indio se salve y
entre al futuro, debe dejar de ser indio. En s mismo no po-
see la semilla de su redencin. Su justificacin en la historia
fue la de dar nacimiento al mestizo. Su realizacin futura se
alcanzar solamente por lo que es como componente origi-
nario del mestizo, su nueva, necesaria y superior realidad.
III. El indio visto desde la ideologa del mestizaje
No es uno, son dos entidades diferentes: el indio original, an-
terior a la invasin, el indio madre del mestizo, y el indio con-
temporneo del mestizo, hoy o ayer, el indio vivo.
Al primero se le exalta y se le idealiza, a veces con exage-
racin grotesca. Es nuestro pasado ms profundo, el tronco
original en el que florecer el mestizo. Al otro indio, al con-
temporneo, se le ve de manera diferente.
La exaltacin del pasado indio es la respuesta ideolgica del
mestizo a los vituperios que acumulan durante tres siglos mu-
chos cronistas espaoles, criollos y aun mestizos sobre la natura-
leza y costumbres de los habitantes originales del llamado Nue-
vo Mundo.
8
Es tambin, como ya indiqu, una reivindicacin
necesaria para quien se asume mestizo: la afirmacin de su otra
mitad. Lo occidental es un injerto; raz y tronco son indios.
La conceptualizacin del indio contemporneo reviste va-
rias formas. Ha sido frecuente que se le considere degrada-
do. El gran responsable de su degradacin sera el rgimen
B Un excelente resumen lo hace Leonel Durn, "Las culturas indgenas
de Mxico y su proceso de cambio e identidad", en Jos Alcina Franch
(comp.), Indianismos e indigenismos en Amrica, Madrid, 1990, Alianza Edi-
torial, pp. 235-250.
SOBRE lA IDEOLOGA DEL MESTIZAjE 89
colonial. Los indios sabios, prudentes, valerosos y trabajado-
res que construyeron el maravilloso mundo precolonial per-
dieron sabidura, prudencia, valor y espritu de trabajo a lo
largo de tres siglos de explotacin, abandono, tutelaje y to-
da suerte de imposiciones. En Mxico, a mediados del siglo
pasado, algunos liberales culpaban particularmente al clero
de haber provocado la degradacin de los indios; los conser-
vadores respondan haciendo responsables a los borbones
por haber expulsado a los jesuitas y a los liberales por tratar
de imponer la libertad de cultos. Unos y otros, como se ve,
concordaban a fin de cuentas en que los indios contempor-
neos estaban degradados.
Las recetas para enfrentar el problema del indio degrada-
do fueron variopintas. Algunos pedan exterminar a las "tri-
bus brbaras" del norte. Baste un botn de muestra:
Los americanos, dueos de la Arizona, han comenzado contra
los apaches una guerra de represalias, que es la mejor leccin
que se podra dar a los sonorenses. La piel de un apache no por
ser roja se agujera con menos facilidad que la de un blanco y sta
es una verdad til y que el porvenir justificar a no dudarlo.
9
Desde otras posiciones se propusieron alternativas a la tesis
abiertamente exterminadora. Para algunos, la solucin era
acelerar el mestizaje y para ello se recomendaba auspiciar la
inmigracin, preferentemente la europea (tesis consecuente
con la ideologa del mestizaje: ante la abrumadora mayora
de la "raza" indgena, era necesario equilibrar los componen-
tes de la poblacin, armonizados incrementando el caudal de
sangre europea). Para otros, la panacea era la educacin, que
permitira civilizar al brbaro degradado. Algunos ms no
9
El Pjaro Verde, nm. 406, 4 de noviembre 1864, p. 3. Agradezco al
Centro de Investigaciones y Estudios Superiores de Antropologa Social
el haberme permitido consultar el fichero sobre la prensa del siglo XIX re-
lativo a temas indgenas.
90 GUILLERMO BONFIL BATALlA
dudaron en exaltar los beneficios que finalmente traa la "le-
va", porque el reclutamiento militar forzado permita, al me-
nos, que los indios mostrencos entraran en contacto con otras
formas de vida ms civilizadas y tomaran ejemplo de ellas.
Durante el siglo XIX predomina la visin de una sociedad
dividida entre indios y criollos; el trmino de mestizo se em-
plea poco, aunque la nocin del ser mestizo s est presente y
aflora a veces con toda su ambigedad. En 1863, El Pjaro
Vrde editorializa sobre la celebracin del aniversario de la
Independencia:
Porque somos los retoos de la raza conquistadora, es ridculo
que nos pongamos en la categora de raza conquistada, pero ce-
lebrar la Independencia no consiste, por ms que se diga, en re-
negar de nuestra ascendencia.
Hgase una prueba: difndase entre las tribus de nuestros de-
siertos, en los campos de Yucatn, las ideas que se estampan en
los discursos cvicos: el primer efecto ser pasamos a cuchillo a
cuantos hablamos castellano, a cuantos adoramos al Crucificado,
a cuantos vivimos en ciudades y no llevamos la existencia nmada
del brbaro.
Cada uno de nuestros lectores puede palpar la verdad de lo que
decimos: tiene dos nombres, uno cristiano y otro de familia: los dos
le atestiguan que es miembro de la raza hispanoamericana, raza
que tiene ser propio, existencia suya, que no es europea pura ni in-
dgena pura, pero s heredera de ambas reunidas, y de consiguien-
te, no la conquistada. Est leyendo esto en castellano, y no era sta
el habla de la raza anterior. Por qu, pues, ese empeo en poner-
nos como conquistadores nosotros mismos?
Ya es tiempo de que tal error desaparezca porque no se avie-
ne con nuestra dignidad, ni con la verdad. Es imputacin falsa, y
la rechazamos como tal.
10
lO Pedro Ruiz, "Aniversario de hoy, celebrado por hispanoamerica-
nos", El Pjaro Verde, nm. 53, 16 de septiembre 1863, p. 2.
SOBRE lA IDEOLOGA DEL MESTIZA/E 91
El texto no requiere comentario o amerita tantos que des-
bordaran los lmites de este ensayo.
Un ltimo punto sobre la imagen del indio en la ideolo-
ga del mestizaje. Su presencia, la del indio contempor-
neo, cuestiona por s misma la idea d que la nacin existe
-la nacin mestiza, por supuesto-. Esa nacin mestiza se
convierte entonces en un proyecto: hay que construirla. La
imitacin de los modelos ideolgicos europeos lleva a asu-
mir que un Estado es la expresin poltica de una sociedad
homognea cuyos miembros son de una misma raza, ha-
blan una sola lengua, participan de una cultura comn,
profesan la misma fe religiosa y comparten convicciones y
sentimientos. En estas repblicas de prximo pasado colo-
nial, la existencia de los indios invierte los trminos: el
Estado no expresa a una sociedad unificada preexistente,
sino que al Estado le corresponde la responsabilidad de
edificar esa sociedad.
Las culturas indias, entendidas como culturas-madres en
la ideologa del mestizaje, slo pueden existir como cosa
muerta. Las que sobreviven, las contemporneas, son per-
cibidas nicamente como residuos, como fsiles: un fantas-
'
ma anacrnico que plida y difusamente recuerda lo que
fue, pero nunca refiere al presente y menos an al futuro.
La folclorizacin de las culturas indias contemporneas, su
canalizacin y la forma en que la sociedad "mestiza" pre-
tende aduearse de ellas y usarlas (las fiestas, las artesanas,
las danzas, la msica) se explican de manera ms clara si las
inscribimos en el contexto de discurso ideolgico del mes-
tizaje.
La sociedad nacional se mantiene escindida y la divi-
sin fundamental la establece la existencia de los indios.
En medio de una contradiccin irresoluble, el mestizo, el
nacional, se distingue y se separa del indio: lo rechaza y lo
niega. Su propia identidad, que comenz, como en el Inca
92 GUILLERMO BONFIL BATALLA
Garcilaso, proclamando encarnar en s la fusin armnica
de lo mejor de dos razas y dos civilizaciones, termina ex-
presndose como una identidad negativa: ser mestizo es
no ser indio. Aos atrs, al explorar la ideologa del "ladi-
n ~ " en Guatemala, Carlos Guzmn Blockler concluy por
definirlo como un "ser ficticio" .
11
Si ahondamos un poco
en la contradiccin, constatamos que la ideologa del mes-
tizaje intenta armonizar la reivindicacin de un ancestro
indio (la madre), equiparable o aun superior en sus valo-
res al otro ancestro europeo (el padre), con la negacin
del indio de hoy, que dota de identidad al mestizo, no
porque represente a su progenitor, sino porque es lo que
el mestizo no es.
IV. Cinco siglos ... y despus?
Tengo la conviccin de que la ideologa del mestizaje forma
el sustrato de muchos de los problemas y las historias torci-
das de los pases latinoamericanos. Est en el fondo del pen-
samiento de Sarmiento al concebir el enfrentamiento entre
barbarie y civilizacin. Orienta las aspiraciones de "progre-
so", "desarrollo" y "modernizacin" que han animado suce-
sivamente a los proyectos nacionales en que han embarcado
a nuestros pases sus lites criollas y mestizas. Como en Gar-
cilaso, estos proyectos se inscriben en la razn occidental.
Niegan lo indio y se proponen siempre un imposible pro-
yecto sustitutivo. Y lo que debe sustituir a lo indio no es la
nueva cultura hbrida o mestiza, que conjuga lo mejor de
dos civilizaciones originales: es, simple y llanamente, el mo-
delo occidental.
!1 Carlos Guzmn Blockler y J ean-Loup Herbert, "El ladino, un ser fic-
ticio", en Guatemala: una interpretacin histrico-social, Mxico, 1970, Siglo
XXI, cap. VI.
SOBRE LA IDEOLOGA DEL MESTIZA] t. 93
He planteado que el mestizaje, como proceso que da ori-
gen a una nueva cultura en la cual armonizar los componen-
tes de dos civilizaciones que entraron en contacto hace qui-
nientos aos, no existe en Amrica Latina. Es obvio que hay
mestizaje biolgico, y no slo entre dos sino entre tres gru-
pos raciales fundamentales. Es obvio, tambin, que las di-
versas culturas, originarias o trasplantadas, se han modifica-
do sustancialmente en el transcurso de los siglos y cada una
de ellas ha incorporado una cantidad variable de rasgos y
complejos culturales que provienen de las otras. Pero esta in-
terpenetracin no ha desembocado en la formacin de una
nueva cultura "mestiza". Sostengo
12
que el proceso histrico
ha corrido en dos vertientes principales: una conduce a la
desindianizacin, esto es, a la prdida por compulsin de la
identidad tnica original, que se traduce, o en la incorpora-
cin al mundo "mestizo" dominante y la adopcin de su cul-
tura (occidental), o al "indio que no sabe que es indio", es
decir, a un cambio de identidad que nova acompaado de la
prdida de una cultura bsica de matriz india. La segunda
vertiente provoca transformaciones en la cultura (por impo-
sicin o por apropiacin de elementos culturales ajenos) que
no resultan en un proceso de convergencia (lo que llevara al
mestizaje), sino que son maneras de adaptacin de los gru-
pos culturalmente diferenciados a los cambios que ocurren
en la sociedad global de la que forman parte. Pongo un solo
ejemplo de esto ltimo: los mixes, que habitan en una de las
regiones ms abruptas y aisladas del aislado y abrupto esta-
do de Oaxaca, tienen hoy un centro cultural en el que mu-
chachas y muchachos de la comunidad trabajan con compu-
tadoras para registrar en su propia lengua el riqusimo
acervo de su tradicin oral. Con las computadoras no son
menos mixes ni se vuelven culturalmente "mestizos": todo lo
12
Cf Mxico profuni!. Una civilizacin negada, 2
3
ed., Mxico, CNCA/Gri-
jalbo, 1989.
94 GUILLERMO BONFIL BATALLA
contrario, se apropian del uso de esa tecnologa para avan-
zar en su propio proyecto tnico, en el proyecto mixe. La di-
ferencia y la oposicin frente a la llamada cultura nacional
no se reducen por la presencia de las computadoras, sino
que se afirman y se actualizan.
Decenas, tal vez cientos, de miles de indios viven hoy, de
manera permanente, en muchas grandes ciudades latinoa-
mericanas (Mxico, Lima, La Paz, Tijuana y aun Buenos Ai-
res). En algunos casos predomina ya una segunda genera-
cin de indios citadinos, que nacieron y han crecido en
grandes urbes. Y, contra lo que nos ense la sociologa an-
glosajona, siguen siendo indios: reproducen en la ciudad,
hasta donde pueden, su cultura de origen (comida, fiestas,
etc.); usan en el hogar y entre ellos su propio idioma; se or-
ganizan mediante una red de lazos solidarios (vecindad, pa-
rentesco, compadrazgo), y mantienen vnculos permanentes
con sus comunidades de origen. Muchos de sus hbitos son
urbanos, esto es, occidentales (es decir, "mestizos"), y sin
embargo, se reconocen y se afirman como indios. En los
Andes y en Mesoamrica, nuestras sociedades siguen escin-
didas por una barrera de civilizacin: la occidental, hereda-
da por los mestizos, criollos y desindianizados asimilados, y
la india, patrimonio histrico del pobrero y no slo de los
que hoy reconocemos como indios.
Y as, con esa vieja oposicin de origen colonial, llega-
mos al quinto centenario, finalizamos el siglo XX y avanza-
mos hacia el tercer milenio (segn la cronologa cristiana
occidental). No somos los pueblos mestizos que pregonan
la ideologa oficial y la propaganda turstica. No se ha con-
sumado la ansiada raza csmica. La dcada de los noventa
nos arroja al torbellino de un mundo de economas y comu-
nicaciones globalizadas, a un mundo que tardar en repo-
nerse de la quiebra de ilusiones y certezas que forj Occi-
dente. Para el tema que aqu nos ocupa, este mundo del
SOBRE LA IDEOLOGA DEL MESTIZAJE 95
quinto centenario y el fin del milenio nos anuncian tam-
bin nuevas y ms firmes esperanzas; por todas partes, co-
mo hongos bajo la lluvia, surgen los rostros propios de la
humanidad negada: los innumerables pueblos a los que
Occidente, en cualquiera de sus disfraces, trat de borrar-
les su historia y su cultura y quiso cancelarles un futuro pro-
pio. Y precisamente ahora, cuando tanto parece indicar
que caminamos finalmente hacia la ansiada cultura univer-
sal nica (ansiada por Occidente y, naturalmente, cultura
occidental), pueblos grandes o minsculos, todos despre-
ciados, exigen participar en un nuevo orden con su propio
perfil, en su lengua, con su cultura celosamente conservada
y pronta para actualizarse.
cmo compaginar estos procesos contradictorios? La
inercia nos llevara a pretender aplicar la ideologa del mes-
tizaje: reconocer los aportes de todos y, a fin de cuentas, im-
poner a como d lugar los principios y los valores de Occi-
dente. ''Armonizar" ideolgicamente; en la realidad, negar
al otro.
No es con el pensamiento de Occidente como podremos
entender y ordenar el futuro de todos. Al menos, no con el
pensamiento dominante en Occidente, no con el que ha re-
gido y justificado sus acciones en los ltimos quinientos
aos. Es indispensable aceptar al otro, finalmente. Para ello,
el primer paso es aprender a verlo y la trayectoria intelectual
de Occidente ha demostrado hasta la nusea que no posee la
ptica adecuada.
En nuestras jvenes repblicas, precariamente armadas
sobre viejos pueblos, hay reservas de experiencias acumula-
das que forman una rica veta de cosmovisiones y pensamien-
tos capaces de iluminar otros senderos. Es una veta soterra-
da, tal vez slo porque no la hemos querido ver. Nos puede
ensear otra manera de concebir la naturaleza y de relacio-
narnos con ella, otro sentido que darle al trabajo, una mane-
96 GUILLERMO BONFIL BATALLA
ra distinta de entender el progreso y la felicidad, una alter-
nativa de futuro.
Y si todo esto no lo queremos para nosotros, al menos esta-
mos obligados a respetarlo como opcin legtima para quie-
nes s lo quieren y han luchado por ello durante cinco siglos.
Quinientos aos: iya basta!
IDENTIDADES CULTURALES:
Comunidades imaginarias y contingentes
Jos Manuel ValenzuelaArce
Los grupos tnicos
La discusin en torno a la cuestin tnica conlleva una serie
de ambigedades derivadas de un uso conceptual diferen-
ciado y heterogneo a partir de designaciones slo enuncia-
tivamente similares. Los trminos se tornan antnimos se-
gn las diferentes escuelas de pensamiento, por lo cual la
mayora de los trabajos inician pintando su raya y buscando
precisar sus instrumentos conceptuales. As, encontramos
una serie diferenciada de posiciones acerca de nacin, nacio-
nalidad, nacionalisrrw, cuestin nacional, nacionalizacin, identi-
dad nacional, cultura nacional, etc. En diversos trabajos se
identifica lo tnico y lo nacional,! o se presentan relaciones
de identidad y concomitancia entre Estado y nacin, o entre
nacin y nacionalidad.
Los grupos tnicos son grupos sociales que asumen cier-
tas caractersticas particulares y no pueden ser definidos de
manera esencialista; por lo tanto, se ha optado por descri-
birlos ms que por definirlos. Un punto importante en la
delimitacin de las dimensiones tnicas es su aspecto rela-
1
ste es el caso de Aksin, aun cuando considera que lo tnico se en-
cuentra menos "cargado de valor" (Benjamn Aksin, Estado y nacin, Mxi-
co, FCE, 1968).
97
98 JOS MANUEL VALENZUELA
cional, esto es, el hecho de quefu, tnico se define a partir de
que el grupo encuentra caractersticas que lo hacen diferen-
te de otros grupos e igual a s mismo. La etnicidad se cons-
truye con base en las diferencias reales, sean de carcter fsi-
co y cultural o imaginadas, o sea, cuando los miembros del
grupo se asumen como parte de un proyecto comnj
Las caractersticas tnicas son aquellas que prevalecen en
un grupo y lo diferencian como un pueblo. Sin embargo,
aqu encontramos un primer problema, consistente en ex-
plicitar el tipo de demarcaciones a que nos referimos. ms el
investigador el que define a los grupos tnicos a partir de ca-
ractersticas "claramente diferenciables" dentro de una tipo-
loga elaborada?, o son los miembros de los grupos sociales
quienes deben considerarse diferentes?
Aksin establece dos criterios para identificar las caracters-
ticas de los grupos tnicos: el primero de ellos se refiere a los
objetivos, los cuales constituyen un esquema de similitu-
des-diferencias, tales como poseer o no un idioma comn,
tradiciones comunes de mores y cultura, o (en determinados
casos) la religin. Por otro lado se encuentran los criterios
subjetivos, que se construyen y se mantienen por considerarse
determinantes para la permanencia de la identidad grupal.
Sin embargo, dentro de esta posicin un grupo tnico s-
lo se hace notar en la medida que adquiere relevancia polti-
ca, esto es, en la medida en que el grupo crece y se le atribu-
ye o reconoce importancia en trminos polticos, con lo cual
el grupo tnico "cobra inters".
Partiendo de lo anterior, se considera que para que un
grupo nacional exista debe poseer un alto grado de simili-
tud cultural, adems de importante significancia poltica. 2
2
Se consideran sociedades prenacionales a aquellos grupos sociales que
~ e n t ~ o de una delimitacin geogrfica no han adquirido un alto grado de
srrmhtud cultural medtante los canales comunicativos (ibid., p. 36). Por su
parte, Rodolfo Stavenhagen cuando seala: "Por cuestin tnica entende-
mos, para los fmes de este ensayo, la problemtica social y poltica que se
IDENTIDADES CULTURAL-ES 99
Se habla de un grupo nacional "cuando un grupo tnico
ejerza derecho o trate efectivamente de ejercer una influen-
cia importante sobre la estructura poltica de la sociedad".
3
Desde nuestro punto de vista, la definicin de Aksin tiene un
problema importante en la medida en que pone el acento en
la similitud, pues, como ya hemos sealado, y trataremos de
profundizar en ello posteriormente, los elementos comunes
tambin pueden ser imaginados, con lo cual se pueden cons-
truir nudos importantes de identidad a pesar de que no exis-
tan fuertes similitudes previas en el mbito cultural, o pue-
den existir aspectos no ponderados como relevantes por los
grupos sociales que cambian al modificarse el contexto de su
vida cotidiana y que, frente a la presencia de culturas cuya
diferencia con ellos es mayor, identifican o construyen ras-
gos comunes; lo anterior tambin es vlido en situaciones de
opresin o explotacin.
Fredik Barth
4
tambin se propone identificar los rasgos
que definen a los grupos tnicos. Para l, los elementos que
constituyen a un grupo tnico son los siguientes: se perpe-
tan en trminos biolgicos, comparten valores culturales y
un campo de comunicacin e interaccin, y existe identifica-
cin entre los miembros del grupo, as como frente a los que
no pertenecen a l. De esta manera, se rebasa el problema
sealado en la definicin de Aksin.
plantea en un pas cuando un grupo humano, cualquiera que sea su tama-
o en nmeros absolutos o relativos, se relaciona con otros grupos seme-
jantes y con el Estado en funcin de sus caractersticas tnicas reales o su-
puestas, entendindose por caractersticas tnicas los elementos raciales,
culturales, lingsticos, religiosos o nacionales que, ya sea en conjunto o
aisladamente, dan identidad al grupo y lo distinguen de los dems; y
cuando tales grupos tienen la capacidad o simplemente el potencial de
organizarse polticamente para la defensa de sus intereses tnicos" ("No-
tas sobre la cuestin tnica", en Estudios Sociolgicos, II, p. 1, 1984).
3 Benjamn Aksin, op. cit., p. 38.
4
Fredik Barth (comp.), Los grupos tnicos y sus fronteras, Mxico, FCE,
1976.
100 JOS MANUEL VALENZUELA
Aunque prevalece un cierto :n
su planteamiento, Barth centra el e_n la dimenswn
cultural y no en las caractersticas De est_a
manera, se ponderan los element?s asociados ,a tradi-
cin cultural influida por determmantes ecologiCos como
aspectos centrales en la configuracin de los
cos, pero nicamente aquellos considerados como sigmfi-
cativos por parte de los integrantes del_ grupo. _ro; e_llo
que el compartir
0
no esos rasg?s constituye ellzmzte etnzco,
o lmite de adscripcin al grupo. S m Barth presenta
un tratamiento insuficiente de los mecamsmos de poder
que generan procesos de as como una
macin de la capacidad de resistencia de l?s grupos etm-
cos, pues la interaccin tambin puede denvar en el forta-
lecimiento de las diferencias o de los puntos generadores
de conflicto.
5
Los elementos sealados en el anlisis de las relaciones
entre los diferentes grupos tnicos hacen referencia de ma-
nera central a aspectos asociados con el n:undo de vida de los
grupos, as como a caractersticas ecolgiCa_s y de configura-
cin de identidades en el imaginario colectivo, pero no con-
sideran la adscripcin de clase como factor importante en el
anlisis. Este rubro ha sido trabajado entre otros por Daz
Polanco, 6 quien seala la insuficiencia de los anal-
ticos que integran los aspectos tnicos como ya mscntos en
las relaciones de clase, aquellos que reducen los rasgos da-
5 Guillermo Bonfil Batalla, "Cultura regional y cultura popular", en La
cultura nacional, Mxico, UNAM, 1984. Es necesario aclarar que Bonftl se-
ala estos aspectos en relacin a Manuel Gamio, creemos que es rn;a
P
osic' liamente aceptada por la antropolog1a. Los elementos mas
ton amp , 1 d fi . . , d 1
frecuentemente utilizados por los antropologos en a e mtcton e o na-
cional son la unidad trtica, el idioma la convergencta
ral, la territorialidad nica y la pertenencta a un ststema economt-
co-poltico. . ,
6 Hctor Daz Polanco, La cuestin tnica nacwnal, Mextco, Fontamara,
1988.
IDENTIDADES CULTURALES 101
sistas y nicamente enfocan la dimensin tnica, y aquellos
que los separan considerndolos como cosas inconciliables.7
Identidad nacional
La problemtica nacional en pases cuyo desarrollo no co-
rresponde al de los pases capitalistas europeos "clsicos"
presenta diferencias fundamentales con la que stos en-
frentaron durante la segunda mitad del siglo XVIII, enmar-
cada por un Estado nacional que constitua las relaciones
sociales predominantes y a las que quedaban subordinadas
otras formas de relaciones, como seran las nacionalidades
que dieron origen a la nacin. De esta manera, la discusin
de lo nacional emergi en un contexto histrico especfico
del desarrollo social, en el que, parafraseando a F ossaert,
la nacin se adecu al Estado, en tanto que otras formas
previas de identidades grupales o sociales "flotaron" en
torno a l.
Con los Estados se construye un nuevo mundo social y
simblico: la nacin, esa sociedad fuertemente integrada y
cohesiva tejida pacientemente, a que nos refiere Edgard Mo-
rin cuando seala que han sido necesarias largas gestaciones
histricas para que sta se edificara, no slo a travs de pro-
cedimientos coactivos y administrativos, sino tambin me-
diante intercambios y simbiosis, la articulacin de particula-
rismos locales e identidades provinciales en un pueblo
unificado por la lengua y la cultura que se reconoce en soli-
daridad orgnica y se identifica en un Estado nacional. 8
7
Para ello, propone los siguientes problemas: a) "establecer las bases
generales del fenmeno tnico" y b) "definir el campo de relacin que
tal fenmeno con la estructura de la sociedad, en la que la compo-
stcton clas1sta es fundamental" (ihid., p. 497) .
8
Edgar Morin, "Identidad nacional como identidad mtico-real", p.
497.
102 JOS MANUEL VALENZUELA
La correspondencia entre Estado y nacin se construye
en las relaciones sociales y el mundo simblico que elabo-
ran. Estado y nacin no se identifican conceptualmente
con identidad nacional, identidad cultural, nacionalismo
o carcter nacional, aun cuando sean conceptos relaciona-
dos.
La identidad nacwnal remite a la dimensin ideolgica que
implica la identificacin con un proyecto de nacin.
9
Una vi-
sin comn de sociedad, que es la propuesta de organiza-
cin social dominante, la cual es compartida por diferentes
sectores y clases sociales y que se representa de mltiples
maneras, entre las que se incluye el mundo simblico. Esta
forma de organizacin considera un "modelo de desarrollo"
socioeconmico, as como un imaginario en el cual se legiti-
ma. Fossaert seala:
La lengua, los usos y costumbres, los dioses comunes, las tradi-
ciones histricas o legendarias que de ah derivan, y otras di-
versas caractersticas por el estilo, se encuentran en dosis
variables en la definicin de todas las identidades colectivas,
desde la comunidad ms "primitiva" hasta la ms nacionalista
de las naciones, porque se trata de rasgos que describen un dis-
curso social comn. La originalidad de la nacin no es la de ser
tal discurso comn, sino la de ser un discurso adecuado al Esta-
do, es decir, exactamente proporcionado a lo que el Estado
controla.
10
Geertz
11
identifica diversas fases en la constitucin del na-
cionalismo, entre las cuales se encuentra la fase normativa,
9
Utilizaremos esta definicin de identidad nacional frente a la conno-
tacin que comnmente se le atribuye como sentimiento de pertenencia a
una nacin y a su cultura del cual pueden derivarse posiciones nacionalis-
tas. Nosotros denominaremos irkntidad patria a esta ltima posicin.
1
F ossaert, op. cit., p. 487.
11
Clifford Geertz, La i'Tiierpretacin rk las culturas, Barcelona (Espaa),
Gedisa, 1987.
IDENTIDADES CULTURALBS 103
referida a la manera especfica en que se constituyen los na-
cionalismos, su peculiar cristalizacin (en el mismo sentido
que la concibe F ossaert) como sobreposicin de una cons-
truccin genrica sobre el conjunto de cosmovisiones e
identidades cotidianas e imaginarias que quedan sujetas a la
interaccin con la nueva cultura dominante.l
2
De esta mane-
ra, las identidades profundas
13
quedan circunscritas al nue-
vo marco nacional definido por las clases dominantes y di-
bujado por sus intelectuales.
14
Los nuevos Estados
nacionales debieron imaginar y construir los referentes sim-
blicos a travs de los cuales se identificaran los diferentes
grupos tnicos y sociales, lo que implic una importante re-
definicin colectiva.15
Para Geertz, en el proceso sealado se debe responder a
la pregunta de "quines somos?", cuya respuesta deman-
da la configuracin de definiciones identitarias diferen-
tes, en las cuales se legitimen las nuevas relaciones de do-
12
Geertz lo dice de la siguiente manera: "confronta el conjunto denso
de categoras culturales, raciales, locales y lingsticas de identificacin y
de lealtad social, que fueron producidas por siglos de historia anterior,
con un concepto simple, abstracto, deliberadamente elaborado y casi pe-
nosamente consciente de s mismo, de etnicidad poltica, de 'nacionali-
dad' propiamente dicha en sentido moderno. Las imgenes dispersas en
las opiniones de los individuos sobre lo que ellos son y lo que no son, tan
intensamente ligadas a lo tradicional, fueron desafiadas por las concep-
ciones ms vagas, ms generales, pero no menos cargadas de identidad
colectiva, basadas en un confuso sentimiento de destino comn que tien-
de a caracterizar a los Estados industrializados" (ibid., p. 207).
13
Utilizamos el concepto de identidades profundas en el sentido que le
confiere Guillermo Bonftl. Vase Guillermo Bonfil Batalla, El Mxico pro-
fundo, Mxico, 2" ed., SEP/CNCA (Los Noventa), 1990.
14
Geertz nos refiere a un especie de i'Tiielectuales orgnicos, quienes son
los "encargados de transformar el marco simblico dentro del cual los in-
dividuos experimentaban la realidad social" (idem) .
15
Al respecto, Geertz seala: "La mayor parte de los tamiles, karenos,
brahmanes, malayos, sijs, ibo, musulmanes, chinos, nilotas, bengales, o
ashanti, encontraban mucho ms fcil comprender la idea de que no eran
ingleses que la idea de que eran indios, birmanos, malayos, pakistanes,
nigerianos o sudaneses" (idem).
104 JOS MANUEL VALENZUELA
minacin. La redefinicin de las relaciones sociales a partir
de la construccin del nuevo Estado precisa, adems del
triunfo, la organizacin de un sbdito colectivo y la creacin
de un nosotros y un consenso en el cual se identifiquen las
diferentes voluntades. Despus se presentan las fases del
triunfo, la bsqueda del reconocimiento por otros Estados;
en otras palabras, la nueva situacin requiere de reconoci-
miento interno y externo, as como la institucionalizacin de
una nueva normatividad en la que se configurarn habitua-
ciones y enclasamientos referidos al universo simblico do-
minante; tarea compleja que denota el sinuoso proceso de
constitucin de referentes identitarios, expresados en sm-
bolos significativos.l6
La idea de nacin cobra forma en diversas acciones y ex-
presiones delimitadas espacialmente por mecanismos pol-
ticos y administrativos. Llamaremos nacionalismo a las ac-
ciones y proyectos que dimanan de la especfica concepcin
e interiorizacin de la nacin o lo nacional. Son actos y pro-
yectos vertebrados a partir del compromiso con un pacto
hermenutico territorialmente referido, desde el cual se
define un proyecto social comn; es una cosmovisin com-
partida que se reconoce en un imaginario colectivo y se re-
frenda en la simbologa y la accin. El nacionalismo, sin
embargo, carece de una perspectiva ntica, sus expresiones
y contenidos histricos son diferenciados y su caracteriza-
cin se deriva de su forma histrica de concrecin. As, en-
contramos el expansionismb e intervencionismo imperia-
lista que convoca su legitimidad en el "inters nacional" o
el cada vez ms tenue nacionalismo autodeterminista de al-
gunos pases dependientes. La defensa de lo nacional, as
16
Geertz considera que lo que somos se encuentra referido a las formas
culturales y sistemas de smbolos significativos que han de utilizarse con el
fin de atribuirle orden y sentido a la actividad del Estado y a la vida civil de
sus ciudadanos (ihid., p. 209).
IDENTIDADES CULTURALES 105
como la accin nacionalista, puede ser elemento de opre-
sin o emancipacin y su adjetivacin derivar de su fun-
cin histrica particular.
La construccin de corrientes nacionalistas implica la
configuracin de elementos tpicos, caractersticos del gru-
po, que surgen de un intrarreconocimiento, en la intersubje-
tividad que permite compartir una nocin de "nosotros",
por lo menos en mbitos fundamentales de la vida social.
Por otro lado, tal como seala Smith, no basta el interreco-
nocimiento, sino que es necesario compartir una nocin de
proyecto social, el cual se construye a partir de expectativas
que emergen de su realidad.
17
Es importante retomar la distincin entre diferentes movi-
mientos nacionalistas de acuerdo con los intereses y proble-
mas del anlisis que plantea Smith, buscando la comprensin
de sus objetivos formales, pero, adems, analizndolos en el
contexto socioeconmico en el que se presentan; por lo tanto,
es determinante la introduccin del concepto de historicidad
para captar la ~ n c i n social y la especificidad de los movi-
mientos nacionalistas.
Gellner define al nacionalismo en funcin de la relacin
de la unidad nacional y el quehacer poltico, de cuya inte-
gracin (congruente o no) se derivan los movimientos nacio-
nalistas, identificando "un principio poltico que sostiene
que debe haber congruencia entre la unidad nacional y la
poltica",
18
que al ser violado o realizado genera sentimien-
tos de enojo o de satisfaccin, los que a su vez pueden origi-
nar el movimiento nacionalista.
Las posiciones referidas al nacionalismo tambin pue-
den quedar subsumidas en el pasaje pintoresco que, sobre
17
Anthony D. Smith, Theories o[Nationalism, Nueva York, Holmers &
Meier Publishers, 1983.
18
Ernest Gellner, Naciones y nacionalismo, Madrid, Alianza Universidad,
1988.
106 JOS MANUEL VALENZUELA
todo en el caso mexicano, se presta a "sesudas" elabora-
ciones en torno a nuestra beligerante y atribulada "alma
nacional": en su Dinmica del nacionalismo mexicano, Tur-
ner seala:
En Mxico, las manifestaciones patriticas, como por ejemplo el
entusistico (sic) recibimiento de que fue objeto Santa Anna con
motivo de su regreso, un ao despus de haber deshonrado a
Mxico en San Jacinto, proceden, probablemente, ms bien de
la necesidad que sienten los mexicanos de desahogar peridica-
mente su exuberancia temperamental que de cualquier com-
promiso subjetivo con el nacionalismo.I9
Pasaremos ahora a sealar, en un nivel preliminar, lo que
a nuestro juicio seran algunos de los nacionalismos tipo:
Llamaremos nacionalismo legitimador a aquel que pretende
mantener la prevalencia del proyecto nacional dominante,
independientemente de cules sean los grupos sociales que
lo retoman, mientras que el nacionalismo popular ser aquel
que cuestiona, desde una perspectiva democrtica o de cam-
bio social, al proyecto dominante de nacin, definido de ma-
nera preponderante, aunque no exclusiva, por la bsqueda
. de resolucin de las necesidades mediatas e histricas de las
clases subalternas. Sealaremos como nacionalismo autodeter-
minista al que plantea, de manera central, el problema de la
soberana y la autodeterminacin nacional y en l se pueden
e_xpresar diversos actores y clases sociales con proyectos legi-
timadores, de emancipacin, democrticos o revoluciona-
rios, en un imbricado proceso slo definible en su especifici-
dad histrica. En la realidad, estas diferentes expresiones de
nacionalismo se pueden presentar interrelacionadas de tal
manera que resulta difcil separarlas.
19
C. Frederick Turner, La dinmica del nacionalismo mexicano Mxico
Grijalbo, 1971. ' '
IDENTIDADES CULTURALEs 107
Creemos importante diferenciar conceptualmente iden-
tidad nacional e identidad patria. Por identidad patria nos
referiremos al sentimiento de pertenencia a un Esta-
do-nacin. Este tipo de identidad se ubica en un nivel cul-
tural que involucra ms una inversin que la asociacin con
un proyecto de nacin.
Cultura e identidad nacional
Durkheim primero y Cassirer despus, han llamado la aten-
cin sobre la construccin de un sentido de pertenencia na-
cional, como la secularizacin de la cohesin religiosa de la
sociedad, en que la nacin cumple la misma funcin simb-
lico-ritual de la religin que la precede. Las instituciones
asumen un papel dual en cuanto a su funcionalidad impres-
cindible, pero trascienden esta visin econmico-funcional.
Castoriadis lo seala adecuadamente: "Todo lo que se pre-
senta a nosotros, en el mundo social-histrico, est indisolu-
blemente tejido a lo simblico. No es que se agote en ello;
todos los actos reales, individuales o colectivos son imposi-
bles fuera de una red simblica".
20
Es esta red simblica la
que permite la asignacin de sentido a la accin social, as
como a los elementos que constituyen el imaginario colecti-
vo, componentes centrales de las identidades colectivas.
21
2
Cornelius Castoriadis, La institucin imaginaria de la sociedad: marxismo
y teora revolucionaria, Barcelona (Espaa), Tusquets, 1983, vol. 1, p. 201.
21
Usamos el concepto de imaginario colectivo de acuerdo a la posicin
de Castoriadis, como componente imaginario de todo smbolo y simbolis-
mo: " ... hablamos de imaginario cuando queremos hablar de algo 'inven-
tado', ya se trate de un 'invento absoluto' ('una historia imaginada de cabo
a rabo'), o de un deslizamiento, de un desplazamiento de sentido, en el
que unos smbolos ya disponibles estn investidos con otras significacio-
nes que las suyas normales o cannicas .. . el simbolismo supone la capaci-
dad de poner entre dos trminos un vnculo permanente de tal manera
que uno represente al otro" (idem).
108 JOS MANUEL VALENZUELA
El elemento imaginario otorga funcionalidad a los siste-
mas institucionales, enfatiza Castoriadis, al tiempo que pro-
porciona la "orientacin especfica que sobredetermina la
eleccin y las conexiones de las redes simblicas".
22
Es este
aspecto compartido lo que permite la existencia de un senti-
do articulado en las relaciones sociales. Esta idea nos permite
plantear el concepto de direccionalidad del proceso social, con el
cual queremos hacer referencia a una visin colectiva que
otorga sentido, orden y valor a la vida social.
Dentro de este concepto de direccionalidad del proceso
social podemos ubicar a los dos atributos que Castoriadis
asigna a la identidad: el denotativo, o identidad como exten-
sin, y el connotativo, que se refiere a un significado imagi-
nario (ni real, ni racional).
23
Antes de continuar, es preciso explicitar brevemente el
concepto de cultura que utilizamos. Partiremos de la posi-
cin gramsciana de cultura como "una filosofia que ha gene-
rado una tica, un modo de vivir y una conducta cvica e in-
dividual",24 la cual se presenta como una especfica visin
del mundo y de la vida. En esta lnea de conceptuacin se
ubica Amalia Signorelli, quien define a la cultura como un
22
ldRm.
23
Castoriadis seala: "La nacin cumple una funcin de identifica-
cin mediante la referencia triplemente imaginaria de una historia co-
mn: a) Pasado que no es tan comn y que, finalmente, lo que de ella se
sabe, y lo que sirve de soporte a esta identificacin colectivizante en la
conciencia de la gente, es en gran parte mtico. Este imaginario de na-
cin se muestra, sin embargo, ms slido que todas las realidades, como
lo probaron dos guerras mundiales y la supervivencia de los nacionalis-
mos. b) Cada sociedad define y elabora una imagen del mundo natural,
del universo en el que vive, intentando cada vez hacer de ella un conjun-
to significante, en el cual deben ciertamente encontrar su lugar los obje-
tos y los seres naturales que importan para la vida de la colectividad, pe-
ro tambin esta misma colectividad, y finalmente cierto 'orden del
mundo'. e) La necesidad no llega a ser necesidad social ms que en fun-
cin de una elaboracin cultural".
24
Antonio Gramsci, Literatura y vida nacional, Mxico, Juan Pablos, 1976.
IDENTIDADES CULTURALJts 109
"Sistema de conocimientos y valores que mediatiza para los
miembros (individuos y grupos) de cada sociedad la construc-
cin de su identidad y su visin del mundo y de la vida".2
5
sta es entendida como un sistema de conocimientos y de va-
lores en el cual se encuentran todos los mbitos de la existen-
cia del sujeto humano. Signorelli seala que
cada cultura se caracteriza no slo y no tanto por sus contenidos
(conocimientos y valores) como por el sistema de nexos segn el
cual los contenidos mismos se organizan en una concepcin glo-
bal de la realidad. Precisamente es este sistema de nexos, de re-
laciones lo que permite a los sujetos culturales organizar los
datos desde su propia experiencia para hacerlos legibles, com-
prensibles, valuables.26
Los procesos sociales donde se generan las identidades se
construyen simultneamente con los procesos de diferencia-
cin, independientemente de las coyunturas donde se ex-
presa la interpelacin de los actores sociales. Las configura-
ciones de identidades son constructos histricos, procesos
socioculturales que delimitan el mundo de vida de la pobla-
cin. La identidad no es sustantivista sino relacional; se f o ~
ma en un doble proceso de autoidentificacin y heterorreco-
nocimiento, y no es esttica, sino procesual.
Las identidades son cambiantes, construidas histrica-
mente; no son algo ya dado, o inmutable.
27
En esto radica la
contingencia de las identidades.
Schlesinger ha llamado la atencin acerca de la ausencia
25
Amalia Signorelli, "Clase dominante y clases subalternas: el control
del ecosistema urbano", en Classi dominanti e classi subalterne, tornado de
Gilberto Gimnez (comp.), La teora y anlisis dR la cultura, Mxico,
SEP/UAG/Comecso.
26
Op. cit., p. 352.
27
Aksin seala: "La nacionalidad en el sentido tnico, a diferencia de la
ciudadana, no puede cambiarse por un acto oficial especfico, pero tam-
poco es inmutable".
110 JOS MANUEL VALENZUELA
de teorizaciones explcitas en relacin a la "identidad nacio-
nal".2S Identidad cultural e identidad nacional correspon-
den a dimensiones analticas diferentes, pues aunque la pri-
mera atiende a la especfica configuracin del mundo de
vida de los grupos sociales y la segunda encierra una dimen-
sin ideolgico-poltica identificada con un proyecto de na-
cin, no siempre es posible diferenciarlas.
Hablar de identidades no slo conlleva la asociacin con-
comitante de diferenciacin, sino que involucra cambios en
la propia identidad, variaciones en el tiempo que inducen a
pensar en identidades cambiantes, en las cuales encontra-
mos elementos emergentes, nuevas construcciones de iden-
tidades y modificaciones en las existentes. De esta forma, se
presenta de manera dinmica la configuracin, resconstruc-
cin y destruccin de identidades colectivas, con lo cual en-
contramos una constante redefinicin del escenario social,
en el cual lo tradicional no puede ser incorporado como es-
ttica permanencia sino como temporalidad diferenciada.
As, lo tradicional expresa relaciones y elementos constituti-
vos del imaginario colectivo cuya transformacin transcurre
en tiempos largos, mismos que se articulan con los procesos
emergentes o con aquellos cuya transformacin podra ser
ubicada en el tiempo corto dentro de la conceptuacin de
Braudel.
Otro aspecto importante en el tema que nos ocupa es la
gnesis e historicidad de las identidades, las cuales surgen
de aspectos compartidos que pueden derivarse de intereses
comunes, identidades previas, carencias y necesidades simi-
lares o referentes inventados. En este proceso intersubjetiva
de reconocimiento se construye la conciencia del "nosotros"
y concomitantemente la identificacin de "los otros", los que
28 Philip Schlesinger, "Identidad nacional: una crtica a lo que se en-
tiende y malentiende sobre este concepto", en Estudios sobre las culturas
contemporneas, vol. II, nm. 6, 1989.
~
IDENTIDADESCULTURALES 111
no comparten las caractersticas principales que constituyen
la identidad, y que son rasgos necesarios para la configura-
cin de la accin colectiva. La definicin de la identidad as
asumida es una dimensin relacional emanada de la con-
trastacin de los diversos grados de cercana y lejana expre-
sados en armona o conflicto entre el nosotros y los diferentes
matices del ellos. Sin embargo, la mediacin entre el ellos y el
nosotros se manifiesta diferenciadamente en el mbito de las
identidades culturales y en el de las identidades nacionales,
aun cuando frecuentemente ambas coinciden en la accin
colectiva, punto donde tambin se construyen nuevas iden-
tidades y construcciones colectivas de sentido.
Cultura nacional e identidad
La cultura nacional ha sido la nube de la historia que cubre y
uniforma desigualdades y obliga a compartir, y en muchas
ocasiones a celebrar, las efemrides que dan cuenta de la de-
sigualdad; pero no es slo eso. Tambin encierra elementos
de circulacin cultural, lo cual permite la identificacin desi-
gual con un proyecto de nacin aparentemente comn. Es 1 ~
bsqueda de un modelo de cohesin interna y "proteccin"
ante lo externo. La identidad nacional lleva implcito un
cierto consenso, cuando menos en aspectos centrales, donde
se manifiesta una identidad multirregional y multiclasista
que en muchas ocasiones no corresponde con concepciones
y proyectos acartonados del nacionalismo legitimador.
La cultura nacional es un proceso selectivo en el que se
constituyen las identidades culturales compartidas por los
sectores mayoritarios de una nacin, las cuales comnmente
son definidas en sus rasgos principales por las clases domi-
nantes, pero son interiorizadas diferenciadamente por los
grupos sociales.
- - -
112 JOS MANUEL VALENZUELA
Las culturas nacionales crecieron bajo el impacto del de-
sarrollo industrial, los medios de comunicacin (cine, ra-
dio, televisin) y de transporte, la "urbanizacin" de lapo-
blacin, la imposicin de los mitos fundadores de los ,
grupos dominantes, los ritos polticos, etc. Las definiciones
en torno a la cultura nacional son imprecisas, pero su exis-
tencia se exhibe en la capacidad de las industrias culturales
para producir modas y prototipos de conducta, la batima-
na, la frvola permanencia de "Siempre en Domingo", en
el comentario obligado sobre la Vero y sus invitados, o el
movimiento dominical sincronizado que de Yucatn a Baja
California apaga la radio cuando inicia "La Hora Nacio-
nal". Sin embargo, la cultura nacional refiere a una dimen-
sin de la identidad, que no se asocia a una posicin nacio-
nalista, sino que implica, a un nivel cada vez mayor, la
dimensin trasnacional.
El proyecto nacional es diferenciado y contradictorio. En
l convergen intereses antagnicos de los diferentes grupos
sociales, sea por inters de coyuntura, por sumisin ideol-
gica de las clases subalternas o por la ausencia de un proyec-
to alternativo. El nacionalismo asume diferentes dimensio-
nes de acuerdo al contexto sociopoltico y la dinmica que
adopta. As, el nacionalismo legitimador dirigido desde el
propio Estado busca fortalecer una supuesta posicin de
concertacin de intereses de los diferentes grupos y clases
sociales en torno a un real o ficticio inters comn supracla-
sista; es un discurso que a lo largo de los sexenios ha perdido
credibilidad y capacidad de convocatoria. Es este nacionalis-
mo legitimador el que se ha encargado de identificar; en el
discurso, identidad nacional e identidad cultural, entendido
como el complejo de elementos culturales compartidos, por
adopcin o por dominacin, tanto por las clases subalternas
como por la clase hegemnica. En l quedan considerados
efemrides, archivo histrico compartido, smbolos, tradi-
IDENTIDADES CULTURAUES 113
ciones, mitos, formas de vida, relaciones sociales y econmi-
cas, etc., todo ello dentro de un marco de "diversidad" o de
estratificacin cultural. Aqu se manifiesta la propuesta so-
cial hegemnica, integrando, decodificados, aspectos im-
portantes provenientes del mundo de vida de las clases sub-
alternas.
La propuesta nacional
Si la Conquista niega, bajo el empuje de las armas, la partici-
pacin social de los indios y arrasa sus espacios culturales,
generando una relacin de dominacin-explotacin en lo
social y destruccin-olvido en lo cultural, el proyecto criollo
la figura india pero sin darle cabida como sujeto
de diCho proyecto. Con la Independencia se despenalizan
algunas manifestaciones populares prohibidas y castigadas
por la Iglesia, tales como cantos y bailes de obstinada per-
manencia subrepticia. Cien aos despus, millones de mexi-
canos se lanzan a la Revolucin sin un proyecto alternativo,
pero cansados de su situacin en el existente. La legitimidad
porfirista se haba resquebrajado; sus mecanismos de con-
trol saltaron en pedazos. Sin embargo, el proyecto posrevo-
lucionario naci afectado de complejo "adnico"; era un
proyecto donde la participacin femenina quedaba escondi-
da en el lado oscuro de la conseja patriarcal: la mitad de la
poblacin quedaba excluida del derecho al voto, por no ha-
blar de la desigualdad social cotidiana derivada de la condi-
cin de gnero.
El Estado posrevolucionario ha utilizado la identidad cul-
tural como recurso de generacin de consenso, ponindola
por encima de las diferencias y conflictos derivados de los
intereses de clase, presentndola como elemento central del
inters comn; as, un denominador comn del nacionalis-
mo legitimador ha sido la utilizacin, sobrevaloracin y re-
114 JOS MANUEL VALENZUElA
produccin de los elementos constitutivos de la identidad
cultural en aras de un proyecto de nacin.
El nacionalismo legitimador se vuelve descontextuado
desde el momento en que deja de corresponder a las expec-
tativas de los sectores fundamentales de la poblacin y voltea
hacia el pasado para justificar el presente, separndose del
nacionalismo autodeterminista y popular. A medida que se
ampla el desfasamiento entre los smbolos culturales, un
proyecto nacional compartido con capacidad para generar
consenso y las expectativas de la poblacin, hablamos de un
proyecto legitimador descontextuado. Si el cardenismo tuvo
capacidad para movilizar a amplios sectores de la poblacin
tras un proyecto nacional, se debi (entre otras razones) a
que se encontraba fuertemente inserto en las necesidades
fundamentales de la poblacin.
El nacionalismo descontextuado mantiene la simbologa
del pasado; triunfos que redimen el presente incierto, los
mitos y tradiciones se "reproducen" cada vez ms alejados
de la experiencia cotidiana para transformarse en pinto-
rescos reencuentros de ocasin. El nacionalismo descon-
textuado constata la decantacin de un proyecto, el dete-
rioro de la capacidad para regenerar una VIsiOn
consensual, el desencuentro entre el proyecto dominante y
las necesidades de las clases subalternas. Por eso la simbo-
loga se "reinventa"; los smbolos se mantienen fervorosa-
mente como recurso para suplir la ausencia de un proyecto
donde el pueblo realmente participe en las definiciones,
recurrindose a la visin ntica del mexicano, un mexicano
ahistrico, anclado en el pasado.
Lo anterior no significa que los nacionalismos sean letra
muerta ni que estn condenados al olvido, sino que cobran
sentido y direccionalidad nicamente a travs de la accin
social, donde las imgenes, smbolos y todo aquello que con-
figura la identidad cultural o de nacionalismos no legitima-
IDENTIDADES CULTURALES 115
dores se interiorizan como mecanismos de resistencia y
transformacin social.
Identidad cultural e identidad nacional corresponden a
dimensiones analticas diferentes, pues mientras la primera
atiende a la configuracin del mundo de vida de
los grupos sociales, la segunda encierra una dimensin ideo-
lgico-poltica identificada con un proyecto de nacin; sin
embargo, ambas se presentan en la realidad de manera su-
mamente imbricada.
Identidad en la frontera del norte de Mxico
Las comunidades indgenas sucumbieron a la violencia, la
tuberculosis, las enfermedades venreas y el catecismo. De
los pueblos k'miais, cucaps, yumas, apaches, yaquis, etc., a
la realidad actual, existe una inmensidad de interacciones y
desencuentros, asimilaciones y rupturas, innovaciones y ol-
vidos. Las culturas se van configurando en sus interacciones,
en sus relaciones, en su organizacin social, en sus contra-
dicciones y conflictos.
29
29 A pesar del aislamiento, los reflejos fugaces de nacionalismo autode-
terminista se manifestaron en la defensa del territorio ante la invasin es-
tadunidense a mediados del siglo pasado. Los ejemplos de Comond,
Muleg y San Marcos, al sur de la pennsula, lo confirman. Resistencia
obstinada ante fuerzas desatentas de la distancia, donde la guerra se pro-
longa hasta dos meses despus de la firma de los tratados de Guadalu-
pe-Hidalgo. Olvido que atraa la codicia del expansionismo estaduniden-
se o la aventura filibustera de la segunda mttad, promovtda por la nqueza
de la nacin y 'justificada" por intereses "civiliza torios", ocultando las in-
tenciones verdaderas. Walker expresaba: "La riqueza mmeral y pastoral
de Baja California es muy grande pero para desarrollarla se necesita buen
gobierno y la proteccin del trabajo y la propiedad. Mxico es incapaz de
proporcionar esos requisitos para el crecimiento. y desarrollo de la
sula ... el territorio bajo el gobierno mextcano, stempre quedar salvaJe e
incultivado, lleno de gente indolente y medio civilizada, que no quiere la
entrada de extranjeros a su regin". O, tambin, su decreto de 1854:
116 JOS MANUEL V AL EN ZUELA
Mucho se ha sealado acerca de la peligrosa posibilidad
del "entreguismo" de la poblacin fronteriza; sin embargo,
en la frontera encontramos fuertes movimientos sociocultu-
rales de resistencia cuyos objetivos se encuentran permea-
dos por la utilizacin de smbolos, imgenes y una recupera-
cin histrica a partir de la cual se pondera la identidad
frente al estadunidense.
La intensidad de la interaccin fronteriza Mxico-Estados
Unidos ha delimitado importantes procesos de transcultura-
cin, realidad inevitable que no debe asociarse de manera
mecnica a la tan sealada prdida de identidad nacional.
Los fenmenos que se suceden en la frontera norte del pas y
sur de Estados U nidos, aun cuando pudiesen ser de carcter
localista, cuando involucran la relacin con el vecino ad-
quieren dimensiones internacionales.
30
La frontera es la vitrina donde se exhibe el escenario de
confluencia de dos actores de una misma obra: imperialismo
y dependencia, internacionalizacin del proceso productivo
y utilizacin intensiva de fuerza de trabajo barata y vulnera-
ble, internacionalidad del mercado de trabajo y disminucin
de los derechos laborales. En este espacio se avecina la desi-
gualdad, se evidencia la "desnacionalizacin", se transpa-
renta la identidad.
Ms all de expresiones gregarias, adoptadas como mo-
das en nuestro pas con base en modelos estadunidenses, es-
pecialmente entre la poblacin joven, destaca la circulacin
importante de cultura popular transfronteriza, la cual se ex-
presa en corridos y msica nortea, lenguaje, afectos desdo-
blados, simbologa, movimientos juveniles. Entre estos lti-
" ... cuando luchen contra el enemigo mexicano recuerden que golpean al
auxiliar del apache, al ayudante del asesino de nios inocentes y violador
de mujeres indefensas ... el dios del ejrcito est con ustedes, y sern fuer-
tes y prevalecern en contra de sus enemigos". Vase David Piera, Pano-
rama histrico tk Baja California, Mxico, UABC.
30
Este aspecto ha sido ampliamente sealado por Jorge A Bustamante.
IDENTIDADES CULTURALES 117
mos resalt, a partir de la segunda mitad de la dcada de los
ochenta, el cholismo, el fenmeno juvenil ms masificado
que se ha presentado entre los jvenes pobres del norte del
pas. El cholo encierra en lo cultural una gran paradoja al
importar smbolos nacionales de los barrios chicanos y me-
xicanos de Estados Unidos. Muchos de esos smbolos haban
sido refuncionalizados como elementos de resistencia cultu-
ral en el movimiento chicano y por mediacin de los jvenes
de origen mexicano de los barrios estadunidenses son deco-
dificados e integrados al discurso, expresin grfica y sim-
bologa del cholo en nuestro pas. Por otro lado, sectores im-
portantes de la poblacin de origen mexicano en Estados
Unidos se resisten a sentirse cortados de sus redes afectivas y
culturales y se acercan a los roductos culturales que se les
ofrecen desde nuestro pas; esa ortunadamei:e, las ms de
las veces estos productos, que se ofrecen a travs del cine o
los canales televisivos principalmente, son de calidad deplo-
rable. Para el mexicano en Estados Unidos, la emigracin y
su interrelacin con la poblacin fronteriza han sido ele-
mentos fundamentales de refrendo cultural. En esta interac-
cin, as como en el consumo de productos culturales mexi-
canos y en su articulacin a procesos sociales y polticos de
nuestro pas o a fenmenos transnacionales, tales como las
posiciones frente a la migracin indocumentada, se recons-
truyen las relaciones de la poblacin mexicana y chicana en
Estados U nidos con lo que sucede al sur de la frontera.
En el escenario fronterizo ocurre de manera conspicua un
fuerte acrisolamiento cultural donde se integran, decodifi-
cados, rasgos dominantes de la cultura nacional con expre-
siones culturales subalternas, especificidades regionales o
identidades emergentes. Sin embargo, las diferentes identi-
dades colectivas se encuentran cruzadas e influidas por la
colindancia con Estados Unidos, referente indispensable en
el anlisis cultural de la frontera norte del pas.
118 JOS MANUEL VALENZUELA
La presencia estadunidense se manifiesta diferenciada-
mente, y sus productos culturales se reciben decodificados
por la experiencia de vida de los grupos sociales, lo cual es
particularmente importante en la frontera norte.
La identidad nacional como constructo social es diferen-
ciada y su configuracin se encuentra delimitada de manera
preponderante por el sector social de pertenencia. Aqu
confluyen diversos proyectos de nacin, los que no necesa-
riamente se construyen a la sombra omnmoda del paradig-
ma estadunidense. Resulta innegable la presencia de posi-
ciones proclives a este modelo, situacin que no obedece a
un criterio emanado de la cercana geogrfica con Estados
Unidos, sino a la propuesta de pas de los diferentes grupos
sociales, lo cual, como ya hemos sealado, obedece princi-
palmente a la situacin de clase de tales grupos.
31
La identidad cultural refiere a un amplio marco de identi-
ficaciones y diferenciaciones colectivas; sin embargo, los di-
ferentes tipos de identidades colectivas poseen nexos trans-
grupales de identidad frente a lo estadunidense. Esta
otredad
32
no se delimita en el umbral sealado por la lnea
internacional, pues los procesos de identidad cultural se re-
frendan y reconstruyen en la cotidiana interaccin con lapo-
blacin de origen mexicano en Estados Unidos, o en la rela-
cin misma del "ellos" y el "nosotros", expresada en
procesos de transculturacin o en reafirmaciones que son re-
cursos de resistencia.
Varios autores, entre quienes destacan Smelser, Touraine y
Melucci, sealan la configuracin de la accin social a partir
de la construccin de un sentimiento de identidad o de con-
ciencia del "nosotros", proceso donde simultneamente se
3! Para profundizar en este punto, consltese Jorge A. Bustamante,
"Identidad nacional en la frontera norte, hallazgos preliminares", en
Alfonso Corona Rentera (comp.), Impactos regionales de las relaciones econ-
micas Mxico-Estados Unidos, Mxico, El Colegio de Mxico, 1984.
32 Jdem.

IDENTIDADES CULTURALES 119
construye una visin colectiva que diferencia de "los otros".
Cuando la imagen del "ellos" se percibe como amenazante, .se
posibilita la accin colectiva. La mediacin donde se define la
diferencia es clara, visible; su existencia cotidiana, segn la
afirmacin de Bustamante, permite la mayor facilidad en el
habitante de la frontera norte, en relacin con los otros mexi-
canos, para distinguir entre el "ellos" y el "nosotros". Sin em-
bargo, el proceso de identificacin y diferenciacin cultural
no necesariamente deviene accin colectiva.
En la frontera existen mltiples ejemplos de que la identi-
dad cultural funciona como elemento reforzador de la ac-
cin colectiva, vinculndose imbricadamente con las de-
mandas originadas en la situacin de clase, tal como sucedi
con el movimiento chicano en los aos sesenta, o definiendo
de manera fundamental expresiones juveniles insertas en las
clases populares, ejemplificables en el pachuquismo y en el
cholismo.
33
Si por desnacionalizacin entendemos la atenuacin de
un visin nacionalista autodeterminista, podemos decir que
ste no es un punto de vista que se localice con mayor relieve
en la poblacin fronteriza del norte del pas. Los elementos
anteriores confluyen en las determinaciones de los diversos
tipos de identidad nacional, por lo que la desnacionaliza-
cin asume diversas dimensiones que incluyen, de acuerdo
con Carlos Monsivis, el abandono de la defensa de los inte-
reses econmicos, sociales, polticos y culturales de las co-
munidades del pas, as como la complicidad en el saqueo de
los recursos naturales.
34
La desnacionalizacin se inscribe
prioritariamente en el campo de la discusin de los proyec-
33 Una exposicin detallada de estos movimientos juveniles se encuen-
tra en Jos Manuel Valenzuela Arce, iA la brava se!: cholos, punks, chavos
banda, Mxico, El Colegio de la Frontera Norte, 1988 (segunda edicin,
Mxico, UNAM/El Colef, 1997).
3
4
Carlos Monsivis, "Sobre los proyectos y definiciones culturales en la
frontera norte de Mxico", 1982 (mimeo).
120 JOS MANUEL VALENZUELA
tos de nacin, y no en el de la identidad cultural, aun cuando
en sta se configura el archivo histrico de donde emergen
(mediadas por determinaciones de poder y resistencia) las
cosmovisiones compartidas. Es por ello que la desnacionali-
zacin obedece ms a determinaciones derivadas de la situa-
cin de clase o de posicin social que de la cercana geogrfi-
ca con la frontera estadunidense.
LA IDENTIDAD NACIONAL
ANTE EL ESPEJO
Carlos Monsivis
La inminencia del Tratado de Libre Comercio ha llevado al
departamento de sentimientos de culpa del gobierno (lazo-
na declarativa) a la defensa retrica, en el mejor de los casos,
de la Identidad Nacional, a la que jams se define porque,
segn el razonamiento implcito, no hay necesidad de ha-
cerlo, o lo obvio lo definen no las palabras, sino el instinto.
Uno a uno, del presidente de la Repblica al gobernador
ms renuente a la teora, todos lo aseguran: el TLC no afecta-
r nuestra identidad, no puede afectar lo indestructible.
La defensa gubernamental de la identidad es fundamell-
tal pero no nicamente retrica. De alguna manera, los fun-
cionarios saben del peso de los conceptos y de la repercusin
del nacionalismo (o del quebrantamiento del nacionalismo)
en su proyecto de integracin econmica. Pero no tienen
mucha idea del sentido del debate. Para ellos la identidad
nacional ha sido, en el mejor de los casos, un lugar comn, y
ahora tienen que enterarse de los contenidos precisos de su
existencia, y de hasta qu punto la identidad, como crean
los marxistas, es funcin de la infraestructura.
La confusin se generaliza. En lo tocante a la identidad, la
derecha se pasma. Desde el siglo XIX, lo bsico para lamen-
talidad derechista no es la nacin, sino aquello que contiene
y permite a la nacin: la familia, ltimo guardin de los val o-
121
122
CARL<Js MONSIVIS
res morales y eclesisticos. Y de la Familia se desprende la
el culto al esfuerzo indjvidual que prolonga el sen-
tido de lo familiar en el mundo de las transacciones. Debido
a la permanencia de la familia sobre la nacin, a un gran sec-
tor ?e la empresarial le es fcil el salto, el ver en lo
nacwnal a una sujecin, que ata a tealidades y modos de vi-
daqueen.. b e- .
1po recen. c. omo ser CO!ltemporneos de qmenes
definen b. d d d d 1
. "mo erm a , s1 se v1ve Slljeto a los preJUICIOS e o
nacwnal 1 d 1 d 1"'
. ' que a eja e gozo a qwsutvo de lo mternac10na r
A la IZquierda nacionalista (loca.lizada hoy en el PRD, los
del PPS, los reductos de la. buena conciencia del go-
Y PRI, los sectores de la Gpinin pblica an part-
danos d(' la idea y del mito de la revolucin) le es muy im-
el debate de la identidad nacional, a la que se le
encorme .... d 1 1 , 1
. . '1 a res1st1r 1asta o u llfllo el arrasamiento impe-
nahsta valores y materias prima
S , S.
. egun la industria cultural, la identidad es sucesin de lu-
emoCionales, de pasiones ordenadas por la fatalidad, de
ahanza o , d 1
tgamca entre raza y estil)o trgico, del gusto por a
muerte, del machismo, irresponsabilidad, sentido totaliza-
dor de lq_ F. n 1 d h
1esta. rero a m ustna <::ultural, como vemos a o-
ra en el n
evo smcretlsmo que COrtJbina con destreza lo vieJO
Y lo no entiende de purismos. As vemos ahora, en la
proxirnl<:fad de las fiestas funerarias la fusin del Halloween
con_ el Dta de Muertos. Y que nadie llame a ultraje o "des-
naciOnal - " ' Hall
lzac10n , porque mas me)(icano que este oween
ni Tlaquepaque.
Nacin es la frontera con Guatemala
un periodo ( 1940-1 970), la cuestin nacional se di-
fumma ()pasa a segundo plano, il)scrita en la publicidad del
Estado )-,
1
h h. , .
-c.n e onzonte 1stonco prevaleciente, el de la Re-
LA IDENTIDAD NACIONAL ANTE EL ESPEJO 123
v?lucin Mexicana, lo territ_orio, lenguaje, tradi-
ciOnes, derrotas y conqmstas, creencias, costumbres reli-
. '
g1n, es todo el espacio ofrecido a las mayoras, sus vas de
comunicacin y cohesin internas. Lo nacional es aquello
que obtuvo el pregonado milln de muertos de la lucha ar-
Lo nacional es el crculo de la seguridad, la compen-
saoon que transmuta los grandes valores (patria, historia,
sensaciones utpicas) en dispo-
sitivos de la v1da cotidiana .
La atmsfera de las vaguedades, el reino de las atribucio-
nes. Segn el gobierno, la "identidad nacional" es dcil
esencia, el espritu de un pueblo que se contempla en el es-
pejo de virtudes de un museo de artesanas, el viacrucis his-
trico que culmina en la obediencia voluntaria.
Preguntas necesarias: We qu modo se aplica la identi-
dad, que es a los requerimientos del cambio perma-
nente? cul es el meollo de la "identidad"? La religin, la
lengua, las tradiciones regionales, las costumbres sexuales,
los hbitos gastronmicos? Y en este orden de cosas, cul es
la "identidad nacional" de los indgenas? No hay diferen-
cias "ide?tidad"_de lo_s burgueses y la de los campes}-
nos? c.Hay Identidad o Identidades? cmo intervienen en
el concepto las clases sociales y los elementos tnicos? Has-
ta qu punto es verdadera la "identidad" desprendida del
imperio de los mass-media? Si la "identidad" es un producto
histrico, incluye tambin las derrotas, los incumplimien-
tos, las frustraciones?
Ante la acumulacin de preguntas, las mnimas certidum-
bres:
De existir, la "identidad nacional" sintetiza las necesida-
des de adaptacin y sobrevivencia, y es algo siempre modifi-
cable, una identidad mvil, si esto es posible.
As como la idea de patria fue sustituida por la idea de na-
cin, as tambin la estabilidad remplaz a la independencia en
124 CARLOS MONSTVIS
el conjunto de las jerarquas colectivas, lo que oblig a rea-
justes notorios. Uno de ellos: la "identidad", ha dejado de
ser concepto urgente.
Y es que la normatividad en Mxico hace que las expresio-
nes populares que se divulgan como "identidad nacional"
sean, en primer lugar, las de la capital de la Repblica (con-
frontar la secuela filmica de Nosotros los pobres, Mecnica na-
cional, La pulquera). As, no hay diferencias perceptibles en-
tre la versin comercial de "cultura urbana" y la de
"identidad".
En esta esquina, la nacin. En aquella esquina, los parias
En el siglo XIX, a qu "identidad" colectiva podan aspirar
artesanos, obreros, sirvientes, soldados, mendigos, prostitu-
tas, nios abandonados, amas de casa sin casa alguna a la
disposicin? Para entender su sitio en el Mxico indepen-
diente recurrieron a trucos y artimaas, para avenirse con su
destino econmico se dejaron apaciguar por sus creencias,
para asimilar el proceso secularizador lo adaptaron al haci-
namiento y al cmulo de supersticiones, para resistir al mo-
ralismo de las clases dominantes ignoraron sus tcnicas de
hipocresa. U na cosa por la otra: la nacin (las lites que la
monopolizaban) no acept a los parias y ellos la hicieron su-
ya a trasmano; la nacin jams les solicit su punto de vista, y
ellos apenas si se enteraron de los mitos de la cpula.
La "identidad" fue lo conseguido gracias a la imitacin y
el contagio, las reglas de juego de la convivencia forzada y de
la reproduccin fiel (hasta donde esto era posible, nunca de-
masiado) de las costumbres atribuidas a los amos. Cambia-
ban los gobernantes, y persista el entusiasmo por el valor
bsico, no el propuesto por el Estado y santificado o malde-
cido por la Iglesia, sino por lo que contiene (realidades, ilu-
LA IDENTIDAD NACIONAL ANTE EL ESPEJO 125
siones, abstracciones, fantasmagoras) la palabra mexicano:
para unos, el gentilicio a ufanarse; para otros, designacin
peyorativa. El populacho se adue del trmino y lo us co-
mo primera vestimenta. Ya luego lo fueron definiendo de
maneras diversas, pero por lo pronto eran mexicanos que
animaban las calles con su clamoreo, dirigido indistinta-
mente a SantaAnna, Gmez Faras, Miramn,Jurez, Maxi-
miliano, Porfirio Daz. A la gleba, las polmicas entre libera-
les y conservadores no le concernan. Las ideologas les eran
extraas e impuestas, pero las imgenes del poder les resul-
taron entraables. Dependan de la seguridad del hombre
al mando (el que fuera), del rostro altamente individual de
la nacin.
La gleba vitore a todos los ejrcitos y acept con igual
parsimonia frentica a los liberales o al imperio. Si la nacin
no los admita, construiran la identidad con saldos, despo-
jos, expropiaciones visuales. sta es la primera cultura urba-
na, el equilibrio entre el triunfo de los menos y la despose-
sin de los ms, los requisitos de sobrevivencia que desde
fuera parecen de un oportunismo inaudito, la miseria que
iba adquiriendo habla y puntos de vista, y moldea a la reli-
giosidad y a los hbitos sexuales. En pleno analfabetismo, en
condiciones de mxima insalubridad, sin servicios sanita-
rios, en tugurios inconcebibles, las masas armaron su gua
de sentimientos, y su verdadera "identidad nacional" corres-
pondi al barrio, a la regin capitalina, al gremio, a la activi-
dad lcita o "ilcita", para de all expandirse e incorporar
smbolos, poemas, modernizaciones.
La mujer: la nacin fuera de Mxico
Una diferencia no muy advertida. Si la "identidad nacional"
vara segn las clases sociales, tambin, y muy profunda-
126 CARLOS MONSIVIS
mente, segn los sexos. La nacin enseada a los hombres
ha sido muy distinta a la mostrada e impuesta a las mujeres.
Esto explica la invisibilidad social y esto fundamenta la he-
gemona del clero sobre un sector, el femenino, para quien
la prctica de Mxico consisti en adherir sus Virtudes P-
blicas y Privadas (abnegacin, entrega, sacrificio, resigna-
cin, pasividad, lealtad extrema) a las exigencias de sus
hombres o sus "padres espirituales".
Muy distintas han sido la nacin y la ciudad de las muje-
res, entrevistas siempre desde el segundo o tercer plano.
Desde la dcada de los cincuenta, la cultura urbana ha sido
la sucesin de reacciones (azoro, frustracin, elogio rendido,
adaptabilidad) frente a la opresin industrial, la falta de fe
en el futuro, las transformaciones tecnolgicas, y la mayora
de las mujeres han debido plegarse a las decisiones masculi-
nas, avenirse con la industrializacin y la tecnologa, perci-
bir a distancias todava mayores el impacto del cambio. En
las mujeres las connotaciones de represin y violencia de lo
urbano se intensifican y lo nacional es ms injusto y discrimi-
natorio.
La acumulacin y la sntesis
Fue lenta la apropiacin de una "identidad" con rasgos y
lenguaje compartidos en menor o mayor medida. En la ca-
pital, la "identidad" no fue el tejido casual y firme de un
poema de Lpez Velarde, una cancin evocativa del rancho
la cocina poblana, el respeto al padre, las artesanas o a x a ~
queas y la Constitucin de la Repblica. La "identidad" (en
buena medida, insisto, sinnimo de cultura urbana) fue el
miedo y el odio a la autoridad que el relajo enmascara, las
redistribuciones del orden dentro del caos, los calificativos
morales que no impedan las conductas naturales, la incom-
prensin terica de los procesos histricos, la idea de la pol-
lA IDENTIDAD NACIONAL ANTE EL ESPEJO 127
tica como la maldicin mudable y eterna que nos somete a la
corrupcin para salvarnos peridicamente de la represin.
As se identificaron las naciones y los capitalinos. Fueron,
han sido y siguen siendo la resignacin sostenida en vilo por
los golpes de la poltica, el amor a los smbolos y el naciona-
lismo que depende de memorias comunes e individuos y de
una mnima confianza en el progreso. El sentimiento varia-
do y profundo de "mexicanidad" es la diferencia especfica
que carece de gnero prximo.
Esto persiste y eso se modifica. Se mantienen y renuevan
procedimientos y gusto comunales, pero la explosin demo-
grfica, el desempleo, la represin policiaca, disuelven, des-
hacen, y rehacen cada da la "identidad" mtica. En el uni-
verso donde toda sensacin corresponde a un producto (la
amistad cordial es don de Pepsi, el olor de la sensualidad es-
t tasado por olfatos clasistas, la modernidad requiere de ca-
bello rubio y ojos azules, a lo ancestral lo delata el color mo-
reno), las formas extremas de nacionalismo se mantienen.
Son guas de sobrevivencia, refugios psicolgicos a los que se
llega vitoreando al pas y a sus hroes. El nacionalismo: la
idea (la sensacin, la sntesis de juicios y prejuicios) que nos
evita ms problemas y preguntas: somos mexicanos y, por
ende, ya sabemos nuestras limitaciones, que la polica y el ni-
vel salarial refrendan; las aceptamos con desencanto que
ocasionalmente remata en orgullo y las complementamos
con algunas virtudes. El nacionalismo: la estrategia para no
desintegrarse en la indefensin.
Al volverse cada vez ms compleja la cultura urbana, la
"identidad nacional" se confina en frmulas esenciales: el
mbito familiar, las pasiones deportivas, las lealtades efme-
ras o permanentes del espectculo, las vivencias comunita-
rias. Lo nacional en esta perspectiva no es lo enfrentado a lo
internacional, sino lo que se entiende sin problemas y se de-
ja apresar en frmulas sentimentales.
128 CARLOS MONSIVIS
Al margen de la interpretacin gubernamental, la mexi-
canidad deviene en las masas va de comprensin del mun-
do. Al fundirse crecientemente con la cultura urbana, la
"identidad nacional" ya no es el corpus de tradiciones, sino
la manera en que el instituto colectivo mezcla realidades y
mitologas, computadoras y cultura oral, televisin y corri-
dos, para orientarse animadamente en un mundo que, de
otro modo, sera todava ms incomprensible.
Por eso es tan difcil o impreciso el uso del trmino "iden-
tidad nacional"t por la enorme mutabilidad que vara segn
funcione en barrios o vecindades o colonias residenciales o
condominios o unidades habitacionales de burcratas o co-
lonias populares o ciudades perdidas o rancheras o pobla-
dos indgenas o zonas fronterizas. Mxico es, a la vez, un
pas ms unificado y ms plural de lo que se piensa} Si ya no
es creble la vigencia de creencias y tradiciones p ropias de
mentalidades extintas, tampoco es desdeable el peso vivo
de muchos otros hbitos y prcticas. Un ejemplo entre mi-
les: las unidades habitacionales obreras, concebidas de
acuerdo al gusto decorativo y funcional de la clase media, en
pocas semanas se convierten en algo distinto, que recuerda
los orgenes rurales, que pone de relieve la fuerza de la pro-
miscuidad (no el vocablo moralista, sino la urgencia habita-
cional). Ni la modernizacin se impone absolutamente, ni la
modernizacin fracasa.
Es claro: la identidad de un pas no es una esencia ni el es-
pritu de todas las estatuas, sino creacin imaginativa o crti-
ca, respeto y traicin al pasado costumbrista, lealtad a la his-
toria que nunca se acepta del todo. Antes del capitalismo
arrogante (la suficiencia de los pocos y la insuficiencia del
resto), se impuso un nacionalismo que era humilde peticin
de ingreso al "Concierto de las Naciones" y que, en su ver-
sin literaria o en su apariencia Metepec, Olinal, Tlaque-
paque y anexas, fue gran tcnica de consolacin, el aisla-
~
lA IDENTIDAD NACIONAL ANTE EL ESPEJO 129
miento forzado que es motivo de orgullo. Por lo mismo, no
es fcil el salto entre la cultura preindustrial y la industriali-
zada. En el sentido de la 'apropiacin psicolgica, somos los
transistores, los champs y desodorantes, porque antes ra-
mos la carencia de transistores, champs y desodorantes. La
identidad, entre otras cosas, es el consuelo de muchos, la re-
signacin compartida ante las carencias, la solidaridad en la
frustracin. La cultura industrial traspasa pero no ftia, por-
que la tecnologa, al "nacionalizarse", adapta un universo
vertiginoso, computarizado, videolgico y telegnico a las
necesidades de cuartos desastrosos, de unidades habitacio-
nales como alegoras del encierro burocrtico, de futuros a
plazo ftio, del desempleo que algunos hallan preferible al
abuso de los patrones.
As, la identidad nacional no es lo opuesto a lo internacio-
nal, si.; o el mtodo para interiorizar una condicin interna-
cional (la vida bajo el capitalismo salvaje) sin lesiones toda-
va ms graves en lo psquico, lo moral, lo social, lo cultural.
CULTURA NACION
CULTURAL EN EL tt E IDENTIDAD
NEOLIBERAL ONTEXTO

Como participante tard'a d.,
en un 1al
meses, me voy a permt ogo Iniciado hace varios
1
Ir retomar 1
presentacin, algunas de
1
' en e transcurso de mi
durante el primero de as que se hicieron aqu
d
. estos semmar
trectamente con mi Ios, ya que se relacionan
Intento por
medida, las implicaciones e en alguna
to de Estado "neoliberal" dn matena de cultura del proyec-
tracin. a optado por la presente adminis-
. En este sentido, parto de la r .
b1erno como tal no pued d. P emt_sa _de que si bien el go-
tural" de nuestro pas e
0
?ehmitar la "identidad cul-
b
. 'pues lli siqmer 1
go Ierno eliminar po a por a fuerza puede un
r completo p -
seables" arraigadas en l . racheas culturales "inde-
c os diversos grup
1
,
que con10rman una pobl . , , . os socia es y etmcos
1 . aCion SI pued 1 .
socia es mediante las p l' . ' e a terar las reahdades
ll l

0
Ihcas econ
e as as concepciones . micas que adopte, y con
que puede alentar o d: nlecesidades culturales, adems de
, sa entar deter d .
nes artistlcas 0 culturales a , mma as mamfestacio-
Por otro lado, a pesar d traves su poltica cultural.
do, desde sus inicios u e que el Sistema capitalista ha teni-
' na proyeccin mundial 1 Mxico ha
1
El ' nfa '
e SIS que se viene da d
'"lh noalfc '
nomia o ace parecer e enomeno de "glob
1
. , d la
omo una v rt" a IZaClon e eco-
e Iente nueva del capitalismo, algo que
130
CULTURA NACIONAL E IDENTIDAD CULTURAL 131
vivido periodos de mayor o menor autonoma con respecto
de la mayora de las economas nacionales, salvo la nortea-
mericana, pero esta administracin ha adoptado como pro-
yecto de gobierno la incorporacin plena y sin restricciones
al llamado libre mercado; de ah la importancia de conside-
rar la "globalizacin de la economa", que con tanta razn
seala Guillermo Bonfil como central para nuestra discu-
sin, adems de algunos otros de los postulados "neolibera-
les" con los que nuestro pas se lanza decididamente a la "li-
bre" competencia mundial.
A los que privilegiamos lo que tiene de herencia la cultura
nacional, nos alarma, y con razn, la velocidad con que este
proyecto econmico exige una modificacin de las prcticas
culturales por parte no slo de las lites, que son las que reci-
ben los beneficios de la "apertura" comercial, sino de la po-
blacin en general, ya que nuestra participacin en el siste-
ma econmico mundial no puede darse ms, de acuerdo con
la concepcin neoliberal, en forma parcial o sectorial, pues-
to que nuestra insercin exige no slo la produccin (o ma-
quila) de bienes fundamentalmente para ser exportados, si-
no adems una disposicin para consumir una proporcin
cada vez mayor de los bienes que producen los dems pases
del orbe, consumo que le toca a todos.
La propuesta neoliberal
Como documento de referencia para mis observaciones to-
mo el llamado "informe temtico" del LI Congreso Interna-
cional Liberal, llevado a cabo en Pisa en septiembre de
1988, redactado por el economista Ralf Dahrendorf, quien
desde luego no es exacto. Vase l. Wallerstein, TM Modern World-System.
CapualistAgriculture and Origins oftM European World-Economy in tM Si:xteenth
Century, Nueva York/Londres, Academic Press, 1976.
132 BEATRIZ MARISCAL HAY
fuera director durante diez aos de la London School of
Economics y desde 1983 hasta la fecha Master del St.
Anthony's College de la Universidad de Oxford,
2
que reco-
ge lo acordado durante el congreso en forma de "Agenda
poltica del liberalismo". El documento es, a mi ver, muy
ilustrativo de las posturas neoliberales, que incluyen el "re-
conocimiento" de las "desviaciones" del liberalismo de los
ltimos aos (el liberalismo real), adems de la declaracin
de las tareas futuras delliberalismo.
3
La principal falla de los liberales, que no del liberalismo,
dice Dahrendorf, ha sido que, si bien estn a favor de que to-
dos tengan la posibilidad de escoger entre una variedad y di-
versidad de bienes o "provisiones", algunos han apoyado y
continan apoyando el i e r r ~ de las puertas de acceso a estas
provisiones. El atractivo del privilegio para aquellos que han
logrado colocarse los hace caer en la tentacin de excluir a
los que no lo han logrado. De haber permanecido fieles a
polticas que propugnasen el derecho de acceso a bienes y
provisiones, el socialismo nunca hubiera llegado a tomar el
lugar preponderante que alcanz hasta la muy reciente (ms
reciente que el documento que estamos considerando) des-
bandada de los pases del bloque socialista.
4
La verdad es que esta "falla" de los liberales es la que re-
sulta ser la principal "realidad" a la que tienen que hacer
2
Ralf Dahrendorf (Hamburgo, 1929) es uno de los principales expo-
nentes del neoliberalismo; entre sus obras ms recientes est Fragmente
Eines-neuen Liberalismus, Deutsche Verlags-Anstalt, Stuttgart, 1987 (trad.
al italiano: Per un nuovo liberalismo, RomaBari, Laterza, 1988-1990.
3
"The Future Tasks ofLiberalism-A Political Agenda", informe del LI
Congreso Internacional Liberal, celebrado en Pisa del 15 al 18 de sep-
tiembre de 1988.
4
El concepto de provisiones, que comprende no slo una variedad y di-
versidad de bienes econmicos y de servicio sino de alternativas culturales
y polticas, y el de entiilements, o derechos de acceso a esta variedad de bie-
nes, son centrales al programa neoliberal en la propuesta que hace Dah-
rendorf en el documento que estamos considerando (pp. 7 -14).
CULTURA NACIONAL E IDENTIDAD CULTURA'L 133
frente los pases del tercer mundo (y los del segundo tam-
bin), ya que aquellos pases que ingresan tardamente al
mercado mundial se topan con barreras a su ingreso bastan-
te ms altas que las que existan antes. Frente a una interde-
pendencia econmica sin precedente, la prosperidad, nos
dicen los liberales, depende de que se mantenga un comer-
cio libre y unas condiciones estables de intercambio.
Adems, la competitividad que necesitan las economas
de los pases que an estn fuera del sistema mundial de li-
bre comercio para acceder a l exige, a menudo, ajustes do-
lorosos a los realidades internacionales. Las desventajas de
los pases del tercer mundo frente a las economas que ya
son miembros de nmero, seala Dahrendorf, derivan del
costo de los errores del pasado (la crisis de la deuda) y del
deterioro de las condiciones internas de desarrollo, adems
de que el pragmatismo adoptado por estos pases para in-
tentar corregir errores, al igual que el adoptado por los de-
sarrollados para mantenerse en el juego, ha dejado como
herencia un vaco espiritual que est propiciando el resurgi-
miento del fervor religioso, que tambin se ha convertido, o
puede convertirse, en un obstculo ms para el desarrollo.
Ms all de las implicaciones de la idea de que si bien to-
dos tenemos nuestras fallas (el apestado lo es por sus peca-
dos), lo que me interesa subrayar es la relacin que se esta-
blece entre "realidad" y modelo ideolgico: la realidad exige
la incorporacin, aceptadamente en condiciones de desven-
taja, de todos los pases a un sistema cuyo acceso puede dar-
se slo en los trminos de los que ya estn adentro y a condi-
cin de que los aspirantes tomen medidas de ajuste
dolorosas. Adems, la interdependencia mundial en el m-
bito econmico no es algo nuevo e impuesto, sino perfecta-
mente natural, acorde con la realidad y que actualmente se ha
vuelto ms evidente.
Y es que la filosofa poltica del liberalismo reclama una
134 BEATRIZ MARISCAL HAY
validez universal para sus valores, que proclaman el predo-
minio de una sociedad civil en la que se consideran inviola-
bles los derechos humanos del individuo, validez que com-
pensa con creces las dificultades y desviaciones del sistema.
Al ser un sistema de validez universal, a la par que inevita-
ble, no hace falta ni siquiera convencer a los pobladores de
los pases aspirantes, como el nuestro, de que las prcticas
culturales de nuestros "socios" en el consorcio mundial son
mejores o superiores y de que debemos, por lo tanto, hacer-
las nuestras, sino que se presentan como algo tan "natural"
para nosotros como lo son para ellos, ya que son acordes a la
realidad, parte del utillaje con que hemos de realizar nuestro
destino.
No se acepta que la violencia a las costumbres propias de
los pases que quieran ingresar al sistema sea algo ms que
realismo; no existe ms que una forma de concebir las rela-
ciones socioeconrnicas, una forma de cultura: la que propi-
cia la economa mundial de mercado.
Los liberales se cuidan de no confundir lo que son dere-
chos civiles con la posicin social, confusin de lenguaje, se-
gn Dahrendorf, y mientras que "la pobreza extrema puede
ser tan aborrecible como una detencin arbitraria, est por
discutirse si la pobreza y el desempleo son una negacin ina-
ceptable de los derechos ciudadanos de una persona" y, con-
tina, "los derechos humanos son derechos humanos y la
posicin econmica y social, es una posicin econmica y so-
cial" .
5
Lo importante es que el individuo pueda decir lo que
quiera y, sobre todo, que tenga una participacin en los pro-
cesos que deciden lo que le atae. El modelo para lograrlo:
la sociedad civil.
A nivel nacional, por lo tanto, la tarea que se impone no es
la de mejorar la posicin econmica de las mayoras sino de
ver que se garanticen los derechos humanos fundamentales,
5
Op. cit., p. 5.
CULTURA NACIONAL E IDENTIDAD CULTURA.If 135
definidos, claro, en sus propios trminos (arriba menciOna-
dos), y para ello debe instaurarse la sociedad civil.
Este nfasis en la sociedad civil, considerada como la ni-
ca posibilidad de garanta de acceso del individuo a esa va-
riedad de provisiones que traer consigo la participacin en
el libre mercado, a mi ver, no es solamente el postulado que
puede hacer aceptable el paquete tanto para la izquierda
ideolgica como para la derecha, sino que representa la de-
terminacin del papel que habr de jugar el aparato ideol-
gico del Estado en la adecuacin ideolgica que necesita el
proyecto en discusin.
6
No estoy, desde luego, condenando a la sociedad civil, pe-
ro s considero que el proyecto neoliberal incluye un ajuste
en el equilibrio de fuerzas que implica que el aparato repre-
sivo del Estado: la polica, las cortes, el ejrcito, no es el que
debe intervenir directamente en la tarea de convencer, sino
que esa tarea debe quedar en manos del aparato ideolgico:
las instituciones religiosas, las escuelas, los medios de comu-
nicacin y los partidos polticos, es decir, de la sociedad civil,
de tal forma que sta se encargue de consolidar "por las bue-
nas" la adaptacin de todos a la realidad.
La mencin que hace Dahrendorf del renacer del fervor
religioso no es casual, ya que ste puede traer consigo el pe-
ligro de la inadaptabilidad a la modernidad. Recordemos la
reduccin de la influencia de la Iglesia en el paso de la Edad
Media al Renacimiento. Hasta los albores de la implantacin
del sistema capitalista, que se da en el Renacimiento, la Igle-
sia constitua el aparato ideolgico dominante puesto que
cumpla con casi la totalidad de las funciones educativas y
culturales, funciones que habran de pasar a manos de la so-
ciedad civil: organizaciones gremiales y seglares.
Regresando al presente, el adelgazamiento del Estado
6
Aclaro que hago una diferencia entre aparato ideolgico del Estado y
poder del Estado.
136 BEATRIZ MARISCAL HAY
ms o menos "benefactor" (Welfare State), que vena asu-
miendo tareas educativas, de salud y culturales en general,
es esencial al programa neoliberal. De hecho, el traspaso de
estas funciones a la iniciativa privada se propugna como una
medida que habr de acercarlas al individuo. Frente a una
burocracia costosa y poco atractiva para los "clientes", ya
que ofrece respuestas impersonales a necesidades suma-
mente personales, se impone una participacin mayor de
los grupos sociales y entidades no gubernamentales:
En el mundo en vas de desarrollo, hay una serie de cuestiona-
mientas constitucionales que tienen que ver con la sociedad civil.
La creacin de sociedades civiles puede constituir la tarea ms im-
portante del desarrollo desde el punto de vista liberal. Por un lado,
esto requiere el establecimiento pleno de los derechos fundamen-
tales de la persona y, por el otro, una sociedad civil que se exprese
en forma mucho ms clara a travs del desarrollo de instituciones
intermedias que protejan al individuo del control directo del Esta-
do y le ofrezcan oportunidades para expresar sus intereses varios,
sus puntos de vista y sus aspiraciones. El apoyo a la creacin de este
tipo de institucin puede venir desde adentro de los pases en vas
de desarrollo y desde afuera.
7
La globalizacin, claro est, tiene que ser, segn los libera-
les, no slo de la economa sino de los aparatos ideolgicos
de los diversos pases, en tanto transmisores efectivos de la
cultura. Las escuelas, los medios de comunicacin, las aso-
ciaciones sociales y polticas, las Iglesias, etc., deben ser apo-
yadas para asegurarse de que cumplan cabalmente con su
funcin adaptadora:
[Los liberales] estarn a favor del desarrollo de un derecho in-
ternacional y de instituciones que no slo sean la expresin de
una interdependencia de hecho sino la base para una accin na-
7
RalfDahrendorf, op. cit., p. 17 (el subrayado es mo).
CULTURA NACIONAL E IDENTIDAD CULTURAL 137
cional. Por lo tanto, el apoyo a reglas y sistemas de sanciones a
nivel internacional, el Comit de las Naciones Unidas para los
Derechos Humanos, la Corte Internacional de Justicia, etc., es
un objetivo liberal. 8
Frente a este programa surgen varias preguntas. Retomo
las que se han expresado aqu: Quin puede, de hecho, ga-
rantizar prcticas culturales que, en trminos del proyecto
de Estado que venimos discutiendo, ya no benefician a sus
usuarios? cmo?
Si lo que tiene de herencia una cultura es lo que impide la
adaptacin de todos a "la realidad", ' debemos buscar los
medios para que lo que predomine sea esa otra cara de la
cultura tradicional: su capacidad de adaptacin a la realidad
en que se encuentran inmersos grupos e individuos?
Creo que estamos todos de acuerdo, insisto, en que el go-
bierno no puede imponer desde arriba la "identidad nacio-
nal", aunque s puede alterar la realidad a la que ha de res-
ponder la cultura y puede impulsar o permitir que se
impulsen desde afuera los organismos civiles que habrn de
cumplir con la tarea de adecuar ideolgicamente a todos al
sistema.
En todo caso, las formas con las que se manifiesta la iden-
tidad cultural de nuestro pueblo, a pesar de que puedan per-
der pureza o tradicionalidad en razn, entre otras cosas, de
esa desterritorializacin de la que habla Nstor Garca Cancli-
ni, no dejan de ser propias, a la par que definitorias, de los
grupos que las practican.9
Los mixtecos que viven permanentemente en Tijuana
pueden o no recordar los mitos y tradiciones que fundamen-
tan su cultura y que tal vez tengan an sentido en Oaxaca,
8
Idem.
9
Vase Nstor Garca Canclini, "Escenas sin territorio. Cultura de los
migrantes e identidades en transicin", en este libro.
138 BEATRIZ MARISCAL HAY
pero en razn de su contacto con la realidad tijuam11 11
no es slo de cercana apabullante con Estados Unido 1 111
de relacin directa con otras etnias mexicanas y e 111111 1111
ricanas (fenmeno que a mi ver amerita ms estudt< ), 1 1
par que con "chilangos" y dems citadinos mexicano dt
plazados, van creando su propia cultura respondicn< l1 11
necesidades actuales.
El asentamiento en forma ms o menos perman '1111 11l
zona fronteriza de grupos provenientes de las ms d1\'1 1
zonas de la Repblica Mexicana y de Centroamrica, , 11 ,
rritorializacin, produce muchas veces una reafirma' 11111 1
los aspectos culturales tradicionales por parte de 1111 11
bros desplazados de sus comunidades, reafirmacin qnt 11
ve como mecanismo de defensa con el que rechazan, c11' 11 1
ta forma, el sistema de modernidad y consumo que })1 c11 111l
imponrseles, a la vez que produce nuevas tradiciow 1 11
las que se identifican.
Las tradiciones que surgen, puras o mezcladas, n11c \
aejas, de origen chicana o centroamericano, no pu '<le 11
meras imposiciones por parte de los centros de pode 1 1 1
nmico nacionales o extranjeros, ya que necesari:11111 111
han de incluir concepciones y prcticas culturales <tic
ponden tanto a las necesidades de cada individuo de nl,u 111
narse con el mundo que lo rodea como a sus experie1 H 1.1 1
miliares y de trabajo, todos ellos elementos inalienahl1 d
su propia identidad cultural.
10
10
Enotrasocasioneshepropuestoqueesnecesarioconsid r;ttl.111lll
ra popular, tanto en su vertiente tradicional, de base oral, como l<t / 1111
producida no por las clases populares, pero s destinada a ell as, 1' 11 1 1 111
nos de la recepcin y uso que hacen de ambas las clases popul an H 111 1
lo en trminos de sus contenidos.
LA PRUEBA DE LO MEXICANO
ulturales y Tratado de Libre Comercio
Gustavo del Castillo Vera
10s de la antropologa clsic'a estadunidense,
el 1 por Franz Boas y sus alumnos, A. L. Kroeber,
tl1c 1 y Margaret Mead, la preocupacin principal
pl111a rala cultura y, especficamente, los proce-
11 1c 11, p netracin y asimilacin de una cultura so-
as a la definicin de "reas cultura-
' nda, al igual que la del funcionalismo, cuyo
l'""'ul fue Malinowski, nunca se preocup por un
ljlll' ahora nos parece fundamental, especialmen-
lltll con la temtica de este trabajo: el control de
111 tllllS que ayudan a la creacin de una cultura y a
11 u 11111 dentro de sociedades complejas. Al introdu-
1 "" nlo de control, necesariamente se encuentran
l1 tl1111 nsiones relacionadas al ejercicio del poder y
111pn o que lo ejercen. Esta dimensin es de
111 1.1 l11ndamental en Norteamrica, entendida aqu
tlld.ul geogrfica, ya que existen grupos y lites ca-
' le 11111 1 a asimetra de poder y de recursos que ha-
111 111 ,, . "(1 ea cultural" fue desarrollado originalmente por C.
1 1 1 , 11 ,,1 H\jos ms representativos de la influencia de Boas son
1 1 1111 1 11'1, Ani,hropology. Culture Patterns and Processes, Nueva
111 1111 III IH'c.J ovanovich, 1923. Tal vez el libro ms conocido por
11< ll ollltmpologa en Estados Unidos sea el de Ruth Bene-
/ Boston, Houghton Miffiin Co., 1959.
139
140 GUSTAVO DEL CASTILLO
cen que las preocupaciones sobre la difusin y asimilacin
de una cultura se tornen de importancia estratgica. Lo que
est entre manos en la negociacin de un acuerdo de libre
comercio es la sustentacin de nuestras diversas culturas, las
existentes en Mxico y Canad. Al introducir el concepto de
sustentacin cultural, es necesario preguntar sobre el papel
que juega y puede jugar el Estado nacional en este proceso.
Cultura y dominacin
En todas las sociedades que aparecen menos complejas, al
igual que en las contemporneas de Norteamrica, se pre-
senta el problema del control cultural, quedando ste en
manos de chamanes u otros personajes excntricos, en la co-
lectividad de jefes tribales, etc. Cualquier divergencia de las
normas culturales (como sean definidas en ese momento)
llega a la atencin de estos mecanismos institucionales que
entran en operacin para salvaguardar las viejas normas.
Entonces, una pregunta por hacerse sera: Quin se encar-
ga del mantenimiento cultural en nuestras sociedades? Pero
inmediatamente surgira otra pregunta: Qu cultura es la
que se defiende? Finalmente, hay que preguntar: De quin
se defiende esa cultura?
Al relacionar estas preguntas a la temtica de un acuerdo
de libre comercio en Norteamrica, cabe preguntar cmo
ser que ste llegue a afectar elementos culturales? Si la te-
mtica de este acuerdo es lo comercial, por qu entra en
juego la cultura? En trminos lgicos, no hay razn alguna
para que exista un eslabonamiento entre el comercio exte-
rior, la definicin de su poltica y los mecanismos que ayu-
den a una mejor articulacin entre dos economas con la di-
mensin cultural. El eslabonamiento se hace porque dentro
del acuerdo de libre comercio que ahora comienza a nego-
LA PRUEBA DE LO MEXICANO f41
ciarse se estn negociando, en primera instancia, las modali-
dades permisibles de la inversin extranjera y, en segundo
lugar, estas negociaciones impondrn lmites a la accin del
Estado, y estas dos dimensiones tocan a lo cultural.
El pilar crtico de este tipo de acuerdos es el otorgamiento
del principio de trato nacional a la inversin extranjera; sin es-
te principio, no se dar la inversin masiva de capitales es-
perada por el gobierno mexicano. Sin la garanta de obtener
este principio, ningn gobierno estara interesado en firmar
un acuerdo como el que se est considerando. Trato nacional
significa que el capital extranjero recibir un trato jurdico
idntico al que recibe el capital nacional, donde no es acep-
table la discriminacin como la que ha existido hasta ahora.
Qu tiene que ver esto con la cultura? Todo. Un caso extre-
mo nos puede aclarar lo que est en juego. Bajo los princi-
pios arriba mencionados, un da puede aparecer un inver-
sionista extranjero que compra (por buenas o por malas) el
diario Excelsior de la ciudad de Mxico. Al da siguiente se
despide a los trabajadores (compensndolos, ofcourse), y cie-
rra el diario. Creo que bajo la mayora de las reglas y leyes
nacionales no hay una base jurdica que seale que este tipo
de accin es ilegal. En esta situacin Mxico habr perdido
un buen diario y parte de su historia. Ms an, fundamental-
mente lo perdido en este caso sera un instrumento de pro-
pagacin (y tal vez creacin) de ciertos valores culturales que
llamamos "mexicanos".
Qu es lo que se habr perdido? En este caso particular,
se trata de un instrumento de una cultura dominante, co-
mnmente caracterizada como una cultura nacional. Sin
profundizar sobre la validez cientfica del concepto de cultu-
ra nacional, es necesario tratar sobre otros conceptos con los
cuales se encuentra estrechamente relacionado.
Creo que pocos argumentaran contra la idea de que M-
xico est compuesto de muchas culturas distribuidas regio-
142 GUSTAVO DEL CASTILLO
nalmente y de que, en este sentido, la idea de una "cultura
nacional" es un mito. Es decir, habra que preguntarnos qu
valores comunes existen entre un indio tarahumara y un
maya de Yucatn. Tampoco es de dudarse que despus de
medio siglo de control poltico por un solo partido y del de-
sarrollo de un sistema poltico dominante se ha logrado la
difusin de ciertos valores que podramos clasificar como
componentes de una cultura comn de cobertura nacional
no delimitada regionalmente. Pero estos valores culturales
son el producto de la dominacin, donde se deja de lado el
valor intrnseco de las diferencias tnicas, raciales y de casta.
Donde estas diferencias todava son mantenidas y se mani-
fiestan en la existencia de una "cultura distinta" se debe ge-
neralmente al inters de la cultura dominante por mantener
su viabilidad. La otra posibilidad es que estas culturas deban
su existencia a su naturaleza perifrica y al hecho de que al-
gunas de ellas han combatido con cierto xito la intromisin
de la cultura dominante.
2
El liberalismo comercial y la cultura
Arriba se plantearon algunos problemas relacionados con la
cultura y los procesos de dominacin. Esta misma problem-
tica se tiene que replantear en trminos internacionales al
considerar un acuerdo de libre comercio entre Mxico, Ca-
nad y Estados Unidos, bajo la premisa planteada anterior-
mente de que cualquier acuerdo estar basado en el princi-
pio no discriminatorio de trato nacional (artculo 502 del
ACL Canad/Estados Unidos), aplicando al nivel bilateral el
artculo 3 del GATI.
2
Vase Aguirre Beltrn, El proceso de aculturacin, Mxico, Ediciones de
La Casa Chata 15, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en
Antropologa Social, 1982.
LA PRUEBA DE LO MEXICANO 143
El trato nacional no se limita a la dimensin de la inver-
sin extranjera sino que es aplicable a otras dimensiones, ta-
les como los estndares en productos manufacturados, etc.
La preocupacin fundamental con este principio es que lle-
ve a la armonizacin de polticas sociales que afecten facto-
res culturales y que sea a travs de estos dos mecanismos que
se d un proceso de aculturacin, esto es, la transferencia de
valores normativos de una cultura hacia otra.
Siendo los procesos de aculturacin la preocupacin prin-
cipal desde el punto de vista mexicano, es necesario analizar
las especificidades del acuerdo de libre comercio entre Ca-
nad y Estados Unidos para sentar las bases comparativas
que nos permitan evaluar los mecanismos que pueden ser
introducidos en las negociaciones tripartitas de libre comer-
cio y que pudieran llegar a disminuir el impacto del princi-
pio de trato nacional afectando la dimensin cultural en M-
xico.
Creo importante sealar que dentro del acuerdo firmado
entre Canad y Estados Unidos existen lmites en la inver-
sin extranjera que pudieran afectar alguna dimensin cul-
tural. Incluso, existen divergencias importantes al principio
de trato nacional. Los lmites en la inversin son de dos ti-
pos: el primero impone lmites a las compras gubernamen-
tales, servicios financieros e inversiones en el sector de trans-
porte (artculo 1601 ), as como a la industria cultural
(artculo 2005). La segunda categora de exclusiones com-
prende aquellos servicios asociados con el cuidado infantil,
los servicios mdicos y los servicios educativos. En un senti-
do, las preguntas que pueden hacerse respecto a estas res-
tricciones son de dos tipos. En primera instancia hay que
preguntar hasta qu punto las negociaciones actuales po-
drn incorporar los lmites presentes en el acuerdo bilateral
entre Estados Unidos y Canad. La segunda pregunta es
hasta qu punto se modificar este acuerdo bilateral (Cana-
144 GUSTAVO DEL CASTILLO
d/Estados Unidos) para incorporar las posibles preocupa-
ciones mexicanas? Esta pregunta es especialmente impor-
tante porque existen demandas, tanto canadienses como
estadunidenses, para que se modifique el acuerdo bilateral y
que, dentro de las negociaciones con Mxico, no se presen-
ten algunas de las limitaciones mencionadas anteriormente.
Es importante entender que las negociaciones sobre el
sector servicios que incluye a la industria cultural, no necesa-
riamente modifica previas leyes nacionales referentes a las
inversiones extranjeras, y en segundo lugar, que el acuerdo
entre Canad y Estados Unidos limita las inversiones extran-
jeras al permitir la revisin de cualquier compra de una in-
dustria nacional por capital extranjero. El acuerdo entre
esos dos pases permite esta revisin dependiendo del valor
de la inversin. Este proceso de revisin estaba ya incorpora-
do a la legislacin canadiense, y el ALC incrementa el valor
de la inversin bajo el cual se permite esta revisin. Es decir,
que bajo la legislacin antigua la revisin era permisible
cuando llegaba a los cinco millones de dlares canadienses;
este valor ahora queda definido en los 150 millones. Esto in-
dica que ahora existen ms reas o industrias en Canad
donde se puede dar la inversin extranjera sin revisin na-
cional. En trminos prcticos, esto significa que la pequea
empresa se sujeta a las presiones del inversionista extranje-
ro, y esto definitivamente puede ser un peligro en el caso
mexicano, si es que los lmites de la revisin al capital ex-
tranjero se definen elevadamente, como sucede en el caso
canadiense.
El artculo 2005.2 del Acuerdo de Libre Comercio entre
Canad y Estados Unidos explcitamente dice que cualquie-
ra de los dos pases puede tomar medidas defensivas contra
el otro en el mbito cultural, si piensa que se estn tomando
medidas "discriminatorias" en su contra. Las medidas que
son aplicables debern tener "efectos comerciales simila-
LA PRUEBA DE LO MEXICANO 145
res". Qu significa esto, dado que el artculo 2005. 1 exenta
a la industria cultural? En breve, se est admitiendo que Ca-
nad puede tomar cualquier medida interna para promover
y discriminar a favor de su industria cultural si est dispuesta
a sufrir medidas defensivas por parte de Estados Unidos.
3
Esto significa que la "cultura" canadiense puede ser refor-
zada o sostenida a travs de subsidios, incentivos fiscales, res-
tricciones a la inversin extranjera, etc., siempre y cuando es-
t dispuesta a entrar en un conflicto con Estados U nidos.
La cultura y el ajuste
En la introduccin a este trabajo se dijo que, adems de la in-
versin extranjera, existan las medidas de "armonizacin de
estndares" que podran afectar la dimensin cultural. Aunque
este trmino generalmente es usado para referirse a la produc-
cin e inspeccin de bienes, la cuestin de estndares tambin
es aplicable al sector servicios, y la manifestacin de estos servi-
cios en el mbito de la sociedad es parte de su telar cultural.
En este contexto, creo necesario preguntar qu tan resal-
tante puede ser una cultura y si los elementos que la confor-
man son capaces de resistir los efectos intromisorios de otra
cultura que acapara los instrumentos de difusin y penetra-
cin que la sitan en una posicin supradominante.
La experiencia histrica est llena de culturas que han de-
saparecido, ya fuera por la muerte de sus practicantes o por
procesos de aculturacin tan intensos que los rasgos de la cul-
tura original son difciles de identificar. Es decir, que frente a
la apertura comercial y las negociaciones entre Mxico y Esta-
dos Unidos de un acuerdo de libre comercio, en los trminos
3
Lipsey G. Richard y Robert C. York, Evaluaiing tlu! Free Trade Deal. A
Guided Tour Through the Canada-U.S. Agreement, Toronto, Canad, C.D.
Howe Institute, 1988, pp. 106-107.
146 GUSTAVO DEL CASTILLO
como se viene discutiendo, la aculturacin en Mxico puede
tomar proporciones mayores. En este contexto, una pregunta
de naturaleza emprica sera: Hasta qu punto la armoniza-
cin en los servicios conlleva la aculturacin? Sin dejar de ol-
vidar, por un lado, que los procesos de aculturacin son sim-
biticos, pero por otro lado, que la armonizacin en el sector
servicios tiende a tomar las caractersticas del pas dominan-
te; en este caso, Estados U nidos. Pero an as, las preguntas
crticas que hay que hacer son: qu servicios con un conteni-
do social sern negociados? y qu papel juegan estos mismos
servicios en el telar cultural mexicano? Sin conocer las metas
finales o propsitos mexicanos al firmar un acuerdo de libre
comercio con Estados Unidos, habra que preguntar qu ser-
vicios armonizados llevaran a un proceso de aculturacin sig-
nificativo y acelerado para Mxico.
La preocupacin canadiense en este respecto fue, y contina
siendo, la armonizacin de los servicios mdicos de dos sistemas
antagnicos. El uno basado en la capacidad del sector privado
de extraer ganancias al individuo, mientras que el canadiense
hace transferencias generalizadas basadas en la intervencin es-
tatal. Los sistemas de salud pblica en Mxico se asemejan ms
al sistema canadiense que al estadunidense en trminos de la
participacin del Estado, ya que involucran transferencias, aun-
que la calidad y la cobertura de los servicios quedan bastante por
debajo de las canadienses. La preocupacin de estos ltimos ha
sido que se minimizaran las transferencias y tuvieran que ser
sustituidas por pagos individuales para obtener los servicios y
que, por lo tanto, la calidad de los servicios fuera dependiente
de la capacidad de pago del paciente. Esta problemtica no es
amenazante para Mxico en el corto y mediano plazos, ya que
en una negociacin tripartita el problema no estara referido a la
disminucin de los servicios mdicos mexicanos, sino a un au-
mento en su calidad y cobertura.
En Mxico, los problemas (y las manifestaciones culturales) al
LA PRUEBA DE LO MEXICANO H7
mediano y largo plazos tienen que ver con dimensiones ms su-
tiles. Una preocupacin tendr que ver con cuestiones educati-
vas, especialmente en relacin con los problemas de armoniza-
cin de estndares y la certificacin de ttulos profesionales y
tcnicos de mexicanos que deseen establecer algn servicio pro-
fesional en Canad o Estados Unidos, o que soliciten permisos
de trabajo temporal en cualquiera de esos dos pases.
El acuerdo de libre comercio entre Canad y Estados Uni-
dos establece el derecho de transferencia temporal de mano
de obra profesional o tcnica para poder llevar a cabo un
servicio (artculo 1501). Tambin es importante sealar que
dentro del artculo 1402.3 no se admite el principio de trato
nacional; es decir, que se admite un tratamiento diferente
(pero justificado) entre nacionales y extranjeros.
Segn algunos expertos,
4
en los acuerdos sobre los servi-
cios negociados entre Canad y Estados U nidos, los provee-
dores de ellos no requieren de la armonizacin de estnda-
res; ms an, el artculo 1403.3 prev el reconocimiento
mutuo de los procedimientos de certificacin para aquellos
que proveen algn servicio. En efecto, esto significa un reco-
nocimiento de la legitimidad de los estndares nacionales
bajo los cuales se otorgaron las licencias necesarias para
prestar servicios. Dado este artculo, la discusin sobre la ar-
monizacin parecera ser un punto mudo. Sin embargo, no
muy sorpresivamente, el artculo 1404 describe anexos que
definen los procesos de armonizacin en trminos sectoria-
les. El primer sector mencionado en los anexos (artculo 2)
seala los esfuerzos de las organizaciones profesionales de
arquitectos canadienses y estadunidenses, donde
Buscan estndares profesionales comunes ... en las reas de: a)
educacin y los mecanismos de acreditacin de escuelas de ar-
4
J ohn D. RichanJ y Robert C. Dearden, The Ganada-U. S. Free Trade
Agreemer. Final Text andAnalysis, CCH Canadian Limited, 1988, p. 43.
148 GUSTAVO DEL CASTILLO
quitectos; b) en el rea de exmenes requeridos para la prctica
profesional; e) la experiencia necesaria para poder practicar; d)
cdigos de conducta y tica profesional, y e) el desarrollo de acti-
vidades de educacin continua para sus profesionistas.
Aunque se podra argumentar que este sector representa
una excepcin, creo que el futuro estar definido por esta ten-
dencia. En tal context0, Mxico deber prepararse para hacer
frente a las expectativas de nuestros dos socios comerciales
con los cuales estamos atando nuestro futuro. Es decir, las
prcticas educativas mexicanas debern estar preparadas
(modificadas) para satisfacer no solamente las condiciones
del mercado interno, sino para poder reunir los requisitos de
esos mercados y no estar su jetas a la discriminacin profesio-
nal por falta de estndares mundialmente competitivos.
Las presiones que este tipo de armonizacin (estandariza-
cin?) pone sobre la cultura son difciles de prevenir. La histo-
ria demuestra que la(s) cultura(s) desaparece(n) bajo las pre-
siones de poderes supradominantes y, por lo tanto,
igualmente es cierto que no todas las "culturas" pueden desa-
rrollar los mecanismos de "defensa" necesarios para sobrevi-
vir la influencia de estos poderes y, por lo tanto, necesitan la
ayuda que puede proporcionar el Estado, o de otros mecanis-
mos sociales. Esto es especialmente cierto cuando vemos el
brote de una "cultura" comercial de naturaleza internacional
estrechamente relacionada con los intereses de los Estados
contemporneos (donde no hay duda de que ahora vemos
una convergencia de ideologas en Mxico, Estados U nidos y
Canad). Adems, muy posiblemente con intereses divergen-
tes a los de las culturas populares. En este contexto es posible
plantear que estas culturas populares encontrarn an ms
dificultades en satisfacer sus necesidades de expresin a tra-
vs de la accin poltica, de suerte que su sobrevivencia se ver
entorpecida, no solamente por la intromisin de valores nor-
LA PRUEBA DE LO MEXICANO ' 149
mativos exgenos que se originan en el poder supradomi-
nante en conjunto con la "cultura internacional del negocio"
y sus expresiones nacionales, sino por las acciones del mismo
Estado nacional concebido como un instrumento de protec-
cin de elementos nacionales y de sus expresiones culturales.
O sea, que dentro de un sistema solar de culturas,
5
aquellas
culturas que sobrevivan sern las relegadas a la periferia.
El Estado y sus acciones
Los procesos de integracin econmica, ya sea en Norteam-
rica o en la Comunidad Econmica Europea, van necesaria-
mente acompaados del surgimiento de nuevos valores nor-
mativos, eso es, valores que determinan las bases que sientan
el cambio cultural. En este sentido, las decisiones tomadas
con respecto a la integracin econmica forman de manera
dialctica parte del proceso cultural. Al querer entender eso
que llamamos cultura, es necesario el entendimiento de los
procesos mismos de la toma de decisiones. Esto quedaba per-
fectamente claro para Alexis de T ocqueville cuando describa
la formacin democrtica de Estados Unidos. En su obra La
democracia en Amrica, el autor nos dice:
It is therefore necesary, ifwe would become acquainted with the
legislation and the manners of a nation, to begin by the study of
its social condition. Many important observations suggest them-
selves upon the social condition of the Anglo-Americans, but
there is one which takes precedence of all the rest. The social
condition ofthe Americans is eminently democratic.
En este mismo sentido es necesario preguntar: Qu for-
ma y cul ha sido el contenido del proceso de toma de deci-
5
El trmino es usado por el doctor Aguirre Beltrn.
!50 GUSTAVO DEL CASTILLO
siones en Mxico sobre la integracin en Norteamrica?
cul ha sido el nivel de participacin popular (o de la socie-
dad civil en general) dentro de este proceso de decisiones en
representacin de sus intereses?
En Mxico, el proceso de toma de decisiones sobre este te-
ma se ha caracterizado por la falta de transparencia; lo ca-
racteriza la centralizacin de las decisiones en una pequea
burocracia, aun cuando se den audiencias pblicas donde
participen los distintos grupos de inters industrial y otros
"expertos" sobre el tema. As como en Mxico se concibi el
pacto econmico para solucionar la crisis econmica de la
dcada de los ochenta, un Acuerdo de Libre Comercio en
Norteamrica nunca se ha concebido como un pacto social
en el cual se encuentren definidos aquellos que se benefician
y los que posiblemente pierden beneficios al corto o al largo
plazo. Estas definiciones ciertamente existen dentro de las
premisas y conclusiones de los distintos modelos econom-
tricos, pero, en tales abstracciones, primero, los sujetos so-
ciales no han sido consultados y, segundo, no han sido infor-
mados de las consecuencias sociales o econmicas de un
acuerdo de libre comercio. Esto es, la condicin social mexi-
cana, tal como era concebida por De Tocqueville, no permi-
te la transparencia en la toma de decisiones, requisito funda-
mental de un proceso democrtico. Es legtimo preguntarse
hasta dnde puede llegar un acuerdo de integracin econ-
mica sin el consenso necesario de la sociedad, y si un acuer-
do obtenido sin el consenso popular puede tener xito, ya
que los actores sociales se sentirn con poca obligacin de
participar bajo las reglas del nuevo acuerdo. Finalmente,
hay que preguntar qu futuro puede tener una sociedad plu-
ricultural como la mexicana dentro de un entorno de nego-
ciaciones caracterizado por la oscuridad y la centralizacin
en la toma de decisiones.
FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS
Reflexiones para un marco terico
Jorge A. Bustamante
1 ntroduccin
1
La frontera norte es una regin muy heterognea y con el
ritmo de crecimiento ms dinmico que los promedios na-
cionales,2 lo cual representa un reto para su cabal entendi-
miento. ste se facilita al contar con un marco conceptual
coherente capaz de ser el hilo conductor que explique lo que
es propio de esa regin. En este sentido, el objetivo princi-
pal de este ensayo es contribuir al e_ntendimiento de re-
gionalidad de las relaciones frontenzas entre dos .naciOnes
de desarrollo econqmico desigual, en congruencia con el
contexto global de las relaciones bilaterales o multilaterales
entre los pases fronterizos.
El anlisis terico aqu propuesto se apoya bsicamente
en los conceptos de interaccin social y poder; de
Weber, y en el concepto de asimetra de poder; defimdo ong1-
I Agradezco los y crticas a una versin de este
trabajo de los profesores Mano Ojeda, de El Colegio de y Norns
Clement, de la Universidad Estatal de San D1ego. Tamb1en agradezco
igual ayuda de jorge Carrillo V.: de El Colegio de la Fr?ntera Norte. La
responsabilidad sobre el contemdo de este trabaJO es m1a. . .
2 Vase Bernardo Gonzlez, "Modernizacin industnal y creCimiento
maquilador", en El Cotidiano, nmero especial l, Mxico, UAM-Azcapot-
zalco, 1987, pp. 46-50.
152 JORGE A. BUSTAMANTE
nalmente por Mario Ojeda en su estudio de las relaciones
Mxico-Estados Unidos.
3
Se proponen otros conceptos como base para la expan-
sin lgica del anlisis. Tambin se usan otros para hacer
operativo alguno de los anteriores, como son el de la intensi-
dad y extensin de las interacciones fronterizas. El anlisis si-
gue una metodologa de derivacin de la experiencia micro-
dimensional de las relaciones entre las poblaciones
fronterizas de ambos pases a la conceptuacin de esa expe-
riencia y su aplicacin para el entendimiento de la dimen-
sin macrodimensional de las relaciones entre Mxico y
Estados Unidos.
Hacia un marco terico para el estudio de la regin fronteriza
El estudio de lo que ocurre en el espacio geogrfico adya-
cente a la frontera entre Mxico y Estados Unidos ha sido
una tarea emprendida desde una gran variedad de discipli-
nas.4
Independientemente del enfoque disciplinario, aparece
en la literatura el dilema de cmo conciliar la gran heteroge-
neidad de un rea tan vasta, de ms de tres mil kilmetros de
longitud, de un denominador comn que justifique su enfo-
que unitario.
3 Vase Mario Ojeda, "The Structural Context of U.S.-Mexican Rela-
tions", en Tommie S. Montgomery (ed.), Mxico Today, Filadelfia, Institu-
te for the Study ofHuman Issues, 1982, y "Mxico y los Estados Unidos:
(Interdependencia o dependencia de Mxico?", en Roque Gonzlez Sala-
zar (ed.), La frontera del norte. Interaccin y desarrollo, Mxico, El Colegio de
Mxico, 1981.
4
Jorge A Bustamante, "El estudio de la zona fronteriza Mxi-
co-Estados Unidos", en Foro Internacional, vol. 19, nm. 3, El Colegio de
Mxico, 1979, pp. 471-516; del mismo autor, Mxico-Estados Unidos. Bi-
bliografa general sobre estudios fronterizos, Mxico, El Colegio de Mxico,
1980.
FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDos 153
Hay quienes no aceptan que se le pueda tratar como re-
gin por esta heterogeneidad,
5
y otros dudan que se pue-
da delimitar lo fronterizo,
6
ya que en ciertos casos parece
penetrar tan adentro de los territorios nacionales respec-
tivos, que se hace difcil distinguir lo regional de lo nacio-
nal.?
En algunos casos lo fronterizo se ha definido especial-
mente de una manera relativamente arbitraria; ejemplo de
ello ha sido el de la extensin para efectos fiscales de la fran-
ja fronteriza, primero de 20 kilmetros de ancho, luego de
28 y despus de ms de 70, para casos especiales, como el de
Ciudad J urez. 8
El mayor consenso se encuentra en una definicin espa-
cial de la regin fronteriza que incluye a los municipios ad-
yacentes a la frontera del lado mexicano y a los condados co-
rrespondientes del lado estadunidense.
9
Aun esta definicin
5
Ral Fernndez, The United States-Mxico Border, Indiana, University
ofNotre Dame Press, 1977, pp. 149-157. '
6
Boris Graizbord y Daniel Hiernaux, "Algunas consideraciones geo-
grficas para el anlisis del espacio fronterizo", El Colegio de Mxico,
1982 (mimeo ). Estos investigadores sostienen que la ausencia de homoge-
neidad en este vasto espacio impiden la aplicacin del concepto de regin
(p. 10).
7
La justificacin de los estudios fronterizos como un rea legitima de
investigacin se lleg a poner en duda en las discusiones del Primer Sim-
posio Nacional sobre Estudios Fronterizos, organizado por El Colegio de
Mxico y celebrado en Monterrey en enero de 1979, a partir de la dificul-
tad de encontrar un criterio objetivo en el que pudiera fincarse su delimi-
tacin. Lo lgido del debate acerca de este punto apenas se refleja en el
resumen de comentarios que aparece en la compilacin de los trabajos
presentados en ese evento. Vase Roque Gonzlez Salazar (comp.), La
frontera del norte, pp. 313-319.
8
La mejor compilacin del intenso debate que se ha producido duran-
te aos sobre el tema de las zonas y permetros libres sigue siendo la obra
en dos volmenes de Ulises Irigoyen, El problema ecoru5mico de las fronteras
mexicanas, Mxico, 1935.
9
Vase particularmente el captulo 4 del libro de Niles Hansen, The
Border Economy. Regional Development in the Southwest, Austin, Texas Press,
1981, pp. 53-76.
154 JORGE A. BUSTAMANTE
espacial comnmente usada ha sido aceptada ms por su
utilidad prctica que por su solidez terica.
10
Hace diez aos hice un intento de conceptuar el espacio
geogrfico y el contenido que caracteriza a la regin fronte-
riza.11 No fue un intento muy acertado por varias razones, a
pesar de que tuvo sus defensores.
12
La razn ms importante
fue que no supe diferenciar con claridad la accin acadmi-
ca, el estudio de las cuestiones fronterizas, de la accin pol-
tica, esto es, de las propuestas para solucionarlas. No obstan-
te que, como lo indica el ttulo de este trabajo, mi intencin
fue la de proponer un marco conceptual para la investigacwn,
comet el error de usar frases como "Tal visin de conjunto
debe interpretarse como un antecedente necesario de solu-
ciones concertadas binacionalmente".
Con esto di lugar a que mi amigo y colega Rafael Segovia
criticara con slido fundamento terico el uso que hice del
concepto de binacionalidad de las interacciones sociales
transfronterizas, llamando la atencin en sus comentarios
sobre los riesgos de" ... provocar graves problemas de ser uti-
lizado en las relaciones fronterizas con Estados Unidos".
13
Desde entonces tuve ms cuidado en el empleo del concepto
binacional, no obstante que en la experiencia cotidiana fron-
teriza se antoja aplicable, cuando vemos la irrelevancia de la
frontera en ciertos fenmenos, como los del medio ambien-
te comp4rtido, o el de familias de la frontera con miembros
10
Para el caso de la frontera de Texas con Mxico es muy recomenda-
ble leer el amplio tratamiento del tema de la delimitacin de la regin
fronteriza que hace J ohn W. House en su libro Frontier on the Rio Grande. A
Poltica[ Geography of Developrnent and Social Deprivation, Nueva York,
Oxford University Press, 1982, pp. 55-69.
11
Jorge A. Bustamante, "La interaccin social en la frontera Mxi-
co-Estados Unidos: un marco conceptual para la investigacin", en R.
Gonzlez Salazar (comp.), La frontera del norte, pp. 26-45.
12
Vase los comentarios de Humberto Garza Elizondo en Roque Gon-
zlez Salazar, op. cit., pp. 318.
13
Vase la seccin de comentarios de Roque GonzlezS., op. cit., p. 317.
FRONTERA MXICO-ESTADOS UNID6S 155
que residen en cada lado. La crtica del profesor Segovia se
refera en particular al siguiente prrafo del trabajo citado
en aquella reunin pionera de los estudios fronterizos, cele-
brada en Monterrey en enero de 1979:
El enfoque que aqu se sugiere para los estudios fronterizos parte
de la consideracin de que la extensin geogrfica de los fenme-
nos sociales econmicos y culturales de las zonas fronterizas no
est limitada por la demarcacin internacional sino, ms bien,
por la interaccin de las personas que viven paralelamente a ella.
As, cuando hablamos acerca de las reas fronterizas, nos estamos
refiriendo a una regin binacional geogrficamente limitada por
la extensin emprica de los procesos de interaccin entre las per-
sonas que viven a ambos lados de la frontera.
14
Quiz pueda haber fenmenos naturales o de otra especie
de carcter binacional; pero lo que no puede haber es una
regin binacional. En efecto, esto es contrario a la nocin de
soberana nacional, que es indivisible por definicin. A pe-
sar de ese error de conceptuacin, cre que el resto de los
conceptos analticos son rescatables. Me refiero en particu-
lar a los de interaccwn, intemacionalidad e intensidad, incluidos
en aquel trabajo de hace diez aos, con las modalidades y
adiciones que a continuacin se explicarn.
El concepto de interaccin
Si se observan las estadsticas sobre cruces fronterizos, se
puede afirmar con razonable seguridad que las interaccio-
nes entre poblaciones de uno y otro lado de la frontera entre
Mxico y Estados U nidos estn creciendo en cantidad y
complejidad.
15
Paralelamente a esta tendencia, se puede ob-
1
4
Roque Gonzlez Salazar, op. cit., p. 39.
15
El nmero de cruces fronterizos por las garitas de Tijuana y Teca te
156 JORGE A. BUSTAMANTE
servar cmo se van reduciendo las brechas en los niveles so-
cioeconmicos de un nmero creciente de grupos de activi-
dad o intereses afines de uno y otro pas, con lo que crece
tambin el inters de buscar acuerdos bilaterales operativos.
16
La gente de ambos lados busca la satisfaccin de sus inte-
reses, gustos o necesidades respectivas, bsqueda que inclu-
ye la cooperacin del vecino. Los habitantes de un lado cru-
zan al otro buscando algo que no pueden obtener por s
mismos del otro lado o algo que pueda hacer ptima la obten-
cin de lo que buscan condicionado a convenir la participa-
cin de la gente del pas vecino.
El inters que motiva el cruce fronterizo puede ser tan sim-
ple como la curiosidad turstica o tan complejo como una em-
presa maquiladora que utiliza tecnologa de punta. Es impor-
tante destacar aqu que la interaccin internacional
transfronteriza entre mexicanos y estadunidenses no surge ni
en el vaco histrico ni a partir de la igualdad de condiciones
de poder, concepto sobre el cual se abundar ms adelante.
Vale la pena aclarar que, aunque parezca obvio, la referen-
cia que aqu se hace a la interaccin es, en trminos generales,
referente a la interaccin social, es decir, a un encuentro de
acciones recprocas de actores que orientan mutuamente su
respectiva conducta hacia la otra parte de la interaccin, con
significados que son subjetivamente compartidos por stos, a
partir de experiencias previas en que las respectivas conduc-
tas dirigidas u orientadas hacia los o ~ r o s con quienes se desea
(San Ysidro, Mesa de OtayyTecate), desde septiembre de 1987 hasta sep-
tiembre de 1988, fue de 42 030 368. De stos, 18 634 367 fueron ciudada-
nos estadunidenses y 23 396 001 fueron mexicanos en su gran mayora.
Datos publicados por San Diego Economic Bulletin, vol. 36, 11 de diciembre
de 1988, p . 7.
16
Un foro donde se aprecia este fenmeno de encuentros crecientes de
contrapartes de ambos lados de la frontera es el congreso anual de la or-
ganizacin llamada Ambas Californias, que incluye representantes de los
sectores pblico y privado de Baja California Sur, Baja California y Cali-
fornia.
FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS ~ 1 5 7
entrar en interaccin se fueron haciendo compatibles en tr-
minos de secuencias racionales de medios afmes que se con-
certaron en la prctica de manera implcita o explcita.
Como se puede apreciar, esta definicin de interaccin
social es un parafraseo de la definicin desarrollada terica-
mente por Max Weber en el primer captulo de su obra de
publicacin pstuma, Economa y sociedad. Definicin que en-
caja adecuadamente en el fenmeno social transfronterizo,
el que es personificado cotidianamente por individuos de
dos pases con lenguaje y cultura diferentes. No obstante, la
vecindad geogrfica los conduce a entrar en interacciones
sociales que no requieren que ninguno ceda a sus respectivas
identidades culturales, sino de que hayan tenido la habili-
dad de desarrollar acuerdos implcitos de carcter operati-
vo, suficientes como para llevar a cabo de manera racional
una secuencia de medios a fines compatibles. Esto es lo que
requiere la ms simple de las transacciones o intercambios,
sin que el hecho de llegar a compartir el mismo sentido de la
relacin de medios a fines signifique que los, actores de la in-
teraccin social partan de la misma condicin de poder o
hubieren logrado algo justo, equitativo o igualmente bueno
o valioso para ambas partes. Lo til de la definicin weberia-
na de interaccin social reside en el pragmatismo de su ope-
ratividad, pues se refiere a los elementos esenciales de la re-
lacin social ms elemental. Tambin puede darse una
interaccin social en condiciones de un poder desigual o asi-
mtrico entre las partes, siempre y cuando esta asimetra no
rebase ciertos lmites, como se analizar ms adelante. Esta
flexibilidad del concepto de interaccin social weberiano
permite tambin el estudio de los procesos sociales ms
complejos, tanto en su devenir o su dimensin histrica co-
mo en la complejidad de sus arreglos mltiples, o lo quepo-
dra entenderse como su dimensin estructural.
La interaccin social entre mexicanos y estadunidenses en la
158 JORGE A. BUSTAMANTE
regin limtrofe no se basa, por lo general, en condiciones de
igualdad entre las partes o en una simetra en el poder respec-
tivo desde el cual cada parte hace operativa la interaccin. Para
los efectos de este ensayo, se entender por poder la probabili-
dad de que un actor, dentro del contexto de una relacin so-
cial, est en condiciones de lograr que se imponga su voluntad
aun en contra de la resistencia de la otra parte de la relacin.
17
El estadunidense suele ser el cliente, el dueo, el patrn, el
que tiene ms dinero, etc. De estas posiciones, de las que se de-
riva una mayor posibilidad de lograr imponer la voluntad del
actor a la otra parte, aun frente a su resistencia, ocurren, sin
embargo, interacciones sociales exitosas tanto para los estadu-
nidenses como para los mexicanos, no obstante la desigualdad
de poder entre ambos. Esto no ha impedido que se busquen y
se encuentren acuerdos suficientes como para culminar exito-
samente una interaccin entre los de uno y otro lado, de acuer-
do con sus respectivos intereses. Se puede diferenciar entre
una interaccin social justa y otra armoniosa. La segunda no
implica a la primera, no obstante que ambas culminen con xi-
to. Es posible que en la regin fronteriza de ambos pases no
abunden las interacciones sociales justas, pero no hay duda de
que abundan las interacciones sociales armoniosas.
La asimetra de poder como fuente definitoria de la naturaleza
de la relacin predominante de parte de cada pas hacia el otro
Ciertamente, no todo en la frontera Mxico-Estados U nidos
es interaccin social armoniosa. Parte dolorosa de la historia
del lado mexicano incluye las acciones unilaterales de poder
de los estadunidenses, como la conquista militar que arrebat
a Mxico ms de la mitad de su territorio. Esas acciones unila-
1
7
sta es la definicin de machi (poder), propuesta originalmente por
Max Weber en Economa y sociedad, en la seccin 16 del captulo l.
FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS 59
terales obviamente no fueron interacciones sociales en el sen-
tido weberiano, aunque no hubieran quedado sin respuesta
por parte de los mexicanos. Es muy importante distinguir en-
tre la respuesta a una accin unilateral y la correspondencia
de conductas que caracteriza a la interaccin social en trmi-
nos de las acciones de cada actor, las cuales son orientadas
mutuamente hacia el otro, a partir de un mnimo de acuerdo
con el sentido que cada actor le imprime a las suyas.
La historia de las acciones unilaterales de Estados U nidos
hacia Mxico es una historia en la que se percibe la desigual-
dad de poder o asimetra que caracteriza a la relacin bina-
cional entre los dos pases. La historia de las relaciones bila-
terales entre las dos naciones, como la experiencia cotidiana
de la vecindad fronteriza, muestra que esa asimetra puede
aparecer tanto en los niveles microdimensionales ms sim-
ples como en los niveles macrodimensionales, en las relacio-
nes ms complejas entre ambos Estados nacionales. Se pue-
de decir que la asimetra es un denominador comn de la
relacin bilateral entre Mxico y Estados U!"lidos;
1
B sin em-
bargo, sta es un factor estructural de grado. En su caracteri-
zacin de la relacin bilateral, la asimetra puede darse en
grados mximos y en grados mnimos. Cuando sta se da en
grados mnimos, facilita la interaccin entre las partes;
cuando se da en grados mximos, la dificulta hasta hacerla
imposible. En un grado mximo de asimetra entre las par-
tes, la accin del ms poderoso se queda en una accin unila-
teral en la medida en que no puede ser contestada o respon-
dida en la misma especie por la contraparte. Esto no quiere
decir que, en el caso de un grado mximo de asimetra entre
las partes cuando se presenta una accin unilateral, no pue-
da haber una reaccin de la otra parte. Slo que en este caso
la reaccin no lleva a la interaccin en el sentido weberiano
'
porque el exceso de asimetra elimina el mnimo de acuerdo
18
Mario Ojeda, op. cit.
160 JORGE A. BUSTAMANTE
entre las partes para llevar la interaccin a fines compati-
bles. En el exceso de asimetra, el objetivo de la accin de
una parte supone la ausencia o eliminacin de un fin seme-
jante de la otra parte en la relacin.
Del entendimiento de los efectos de la diferencia de gra-
do de la asimetra entre las partes, en una experiencia bilate-
ral, surge un elemento terico de particular importancia pa-
ra comprender la interaccin transfronteriza. Este es el de la
diferencia entre la naturaleza de la accin y la de la reaccin
frente al grado mximo de asimetra de poder entre las par-
tes. Precisamente por la asimetra de poder, ya sea mili-
tar o econmica, la accin unilateral en que se manifiesta no
hace probable que pueda ser respondida o contestada con
otra accin de igual naturaleza. Podra decirse para efectos
analticos que la asimetra de poder, de una parte, fuerza la
diferencia en la naturaleza de la respuesta, de la otra. Quiz
un ejemplo elocuente de este contraste sera el aforismo po-
ltico de Jurez en el sentido de que la mejor defensa de los
pases dbiles contra el abuso de los fuertes es el derecho. En
este principio, Benito Jurez aluda a la imposibilidad de
responder al abuso de poder con una accin de la misma na-
turaleza de la que la accin abusiva se hizo consistir. De esta
diferencia en la naturaleza de la accin abusiva y la de su res-
puesta (misma que se desprende de la asimetra estructural
en la que se da la experiencia bilateral) se puede extraer un
elemento de anlisis de los procesos de interaccin entre los
dos pases.
Este elemento analtico se puede enunciar as: a mayor asi-
metra en la relacin, mayor la diferencia entre la naturaleza
de la accin y la de la reaccin entre las partes. Un ejemplo
contrario sensu de este enunciado sera el de una transaccin
fronteriza en la que un estadunidense compra en Tijuana una
pieza de artesana o el servicio turstico de un hotel. No obs-
tante la asimetra estructural entre la sociedad estadunidense
FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS (51
y la mexicana que pudiera derivarse del que tiene emprica-
mente ms opciones o ms dinero, la naturaleza de las accio-
nes y las respuestas se mantiene en el mbito econmico. En
cambio, si el estadunidense viene a Tijuana a poner un nego-
cio de oferta de servicios tursticos en el que se excluye el ac-
ceso de los mexicanos, en el sentido de tener participacin,
como sola ocurrir en la Tijuana de los aos veinte,
19
la asime-
tra en tal experiencia bilateral entre estadunidenses y mexi-
canos es de tal magnitud que la accin de los primeros corres-
ponde a una naturaleza diferente a la de la reaccin de los
segundos. Es decir, a la accin de exclusin en la participa-
cin de un negocio como trabajador correspondi, en aquella
poca de Tijuana, una reaccin poltica de la cual surgieron
las primeras organizaciones sindicales de la ciudad.
20
Si en el anlisis de la economa de Tijuana de aquella po-
ca no se toma en cuenta la asimetra de poder entre estadu-
nidenses y mexicanos, no se puede entender la historia de la
relacin entre ambos; ser necesario extender el anlisis de
lo econmico al de las reacciones polticas o culturales de ta-
les acciones unilaterales. En el sentido del enunciado ante-
rior, se puede decir que, a mayor asimetra en la
mayor el grado de unilateralidad del que tiene ms poder.
Es decir, a mayor asimetra menor interaccin, en el sentido
weberiano de la interaccin social al que se hizo referencia
antes. Como se analizar ms adelante, esta premisa es vli-
da tanto para el nivel microdimensional de las relaciones bi-
1
9 Sobre el caso del negocio de transporte de turistas del que sus dueos
estadunidenses excluan a los mexicanos en los puestos de choferes o so-
bre el caso de los casinos donde sus dueos estadunidenses no permitan
que se contratara a mexicanos como croupiers o cocineros o capitanes de
meseros, vase Jorge A. Bustamante, Historia de la colonta Lihertad, Tuua-
na, El Colegio de la Frontera Norte (Coleccin Cuadernos), 1986.
20 Jdem. Vase Jorge A. Bustamante, "Identidad nacional en la frontera
norte: hallazgos preliminares", en Alfonso Corona Rentera (comp),
Impactos regionales de las relaciones econmicas Mxico-EstaCis UnickJs, Mxi-
co, El Colegio de Mxico, l 984.
162 JORGE A. BUSTAMANTE
laterales fronterizas como para el nivel macrodimensional
de las relaciones entre las dos naciones.
El nivel microdimensional de la interaccin asimtrica
Quien conoce la historia de las comunidades fronterizas sabe
del dilema que se le presenta al fronterizo como reto a su prag-
matismo de inmigrante. Este dilema se deriva de su enfrenta-
miento con la asimetria de poder que caracteriza su relacin
con el estadunidense. Se puede decir que Estados Unidos es
para el fronterizo mexicano, al mismo tiempo, una o/ortuni-
dad y un problema. Es lo primero, porque la vecindad lo colo-
ca en una posicin ventajosa en trminos regionales frente a
otros mexicanos del interior, posicin que se traduce en la
oportunidad de vender productos y _fuerza de tra?ajo u ofrecer
servicios al vecino estadunidense. D1eha oportumdad se tradu-
ce en mayores niveles de vida que en los promedios nacionales.
Por otra parte, la vecindad geogrfica es un problema, po:que
representa una relacin de desigualdad econmica o de asime-
tria de poder con el estadunidense.
Se puede decir que la asimetria, como factor estructural de la
relacin entre estadunidenses y mexicanos en el norte de Mxi-
co a nivel microdimensional, produce la dicotorra oportuni-
dad-problema en la medida en que fuerza una reaccin del me-
nos poderoso que es de una naturaleza diferente a la de la
accin del ms poderoso. En otras palabras, a la naturaleza eco-
nmica de la accin estadunidense corresponde una reaccin de
naturaleza cultural o poltica del mexicano, en la medida en que
la asimetria entre el estadunidense y el mexicano es mayor:
Para el fronterizo mexicano esa dicotoma representa un
reto cotidiano que se convierte constructiva o pragmtica-
mente en una bsqueda de la sntesis que represente la con-
ciliacin entre esos elementos dialcticamente opuestos. Ese
FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS 163
por una parte, una lucha persistente por re-
duCir o ehmmar la desigualdad con el vecino; por otra, una
bsqueda _de hacer ptima la oportunidad eco-
no miCa que le da la vecmdad geogrfica con el mercado ms
poderoso del mundo.
La meta de reducir o eliminar la desigualdad con el veci-
no ten e: motivacin fuerte. Como se ha explica-
do en las mvest1gacwnes de El Colegio de la Frontera Norte
sobre el tema de la "identidad cultural",21 esta motivacin
surge de una conciencia histrica que se da en la experiencia
fronteriza del mexicano en el sentido de saber (quiz sera
decir sentir) quin es uno, de dnde y de quines
viene, y como fue que lleg a donde est.
Nada de esto se puede contestar sin una conciencia o
identidad tnica. El fronterizo la tiene porque en la vida de
frontera sta no es algo que devenga de manera natural,
smo qu_e se para la sobrevivencia econmica y para
la convivencia mternacional. Es algo que se genera, se cons-
tata y s_e reproduce en la experiencia cotidiana. Esto no quie-
re dec1r que todos los fronterizos sean conscientes de esta
necesidad de sntesis dialctica. Quiere decir, en los trmi-
nos antes planteados, que de la asimetra de poder entre los
de uno y otro lado surge una nocin de otredad como refe-
rencia cultural respecto del vecino.
El vecino estadunidense es lo otro o lo que no soy yo. -
Frente a esa otredad del vecino, el fronterizo recurre a la rea-
firmacin de los valores tradicionales que aprendi de sus
21
El Colegio de la Frontera Norte ha llevado a cabo una serie de en-
cuestas aos para medir la cercana o lejana de los fronte-
nzos de las trad1c10nes culturales mexicanas. La primera encuesta se dise-
para la relacin entre el uso de anglicismos en el lenguaje
coloqmal y la 1dent1dad naCional. Se h1zo en 1982 en seis ciudades: tres
fronterizas y tres del interior. La segunda encuesta se hizo en 1984. La
tercera y la cuarta, en 1986 y 1987, respectivamente. En todas estas en-
cuestas se ha encontrado un nivel de cercana mayor a las tradiciones cul-
turales mex1canas en las poblaciones fronterizas que en las del interior.
164 JORGE A. BUSTAMANTE
antepasados y que reproduce en sus relaciones familiares.
Recurre, quiz intuitivamente, a los valores de su propia de-
finicin de mexicanidad, acicateado por el contraste de la
otredad cultural con la cual est interactuando.
Este efecto de acicateo en la reafirmacin cultural de lo
propio, derivado de la otredad, no es slo una rara caracters-
tica idiosincrsica de los fronterizos mexicanos. Se trata de un
efecto psicolgico que se encuentra en otras situaciones de re-
lacin con el extranjero a niveles personales; por ejemplo, en-
tre miembros de cualquier cuerpo diplomtico o en algunos
militares de cualquier pas, como resultado de su experiencia
con el extranjero. Claro que no se trata de una relacin a s ~ l
necesaria o absoluta entre la experiencia con el extranjero y la
reafirmacin de la identidad cultural propia. Se dan casos en
que esa experiencia conduce a la prdida de esa identidad.
Lo importante para el anlisis que aqu se propone es evitar
caer en el error de suponer que existe una relacin necesaria
o absoluta entre el contacto con el extranjero y la reafirma-
cin o prdida de la identidad cultural propia.
Lo que aqu se propone es la consideracin de la probabili-
dad de que alguna de las dos situaciones ocurra, dejando a la
demostracin cientfica la determinacin de la ms probable.
Esto fue lo que se hizo en la investigacin referida de El Cole-
gio de la Frontera Norte, en la que se encontr una mayor pro-
babilidad entre los fronterizos que entre los de las ciudades del
interior de encontrarse en el caso de que la experiencia con el
extranjero les refuerce su propia identidad cultural.22
El nivel macrodimensional de la interaccin asimtrica
Lo que en el nivel microdimensional se puede ver como una
dicotoma generada por el factor estructural de asimetra en
22
Idem.
FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS 155
la relacin entre estadunidenses y mexicanos, en trminos
de oportunidad-problema, a nivel macrodimensional, el ex-
ceso de asimetra conduce tambin a la unilateralidad de la
accin de la parte con mayor poder, lo cual genera una reac-
cin de la parte con menos poder, ya no de la misma natura-
leza que correspondi a la accin. Es precisamente la asime-
tra la que hace que la reaccin a una accin unilateral no sea
de la misma naturaleza. As como es lgico que Mxico no
pueda enfrentarse con probabilidades de xito al podero
militar de Estados Unidos en el caso extremo de asimetra
que estara representado por un conflicto armado, tambin
es lgico que Mxico no se enfrente a la unilateralidad de
una medida econmica con otra medida econmica, sino
con una medida de otra naturaleza, generalmente poltica.
Lo que en la dimensin microdimensional se traduce en una
respuesta cultural frente a la otredad del vecino, en la dimen-
sin macrodimensional se manifiesta en trminos de una
reaccin de carcter poltico que en el fondo es una creacin
cultural. Aqu lo cultural se traduce en una dinmica poltica
que se mueve en correspondencia con la dinmica econmica
representada por las acciones unilaterales de la parte con ma-
yor poder.
Si se acepta que es en el orden econmico donde por lo
general se expresa la asimetra de poder de Estados Unidos
y Mxico, se puede apreciar que en el contexto histrico el
Estado mexicano ha respondido a esta asimetra de la rela-
cin bilateral, por lo general, con base en creaciones ideol-
gico-polticas, que en el fondo no son ms que creaciones
culturales. Ante la imposibilidad de enfrentar eficazmente la
asimetra de poder en los propios trminos en que sta se
expresa, el Estado mexicano ha respondido con acciones o
con omisiones de carcter poltico. Si bien la expresin lti-
ma de esta asimetra es la fuerza militar, y por supuesto, la
historia de la relacin bilateral tiene marcas dolorosas para
166 JORGEA. BUSTAMANTE
Mxico a causa del uso de esa fuerza, la diferencia de poder
entre los dos pases encuentra su expresin ms frecuente
en trminos de acciones econmicas.
Precisamente por esa asimetra que se expresa en lo eco-
nmico, el entendimiento de la relacin bilateral en su senti-
do histrico no puede lograrse enfocando solamente a las
dos economas en interaccin. As como sera absurdo tratar
de entender la asimetra de poder en la relacin bilateral
analizando solamente la interaccin de los aparatos milita-
res de cada pas, el anlisis de la interaccin econmica en-
tre los dos pases debe complementarse con el de la interac-
cin de lo econmico con lo poltico, en una especie de cruce
analtico de la dinmica econmica que se origina en Esta-
dos Unidos con la dinmica poltica que se inicia en Mxico
como resultado o en respuesta a la unilateralidad que se da
en condiciones de mxima asimetra de poder entre las dos
naciones.
Esa naturaleza poltico-cultural que ha caracterizado la
respuesta mexicana a la asimetra de poder frente a Estados
Unidos se encuentra ilustrada en principios de la cultura po-
ltica nacional, como el del apotegma juarista de que, "Entre
los individuos como entre las naciones, el respeto al derecho
ajeno es la paz". O la propuesta de Isidro Fabela en el senti-
do de que, frente a los problemas derivados de la asimetra
de poder de Estados Unidos en sus relaciones con Mxico, la
peor estrategia para eludirlos es evitar la confrontacin y
que sta debe ser, obviamente, de carcter poltico, en ejerci-
cio pleno de nuestra soberana nacional.
No se quiere sugerir con lo anterior que el gobierno de
Mxico nunca tuvo iniciativas vinculadas a acciones concre-
tas de carcter econmico frente a Estados U nidos o que las
respuestas del gobierno de nuestro pas siempre fueron de
carcter poltico. Lo que se quiere decir es que la condicin
estructural de la asimetra como caracterstica de las relacio-
FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS 167
nes bilaterales tiende por lo general a producir una diferen-
cia entre: a) la naturaleza de las acciones unilaterales del
pas vecino hacia Mxico y b) la naturaleza de la generalidad
de las respuestas de ste hacia esas acciones. De esta diferen-
cia se est tratando aqu extraer un elemento heurstico que
nos pueda ayudar a entender la dinmica de esas relaciones.
Los ejemplos histricos de creaciones polticas puestos en
prctica por Mxico como estrategias de respuesta frente a
la asimetra de poder respecto a Estados Unidos ilustran el
lado activo que en ocasiones han tenido stas en relacin con
el ejercicio unilateral de la asimetra. Sin embargo, hay un
lado pasivo en la historia de las respuestas del Estado mexi-
cano frente a esa unilateralidad con la que se expresa la asi-
metra de la relacin bilateral. Se podra decir, no obstante,
que con estrategias tanto activas como pasivas la respuesta
del Estado mexicano frente a la unilateralidad con la que se
expresa la asimetra de poder por parte de Estados Unidos
es de naturaleza poltica ms que econmica.
De manera anloga al nivel macrodimensional, en el nivel
micro de las relaciones entre los individuos de uno y otro la-
do de la frontera se puede encontrar un patrn estructural
de asimetra de poder caracterizado, como se dijo, por la
frecuencia con que el estadunidense es el patrn, el cliente,
el dueo, o se encuentra en una posicin de mayor poder
que su contraparte mexicana. Pues bien, frente a esa asime-
tra de poder el fronterizo responde con afirmaciones cultu-
rales de s mismo. Claro que tambin se da la conducta del
que quiere parecerse al estadunidense. Pero, contrariamente
a algunas visiones estereotipadas, la mayor parte de los fron-
terizos han encontrado que el estadunidense tiende a res-
ponder positivamente al mexicano que mantiene su identi-
dad cultural, as como negativamente o sin respeto al que
trata de hacer una imitacin de lo estadunidense. Indepen-
dientemente de la relacin de los vecinos, el fronterizo tien-
168 JORGE A. BUSTAMANTE
de a responder a la asimetra de poder con un nacionalismo
cultural porque, ms que una respuesta a lo estadunidense,
es una respuesta a la otredad de lo no-mexicano derivada de
la experiencia fronteriza. Un ejemplo conspicuo de esta res-
puesta cultural a la desigualdad social aparece, en algunos
rasgos del origen del cholismo en el este de Los Angeles, Ca-
lifornia, segn los estudios de Manuel Valenzuela.
23
No se
trata aqu, desde luego, del nacionalismo cultural definido
oficialmente, sino de un nacionalismo que se expresa en mani-
festaciones de cultura popular, como la que se vive en los ba-
rrios de las ciudades fronterizas, es decir, donde vive la raza.
El concepto de internacionalidad
La caracterstica que tiene en comn ese vasto y heterog-
neo espacio geogrfico de la frontera norte de Mxico como
para justificar que se le llame regin es la vecindad con Esta-
dos Unidos. Es esta vecindad lo que diferencia a lo que suce-
de en la frontera norte de lo que acontece en el interior del
pas. Ms de nueve millones de seres humanos habitan las
ciudades adyacentes de ambos lados de la frontera entre
Mxico y Estados Unidos.
24
Ellos se han encargado de que la
vecindad no sea algo esttico, sino que se convierta en una
interaccin crecientemente intensa entre vecinos y familia-
res de ciudades adyacentes a la frontera. De esa interaccin
se deriva un factor que representa un nivel ms concreto y
medible que el de la nocin abstracta de vecindad. Este fac-
tor se puede definir como la internacionalidad de la vida
2
3
Jos Manu9 Valenzuela, iA la brava se!: cholos, punks, chavos banda,
Tijuana, El C 1 , ~ g i o de la Frontera Norte, 1988 (segunda edicin,
UNAM/El Colef, 1 997).
2
4
Roberto Ham Chancle, "Age Structures and other Differential, at the
U .S.-Mxico Border Region", ponencia presentada en la reunin de
IIASA en Sopron, Hungra, en octubre de 1988.
' .
FRONTERA MEXICO-ESTADOS UNIDOS 169
fronteriza. De manera esquemtica, el razonamiento ante-
rior se podra enunciar diciendo que vecindad ms interac-
cin transfronteriza igual a internacionalidad.
La importancia de este enunciado slo se advierte cuando
se compara la frontera entre Mxico y Estados U nidos con
otras regiones fronterizas del mundo, donde hay vecindad
pero no interaccin, o sta es muy reducida y, por lo tanto,
no se da el fenmeno de la internacionalidad. El contraste
ms conspicuo para ilustrar esta relacin entre conceptos se-
ra el de la regin fronteriza de la Unin Sovitica y China,
en comparacin con la de Mxico y Estados Unidos. En
aquella regin -por cierto, la frontera ms larga del mundo
entre dos pases- haba vecindad pero la interaccin entre
los habitantes de las escasas ciudades adyacentes era casi nu-
la; en consecuencia, la internacionalidad de la vida fronteri-
za en esas ciudades era, concomitantemente, casi inexisten-
te. Aun estando convencidos de que en la regin fronteriza
entre China y la hoy ex Unin Sovitica exista muy poca o
nula internacionalidad y de que en la de Mxico y Estados
Unidos hay mucha, tenemos que especificar an ms lo que
es la internacionalidad para poder reconocerla cuando esta-
mos frente a ella.
Para los efectos del marco conceptual aqu propuesto, por
internacionalidad se debe entender el atributo de un hecho,
un acto, una idea, un valor, una interaccin o un proceso de
interacciones, cuya ocurrencia tiene implicaciones que rela-
cionan intereses de dos o ms pases. Claro que la interna-
cionalidad no es atributo slo de la vida fronteriza; la hay en
muchas ciudades del interior. An ms, es posible que se pu-
diera encontrar empricamente ms internacionalidad, co-
mo aqu ha sido entendida, en Acapulco o en Cancn que en
algunas ciudades fronterizas del tamao de Ojinaga o Agua
Prieta. Aqu es donde resulta til el enunciado antes formu-
lado para explicar que la internacionalidad de la vida fron-
170 JORGE A. BUSTAMANTE
teriza se puede entender como una funcin matemtica de
la interaccin entre los nacionales de ambos pases. Si tuvi-
ramos un medidor de internacionalidad y el razonamiento
anterior fuera correcto, encontraramos que ese atributo se
da, por lo general, con mayor intensidad, es decir, con
frecuencia, en la regin adyacente a la frontera que en el m-
terior del pas.
Aparecen agregados ahora dos conceptos adicionales co-
mo atributos de la internacionalidad: intensidad y extensin.
Con stos se quiere sugerir que la internacionalidad, en los
trminos de la definicin propuesta, puede llegar a medirse
en trminos de esos conceptos entendidos como sus indica-
dores. Si se tomara como definidor operativo de la interna-
cionalidad el nmero de visitantes extranjeros que entraron
a Tijuana desde San Diego en 1987, se encontrara que fue
cercano a los 20 millones.
25
Es cierto que esa cantidad no se
distribuy de manera proporcional a lo largo del ao, sino
que apareci con una frecuencia mayor, o con ms intensi-
dad, los fines de semana. Luego, ese atributo nos est dicien-
do algo acerca de lo que caracteriza a la vida fronteriza, mis-
mo que la hace diferente de otras regiones del interior, en
trminos de la internacionalidad implcita en la interaccin
del nmero de visitantes que cruzaron de un pas al otro en
el periodo de un ao.
Si fuera posible aplicar una medicin de intensidad, en
trminos de la frecuencia con la que se realizan interaccio-
nes entre individuos o instituciones de Mxico y Estados
Unidos en todo el territorio nacional, es probable que se en-
contrara que la mayor intensidad aparece en la regin fron-
teriza. Sera lgico que tambin se encontraran altos grados
de intensidad e/Acapulco o Cancn. Esto no invalida a la
25 En realidad, fue de 19 857 117 slo para Tijuana en 1987, segn ci -
fras del de Inmigracin y Naturalizacin del gobierno de Estados
Unidos.
FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS (71
intensidad como caracterstica de la vida fronteriza. Ms
bien, la vida de esas ciudades tiene un elemento de vida
fronteriza. Dicho en otras palabras, esas ciudades del inte-
rior tienen en comn con la vida fronteriza la intensidad de
su internacionalidad.
Sin embargo, an quedara un cabo suelto para responder
a la pregunta de qu tan al sur, en el caso de Mxico, o qu tan
al en el caso de Estados Unidos, llega la regin fronte-
riza. Esta es una cuestin delicada cuando se trata de definir
los lmites geogrficos de algn rgimen jurdico especial, co-
mo el de la zona libre. Cuando en alguna ciudad cercana a la
frontera alguien se pregunta por qu la franja fronteriza de
permetros libres termina en el kilmetro 20 o 28, dejando
fuera de sus beneficios a una poblacin localizada a 35 kil-
metros al sur de la frontera, no obstante su estrecha interac-
cin con la economa fronteriza, no basta con decir que en al-
gn punto tiene que terminar esa franja. Si bien esto es cierto,
es polticamente importante contar con criterios objetivos
que permitan definir los lmites geogrficos de la zona fronte-
riza, tratando de que las definiciones normativas se ajusten a
la realidad y no al revs. Ante tal situacin resulta conveniente
hacer operativo ahora el concepto de internacionalidad junto
con el de extensin. ste debe entenderse como el espacio
geogrfico que media entre los sitios desde donde se realiza la
interaccin internacional. En una transaccin fronteriza en-
tre un mexicano y un estadunidense realizada en Tijuana pa-
ra comerciar con una pieza de artesana, el espacio geogrfico
sera mnimo entre esos actores de diferente nacionalidad.
Ese espacio es la extensin de esa interaccin internacional .
En contraste con lo anterior, se podra pensar en una interac-
cin internacional consistente en la importacin de una mer-
canca producida o vendida en Los ngeles cuyo destino sea
la ciudad de Mxico; esta interaccin implicara un espacio
geogrfico mucho mayor entre los sitios desde donde operan
172 JORGE A. BUSTAMANTE
los respectivos actores de tal operacin. Se tendra entonces
que, tanto en la transacsin fronteriza como en la operacin
de importacin de Los Angeles al Distrito Federal, hubo una
interaccin internacional, diferenciable en trminos de sus
respectivas extensiones.
No obstante, es posible encontrar una diferenciacin muy
importante si se trata de medir la intensidad de cada tipo de
esas interacciones, si se entiende por intensidad la frecuen-
cia con la que ocurre cada uno de los dos tipos de interaccin
aludidos. Se encontrara, entonces, una muy significativa di-
ferencia en la intensidad con la que ocurre una transaccin
fronteriza como la realizada por un sandieguino y un tijua-
nense, en comparacin con una operacin <je importacin
entre un capitalino y un californiano de Los Angeles. Se ten-
dra que la internacionalidad que distingue las interacciones
fronterizas de las no fronterizas se puede no slo medir sino
graficar en mapas, en trminos de sus respectivos atributos
de intensidad y extensin.
Despus de haber definido operacionalmente los anterio-
res conceptos, resulta muy pertinente aclarar algo que me
ocasion problemas hace diez aos, a propsito del trabajo
ya mencionado que present en Monterrey. Precisamente
porque las interacciones sociales entre fronterizos de uno .Y
otro pas se pueden representar geogrficamente a partir
del conocimiento del dato de la localizacin de los actores y
del espacio de su interaccin, no hay lugar a confusin res-
pecto de la identidad territorial nacional del espacio
cional, sino de uno especificable, correspondiente a naCio-
nes diferentes, donde la demarcacin internacional se
encargara de identificar qu tanto de la interaccin interna-
cional corresponde a territorio o a jurisdiccin mexicana y
qu tanto a territorio ya jurisdiccin estadunidense. Por lo
tanto, siempre que se haga referencia aqu a la regin fronte-
riza, se deber entender la del pas al que se est aludiendo,

FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS 173
pues, como ya se aclar, no existe tal cosa como la regin
fronteriza binacional.
Habiendo hecho esta aclaracin para los efectos de las res-
pectivas soberanas nacionales, se puede decir ahora que los
espacios geogrficos de las regiones fronterizas de ambos pa-
ses no pueden ser iguales para todo tipo de interacciones in-
ternacionales. Para algunas, como las correspondientes a lazo-
na libre, se podra establecer el criterio de vecindad geogrfica,
adems de una definicin espacial derivada de una combina-
cin de medidas de internacionalidad, en trminos de intensi-
dad y extensin. ste sera un criterio objetivo para incluir o
excluir a poblaciones no adyacentes pero aledaas a la frontera
norte, en correspondencia con sus propias realidades.
En el caso de las interacciones de tipo cultural, los lmites
geogrficos de la regin fronteriza respectiva de cada pas, pa-
ra los efectos normativos o de distribucin de recursos federa-
les (por ejemplo, los de un Programa Cultural de las Fronte-
ras), seran diferentes a los de naturaleza econmica.
Atendiendo a los mismos criterios de internacionalidad, como
ha sido definida, el espacio geogrfico de lo fronterizo sera
quiz ms amplio que el correspondiente a lo econmico. Para
ilustrar la interaccin cultural internacional tpicamente fron-
teriza, podra pensarse en el ya citado fenmeno del cholismo.
Por quienes lo han estudiado a fondo,
26
sabemos que ste es lo
que podramos llamar la subcultura de los jvenes de, los ba-
rrios populares que tuvo su origen en el este de Los Angeles
entre jvenes de ascendencia mexicana y luego se extendi a
los barrios de las ciudades fronterizas, y aun al sur, siguiendo la
ruta de los migratorios por la costa occidental de
Mxico, hasta Guadalajara y ciudades de Michoacn. Frente al
espacio geogrfico en el que se extendi el cholismo entre los
jvenes, se podra decir que la internacionalidad de este fen-
meno rebasa la franja fronteriza estrictamente hablando.
26 Vase Jos Manuel Valenzuela Arce, op. cit.
174 JORGEA. BUSTAMANTE
Lo importante de contar con esos conceptos no es slo para
producir, con afanes cuantofrnicos, estadsticas, sino para di-
lucidar si la regin de la frontera norte requiere de una poltica
particular o si debe tener una prioridad ms alta que otras re-
giones del pas en la distribucin de los recursos pblicos.
Si se parte del principio de equidad en la distribucin de
los recursos pblicos, es necesario encontrar una justificacin
objetiva para destinar recursos de una manera no equitativa.
No debe bastar con la declaracin de que la frontera norte es
una prioridad nacional. En un pas que aspira a la democra-
cia se deben explicar los criterios que se utilizan para asignar
el calificativo de prioridad nacional a una regin a la que se
destinan ms recursos que a otras. En esta lnea de pensa-
miento, se podra decir que en toda cuestin de internaciona-
lidad est de alguna manera en juego algo de lo que se quiere
decir con soberana nacional. Es decir, con la capacidad de
autodeterminacin que ppedan los mexicanos ejercer como
nacin en la experienci' cotidiana en la relacin que tenga
con los individuos y las instituciones de otros pases. En la me-
dida en que todas las cuestiones de soberana nacional son de
importancia capital para todos los mexicanos, lo que ocurre
en la regin fronteriza tiene igual importancia que sus niveles
de internacionalidad. En el grado en que este concepto per-
mita una medicin objetiva en trminos de las especificidades
de su extensin y su intensidad, se podr dilucidar objetiva-
mente el nivel hasta el cual se debe extender el concepto de
prioridad nacional para la asignacin de recursos pblicos
cuando se hable de la regin fronteriza.
El componente de la nacionalidad
Resulta indispensable agregar al tratamiento terico del
concepto de internacionalidad una especificidad mayor res-
' .
FRONTERA MEXICO-ESTADOS UNIDOS 175
pecto de uno de sus componentes lgicos como es el de na-
cionalidad. Se trata de un componente que tiene particular
relevancia para entender lo fronterizo. Se dijo antes que pa-
ra que haya internacionalidad se necesita que la concurren-
cia de un evento o serie de eventos tenga implicaciones que
relacionen intereses de dos o ms pases. Esto quiere decir
que para que haya internacionalidad se necesita que exista
interaccin, encuentro o relacin entre eventos, personas o
instituciones de diferente nacionalidad. Por lo tanto, no
puede haber ambigedad en lo que defina la diferencia de
nacionalidad para los efectos de precisar lo internacional.
Tratndose de un producto manufacturado, por lo general
no hay duda del pas que reclama el origen de la manufactu-
ra con alguna leyenda del tipo Made in Taiwan. Tampoco
produce generalmente dudas la nacionalidad de un barco o
de un avin, pues se identifica al pas de donde es originario
con la bandera correspondiente o las siglas convenidas in-
ternacionalmente. Asimismo, no hay problema en cuanto a
la identificacin de las nacionalidades de origen de las insti-
tuciones y de los seres humanos que operan y actan, res-
pectivamente, en forma internacional; por lo general, son
identificables en relacin con su nacionalidad de origen por
algn documento oficial, como el pasaporte, o por sus carac-
tersticas raciales y tnicas. Puede decirse que la mayor parte
de lo que cruza las fronteras internacionales es susceptible
de imputacin de nacionalidad; sin embargo, esta imputa-
cin no es tan fcil cuando se trata de elementos culturales,
tales como valores, ideas, prejuicios, modas o mitos, dado
que los seres humanos son tanto portadores como producto-
res de elementos culturales. En la medida en que este tipo
de elementos son transmitidos ms all de las fronteras por
los medios electrnicos de comunicacin, las influencias cul-
turales trasnacionales se aceleran en favor de las culturas na-
cionales de pases que tienen mayores recursos invertidos en
176 JORGE A. BUSTAMANTE
estos medios. Sin embargo, sabemos que el poder de la co-
municacin internacional no opera en trminos de un juego
suma-cero. De ser as, no se podra explicar la sobrevivencia
de ciertas culturas y lenguas de grupos tnicos a pesar de si-
glos de sojuzgamiento o represin. Este hecho histrico es
particularmente pertinente para explicar por qu las identi-
dades culturales persisten a pesar, no slo de intensos pro-
cesos de interaccin, sino de situaciones de dominacin ab-
soluta de una etnia sobre otra.
En el caso de las regiones fronterizas de dos naciones veci-
nas, las influencias culturales de un lado sobre el otro son
ocurrencias comunes que no requieren demostracin. Lo .
que es ms difcil dilucidar es la persistencia de las identida-
des tnicas, que ocurren a pesar de la intensidad de una co-
municacin cultural En trminos ms con-
cretos se podra decir que resulta ms difcil aceptar que
Estados Unidos ejerce una influencia cultural sobre la regin
fronteriza de Mxico, que aceptar la persistencia de la iden-
tidad tnica de los fronterizos mexicanos, a pesar de la asi-
metra de las emisiones culturales de un lado hacia el otro.
De no ser ms dificil aceptar lo ltimo no estaran tan ex-
tendidos los estereotipos del fronterizo como un desnaciona-
lizado, comnmente aceptados por gente del interior de M-
xico, a partir de la ignorancia que se tiene al usarlos, pero ms
concretamente, a partir de interpretaciones subjetivas de
ciertos datos, como el uso de palabras del ingls, castellaniza-
das para uso coloquial, tales como la "marqueta" de market,
"bloque" de block, "suichar" de lo swicht, etc. Las investigacio-
nes de El Colegio de la Frontera Norte han demostrado no
slo la ausencia de relacin entre el uso de anglicismos y la
identidad tnica o mexicanidad de los fronterizos, sino un ni-
vel ms alto de identidad cultural en las comunidades fronte-
rizas en comparacin con otras del interior del pas, contro-
lando la semejanza por niveles socioeconrnicos.
FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS' 177
En otros trabajos se han desarrollado, con mayor ampli-
tud de lo que se podra hacer aqu, las implicaciones de es-
tos resultados, que desmitifican esos estereotipos. Baste de-
cir que las diferencias encontradas en niveles de identidad
tnica de las poblaciones estudiadas en la investigacin de
referencia fueron ms atribuibles a diferencias de clase so-
cial dentro de una misma ciudad que a la proximidad geo-
grfica con Estados Unidos de la residencia habitual de los
entrevistados.
Para los efectos de este trabajo, lo que es importante des-
tacar es que los elementos culturales son ms elusivos en la
posibilidad de ser identificados en trminos de nacionali-
dad. Sin embargo, la identidad tnica o identidad cultural
nacional es ms difcil de ser identificada en la frontera que
en el interior del pas. La frontera tiende a provocar la di-
cotoma entre las identidades nacionales. O se es de este la-
do, o se es del otro. Ninguna diferencia intercultural hacia
dentro del pas, derivada de la pluriculturalidad, es tan
grande como la diferencia entre las culturas respectivas de
cada pas vecino. Por eso es que la identificacin de lo me-
xicano en la regin fronteriza no encierra tantas dificulta-
des como suele ocurrir en el interior del pas. En la frontera
norte, lo mexicano es lo no estadunidense. Es decir que la
otredad de lo estadunidense ayuda en la frontera norte a
definir lo mexicano. Paradjicamente, la vecindad con el
extranjero le da al fronterizo una ventaja en su identidad
tnica, frente a los mexicanos del interior del pas, donde
no es tan inmediata y cotidiana esa experiencia de otredad.
Las condiciones pluritnicas del interior no facilitan una
definicin de cultura nacional, pues lo mexicano puede ser
tanto lo de una regin como lo de otra, o bien puede acabar
siendo lo decretado oficialmente como cultura nacional,
con exclusin de lo que sectores o grupos entiendan como
tal. En cambio, el referente emprico de lo que es para los
178 JORGE A. BUSTAMANTE
fronterizos la cultura nacional es precisamente el contraste
que les es evidente ante la presencia cultural del otro lado.
De aqu que hayamos encontrado que los sectores medios y
populares de las ciudades fronterizas posean una mayor
mexicanidad que la poblacin de los mismos sectores de
otras ciudades del interior del pas. Se puede decir, con ba-
se en las investigaciones de El Colef, que en trminos gene-
rales la integracin de los fronterizos con sus vecinos ex-
tranjeros ha venido a reforzar su identidad cultural como
mexicanos. Esto no quiere decir que no ocurran las in-
fluencias culturales transfronterizas en direccin nor-
te-sur; slo que stas no \>roducen efectos de un juego su-
ma-cero sobre esa identidad cultural nacional.
Identidad, cultura nacional y frontera
Residir en la frontera lo hace a uno ver la cultura desde una
perspectiva diferente de la que se pudiera tener desde el in-
terior del pas. Si entendemos por cultura el conjunto de va-
lores, creencias, normas, tradiciones, instituciones, lenguaje
y produccin que caracteriza a un pueblo, an tendramos
que definir qu es cultura nacional. En un pas con tantas re-
giones y con grupos tnicos con tan diferentes historias y
tantas desigualdades sociales y econmicas, resulta dificil
definir lo que es cultura nacional. Sin embargo, en la fronte-
ra norte de Mxico la dificultad es menor, porque la cultura
nacional se define por contraste con la otredad cultural de
los extranjeros con los que se convive y se interacta de for-
ma cotidiana. Culturalmente hablando, en la frontera norte
lo mexicano es lo no-gringo. Esta diferencia podr ser muy
dificil de definir en trminos cientficos, pero es muy fcil de
distinguir por cualquier fronterizo de Tijuana a Matamoros.
La frontera norte de Mxico es el sitio donde se convive
FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS 179
con la otredad cultural. Contra lo que piensan los que no co-
nocen la historia y la vida social de la frontera, el contacto
con Estados U nidos no produce una prdida de identidad
cultural nacional, sino todo lo contrario. La interaccin con
los estadunidenses en las ciudades fronterizas fuerza la se-
guridad de quin es uno frente al extranjero. El fronterizo
aprende en la prctica misma que la claridad en la autodefi-
nicin de identidad cultural ayuda a hacer eficiente dicha
interaccin.
Los hallazgos de El Colegio de la Frontera Norte en sus
investigaciones sobre la identidad cultural han demostrado
que la cercana o lejana en la aceptacin de las tradiciones
culturales mexicanas no depende tanto de la vecindad geo-
grfica con Estados Unidos como de las diferencias entre las
clases sociales. En esas investigaciones se defini operacio-
nalmente el concepto de identidad cultural como la distan-
cia en la aceptacin de valores-creencias y tradiciones cultu-
rales definidas como caractersticas de lo mexicano, con
base en los estudios socioculturales del doctor Rogelio Daz
Guerrero. La relevancia de las investigaciones de Daz Gue-
rrero para los efectos de las investigaciones de El Colef se
deriva de que define el "carcter nacional" de lo mexicano
con base en escalas de aceptacin-rechazo de premisas que
se refieren a valores culturales ligados o expresados en tradi-
ciones culturales propias de nuestro pas. El problema de
definir culturalmente lo "mexicano" es resuelto por Daz
Guerrero a partir de contrastar caractersticas culturales de
Esatdos Unidos con otras de Mxico. Es vlida la observa-
cin de que esta contrastacin no es suficiente para definir
lo mexicano si se acepta la pluralidad cultural de la expe-
riencia regional, subregional y de clases sociales en Mxico;
sin embargo, cuando se trata de deslindar la influencia de la
cultura estadunidense sobre la mexicana, dicha contrasta-
cin adquiere una utilidad especial.
180 JORGE A. BUSTAMANTE
Si bien se admite en las investigaciones El Colef que la
definicin operacional de cultural _es
incompleta, se parte del supuesto de que una
completa no podra dejar de incluir los aspectos .recogidos
por la definicin del "carcter .nacional" .construida por el
doctor Daz Guerrero. Esto eqmvale a decir que los elemen-
tos socioculturales con los que se defini operacionalmente
el "carcter nacional" en las investigaciones de El Colef son
condicin necesaria pero no suficiente para una definicin
globalizadora de todo lo que implica una identidad cultural
caracterstica de lo mexicanp.
Aun con estas limitaciones, las investigaciones realizadas
en El Colef representan un sigular esfuerzo de
cientfica de un concepto tan elusivo como el de Identidad
cultural. Estas mediciones se han repetido a lo largo de va-
rios aos a partir de la primera en 1982. Se han realizado en
las principales ciudades fronterizas, siempre en compara-
cin con ciudades del interior, siguiendo diseos de mues-
treo donde se han representado tres sectores de la
de cada ciudad con una estratificacin por patrones residen-
ciales. El sector r ha correspondido a las colonias de cons-
truccin ms costosa, el sector m a las colonias de construc-
cin menos costosa, y el sector II a las colonias de
construccin de costo intermedio.
Hay dos hallazgos de estas que son
vantes para los efectos de este trabaJO: a) la aceptaoon
de los valores tradicionales de la cultura mexiCana es mayor
en las ciudades fronterizas que en las del interior del pas y b)
que, en la explicacin de la entre aceptacin y .re-
chazo de esos valores culturales, tiene mayor peso la dife-
rencia entre sectores sociales al interior de cada ciudad que
la cercana o lejana fisica de la poblacin respecto de la
frontera con Estados Unidos. Estos hallazgos van al meollo
de dos estereotipos muy generalizados: primero, que los
FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS Iill
fronterizos "estn perdiendo identidad nacional" y, segun-
do, que la prdida de identidad nacional se debe a la vecin-
dad geogrfica con Estados Unidos. El primero de estos ha-
llazgos deja en claro que hay diferencias en la aceptacin de
los valores culturales mexicanos entre los residentes de los
diversos sectores en todas las ciudades estudiadas, sean o no
fronterizas; esto sugiere la hiptesis de que, lo que sea en
efecto la identidad cultural nacional, es mayor entre los sec-
tores llamados populares y menor entre los que viven en las
zonas residenciales ms costosas de cualquier ciudad del te-
rritorio mexicano.
Estos hallazgos son particularmente relevantes para justi-
ficar una accin de promocin y difusin de la cultura popu-
lar como vehculo para reforzar la identidad cultural nacio-
nal.
El debaie sobre lo nacional y lo fronterizo
Es interesante hacer notar que el debate sobre la definicin
de la cultura nacional se ha centrado ms en la pluralidad cul-
tural de las regiones que en las diferencias de clase. Si bien s-
tas son tomadas en cuenta por el doctor Guillermo Bonfil, su
tesis crtica sobre la existencia de una "identidad nacional" se
basa en la gran diversidad de grupos tnicos que caracterizan
el espectro cultural de Mxico. Frente a esta diversidad indis-
cutible, el doctor Bonfil sostiene que la definicin de cultura
nacional suele convertirse en actos de autoridad que se impo-
nen sobre la multitud de etnias y sobre el derecho que stas
tienen de ser consideradas tan autnticamente mexicanas co-
mo cualquiera que se quiera erigir como representativa de la
nacin en su conjunto. Bonfil ha criticado el uso del concepto
de identidad nacional en la medida en que se convierte en
mecanismo de discriminacin de los valores y tradiciones cul-
turales de las etnias que quedan excluidas de la seleccin de
!82 JORGE A. BUSTAMANTE
elementos definitorios de la "cultura nacional". Sostiene que
Jo nacional en esta dimensin es lo pluricultural, y esto es
prcticamente imposible de caracterizar en imgenes o pro-
totipos. Carlos Monsivis coincide con Bonfil en la crtica de
la "identidad nacional"; sin embargo, su razonamiento hace
ms nfasis en las desigualdades de clase y en las diferencias
culturales que se derivan de ellas que en la pluralidad cultural
regional. Para Monsivis la definicin qe "identidad cultural"
ha sido tambin un acto de poder en la apropia-
cin del gobierno de la facultad de definir lo mexicano. Visto
as, "lo mexicano" resulta lo definido como tal por decreto,
independientemente de lo que eso sea en la realidad. Monsi-
vis arguye en contra de la definicin oficial de "identidad
nacional" que resulta en un acto de dominacin, congruente
con un sistema poltico donde las grandes mayoras no estn
representadas y donde los valores de las minoras, correspon-
dientes a sectores urbanos de la pequea y gran burguesa, se
imponen sobre los de los dems a partir de la propaganda
oficial que define lo mexicano con todo el poder del aparato
estatal.
Por otra parte, el doctor Pablo Gonzlez Casanova sostiene
que s hay una cultura nacional independiente de la definicin
oficial y, por lo tanto, una identidad nacional. Sin estar en de-
saaierdo con el argumento de Monsivis, Gonzlez Casanova
se muestra ms en desacuerdo con la conclusin de Bonfil en el
sentido de que la cultura nacional no existe. El razonamiento
deConzlez Casanova se deriva de una concepcin de la cultu-
racorno denominador comn de un pueblo, que se transmite
generacionalmente y se identifica a s mismo como diferente a
otros pueblos. Don Pablo lleva al contexto poltico esta nocin
depertenencia cultural que se convierte en tradicin y se re-
produce generacionalmente, contexto en el cual la cultura na-
cional se asocia al concepto de soberana en el marco de las
presiones imperialistas contra las que luchan los pases en vas
FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS 1'83
de desarrollo. Sostiene que, en este contexto, la cultura nacio-
nal est constituida por el conjunto de creencias, valores y tra-
diciones que nutren la nocin de independencia en un sentido
histrico, sobre la cual se sostiene la nocin poltica de sobera-
na. Segn Gonzlez Casanova, las luchas antimperialistas no
se sostienen en vacos culturales sino en concepciones claras de
lo culturalmente nacional o propio. Por otra parte, las presio-
nes imperialistas se dirigen en contra de esas definiciones de lo
culturalmente propio porque son el principal obstculo para
su xito. Dichas definiciones constituyen la identidad nacional
y son, en la historia de Mxico, lo que ha preservado la idea de
nacin que es concomitante a la idea de independencia frente
al extranjero. Gonzlez Casanova sostiene que si no hubiera
una identidad nacional no sabramos definir qu es lo mexica-
no frente a lo extranjero y ya hubiera sucumbido Mxico a las
presiones de expansin de otras identidades nacionales de
otros pases que han pretendido avasallarlo.
Los razonamientos sobre el tema de la identidad nacional
de estos tres ilustres mexicanos son bastante ms complejos
y profundos de lo que aqu se ha expuesto. Slo he tratado
de caracterizar los puntos centrales de un debate an incon-
cluso dentro del cual cabe presentar el caso de la identidad
cultural en la frontera norte. Sin afn de aparecer como
eclctico, considero que los tres pensadores citados tienen
razn, slo que sus razonamientos respectivos son vlidos
para diferentes estrategias de poltica cultural. El razona-
miento de Bonfil podr ser vlido para preservar la riqueza
pluricultural de las etnias del pas, pero no para neutralizar
la expansin de la cultura estadunidense en la regirt fronte-
riza, que depende de la preservacin de la cultura nacional.
Si aceptamos que es de un valor intrnseco la preservacin
de lo mexicano frente a lo extranjero en trminos culturales,
no resulta lgico el razonamiento de que no existe la cultura
nacional. Particularmente, en una regin donde lo nacional
184 JORGE A. BUSTAMANTE
y lo extranjero son categoras que resultan un ejercicio de
identificacin cotidiano de cuyo discernimiel}to depende la
estabilidad poltica en ambos lados de la frontera.
Las relaciones entre Mxico y Estados U nidos son ms con-
cretas, personales y cotidianas en la regin fronteriza. Con-
ceptos como transacciones fronterizas, migracin indocumentada,
o como los de Mxico y Estados Unidos, pueden ser abstraccio-
nes o supuestos dados que en el interior del pas no provocan
dudas. En la frontera norte, en cambio, son realidades de to-
dos los das. La nocin de Mxico o ~ r ser en el interior del
pas motivo espordico de conciencia provocado por desplie-
gues alusivos a ciertas fechas y en ciertos lugares; en cambio,
en la frontera, Mxico sucede todos los das. Se le ve dnde
acaba o dnde principia, o bien es motivo de reafirmacin de
lo que se es frente a lo que no se es, en un constante reto de
conciencia. Quiz por eso se encuentra uno en la frontera
norte con expresiones de identidad cultural de una intensi-
dad en la afirmacin que no es comn en el interior del pas.
Slo quien viene a la frontera a confirmar estereotipos so-
bre el habitante de esta zona se escandaliza por los giros del
lenguaje que produce el hecho social y cultural de la interac-
cin de Mxico y Estados U nidos. Quien al hablar con un
fronterizo descubre con espanto un pochismo esconde mu-
chas veces a un "okeyero" con aspiraciones de traer fayuca.
Para quienes vivimos en ciudades fronterizas, la identidad
nacional es un ejercicio de toqos los das que hacemos y ve-
mos hacer frente al extranjero. No todos lo practican igual.
Nos toca ver a muchos que vienen del centro y que, al tratar
con lo extranjero, incurren en expresiones de desidentidad
cultural, lo que hace evidente que Mxico y Estados Unidos
no slo marcan su espacio en la guardarraya internacional
sino tambin en las mentes de quienes la cruzan. Por ac se
aprende que en esos espacios de la mente Mxico ha perdi-
do mucho territorio. Algunos de ac y otros del centro y

FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS 185
otras partes dejan ver que ya les queda poco de Mxico en
los espacios mentales; traen la frontera muy cada. A otros,
en cambio, se les ve con la frontera levantada. Tanto, que
hasta se les desparrama del otro lado y llevan lo mexicano
ms all de donde el mapa dice que 'termina. sos son los
que alargan los espacios culturales de Mxico, los que hacen
que sus fronteras lleguen hasta donde haya mexicanos que
quieran seguirlo siendo.
La frontera norte no se ve desde ac como una tapadera;
se ve ms bien como plataforma de lanzamiento. Claro que
no slo de este lado se ve as; tambin se mira igual desde
donde la ven los del "otro lado". El hecho es que en la fronte-
ra no es nada slido, sino ms bien un cedazo o una coladera
por donde no slo cruzan los indocumentados, sino tambin
los capitales en fuga con igual origen y destino geogrfico.
Por hoyos similares tambin se pasan valores culturales, im-
genes, ideas y mitos. Cierto que la frontera internacional
marca un ser y un no ser y, por lo tanto, es real en sus conse-
cuencias. Pero la frontera es permeable en ambos sentidos;
no slo es problema sino tambin oportunidad. Problema es
detener la oportunidad, trascender! a. N o son pocos los me-
xicanos que han podido hacer ambas cosas; no son pocos los
fronterizos que lo hacen todos los das.
Hasta que volv a la frontera, despus de haber nacido en
Chihuahua, pude conciliar los argumentos y el debate entre
quienes con igual brillantez han sostenido que la realidad
cultural de Mxico es la de un mosaico pluritnico en el que
ninguna tradicin es ms mexicana que otra, desde Mrida
hasta Tijuana, y quienes, por otro lado, sostienen que hay
una cultura mexicana y que sta es no slo la oficial, sino la
que se produce entre acciones y omisiones en los barrios y en
el campo, con huellas reconocibles y reproducibles por ge-
neraciones que se identifican a travs del tiempo y en un es-
pacio territorial. Ambas corrientes de pensamiento son
186 JORGE A. BUSTAMANTE
igualmente ciertas cuando se les ve desde la perspectiva
fronteriza. Los Bonfil, Monsivis o Gonzlez Casanova, que
han personificado lo ms brillante de este debate,-adquie:en
igual sentido cuando desde la frontera norte se ve lo
no como necesidad de ser frente a lo que no se es. Lo mext-
cano adquiere denominaci6n comn cuando se ve frente a
lo estadunidense. Hacia dentro podr ser pluritnico y po-
dr vrsele diluido hasta quedar en un giro retrico o en un
decreto. Hacia fuera existe como algo que define un claro
perfil del sentido de nosotros que queremos seguirlo siendo.
Desde la frontera norte ambas nocion.s se ven tan mutua-
mente enriquecedoras comopolticamente compatibles.
La extraterritorialidad de la cultura nacional
Partiendo de un entendimiento de la cultura nacional que se
deriva y es propio de la experiencia fronteriza, pasar ahora
a otra nocin que considero necesario entender para el dise-
o de una poltica cultural para la frontera norte. Esta no-
cin es la de la extraterritorialidad de la demanda de servi-
cios culturales. Si partimos de las premisas de que hay
ciudadanos mexicanos que residen temporal y permanente-
mente en Estados Unidos cuyo nmero es superior al de ha-
bitantes de la mayor parte de las entidades federativas y que
como tales tienen el derecho a mantener su identidad cultu-
ral como mexicanos; si, adems, aceptamos que el Estado
mexicano, en sus dimensiones federal, estatal y municipal,
tiene la obligacin de preservar y reforzar la cultura nacio-
nal, se puede concluir que el Estado tiene la obligacin de
extender sus programas de accin cultural ms all de las
fronteras territoriales, hasta donde haya mexicanos que
quieran seguir sindolo. No se puede argir que
mexicano no puede realizar programas en el extranJero sm
FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS 187
infringir la regla de no intervencin. ste sera un argumen-
to falso que desconocera una regla elemental de la convi-
vencia internacional, que reconoce el derecho de los pases a
tratar de preservar y difundir la cultura y el idioma de sus
nacionales en el extranjero. sta es uha regla que Mxico ha
aceptado respecto de Estados U nidos y muchos otros pases
que realizan programas culturales dentro del nuestro. De
acuerdo con este principio universalmente aceptado, la ac-
cin cultural del Estado mexicano en Estados Unidos de-
pende fundamentalmente de dos factores: a) la conciencia
de la necesidad de llevar la cultura nacional a donde haya
concentraciones de mexicanos en Estados U nidos a partir
de la frontera y b) la voluntad poltica de hacerlo. La necesi-
dad de hacerlo tiene a su vez dos dimensiones: 1) se trata de
una obligacin del Estado concomitante a un derecho de sus
ciudadanos en el extranjero y 2) se trata de una accin nece-
saria para que se entienda lo mexicano entre un nmero
creciente de ciudadanos mexicanos y estadunidenses de ori-
gen mexicano, cuyo involucramiento en cuestiones internas
de Mxico ser cada vez ms intenso, ms visible y mejor or-
ganizado. No es que esto sea deseable o indeseable; mi in-
terpretacin de los datos es que es irreversible y constituye
una fuente potencial de conflicto tanto interno como inter-
nacional. No estoy sugiriendo una accin poltica del go-
bierno mexicano en el exterior, sino una accin cultural, ba-
jo la premisa de que una poblacin mexicana en el
extranjero que est bien informada y bien atendida en sus
necesidades culturales ser una poblacin menos suscepti-
ble de ser manipulada en contra de los intereses nacionales.
Si se aceptan estas premisas, el diseo de programas de
accin cultural en el extranjero debera hacerse de manera
coordinada, combinando acciones gubernamentales de ni-
vel federal, estatal y municipal. Para tal diseo aun habra
que responder con cuidado al contenido de los programas
188 JORGE A. BUSTAMANTE
culturales. Siguiendo la lnea de pensamiento de este traba-
jo, se podra concluir que el contenido de los programas cul-
turales debera ser de cultura popular. Huelga decir que no
se debe entender por "popular" una accin 'cultural de bajo
nivel de calidad o de carcter simple o elemental, sino aquel
contenido derivado de las tradiciones culturales populares,
pues son stas las que representan de manera ms autntica
aquello que nos identifica como un pueblo diferente a otros.
A su vez, en los niveles sociales que se entienden como "po-
pulares" es donde est la base y la espen{nza de preservar la
identidad nacional. Por otra parte, es en la cultura popular
donde encontramos los elementos puente que pueden co-
nectar las necesidades culturales de los mexicanos de ciuda-
dana y de origen que residen del lado estadunidense con
los del lado mexicano de la frontera norte.
Los elementos puente son aquellos que forman parte de la
cultura popular y son vigentes e igualmente significativos tan-
to en los barrios de una ciudad del lado estadunidense donde
vive la gente de origen mexicano, como en los barrios de Ti-
juana, o de Ciudad Jurez o de Matamoros. Uno de esos ele-
mentos puente tomado de la cultura popular es el concepto
de la raw., entendido en su acepcin coloquial, que es parte
del lxico popular entre la gente del norte de Mxico, enten-
dida sta en su sentido cultural extraterritorial, porque el sig-
nificado del elemento puente es compartido en ambos lados
de la frontera por gente de un mismo origen cultural.
Conclusiones
La vecindad geogrfica entre Mxico y Estados Unidos ha
producido un fenmeno de relaciones humanas que se pue-
den entender como un conjunto de interacciones sociales
entre individuos de diferentes nacionalidades, niveles de
FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS !89
d ~ s a r r o l l o econmico, tradiciones y valores culturales y de
diferente grado de poder, a pesar de lo cual estos pases han
logrado un mnimo de acuerdo como para satisfacer mutua-
mente sus respectivas necesidades con acciones e interaccio-
nes recprocas.
Ese fenmeno de relaciones humanas entre individuos de
tan contrastantes diferencias ocurre en un espacio geogrfi-
co que adquiere caractersticas de regin, derivado de la si-
tuacin de internacionalidad que los procesos de interac-
cin social de actores de ambos lados de la frontera le dan al
espacio geogrfico del pas respectivo en donde tienen lugar
tales interacciones.
La internacionalidad de las interacciones fronterizas o
transfronterizas entre mexicanos y estadunidenses ocurre en
un contexto estructural caracterizado por la desigualdad o
asimetra de poder entre los actores de cada pas. Sin embar-
go, sta es una caracterstica de grado de la relacin interac-
cin y la mutua consecucin de los fines respectivos de los
actores.
La asimetra de poder que carateriza a la relacin fronte-
riza produce diferencias en la naturaleza de la accin unila-
teral del ms poderoso respecto de la reaccin del menos
poderoso. El reconocimiento analtico de tal efecto permite
un entendimiento ms completo de la relacin fronteriza en
su contexto histrico y en su prognosis.
La internacionalidad, que le da carcter definitorio a la
regin fronteriza respecto del interior de cada pas, se puede
medir en trminos de su intensidad y de su extensin, de tal
manera que permite una delimitacin, de acuerdo con la na-
turaleza de las interacciones de que se trate, de los espacios
geogrficos de la regin fronteriza.
La regin fronteriza no es una regin delimitable median-
te un mismo espacio geogrfico para todas las posibilidades
de interaccin entre individuos, instituciones o factores am-
190 JORGE A. BUSTAMANTE
bientales de ambos pases. La delimitacin de lo fronterizo
en trminos espaciales puede variar, dependiendo de la na-
turaleza de la interaccin de que se trate.
Cuando se trata de fenmenos de relacin fronteriza que
producen efectos culturales, la otredad de la cultura de los
vecinos suele reforzar la identidad cultural de lo propio, de-
finido en trminos del contraste intertnico que caracteriza
a la experiencia fronteriza.
La relacin fronteriza es un microcosmos de la relacin
entre los dos pases. Su entendimiento ef no slo indispen-
sable para la relacin a nivel macrodimensional, sino conve-
niente para la comprensin de las tendencias que determi-
narn la naturaleza de las interacciones, tanto a nivel
regional como a nivel global, entre ambas naciones.
El estudio de las relaciones fronterizas es indispensable pa-
ra el entendimiento, tanto en la dimensin regional como en
la nacional, de las relaciones entre Mxico y Estados U nidos.
ESCENAS SIN TERRITORIO:
Cultura de los migrantes e identidades en transicin
Nstor Garca Canclini
Quiero hacer algunas reflexiones a partir de una investiga-
cin que realizamos en los ltimos aos un grupo de antro-
plogos de la Escuela Nacional de Antropologa de Mxico y
de la UAM de Iztapalapa.
Trabajamos en la frontera en 1985, especialmente en Ti-
juana, pero no slo en esta ciudad, haciendo una investiga-
cin para determinar los efectos que haba tenido el Progra-
ma Cultural de las Fronteras y tratando de estudiar y
comprender ciertas necesidades socioculturales, indepen-
dientes del desarrollo de ese programa, que se manifestaban
al entrevistar y trabajar con distintos grupos en la ciudad. Vol-
vimos en 1988, y en ese periodo hicimos otra parte de la in-
vestigacin, siguiendo este doble inters de estudiar los efec-
tos de las polticas culturales y, a su vez, tratar de entender
cierto desarrollo sociocultural que nos impresion en ese mo-
mento, ya que al volver despus de tres aos observamos cam-
bios enormes en muchas zonas de la ciudad: dinamismo eco-
nmico en la construccin, desarrollo comercial, etc., que me
pareci mayor que en el promedio del pas, y creo que hay ci-
fras econmicas que indican esto tambin. De igual forma, en
el aspecto cultural nos asombr encontrar grandes diferen-
cias entre lo que Tijuana era en 1985 y lo que era en 1988.
Como resultado de esta investigacin se produjeron va-
191
192 NSTOR GARCA CANCLINI
rios textos, varios tipos de anlisis.
1
Ha aparecido un libro
que trabajamos especialmente en 1988, de hacer
una parte de la investigacin como un estudio de
ga visual. Lo que hicimos con Lourdes una fotogra-
fa profesional (de las mejores que hay en Mexico), fue
425 fotos con base en la informacin que habamos recogido
en la investigacin con referencia a lugares que los propios
habitantes de Tijuana identificaban (distintos sectores: eco-
nmicos socioculturales, educativos) como;os ms repre-
de la vida y la cultura de Tijuana Despus volvi-
mos con estos grupos y con algunos otros (en total, fueron
unos 14 grupos), y les propusimos una seleccin de 50_ de
esas fotos; poco despus les pedimos que diez,
aquellas que les parecan ms de TlJuana.
Las separbamos y les pedamos que descnbiera? esas fo.tos
y nos dijeran qu era lo. que vean y por elegido
sas. Finalmente, les preguntbamos tambien que otras fal-
taban en el conjunto que nosotros habamos formado. El re-
sultado final es el libro Tijuana: la casa de toda la gente, que
fuera publicado en coedicin por el INAH-ENAH, el Programa
Cultural de las Fronteras y el Conaculta en 1989.
Quiero proponer aqu una reflexin sobre los que
estn ocurriendo en la conceptualizacin de la identidad, que
no se limitan en modo alguno a la problemtica de los mi-
grantes, pero que me parece se encuentran en lo que escucha-
mos de los migran tes y, en parle, en lo que escuchamos a pro-
psito de estas fotos de los propios habitantes de
una reflexin acerca de cmo surge en estas condiCIOnes de
migracin, de transculturacin, de intensas interacciones,
una reconceptualizacin de la identidad que me parece aph-
I El autor alude a la obra Culturas hbridas. Cmo entrar y salir de la moder-
nidad (Mxico, Grijalbo/CNCA, 1992), de la que form este texto en
una versin revisada y que fue publicada con postenondad a estos semi-
narios. (N. del editor) .
ESCENAS SIN TERRITORIO !95
cable a muchos otros escenarios de la actualidad. Las pregun-
tas seran: cmo est cambiando la definicin de las identi-
dades sociales? Qu consecuencias tienen estos cambios en
las prcticas culturales y estticas? Voy a sugerir dos lneas pa-
ra responder a estas preguntas que surgen de investigaciones
sobre la recepcin-apropiacin de bienes simblicos y sobre
los procesos interculturales en la frontera de Mxico con
Estados Unidos. Dos palabras pueden sintetizar los procesos
a los que quiero referirme: descolecci.n y desterritori.alizaci.n.
Hubo una poca en que las identidades de los grupos se for-
maban a travs de dos movimientos: ocupar un territorio y
construir colecciones de objetos, de monumentos, de rituales,
mediante los cuales se afirmaban y celebraban los signos que
distinguan a cada grupo. Tener una identidad era, ante todo,
tener un pas, una ciudad o un barrio, una entidad donde todo
lo compartido por quienes habitaban ese lugar se volva idnti-
co o intercambiable. Los que no compartan ese territorio ni
tenan, por lo tanto, los mismos objetos y smbolos, los mismos
ritualesy costumbres, eran los otros, los diferentes. Esa manera
de definir la cultura propia est en la base de muchos antago-
nismos de la modernidad: colonizadores versus colonizados,
cosmopolitismo versus nacionalismo, centro versus periferia.
Qu queda de ese paradigma en la poca de la descen-
tralizacin y expansin planetaria de las grandes empresas,
de la transnacionalizacin de las comunicaciones y de las mi-
graciones multidireccionales? para qu sirve seguir pensan-
do la cultura en el sentido etimolgico, como "cultivo" de un
territorio, cuando las fronteras nacionales se vuelven poro-
sas, cuando la desarticulacin de lo urbano y de lo campesi-
no pone en duda que los sistemas culturales encuentren su
clave en las relaciones de la poblacin con cierto tipo de te-
rritorio que generara comportamientos especficos?
Tanto en las ciencias sociales como en las polticas culturales,
se ha trabajado sobre la base de colecciones de objetos, de datos
194 NSTOR GARCA CANCLINI
que representaban la relacin peculiar con un territorio. Los fol-
cloristas defmen la identidad de los grupos que estudian si-
guiendo repertorios de objetos y relatos que tendran una co-
rrespondencia especfica con las formas locales que adopta la
vida 'de una comunidad. Desde los socilogos urbanos hasta
quienes promueven la investigacin participativa creen encon-
trar en ciertas formas de organizar la trama del barrio o la ciu-
dad la gramtica que distinguira a sus habitantes. Los naciona-
lismos y populismos sostienen todava que afipnar la identidad
de un pueblo requiere recuperar su soberana' sobre los espacios
en que se constituira su modo peculiar de existencia.
Es evidente que estas defmiciones basadas en territorios y co-
lecciones conservan consistencia para muchos grupos y que la
defensa o reconquista del propio patrimonio sigue siendo una
tarea clave en pases tan despojados como los latinoamericanos.
Pero al mismo tiempo debemos reconocer que la prdida de
arraigo de las prcticas culturales respecto de espacios cerrados
y de repertorios locales o nacionales es mucho ms que la conse-
cuencia del llamado imperialisrrw culiural, pues deriva de la radi-
cal reorganizacin de las formas de produccin y circulacin de
los bienes simblicos generada por cambios tecnolgicos, por la
fluidez de las comunicaciones y por las migraciones.
Los dos lugares ms comunes de la bibliografa sobre co-
municacin masiva en las ltimas dcadas indican que los
medios seran los principales agentes de la dominacin me-
tropolitana y que su misin histrica sera sustituir las cultu-
ras tradicionales y locales, pero estas ideas son vistas hoy co-
mo representaciones maniqueas, elementales, de procesos
mucho ms complejos. La televisin, la radio y la reproduc-
cin industrial de la msica en discos y cassettes han amplifi-
cado internacionalmente la difusin de gneros tradiciona-
les que slo tenan alcance local: el valse criollo y la chicha
peruanos, la msica gaucha brasilea, el camam y los cuar-
tetos argentinos. Cualquier habitante de cualquier gran ciu-

ESCENAS SIN TERRITORIO 195
dad latinoamericana muestra en sus hbitos de consumo el
carcter intercultural e hbrido que las condiciones actuales
de produccin y circulacin propician en los gustos: nues-
tras colecciones de discos mezclan msica clsica y jazz, fol-
clor, tango y salsa, incluyendo a compositores como Piazzo-
la, Gaetano Veloso y Rubn Blades, que fusionaron esos
gneros y las culturas que representan.
Para demostrar que no se trata slo de estrategias de las ins-
tituciones hegemnicas o de la esttica de los sectores cultos,
quiero referirme al modo en que esta hibridacin se produce
en las migraciones y reformulaciones de la identidad en secto-
res populares. Las migraciones dan un espacio propicio para
entender el sentido de la desterritorializacin de la cultura.
Quisiera hacer una aclaracin, aunque creo que despus
voy a volver un poco sobre esto. Estoy tratando de hacer una
diferencia entre la descripcin y el anlisis de estos procesos
de desterritorializacin de la cultura y de hibridacin inter-
cultural que es relativamente independiente de las posiciones
ticas y polticas que podamos mantener, y anticipando un
poco la conclusin, dira, para m, que la defensa de las cultu-
ras propias de los grupos tnicos, de las sociedades naciona-
les, de las regiones, sigue siendo tan pertinente y vlida como
en el pasado. Pero hoy me parece que los datos indican que
este problema de la defensa de lo propio se piensa de un mo-
do distinto que, para dar una referencia, en la primera mitad
del siglo xx, una referencia a fin de cuentas no tan lejana.
Culturas desterritorializadas
A fines de siglo, el acceso a perspectivas multiculturales no
es exclusivo de escritores, artistas y polticos exiliados, sino
de pobladores de todos los estratos. cmo explicar slo
con el esquema unidireccional de la dominacin imperialis-
196 NSTOR GARCA CANCLINI
ta los flujos de circulacin cultural suscitados por los tras-
plantes de latinoamericanos hacia Estados Unidos,y Europa,
de los pases menos desarrollados hacia los ms prsperos
de nuestro continente, de las regiones pobres a los centros
urbanos? Son dos millones, segn las cifras ms tmidas, los
sudamericanos que por persecucin ideolgica y ahogo eco-
nmico abandonaron en los aos setenta Argentina Chile
Brasil y Uruguay. No es casual que la reflexin ms
dora sobre la desterritorializacin se est en la
principal rea de migraciones del continente: la frontera de
Mxico con Estados Unidos.
En los dos lados de esa frontera, los movimientos intercultu-
rales muestran su rostro doloroso: el subempleoy el desarraigo
de campesinos e indgenas que debieron salir de sus tierras pa-
ra sobrevivir. Pero tambin est creciendo all una produccin
cultural muy dinmica. Si en Estados Unidos existen ms de
250 estaciones de radio y televisin en castellano, ms de 1500
publicaciones en nuestra lengua y un alto inters por la litera-
tura y la msica latinoamericanas, no es slo porque hay un
mercado de 20 millones de "hispanos", o sea el8 por ciento de
poblacin estadunidense (38% en Nuevo Mxico, 25 por
ciento en Texas y 23 por ciento en California). Tambin se de-
be a que la llamada cultura latina produce pelculas como Zoot
Suii y La bamha, las canciones de Rubn Blades y Los Lobos,
teatro de avanzada esttica y cultural como el de Luis Valdez,
artistas plsticos cuya calidad y aptitud para hacer interactuar
!a cultura popular con la simblica moderna y posmoderna los
mcorporan al moinstream norteamericano.2
2
Dos historiadores del arte chicano, Shifra M. Goldman y Toms Yba-
rra-Frausto, han documentado esta produccin cultural y reflexionado ori-
gmalmente sobre ella. Vase, por ejemplo, las introducciones a su libro Arte
chuano. A Comprehensive Annotaled Bihliography ofChicano Art, 1965-1981,
Berkeley, Chicano Studies Library Publications Unit-University of Cali-
forma, 1985; tambin los artculos de ambos en Ida Rodrguez Prampoli-
m (coord.), A travs de la frontera, Mxico, UNAM-CEESTEM, 1983.
ESCENAS SIN TERRlTO RlO 197
Quien conozca estos movimientos artsticos sabe que mu-
chos estn arraigados en las experiencias cotidianas de los
sectores populares. Para que no queden dudas de la extensin
transclasista del fenmeno de desterritorializacin, es til re-
ferirse a las investigaciones antropolgicas sobre migrantes.
Roger Rouse estudi a los pobladores de Aguililla, un munici-
pio rural del suroeste de Michoacn, aparentemente slo co-
municado por un camino de tierra. Sus dos principales activi-
dades siguen siendo la agricultura y la cra de ganado para
autosubsistencia, pero la emigracin iniciada en los aos cua-
renta se incentiv a tal punto que casi todas las familias tienen
ahora miembros que viven o vivieron en el extranjero. La de-
clinante economa local se sostiene por el flujo de dlares en-
viados desde California, especialmente de Redwood City, ese
ncleo de la microelectrnica y la cultura posindustrial nor-
teamericana en el valle de Silicon, donde los michoacanos
trabajan como obreros y en servicios. La mayora permanece
periodos breves en Estados Unidos, y quienes duran ms
tiempo conservan relaciones constantes con su pueblo de ori-
gen. Son tantos lo que estn fuera de Aguililla, tan frecuentes
sus vnculos con los que permanecen all, que ya no pueden
concebirse ambos conjuntos como comunidades separadas:
Mediante la constante migracin de ida y vuelta, y el uso cre-
ciente de telfonos, los aguilillenses suelen estar reproduciendo
sus lazos con gente que est a dos mil millas de distancia tan acti-
vamente como mantienen sus relaciones con los vecinos inme-
diatos. Ms an, y ms en general, por medio de la circulacin
continua de personas, dinero, mercancas e informacin, los di-
versos asentamientos se han entreverado con tal fuerza que pro-
bablemente se comprendan mejor como formando una sola
comunidad dispersa en una variedad de lugares.s
3
Roger Rouse, "Mexicano, chicano, pocho. La migracin mexicana y
el espac1o soc1al del posmodernismo", en Pgina Uno, suplemento de uno-
msuno, 31 de diciembre de 1988, pp. 1-2.
198 NSTOR GARCA CANCLINI
Dos nociones convencionales de la teora social caen ante
estas "economas cruzadas, sistemas de significados que se
intersectan y personalidades fragmentadas". U na es la de co-
munidad, empleada tanto para designar poblaciones campe-
sinas aisladas como para expresar la cohesin abstracta de
un Estado nacional compacto, en ambos casos definibles por
su relacin con un territorio especfico. Se supona que los
vnculos entre los miembros de esas comunidaJ:les seran
ms intensos dentro que fuera de su espacio, y qub los miem-
bros consideran a esa comunidad como el medio principal al
que ajustan sus acciones. La segunda imagen es la que opo-
ne centro y periferia, tambin "expresin abstracta de un siste-
ma imperial idealizado", en el que las gradaciones de poder
y riqueza estaran distribuidas concntricamente: lo mayor
en el centro y una disminucin creciente a medida que nos
movemos hacia zonas circundantes. El mundo funciona ca-
da vez menos de este modo, dice Rouse; necesitamos "una
cartografa alternativa del espacio social", basada ms bien
sobre las nociones de circuito y frontera.
Tampoco debe suponerse, agrega, que este reordena-
miento slo abarca a los marginales. Se advierte una desarti-
culacin semejante en la economa estadunidense, domina-
da antes por capitales autnomos. En el rea central de Los
ngeles, el 75 por ciento de los edificios pertenece ahora a
capitales extranjeros; en el conjunto de centros urbanos, el
40 por ciento de la poblacin est compuesta por minoras
tnicas procedentes de Asia y Amrica Latina, y "se calcula
que la cifra se aproximar al60 por ciento en el ao 201 0".
4
Hay una "implosin del Tercer Mundo en el Primero",
5
se-
gn Re nato Rosaldo, donde "la nocin de una cultura autn-
tica como un universo autnomo internamente coherente
4
Ibdem, p. 2.
5
Renato Rosaldo, Ideology, Place, and People Without Culture, Universi-
dad de Stanford, Depto. de Antropologa, p. 9.
ESCENAS SIN TERRITORIO 1 ~ 9
no es ms sostenible" en ninguno de los dos mundos, "ex-
cepto quiz como una 'ficcin til' o una distorsin revela-
dora" .
6
Cuando en los ltimos aos de su vida Michel de
Certeau enseaba en San Diego, deca que en California la
mezcla de inmigrantes mexicanos, colombianos, noruegos,
rusos, italianos y del este de Estados Unidos haca pensar
que "la vida consiste en pasar constantemente fronteras".
Los oficios se toman y se cambian con la misma versatilidad
que los coches y las casas:
Esta movilidad descansa sobre el postulado de que uno no es
identificado ni por el nacimiento, ni por la familia, ni por el esta-
tuto profesional, ni por las relaciones amistosas o amorosas, ni
por la propiedad. Parece que toda identidad definida por el es-
tatuto y por el lugar (de origen, de trabajo, de hbitat, etc.) fuera
reducida, si no barrida, por la velocidad de todos los movimien-
tos. Se sabe que no hay documento de identidad en los Estados
Unidos; se le reemplaza por la licencia para conducir y la taijeta
de crdito, es decir, por la capacidad de atravesar el espacio y
por la participacin en un juego de contratos fiduciarios entre
ciudadanos norteamericanos. 7
Durante los dos periodos en que estudi los conflictos in-
terculturales del lado mexicano de la frontera, en Tijuana,
en 1985 y 1988, varias veces pens que esta ciudad es, junto
a Nueva York, uno de los mayores laboratorios de la posmo-
dernidad.8 No tena en 1950 ms de 60 mil habitantes; hoy
6
R. Rosaldo, Culture and Truth. The R.emaking of Social Analysis, Boston,
Beacon Press, 1989, p. 217.
7
Michel de Certeau, "Californie, un theatre de passants", enAutrement,
nm. 31, abril de 1981, pp. 10-18. Cabe aclarar que la concepcin de la vi-
da como paso constante de fronteras no es tan fcil como lo enuncia Michel
de Certeau cuando se trata de ciudadanos norteamericanos "de segunda":
por ejemplo, los negros, los puertorriqueos y los chicanos.
8
El informe de la investigacin puede leerse en N. Garca Canclini y
Patricia Safa, Tijuana: la casa de toda la gente, Mxico, INAH/ENAHJUAM/Co-
naculta-Programa Cultural de las Fronteras, 1989. Fotografas de Lour-
200 NSTOR GARCA CANCLINI
supera el milln con los migrantes de casi todas las.regiones
de Mxico (principalmente Puebla, Michoacn y el
Distrito Federal) que se instalaron en estos aos. Algunos
pasan diariamente a Estados Unidos para trabajar; otros
cruzan la frontera en los meses de la siembra y la cosecha.
Aun los que se quedan en Tijuana estn vinculados a inter-
cambios comerciales entre los dos pases, a maquiladoras
norteamericanas ubicadas en la frontera de Mxico o a ser-
vicios tursticos para los tres o cuatro millones de
denses que llegan por ao a esta ciudad.
Desde principio de siglo hasta hace unos 15 aos, Tijuana
haba sido conocida por un casino (abolido en el gobierno
de Crdenas), cabarets, dancing halls, liquor stores, a donde los
norteamericanos llegaban para eludir las prohibiciones se-
xuales, de juegos de azar y bebidas alcohlicas de su pas. La
instalacin reciente de fbricas, hoteles modernos, centros
culturales y el acceso a una amplia informacin internacio-
nal la volvieron una ciudad moderna y contradictoria, cos-
mopolita y con una fuerte definicin propia.
En las entrevistas que hicimos a alumnos de escuelas pri-
marias, secundarias y universitarias, a artistas y promotores
culturales de todos los estratos, no haba tema ms central
para la autodefinicin que la vida fronteriza y los contactos
interculturales. Una de las tcnicas de investigacin fue pe-
dirles que nombraran los lugares ms representativos de la
vida y la cultura de Tijuana, para luego fotografiarlos; toma-
mos tambin imgenes de otros escenarios que parecan
condensar el sentido de la ciudad (carteles publicitarios, en-
cuentros ocasionales, graffiti) y seleccionamos 50 fotos para
mostrrselas a 14 grupos de diversos niveles econmicos y
culturales. Dos tercios de las imgenes que juzgaron ms re-
presentativas de la ciudad, de las que hablaban con ms n-
des Grobet. Colaboraron en el estudio J ennifer Metcalfe, Federico Rosas
y Ernesto Bermejillo.
ESCENAS SIN TERRITORIO 201
fasis, eran de lugares que vinculaban a Tijuana con lo que es-
t ms all de ella: la avenida Revolucin, sus tiendas y
centros de diversin para turistas, el minarete que testimo-
nia dnde estuvo el casino, las antenas parablicas, los pasos
legales e ilegales en la frontera, los barrios donde se concen-
tran los que vienen de distintas zonas del pas, la tumba de
Juan Soldado, "Seor de los emigrados", al que van a pedir
que les arregle "los papeles" o a agradecerle que no los haya
agarrado "la migra".
El carcter multicultural de la ciudad se expresa en el uso
del espaol y el ingls, y tambin en las lenguas indgenas
habladas en los barrios y las maquiladoras, o entre quienes
venden artesanas en el centro. Esa pluralidad se reduce
cuando pasamos de las interacciones privadas a los lengua-
jes pblicos, los de la radio, la televisin y la publicidad ur-
bana, donde el ingls y el espaol predominan y coexisten
"naturalmente".
Junto al cartel que recomienda un club-discoteca y la ra-
dio donde se escucha "rock en tu idioma", otro anuncia un
licor mexicano en ingls. La msica y la bebida alcohlica,
dos smbolos de Tijuana, conviven bajo esta dualidad lin-
gstica. The other choice es explcitamente el licor, pero la
contigidad de los mensajes vuelve posible que sea tambin
el rock en espaol. La analgica de la vida en la ciudad tam-
bin permite concluir, segn el orden de la lectura, que la
otra eleccin sea el ingls.
La incertidumbre generada por las oscilaciones bilings-
ticas, biculturales y binacionales tiene su equivalencia en las
relaciones con la propia historia. Algunas de las fotos fueron
elegidas precisamente por aludir al carcter simulado de
buena parte de la cultura tijuanense. La torre de Agua Ca-
liente, quemada en la dcada de los sesenta, con la preten-
sin de olvidar el casino que representaba, fue reconstruida
hace pocos aos y ahora se le exhibe con orgullo en portadas
202 NSTOR GARCA CANCLINI
de revistas y propaganda; pero los entrevistados, al hacer
notar que la torre actual est en un sitio distinto, argumen-
tan que el cambio es un modo de desplazar y reubicar el pa-
sado.
En varias esquinas de la avenida Revolucin hay cebras.
En realidad, son burros pintados. Sirven para que los turis-
tas norteamericanos se fotografen con un paisaje detrs, en
el que se aglomeran imgenes de varias regiones de ~ x i c o :
volcanes, figuras aztecas, nopales, el guila con la serpiente.
"Ante la falta de otro tipo de cosas, como en el sur, que hay
pirmides, aqu no hay nada de eso ... como que algo hay que
inventarle a los gringos", nos dijeron en uno de los grupos.
En otro sealaban que "tambin remite a este mito que traen
los norteamericanos, que tiene que ver con cruzar la fronte-
ra hacia el pasado, hacia lo salvaje, hacia la onda de poder
montar".
Nos dijo un entrevistado: "El alambre que separa a Mxi-
co de los Estados U nidos podra ser el principal monumento
de la cultura en la frontera".
Al llegar a la playa "la lnea" se cae y deja una zona de
trnsito, usada a veces por los migrantes indocumentados.
Los domingos las familias fragmentadas a ambos lados de la
frontera se encuentran en los pic-nics.
La simulacin de la ciudad
Donde las fronteras se mueven, pueden estar rgidas o ca-
das; donde los edificios son evocados en otro lugar que el
que representan, todos los das se renueva y ampla la inven-
cin espectacular de la propia ciudad. El simulacro pasa a
ser una categora central de la cultura. N o slo se relativiza
lo "autntico". La ilusin evidente, ostentosa, como las ce-
bras que todos saben falsas o los juegos de ocultamiento de
ESCENAS SIN TERRITORIO 203
migrantes "ilegales tolerados" por la polica norteamerica-
na, se vuelve un recurso para definir la identidad y comuni-
carse con los otros.
A estos productos hbridos, simulados, los artistas y escri-
tores de la frontera agregan su propio laboratorio intercul-
tural. En una entrevista radial se le pregunt a Guillermo
Gmez-Pea, editor de la revista bilinge La Lnea Qy,ebra-
da/The Brvken Line, con sede en Tijuana y San Diego:
Reportero: Si ama tanto a nuestro pas, como usted dice, por
qu vive en California?
Gmez-Pea: Me estoy desmexicanizando para mexicom-
prenderme ...
Reportero: Qu se considera usted, pues?
Gmez-Pea: Posmexica, prechicano, panlatino, transterra-
do, arteamericano ... depende del da de la semana o del proyec-
to en cuestin.
Varias revistas de Tijuana estn dedicadas a reelaborar las de-
fmiciones de identidad y cultura a partir de la experiencia fron-
teriza. La LJ:nea Qy,ebrada, que es la ms radical, dice expresar a
una generacin que creci "viendo pelculas de charros y de
ciencia ficcin, escuchando cumbias y rolas de Moody Blues,
construyendo altares y filmando en sper 8, leyendo El Corrw
Emplumadn y Art Forum". Ya que viven en lo intermedio, "en la
grieta entre dos mundos", ya que son "los que nos fuimos por-
que no cabamos, los que an no llegamos o no sabemos a dn-
de llegar", deciden asumir todas las identidades disponibles:
Cuando me preguntan por mi nacionalidad o identidad tnica,
no puedo responder con una palabra, pues mi "identidad" ya
posee repertorios mltiples: soy mexicano pero tambin soy
chicanoy latinoamericano. En la frontera me dicen "chilango" o
"mexiquillo": en la capital "pocho" o "norteo" y en Europa
"sudaca". Los anglosajones me llaman "hispanic" o "latinou" y
204 NSTOR GARCA CANCLINI
los alemanes me han confundido en ms de una ocasin con tur-
co o italiano.
Con una frase que le queda bien a un migrante lo mismo
que a un joven rockero, Gmez-Pea explica que "nuestro
sentimiento generacional ms hondo es el de la prdida que
surge de la partida". Pero tambin son lo que han ganp-do:
"una visin de la cultura ms experimental; es decir, mu\tifo-
cal y tolerante".
9
Otros artistas y escritores de Tijuana cuestionan la visin
eufemizada de las contradicciones y del desarraigo que per-
ciben en el grupo de La Lnea Quebrada.
Quiero hacer un comentario que surge del libro de Ma-
nuel Valenzuela iA la brava, se! Cholos, punks y chavos banda, y
es que este tipo de hibridacin interculturalla encontramos
tambin en otro grupo de Tijuana y de la frontera, como los
rockeros, los cholos y los punks, que editan revistas, discos y
cassettes con informacin y msica de varios continentes. Sin
embargo, respecto de la reflexin que puede hacerse sobre
esta desterritorializacin y entrecruzamiento cultural, en-
contramos que otros grupos (y voy a dar una de las identifi-
caciones: por ejemplo, quienes publican la revista Esquina
Baja) rechazan la celebracin de las migraciones causadas
muchas veces por la pobreza en el lugar originario, que se
repite en el nuevo destino. No faltan los que, pese a no haber
nacido en Tijuana, en nombre de sus 15 o 20 aos en la ciu-
dad, impugnan la insolencia pardica y desapegada: "Gente
que recin llega y quiere descubrirnos y decirnos quines so-
" mos.
9
Guillermo Gmez-Pea, "Wacha ese border, son", en La Jornada Se-
manal, nm. 162,25 de octubre de 1987, pp. 3-5. Respecto de la hibrida-
cin intercultural en los rockeros y los punks, vase el libro de Jos Ma-
nuel Valenzuela iA. la brava, se! Cholos, punks y chavos banda, Tijuana, El
Colegio de la Frontera Norte, 1988 (segunda edicin: Mxico, UNAM/El
Colef, 1997).

ESCENAS SIN TERRITORIO 205
Tanto en esta polmica como en otras manifestaciones de
al referirse a las fotos de Tijuana, vimos un
movimiento complejo que llamaramos de reterritorializacin.
Los. que elogian a la ciudad por ser abierta y cosmo-
polita qmeren fijar signos de identificacin, rituales que los
diferencien de Jos que slo estn de paso, son turistas o ... an-
troplogos curiosos por entender los cruces interculturales.
Los editores de la revista tijuanense Esquina Baja dedicaron
un largo rato a explicarnos por qu queran, adems de tener
un rgano para expresarse, "generar un pblico de lectores ...
una revista local de calidad en todos los aspectos, de diseo,
de ... para contrarrestar un poco lo que hay en la
provi.ncia que no logra trascender, se ve minimizado, si no pa-
sa pnmero por el tamiz del Distrito Federal".
Algo semejante encontramos en la vehemencia con que
todos rechazaron los criterios "misioneros" de actividades
culturales P.ropiciadas el gobierno central. Ante los pro-
gramas naciOnales destmados a "afirmar la identidad mexi-
cana" en la frontera norte, los bajacalifornianos argumentan
que son tan mexicanos como los dems, aunque de un
modo diferente. Sobre la "amenaza de penetracin cultural
dicen que, pese a la cercana geogrfica y
comumcaciOnal con Estados U nidos, los intercambios co-
merciales y culturales diarios les hacen vivir intensamente la
desigualdad y, por lo tanto, tener una imagen menos ideali-
zada quienes reciben una influencia parecida en la capi-
tal mediante mensajes televisivos y bienes de consumo im-
portados.
Preguntas en vez de conclusiones
l. Se observa tanto en los procesos de la cultura popular co-
mo en los grupos artsticos que acabamos de describir un do-
ble movimiento: de desterritorializ<!cin y de .r..eterritoriali-
206 NSTOR GARCA CANCLINI
zacin. No es fcil valorar a uno ni a otro, ni estimar sus
L--
consecuencias en la redefinicin de las identidades y de las
prcticas culturales.
Es claro que ciertos modos sustancionalistas de delimitar
---- --- ----- -
lo nacional en relacin con un territorio, con
' --.__
objetos y sfbo1os "eternos", se desvanecen_cuando lastra-
diciones migran e interactan con las industrias cult rafes.
Pero los cruzamientos de ios circuitos s imblicos no limi-
nan las preguntas por la identidad y lo nacional, por la de-
fensa de la soberana y la desigual apropiacin del saber y el
arte. No se borran los conflictos ni las parcialidades ideol-
gicas, como pretenden las tendencias neoconservadoras. Se
colocan en otro registro, multifocal y ms tolerante, se re-
piensa la autonoma de la cultura a veces con menores ries-
gos fundamentalistas. Sin embargo, la incertidumbre y la
inestabilidad engendran tambin prcticas violentas de au-
toafirmacin: es sabido cmo se prolonga hasta nuestros
das la larga historia de agresiones de los estadunidenses del
sur a los extranjeros en el trabajo y en las escuelas; tambin
del lado mexicano de la frontera han crecido en los ltimos
aos el antichilanguismo y el racismo. La hibridacin de las
tradiciones y los grupos tnicos puede ser base de una aper-
tura valorativa, pero en condiciones de intensa competencia
laboral puede ser, asimismo, fuente de prejuicios y enfrenta-
mientos.
2. Por otra parte, la multietnicidad y la hibridacin in ter-
cultural fomentan un acceso ms fluido de los sectores popu-
lares a bienes simblicos diversos, a experiencias ms cos-
mopolitas. Pero al mismo tiempo la atomizacin de los
grupos, y aun de las familias, especialmente en las grandes
ciudades, parece dificultar la formacin de nuevas identida-
des y, sobre todo, de sujetos capaces de intervenir eficaz-
mente en la recomposicin del tejido social. Estamos lejos
de responder a la pregunta de cmo pueden organizarse, en
ESCENAS SIN TERRITORIO 207
estas sociedades fragmentadas y heterclitas que genera la
interculturalidad, acciones adecuadas al grado de concen-
tracin y acumulacin del poder. cmo repensar la consti-
tucin y el papel de los nuevos sujetos sociales en esta ten-
sin entre relaciones sociales culturales abiertas y plurales y,
a la vez, controladas por empresas monoplicas?
Como se ve, resurge aqu el conflicto entre lo local y lasto-
talizaciones macrosociales. Sabemos que las integraciones
romnticas de los nacionalismos se han vuelto menos con-
vincentes, tanto como las integraciones neoclsicas del ra-
cionalismo hegeliano o de los marxismos compactos, pero
nos negamos a admitir la despreocupacin posmoderna por
la totalidad social. Uno puede olvidarse de la totalidad cuan-
do slo se interesa por las diferencias entre los hombres, no
cuando se ocupa tambin de la desigualdad.
3. Conviene sealar que los problemas tericos y polticos
de la cultura suscitados por esta conformacin transcultural
de las identidades no son excepcionales en Amrica Latina,
ni ajenos a otras zonas de Estados Uni dos lej anas de la fron-
tera. Semejantes reformulaciones de las nociones de territo-
rio, comunidad y coleccin se necesitan en muchas otras re-
giones donde las tradiciones inestables estn en constante
transaccin con diversos estilos de modernizacin. En ml-
tiples lugares se construyen altares y se filman en sper 8, se
inventan simulacros para arraigar de algn modo las hibri-
daciones fugaces. La frontera Mxico-Estados Unidos es
apenas un laboratorio, entre otros, de las estrategias de los
migrantes que atraviesan cualquier ciudad latinoamericana
' instalan, precisamente en los cruces, sus puestos barrocos
de artesanas regionales y radios de contrabando, hierbas
1nedicinales y videocassettes.
4. Por ltimo, cabe decir que el carcter generalizado de
('Stos procesos de hibridacin incita a reorganizar nuestras
trategias de estudio. Para aprender esta reconstruccin
208 NSTOR GARCA CANCLINI
com leja de las identidades, se requiere una teor,a de
fluj!s y los circuitos interculturales, una
focal, nutrida en varias disciplinas. El estudio lo tra ICI0-
1 lo local ya no puede hacerse slo con los
observacin intensiva de conJ:-
tos sociales, entrevistas en profundidad; de VI b.
Tam oco la investigacin macrosocial debe a s
P 1 . os de la sociologa: censos, estadisticas, en-
recursos exc usiv d d
cuestas. La reformulacin de las nociones de a _Y
nacin, de centro y periferia, replantea una v_ez mas taJo
t>ntre lo micro y lo macro, as como la compartimentaoon e
as disciplinas que se en uno y
sitamos estudios transdisciplmanos, saberes diagonales,
ra captar los procesos donde se forman as
identidades hbridas de este fin de siglo.
ESPACIOS Y MECANISMOS
DE CONFORMACIN DE lA IDENTIDAD
TNICA EN SITUACIONES DE ALTA
MOVILIDAD TERRITORIAL
Reflexiones preliminares con migrantes zapotecos
Martha judith Snchez.
Los estudios sobre los grupos tnicos, y ms especficamente
sobre los grupos indgenas en Mxico, se han caracterizado
por abordar la persistencia de dichos grupos viendo al terri-
torio como eje conceptual. Se ha explicado su permanencia
y continuidad gracias a su asentamiento en un territorio de-
terminado, donde estructuran formas de organizacin so-
ciopoltica, religiosa y cultural.
Si bien los movimientos poblacionales han sido un fen-
meno siempre presente en los grupos indgenas, no pode-
mos afirmar que la migracin que presentan en la actuali-
dad, tanto por su magnitud como por sus caractersticas, sea
igual a los movimientos poblacionales anteriores. El fen-
meno de la migracin, tal y como ocurre en el presente, crea
una dinmica diferente al interior de los grupos indgenas.
Es as como en la actualidad al estudiarlos no podemos pen-
sar nicamente que la reproduccin de la identidad se reali-
za debido a su permanencia en un territorio comn sobre el
cual se construyen los procesos identitarios. Los procesos de
conformacin de la identidad de los grupos indgenas en si-
tuaciones de alta movilidad y contacto con los "otros" son un
209
210 MARTHAJUDITH SNCHEZ
un tema an poco explorado y sobre el cual abundan las in-
terrogantes.
El presente ensayo tiene el objetivo de incursionar en la
problemtica antes expuesta. Para cumplir con u e s ~ r o obje-
tivo lo hemos estructurado en dos partes. En la pnmerr se
hace una revisin acerca de los estudios existentes sobit la
migracin indgena y la problemtica de la reproduccin de
la identidad de dichos migran tes. A partir de esa exposicin,
en el segundo apartado planteamos algunas lneas de refle-
xin acerca de cmo abordar dicha problemtica.
La informacin que aqu presentamos forma parte de una
investigacin con migran tes zapotecos en la ciudad de Mxi-
co originarios de dos comunidades del valle de Oaxaca. En
la investigacin se aborda tambin el estudio de las comuni-
dades que se encuentran en el valle de Oaxaca en el ex dis-
trito de Tlaco lula: San Jernimo Tlacochahuaya y San Juan
Guelava. Ambas comunidades son hablantes del zapoteco y
presentan ciertas caractersticas sociales y culturales que
hasta ahora hemos definido como "indgenas". Las dos co-
munidades cuentan con una poblacin de dos mil a tres mil
habitantes cada una y tienen una alta proporcin de migran-
tes, tanto temporales como definitivos. De los temporales,
desde hace cinco aos, aproximadamente, el principal flujo
migratorio es hacia Estados Unidos; en mayor medida es
una migracin que realizan hombres, jvenes y solteros, y en
un porcentaje muy pequeo, hombres maduros, familias y
mujeres solteras. La migracin definitiva se dio principal-
mente a la ciudad de Mxico a partir de la dcada de los
sesenta. Actualmente se encuentran alrededor de 300 perso-
nas de Guelava y 500 de Tlacochahuaya que residen en di-
versas colonias de la ciudad de Mxico. Esas personas siguen
vinculadas con la comunidad y ayudan o se hacen presentes
cuando se les solicita alguna cooperacin o algn servicio.
Existen, adems, diversas familias en tales comunidades que
ESPACIOS DE CONFORMACIN DE LA IDENTIDAD TNICA 211
despus de haber vivido de 1 O a 30 aos en la ciudad de M-
xico regresaron a vivir a sus lugares de origen. En ambas co-
munidades se han presentado, adems de los anteriores,
otros movimientos migratorios con diferentes destinos y ca-
ractersticas.
Diferentes aproximaciones analticas y conceptuales
en el estudio de los migrantes indgenas
La visin del indgena en el medio rural tiene una larga tra-
yectoria; de hecho, la escuela mexicana de antropologa
construy su objeto de estudio en esa forma de aproxima-
cin. La lnea de investigacin sobre la que aqu estamos re-
flexionando, la etnicidad en el mbito urbano, est poco de-
sarrollada; existen slo unas cuantas investigaciones, que
surgen de las problematizaciones sobre la migracin.
La intensa migracin ha sido uno de los problemas actua-
les que ha interesado a socilogos, antroplogos y demgra-
fos. Por un lado, estn los estudios realizados en Estados
Unidos sobre sociologa rural, en los cuales se analizan tanto
las caractersticas de la migracin (razones de expulsin, de
atraccin, temporalidad, caractersticas de los migrantes e
insercin en la estructura ocupacional, etc.) como los grados
de ajuste de los migran tes en sus lugares de destino. Respec-
to al ltimo punto, los estudios concluyen una situacin ne-
gativa: los migran tes viven un proceso de desajuste expresa-
do en la desintegracin de la vida familiar, en la disminucin
de la religiosidad, en el incremento de la delincuencia, etc.
La antropologa y los estudios de la migracin plantean tam-
bin conclusiones similares. La primera, expresada en los
estudios de Redfield ( 1941 y 1 976), considera que el paso de
una sociedad folk a un modo de vida urbano se caracteriza
por la "desorganizacin de la cultura, la secularizacin y la
212 MARTHAJUDITHSNCHEZ
individualizacin", mientras que los segundos hablan de
una situacin de anomia de los migrantes en los lugares de
destino.
En discusin con las posturas ante.riores estn algunos
trabajos que abordan la migracin indgena y sus formas de
vida y organizacin en sus lugares de destino. J:?iversos en'f?-
ques analticos han sido utilizados en estas investigaciones,
relevndose, por lo tanto, diferentes problemas tericos.
Un primer enfoque se ha centrado en el entendimiento
de las causales de la migracin indgena y la incorporacin
de estos grupos en sus lugares de destino (lwanska, 1 993;
Arizpe, 1 980; Mndez y Mercado, 1985, y Lewis, 1 986).
Contradiciendo los estudios anteriores, respecto al segundo
punto, se concluye que los migran tes indgenas en las ciuda-
des continan manteniendo sus grupos, pues no se pierden
como individuos aislados en el nuevo medio y mantienen y
recrean su identidad tnica.
Recientemente se realiz un estudio (Gidi, 1 988) con la
misma preocupacin que los anteriores: entender las causas
de la migracin, enriqueciendo el anlisis al incorporar la
dimensin tnica. La autora plantea que, si bien la variable
econmica es fundamental para entender los movimientos
migratorios, existe tambin una variable extraeconmica
por considerar: la etnicidad. En su estudio de caso en San
Juan Mixtepec, Gidi encuentra que la migracin tambin es
una bsqueda de una nueva simbologa de prestigio asocia-
da a contextos extracomunales. Analiza la dinmica de la
migracin, las relaciones que establecen migrantes y nativos
y sus repercusiones en la comunidad, y los cambios en sta.
Considera que los migrantes en esa bsqueda de smbolos
de prestigio no pretenden perder su identidad sino que bus-
can resignificarla, quitarle las connotaciones negativas.
Otro enfoque estudia las formas de vida de los migrantes
en la ciudad, sus mecanismos y estrategias de adaptacin
ESPACIOS DE CONFORMACIN DE LA IDENTIDAD TNICA 213
(Kemper, 1 976; Bartolom, 1986, y Bustamante, 1 986).
Aqu se encuentran una gran diversidad de situaciones. Se
resea la existencia de los llamados "enclaves tnicos", gru-
pos de individuos hablantes de una misma lengua que pre-
sentan alguna o todas de las siguientes caractersticas: for-
mar grupos compactos y aislados del resto de la poblacin,
que pueden vivir en asentamientos cercanos o en la misma
colonia, barrio o vecindad; trabajar en las mismas activida-
des; recrear muchas de las pautas culturales en sus nuevos
asentamientos, tales como el vestido, la lengua, formas de
vida, de alimentacin, etc.; mantener vnculos con sus co-
munidades de origen, que pueden ser de diferente ndole:
visitas peridicas a la comunidad y participacin en las fies-
tas, aportacin de dinero para mejoras en el pueblo, mante-
nimiento de su casa o tierras y bautizar a sus hijos en la co-
munidad, hasta tener estructuras organizativas formales de
vinculacin que les permiten incidir en la vida comunitaria.
Como constante, en los grupos estudiados se encuentra que
no slo no pierden su identidad tnica sino que la mantie-
nen y recrean en sus nuevos asentamientos. Los migrantes
no rompen sus relaciones con la comunidad; siguen perte-
neciendo a sta a travs de diferentes tipos de vinculaciones.
El tercer enfoque aborda el surgimiento, mantenimiento
y continuidad de las asociaciones de migrantes (Orellana,
197 3; Odena, 1 983, y Hirabayashi, 1985 ). Se interroga so-
bre los elementos que permiten la constitucin de las mis-
mas y sus objetivos. Aqu tambin se encuentran una varie-
dad de situaciones. En cuanto a la formacin de
asociaciones, las razones varan: unos grupos manifiestan
que fue la manera de crear vnculos ms permanentes con su
comunidad y ser aceptados por los miembros de sta, aun
cuando slo vayan al pueblo en ocasiones de fiesta; otros
plantean que el mvil principal fue crear una asociacin per-
manente que se encargara de mejorar las condiciones de vi-
214 MARTHAJUDITH SNCHEZ
da del pueblo, dando aportaciones destinadas a diversas
obras; finalmente, la importancia de mantener sus costum-
bres, tradiciones, en una palabra, para no perder su cultura
en el nuevo medio y heredada a las nuevas generaciones.
El carcter, la importancia y la incidencia de e s ~ a s asocia-
ciones en la vida de la comunidad varan. Hay desde a q u ~
llas 01yas relaciones con su lugar de origen no son fuertes,
hasta las que dependen de las orientaciones y normas que
establece el cuerpo de autoridades tradicionales de la comu-
nidad.
De lo hasta aqu expuesto tenemos lo siguiente. Primero,
los estudios abordan diferentes problemas tericos. Unos
tienen que ver con la discusin sobre la migracin, sus cau-
sas y caractersticas; otros, con la constitucin y manteni-
miento de formas organizativas, y finalmente, otros ms con
la cuestin de la identidad tnica y su reproduccin.
Segundo, se puede decir que el fenmeno de la migracin
indgena y su asentamiento en mbitos urbanos, con la mag-
nitudy caractersticas actuales, es bastante reciente, por lo
tanto, los, estudios que han tratado de aprehenderla son an
escasos. Estos ms bien han empezado a describir esa faceta
de larealidad indgena; en consecuencia, es un campo de
conocimiento en donde an hay muy pocos avances y abun-
dan las interrogantes.
Tercero, de esos escasos estudios, los que se han enfocado
en el anlisis de la reproduccin de la identidad tnica son
ms escasos. De ah la necesidad de investigaciones que
aborden ese nuevo campo de conocimiento.
Las investigaciones anteriores plantean los siguientes ele-
mentos para explicar la persistencia de la identidad tnica
de los migran tes:
Arizpe (1 980), en su estudio pionero, plantea dos aspec-
tos de ese fenmeno. El primero y el central en la explica-
.cin tiene que ver con la marginalidad. Esto es, los migran-
ESPACIOS DE CONFORMACIN DE LA IDENTIDAD TNICA 21>5
tes indgenas continan reproduciendo su identidad por la
imposibilidad de insertarse en la estructura laboral formal.
La autora plantea que la cuestin no es si son marginales
1
porque son indgenas, sino que son indgenas por ser margi-
nales "totalmente marginados, sin posibilidad de movilidad
social y econmica, necesitan el apoyo de su grupo tnico en
la ciudad, y as, en vez de perderla, reafirman su identidad
tnica" (Arizpe, 1980, p. 151).
El segundo aspecto, que depende del anterior, es la fun-
cionalidad de la permanencia de la identidad, y Arizpe plan-
tea que sta les impide perderse como tantos migrantes po-
bres; es una manera de defenderse, de fortalecer su dominio
y control en alguna actividad econmica (el caso de las "Ma-
ras" y la venta de fruta).
Otros autores (lwanska, 1 973; Ore llana, 1 973; Kemper,
1 976; Odena, 1 983; Hirabayashi, 1985, y Lewis, 1 986) ven
tambin la funcionalidad del mantenimiento de la identi-
dad agregando a lo expuesto por Arizpe las ventajas durante
todo el proceso de la migracin: desde elegir a dnde irse (a
los mismos lugares donde estn los migran tes de su comuni-
dad) hasta la serie de ayudas para hospedarse, conseguir ca-
sa y trabajo.
Finalmente, otro autor (Bartolom, 1986, p. 25) plantea
que "la reproduccin de la identidad requiere de un nece-
sario grupo de interaccin y es a ste al que recurren los mi-
grantes recrendolo en el nuevo mbito residencial: su pr-
dida implicara una dificultad casi insalvable para el
mantenimiento de los mecanismos de identificacin colec-
tiva".
1
El concepto de marginalidad ya ha sido ampliamente criticado porque
implica que esos sectores, los marginales, estn desintegrados del sistema
capitalista en trminos de funcionalidad. Se han propuesto otros concep-
tos, como ejrcito industrial de reserva, sobrepoblacin relativa, sector informal,
sectores populares. No es el momento para discutir los distintos conceptos;
slo quiero sealar el amplio debate existente en torno a dicho concepto.
216 MARTHAJUDITH SNCHEZ
Como puede observarse, los elementos explicativos para
la reproduccin de la identidad son an bastante deficien-
tes, de ah que se plantee la necesidad de abordar ese aspec-
to ms profundamente.
Planteamientos iniciales acerca del abordaje de la identidad
\
En el estudio de la identidad tnica se ha recurrido a defini-
ciones tanto objetivas como subjetivas. Las objetivas plan-
tean la persistencia de la identidad tnica mediante la enu-
meracin de una serie de rasgos objetivos, tales como la
lengua, la vestimenta, ciertas costumbres, etc., mientras que
las subjetivas plantean que el punto central es el autorreco-
nocimiento del sujeto como perteneciente a un determina-
do grupo o el reconocimiento que los otros hacen de l co-
mo perteneciente a dicho grupo.
Considero que la identidad es un concepto relacional, es la
formacin de un nosotros como diferente de los otros. Implica,
por lo tanto, el auto y el heterorreconocimiento.
Tambin planteo que es necesario desustancializar dicho
concepto: no es una esencia con la que uno nace y con la que
inevitablemente va a morir. En lugar de una esencia, es un
proceso de identificacin que puede continuar o perderse.
En este apartado abordar las maneras en que se ha bus-
cado la identidad y la utilidad de esos planteamientos, para
pasar posteriormente a presentar algunas lneas de anlisis
de ese problema.
Considero que ni las definiciones objetivas ni las subjeti-
vas son adecuadas para abordar dicha problemtica. No se
trata de ver si los migrantes "siguen siendo indgenas"; esto
es, si siguen hablando su lengua o practicando sus costum-
bres a pesar de los continuos contactos que tienen con otras
formas culturales debido a la migracin, o de hacer una in-
ESPACIOS DE CONFORMACIN DE LA IDENTIDAD TNICA 217
cursin a la subjetividad para determinar si ellos y los otros
los siguen considerando indgenas.
Como un primer elemento de aproximacin seal que al
interior de cada grupo debe buscarse el o los elementos que
definen la pertenencia a un determinado grupo tnico o in-
dgena, segn pnsfiera llamrseles, y que marcan la diferen-
cia, la otredad.
Estoy de acuerdo con Barth ( 1976) en buscar el lmite del
grupo. En el caso de la investigacin que estoy realizando,
considero, como una reflexin preeliminar, que el elemento
central de pertenencia a dichas comunidades se expresa en
el concepto de ciudadana. Esto es, los migrantes y los nati-
vos de las comunidades en estudio forman parte de un mis-
mo grupo, ya sea que se les llame indgenas o grupos tni-
cos, debido a que ambos siguen siendo ciudadanos. El
concepto de ciudadano tiene un papel central en sus discur-
sos y sus formas de organizacin. Qu significa el concepto
de ciudadana? y qu relacin tiene con el concepto de ciu-
dadano de la nacin mexicana?
Para ser ciudadano en dichas comunidades se requiere
haber nacido en ellas y adquieren dicho estatus los hombres
al casarse. A travs de la ciudadana se articulan las familias,
teniendo como eje al hombre-jefe de familia, a las formas de
organizacin sociopoltica y religiosa de la comunidad. Di-
cha organizacin se expresa en una serie de prcticas, sm-
bolos y rituales.
El ser ciudadano conlleva una serie de obligaciones y "ser-
vicios" para la comunidad que tiene que realizar el hom-
bre-jefe de familia, de preferencia, o en su defecto otro
miembro de la familia o pagar a alguien ms para su realiza-
cin. N o encontrarse en la comunidad por un periodo, corto
o largo, no hace que se pierda la ciudadana, a menos que la
persona decida romper ese vnculo. En caso de que quiera
continuarlo, participa de diferentes formas: aceptando al-
218 MARTHAJUDITH SNCHEZ
gn cargo que se le asigne, ya sea en su comunidad o
de ella, dando cooperaciones para las obras que se reahcen
en la comunidad, etctera.
El concepto de ciudadano, por tanto, otorga una serie de
obligaciones y al interior de la com.,midad adi
quiere de manera diferente al concepto de cmdadama de ht
nacin mexicana.
Habra que explorar sobre los orgenes y la poca en que
dicho concepto, el de ciudadano, se empez a utilizar en es-
paol y cul era y es su equivalente en zapoteco; conocer,
adems, el significado anterior de ese equivalente y las mo-
dificaciones que tuvo en el transcurso del tiempo; conocer
cundo, cmo y por qu cambi, hasta llegar a la adopcin
actual del trmino de ciudadano. Sin poder afirmar nada
definitivo, creemos que dicho trmino empez a utilizarse
despus de la institucin del municipio libre posterior a la
revolucin de 191 O. Quiz la adopcin de dicho trmino
permiti dar la apariencia de una integracin de las comu-
nidades a la poltica nacional, y eso posibilit que se mantu-
viera la organizacin del municipio igual al sistema de cabil-
dos anterior.
Por lo pronto, lo que s podemos afirmar es que en la ac-
tualidad el concepto de ciudadano expresa la articulacin a
determinadas formas de organizacin que marcan la dife-
rencia con los otros. Esos "otros" no slo son los
no-indgenas o los no-zapotecos, sino tambin los de otros
pueblos. Detengmonos un poco en este ltimo punto. Dife-
rentes estudios han sealado que no existe lo que podramos
llamar una "identidad zapo teca". Esto es, el concepto de
grupo tnico zapoteco no tiene como referente emprico un
conjunto de individuos (los hablantes de zapoteco) que se
reconozcan a s mismos como integrantes de una unidad.
Consideran que ms que una unidad en los zapotecos, lo
que existe es una diversidad de grupos debido a que no com-
ESPACIOS DE CONFORMACIN DE LA IDENTIDAD TNICA 2 9
parten una sola lengua, ya que el zapoteco es una familia lin-
gstica. Aun cuando no hay acuerdo, se considera que hay
seis o nueve lenguas zapotecas que difieren entre s; no com-
parten un mismo hbitat geogrfico, se localizan geogrfica-
mente en diversas reas territoriales: tm grupo se encuentra
en la sierra de Ixtln, el segundo grupo en el sur de Oaxaca,
el tercero en el valle de Oaxaca y el cuarto en el Istmo. Estos
grupos tienen costumbres ms parecidas con sus vecinos que
con los zapotecos de otra regin; sus formas de organizacin
tambin varan, y finalmente, ellos mismos no se reconocen
como pertenecientes a un solo grupo. En conclusin, estric-
tamente hablando, no existe un grupo tnico zapoteco; lo
que tenemos es la existencia de varios grupos de zapotecos
de diferentes regiones, cada uno de los cuales tiene sus ca-
ractersticas, su historia y sus formas particulares de organi-
zacin.
Respecto a los zapotecos del valle, tenemos la siguiente si-
tuacin. Si bien las comunidades de la regi n del vall e de Oa-
xaca comparten en gran medida una seri e de caratersti cas
histricas, sociales, econmicas y cultu ra les, que nos permi-
ten hablar de una cierta unidad, los integrantes de las dife-
rentes comunidades zapotecas del valle no se reconocen a s
mismos como pertenecientes a un solo grupo, que sera el de
los zapotecos del valle. En las comunidades del valle, tal como
ha sido sealado por algunos actores, la identidad tnica se
articula a partir de la pertenencia a un pueblo, no a un grupo
lingstico o tnico; es decir, cada pueblo articula y elabora su
mismidad y su diferencia. Es as como el concepto de ciuda-
dano da cuenta de ese proceso de identificacin. Ser ciudada-
no implica pertenecer a un determinado pueblo con el que se
tiene una serie de derechos y obligaciones y es el lmite a par-
tir del cual se elabora la diferencia y la mismidad.
Habra que profundizar an ms sobre la adquisicin y
mantenimiento de las pertenencias e identidades, cuestio-
220 MARTHAJUDITH SNCHEZ
nes que expresa el concepto de ciudadana. Por ejemplo, en
primera instancia, resulta un poco extrao que se utilice el
mismo trmino, el de ciudadano, para designar la pertenen-
cia a la comunidad y la pertenencia a la nacin. De ah que
surja el inters por conocer cul es la relacin que existe el_\-
tre diferentes pertenencias; esto es, si bien los integrantes ~
las comunidades se definen a s mismos como diferentes, no
se autodefinen como no pertenecientes a la nacin mexica-
na y plantean, por lo tanto, una nocin alternativa de nacio-
nalidad o de relacin con el Estado, como sucede con algu-
nos grupos tnicos en otros pases. Como hiptesis
preliminar planteamos que hay diferentes niveles de perte-
nencias y, por lo tanto, de identidades que se superponen
entre s. Esos diferentes niveles puedn convivir ms o me-
nos armnicamente, como es el caso presente, o pueden lle-
gar a niveles de contradiccin donde la presencia de dife-
rentes pertenencias se vuelve insostenible, como puede ser
el ejemplo de los grupos que buscan su independencia del
Estado-nacin en el cual se encuentran.
En el caso en que estamos interesados, planteamos que las
dos pertenencias (a la comunidad y a la nacin) no son in-
compatibles, que estn ubicadas en niveles diferentes. En un
primer nivel se encuentra la pertenencia a la comunidad.
Esta pertenencia es la que primero se estructura y acompaa
a todo el proceso de constitucin de sujeto; forma parte de
todas sus experiencias ms tempranas. Es la identificacin
ms cargada de emotividad, ya que es aquella en donde el
sujeto se reconoce: en su lengua, sus costumbres, su cotidia-
nidad. El sujeto se constituye reconocindose como "miem-
bro" de una determinada comunidad, y ese sentimiento de
pertenencia permea toda su cotidianidad, sus formas de ver,
de sentir y de entender el mundo, y las vas de accin y de
participacin que se perciben como posibles.
A otro nivel est esa otra pertenencia: la pertenencia a la
ESPACIOS DE CONFORMACIN DE LA IDENTIDAD TNICA 221
nacin mexicana. Es una pertenencia vivida como algo ms
lejana, cuyo efecto es ms tardo; generalmente, los primeros
contactos se tienen al ingresar al sistema escolarizado, que se
forma principalmente a travs del aprendizaje formal. En
consecuencia, predomina ms lo racional que lo emocional: es
algo aprendido en el sistema escolarizado o a travs de dife-
rentes medios que se perciben como lejanos, que no afectan la
cotidianidad. De ah que considero que la relacin que tienen
los miembros de las comunidades con el concepto de ciudada-
na de la nacin es instrumental; esto es, adquieren la ciudada-
na mexicana a los 18 aos, marchan, etc., pero el manejo de
sta es instrumental; es un medio que les permite moverse li-
bremente y obtener ciertos fines, pero la pertenencia y su ciu-
dadana principal es con su comunidad.
La idea que estoy manejando es que la pertenencia, en es-
te caso a un grupo tnico, lleva a los integrantes de dicho
grupo a tener como eje de sus acciones lo propio y a tener un
manejo instrumental de lo externo, de lo "otro". Voy a poner
un ej emplo para ilustrar esta situacin en el caso de la mi -
gracin a Estados Unidos.
Como ya mencion, la migracin, sobre todo de varones
jvenes a Estados Unidos, es muy importante desde hace
cinco aos. Se considera que al menos un miembro de cada
familia ha ido o est actualmente ah. No todos los jvenes
que se han ido carecen de tierras en su comunidad, y en una
de las comunidades (Guelava) la mayora de las tierras son
de temporal, pero en la otra una gran cantidad de las tierras
es de riego. Lo que quiero sealar es que las causas de la mi-
gracin no son nicamente econmicas. Independiente-
mente de las causas, considero que hay una racionalidad ins-
trumental en su contacto con Estados Unidos; es decir, el
"otro lado" es el medio para conseguir ciertos fines, que
pueden ser recursos econmicos, adquirir experiencias nue-
vas, tener nuevas formas de consumo, etctera.
222 MARTHAJUDITH SNCHEZ
Ciertamente, para nosotros resulta algo impactante ob-
servar que en las festividades de los pueblos hay varios inte-
grantes de la comunidad que trabajan en Estados Unidos y
vienen a las fiestas y toman pelcula con sus cmaras de vi-
deo. Sin embargo, no considero que por esos contactos o ex-
periencias con otras formas de cultura,o por el mayor c o ~
sumo de artculos, se pueda decir que tales grupos estn
perdiend9 su identidad. Repito, creo que lo que predomina
es un manejo instrumental. Se va a Estados Unidos a aho-
rrar dinero para solventar necesidades familiares, o para
comprar terrrenos o para construir una casa, o para com-
prar otros artculos, o para conocer ()( ras cosas y de paso
"hacerse de un dinerito".
Ahora bien, considero que esos contactos con otras formas
de vida, aun cuando predomine en ellosuna racionalidad ins-
trumental, forman parte de un proceso <omplejo que provoca
tambin mltiples cambios. Considero que uno de los cam-
bios principales que estn ocurriendo anivel de las prcticas
(no de las ideas) se verifican en los papeles sexuales.
Ahora las mujeres casadas que se quedan en la comunidad
realizan las actividades o representan aJos maridos, y se en-
cargan de las labores del campo, en caso de tener tierras.
Por otro lado, empiezan a salir mujeres jvenes solteras a
trabajar a Estados U nidos y, en algunos casos, se van sin la
aprobacin ni la supervisin familiar; se van con amigas que
ya han ido y que saben cmo conseguir trabajo y vivienda.
Tambin se da un cambio muy interesante en la cotidiani-
dad de los migrantes en Estados Unidos. Se dan formas de
interaccin y de cooperacin en actividades nunca antes rea-
lizadas entre ellos. Como la gran mayora de los que se van
son hombres, entre varios (de 1 O a 20) rentan una casa o de-
partamento y entre ellos mismos se organizan para la lim-
pieza, las compras y la elaboracin de las comidas. Los nue-
vos, los recin llegados que no estn entrenados en dichas
ESPACIOS DE CONFORMACIN DE lA IDENTIDAD TNICA ~ 2 3
actividades, ayudan a lavar trastes, etc., mientras van apren-
diendo a cocinar o a ir de compras como los dems.
Como puede observarse, hay una serie de cambios en las
prcticas de los papeles sexuales que an no sabemos qu
cambios ms profundos vayan a provocar al dejar de ser si-
tuaciones excepcionales o temporales. En fin, esta situacin
ejemplifica la complejidad de las situaciones. No obstante,
sostengo que predomina una racionalidad instrumental en
su manejo de lo externo, de lo no propio.
Volviendo a lo anterior, tenemos que, a partir del concep-
to de ciudadano, se puede encontrar el lmite del grupo. Esa
va nos lleva al anlisis de la pertenencia, no por la persisten-
cia de ciertos rasgos culturales o por la enunciacin subjetiva
de una determinada identidad, sino por el elemento a partir
del cual se articula la diferencia.
Esta va quiz nos permita entender cmo se mantiene y
se reproduce la identidad tnica en las comunidades indge-
nas en la actualidad, en donde si bi en stas ya no se mantie-
nen aisladas, con un alto grado de autonoma en sus decisio-
nes internas y con la capacidad de mantener un imaginari o
totalizante, a la manera de lo que plantea Carmagnani
( 1 988), s se mantienen como diferentes y con una dinmica
hasta cierto punto propia.
Antes de continuar, voy a exponer y reflexionar acerca de
los planteamientos de Carmagnani. Dicho autor trabaja en
lo que denomina "proceso de reconstitucin de la identidad
tnica en Oaxaca, en los siglos XVII y xvm". Est interesado
en entender cmo ocurre el proceso de reconstitucin de la
identidad a partir de la Conquista; en sus propias palabras:
"entender cmo los grupos tnicos lograron, paso a paso,
hacer compatible la dominacin colonial y neocolonial con
la voluntad de seguir siendo ellos mismos".
2
Considera que el proceso de reconstitucin de la identi-
2
Carmagnani, l 988, p . 11.
224 MARTHAJUDITH SNCHEZ
dad se produjo a partir de los aos de 1620 se
consolid entre fines del siglo XVII y primera rrutad del siglo
XVIII y se expande hasta que en 184 7 y 1853
va conquista en la que se vuelve a destruir la Identidad mdia.
Plantea que ese proceso de reconstitucin "permite a
sociedades indias reelaborar y proyectar al futuro un patn-
monio tnico; desarrollar una nueva racionalidad, una nue-
va lgica, diferente de la prehispnica, pero no por ello me-
nos india que la precedente".
3
.
El primer elemento de su anlisis es el relativo a la
rialidad. Cree que ese primer elemento favorece la reconsti-
tucin tnica, que es una primera dimensin que permite
reformular la etnicidad sin que pueda explicarla totalmente.
Hay otra dimensin que posibilita la persistencia de las so-
ciedades indias en el tiempo, que veremos ms adelante.
Respecto a la primera dimensin, la territorialidad, consi-
dera que la fase de reconstitucin se inicia cuando los gru-
pos indios dan seales de recuperacin de su cosmovisin
mediante la recuperacin de su alianza con la divinidad:
En el curso de los siglos XVII y XVIII el espacio es percibido con-
cretamente como una serie de puntos: cerros, cuevas, iglesia,
pueblo, milpa, a los cuales los individuos y la comunidad pue-
den constantemente hacer referencia. A partir de esta idea ex-
tremadamente concreta del espacio, cuyo fundamento es la
alianza establecida entre la divinidad y la comunidad, se estruc-
tura la idea de un "territorio tnico" diferente de la idea de un
territorio poltico-administrativo colonial.
4
Como se mencion, adems del elemento de la territoria-
lidad, existe otra dimensin que permiti la reconstitucin
tnica que el autor denomina las estrategias econmicas y
sociales de la etnicidad. Dichas estrategias permiten evitar
3 !bid., p. 14.
4
Carmagnani, op. cit. , p. 50.
ESPACIOS DE CONFORMACIN DE LA IDENTIDAD TNICA 225
un nuevo proceso traumtico, pues las "individualiza, insti-
tucionalizando los mecanismos econmicos, sociales y pol-
ticos que actan en la vida cotidiana de las unidades familia-
res y las orienta hacia la satisfaccin de las necesidades
presentes y futuras".
5
Otro elemento que aborda es el de la jerarquizacin de la so-
ciedad y la poltica. Las nuevas y diferentes necesidades en y
entre los pueblos y la necesidad de una mayor regulacin lleva
a una organizacin de tipo jerrquico: "Esta jerarquizacin te-
rritorial favorecer la superacin de las tensiones dentro de los
pueblos y entre los pueblos y maximizar, por lo tanto, la cola-
boracin territorial".
6
El autor plantea que esa unin entre di-
vinidades-territorio tnico-jerarqua es la que permite que el
grupo tnico conserve y defienda su forma de vivir y sentir gra-
cias a un sistema coherente, fuertemente integrador, capaz de
empujarlo a travs de smbolos y a travs de la organizacin y de
la gestin d los recursos materiales e inmateriales. De ah, en-
tonces, que gracias a la existencia de un imaginari o totali zante
los grupos indios puedan convivir con otros gmpos tnicos que
posean un imaginario totali zan le, aunque diferente.
7
El autor seala posteriormente, aunque sin desarrollarlo
ampliamente, que un segundo embate a los grupos indios
ocurri en el corto periodo de 184 7 a 1853. Ese embate a su
identidad fue del grupo mestizo-blanco.
El trabajo que mencionamos es el nico que toca esa pro-
blemtica con los grupos indios de Oaxaca. Hacen falta, por
tanto, investigaciones que desde diferentes perspectivas
(histrica, sociolgica y antropolgica) den cuenta del o de
los procesos de reconstitucin de la identidad tnica de los
grupos indios de Oaxaca despus de 1853.
5
/bid., p. 109.
6
!bid., p. 187.
7
/bid. , p. 229.
226 MARTHAJUDITH SNCHEZ
A manera de hiptesis, tambin consideramos que, si bien
no existe en la actualidad un "imaginario totalizante" en lasco-
munidades indias, s ha habido un proceso de reconstitucin
de su identidad que sucede en distintos mbitos y con diferente
fuerza. En ese proceso de reconstitucin un primer elemento
que sobresale es la importancia y vigencia de la organizacin
poltico-religiosa interna y su flexibilidad para resistir la pre-
sencia de numerosos embates y para manejar sus recursos tan-
to naturales como humanos. El hecho de que la migracin sea
un fenmeno presente en las comunidades desde hace por lo
menos tres dcadas y que no haya desintegrado la organiza-
cin interna y los vnculos y pertenencias de los migrantes con
sus comunidades, muestra la fuerza y la flexibilidad de las co-
munidades y la voluntad de seguir conservando lo que ellas
consideran propio e importante. En este artculo queda esbo-
zada una va de entrada para abordar ese fenmeno; no obs-
tante, queda por desarrollar ese planteamiento.
Finalmente, expondremos brevemente cmo se manifiesta
la diferencia, la otredad. Esa diferencia que planteamos que se
expresa en el concepto de ciudadana origina formas de orga-
nizacin econmica, poltica y sociocultural especficas. Hay
que aclarar que esas formas de organizacin no estn aisladas
de su contexto ms general: regional en un nivel y nacional en
otro. Esto es, esas formas de organizacin se encuentran en
una relacin de dependencia respecto a esos niveles y las afec-
tan internamente en todas sus dimensiones. La situacin y las
polticas econmicas, sociales y culturales nacionales y regiona-
les influyen directamente en la comunidad. No es el objetivo
de este artculo analizar los diferentes momentos histricos y
las maneras en que mayor o menormente dichas comunidades
han sido afectadas debido a polticas ms globales. Lo que s es
innegable es que, a pesar de lo anterior, dichas comunidades
conservan lo que ellos denominan como "la costumbre", que
imprime una forma distintiva de organizacin. No importa
ESPACIOS DE CONFORMACIN DE LA IDENTIDAD TNICA 227
tampoco aclarar si esa forma distintiva es percibida por ellos o
por los otros como "indgena", ya que ese concepto tiene toda
una historia y connotaciones que no siempre son aceptadas
por los miembros de las comunidades. Aceptarse y definirse
propiamente como indgena depende de las comunidades.
Por ejemplo, los ms viejos de la comunidad crecieron con el
estigma de ser indgenas, ya que fueron objeto del discurso y la
poltica gubernamental que tena como objetivo "integrar",
"aculturar" a dichas poblaciones y, por lo tanto, borrar todas
las huellas de lo indio. Por su parte, las generaciones ms re-
cientes se enfrentan a un discurso ms ambiguo. Si bien a nivel
de discurso se acepta y fomenta la existencia de diferentes gru-
pos culturales y tnicos en el pas y se estimula la recuperacin
y la conservacin de sus rasgos culturales, en los hechos se si-
gue estigmatizando a los "inditos" y se les sigue considerando
como pobres e ignorantes a los que es necesario integrar a la
verdadera cultura.
Por lo tanto, no es importante determinar si esas pobla-
ciones aceptan la denominacin de indgenas; lo que impor-
ta es que ellos y los otros se definen como diferentes. Esa di-
ferencia la definen los miembros de la propia comunidad
como consistente en lo siguiente: que siguen conservando
"la costumbre" que heredaron de los antiguos, y esa costum-
bre hace que tenga una "forma de vida diferente". Por ejem-
plo, en la manera en que se organizan polticamente al inte-
rior de la comunidad, en la forma en que practican y el
papel que tiene su religiosidad, en la celebracin de varias
festividades, la fiesta titular, las bodas o fandangos, etc. Hay
quienes tambin ven esa diferencia en su forma de trabajo
(son campesinos), y hasta hay quienes sealan que esa dife-
rencia tiene, asimismo, un fundamento de tipo fsico, sea-
lando las caractersticas corporales y de agudeza mental y fi-
sica diferentes de las de los miembros de otras comunidades
indgenas y no indgenas.
228 MARTHAJUDITH SNCHEZ
A manera de conclusin, sealamos los siguientes ele-
mentos:
En el caso de las comunidades zapotecas del valle encon-
tramos en la actualidad elementos que nos hacen pensar en
la persistencia de su diferencia, que hemos denominado co-
mo "identidad tnica zapoteca" .
Esa identidad se articula por comunidades, no en trmi-
nos ms amplios, como podra ser un grupo lingstico o un
rea geogrfica.
Esa identidad se expresa en las comunidades estudiadas a
travs del concepto de ciudadana.
Un elemento que consideramos central en la persistencia
de esa identidad es su flexibilidad para adaptarse a las cam-
biantes condiciones a las que se enfrenta y se ha enfrentado
la comunidad.
U na de esas condiciones es la de la migracin de sus
miembros a diferentes lugares, tanto dentro como fuera de
las fronteras del pas.
Los migrantes continan "perteneciendo" a su comuni-
dad a travs de diferentes vnculos.
Queda, por lo tanto, detallar los procesos por medio de
los cuales la persistencia de la identidad se opera en la actua-
lidad tanto en migrantes como en nativos, y conocer histri-
camente cmo se ha reconstituido la identidad de dichos
grupos, y de acuerdo con Carmagnani entender cmo se re-
constituy esa identidad, especialmente despus del ltimo
embate que sufrieron los grupos indios por parte del grupo
mestizo-blanco.
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GNERO, FAMILIA
E IDENTIDAD CULTURAL
Orden simblico e identidad femenina
Estela Serret
Introduccin
La formulacin de la identidad femenina como problema
no es un hecho casual; su solo planteamiento nos habla de
una serie de supuestos tericos, polticos, histricos y cir-
cunstanciales, que conviene no olvidar si queremos situar en
una dimensin adecuada esta cueslin.
En efecto, la investigacin sobre este tema slo ha podido
hacerse, con el sentido que ha cobrado ahora, a partir de
que la "cuestin femenina" misma se convirti en un proble-
ma; esto es, a partir de que la subordinacin social de las
mujeres dej de ser considerada un hecho natural y se evi-
denciaron sus causas sociales y culturales. Desde entonces el
problema para las feministas ha sido encontrar (construir)
una imagen de la mujer alternativa a los modelos tradicio-
nales; perfilar el rostro de una "nueva mujer" que rompa
con el esquema milenario de la desigualdad (que no la dife-
rencia) entre los sexos. Es esta preocupacin la que da conte-
nido al problema que hoy nos ocupa. Al abordarlo pretende-
mos bsicamente proponer una visin alternativa con
respecto al tratamiento que tradicionalmente ha recibido al
interior del feminismo. Trataremos de explicar por qu.
231
232 ESTELASERRET
Para el comn de los anlisis feministas, la preocupacin
por la identidad femenina generalmente se traduce en una
pregunta: Qu es verdaderamente la mujer? La evidente in-
fluencia que sobre el feminismo ha ejercido la filosofa pol-
tica humanista hace que el problema de la construccin de
una nueva identidad femenina se reduzca a la necesidad de
"descubrir" la verdadera esencia de la mujer supuestamente
oculta, oprimida por siglos de dominacin patriarcal. De es-
te modo, los diversos esfuerzos enfocados por esta perspecti-
va llevan a igual nmero de callejones sin salida: aa mujer es
esencialmente igual al hombre?, y si no lo es, en qu consiste
la diferencia? Intervienen la maternidad y la constitucin
fsica en la definicin de la esencia femenina?, y de no ser
as, cules son los factores fundantes de su identidad? En
nuestra opinin, todas estas preguntas, al igual que el su-
puesto que las funda, representan falsos problemas.
Al elegir algunas tesis del psicoanlisis para intentar abor-
dar desde otra perspectiva el problema de la identidad fe-
menina, hemos querido, sumndonos a la crtica feminista
al biologicismo, pensar cmo la desigualdad sexual se es-
tructura por factores culturales, es decir, simblicos, y a la
vez tomar distancia del supuesto humanista.
Haciendo una lectura particular de ciertas tesis psicoana-
lticas, hemos logrado precisar y complejizar el problema de
la identidad de las mujeres. Quedan, desde luego, muchas
cuestiones por resolver, pero su planteamiento nos ubica ya
en un campo riguroso y fructfero.
La identidad en el psicoanlisis
Comenzaremos pues, por ofrecer una idea muy general de
cul es la concepcin psicoanaltica de la identidad. En prin-
cipio, este concepto, que nos distancia de su contenido co-
GNERO, FAMILIA E IDENTIDAD CULTURAL 233
mn o filosfico, nos desplaza, sin embargo, fuera de la con-
notacin presente en diversos anlisis sociales, incluido el
feminista, consistente en pensar la identidad como un con-
junto de cualidades absolutamente particulares que distin-
guen en su peculiaridad a un grupo o a un sujeto. En contra
de esta idea, para el psicoanlisis la identidad es, ante todo,
la c,alidad de idntico. En tanto calidad, la identidad no exis-
te por principio, sino que se constituye mediante una accin
que se conoce como proceso de identificacin:
Identificacin: Proceso psicolgico mediante el cual un sujeto asi-
mila un aspecto, una propiedad, un atributo de otro y se trans-
forma, total o parcialmente, sobre el modelo de ste. La
personalidad se constituye y se diferencia mediante una serie de
identificaciones ... El concepto de identificacin ha adquirido
progresivamente en la obra de Freud el valor central que ms
que un mecanismo psicolgico entre otros hace de l la opera-
cin en virtud de la cual se constituye el sujeto humano.'
De este modo, podemos considerar que la identidad es el
resultado del proceso de constitucin de la subj etivida 1, con
lo cual parecera confirmarse la tesis que ms arriba critic-
bamos, pero, a diferencia de lo que en ella se dice, encontra-
mos que esta subjetividad es compleja y contradictoria, re-
sultado de un proceso de mltiples identificaciones, aunque,
como condicin para su existencia, en el sujeto se crea la ilu-
sin de ser nica, propia, diferente, coherente y eterna. Para
decirlo de otro modo, la constitucin de la identidad equiva-
le en el psicoanlisis a la constitucin del yo. La importancia
de aquel concepto es que nos habla precisamente del tipo de
proceso que se sigue en la conformacin de esta instancia,
pues, como dijimos, desvela la ilusin yoica de unidad, par-
ticularidad y permanencia para afirmar su existencia con-
1
Laplanche y Pontalis, 1983, pp. 184-185.
234 ESTELA SERRET
flictiva en tanto formada a partir de mltiples identificacio-
nes. En este sentido, la pregunta por la identidad femenina
en el psicoanlisis, lejos de indagar por las cualidades esen-
ciales y eternas de la feminidad, es un intento por explicar
cul es el proceso (en trminos ms abstractos y universales)
mediante el cual se construye la subjetividad en general y la
femenina en particular, partiendo del supuesto de que exis-
te una diferencia fundamental en la configuracin de las
identidades de los dos gneros.
Atendiendo a lo anterior, procuraremos mostrar en un
sentido muy general cules son los elementos decisivos para
la constitucin primaria del sujeto desde la visin que nos
ocupa.
La primera idea, para nosotros fundamental, es que el
psicoanlisis nos permite escapar de una lgica determinista
que atribuye un correlato necesario entre realidad biolgica
y existencia subjetiva, en tanto que concibe al sujeto como
resultado de una serie de procesos simblicos y no como el
efecto de cualquier conjunto de cualidades "naturales".
El sentido de esta concepcin es comprender cmo el
mundo humano, cultural, tiene su propia especificidad; es
decir, que es un mundo construido, no "natural". Cultura
implica ordenacin, organizacin y atribucin de sentido
ejercidas sobre una realidad que por s misma no tiene nin-
gn orden ni significa nada.
2
Esta serie de significaciones or-
denadoras de la realidad se expresan, se aprehenden y se
transmiten a travs de smbolos. El sujeto no tiene de ningu-
na manera una existencia precultural. Su existencia depen-
de de la misma dinmica que configura la cultura.
Para explicar el proceso de constitucin de la subjetivi-
dad, Lacan construye los conceptos de lo real, lo simblico y
lo imaginario con los cuales designa tres registros con lgi-
cas y funcionamientos particulares. En lo esencial, podemos
2
Cfr. Freud, 1981, y Geertz, 1989.
GNERO, FAMILIA E IDENTIDAD CULTURAL 235
definir lo real como el mundo realmente existente (que ha
sido llamado "natural"). Lacan retoma de la lingstica el
concepto de smbolo para designar precisamente la intro-
duccin de un orden significativo:
... un pensamiento simblico ... es un pensamiento conceptual, sin
intuicin emprica. En efecto, deslinda el concepto de toda intui-
cin de objeto. As, el simbolismo no tendr otra significacin que
la formal, esto es, la significacin depender de la coherencia de
las relaciones. Un smbolo no es ms que un operador de estructu-
ra, es un medio para efectuar oposiciones distintivas, combinacio-
nes indispensables para la existencia de una estructura
significante. Esencialmente, constituye una expresin indirecta.
Su condicin consiste en no ser aquello que representa.
3
De este modo, el orden simblico organiza para el sujeto
el caos originario, y por ello es condicin bsica de la exis-
tencia del yo. Ahora bien, la forma particular como percibe
el sujeto aquello que le preexiste como mundo real es lo que
se denomina "imaginario"; para que la subjetividad se confi-
gure (y no devenga psicosis) es necesario que exista la me-
diacin ordenadora de lo simblico.
Hasta aqu hemos dicho que el orden simblico atribuye
significacin y organiza un mundo de por s no ordenado;
ahora es necesario que nos detengamos a reflexionar sobre
cules son las implicaciones derivadas de esta organizacin.
En primer trmino, la ordenacin conlleva necesariamente
el de lmites, de marcas y de diferenciacio-
nes; en la constitucin de la cultura, desde el punto de vista
de Lvi-Strauss, la marca fundamental, que posibilita la exis-
tencia de las sociedades porque establece el principio de in-
terdependencia, es la prohibicin del incesto acompaada
por la divisin sexual del trabajo.
4
3 Rifflet-Lemaire, 1981, p. 103.
4 Lvi-Strauss, 1985 y 1987.
236 ESTELA SERRET
Siguiendo un proceso similar, la constitucin de la subjeti-
vidad depende de la instauracin de diversos lmites o ma:-
cas que permitan al sujeto ubicarse como Uno. Este d_evemr
no est exento de conflictos, pues, como puede adivmarse,
la delimitacin del yo implica necesariamente una escisin,
una prdida; la nocin precisa de que fuera de uno est todo
lo otro. Esta prdida o falta que funda la subjetividad
bin, en consecuencia, funda el deseo y por ello la posibili-
dad de la cultura. En tanto que la falta es constituyente, sim-
blica, no puede nunca ser satisfecha, con riesgo de
prdida de la subjetividad, y este hecho, como veremos mas
adelante, interesa de manera fundamental a nuestro proble-
ma. Por ahora conviene centrarnos en otra reflexin.
Para el sujeto la ordenacin simblica se realiza, como
veamos, a partir de ciertas identificaciones que proceden a
estructurar su yo asocindolo con cierto tipo de cualidades y,
muy fundamentalmente, disocindolo de u_n
dor fundamental de todo sujeto (que matiza el sigmficado
de cualquier otra cualidad) es la del gnero,_ mis-
ma que en toda cultura significa la asuncin de un conJunto
de cualidades que se suponen connaturales al sexo, pero que
varan considerablemente de una sociedad a otra.
5
As, el ser simblicamente "hombre" o "mujer" se convier-
te en un distintivo esencial del yo, y la forma como se asume
la propia identidad depende en gran medida de lo que se es-
pera que uno sea de acuerdo con su gnero. La de
concebir el propio cuerpo se resignifica cuando el sujeto no-
ta la diferencia biolgica, a partir de la percepcin previa de
su identidad femenina o masculina y de lo que de ella puede
esperar.
Hasta ahora sabemos que femenino o masculino pueden
querer decir cosas muy diversas de
dad; la nica constante es que lo femenmo se ha visto siem-
5
Mead, 1982.
GNERO, FAMILIA E IDENTIDAD CULTURAL 237
pre (hasta donde sabemos) como lo inferior. Cabe pregun-
tarse, entonces, cules seran las caractersticas constitutivas
de la subjetividad especficamente femeninas.
Los estudios de Freud sobre sexualidad femenina lo lle-
van a construir un modelo bsico de interpretacin, bastante
conocido, que ubica a la histeria como la cualidad funda-
mental del sujeto femenino, en cuanto est conformada por
el complejo proceso del desplazamiento de su amor de la
madre al padre, pero sin tener la posibilidad de fundar la
imagen de su madre como ideal del yo. Sin embargo, no es
sta la nica interpretacin que Freud hace de la subjetivi-
dad de las mujeres. La otra, que ciertamente ocupa un lugar
marginal en su obra, se refiere a los estudios sobre narcisis-
mo femenino. En ellos el autor habla de la constitucin de
una subjetividad poderosamente atractiva que no se ama
ms que a s misma. Al parecer, el secreto de su encanto es la
apariencia enigmtica que hace a los hombres tener siempre
la impresin de que hay "algo" que las mujeres ocultan, algo
que por ser desconocido es a la vez profundamente temido y
deseado por el gnero masculino. As, la idea de Freud vaci-
lara entre la imagen de la mujer histrica y la de la mujer
narcisista.
Es en este punto donde quisiramos retomar la elabora-
cin que hace Lacan del problema. Como veamos, la es-
tructuracin de la subjetividad hecha por el orden simbli-
co implica la escisin originaria del sujeto que ser
simbolizada como prdida, falta o carencia; pues bien, para
Lacan, quien se apoya en diversas elaboraciones freudia-
nas, el significante de la falta (y a la vez de la completud) es
el Falo. Esto implica que el Falo es el smbolo de la totalidad
de la cual el sujeto se escinde, y por ello es el smbolo de lo
que ha perdido, de lo que, en tanto sujeto, le falta. En este
sentido, todo sujeto, y no slo las mujeres, se estructura a
partir de la carencia.
238 ESTELA SERRET
El problema bsico es que toda subjetividad se configura
gracias a la referencia flica (para decirlo en trminos de La-
can, no hay Otro del Otro -que es el Falo-), por lo que
existe una evidente dificultad al tratar de definir en su parti-
cularidad la subjetividad femenina. Lo que Freud llama "el
enigma de la mujer", que la haca aparecer tan atractiva pa-
ra el otro sexo, se explica para Lacan por la ausencia de un
significante "otro" del Falo, que, sin embargo, aparece per-
manentemente como promesa.
El hecho de que el pene (real) se imaginarice por el nio co-
mo desprendible, fuente de su placer y definitorio de su yo ha-
ce que se simbolice el lugar de la falta y de la completud como
un Falo. En este sentido, a las mujeres, que no tienen pene, "no
les falta nada"; no tienen, en trminos imaginarios, nada que
perder. Para el sexo opuesto aparecen por ello como una pro-
mesa permanentemente incumplida de completud.
En consecuencia, lo que caracterizara a la subjetividad fe-
menina desde el punto de vista de la constitucin primaria
de su identidad sera la cualidad enigmtica, no slo frente a
los dems sino tambin ante s misma. Esta distintiva condi-
cin de misterio, que remite a una supuesta verdad oculta
(en realidad, inexistente), marcara desde el inicio a la iden-
tidad femenina en trminos de una fuerte conflictividad.
Hasta aqu, muy rpidamente expuestas, algunas tesis b-
sicas del psicoanlisis sobre la identidad. Procederemos a ex-
plicar cmo a partir de ellas hemos elaborado algunas ideas
ms sobre este tema.
l.
J Identidad individual
1
social
L-
Como hemos visto hasta ahora, el psicoanlisis nos propor-
ciona los elementos para replantear el problema de la iden-
tidad fuera de los mbitos biologicista y humanista.
GNERO, FAMILIA E IDENTIDAD CULTURAL 239
El argumento utilizado durante siglos para relacionar la
identidad de la mujer con su capacidad reproductiva puede
desmantelarse fcilmente a travs de esta lgica y compro-
barse fehacientemente gracias a las pruebas que aporta la
antropologa.
En efecto, diversos estudios antropolgicos nos ayudan a
comprobar que la relacin del cuerpo con la identidad no es
una relacin real sino imaginaria, ordenada por lo simbli-
co. Encontramos casos de sociedades, como la de los nuer en
frica central, en las cuales ciertas mujeres biolgicas son
elegidas para ser esposos y padres y, en consecuencia, para
asumir todas las caractersticas sociales de la masculinidad;
en otra sociedad, en cambio, los hombres (o lo que nosotros
consideraramos como tales por sus caractersticas fsicas)
son obligados a fingir un parto y el nio que resulta de ste
se atribuye a su cuidado.
6
En estos casos, como en muchos
otros, el cuerpo no es el factor decisivo para asignar una
identidad, ni siqui era la identidad de gnero. En una cultura
como la nuestra, en la que el cuerpo s se considera decisivo
para asignar identidades, lambi n podemos enconl ra r mt'd-
tiples casos que nos indican que sa es slo una relacin alri-
buida y de ninguna manera natural, como lo son los nios
que tienen la apariencia genital exterior de pertenecer a un
sexo cuando los genitales internos muestran otra cosa, o los
nios a los que deliberadamente se les simula un aparato ge-
nital femenino. En todos los casos se ha demostrado que la
asuncin de identidad genrica obedece a la educacin y no
a la conformacin gentica u hormonal (Oakley, 1977). As,
la identidad femenina depende necesariamente de una va-
loracin social particular.
Hasta ahora, cuando hablamos de identidad o subjetivi-
dad femenina hemos supuesto que la entendamos en trmi-
nos individuales, es decir, que nos referamos a la constitu-
6
Lvi-Strauss, 1987.
240 ESTElA SERRET
cin de las estructuras primarias de la subjetividad. Sin
embargo, un punto fundamental de nuestro problema con-
siste en saber si esa constitucin particular se traduce en una
identidad social de las mujeres.
En primer lugar, el psicoanlisis nos habla de una serie de
estructuras universales cuyos contenidos particulares son
absolutamente especficos; sin embargo, en nuestra opinin,
no puede ignorarse el hecho de que existe una relacin es-
trecha entre el papel y la imagen social de las mujeres, por
un lado, y la forma como se ha estructurado su identidad
primaria, por otro.
Lajerarquizacin, desfavorable para las mujeres, entre fe-
menino y masculino es una constante en todas las culturas
conocidas, independientemente de los contenidos especfi-
cos que a uno y otro trmino se atribuyen. Evicdentemente,
para nosotros, esta valoracin, que como toda estructura
ideolgica se reproduce en la familia, influye de un modo
decisivo en la forma como se imaginarizan los elementos
fimdamentales en la configuracin de la subjetividad. La de-
sigualdad sexual implica necesariamente la existencia de re-
laciones de poder que se reproducen como estructuras valo-
rativas. En este sentido, no puede escaprsenos el hecho de
que hombres y mujeres reciben un trato diferenciado (y desi-
gual) desde el momento mismo de su nacimiento que influ-
ye necesariamente en la percepcin de su propio cuerpo
cuando descubren la diferencia fsica. El hecho de constituir
al Falo como smbolo de la completud tiene que ver cierta-
mente con el mecanismo propio de la psicologa infantil, co-
mo lo describi Freud, pero creemos que tambin existe una
fuerte influencia de la valoracin social que se le da a este
smbolo (por asociacin al pene real) en las formaciones cul-
turales. Si bien estas estructuras primarias y valorativas son
fundantes del sujeto y la cultura, esto no quiere decir que
sean inmutables. Tan no lo son que hay algo que de hecho
GNERO, FAMILIA E IDENTIDAD CULTURAL 241
est en proceso de transformacin en las sociedades occi-
dentales desde que la situacin de inferioridad de la mujer
comenz a considerarse como un problema y ya no como un
hecho natural. Lo que no podemos decidir de antemano es
hacia dnde tiende esa transformacin, pero, en todo caso,
es altamente conflictiva y ha producido rupturas y diferen-
cias ms o menos importantes en una identidad social que
hasta ahora podra considerarse relativamente homognea.
Lo ms que podemos hacer por ahora es referir algunas ten-
dencias presentes en la reformulacin de la identidad feme-
nma.
La identidad social de las mujeres
La reflexin anterior nos coloca en posicin de elaborar al-
gunas consideraciones ms slidas sobre la identidad social
de las mujeres, de modo que este concepto pierda sustan-
cialmente el carcter de ambigedad por el que hasta ahora
se ha distinguido. Para ello hemos de insistir en que el anli-
sis antes desarrollado nos inscribe en una lgica particular
de conceptualizacin cuyo distintivo es subrayar la impor-
tancia del ordenamiento simblico en la construccin de las
diversas realidades culturales y, muy especialmente, de las
subjetividades individuales y sociales, invalidando enftica-
mente cualquier tipo de supuesto humanista o biologicista
que pretenda explicar desde las esencias o los cuerpos (rea-
les) los fenmenos antes aludidos.
Ubicados en este escenario, parece pertinente mostrar,
como requisito para elaborar cualquier otra reflexin, que,
en efecto, existe algo susceptible de ser denominado como
"identidad (social) femenina"; esto es, que en trminos de su
percepcin y ubicacin social, la cualidad genrica constitu-
ye un elemento fundamental para construir a las mujeres co-
mo sujetos, de tal manera que funciona como un elemento
242 ESTELA SERRET
de identificacin situado por encima de cualquier otro (y
que, en este sentido, es un factor de demarcacin entre la
conducta sociopoltica de hombres y mujeres aun al interior
de sujetos "mixtos" que interpelan desde otro tipo de cuali-
dades a ambos gneros). Procuraremos, pues, explicar en
qu sentido sostenemos la pertinencia de una categora co-
mo la que da ttulo a este apartado. .
Hasta ahora, hemos utilizado el concepto de orden sim-
blico para dar cuenta de la forma como se construyen las
identidades particulares de las mujeres, y hemos sealado la
similitud con este proceso existente en el nivel de la constitu-
cin de las culturas, lo que podramos expresar de la si-
guiente manera: "el reordenamiento simblico es
necesaria para la produccin de lo cultural, y de lo subjetiVO
en los niveles particular y social".
En este contexto, hemos afirmado para el caso de los suje-
tos que el gnero es un ordenador primordial; ahora lo sos-
tenemos tambin en el caso de las culturas y, en consecuen-
cia, de la configuracin de las identidades sociales.
En efecto, en la cultura y en todas las sociedades particu-
lares los smbolos masculino y femenino no se limitan a esta-
blecer una diferencia entre los sexos, sino que organizan con
un sentido especfico los diversos valores fundamentales
atribuyendo lugares, campos de influencia y jerarquas se-
gn la adscripcin a uno u otro marco simblico. Aunque,
como vimos, lo que se asocie a cada trmino puede ser am-
pliamente variable, existen algunas constantes en la atribu-
cin de sentidos que asocian con masculino y femenino, res-
pectivamente, cultura y naturaleza, orden y caos, pblico y
privado, superior e inferior.
Las razones de esta atribucin tienen que ver con las con-
diciones mticas de fundacin de la cultura, tema sobre el
cual no podemos explayarnos aqu. Sin embargo, nos im-
porta subrayar el hecho de que en todas las sociedades que
GNERO, FAMILIA E IDENTIDAD CULTURAL 243
han funcionado de acuerdo a un modelo de estructuracin
tradicionaF (y que, por lo tanto, implica una fuerte cohesin
derivada de un sistema de valores monoltico) lapo-
tenCia de los esquemas mtico-universales ha sido incuestio-
nablemente un factor primordial en la configuracin de las
identidades sociales.
En este tipo de sociedades las mujeres han compartido,
ms all de la pertenencia a diversas clases, grupos o estra-
tos, las cualidades de la subordinacin, el misterio (se atribu-
ye a lo femenino una calidad de incognoscible que genera el
doble efecto de producir temor y necesidad de control) y la
reclusin al mbito de lo privado.
Lo fundamental, entonces, para definir la identidad fe-
menina en las sociedades tradicionales sera su confinacins
'
la disociacin respecto de todo asunto de gobierno y de toda
opinin sobre los sucesos atinentes al funcionamiento del
cuerpo social.
Si aceptamos el supuesto anterior, nos encontramos con
la necesidad de pensar en qu medida ha variado este es-
quema en las denominadas sociedades modernas.
Partiendo de la conceptualizacin de rrwdemidad que la aso-
cia ante todo con un doble proceso de racionalizacin y secula-
rizacin, veremos que las condiciones fundamentales para la
edificacin de la identidad femenina, en los trminos que fue-
ron reseados ms arriba, se ven seriamente cuestionadas. B-
sicamente, porque esa asuncin relativamente homognea de
una identidad colectiva dependa de fundamentos valorativos
7
Las caracterizaciones de "tradicin y modernidad" utilizadas se ubi-
can en el contexto de conceptualizacin weberiana y de algunas ideas al
respecto elaboradas por Habermas. Vase, especialmente, Weber, l 978, y
Habermas, 1989.
8
Hablar de confinacin de las mujeres no es afirmar que todas las ta-
reas que se les han asignado socialmente se realicen en el mbito domsti-
co, sino que, cualquiera que sea la labor que desempeen (as fuese la caza
o la recoleccin), su importancia es siempre subvalorada y nunca son la-
bores que gocen de reconocimiento como algo pblico.
244 ESTELA SERRET
mticos y, por ello, excluyentes, orrmiabarcantes, globalizado-
res. Los ordenadores mticos son altamente cohesionadores,
entre otras cosas, porque aparecen como garantas absolutas
de Verdad en tanto que estaran fundados en una supuesta Ley
Natural que, como tal, es irrebatible y no permite cuestiona-
mientas.
El proceso de "desencanto" propio de la modernidad, al
cuestionar estas verdades a travs de la racionalizacin cien-
tfica, pulveriza la unicidad de criterios valorativos y genera
una enorme diversificacin de los principios que dan senti-
do a las prcticas sociales y organizan identidades colectivas.
Si uno de los elementos definitorios de la identidad feme-
nina fue su reclusin, su pertenencia al mbito de lo priva-
do, la progresiva incorporacin de las mujeres a los diversos
espacios pblicos, como resultado del proceso moderniza-
dor, necesariamente ha debido introducir cambios en esta
realidad. Por otra parte, el cuestionamiento de la subordina-
cin femenina, que durante siglos fue considerada como un
hecho natural, aunado al control eficaz de la fecundidad, ha
modificado sustancialmente la asociacin de las mujeres con
una naturaleza incontrolable (identificada con la "funcin"
de la maternidad) y con su incapacidad prctica o moral pa-
ra realizar labores pblicas.
Esto significa, ante todo, que los referentes en torno a los
cuales se construye la identidad femenina se multiplican y
complejizan, de modo que en la modernidad difcilmente
puede seguirse hablando de una subjetividad social de las
mujeres. El progresivo acceso femenino a espacios tradicio-
nalmente considerados como exclusivos del sexo masculino
ha diversificado los intereses y los mbitos de participacin
social de las mujeres, que, de esta forma, han ido integrn-
dose en sujetos sociales no definidos por la adscripcin de
gnero.
A pesar de ello, creemos que podemos seguir sosteniendo
GNERO, FAMILIA E IDENTIDAD CULTURAL 245
la idea de que en las sociedades donde existe en mayor o
menor medida una tendencia modernizadora el concepto
de identidad femenina sigue siendo pertinente aunque con
l debamos aludir ms bien a diversos tipos de identidades,
porque a pesar de ello continan formndose primordial-
mente en referencia al gnero (no importa que el posiciona-
miento mismo respecto a la feminidad presente diferencias
considerables). As, los elementos que siguen siendo refe-
rencia bsica en la construccin de la identidad femenina
dentro de los parmetros de la modernidad son:
1) La conciencia de la subordinacin. A partir del cuestionamiento
de las causas "naturales" de la desigualdad realizado por el
feminismo, las mujeres no han podido ignorar su posicin
de subordinacin socialmente producida que antes de este
cuestionamiento era tomada simplemente como un dato.
Con independencia de la posicin que se tome frente a la
desigualdad (a favor o en contra, afirmando su naturalidad
o negndola, legitimando el papel tradicional de las muje-
res o proponiendo alternativas), es un hecho innegable que
lo nico que no se puede hacer en este tipo de sociedades es
ignorarla como problema. Hombres y mujeres, pero parti-
cularmente estas ltimas, definen su participacin y su
identidad social a partir de un posicionamiento necesario
frente a la subordinacin femenina.
2) El cuerpo corno factor de identida. Como antes dijimos, la simbo-
lizacin tradicional implica una asociacin ntima entre lo
femenino y la naturaleza, lo cual, en el caso de las mujeres,
ha significado su identificacin inmediata con un cuerpo im-
posible de civilizar, cuyas funciones "naturales" constituyen
de una vez y para siempre una marr:a de destino.
La sociedad occidental ha generado, como una de sus ca-
ractersticas, un saber pormenorizado y exhaustivo sobre el
246 ESTELA SERRET
cuerpo y sobre el sexo que ha producido un doble efecto:
por un lado, el riguroso control "cientfico" de la(s) sexuali-
dad( es) (mdico, teraputico, psiquitrico) y, por otro, como
reverso de la misma operacin, el relevamiento de lo sexual,
que se ha convertido en signo privilegiado de la verdad, del
lugar del misterio por excelencia, del ltimo reducto de lo
esencial, cuyo develamiento promete producir un efecto de
mxima liberacin.9
Tomando en cuenta la concepcin tradicional que asocia
a la mujer con el cuerpo y con el sexo, esta peculiar puesta en
discurso de ambos no ha dejado de afectar la forma de cons-
truccin de la identidad femenina. En efecto, el protagonis-
mo contemporneo de la sexualidad se ha visto acompaa-
do de alguna forma por una creciente centralidad del
"problema de la mujer", que se ha presentado como una
profusa discusin social sobre el placer, la fisiologa, la salud
corporal y la reproduccin. La preocupacin por el goce fe-
menino (antes indita), as como por el conocimiento y el
control del cuerpo, son referentes primordiales en la cons-
truccin moderna de la identidad de las mujeres (sin impor-
tar, de nuevo, cul sea la posicin que se adopte al respecto).
As, tenemos que las identidades femeninas en las socieda-
des occidentales se caracterizan por su conflictividad antes que
por su coherencia; se constituyen en su mayora al interior de
diversos mbitos pblicos, pero todava enfrentan un discurso
que las reclama para lo privado; se configuran al interior de so-
valorativamente a partir de ideologas
de social, pero enfrentan mltiples reclamos que las
asocian con la diferencia jerarquizada; forman parte como in-
dividuos de mltiples y diferentes sujetos sociales al interior de
los cuales conservan una identidad peculiar referida al gnero.
Todas estas caractersticas estn definidas pensando en las
modificaciones que la modernidad corrw tendencia predominante
9
Cf Foucault, 1983.
GNERO, FAMILIA E IDENTIDAD CULTURAL 247
ha ocasionado. Cuando tratamos de analizar la forma que estas
mismas caractersticas adoptan en sociedades en las cuales esta
tendencia es relativamente dbil y coexiste con fuertes estructu-
ras tradicionales, como la nuestra, las identidades femeninas
presentan un rango an mayor de conflictividad.
As, aunque la modernizacin haya afectado en forma evi-
dente los modos de vida de una amplia proporcin de muje-
res, en lo que se refiere, por ejemplo, a su incorporacin ma-
siva a los mercados de trabajo, esto no se ha traducido en
una modificacin de las concepciones valorativas tradicio-
nales, lo que se explica por la importancia diferenciada que
ha tenido la modernizacin econmica frente a la moderni-
zacin cultural. Los ideales, la autopercepcin y los precep-
tos normativos que definen las identidades sociales siguen
atendiendo a un modelo tradicional en el caso de un nme-
ro sustancial de mujeres incorporadas al mercado de traba-
jo, la educacin superior o la profesionalizacin de otro tipo.
Lejos de producirse una influencia decisiva de la incorpora-
cin al trabajo sobre la asuncin valorativa, la identidad se
configura con un margen mayor de conflictividad en aque-
llas sociedades en las que la tendencia modernizadora al ni-
vel cultural no ha operado con la misma eficacia que en el ni-
vel econmico.
As, podemos sostener que los elementos que sealamos
como definitorios de la identidad femenina, aunque afecta-
dos por diversos factores externos, siguen jugando un papel
fundamental en la estructuracin subjetiva organizada de
nuestras sociedades por un particular orden simblico.
Bibliografa
Foucault, Michel, Historia de la sexualidad, t. I, "La volun-
tad de saber", Mxico, Siglo XXI, 1983.
248 ESTELA SERRET
Freud, Sigmund, Obras completas, 3 tomos, Madrid, Biblio-
teca Nueva, 1981.
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(Espaa), Gedisa, 1989.
Habermas, J., Teora de la accin comunicativa, Madrid,
Taurus, 1989.
Kofman, S., El enigma de la mujer. con Freud o contra
Freud?, Barcelona (Espaa), Gedisa, 1982.
Lacan, J., El seminario 20, BarCelona (Espaa), Paids,
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---,Escritos #1, Mxico, Siglo XXI, 1989.
---,Escritos #2, Mxico, Siglo XXI, 1989.
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na (Espaa), Labor, 1983.
Lvi-Strauss, C., Las estructuras elementales del parentesco, 2
tomos, Mxico, Artemisa, 1985.
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universalidad de la familia, Barcelona (Espaa), Anagrama,
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Mead, M., Sexo y temperamento, Barcelona (Espaa), Pai-
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Oakley, A., La mujer discriminada. Biologa y sociedad, Ma-
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Weber, M., Ensayos de metodologa sociolgica, Buenos Aires,
Arnorrortu, 1977.
LAS FAMILIAS,
LAS CULTURAS, LAS IDENTIDADES
(Notas de trabajo para motivar una discusin)
1
Vania Salles
2
Todas las familias son un melodrama.
FEDERICO CAMPBELL
3
Produccin y transmisin de cultura va familia
Las relaciones familiares al mismo tiempo que producen
cultura (entendida en su acepcin laxa como gen raclora de
identidades y de formas de accin y de convivencia ntima)
1
Estas notas forman parte de una reflexin ms amplia vertida en dos
ponencias recientemente elaboradas: "Cuando hablamos de familia e
qu familia estamos hablando?" y "Trabajo familia y salud: una perspecti-
va relacional". Con ideas que versan sobre un mismo tema, en ellas acen-
to problematizaciones distintas. El presente trabajo retoma algunos as-
pectos de los dems textos indicados, sin embargo, hay el deseo de
proporcionar una integracin diferente, centrada sobre todo en cuestio-
nes culturales y de formacin de identidades. Como esta integracin es
difcil y la exposicin contiene muchas especulaciones y pocas demostra-
ciones, decid subtitular la ponencia para recalcar su carcter preliminar.
2
Agradezco a Mario Bronfman, Orlandina de Oliveira y Mara Luisa
Tarrs la cuidadosa lectura del texto y sus comentarios y a Graciela San
Juan el apoyo brindado para su terminacin.
3
De la columna "Mscara negra", dedicada a comentar Voces de familia,
de Harold Pinter, en La jornada Semanal, nm. 53, Mxico, D. F., 17 de ju-
nio de 1990.
249
250 VANIASALLES
son mbitos vehiculadores y reproductores de elementos
culturales macrosociales y previamente producidos, los cua-
les son interpretados y asimilados segn las idiosincrasias
propias de las personas que componen el grupo y protago-
nizan la vida familiar.
Aunque sea problemtico afirmar que hay tantas sub-
culturas como cuantas familias existan,
4
pues hay contex-
tos socialmente conformados que funcionan como par-
metros organizadores de los arreglos familiares, creo
poder trabajar con la idea de qa en las familias se gene-
ran una multiplicidad de elementos culturales de natura-
leza original. .
Recalcar la presencia de contextos sociales conformado-
res de las relaciones privadas es crucial, sobre todo, si este
nfasis no resta importancia a la posibilidad de una autono-
ma expresiva en comportamientos, actitudes, etc. (Schultz,
Bergery Luckmann). Esta postura da un matiz diferente a la
adoptada por ciertos enfoques etnometodolgicos que
acentan exageradamente las acciones de individuos y de
pequeos grupos, y al hacerlo o, de hecho, exclu-
yen la integracin del entorno social y de su peso sobre las
relaciones privadas.
La existencia de una hermenutica
A pesar de que los procesos hermenuticos se realizan sobre
objetivaciones ya dadas, externas a la persona, sta, al "leer-
las", las interpreta a su manera. Es por esto que toda herme-
nutica carga con el peso de la subjetividad. En general, la
interpretacin implica una apropiacin de la cosa interpre-
4 Vase, por ejemplo, Nye y Mac Dougal, quienes en su conocido texto
Do Families have Suhcultures proporcionan una argumentacin sugerente
sobre este tema.
lAS FAMILIAS, lAS CULTURAS, LAS IDENTIDADES 251
tada que puede traducirse en la formacin de un marco ge-
nerador de prcticas. O sea, el trmino hermenutica aqu se
usa para significar una interpretacin que implica un mea-
ning (Bleicher, 1981) y que predispone a la persona a una
accin. Pero existe tambin la posibilidad de que esta apro-
piacin se quede al nivel subjetivo, sin manifestarse en prc-
ticas, como lo veremos ms adelante al tratar la cuestin de
las identidades. Esto se explica porque muchas de las inter-
pretaciones estn vinculadas a una suerte de relacin de
uno-consigo-mismo.
Lo que de universal tiene la cultura para instituir modali-
dades privadas de relacin constituye la base misma de la
produccin de rasgos culturales con caractersticas particu-
lares. Es decir, las familias y sus integrantes no son recepto-
res pasivos de la cultura, sino activos, y su capacidad de in-
terpretar les permite producir mediante un abanico variado
de prcticas formas particulares de relacionarse y de vivir la
cultura. Por esto es posible aludir al hecho (muy rescatado
en las novelas y en la dramaturgia) de que una familia nunca
es igual a otra, a pesar de compartir con las dems ciertos
rasgos bsicos.
Aqu convendra desarrollar algunas ideas que se remiten
a dimensiones distintas del problema: la habilidad interpre-
tativa (hermenutica), que tiene un contenido personal in-
negable y es, stricto sensu, exclusiva de los individuos, po-
dra ampliarse a grupos y, en este caso, representara una
amalgama de diferentes interpretaciones personales produ-
cidas en su marco. As, los grupos en s mismos tienen una
habilidad interpretativa que forzosamente refleja las herme-
nuticas individuales sin representar la suma de ellas. El
proceso, entonces, funcionara desde la lgica de un sistema
que no es reductible a ninguna de sus partes formadoras y
tampoco representa su yuxtaposicin, sino algo nuevo (en el
caso, una interpretacin). A su vez, pertenecer a un grupo
252 V ANIA SALLES
que interpreta la cultura de una manera y no de otra tiene
influencia sobre la hermenutica desarrollada por la perso-
na. Pero tambin esta hermenutica, como parte integrante
de la interpretacin grupal, termina por influirla, estable-
cindose as una imbricada red en la que difcilmente se as-
lan los distintos hilos; tal es el caso de las elaboraciones in-
terpretativas ubicadas en un espacio comunicacional. La
dificultad, sin embargo, no implica una imposibilidad, como
lo veremos ms adelante con las alusiones a los conflictos in-
tergeneracionales de jvenes y adultos de la familia que se
originan a partir de lecturas distintas de las pautas culturales
y de acciones correspondientes a estas diferencias. En efec-
to, parecera necesario estudiar a los intrpretes para obtener
elementos que permitan captar lo que de individual tiene la
hermenutica desarrollada en un ambiente comunicacional
marcado por relaciones que, adems de ntimas, son reitera-
tivas (como en la familia nuclear).
Cabe sealar igualmente que las relaciones familiares y
los elementos culturales por ellas creados varan segn la
ubicacin espacio-temporal y econmica del grupo familiar
(no es lo mismo ser familia de clase obrera que burguesa; no
es lo mismo vivir en el D.F. o en la frontera norte; es muy
distinto pertenecer a la generacin de 1968 que haber naci-
do en 1990). Estas ubicaciones aaden atributos a las idio-
sincrasias individuales y grupales, estimulando hermenuti-
cas diferenciadas y formas desiguales de apropiacin (y por
lo tanto, microsubculturas diversificadas).
Por esta razn es importante tener presente la idea de que
las posibilidades interpretativas de la cultura (tomada como
un constructum social que se hereda) son diferentes segn las
personas y los grupos. Siguiendo a Bourdieu, las produccio-
nes culturales histricamente acumuladas en la sociedad no
pertenecen de igual manera a todas las personas que en ella
viven, sino ms bien a las que disponen de medios para
LAS FAMILIAS, LAS CULTURAS, LAS IDENTIDADES 25'S
apropirselas, y esto ocurre a pesar de que en forma virtual
estas producciones son ofrecidas a todas.
5
Esta visin se vincula con la de poder cultural y cultura he-
gemnica, a su vez inseparable de las relaciones entre fuer-
zas y grupos sociales, lo que transforma tanto la produccin
como la apropiacin de la cultura en un campo de disputa.
En efecto, es la crtica a las teoras que conciben la cultura
como "una propiedad indivisa de toda la 'sociedad'" (entre
otros autores; Bourdieu y Passeron, 1977, p. 15) lo que per-
mite un acercamiento tendiente a denunciar la disparidad
en las formas de apropiacin.
La variabilidad de estas formas, a pesar de guardar vncu-
los con la situacin biogrfica de la persona (los mecanismos
adquiridos y las habilidades acumuladas por un nio, inde-
pendientemente de su condicin de clase, son menores que
las de un adulto, por ejemplo), estn ampliamente influidas
por la modalidad de su insercin social (y la de su familia) en
una estructura de relaciones estratificadas.
El proceso de distribucin que "controla" el acceso a la
cultura no solamente se remite sino ms bien refuerza las
relaciones asimtricas entre individuos y grupos sociales
(Bourdieu). Esto quiere decir que la cultura, por no ser in-
terpretada, vivida y adquirida equitativamente, debe ser
tomada como base para la generacin de desigualdades.
As es como la problemtica del acceso diferencial a las
culturas dominantes se vincula con la del poder y la domi-
nacin.
Sin reducirse a ello, es a partir de la carencia real en la
apropiacin de la cultura institucionalizada en escuelas y
universidades (y tambin de la producida por la industria
cultural) que sectores de la juventud pobre en Mxico pro-
5
Garca Canclini (1986, p. 55), al discutir la organizacin cotidiana de
la dominacin, sistematiza en trminos similares esta misma idea. Vase
igualmente Salles y Smith, 1987.
254 V ANIA SALLES
ducen culturas alternativas (como, por ejemplo, la de los
chavos banda).6
Es a partir de una carencia simblica (que significa una des-
valorizacin, una no credibilidad y una ausencia de sentido
en la apropiacin y actualizacin de las culturas dominantes)
que culturas alternativas son producidas por representantes
del pensamiento crtico, en estado de no marginacin eco-
nmica. Esto significa una posicin protagnica en el aludi-
do campo de disputa.
Estos ejemplos deben ampliarse con la idea de que las cul-
turas dominantes (cuyas formas de dominio se dan bajo pro-
cesos no monolticos y segn la creacin de una postura arti-
culada desde la perspectiva de la hegemona) proponen una
suerte de programa en su sentido social reglamentador del
deber ser femenino y masculino.
La "reglamentacin", elaborada a travs del discurso filo-
sfico, tico, esttico, cientfico y poltico anclado en la pers-
pectiva, en las prcticas y en las visiones de mundo masculi-
nas, mantiene una ubicacin subordinada para la mujer.
Aunque pueda enmarcarse en las cuestiones referidas a una
estructura de relaciones de clase (como en los dos ejemplos
anteriores), esta situacin las sobrepasa para ubicarse en el
panorama de las desigualdades intergenricas.
Las mencionadas "reglamentaciones" circulan e influen-
cian las interpretaciones sobre la feminidad (y tambin so-
bre la virilidad). Pero esto no impide las variabilidades her-
menuticas: no todas las mujeres, no todos los hombres
interpretan la cultura (y se autointerpretan) segn los patro-
nes sociales previamente inculcados. Y al comportarse as
producen tambin culturas alternativas.
La estructura de distribucin (socialmente instituida) de
la cultura revela su concepcin como un bien cuya apropia-
6
Vase Jos Manuel Valenzuela Arce ( 1 98 8) para un acercamiento a
distintas manifestaciones juveniles.
LAS FAMILIAS, LAS CULTURAS, LAS IDENTIDADES 255
cin se da a partir de un mbito relacional de intercambio
(mercado), en donde se reflejan las diferencias de acceso,
definidas por varios elementos, y entre ellos uno de impor-
tancia: el bagaje (en trminos de cultura, redes de relacio-
nes, etc.) acumulado por grupos y personas.
En Bourdieu y Passeron (1977), el concepto de capital
cultural resume y explica esta realidad, ya que desmitifica
la cultura considerada como "propiedad indivisa de toda la
'sociedad"' y remite a la heterogeneidad en el acceso y en
la acumulacin de los bienes culturales. A este propsito,
Kenett (citado por Apple y Wexler, 1984) afirma que "hay
difundido en un espacio social, un capital cultural compa-
rable al capital econmico, transmitido por herencia e in-
vertido a fin de ser cultivado".
7
En el sentido anteriormente indicado (y en el uso metaf-
rico otorgado a la cultura, denominada, sin serlo rigurosa-
mente, un capital: que se acumula, se hereda y se intercam-
bia en un mercado), el acento est puesto en la
reproduccin. De esta reproduccin, como mencion ante-
riormente, se hacen cargo varios sujetos y mbitos relaciona-
les (con distintos grados de institucionalizacin), entre los
que cobra importancia la familia. . .
Aun cuando striclo sensu no sea correcto aludtr a la extsten-
cia de culturas rgidamente delimitadas y compartimentali-
zadass segn periodos, generaciones, familias y clases socia-
7 Este prrafo fue tomado de Vania Salles y Marcia Smith, 1987.
s Tal vez hay que introducir un matiz para la cuestin de los grupos t-
nicos, y su importancia variar segn los grados de preservacin de las
tradiciones, segn su insercin e impacto de la cultura grupal en el pano-
rama cultural ms amplio, segn las permeabilidades del grupo a estepa-
norama. y aqu cabe una alusin esquemtica a la compleja idea de L-
vi-Strauss sobre las dos fuerzas contradictorias que actan en el marco de
la la una que tiende a la unificacin
y la otra a la diversificanon. Ve,ase tambten, para dtferentes _vtstones l,a
problemtica de la R'?dolfo Stavenhagen, Gilberto Gtme-
nez, Claudio Lomnitz y AleJandro Ftgueroa.
256 VANIASALLES
les, el hecho de compartir valores de una generacin o de un
grupo o la pertenencia de una familia a una clase social, por
ejemplo, influencian las modalidades interpretativas (her-
menuticas) y condicionan las formas posibles de apropia-
cin y, por lo tanto, de produccin (a nivel individual y fami-
liar) de culturas.
Sin negar lo anteriormente dicho, que las familias elabo-
ran una multiplicidad de elementos culturales de naturaleza
original, el nfasis en este momento est en las condiciones
(relacionales) y en los condicionantes que recaen sobre su
produccin. O sea, una distribucin a priori desigual (visuali-
zada a partir de las variaciones en la apropiacin de la cultu-
ra) determinar a posteriori posibilidades igualmente desi-
guales de produccin. (Esto alude a los esquemas de la
reproduccin ampliada en Marx.)
Extendiendo lo dicho hasta aqu, quiero destacar la idea de
que "las participaciones" de personas y grupos, incluyendo el
familiar, en el proceso de reproduccin cultural (tomando co-
mo un macro proceso) son desiguales, porque al ser herederas
o al tener acceso a cosas diferentes, en cuanto a calidad y can-
tidad, se generan habilidades asimtricas para interpretar la
cultura (macrosocialmente instituida), lo que incide tanto en
las prcticas productoras de nuevas culturas como en las re-
productoras. As, las desigualdades no se restringen al mero
mbito reproductor: ms bien, los condicionantes all obser-
vables deben extenderse y encontrar su fundamento en las
formas posibles de produccin de cultura.
Pienso que esto ocurre muy a pesar de que entre las accio-
nes individuales y grupales y la reproduccin/produccin
(vistas desde la perspectiva de los macroprocesos) existe to-
da una suerte de mediaciones que impiden pensar en una
relacin de causa y efecto; o sea, a mayor cultura, mayor
"participacin", porque si as fuera slo los individuos perte-
necientes a la alta cultura, que tienen inculcados niveles cua-
lAS FAMILIAS, lAS CULTURAS, lAS IDENTIDADES 257
litativa y cuantitativamente importantes, participaran del
proceso. De igual manera, se tendra una visin homogenei-
zante de la cultura dominante, que, por el contrario, deja es-
pacios para otras culturas que no lo son (como la popular en
general, la de grupos tnicos particulares), mantenindolas,
no obstante, en la categora de subordinadas.
El cmo se transmiten generacionalmente las herencias
culturales y el contenido mismo de las acciones productoras
de cultura son ininteligibles si nos basamos en anlisis que
privilegien en exclusiva a los individuos o a un grupo parti-
cular y presten poca (o nula) atencin al marco ms amplio
en que se insertan. Hay una suerte de referencia obligada al
contexto,
9
tomado como un espacio en cierto sentido homo-
geneizador y controlador que no excluye la posibilidad de
creacin y expresin de prcticas que escapan a controles y
homogeneizaciones. En este espacio circulan y se intercam-
bian normas, valores, percepciones atadas a smbolos, etc.,
producidos macrosqcialmente.
Adems, la composicin del contexto
10
y la naturaleza de
las ubicaciones (espacio/temporales, etc.) que lo definen ten-
drn una influencia historizante sobre las relaciones familia-
res. As es que las formas de produccin y distribucin del
poder en el interior de la familia son manifestaciones cultu-
rales que han variado a lo largo de distintas pocas, y algu-
nas formas que han sido legitimadas en el pasado, como el
9 En otros trabajos vinculados con la familia campesina, este contexto
lo relacion con la comunidad de pertenencia del grupo familiar, sin per-
der de vista que el contexto local est sumergido en "comunidades" ms
amlias, como la nacional.
1
Por ejemplo, en un contexto marcado por grados elevados de indus-
trializacin, el incremento del consumo familiar y su naturaleza, a pesar
de tener un componente de sensibilidad cultural por parte del consumi-
dor, se remite forzosamente a la amplitud y variedad de la oferta propor-
cionada por la industria. Para una visin amplia sobre la importancia del
contexto en la reproduccin y en los cambios culturales, vase Daniel
Bell, 1990.
258 VANIASALLES
poder patriarcal, hoy da pierden importancia. Otras moda-
lidades de vnculos intergneros e intergeneraciones, que
desembocan en acciones de violencia fsica, son en la actuali-
dad negativamente sancionadas, aun cuando se registren
abundantes casos de nios y nias maltratadas y de mujeres
golpeadas.
Esta sancin negativa se encuentra en diversas manifesta-
ciones culturales posmodernas que critican los aspectos vio-
lentos de la modernidad. Prueba de ello es la pelcula de Pe-
ter Greenaway El cocinero, el ladrn, su esposa y el amante,
que transforma la subordinacin de la mujer y de nios/jve-
nes en una suerte de condensacin ejemplar de la cultura de
la violencia intergneros e intergeneraciones.
Desde una postura escnica y metodolgica distinta, ejem-
plos crticos del fenmeno de la confinacin femenina (tomada
como una categora analtica amplia e inserta en los marcos
que rigen la divisin sexual del trabajo) se ilustran en 40m
2
de
Alemania, pelcula de Tevfik Baser, en la que se privilegian los
rasgos espaciales del mencionado fenmeno, sin que se pier-
da la dimensin de la violencia que ello implica.
De igual manera, las presiones sociales para que las muje-
res de algunas clases no trabajaran extradomsticamente s
pueden representar, en trminos generales, una suerte de
violencia simblica, y se debilitaron, aunque la ideologa de
la divisin sexual del trabajo permea pautas culturales que
organizan las relaciones intergneros de muchas familias.
En la formacin de parejas, la cohabitacin y el derecho a
procrear suelen estar socialmente regidos por instituciones
(como el matrimonio), que son creaciones culturales macro-
ocialmente controladas, sea a partir del Estado o a partir de
las ticas religiosas y de las formas rituales derivadas de ellas.
A pesar de que el matrimonio como institucin reglamen-
. da por sistemas como el Estado, la Iglesia u otros haya re-
td y siga rigiendo las uniones, la normatividad implicada
LAS FAMILIAS, LAS CULTURAS, LAS IDENTIDADES 259
en este control ha sido parcial, pues existen las uniones que
se hacen en los mrgenes de lo establecido. Esta parcialidad
se ha incrementado en el periodo ms reciente, lo que se re-
fleja en el aumento de las uniones consensuales.
En estudios hechos en Francia se detecta este aumento,
que no obstante sufre variaciones segn sectores sociales di-
ferentes, regiones o generaciones. Interviene tambin el ci-
clo en que se encuentra la pareja formada, siendo que el na-
cimiento del primer hijo introduce modificaciones en las
percepciones frente al matrimonio. Otro cambio recurrente
en las relaciones familiares, que en cierta medida es una con-
secuencia del anterior, se refiere a la expansin de las sepa-
raciones consensuales.
11
La tendencia al crecimiento en las uniones y desuniones
no sancionadas por las leyes civiles y por las costumbres reli-
giosas significa un retraimiento hacia el mbito privado (que
es bastante propio de la contemporaneidad) de prcticas y
costumbres, referidas a un acto que ha estado rgidamente
normado por sistemas controladores de la vida cotidiana.
Las mencionadas discrepancias, tangencialmente presenta-
das con los ejemplos indicados, que redefinen costumbres di-
versas, incluyendo las de naturaleza ntima y familiar, ilustran
las variabilidades hermenuticas que, al remitirse a formas dis-
tintas de relacin (apropiacin-rechazo) con culturas domi-
nantes y con las ideologas anidadas en instituciones de diversa
ndole, inducen a prcticas diferentes: algunas significando
pervivencias, otras apuntando la emergencia de cambios. Esta
imbricacin de elementos de conservacin y de cambio complejiza
los estudios de las relaciones familiares y de sus vnculos con la
produccin-reproduccin de la cultura.
11
Vase, para Mxico, el tema del divorcio y de las separaciones con-
sensuales en Ojeda y Gonzlez, 1990, y Ribeiro et al., 1990. Desde una
perspectiva ms amplia, el tema de las uniones es estudiado por Quilo-
drn, 1988.
260 V ANIA SALLES
El objetivo de esta parte fue aportar argumentos para re-
futar la idea ampliamente enraizada de que la familia fun-
ciona como una suerte de cadena de transmisin de cultura.
Esta funcin evidentemente la cumple. No obstante, est
acompaada por otras que van ms all de la simple trans-
misin, lo que otorga a las relaciones familiares (y a las per-
sonas que las protagonizan) un papel crucial en la produc-
cin de cultura y, por ello mismo, en la produccin de los
cambios culturales.
12
Estos ltimos pueden ser referidos a
transformaciones en los rdenes simblicos que definen a la
cultura, a las modalidades con que las personas, grupos e
instituciones la representan y, en consecuencia, a los nexos (y
sentidos) que le otorgan.
Finalmente, quisiera precisar que aun cuando nexos y
sentido estn macrosocialmente programados, existen las
habilidades interpretativas que apuntan hacia modalidades
particulares de captarlos. As es que, adems de la funcin
instrumental evidente que pueda dar sentido a productos
culturales, como el coche, el vestido
13
(transportar, vestir),
hay una suerte de fncin simblica ineludiblemente vincu-
lada a su uso, cuya "instrumentalidad" es subjetiva y sirve
para afianzar positiva o negativamente la autopercepcin y
la alterpercepcin (es decir, en este caso, la percepcin que
12
Pero los cambios culturales no son reductibles a la familia y, como lo
seala Bell (1 990), dependen de procesos variados observables en ncleos
distintos al familiar y entre ellos cobran importancia los que estn inme-
diatam.ente ligados a la produccin artstica en general. Entre los proce-
sos vana dos y los contextos que inciden en las transformaciones en la cul-
tura, estn tambin los que se remiten a las polticas del Estado (para la
situacin mexicana actual, esto se ilustra con el Tratado de Libre Comer-
cio y sus posibles implicaciones en la cultura).
13
Estos dos ejemplos los tomo de Carda Canclini (1 986), quien los uti-
li.za para ilustrar tanto cuestiones del nexo cultural como los rasgos mate-
nales que sostienen las elaboraciones simblicas. Marcuse, en El hombre
unidimensional, explota de modo muy interesante las funciones simblicas
de algunos productos de la industria cultural y tambin las que cumplen
los coches en la sociedad norteamericana.
LAS FAMILIAS, LAS CULTURAS, LAS IDENTIDADES '261
los otros tienen de uno). Estas dos percepciones podrn va-
riar si se trata o no de un coche nuevo, de un modelo valora-
do como dador de prestigio; si se trata o no de un vestido de
moda y de marca, que adems de tener una utilidad, su uso
es un smbolo de prestigio. Entonces, al sentido dado por la
funcin inmediatamente instrumental se adjunta aquel que
est ms de cerca atado a smbolos. Desde esta perspectiva,
los de la interpretacin y la valoracin que implica se
remiten simultneamente a una lgica monolgica (la auto-
percepcin) y a una dialgica (enmarcada en los posibles
entre la autopercepcin y la percepcin que los
otros tienen de la persona). Estos ltimos elementos, ilustra-
dos al nivel del individuo, pueden aplicarse a grupos y mbi-
tos relacionales de distinta naturaleza (como el familiar) y
sern retomados en los captulos sobre las identidades.
En el prximo apartado busco destacar la importancia de la
familia como mbito de socializacin que al funcionar de esta
manera deviene un espacio crucial en la formacin de las iden-
tidades. Pero como la socializacin y la formacin de las idenli-
dades sobrepasan el ambienlc famili ar, me rcmili r igualmen-
te a otros espacios socializadores.
La socializacin en este trabajo est tomada como un con-
junto de procesos que ocurren desde siempre en la relacin
del recin nacido con el otro (en general, la madre o la per-
sona que desempea su papel), implicando aspectos resigni-
ficadores que ocurren en el marco de la identificacin. La so-
cializacin es considerada tambin en sus desdoblamientos
posteriores, lo que impide referirla a un momento (o apenas
a algunos) de la formacin de la persona. En efecto, los "ac-
tos" socializadores acompaan al individuo desde su naci-
miento y slo terminan con la muerte. Finalmente, es im-
portante tener en cuenta que no todos los actos
socializadores involucran un aprendizaje o una "enseanza"
intencional y racionalmente programada.
262 VAN lA SALLES
Entorno ntimo, socializacin e identidad
A pesar de haber sido despojada de algunas de sus funciones
y de la reactualizacin de otras heredadas del pasado, la fa-
milia contempornea cumple an varias funciones vincula-
das con la reproduccin en su carcter amplio.
La produccin y reproduccin de la especie humana invo-
lucra fenmenos biolgicos cuyo entorno es cultural. Para
una suerte de posicin eufmica con relacin a lo
biolgico, Lvi-Strauss (1 968, p. 48) afirma que "sin duda la
familia biolgica est presente y se prolonga en la sociedad
humana. Pero lo que confiere al parentesco su carcter de
hecho social no es lo que debe conservar de la naturaleza: es
el movimiento esencial por el cual el parentesco se separa de
sta".
Este planteamiento de Lvi-Strauss es importante en s
mismo y adems juega un papel relevante en el enfoque
adoptado en este trabajo para estudiar a la familia, con nfa-
sis en la cultura.
En efecto, algunos eventos referidos a la perpetuacin de la
especie humana, como las modalidades de procreacin y tam-
bin la crianza de la prole, implican componentes culturales.
El hecho de que el marco privilegiado para la constitucin
de la prole sea la familia tambin se vincula con la cultura.
Asimismo, las relaciones referidas a la maternidad y a.la pa-
ternidad son culturalmente construidas a pesar de encerrar
actos naturales como la concepcin y el parto. Son la simbo-
loga y las percepciones vinculadas al hecho de ser padre y
madre, y las prcticas reproductivas cambiantes segn socie-
dades y momentos histricos (incluyendo hoy da, ms que
antes, la posibilidad de eleccin en cuanto a tener o no hijos,
tamao de'la prole, etc.), lo que permite definir a estos even-
tos como actos de cultura.
Por estar insertas en contextos diferentes, las costumbres
lAS FAMILIAS, lAS CULTURAS, lAS IDENTIDADES 263
que orientan la crianza de hijos e hijas son variables, pero
en todos los casos tienen el atributo universalmente insti-
tuido de desarrollar la socialidad. Aun cuando a lo largo
del proceso de desarrollo de la socialidad se presente la
apropiacin de un conjunto de elementos que stricto sensu
no son cultura, gran parte de lo que se transmite es la cultu-
ra. Bajo la categora de socializacin, este desarrollo impli-
ca, como lo veremos en el prximo captulo, diferentes eta-
pas (que pueden no ser secuenciales sino simultneas) y
diferentes grados de intensidad y de efectos sobre la forma-
cin de las identidades.
La estructura y la organizacin familiar inciden en la for-
macin de las identidades, no solamente como una instancia
emprica y de presencias y verbalizaciones captadas
al nivel del aparente. Creo, ms bien, que la incidencia ocu-
rre mediante una mezcla compleja que, ciertamente, en-
cuentra una de sus dimensiones en las mencionadas presen-
cias y verbalizaciones, pero incluye varias otras (a veces ms
importantes) que operan medi ante los contenidos latentes.
Es por esto que la formacin de las identidades se produce
tambin en un mundo de invisibilidades, de intransparen-
cias. Este desplazamiento es importante pues permite
la problemtica en cuestin del mbito de las estructuras
programadas y concretas para localizarla en el mbito de las
no intencionalidades (que coexisten con los aspectos inten-
cionales de las prcticas de convivencia familiar).
Como la familia es histrica y variable, y como hay mode-
los familiares insertos y organizados por culturas y subcultu-
ras diferenciadas, la socializacin desplegada en su marco
constituye un acto de cultura que integra pasados (heren-
cias) y elementos contemporneos de culturas presentes.
Pero la variabilidad de los modelos familiares se encuen-
tra sumergida en la existencia de ciertos rasgos bsicos que
tienden a normativizar las relaciones familiares. Los rasgos
264 VANIASALLES
bsicos, a pesar de estar vinculados a los imperativos de na-
turaleza biolgica que inciden sobre la familia (el aparea-
miento, el sexo, etc.) y de poder ser remitidos a cuestiones
de estructuras (como, por ejemplo, la familia compuesta por
padre/madre/hijos/hijas), van ms all, para ubicarse en de-
terminados rdenes simblicos. Los mencionados rasgos tam-
bin incluyen reglas de carcter universal, tales como las que
se organizan en torno al tab del incesto, para mencionar
apenas una que, segn la antropologa, es fundadora de la
familia humana (Lvi-Strauss).
La familia tiene diversas conceptuaciones y significados, pe-
ro un rasgo coincidente en algunos discursos consiste en consi-
derarla como el mbito principal (pero no exclusivo) de pro-
duccin y reproduccin de relaciones sociales de naturaleza
ntima.l
4
Las elecciones amorosas tienden a construir parejas y
las parejas tienden a construir relaciones familiares, sobre to-
do, bajo la ideologa del amor romntico. Goode y Linton tra-
bajan con la categora del amor romntico que sintetiza una
suerte de fusin de las elecciones erticas y amorosas en una
especie de ideal que ata y desata (en los casos del divorcio an-
clado en la frustracin de este ideal) las relaciones familiares.
15
Lugar privilegiado para experimentar situaciones vitales,
permeadas de afectos y tambin de desafectos, pienso que la
familia puede ser tomada como uno de los mbitos constitu-
tivos del mundo-de-vida. Evidentemente, la vida cotidiana
vista desde su dimensin social, anclada en la conformacin
de la intersubjetividad, no es reductible a la familia, pero tie-
ne en ella una de sus instancias formadoras.
16
14
Estas relaciones evidentemente extrapolan el mbito familiar.
15
Sus reflexiones (sobre todo las de Goode) se remiten al contexto de
las familias norteamericanas. En el caso de las elecciones amorosas y er-
ticas de carcter no heterosexual, se introducen nuevas complejidades
resfecto a las relaciones familiares.
1
Este aspecto, apenas aludido aqu, est desarrollado en mi texto
"Nueve miradas sobre la familia".
lAS FAMILIAS, lAS CULTURAS, lAS IDENTIDADES 265
Las relaciones que unen a los diferentes miembros de la
familia se inscriben en una perspectiva diacrnica, pues
tienden a proporcionar las condiciones (para satisfacer ne-
cesidades de distinto orden: biolgicas, de adquisicin de
normas de comportamiento moral, sexual, etc. )
17
requeridas
para la reproduccin generacional del grupo.
De esta manera, se puede enfocar a la familia como ins-
tancia garantizadora de la produccin de individuos que
sustituirn a las generaciones que mueren. Estas relaciones,
que estn influidas por diversos factores, como, por ejem-
plo, el desempeo econmico del grupo (que dictar el esti-
lo y la calidad de vida que se logra) lo sobrepasan y le impri-
men una dinmica propia, que se manifiesta en la sucesin
de nacimientos, crecimientos y muertes (o sea, en los ciclos
de vida), fenmenos a su vez ligados a formas culturales que
rigen las modalidades adoptadas para la constitucin de pa-
rejas, para la crianza y percepcin cultural de la niez.
Estos aspectos constituyen parte de las funciones genera-
les de la familia, aunque puedan no ser exclusivas de ella.
Las relaciones familiares se despliegan en diferentes di-
mensiones, siendo que es un atributo de la familia nuclear la
convivencia en un espacio comn (la casa, el hogar) compar-
tido por sus miembros, quienes, adems, mantienen relacio-
nes de variada naturaleza e intensidad con parientes locali-
zados en otras casas y otros hogares. Los vnculos de los
17
La referencia a las necesidades se remite a la manera en que el elenco
de valores de una cultura estructura y define lo que constituye una necesi-
dad en el marco de sta. Hay, en este sentido, una suerte de nfasis en el
carcter relativo de los contenidos de la necesidad, ya que ellos variarn
en funcin de la naturaleza de las pautas que los conforman. Pienso que
esto ocurre a pesar de que pueda haber necesidades biolgicas cuyos re-
querimientos mnimos son universales (comer, por ejemplo). Lo que, sin
embargo, no implica la universalidad en la obtencin de estos requeri-
mientos. El hambre en el mundo ilustra la idea permitiendo vincular la
cuestin de la necesidad con la de justicia y tambin enmarcar el logro de
su satisfaccin en los mbitos de un campo de disputa.
268 VAN !A SALLES
empieza en los ambientes familiares
20
los sobrepasa para en-
contrar sus elementos formadores en espacios relacional es
de naturaleza no familiar, algunos de ellos institucionaliza-
dos (como, por ejemplo, la escuela en sus diversos grados,
incluyendo la universidad) y otros que, sin serlo, cumplen
una funcin crucial como mbitos socializadores, tales como
los grupos de amigos, de amigas, las bandas juveniles. Sim-
mel (1922) enfatiza la importancia de la pertenencia a gru-
pos en la conformacin de la persona. Lo que la gente es, lo
que piensa de s misma est circunscrito por la naturaleza de
su pertenencia grupal. Con referencia a esta cuestin, afir-
ma: "la gnesis de la personalidad [es] el punto de intersec-
cin de un sinnmero de influencias sociales y el producto
final de herencias derivadas de una gran diversidad de gru-
pos y periodos de ajuste".
Esto apunta hacia el hecho de que la socializacin es un
proceso amplio que tiene lugar en el marco de la interaccin
(tomada en trminos sociales) e implica no solamente la con-
vivencia en grupos restringidos como la familia u otros, sino
tambin la exposicin a ambientes socializadores distintos a
aquellos ubicados en el seno de contactos interpersonales, in-
trae intergrupales (es decir, ubicados en redes de relaciones).
Entre estos ambientes socializadores (que no se reducen a
los mencionados contactos y que ms bien reflejan acciones
de grupo sin constituir grupos en s mismos), debemos in-
cluir la cultura cristalizada en el cine, en el teatro y en los
medios de comunicacin en general; la que circula en forma
escrita, incluyendo la literatura, la filosofa, la ciencia, etc.;
la que est reflejada en la danza, en la msica, en los museos
20 Como lo veremos ms adelante, la produccin de nuevas generacio-
nes entendidas en el marco de lo masculino/femenino empieza con el
proceso de identificacin y de formacin de las identidades
entre las cuales estn las de gnero. Los alud1dos procesos se rem1ten, so-
bre todo, a las relaciones familiares, aunque pueden no ser exclusivos de
ellas.
LAS FAMILIAS, LAS CULTURAS, LAS IDENTIDADES 269
y en las obras de arte en ellos contenidos; la que enmarca e
inspira la construccin de las ciudades.
Sin pretender agotar todos los ambientes socializador:s,
no obstante, es importante incluir la cultura poltica (que m-
terviene como los dems de forma mediada en la formacin
de identidades) como un espacio socializador que propor-
ciona habilidades de lectura, interpretacin y accin sobre la rea-
lidad que guardan diferencias con las habilidades adquiri-
das en los otros ambientes mencionados. Pienso que este
conjunto de elementos de contexto, que alude clara-
mente a la socializacin, funciona como redes mediadoras
de la relacin establecida entre el individuo que interpreta y la
"cosa" interpretada. De all que las identidades humanas sean
ininteligibles sin una perspectiva de estudio que tenga igual-
mente el atributo de ser relacional y rescatadora de las me-
diaciones.
Evidentemente, la cultura poltica, tomada como vector so-
cializador y como una estructura mediadora en la formac.in
de las identidades, tiene un espectro sumamente diversifica-
do y amplio. Por esto no hay que olvidar que el cor:ser-
vador representa una modalidad de interpretar, vivencmr y
digerir la cultura poltica, que permite y conduce a de
accin distintas a las propias del espritu crtico y propositivo de
nuevas pautas culturales y de estilos transformadores de las
relaciones sociales.
Adems, como ya lo he dicho, los mecanismos socializa-
dores acompaan a las personas desde su nacimiento y slo
terminan con la muerte, lo que les otorga el carcter de un
proceso de larga duracin que, no obstante, guarda momen-
tos de inflexin/condensacin.
Creo que esta afirmacin es necesaria para restar impor-
tancia a un supuesto carcter lineal del proceso cuyo des-
pliegue se realizara por parejo a lo largo de los tiemi:'os
(tanto individuales como sociales). Seguramente, en la vida
270 VANIASALLES
de los individuos hay momentos socializadores cruciales que
dejan huella en la formacin de sus identidades, mientras
que otros representan ms bien ajustes y complementos a
aspectos previamente adquiridos.
A pesar de que la socializacin es un proceso amplio y de
larga duracin que influye en las personas a lo largo de su vi-
da, quisiera retomar profundizando la idea anterior sobre
los momentos socializadores cruciales en la formaCin de
identidades que estn localizados en las fases denominadas
socializacin primaria.
Algunos aspectos clave son:
i) En las fases de la socializacin primaria no hay libre ar-
bitrio: o sea, las personas no eligen la familia en que nacen,
tampoco al padre/madre que tienen. stas son externalida-
des ya dadas. Berger y Luckmann ( 1973, p. 170), al reportar
este acontecimiento, aluden a la existencia de "un grupo
predefinido de otros significantes". Esta suerte de predesti-
nacin, en cierta medida, funciona como una determinacin
de eventos futuros en el sentido de que la formacin de
identidades ocurre frente a estas externalidades no elegidas.
Esto causa el sentimiento de la "inevitabilidad original"
(Berger y Luckmann, 1973, p. 171 ), que se vincula con el he-
cho de que en el proceso de internalizacin el mundo inter-
nalizado no es aprehendido como "uno de los mundos posi-
bles", sino como el nico mundo que existe: "Por mucho que
el sentido de inevitabilidad original pueda debilitarse en de-
sencantos posteriores, el recuerdo de una certeza ya nunca
repetida -la certeza de los primeros albores de la reali-
dad- sigue adherido al mundo primero de la niez" (Ber-
gery Luckmann, 1973, p. 171).
El efecto de esta fase socializadora en la formacin de las
identidades es, evidentemente, muy grande, pues adems
de involucrar aspectos cognoscitivos de distinta naturaleza,

lAS FAMILIAS,IAS CULTURAS, lAS IDENTIDADES 271
implica componentes afectivos cargados de sentimientos
emocionales mareantes. Muy a pesar de que actualmente y
cada vez ms la familia comparte con otras instituciones so-
cialmente creadas (guarderas, escuelas maternales, etc.)2
1
las funciones de la socialimcin primaria, una parte impor-
tante de sta se despliega ene! marco de las relaciones fami-
liares. En este sentido, es ooeno tener presente que es a par-
tir de un marco social e dado que los sujetos
adultos quecomponen la familia programan parte de las ca-
ractersticas generales queadoptar la socializacin aH im-
partida (es decir, las que seremiten a sus aspectos intencio-
nales). Los dems aspectos no intencionales se elaboran
igualmente, pero esta elaooracin no se asimila a un plan o
programa porque formanparte de mecanismos no cons-
cientes que acompaan to:lo proceso socializador.
A partir del conjunto delos razonamientos previos, creo
poder afirmar que, debidoala contundencia de los procesos
observados y a su ubicacin privilegiada en el cuadro fami-
liar,
22
la familia debe ser l01nada como el espacio formador de las
identidades profundas. Esletrmino hace alu sin a las fonnu-
laciones de Bonfil (1990)r tambi n puede remitirse a la
perspectiva adoptada por Bourdieu para teorizar sobre la
formacin de los habitus.
ii) Anteriormente he inOicado que en la socializacin lo
que se transmite es la cultura, que preside la comunicacin
de diferentes suertes de creaciones. Entre ellas adquiere ca-
21
A pesar de no poder desarrollar esta idea, es importante tener pre-
sente que son los cambios en la rondicin/posicin femenina, entre ellos
la mayor participacin en el mellldo de trabajo y su efecto sobre la rela-
cin de pareja, por ejemplo, transforman las funciones socializa-
doras de la familia.
22
El "cuadro" familiar, aqu c001o en varias otras partes del texto, es re-
mitido no tanto a los aspectos eSiructurales, sino ms bien a la familia co-
mo un mbito relacional
272 VANIA SALLES
rcter crucial la lengua, que termina por ser uno de los me-
dios ms importantes para la formacin y ordenamiento de
las instancias comunicativas. Aun cuando la creacin de la
cultura no sea reductible a la existencia de una lengua sta
' '
sin duda, es parte de las producciones culturales.23
Aunque existan variabilidades en la naturaleza de la so-
cializacin primaria, segn culturas diversas, que incidirn
sobre los contenidos y las modalidades de transmisin (y
tambin sobre los mtodos utilizados para la inculcacin),
hay determinados aspectos que son universales, constitu-
yendo al mismo tiempo la condicin sine qua non para el
funcionamiento de la sociedad y de las personas que en ella
debern vivir. La lengua es uno de estos aspectos; constituye
una externalidad, como las dems mencionadas, pues tanto
nios como nias al nacer se encuentran en un ambiente co-
municacional y socializador permeado por la lengua habla-
da en el entorno familiar, como las relaciones entre adultos
se dan con referencia a la lengua preexistente, aunque no se
agoten en ella.
En realidad es importante aludir a la existencia de "len-
guajes", cdigos y modos comunicativos que no se reducen a
la lengua hablada o escrita. Estos cdigos y modos, que se re-
miten ms a prcticas que a discursos sistemticos y cohe-
rentemente organizados, cobran importancia en la familia y
pueden ser estudiados como productos contingentes de re-
laciones privadas; mas no por ello estas ltimas se aslan de
las relaciones sociales.
Pero retornando a la problemtica lengua/habla, interesa
rescatar las reflexiones de Giddens ( 1 989), quien, al sistema-
tizar una serie de aportaciones, establece una relacin de
.
23
Incluso, uno de los elementos utilizados para la delimitacin de la
tdenudad naCional (tomada no slo en sus componentes polticos, sino
tambin incluyendo los culturales) es compartir el uso de una lengua.
Estos argumentos ilustran la importancia de la lengua en la formacin de
tdenttdades que van ms all de las individuales.
LAS FAMILIAS, LAS CULTURAS, LAS IDENTIDADES 2t/3
complementariedad entre la lengua y el habla, preservando
no obstante algunos de sus atributos especficos. El hahla su-
pone la existencia de los sujetos hablantes y se localiza en el
de las interacciones sociales, en el marco de las prc-
tiCas (en este caso, las comunicativas) que articulan la convi-
vencia humana. La lengua es una estructura virtual que sirve
de marco para el ejercicio del habla; sin embargo, no es re-
a ella y representa la cristalizacin de prcticas pre-
VIas. Exactamente por cristalizar prcticas previamente des-
plegadas, la lengua se mantiene, pero tambin se
transforma, mediante la utilizacin que de ella hacen los su-
jetos hablantes. O sea, nuevas prcticas -las del hablar-L
intervienen en una estructura -la de la lengua- introdu-
cindole cambios.
En esta relacin consiste, pues, el elemento definidor de
las lenguas vivas y de su dinmica, que sera impensable en
ausencia de los sujetos que la utilizan.
Otra veta importante de discusin de la familia como
transmisora de la lengua y uno de los mbitos productores
del habla se inspira en las reflexiones sobre los saberes del
sentido comn y otros tipos de saberes (como el cientfico, el
artstico, etc.), que son tratados en diferentes teorizaciones
sobre la vida cotidiana, como, por ejemplo, en Lukcs,
Agnes Heller y Alfred Schutz, para mencionar apenas algu-
nos casos.
Con referencia a lo que me ocupa en este apartado, es im-
portante destacar que la dimensin familiar se erige como
uno de los mbitos ms importantes de transmisin de la len-
gua y de produccin del habla, sobre todo, si recordamos los
contextos que inciden en las relaciones familiares de forma
mediada (espacio-temporales, econmicos, ambientes y vec:
tores socializadores, etctera).
En este mismo sentido se pueden integrar los razona-
mientos sobre los grados diferenciados de apropiacin de
274 VANIA SAlLES
la lengua (como un constructum social que se hereda) y las
condiciones desiguales de produccin del habla en el mar-
co de grupos (como el familiar) que tienen habilidades
hermenuticas (en este caso, referidas a la lengua) muy
heterogneas.
Este punto puede relacionarse con lo que Berger y Luck-
mann denominan (1973, pp. 170 y 1 75) "la distribucin so-
cial del conocimiento" (ampliamente influida por la divisin
social del trabajo) y el acopio de conocimiento que se debe
transmitir durante el proceso de socializacin.
Segn estos mismos autores, en las otras fases de la socia-
lizacin distintas de la primaria, las personas prosiguen con
la adquisicin de "campos semnticos que estructuran inter-
pretaciones y comportamientos", lo que otorga a la proble-
mtica en cuestin una gran amplitud. Pero hay que enfati-
zar la condensacin e importancia del aprendizaje e
internalizacin logrados va socializacin primaria y va fa-
milia con la adquisicin de la lengua y de los primeros ins-
trumentos comunicativos culturalmente sancionados (siste-
ma de legitimaciones).
Como la socializacin es un mbito en que se construyen
las identidades y porque la socializacin es un proceso, se
puede hablar de las identidades como procesualmente cons-
tituidas y, por ello mismo, como cambiantes, sin que esto im-
plique restar importancia a la socializacin primaria como el
componente ms crucial (y menos cambiable) en la forma-
cin de identidades.
Las identidades y la corporeidad
El trmino identidad viene del latn identitas y significa la "ca-
lidad de idntico" (Larousse, 1979, p. 558). Puede referirse,
en un primer momento, al proceso general de identifica-
LAS FAMILIAS, LAS CULTURAS, LAS IDENTIDADLS 275
cin, al tema de cmo "el nio se identifica con los otros sig-
nificantes" (Berger y Luckmann), es decir, cmo desarrolla
"la calidad de idntico", o sea, de humano.
Existe una lnea de estudio psicoanaltico que enfatiza c-
mo se generan las identidades individuales y las sexuadas
(las de gnero), como parte de los rasgos generales del pro-
ceso de identificacin.
Desde un marco distinto y vinculado a la investigacin
psicolgica, Fernndez Villanueva ( 1982, pp. 86-87), al co-
mentar los aportes de lo que denomina la psicologa cogniti-
va, seala igualmente aspectos generales y rasgos comparti-
dos y afirma que
.. .la investigacin de los procesos cognitivos universales en la es-
pecie humana, la epistemologa gentica, el desarrollo de la
conciencia moral y el desarrollo de la inteligencia, son temas
preferidos por los principales representantes de esta orienta-
cin (Piaget, Inhelder, Kolberg) ( ... ] Piaget, al analizar los estu-
dios del desarrollo intelectual , no especifica ninguna diferencia
entre los sexos. Ambos ll egan a lo mi smos nivele de de arrollo
y pasan por las mismas etapas del desarroll o nJOral que Lambi n
considera universales; la nica diferencia que encuentra es el
momento de alcance de algunas etapas. Por ejemplo, que las ni-
as son ms precoces para conseguir la tercera etapa que define
Kolberg de conformidad con la norma, y permanecen en ella
ms tiempo que los nios, que pasan ms rpidamente a la cuar-
ta (mantenimiento del orden por el propio fin) y a la quinta (re-
conocimiento de la arbitrariedad y la contextualizacin de la
norma).
24
24
Aunque puede haber inexistencia de consensos en la investigacin
en psicologa, es importante destacar algunas percepciones generadas en
su seno sin que esto excluya estar al pendiente de los debates y del avance
de la investigacin que pueda redefinir (y aun rechazar) algunos hallazgos
previos. En efecto, hay polmicas muy sugerentes entre psiclogas femi-
nistas, y otras a partir de la reflexin de filsofos y psiclogos (como Ha-
bermas-Kolberg).
276 VANIA SALLES
Flax ( 1987, p. 634), al revisar aspectos del debate feminis-
ta sobre el gran tema sexo/gnero, busca inicialmente ubicar
la discusin en un marco amplio que reivindica primero las
grandes similitudes que existen en la especie humana, inde-
pendientemente del hecho de abrigar caractersticas sexua-
les distintas. 2
5
Todo aprendizaje humano, en general, involucra meca-
nismos compartidos manifiestos en una suerte de internali-
zacin, o sea, de formacin de un sistema interno de repre-
sentaciones y de smbolos que se construye con referencia a
objetivaciones previamente existentes, es decir, externalida-
des ya dadas como, por ejemplo, la cultura, las ubicaciones
espacio-temporales, entre otras.
En Piaget (1 954) hay teorizaciones sobre el proceso de
aprendizaje, referidas a observaciones sobre cmo nios y
nias desarrollan el concepto de objetos externos durante
etapas que van desde el nacimiento (cuando no distinguen
entre la percepcin de s mismos y la de las cosas externas)
hasta el noveno o dcimo mes de vida, aproximadamente,
cuando son capaces de "construir", de imaginar el objeto ex-
terno aun en su ausencia.
En otras palabras, el objeto intemalizado es un smbolo de
algo, que puede ser una persona, o clases de personas, una
cosa, o clases de cosas.
Estos tipos de percepciones referidos a objetos externos,
correspondiendo a la internalizacin de otras cosas, otras
personas, se dan en general simultneamente con el proceso
de construccin del concepto de s mismo. Estos aspectos son
estudiados por Bergery Luckmann (1 978, pp. 65 y 165), pa-
ra quienes la internalizacin consiste en
25
Ampliando los ejemplos dados por Flax, cabe considerar que el cuer-
po humano est constituido por partes generales precisas y casi todas ellas
c o m ~ e s a ambos sexos. La especie humana muere, es frgil, compleja.
Ademas se sufre, se s1ente dolor, ex1sten deseos y frustraciones.
lAS FAMILIAS, lAS CULTURAS, lAS IDENTIDADES 277
.. .la aprehensin o interpretacin inmediata de un aconteci-
miento objetivo en cuanto expresa un significado, o sea en cuan-
to es una manifestacin de los procesos subjetivos de otro que,
en consecuencia, se vuelven subjetivamente significativos para
m. [ ... ]Ms exactamente, la internalizacin en este sentido ge-
neral, constituye la base, primero, para la comprensin de los
propios semejantes y, segundo, para la aprehensin del mundo
en cuanto realidad significativa y social.
Esta aprehensin "no resulta de las creaciones autnomas '
de significado por individuos aislados,
26
sino que comienza
cuando el individuo 'asume' el mundo en el que ya viven
otros".
En general, los objetos internalizados estn cargados de
significacin, o sea, tienen un sentido en la vida emocional de
la persona y adems de ello se relacionan con el mundo exter-
no. Berger y Luckmann enfatizan que "la socializacin prima-
ria comporta algo ms que un aprendizaje puramente cog-
noscitivo. Se efecta en circunstancias de enorme carga
emocional". Entre los objetos internalizados estn los roles
socialmente establecidos que al ser adquiridos implican una
carga de significacin personal que tiene lugar en el marco de
un proceso de identifzcacin. Esto quiere decir que nias y ni-
os aceptan "los 'roles' y actitudes de los otros significantes, o
sea, los intemalizan y se apropian de ellos. Y por esta identifi-
cacin con los otros significantes, el nio
27
se vuelve capaz de
identificarse l mismo, de adquirir una identidad subjetiva-
mente coherente y plausible" (Bergery Luckmann, p. 165).
2
8
26
Respecto a la cuestin relacional, pero desde una perspectiva distinta
anclada en el psicoanlisis, Saal (1981) recalca la importancia del deseo,
que parece ser un hecho antecedente primordial y que slo surge frente a
la existencia del soporte deseante (el otro). Tales razonamientos los ela-
bora para referirse al cuerpo imaginario.
27
Tanto Berger y Luckmann como Piaget utilizan frecuentemente el
trmino nio para referirse a nios y nias.
28
Esta apropiacin (y otras que hago a lo largo del texto) est condicio-
278 VANIA SALLES
Adems, cabe recalcar la idea de que las identidades, al
emerger de un proceso de socializacin
29
(en el sentido ya
indicado) que es transmisor y productor de cultura, pueden
ser tomadas como culturalmente construidas. Este ltimo
aspecto es una suerte de condicin indispensable para en-
tender el sentido y la significacin de la corporeidad, como
veremos a continuacin.
La transmisin de cultura implica la adquisicin, o sea, lo
que se transmite es adquirido mediante mecanismos cons-
cientes e inconscientes. (Todo ello est mediado por diferen-
tes tipos de hermenuticas, provenientes tanto de quien
transmite como de quien adquiere.)
El conjunto de los aspectos hasta ahora mencionados
(identificacin, adquisicin, etc.), al mismo tiempo que su-
ponen, dan significado a un entorno fisico: la corporeidad,
tomada en todas sus dimensiones e inseparablemente atada
a la dimensin psquica. Es sobre esta corporeidad (con los
atributos propios del entorno fsico-biolgico humano, que
tiene potencialidades particulares y diferentes a la corporei-
dad de otras especies no humanas) que actan los procesos
socializadores.
Estos aspectos son ampliamente captados por el psicoa-
nlisis y la psicologa y son tambin preocupaciones funda-
doras de la sociologa, como en Durkheim, quien bajo otras
problematizaciones trata este mismo tema.
Sin buscar criticar o actualizar las reflexiones de Durk-
heirn (1 9 12) a la luz del debate reciente sobre el cuerpo,
nada a una lectura/interpretacin que se elabora en los mrgenes de una
formacin particular en las disciplinas de referencia. La necesidad de
adoptar estos recursos apunta hacia la imposibilidad de trabajar ciertos
temas (como familia, identidades) a partir de una sola disciplina, la socio-
loga, y encauza varios discursos que enfatizan la prdida de contornos n-
tidos en la divisin disciplinaria.
29 Ms adelante trabajar la idea de Dubet (1989, p. 529) de que la
identidad "no es slo el producto de la historia y de una socializacin" sino
que comprende dimensiones instrumentales (cursivas mas).
LAS FAMILIAS, LAS CULTURAS, LAS IDENTIDADES 279
quiero referirme a Les formes elementaires de la vie religieuse, en
donde afirma: "el hombre no es ms, desde el punto de vista
fsico, que un sistema de clulas; desde un punto de vista
mental, que un sistema de representaciones: bajo la una o la
otra perspectiva no difiere ms que en grados del animal", y
busca as adentrarse en el misterio de lo que de animal con-
tiene la especie humana,
30
cuyo atributo ms sobresaliente
est dado por el hecho de ser, como ya lo he dicho, una es-
pecie culturalmente construida.
31
La construccin cultural
de la especie est imbricada con los procesos identitarios.
As, la identidad no es innata sino adquirida mediante la
identificacin (y los mecanismos que la permiten, como, por
ejemplo, el aprendizaje, la internalizacin), que es el funda-
mento primero de la socializacin. Hay, por lo tanto, una
suerte de separacin entre el acto de nacer y el acto (visto ba-
jo la forma procesual) de identificarse; por esto tiene mucha
cabida el nfasis previamente dado a los aspectos de la cor-
poreidad, pues es sobre ella (con todas sus potencialidades y
lmites) que acta la cultura, bajo la modalidad tanto de dar-
le una significacin y un sentido (humano y social) como de
conformar personas con identidades propias. No existe un
proceso unilateral de formacin de identidades, pues impli-
ca una relacin con los otros (que pueden ser varios) signifi-
cantes. Por ello mismo se puede hablar de situaciones multi-
facticas que inciden y, por lo tanto, producen mltiples
identificaciones que ocurren no solamente mediante "un
aprendizaje puramente cognoscitivo", sino ms bien asu-
30 Con referencia a este punto, Bergery Luckmann (1978, p. 223) sea-
lan que "en la socializacin la animalidad del hombre se transforma pero
no queda abolida".
31 Para una apropiacin ingeniosa de varias ideas durkheimianas, vase Maf-
fesoli, O tempo das trihos. Sobre la cuestin de la corporeidad hay un discur-
so muy sugerente desarrollado por Saal (1 981), quien trabaja con la pro-
puesta lacaniana y designa el cuerpo como una suerte de objeto
construido en distintos niveles: el real, el imaginario y el simblico.
280 VANIASALLES
men la caracterstica de estar emocionalmente circunscritas
(los ltimos aspectos referidos a situaciones multifacticas
sern tratados en otro apartado).
La corporeidad (cuyo sentido y significacin son cultural-
mente elaborados), adems de las difge_ncias existentes en-
tre la especie humana y las no humanas, y de los rasgos ani-
males preservados en la primera,
32
implica distinciones
anatmicas entre hombres y mujeres.
Es sobre un cuerpo con caractersticas sexuales, presocial-
mente construido (cuyo proceso de construccin sucede en el
tero y antes que las nias y los nios sean puestos en contacto
directo con el mundo), que se despliega el proceso general de
identificacin (que incluye la de gnero). El cuerpo est
pre-dado, pero slo como "un montn de cosas" -vase al res-
pecto la interesante lectura y reinterpretacin que Saal ( 1981)
hace de Brecht-, cuyo significado es subjetivamente construi-
do y socialmente revalidado. En este proceso juega como eje
estructurante la identificacin que es, en cierta medida, una re-
lacin con el otro, sin perder el atributo de ser tambin una re-
lacin con s mismo o con s misma. Y en esta medida hay una
suerte de distanciamiento con el objeto (persona) que sirve de
contrapunto para la elaboracin de la situacin de idntico.
Pienso que es posible porque la elaboracin de una historia de
vida nica (indicada por Berger y Luckmann y tambin por
Habermas) no empieza con la socializacin tomada como un
proceso consciente de aprendizaje, sino ms bien a partir de la
llegada del recin nacido (o sea, de la corporeidad an sin mar-
cas culturales) al mundo, a un entorno que lo influencia y que
deber ser subjetivamente apropiado.
A pesar de que los atributos sexuales (en su sentido fisico)
se forman presocialmente, los procesos de identificacin y di-
32 Esta formulacin, evidentemente, no contempla la disyuntiva de-
seo-instinto. Aunque ella encierre un desplazamiento fundamental en
trminos analticos, no ser tratada en este trabajo.
LAS FAMILIAS, LAS CULTURAS, LAS IDENTIDADES 281
ferenciacin de gnero son socialmente ubicados y cultural-
mente influidos. Los recin nacidos y las recin nacidas van
identificndose con los significantes (entre los cuales est en
una posicin primordial la madre o la persona que funge sus
funciones), antes de darse cuenta de las diforencias de su esta-
tus sexual. El hecho de que conozcan que tienen ciertas mar-
cas distintas de sexo (o pene o vagina), o sea, las marcas de la
diforencia, es posterior.
33
Es decir, "el desarrollo de la calidad
de idntico" (Larousse), y de los rdenes simblicos corres-
pondientes, es anterior a la calidad referida a las diferenci4s.
Quiero destacar el hecho de que la vista, tomada como
una dimensin crucial de la identificacin, es uno de los ele-
mentos que permite el reconocimiento factual de las dife-
rencias. Esto se percibe claramente cuando los nios chicos
ven a una nia por primera vez y preguntan por qu no tie-
ne? y dnde est?, refirindose al pene.
34
Y es as tambin
que las nias sienten sus diferencias, y cmo los nios las in-
ternalizan o las verbalizan con un discurso cuestionador.
Flax (1987), despus de afirmar que las similit11des entre los
integrantes de la especie humana son mayores e u e sus diferen-
cias, plantea la naturaleza y la profundidad de estas Cdlimas,
pero lanza una inquietud de mxima importancia. sta se cen-
tra en la consideracin del porqu las diferencias anatmicas
(referidas al sexo), comparadas con las caractersticas compar-
tidas en cuanto al funcionamiento del organismo, asumen un
significado cultural tan contundente. Al llegar a este punto, el
nfasis analtico se desplaza (no slo en Flax sino tambin en
los estudios feministas en general) hacia la categora gnero.
35
33
Vase Frida Saal (1 981), quien proporciona un discurso psicoanalti-
co sofisticado y preciso sobre estos aspectos.
34
Tales preguntas fueron formuladas por mis dos pequeos hijos (en el
marco de varias otras cuestiones referidas al tema) cuando se enfrentaron
a esta situacin.
35
Vase Lamas (1988) para una revisin cuidadosa tanto del concepto
como de algunos de los saberes que lo produjeron.
282 VANIA SALLES
Pienso que es este desplazamiento lo que permite un acer-
camiento a las potencialidades y lmites de la corporeidad,
cuya formulacin implica una toma de posicin, analtica y
poltica, referida a los sesgos y asimetras (cultural y simbli-
camente construidas) que recaen sobre los portadores y por-
tadoras de esta corporeidad. Las diferencias de sexo son
transformadas en pautas generadoras de la desigualdad (so-
cial) entre gneros, sin que se pue'c4 establecer una relacin
de causa y efecto entre los atributos dados por la anatoma y
este evento.
36
Para los fines de esta ponencia, cabe destacar que el pro-
ceso formador de las pautas culturales que atribuyen los g-
neros masculino y femenino
37
sucede mediante la socializa-
cin y la identificacin sexual de nios y nias durante los
primeros aos de vida. En este panorama, la familia y los r-
denes simblicos que estructuran los roles de gnero en su
interior, cumplen un papel crucial (a pesar de ser comparti-
do con otros mbitos relacionales) en la formacin interge-
neracional de identidades genricas.
Con lo ya dicho hasta el momento, creo poder vincular los
razonamientos previos sobre la corporeidad humana en tan-
to que formada por rasgos compartidos, la corporeidad con
especificidades (machos-hembras) y los procesos de identifi-
36
Una formulacin para este mismo punto se encuentra en Oliveira y
Montes (1 988), cuando al sintetizar varios aportes sobre la subordinacin
femenina afirman que la subordinacin consiste en la transformacin de
las diferencias sexuales en elementos para la constitucin de desigualda-
des sociales, desembocando en una situacin desfavorable para la mujer.
Vase igualmente Conway, Bourque y Scott (1987), quienes enfatizan los
aspectos socialmente instituidos que intervienen en la conformacin de
los comportamientos masculino y femenino, remitiendo el tema a una
suerte de "autoridad social que acta de manera mediada va un conjunto
complejo de instituciones".
37
Sobrepasa a mis propsitos ahondar en los procesos formadores de
la identidad de gnero, que han constituido el objetivo mismo de la po-
nencia de Estela Serret en este seminario, con nfasis en el examen de la
identidad de la mujer.

LAS FAMILIAS, LAS CULTURAS, LAS IDENTIDADES 283
cacin/aprendizaje que comprenden la constitucin de
identidades (y entre ellas la de gnero). En efecto, si hubiera
un seguimiento lineal entre los atributos del cuerpo y la for-
macin del gnero, la relacin sexo/gnero no sera proble-
mtica a nivel de los individuos y tampoco una cuestin estu-
diada multidisciplinariamente y revisitada constantemente
por diversos tipos de saberes.
En este punto de interseccin se encuentra justamente
una de las muchas vetas para el estudio de la homosexuali-
dad (porque si no hubiera esta disyuntiva todas las personas
con el atributo fsico del macho se identificaran con el gne-
ro masculino y viceversa) e igualmente de la doble sexuali-
dad, siendo que esta ltima refleja la complejidad y contra-
dictoriedad de procesos que imperan en la adquisicin de la
identidad de gnero.
En ciertas sociedades, el cuerpo humano y sus atributos
sexuales particulares no son considerados como un elemen-
to crucial para la asignacin de la identidad ele gnero. Co-
mo ejemplo estn aquellos casos conocidos y originales reca-
bados por Lvi-Strauss, por Margarel Mead y otros 1<11llos
rescatados por la etnologa brasilea, reconstruyendo for-
mas culturales en desuso por los actuales indgenas de Bra-
sil. Se subraya la intercambialidad entre una corporeidad
dotada de rasgos fsicos del hombre (conjunto complejo en
el que sobresalen, entre otros atributos, pene, voz gruesa, ve-
llos en el rostro, ausencia de senos y de tero) y las funciones
identitarias y culturalmente atribuidas a la mujer.
Los hallazgos sobre la intercambiabilidad sirven para re-
forzar la idea de que la relacin cuerpo/identidad (en el ca-
so, la identidad de gnero) tiene algo de irreal y que est me-
diada por una suerte de imaginario que se organiza
mediante smbolos variables. La relacin cuerpo/identidad
es construida, elaborada, y es el conjunto de los elementos
indicados (el imaginario ordenado simblicamente) que
284 V ANIA SALLES
funciona como una de las instancias asignadoras del conte-
nido de la relacin.
Pero toda esta cuestin se topa con la problemtica fsica
de que los hombres realmente no pueden parir -tienen que
escenificar el acto (Lvi-Strauss)-, lo que funciona como
una suerte de lmite "natural" que no obstante es sobrepasa-
do en trminos culturales, cuando los padres protagonizan
simblicamente el parto y tambin cuando posteriormente
cumplen funciones de madre en el cuidado de la prole.
En realidad, el uso, la percepcin y la simbologa relativa al
cuerpo, en sociedades premodemas, tienen caractersticas
muy particulares que, incluso en algunos casos referidos a
Brasil, se articulan en torno al canibalismo (practicado an en
el periodo de la conquista) visto no solamente como una for-
ma de proveer alimentos, sino tambin, y sobre todo, como
parte de mitos cristalizados en ceremoniales. Esta relacin
con el cuerpo (el propio y el de los dems), totalmente en de-
suso en la actualidad, se remite, como en el ejemplo anterior,
a eventos simblicos que construyen formas de comporta-
miento atados a valores y a actitudes morales y ticas.
De ah que la relacin cuerpo/identidad de gnero, ante-
riormente aludida, adems de ser una relacin problemtica
es tambin histrica en el sentido de que los rdenes simbli-
cos, a pesar de ser durables, se remiten a un contexto que los
historiciza, como ciertos rdenes de algunas culturas premo-
dernas comparados con otros rdenes vigentes en culturas
modernas.
38
Es por ser histrica y simblica que en nuestras socieda-
des la construccin de identidades, y el despliegue de los
mecanismos que permiten al tiempo que controlan su for-
macin, est relacionada con la corporeidad (Foucault) to-
38
Con las cuales, en ocasiones, las culturas premodernas conviven, lo
que remite la cuestin a la problemtica de los desarrollos desiguales y
combinados.
LAS FAMILIAS, LAS CULTURAS, LAS IDENTIDADES 285
macla en todas sus dimensiones
39
e inseparablemente atada
a la dimensin psquica. Parecera ser legtimo pensar, par-
tiendo de los razonamientos anteriores, que es sobre esta l-
tima dimensin que recae el peso de la cultura, que a su vez
da sentido y significacin al cuerpo.
Las identidades procesualmente construidas
De lo dicho anteriormente cabe explotar la idea de que el
concepto de identidad abarca diversas experiencias recabadas
en un elenco de procesos (de identificacin, aprendizaje, in-
tematizacin de extemalidades, apropiacin subjetiva de ro-
les culturalmente creados) conformados por ambientes sdcia-
lizadores que operan a diferentes niveles de profundidad.
En efecto, las personas participan de mltiples mbitos
de interaccin y de constitucin de relaciones sociales, y este
acontecimiento abre campos diversificados para la forma-
cin de las identidades (Oiiveira y Salles, 1 988).
En las sociedades complejas, los campos abicrlos para la
formacin de identidades son varios, y no operan aislada-
mente: ms bien, se presentan como dimensiones inLerliga-
das en el marco de una cultura histricamente constituida.
Por esta razn encontramos dificultades para separar anal-
ticamente los diferentes tipos de identidad,
40
pues a pesar
de tener referentes particulares y de reportarse a experien-
cias diversificadas, estos tipos aparecen imbricados en las
personas.
39
Recuerdo aqu las dimensiones lacanianas utilizadas por Saal para
referirse al cuerpo.
40
Y ms que e s ~ o , cuando el concepto de identidad se desplaza del ni-
v ~ l mdLvLdual.haCLa otras dimensiones, el problema persiste. De ah, por
ejemplo, las dificultades de determinar los lmites de la identidad cultural
y la .nacional. (Vase al respecto Bustamante, 1989, y tambin Stavenha-
gen, 1990.)
286 VANIA SALLES
En general, en vez de referentes bipolares hay referentes
multifacticos que otorgan exactamente la posibilidad de
reunir en una misma persona varios atributos (que se pre-
sentan de forma combinada o de manera interdependiente
pero no siempre sin conflictos). U na misma persona puede tener
los atributos propios de los que pertenecen a un grupo tni-
co particular, a un gnero, y asimismo poseer los rasgos re-
queridos para incluirse en un movimiento social, compar-
tiendo una identidad colectiva necesaria para la vivencia y
produccin grupal de la cultura poltica (Krotz, 1990); por
ejemplo, ser negra y mujer y feminista militante.
41
En este sentido creo poder integrar las dimensiones esta-
blecidas por Dubet (1989, p. 526) para analizar las identida-
des: aquella referida a la integracin (formada por la inter-
nalizacin de normas) y la dimensin que se remite a la
capacidad estratgica, cuando "el actor es menos el que inte-
rioriza normas que el que las realiza por medio de una estra-
tegia". O sea, a la luz del ejemplo de la feminista militante
que posee los rasgos necesarios para incluirse en un movi-
miento, la identidad (que en este caso tiene el atributo de ser
social) "ya no se define por la internalizacin de reglas y nor-
mas, sino por la capacidad estratgica de lograr ciertos fi-
nes, lo cual le permite transformarla en un recurso para la
. ,. "
accwn .
En este caso es la dimensin instrumental la que surge co-
mo la condicin de posibilidad para que al componente in-
tegrativo de la identidad sea aadido otro: el instrumental
ampliamente referido a los mbitos diversificados de forma-
cin de identidades (los mencionados vectores socializado-
res de amplio alcance que incluyen, como mencion, la cul-
tura poltica). Por lo dicho, la cuestin de las identidades no
puede ser abordada desde un punto de vista esttico, sino
41
Esta formulacin est presente con mayor fundamento en la ponen-
cia de Renato Rosaldo en el seminario.
LAS FAMILIAS, LAS CULTURAS, LAS IDENTIDADES 'l87
ms bien a partir de una visin dinmica y procesual. La
idea de proceso se remite a la de movimiento, cambio, inte-
gracin de situaciones y experiencias nuevas que van trans-
formando o redefiniendo adquisiciones previas. La idea de
dinmica se reporta ms precisamente a la conjugacin de
varias experiencias (ser negra y mujer y feminista), que se en-
frentan, se sostienen y se combinan en el marco de un deter-
minado estado que puede representar o no un equilibrio (o
sea, las experiencias pueden convivir en estado de conflicto
en la construccin de la identidad).
Con relacin a la cuestin de identidades mltiples anida-
das en una misma persona, cabra una pregunta, que no en-
cuentra respuesta en los argumentos previos, pero que po-
dra servir de pista para reflexiones posteriores: se trata de
diferentes identidades o ms bien de una habilidad para
conjugar atributos y experiencias distintas de modo integra-
do, cuyo resultado sera una identidad individual ricamente
construida? En este sentido, cabe recordar a Habermas (cita-
do por White, 1988, p. 88) cuando al cstu liar la cuestin de
las identidades (sobre todo, de la ego-ident.it.y, que es la ms
elaborada) se refiere a las" habilidades integrativas" y a la ca-
pacidad de las personas para organizar situaciones conflic-
tuales y las crisis de identidad mismas "en el interior de una
historia de vida nica" .
Las identidades individuales son ininteligibles sin el refe-
rente cultural ms amplio, mismo que encuentra su condi-
cin de posibilidad en la existencia de identidades indivi-
duales productoras de cultura. Esta afirmacin, que parece
tautolgica, no pretende serlo porque su verbalizacin quie-
re reforzar exactamente el carcter (a veces misterioso) de la
relacin mutuamente determinante entre la persona cultu-
ralmente constituida y la cultura que la conforma. (Vase
Berger y Luckmann, 1978, p. 170, y tambin Simmel, citado
por estos autores). Esta idea puede ilustrarse de la siguiente
288 VANIA SALLES
manera: la identidad de gnero est macroculturalmente
"programada" segn las sociedades; no obstante, se enraza
y est anidada en las personas: son ellas las que pertenecen a
un gnero (femenino)u otro (masculino) a pesar de que esta
categora y la simbologa en ella implicada sean un producto
social.
Adems de un soporte fsico y biolgico crucial (a veces
dejado a un lado en algunas interpretaciones culturalistas del
gnero con cierta expansin y generalizacin), las pautas
que enmarcan el ser femenino y masculino son productos
culturales pero refrendados (al mismo tiempo, consciente e
inconscientemente; o sea, mediante estas dos dimensiones
constitutivas) a nivel de las personas. Sobre este tema, ade-
ms de la literatura clsica (Freud y Lacan), hay lneas de tra-
bajo que presentan nuevas versiones sobre la formacin de
la identidad de gnero, y un aspecto que permea a varias de
ellas es atribuir a esta identidad un papel fundador de otros
atributos y procesos identificadores de las personas. Un
ejemplo de ello es la formacin "originria" del gnero fe-
menino en las nias y su posterior consolidacin a nivel de
redes de relaciones. Estas pautas son 'adquiridas en la sociali-
zacin primaria y son parte del universo simblico formador
de las identidades profundas a nivel de la persona.
REIMAGINANDO
LAS COMUNIDADES NACIONALES
Renato Rosaldo
El paso de mayora en Mxico a minora en Estados Unidos
hace que los chicanos tengamos una perspectiva crtica ante
las actuales nociones del Estado nacional como una comuni-
dad imaginada. Tendremos los chicanos un lugar en la co-
munidad nacional imaginada de Estados U nidos? se habr
vuelto obsoleta la nocin misma de la nacin como una uni-
dad completa en s? cmo debemos conceptualizar a ~ n a
ciones que tienen identidades plurales y desiguales? Aunque
esta ponencia viaja a las Filipinas, mantiene siempre presen-
te la situacin chicana.
En Luzn del Norte, en las Filipinas, los integrantes de uno
de los grupos culturales minoritarios, los ilongotes, hablan
de s mismos como los bugkalut y de los llaneros como "esos
filipinos". En otras palabras, los ilongotes no se consideran
miembros del Estado nacional; no se perciben como ciuda-
danos. Sin embargo, en el tiempo en que los he conocido (de
1967 al presente) han comenzado a integrarse a la nacin,
aunque sea poco a poco. Los ilongotes no han tenido mu-
chas otras alternativas, ya que la nacin les ha sido impuesta
a travs del desalojo de tierras, la minera, los proyectos hi-
droelctricos, los planes de repoblacin, las escuelas prima-
rias y la "misionizacin" (evangelizacin).
289
290 RENATO ROSALDO
Como respuesta, los ilongotes han preparado a sus hijos
para enfrentarse a un mundo en estado de cambio, envin-
dolos a escuelas seculares, apoyando su conversin al cristia-
nismo evanglico y alentndolos a aprender el cultivo moja-
do y no seco del arroz. Los cambios acontecidos de esta
manera han creado una profunda grieta entre los padres y
sus hijos. En unos pocos aos, han pasado de un mundo ab-
solutamente oral a un mundo parcialmente alfabetizado. La
conversin de sus hijos al cristianismo evanglico conlleva la
desaparicin de la oratoria, la magia, las canciones tradicio-
nales y una multitud de otras prcticas culturales. Los pa-
dres dicen que al abandonar la rotacin del cultivo para
abrazar el arado, sus hijos no sern ya ilongotes. El continuo
cambio de identidad ha sido drstico.
En ninguna parte est escrito que para ser filipino hay
que asistir a la escuela, adherirse a una de las ms grandes
religiones mundiales o practicar el cultivo mojado del arroz.
Sin embargo, carecer de una educacin formal incapacita
para sobrevivir en los llanos de las Filipinas. En la misma
medida, los ilongotes han descubierto que la frase "filipino
pagano" es virtualmente un oxmoron: uno puede ser o un
pagano o un filipino, ms no las dos cosas a la vez. Adems,
ellos han comprobado que existen enormes prejuicios hacia
los que practican el cultivo seco del arroz y reconocen que
mientras los nuevos pobladores se siten en la regin ellos
deben limitarse a un solo terreno, para el cual podrn obte-
ner un ttulo de propiedad legal.
El caso de los ilongotes hace surgir preguntas relaciona-
das a lo que he dado en llamar la ciudadana cultural. El tr-
mino "ciudadana" enfatiza la participacin en la poltica
nacional y local; incluye no slo definiciones legales forma-
les, sino tambin (y probablemente de manera ms impor-
Lante) nociones locales e informales de filiacin, derecho e
influencia. El trmino "cultural" subraya las definiciones lo-
REIMAGINANDO LAS COMUNIDADES NACIONALES 2g1
cales de comunidad e identidad, particularmente las de los
grupos minoritarios. En este caso en particular, los acele-
rados cambios provocados por la incorporacin al Estado na-
cional y por la penetracin capitalista han dificultado la fa-
cin de identidades y de cultura. Lejos de ser definitivamente
resueltas, siguen bajo negociacin tanto la nacionalidad ilon-
gota como la ciudadana filipina.
Tanto la comunidad imaginada ilongota como la comuni-
dad imaginada nacional filipina se mantienen en negocia-
cin y no estn definitivamente resueltas. Bajo tales circuns-
tancias, las afirmaciones de identidad ilongota muchas veces
parecen problemticas e incompatibles con nociones de ciu-
dadana nacional que no se adecuan a un gran nmero de
personas con derecho legal a ellas. (De hecho, ciertos obser-
vadores estaran de acuerdo con William Henry Scott cuan-
do asevera que tales grupos son los filipinos primordiales,
los ciudadanos de primera clase por excele,ncia, al menos en
teora si no como hecho actual).
Las cuestiones de identidad nacional aparecen, pues, no
slo como ficciones colectivas, sino tambin como campos
de negociacin, discusin y conflicto. cmo navegan los
grupos tnicos minoritarios entre las identidades locales y la
participacin en el Estado? Tales asuntos suelen ser negocia-
dos con relacin a cuestiones de religin, educacin, dere-
cho a la tierra, modos de subsistencia, trabajo asalariado, ac-
ceso a servicios de salud, impuestos y derecho al voto. Para
los oficiales estatales, tales cuestiones llegan rpidamente a
convertirse en asuntos administrativos prcticos que inevita-
blemente son reducidos a soluciones de tipo fiscal. Para las
minoras culturales, tales asuntos frecuentemente conllevan
cuestiones de dignidad humana, un sentido de comunidad y
de sus propios valores. Los analistas sociales deben aspirar a
situarse entre estas dos perspectivas. Bajo condiciones de
cambio acelerado, la interaccin entre la ciudadana estatal
292 RENATO ROSALDO
y la nacionalidad tnica implica, ms que concepciones esta-
bles de identidad y comunidad, un complejo proceso de ne-
gociacin. Tales situaciones ponen a prueba, a la vez que los
reflejan y redefinen, los lmites, muchas veces tcitos, de las
comunidades imaginadas nacionales y locales.
En trminos demasiado esquemticos, uno podra resumir
lo anterior planteando que el nacionalismo debera ser estu-
diado en tres fases. En primer lugar, como punto de partida
debe ser reconocido que el nacionalismo es un artefacto cul-
tural. Como otros fenmenos sociales, desde el individuo al
Estado, la nacin est compuesta de seres humanos. Lejos
de ser dados en la naturaleza, como supone muchas veces la
ideologa, los nacionalismos han sido inventados a travs del
tiempo; tienen historia propia, surgen, caducan, vacilan, se
definen, se dispersan, no pueden ser reducidos a hechos al
parecer tan elementales como la naturalza humana o la
conducta de los hombres en grupo. Al mismo tiempo, esta
perspectiva pide a los analistas que consideren la fuerza y la
naturaleza de las filiaciones. por qu y cundo y para quin
es atractivo el nacionalismo? Si los nacionalismos son meras
invenciones, por qu hay tantos casos en que los seres hu-
manos estn dispuestos a morir por ellos? El anlisis social
requiere una doble visin capaz de aprehender tanto la fuer-
za de los artefactos culturales como su carcter de ficcin.
En segundo lugar, los analistas sociales deben considerar
la situacin de los artefactos culturales desde diferentes po-
siciones. Tales posiciones pueden ser puramente estructura-
les, basadas en elementos como clase, edad, gnero, etnici-
dad, raza, etc., slo en diversas combinaciones. Pueden ser
tambin ms experienciales, como el estatus de inmigrante
reciente, de preso poltico, de padre de un hijo muerto en la
guerra. Las posiciones estructurales pueden ser descritas a
travs de ejes tales como arriba versus abajo (como en la frase
REIMAGINANDO LAS COMUNIDADES NACIONALES 293
"la historia desde abajo") o centro versus margen (como, qui-
zs, en el caso de la historia de la mujer de clase media). Las
perspectivas basadas en la experiencia pueden ir desde el
celo patritico y el fervor nacional a la exclusin y la degra-
dacin. Lejos de ocupar una posicin monoltica y singular,
los individuos estn compuestos de mltiples identidades
que se entrecruzan (por ejemplo, blanco, clase media alta,
varn y preso poltico). Estas posiciones pueden ser contra-
dictorias, relativamente consistentes, o las dos cosas a la vez.
En tercer lugar, los artefactos culturales son debatidos o
negociados en vez de ser fu os; frecuentemente abarcan tanto
los campos de lucha como las zonas de consenso. Cuando
surge un consenso, uno puede preguntars: "quin no esta-
ba presente cuando se form el consenso?" Este enfoque su-
giere que los analistas sociales deben estudiar las interseccio-
nes entre las relaciones de desigualdad, como el gnero, la
edad, la casta, la clase, la raza y la etnicidad. Aunque i e r t a ~
dimensiones de desigualdad pueden ser consideradas como
universales (la edad y el gnero), su contenido siempre es lo-
cal e histricamente definido, poltica y econmicamente
condicionado y culturalmente especfico. Con un enfoque
de este tipo, uno intenta discernir los procesos histricos de
cambio y conflicto en vez de pretender descubrir las eternas
esencias de la naturaleza humana universal.
Ahora permtanme ilustrar la primera de las tres fases anal-
ticas esbozadas a travs de una discusin sobre un influyente
libro de Benedict Anderson, Imagined Communities: Rejlec-
tions on the Origin and Spread ofNationalism (Londres, Verso,
1 983). Quiz sea mejor empezar con lo que el propio libro
plantea antes de ir ms all para explorar las cuestiones que
surgen a raz de su lectura.
Comienza Anderson con la observacin de que el nacio-
nalismo ha demostrado ser un fenmeno ms recalcitrante y
294 RENATO ROSALDO
duradero que lo que los tericos, tanto de la izquierda como
de la derecha, haban predicho. El nacionalismo, dice, debe
ser entendido como un artefacto cultural (que requiere el
anlisis cultural e histrico) y no como un objeto natural
(transparente para las comprensiones del sentido comn).
Es una ficcin en el sentido de algo hecho o construido, pero
no es una falsedad. Como otras invenciones humanas, el na-
cionalismo opera sobre sus propios inventores; da formas a
las vidas humanas, aun cuando es formado por ellas. De he-
cho, la propia nacionalidad ha llegado a ser tratada, no co-
mo un invento, sino (como si fuera) una fatalidad humana
dada al nacer y sujeta a cambio slo si el individuo se somete
al proceso de la llamada naturalizacin.
Desde el inicio, Anderson combina la invencin (las co-
munidades nacionales imaginadas) con la filiacin (la nacio-
nalidad como una fatalidad humana). As pues, la nacionali-
dad propia pertenece a una familia de fatalidades, como el
color de la piel, la herencia gentica, el gnero, la ascenden-
cia, la poca de vida, etc. De acuerdo con la ideologa de la
nacin, no hay mucho que los seres humano!l puedan hacer
en cuanto a sus nacionalidades recibidas sino vivir con ellas
lo mejor que puedan.
Aunque nunca podrn llegar a conocerse todos debido a su
gran nmero, los miembros de la nacin se imaginan que
pertenecen a una comunidad pequea. Conciben a su comu-
nidad como un ente soberano y finito. Sus fronteras limitadas
nunca se extienden a toda la humanidad. Sin embargo, como
anota Anderson con una irona amarga, la gente es capaz de
dar la vida por sus limitadas imaginaciones de lo nacional.
"Qu es lo que determina", pregunta Anderson, "que las
imaginaciones de la ms reciente historia (que abarca poco
ms de dos siglos) generen tan colosales sacrificios?" (p. 16).
Empleando el trmino con mayor precisin de lo que l
quizs pretendiera, Anderson describe los lazos igualitarios
REIMAGINANDO LAS COMUNIDADES NACIONALES 295
horizontales que unen a los miembros de una nacin como
los de una fraternidad. (Ustedes podrn anticipar mi recon-
sideracin de la cuestin de las relaciones fraternales desde
la perspectiva de los estudios sobre el gnero.)
De all Anderson desarrolla una comparacin entre la co-
munidad imaginada del nacionalismo y la de su anteceden-
te, el reino dinstico. Sugiere que el cambio histrico clave
es el que implica el paso de una poblacin humana definida
como sbditos reales a una definida como ciudadanos. Plan-
tea que la transicin entre estos dos rdenes sociales redefi-
ni fundamentalmente las nociones culturales de espacio y
tiempo.
En trminos espaciales, el reino dinstico define las rela-
ciones humanas verticalmente segn sus conexiones con la
divinidad, que a su vez se vincula en una serie jerrquica con
representantes terrenales, tales como el monarca, los nobles y
los siervos. En este orden social vertical la altura es la dimen-
sin clave; enfatiza los centros, no los lmites. De modo con-
trario, la nacin tiene un control soberano sobre un tenito-
rio plano y homogneo, definido por sus fronteras y no 1 or
sus zonas internas.
En trminos temporales, el reino dinstico encuentra sen-
tido a travs de vnculos con la divina providencia en vez de
con la causalidad humana. De este modo, se dira que un
evento humano anterior anuncia o promete un evento pos-
terior que a su vez lo lleva a fruicin. De modo contrario, la
nacin existe en un tiempo vaco y homogneo donde se
producen vnculos significativos a travs de su coincidencia
en el tiempo secular y no divinamente ordenado. Sugiere
Anderson, por ejemplo, que la primera plana del peridico
establece vnculos entre eventos que simplemente han coin-
cidido en el tiempo secular. El sentido de comunidad nacio-
nal surge en parte de la experiencia compartida de leer acer-
ca de los eventos diversos que componen la primera plana.
---.-_.........._.
.
296 RENATO ROSALDO
Personalmente, la disparidad de las noticias titulares se me
hizo patente hace algunos aos cuando mi hijo Samuel inte-
rrumpi a un grupo de adultos que hablbamos de la erup-
cin del volcn de Santa Hekna. Nos pregunt que si no ha-
blbamos del volcn que estaba al lado de la luchashah. Las
cosas slo quedaron claras cuando descubrimos que Samuel
haba visto la erupcin del volcn y la cada del shah de Irn
yuxtapuestas en el noticiero de las seis.
De modo similar, Anderson habla de cmo la novela del
siglo XIX es capaz de concatenar personajes de manera tal
que crean la ilusin de una amplia comunidad que tras-
ciende al anonimato de la vida cotidiana ordinaria. A cono-
ce a By B conoce a C: de este modo, A y C (quienes no seco-
nocen) se vinculan en lo que el lector percibe como una sola
red de relaciones. En particular, Anderson usa el primer
pasaje de la novela del hroe nacional filipino Jos Rizal,
NoliMe Tangere (BibliotecaAyacucho, 1 a ed., 1 986). En esta
escena, don Santiago de los Santos va a dar una cena de
protocolo. A lo largo de Manila, varias personas no nom-
bradas, quienes no se conocen entre s, conversan simult-
neamente acerca de la cena que se har en casa de don San-
tiago de manera tal que se evoca un sentido de comunidad
nacional imaginada.
Anderson plantea que el capitalismo de imprenta transfor-
ma la diversidad lingstica humana (y el hecho de que un
individuo dado slo puede aprender una minscula porcin
de todos los idiomas hablados en tan poco tiempo), al hacer
de un idioma especfico el medio social de comunicacin
(para el comercio, la poltica y la educacin) en una expan-
sin territorial limitada. Tambin otorga un carcter fijo a la
lengua nacional que el habla fundamentalmente oral no tie-
ne. Finalmente, le proporciona un idioma vernculo en par-
ticular (digamos, el alto alemn) el predominio sobre un n-
mero de lenguas y dialectos que compi,ten entre s.
REIMAGINANDO LAS COMUNIDADES NACIONALES 297
Despus de definir as los parmetros claves de la nacin
como un artefacto cultural (la comunidad imaginada),
Anderson procede con un esbozo histrico que se divide en
tres periodos. En primer lugar, demarca el periodo entre
1776 y 1838, cuando la primera generacin de Estados na-
cionales surgi en una sucesin relativamente rpida, desde
las 13 colonias y la Revolucin francesa a la serie de naciones
fundadas en las Amricas. Anderson les dedica especial
atencin a las Amricas porque las repblicas hispanoha-
blantes fueron demarcadas, no a travs de fronteras lings-
ticas, sino a travs de linderos coloniales impuestos por la
Corona espaola.
-En segundo lugar, los aos entre 1820 y 1920 fueron mar-
cados por la consolidacin del nacionalismo como ideologa
en Europa. Si la primera fase del nacionalismo fue relativa-
mente improvisada, las dos fases posteriores se distinguie-
ron por una tensin entre movimientos nacionales espont-
neos y una versin oficial del nacionalismo. Basada ms en
las exigencias del Estado que en las aspiraciones de las ma-
sas, esta ltima surgi, en gran medida, para contener a la
primera. Dentro del contexto del imperialismo, el naciona-
lismo oficial emergi de las demandas de los imperios dins-
ticos y sus regmenes burocrticos.
En tercer lugar, el periodo a raz de la Segunda Guerra
Mundial fue marcado por una serie de nuevas naciones for-
madas de territorios anteriormente coloniales. Siguiendo el
modelo de las repblicas americanas, las fronteras naciona-
les se trazaron segn el antecedente colonial. En las nuevas
naciones la tensin entre el populismo ardiente y el naciona-
lismo oficial se hizo especialmente aguda. Este ltimo fue in-
culcado a travs de los medios masivos, la educacin popu-
lar y los reglamentos administrativos. El primero surgi de
los movimientos populares anticoloniales de liberacin na-
cional.
298 RENATO ROSALDO
La nocin de Anderson de la nacin como comunidad ima-
ginada atiende con mayor cuidado a la cuestin de a quines
se incluye que a la de a quines se excluye. En trminos de
las tres fases esquemticas de anlisis, no logra considerar la
cuestin de la posicin del sujeto. Para mis propsitos actua-
les me resulta til emplear la distincin entre naciones y
Estados. Los Estados frecuentemente contienen ms de uria
nacin (en este contexto, nacin y grupo tnico son casi si-
nnimos) y una nacin frecuentemente habita ms de un so-
lo Estado (en casos extremos, se habla de disporas).
De hecho, yo planteara que el estudio de las naciones bajo
el imperialismo funciona ahora desde un presente en el cual
hasta la til ficcin del Estado nacional, como un terreno ho-
mogneo territorialmente limitado, se est disolviendo bajo la
fuerza de transformaciones globales tales como la nueva divi-
sin internacional del trabajo, las olas inmigratorias de una
magnitud sin antecedente y la implosin del tercer mundo al
primero. La idea del rnelting pot ya no puede sostenerse. Imge-
nes an ms actuales, como la fuente de ensalada o la olla del gui-
sado, destinadas a subrayar la diversidad dentro de una entidad
abarcadora, no logran reconocer que el recipiente est agrieta-
do. Piensen en Nueva York a mediados de los aos ochenta,
cuando ms de la tercera parte de sus siete millones de habi-
tantes eran caribeos. Consideren los cambios demogrficos
en California, donde, en 1945, el 91 por ciento de la poblacin
era anglo y el5 por ciento latino; ahora, la poblacin es 25 por
ciento latina y para el ao 2030 se proyecta que esta cifra de la-
tinos se incrementar al 50 por ciento. El envase no envasa.
El nacionalismo y los procesos de incorporacin y resis-
tencia al Estado nacional requieren el estudio histrico y
comparativo desde un presente que vuelve cada vez ms
problemticas las entidades estudiadas. Los actuales proce-
sos de globalizacin deben proveerle al analista social la ca-
pacidad de reconsiderar casos que antes parecan cerrados.
REIMAGINANDO LAS COMUNIDADES NACIONALES 299
Es posible ser diferente y un ciudadano cabal a la vez? Es la
asimilacin un proceso lineal sujeto a leyes? A travs de
cules mecanismos han intentado los Estados imponer la
homogeneidad nacional (etnolingstica) dentro de sus te-
rritorios limitados?
Al considerar tales asuntos, volvamos al primer pasaje de
N ol Me Tangere, de Rizal. Anderson subraya la universalidad
de la red verbal tirada por Rizal. De hecho, el humor negro
de Rizal y su sentido gtico de lo grotesco dan credibilidad a
esta perspectiva en pasajes como el siguiente: "Cual una sa-
cudida elctrica corri la noticia en el mundo de parsitos,
moscas o colados habituales que Dios cri en su infinita bon-
dad y tan cariosamente multiplica en Manila" (p. 7). La
imagen de la chusma circulando la noticia sugiere que todo
el mundo en Manila pensaba asistir a la cena que daba don
Santiago de los Santos. Sin embargo, las lneas de exclusin
ya se haban hecho patentes cuando empezaba el gran even-
to. Por ejemplo, dice el narrador que las pocas muj eres pre-
sentes estaban segregadas en un sa ln aparte el 1 de los
hombres. Slo una persona, una prima Jcl 'lllfilri ll , "de
facciones bondadosas", se molest en saludar a las muj eres.
En un doble cross-over tnico, ella denigr a las espaolas
brindndoles mascadura de betel y otros antojos filipinos ca-
llejeros, y asumi presumidos aires espaoles en su trato ha-
cia sus compatriotas. "Toda su poltica y urbanidad", dice el
malvolo narrador, "consistan en ofrecer q las espaolas
una bandeja de cigarros y buyos, y en dar a besar la mano a
las filipinas, exactamente como los frailes" (p. 1 0).
La fiesta est centrada en los hombres eminentes (algunos
de los cuales son impostores) y sus esposas ocasionales y no
en mujeres distinguidas y sus esposos. De hecho, los invita-
dos masculinos descritos son clrigos, oficiales, militares,
empresarios y hombres de asuntos importantes en general, y
no vagabundos ni miembros de la clase obrera.
300 RENATO ROSALDO
Adems de la segregacin entre hombres y mujeres en el
primer pasaJe de la novela, las mujeres mismas encuentran
mltiples formas de ausentarse, como me ha sealado la an-
troploga Anna Tsing, para que los hombres puedan llegar a
ser el tipo de patriota exigido por las expectativas interna-
cionales. La necesidad percibida de proteger a las mujeres
indgenas, especialmente las madres y las hijas vrgenes, de
la rapacidad de los espaoles, lleva a una serie de personajes
filipinos masculinos a concientizarse como nacionalistas.
Las mujeres sirven como condicin viabilizadora y fuente de
inspiracin para la movilizacin de la defensa patritica
masculina de la nacin.
Las mujeres tambin encuentran maneras ms literales
de ausentarse para que los hombres puedan crear los lazos
fraternales revolucionarios que los unen. En Noli ... , Mara
Clara, hija nica de don Santiago de los Santos, anfitrin de
la cena protocolar de la primera escena, fue prometida des-
de temprana edad al hroe de la novela, Crisstomo !barra.
Despus de que varios espaoles intentan repetidas veces
obstaculizar las intenciones amorosas de la joven pareja, el
hroe huye porque le ha sido encargada la rebelin y Mara
Clara se abstrae literalmente del escenario de los hombres
(en estado incipiente de unin) al entrar en un convento y
volverse loca. En la ltima escena de la novela, ella se trans-
forma en poco ms ::_ue una aparicin horrorosa "una figura
blanca de pie, casi sobre el caballete del tejado, dirigidos al
cielo los brazos y la cara, como implorndole. iEl cielo res-
ponda con rayos y truenos!" (p. 355). La novela de Rizal es-
tablece una relacin hidrulica entre los vnculos horizonta-
les entre los hombres y la exclusin de las mujeres. En otras
palabras, la marginalizacin de la mujer les permite a los
hombres crear los lazos fraternales que unen a la comunidad
nacional imaginada en una solidaridad igualitaria.
Las relaciones de gnero en la novela de Rizal tienen un
REIMAGINANDO LAS COMUNIDADES NACIONALES 301
antecedente notable en la Revolucin francesa, la cual, para
una serie de seguidores, ha llegado a ser un modelo tanto de
revolucin como de nacin. De hecho, la frase de Anderson
que se refiere a los lazos fraternales de la comunidad imagi-
nada parece citar tcitamente el lema revolucionario francs
de "Libertad, Igualdad y Fraternidad". Sin embargo, ha sido
nicamente en estos ltimos tiempos que los estudiosos, tales
como J oan Landes en su libro Women in the Public Sphere in the
Age ofthe French Revolution (lthaca, Comell, 1 985), han puesto
atencin en las relaciones de gnero respecto a la nacin.
Landes plantea que bajo los reinos dinsticos la esfera p-
blica absolutista no exclua a la mujer sino que la pona en
desventaja debido a su carcter supuestamente ms dbil y
su naturaleza supuestamente ms baja. Bajo la repblica, sin
embargo, el sexo de la mujer lleg a ser la base de dos su-
puestas caractersticas diferenciadoras interrelacionadas.
Por un lado, disfrutaban de una cierta superioridad moral,
que se manifestaba sobre todo a travs de la maternidad y
la domesticidad; por otro, eran virtualmente excluidas de la
esfera pblica de la poltica y 'de la sociedad civil. "La sub-
ordinacin de la mujer al hombre", dice Landes, "y una di-
ferenciacin rgida entre los sexos, fueron encapsuladas en
el cuerpo uniforme de las leyes codificadas por Napolen
durante la primera dcada del siglo (XIX). El cdigo civil
exclua a la mujer de la definicin de la ciudadana a la vez
que reconoca los derechos iguales de todos los ciudada-
nos" (p. 170). El feminismo, tal y como nosotros lo conoce-
mos hoy, ha surgido de la contradiccin entre la igualdad
de derechos para todos los ciudadanos y la exclusin expl-
cita de la mujer de la ciudadana.
Aparte de la marginalizacin de la mujer de la clase obre-
ra, el Noli ... no logra reconocer la existencia de las minoras
culturales. Mis compaeros de unos tres aos, los ilongotes
de las sierras norteas de Luzn, Filipinas, ni fueron invita-
302 RENATO ROSALDO
dos a, ni oyeron hablar de, la fiesta dada por don Santiago
de los Santos. En la actualidad, la comunidad nacional ima-
ginada filipina generalmente no incluye a las minoras cul-
turales. Como supondrn, el sentimiento es ms o menos
mutuo.
La tercera fase esquemtica de anlisis tiene que ver con el
conflicto y la negociacin. Las problemticas que surgen de
esta manera toman un carcter fundamentalmente histri-
co, ya que el cuestionamiento es constante y sus resultados
son inciertos. Aunque ciertos factores estructurales podrn
constreir los eventos, no los determinan. En este sentido, la
obra de Anderson ha puesto en movimiento una serie de
nuevos estudios. Por ejemplo, Partha Chatterjee, en Natio-
nalist Thought and the Colonial World: A Derivative Discourse?
(1986), emplea la conclusin de Anderson como punto de
partida. Cuestiona el planteamiento de que las naciones for-
madas despus de la Segunda Guerra Mundial fueron deri-
vadas fundamentalmente de la imitacin de los an-
teriores. En lugar de esto, l examina el impacto formativo a
largo plazo de las historias precoloniales y coloniales de las
nuevas naciones. En efecto, Chatterjee refina y concede un
lugar ms central a lo que Anderson describi de modo ms
nebuloso como el populismo ardiente. La obra de Chatterjee
privilegia la historia interna de la colonia en vez de hacer
derivar su nacionalismo de modelos europeos durante el au-
ge del imperialismo.
La obra de Chatterjee y la de otros autores plantea la ne-
cesidad de suplementar el esquema histrico de Anderson.
Comencemos con la concepcin de la nacin como un terri-
torio homogneo limitado. Dentro de este territorio limita-
do, como dijo Max Weber, el Estado ejerce un monopolio so-
bre el uso legtimo de la violencia. El trmino "legtimo" se
refiere, como es lgico, a la perspectiva del Estado y no al
REIMAGINANDO LAS COMUNIDADES NACIONALES '303
pueblo contra el cual se dirige la violencia. Los ilongotes, los
kurdos, los vascos y los mojicanos probablemente no consi -
deran legtima la violencia del Estado.
En la segunda fase propuesta por Anderson ( 1820-1 920),
la idea de nacionalidad tomaba cada vez mayor apariencia
de hecho natural. De hecho, el trmino "naturalizacin" se
generaliz en este periodo y la nacionalidad de un indivi-
duo, como dice Anderson, asuma cada vez ms el carcter
de fatalidad dada al nacer. Desde el punto de vista del Esta-
do, sus ciudadanos individuales eran iguales entre s; eran
uniformes en lengua y cultura. Desde esta perspectiva, sin
embargo, la diversidad nacional (lingstica y tnica) dentro
del Estado llega a ser una amenaza, ya que cuestiona el or-
den normativo que plantea la uniformidad entre los ciuda-
danos en nombre de la congruencia entre Estado y nacin.
Durante este periodo, los ciudadanos que reproducen la
norma se hacen culturalmente invisibles a sus propios ojos.
Los ciudadanos en ascenso social que logran entrar a las es-
feras burocrticas burguesas (comercial, militar, legal, mdi-
ca, educacional) son instados a dejar sus vnculos locales y
los atributos culturales parroquiales (o sea, subnacionales).
Por muy parroquiales que sean, sus obras educacionales cl-
sicas, tanto las occidentales como las atenienses antiguas,
son vistas por las burguesas nacionales como encarnacin
de la razn, el pensamiento y lo oculto universales. Desde
otro punto de vista, el pensamiento universal se podra des-
cribir, a pesar de las protestas de sus aclitos, como los siste-
mas culturales y locales (o regionales) caractersticos de la
burguesa de cada nacin fundada en Europa y las Amricas
entre 1776 y 1838.
Sin embargo, al concederle total legitimidad a ciertos in-
dividuos (esto es, a los terratenientes blancos varones), el
Estado simultneamente marginaliza a otros (es decir, a las
mujeres, los grupos tnicos no blancos, los hombres blancos

304 RENATO ROSALDO
sin tierra). Si en las naciones fundadas entre 1776 y 1838 los
individuos con plena carta de ciudadana se consideran uni-
versales, racionales o cultos, los ciudadanos de segunda cla-
se son vistos como locales, tnicos o culturales. Mientras ms
poder real tiene un grupo, menos cultural se considera a s
mismo, y mientras ms cultural se considera un grupo a s
mismo, menos poder real tiene, al menos en trminos de su
derecho a la ciudadana cabal. Uno puede, entonces, pre-
guntar si esta proporcin entre cultura atribuida y poder ac-
tual se aplica de igual manera a las naciones formadas des-
pus de la Segunda Guerra Mundial y a las creadas entre
1776 y 1838. Esta pregunta requiere una exploracin com-
parativa, y dadas sus diversas historias precoloniales y colo-
niales, las naciones del sureste asitico seran un campo de
investigacin excelente.
A partir de la obra iniciadora de Benedict Anderson se
abre un frtil campo de estudio sobre la ciudadana en la co-
munidad nacional imaginada en el sureste ' asitico y ms
all. La filiacin a las comunidades nacionales imaginadas
parece ser un contrato que requiere constante renegocia-
cin. Vale la pena preguntar quin fue invitado a la fiesta y
quin no. cmo se interrrelacionan desigualdades tales co-
mo las de edad, gnero, clase, raza, casta y etnicidad en los
conflictos y las negociaciones? cules grupos han sido ex-
cluidos o marginalizados por las imaginaciones de lo nacio-
nal? cmo se imaginan a s mismos los grupos sociales mar-
ginalizados y cmo imaginan a las naciones que habitan?
Para los chicanos estas preguntas no son slo ensayos abs-
tractos de anlisis social, sino que inciden en n u e s t r ~ propia
sobrevivencia en Estados U nidos.
APNDICE
l. ESTADO E IDENTIDAD CULTURAL Y NACIONAL
Guillermo Bonf Batalla
En este momento se da un doble movimiento a escala mun-
dial. Por una parte, la globalizacin de la economa y de las
decisiones polticas hace que los Estados nacionales, como
los hemos vivido hasta este momento, estn perdiendo ace-
leradamente mbitos de autonoma y decisin, en beneficio
de alternativas que se toman a nivel trasnacional y que llevan
intentos ya muy avanzados, en algunos casos, de formar blo-
ques multinacionales que aseguren a los pases que partici-
pan en ellos la posibilidad de tener una parcela dentro de la
economa mundial en su conjunto. Simultneamente, y en
esto los acontecimientos recientes de Europa del Este y de la
Unin Sovitica son una prueba muy clara, surgen identida-
des colectivas, tnicas, regionales, nacionales que, de acuer:
do con lo que nos ensearon a pensar hace 20 y 30 aos, de-
beran haberse debilitado y en algunos casos desaparecido,
o haberse subsumido en las identidades mayores que repre-
sentaban los Estados nacionales. Lo que vemos en la reali-
dad e ~ exactamente otra cosa, y pueblos que parecan ocul-
tos y disfrazados aparecen de nuevo con su propio rostro, su
propia voz, y reclaman el derecho de ser tomados en cuenta
con su particularidad, es decir, desde su particularidad. Esto
305
306 APNDICE
hace que tambin en ese terreno los Estados nacionales pre-
senten una imagen disminuida, una imagen empobrecida,
frente a las sociedades histricas que tienen una fuerza de
organizacin de la vida social mucho ms firme que la que
alcanzaron los Estados nacionales, los cuales en casi todos
los casos son Estados multitnicos y pluriculturales.
El problema de la identidad nacional en una sociedad co-
mo la mexicana es que, por definicin, est referida al Esta-
do nacional. Hablamos de la identidad mexicana como la
identidad colectiva de los ciudadanos del Estado mexicano
y, en la medida en que el Estado pierde mbitos de decisin
propia y autnoma, esto debe tener algn tipo de efecto en
la solidez de la identidad nacional. Ms all de sus implica-
ciones econmicas, est sucediendo no slo en Mxico sino
en los pases de Amrica Latina el llamado adelgazamiento
del Estado, la renuncia a las funciones que el Estado cumpla
y ahora se plantea que las cumpla la sociedad civil, la iniciati-
va privada u otras fuerzas que no tienen las capacidades de
organizacin del Estado nacional.
Yo creo que con este aflojamiento de los vnculos que
mantenan un Estado fuerte (no estoy hablando de un Esta-
do autoritario, sino de un Estado fuerte, con capacidad de
gestin en muchos mbitos de la vida social) se desatan tam-
bin una serie de tendencias que han estado presentes en la
sociedad mexicana, pero que ahora tienen, probablemente,
mayores posibilidades de expresarse. Dira que un cierto
sector de la poblacin mexicana, fundamentalmente de po-
blacin urbana de altos niveles econmicos y con capacida-
des de decisin en distintos mbitos de la vida social hablan-
do en trminos de identidad, estara en un franco proceso
de desnacionalizacin, y no quiero que se tome el trmino
como un calificativo ideolgico; creo que hay un proceso,
que podemos explorar, que est llevando a esa desnacionali-
zacin de ciertos sectores. Lo entendera principalmente en
APNDICE 3'07
estos trminos: son sectores que estn expuestos creciente-
mente a modelos de vida que no corresponden a las condi-
ciones de la sociedad real mexicana; son sectores que viven,
cada vez ms, inmersos en un mundo material de objetos y
aparatos, etc., que tampoco corresponden a lo que es el con-
junto de la vida nacional; que operan con smbolos y signifi-
cados y dan significados a partir de una cultura, de una con-
cepcin cultural, de una cosmovisin, incluso, que se aparta
de la que es predominante en el conjunto de la sociedad me-
xicana y que, en consecuencia, tienden no a cambiar la reali-
dad, sino ms bien su proyecto sera cambiar de realidad. Es
decir, seran sectores que conciben a la sociedad original, a
la sociedad mexicana, a la que todava pertenecen, simple-
mente en dos sentidos: primero, esa sociedad contiene ele-
mentos que son los que han impedido que seamos verdade- '
ramente modernos y desarrollados; entonces, hay una
visin que se expresa incluso en trminos como Mexiquito,
Nacotitln y otros, que son trminos que califican despectiva-
mente a un amplio sector de la sociedad ,mexicana que se ve,
entonces, como el sector culpable, responsable de que no
hayamos accedido a la plena modernizacin.
Simultneamente, la sociedad se ve como un instrumento
al servicio personal o de pequeos grupos. Esa realidad, difi-
cil y negativa, es percibida por estos grupos como el instru-
mento que les permitir cambiar de realidad. No hay nin-
gn inters en cambiar esta realidad; hay un inters en
cambiar de realidad, el ubicarse en una realidad imaginaria
distinta y alejada. Para que se d ese proceso de desnaciona-
lizacin, uno de los recursos a los que echan mano estos gru-
pos es, precisamente, un cambio de perspectiva para enten-
der la realidad nacional. Como parte de este proceso d ~
desnacionalizacin, se tiene que adoptar un punto de vista y
un sistema valorativo que permiten, al comparar a la socie-
dad y cultura mexicanas, o a las sociedades y culturas mexi-
308 APNDICE
canas, con esa otra cultura ideal e imaginaria, que la mexica-
na resulte siempre una realidad negativa, una realidad
inferior a la realidad a la que se aspira.
Mxico es un pas con 86 millones de individuos y que se
conciben como cifras intercambiables, con los cuales se pue-
de construir una realidad diferente sin ubicarlos como seres
en sociedad, como individuos en sociedad, comisionados
por esa trama de relaciones sociales y por la cultura corres-
pondiente de cada uno de estos grupos. A principios de la
administracin actual, de la administracin federal, todos
los miembros del gabinete tenan estudios en el extranjero.
Esto en s mismo no es malo; es decir, si esto significa mayor
capacitacin, manejo de ciertas tcnicas y conocimientos
ms amplios, no est mal. Pero el problema es hasta dnde
estudiar en el extranjero tambin es resultado de toda una
vocacin hacia una visin desnacionalizada y desnacionali-
zadora de nuestra realidad. Pienso que en estas circunstan-
cias lo que tenemos enfrente es un debilitamiento de los
elementos en que se fundara la identidad nacional, precisa-
mente porque el Estado est perdiendo espacios y perdien-
do importancia para la vida general de la sociedad, de tal
suerte que el nico camino que parecera llevarnos a partici-
par en el proceso de globalizacin, no como individuos sino
como colectividades organizadas que se relacionan con otras
colectividades organizadas, es reconocer la existencia de es-
tas identidades histricas reales que no obedecen a la divi-
sin poltico-territorial del pas ni han sido reconocidas po-
lticamente como unidades constitutivas del Estado, pero
que son las unidades reales, y en la medida en que contribu-
yamos a crear condiciones para que esas identidades se re-
fuercen y se expresen en una situacin de igualdad con el
resto de las identidades que forman la identidad mexicana,
estaremos realmente reforzando las bases reales, las bases l-
timas de una identidad nacional posible.
APNDICE 309
Empecinarnos en destruir o reducir el peso de
tidades para pretender reforzar una identidad _dis-
tinta e incompatible, por excluyente, de estas otras identida-
des es estar jugando contra la posibilidad de la identidad
nacional, contra el objetivo de construir realmente una
identidad nacional slida; es decir, fincada en nuestra reali-
dad. Pienso que para ello una de las tareas fundamentales
profundizar en una crtica de las ideologas y de las cosmovJ-
siones de la cultura de los grupos dominantes. Creo que ste
es un punto que en general puede guiar a los trabajadores
migratorios, a los obreros, a los campesinos, a los
sin olvidarnos que hay otros grupos que son los que tienen
las capacidades de decisin y que, finalmente, no sabemos
muy bien cmo las toman, a partir de qu elementos y es-
quemas de valor; sin embargo, sus decisiones nos afectan a
todos.
Creo que la desnacionalizacin en ese sector es un hecho.
No puedo dar datos, lo planteo como pero creo
que hay suficientes indicios para conocer que ese mo-
vimiento hacia la desnacionalizacin. Un movJmtento muy
distinto, por ejemplo, del que uno puede ver en estos mi-
grantes que estn en el "bordo" tratando de pasar Estados
Unidos, por una sola razn: hasta donde he podido _ver Y
platicar con quienes conocen el fenmeno much_o meJOr, la
visin que ellos tienen de la sociedad es de
la sociedad-instrumento; es decir, la ven como un mstru-
mento gracias al cual van a obtener beneficios en funcin de
su realidad original. Ello es totalmente distinto a la concep-
cin de que la sociedad mexicana es el instrumento que po-
nemos al servicio de ciertos intereses ms bien personales o
de pequeo grupo. _ .
La identidad cultural nacional, entendida como Identi-
dad cultural de los mexicanos, hace referencia al Estado na-
cional, pasa por el Estado nacional. Esto es muy diferente
310 APNDICE
que suponer que el Estado nacional la construye, o que esa
identidad cultural depende de alguna manera del Estado
nacional, y esto es una referencia indispensable. De hecho,
cuando se crea el Estado nacional se plantea la idea de ciu-
dadana; es decir, todos los habitantes de este territorio, que
est organizado polticamente por un Estado, somos mexi-
canos, con toda una larga lucha para destruir cualquier tipo
de privilegios y formas corporativas que de alguna manera
negaban la idea de que los ciudadanos mexicanos, que eran
todos, podan tener, por ejemplo, un acceso libre a los dis-
tintos recursos que el pas ofreca. Esto signific, tambin,
negar en la prctica y en la ley las identidades culturales pre-
viamente existentes. La lucha liberal para anular las tierras
comunales era justificada en trminos de que era una pro-
piedad corporativa y que los indios de tal o cual comunidad
no tenan, en tanto mexicanos, derechos preferentes o ex-
clusivos sobre un cierto territorio, sobre ciertos recursos,
porque, finalmente, cada uno de ellos era igual a cada uno
de los dems mexicanos y deban entrar en una especie de li-
bre competencia para el aprovechamiento de esos recursos.
Se parti de construir desde el Estado nuevas reglas del jue-
go que implicaban la negacin de estas unidades sociales
histricas previamente existentes, para fundir todo esto en
una macroidentidad que sera la identidad de los mexica-
nos. Existen culturas reales, identidades culturales reales
que obedecen a la existencia de sistemas sociales que han
podido construir, a lo largo de generaciones, una cultura
distintiva que consideran patrimonio exclusivo y preferente
de los miembros de ese grupo, y ah entra el problema de la
identidad; es decir, igentidad ignifica la aceptacin por
parte de una colectividad y, al mismo tiempo, los individuos
que integran el grupo afirman su participacin cuando afir-
man su identidad como tales.
No existe una, sino muy diversas culturas reales en el pas;
APNDICE
no hay una cultura popular comn a los sectores populares o
explotados o marginales del pas, sino que hay muchas cul-
turas diferentes. En la medida en que el Estado reduce sus
funciones, esa referencia que permite construir la identidad
de los mexicanos en tanto mexicanos se convierte en un lla-
mado, en una fuerza integradora menos presente, menos
fuerte que en las situaciones anteriores, lo cual no quiere de-
cir que las culturas reales estn en riesgo: las culturas reales
estn ah y la gente las modifica, las transforma constante-
mente. La alternativa para el pas, y en consecuencia para la
identidad nacional mexicana, debera ser una identidad
construida a partir del reconocimiento de las diferencias
culturales, no negndolas como sistemtica e histricamen-
te se ha hecho sino, al contrario, reconocindolas, valorn-
dolas y convirtiendo la diversidad cultural en un recurso po-
tencial para el pas y no, como ha sido visto en casi todos los
programas desarrollistas y en todos los proyectos
que se han sucedido en el pas, en un obstculo para la um-
dad nacional, para el desarrollo nacional.
Jorge A. Bustamante
La identidad cultural nacional (trato de no definirla como
identidad nacional, con el fin de alejarme un poco de la no-
cin de decreto gubernamental) no depende de la decisin
del Estado. Creo que la decisin del Estado puede ser un
elemento, un insumo para la identidad cultural nacional,
pero no es necesariamente el factor determinante de la
identidad cultural nacional. Ejemplo de ello son los Estados
del este de Europa que, a pesar de 50 aos de decreto que
suprima o reprima la identidad cultural nacional, sta s.e
mantuvo. Ah est el caso de Lituania. Los lituanos, para uti-
lizar el ejemplo ms conspicuo en la prensa de Estados U ni-
312 APNDICE
dos, despus de 50 aos salieron a las calles mostrando una
identidad cultural nacional que contradeca el decreto que
la suprima. Es claro que aqu hay un elemento poltico: es-
tn buscando bsicamente la independencia poltica de la
Unin Sovitica. Esto no es toda la identidad cultural nacio-
nal, pero es un elemento; es decir, toda cultura nacional que
no busque su preservacin tiene un elemento de autodes-
truccin. Observamos pases que han aguantado represio-
nes, no de 50 aos, sino de cientos de aos, y que han man-
tenido sus elementos principales aun en su idioma, como
son los casos de los pases rabes, donde el idioma ha sido
reprimido por cientos de aos y sin embargo se mantiene.
La identidad cultural nacional no depende del Estado na-
cional; son dos fenmenos separables analticamente, aun-
que, en la realidad, el Estado nacional puede ser insumo, pe-
ro no el factor determinante de la cultura nacional. Existe una
evolucin del Estado nacional. Ya no es lo que dijo Guiddens
en sus tratados sobre el mismo, o sobre la soberana del siglo
xvr; ya no es el Estado como lo conceba Hegel, ni es el Estado
en trminos de El Prncipe: es un Estado que est empezando
a ser otra cosa por la permeabilidad de las fronteras. El ejem-
plo ms claro de la evolucin del Estado nacional lo constitu-
ye Europa, con el Mercado Comn Europeo y que en 1992 ve-
remos como los Estados U nidos Europeos o algo as, en
donde el Estado nacional pierde su elemento esencial, que es
la detentacin de la soberana, a favor de valores compartidos
de nivel supranacional. La permeabilidad de las fronteras,
que es un proceso que hemos visto en Europa por varias dca-
das, estar llegando as al punto de imponer una composi-
cin orgnica, jurdica, superior al Estado nacional.
Eso sera la ejemplificacin ms clara que tenemos de ese
proceso evolutivo del Estado nacional, lo cual no llevar a la
desaparicin de la cultura nacional francesa, espaola, ingle-
sa, alemana, etc., sino que prevalecern stas porque hay una
APNDICE 313
cultura nacional independiente del Estado. Ciertamente, en
la conformacin de las polticas del Estado nacional s son re-
levantes, pero hay que distinguir entre lo que es el Estado na-
cional y lo que es la identidad cultural nacional. sta es algo
sumamente dificil de definir y precisar, justamente, porque
tenemos una realidad pluricultural en el pas.
En el interior del pas es dificil definir lo mexicano; diga-
mos que en Puebla o en Michoacn si alguien se pregunta
qu es lo mexicano?, quiz tenga que recurrir a varias regio-
nes para definirlo. Lo mexicano es creer en la virgen de Gua-
dalupe, es tener respeto por el padre, es tener cario por la
madre y los abuelos; en fin, estoy haciendo una lista muy arbi-
traria, pero eso lo encontraramos, quiz, en muchas partes
de Mxico. Pero si en el centro del pas es dificil definir lo me-
xicano, en la frontera no lo es, porque en la frontera se en-
frenta una realidad cultural dicotomizada por el idioma y por
muchos otros factores, pero fundamentalmente por la desi-
gualdad, y esta dicotomizacin hace que en la frontera lo me-
xicano sea "lo no gringo". La realidad fronteriza nos permite
definir lo mexicano en contraste con lo que no es (es decir, lo
mexicano es lo no gringo); esto nos permite identificar lo mexi-
cano en la frontera con mayor facilidad de lo que lo podra-
mos hacer en el interior del pas. Esto es muy importante pa-
ra analizar a la poblacin de origen mexicano que vive y se
educa en el extranjero. En un lugar como California, donde
la historia es nula, podra pensarse que los chicanos no ten-
dran inters en mantener su cultura, sus races culturales. Yo
no digo que todos los chicanos estn igualmente preocupados
por mantener, recrear y perpetuar sus races culturales mexi-
canas; hay enormes variaciones, pero esta aspiracin es muy
real, existe y subsiste a pesar de un sistema educativo que no
solamente no les habla de la historia de Mxico sino que lo
hace de lo opuesto, de la antihistoria, y les dice: "Lo mexicano
es lo sucio, lo mexicano es de lo que te debes deshacer lo ms
314 APNDICE
pronto posible", y los ha castigado por hablar espaol. El
idioma espaol era ilegal en Estados U nidos hasta 1972,
cuando hubo una decisin de la Suprema Corte que declar
anticonstitucional las leyes que consideraban ilegal hablar es-
paol en el mbito de la escuela.
Los casos de Europa, Mxico en su experiencia con Esta-
dos Unidos y la frontera nos llevan a la premisa de que la
identidad cultural nacional es algo que existe y es ms fuerte
de lo que nos imaginamos porque es independiente del
Estado nacional y tiene que ver con la sobrevivencia de la
mayora. Aqu yo me atrevera a sostener que la identidad
cultural nacional es igual a lo que entendemospor cultura
popular; es la expresin, el reconocimiento o la conciencia
personal de la cultura popular, y estos valores, creencias, mi-
tos, expresiones idiomticas, comunicaciones, cdigos, sm-
bolos que integran la cultura popular son lo que le da el sus-
tento, son el basamento de la identidad cultural nacional,
que es un acto de conciencia.
La identidad cultural nacional es el resultado de un pro-
ceso de concientizacin de la cultura popular, y aqu est la
base de su prevalencia, de su resistencia, inclusive a los Esta-
dos nacionales.
La cultura popular es algo que puede ofrecer resistencias
muy prolongadas a acciones contrarias de represin por par-
te del Estado nacional, ya no digamos al fracaso del Estado
nacional en promoverlas. El gobierno de Mxico ha decreta-
do lo que es la cultura nacional, lo cual es un acto del Estado
mexicano, pero no es cultura nacional, y creo que es muy im-
portante hacer la distincin, porque el Estado mexicano ha
hablado de diferentes cosas, como, por ejemplo, de una pol-
tica de castellanizacin. se es un acto del Estado, es un acto
de represin de las culturas autctonas, pero no es cultura na-
cional, sino un acto de autoridad, un acto de poder. El Estado
mexicano ha hablado del nacionalismo revolucionario, y eso
APNDICE Si5
no es la cultura popular, ni muchsimo menos la identidad
cultural nacional; eso es un acto del Estado mexicano.
El fundamento del acto de conciencia de la identidad cul-
tural nacional, que pasa de la cultura popular, como he di-
cho, a la identidad cultural nacional como proceso de con-
cientizacin, se da por el elemento catalizador de la otredad
como distincin dicotmica que nos hace identificar lo me-
xicano como lo no gringo, y a partir de esto ocurre un proce-
so evolutivo de reforzamiento de la cultura popular y el acto
de conciencia de la identidad cultural nacional.
Hemos descubierto en nuestras investigaciones que no
existe una relacin de causalidad entre el uso de anglicismos y
la identidad nacional. Esta conclusin va en contra de la idea
que existe en el centro del pas. No digo que alguien aqu la
haya sustentado de ninguna manera, pero es una idea, un es-
tereotipo que existe en el centro del pas, de que los que deci-
mos "Ay te guacho a dos bloques de la marqueta" somos can-
didatos a ser acusados de traicin a la patria. Esto es un error,
es un estereotipo que est basado en la ignorancia de una his-
toria en la cual ha habido una cierta evolucin; yo no veo para
atrs, realmente la veo en trminos optimistas hacia delante.
U na de las cosas que ms se ignora en el centro del pas es
cmo ha habido una recuperacin de la mexicanidad en la
frontera y que es parte de la historia de Tijuana. Tijuana fue
inventada por los gringos: hubo un momento en que la eco-
noma, los edificios, los automviles, los negocios, los traba-
jos, todo era propiedad exclusiva en la cual no poda pene-
trar el mexicano. Tijuana tiene una historia bellsima de
nacionalismo sindical, que despus se corrompi y ahora es
una vergenza; pero tiene una historia bellsima de naciona-
lismo sindical, hizo cosas importantes en el proceso cultural.
La organizacin de la Colonia Libertad fue un acto de nacio-
nalismo hermossimo proveniente de los elementos de cul-
tura popular, lo que me ha llevado a equiparar el
316 APNDICE
mo con la cultura popular. Esto es algo que ha venido
avanzando. Para los miembros de los incipientes sindicatos
de Tijuana de aquella poca la mayor conquista fue que les
dieran trabajo como choferes, porque les tenan prohibido
manejar automviles en Tijuana. Olvdense de soberanas:
ellos aspiraban a algo tan concreto como que les dieran traba-
jo en los restaurantes, que pudieran ser meseros, ya no diga-
mos capitanes de meseros; era absolutamente inalcanzable
que pudieran ser choferes. Fue un proceso de nacionalismo
que ha sido un avance, no un retroceso, como se interpreta
desde Mxico; pero es un avance dinmico, no es lineal tam-
poco.
Jos Manuel Valenzuela Arce
La visin relacional sobre identidad es determinada a partir de
una nocin donde los grupos sociales se autoidentifican al mis-
mo tiempo que son identificados por otros grupos. El proceso
a travs del cual generan una visin colectiva del nosotros se en-
cuentra concomitantemente asociada a una construccin de
los otros y a una serie de atribuciones asociadas a sus caracters-
ticas reales o inventadas. La identidad se ubica dentro de un
campo de disputa que se encuentra en la confrontacin del
"Mxico profundo" con el "Mxico imaginario", en la disputa
del nosotros con los diferentes matices de las identidades cultu-
rales nacionales, as como con la otredad, alteridad, lo "no mexi-
cano", "lo gringo", que seran formas distintas a travs de las
cuales nos vemos reflejados dentro de un contexto sociocultu-
ral especfico, y vemos tambin la presencia, al parecer cada
vez ms atenuada, de nuestros mitos fundadores.
cules son los elementos que siguen anclados en las con-
ciencias colectivas, en las conciencias populares, que conti-
nan otorgando direccionalidad a la accin de los grupos?
Efectivamente, muchos de estos mitos fundadores son reales
APNDICE ~ 1 7
y otros son construidos; son mitos imaginados o inventados
principalmente por los grupos hegemnicos y luego son in-
teriorizados y reproducidos por las clases populares. Esto lo
podemos ejemplificar con la magnitud y resonancia de la
santificacin de Juan Diego, quien, a pesar de que existe una
serie de elementos que lo muestran como un mito inventa-
do, vive y cobra realidad en las conciencias populares y tiene
capacidad de dirigir acciones y prcticas. Aqu surgira la
pregunta acerca de la interrelacin entre las culturas popu-
lares como elementos que definen la identidad cultural na-
cional y su relacin con lo que sera la posibilidad de cons-
truccin de prcticas y creencias por parte del "Mxico
imaginario" que permitan dirigir la accin de los grupos.
cmo vincularamos estas prcticas populares que en s
mismas ya incorporan elementos mticos simblicos e iner-
cias sociales dirigidas a travs de procesos de socializacin y
tambin mediante formas dirigidas de construccin de ima-
ginarios, o de smbolos que tienen capacidad de anidar en
las prcticas sociales? Estos elementos no son permanencias
estticas, sino formas vivas, formas proccsuales que se cons-
truyen y reconstruyen, y tienen que ver con la adscripcin al
grupo, o las polticas con las que los grupos sociales son des-
pojados de sus referentes mticos. ste es un elemento cen-
tral a travs del cual se busc la divisin de la comunidad
mexicana en Estados Unidos; la divisin pasaba, en un pri-
mer momento, por el despojo de los referentes mticos
simblicos y tambin por la desterritorializacin, mediante
la separacin fsica de la propia comunidad a travs del
fraccionamiento de los barrios, pero tambin se fueron
construyendo otro tipo de identidades. Ya no era el gran
barrio maravilla, sino que empezaron a darse una serie de
identificaciones ancladas en un contexto espacial do"nde
anidan otro tipo de identidades y tambin otro tipo de re-
laciones entre los propios grupos subordinados. Existe una
~ -
318 APNDICE
serie de elementos claramente relacionados con la erma-
nenCla de iaentidades ' ancladas en formas comunitarias
"premodernas", que an podemos observar en el contexto
dd barrio, en el contexto de los pueblos indios, en identida-
des que surgen a partir de la interaccin espacial inmediata,
cotidiana. Los referentes son directos; es la fuerte intensidad
de la interaccin, pero tambin se encuentra la confrontacin
con una comunidad imaginaria de mayor dimensin que se-
ra "la cultura nacional" o la identidad cultural nacional. Las
preguntas seran: cules son los rasgos de esa identidad cul-
tural nacional? y hacia dnde apuntan estos elementos, no
desde la perspectiva de las culturas populares sino desde la
perspectiva del "Mxico imaginario"?
Encontramos en los aos ochenta una prdida de la idea
de futuro entre algunos grupos juveniles que se expresa de
mltiples formas, desde el concepto premonitorio de Len-
non del sueo ha terminado y el mito de Sex Pistols de cuando
no hay futuro cmo puede halJer pecado, hasta la reproduccin
cotidiana de los punks cuando nos plantean que no existe el
tan profundo desarrollo.
Cuando vemos que la sociedad latinoamericana, donde
segn la CEPAL el 38 por ciento de la poblacin se encuentra
considerada en niveles de extrema pobreza, lanza el grito de
desesperanza de los "Panchitos", o la imagen no elaborada
pero que se reproduce en la vida cotidiana de los cholos co-
mo verdad interiorizada de que no hay progreso, de que te
haces viejo y no la has hecho a los diecisiete aos. Estos elementos,
que ellos interiorizan como certeza, nos plantean una prdi-
da de la nocin de futuro, que tambin observamos en el
abandono por parte de grupos de jvenes de la escuela co-
mo elemento de movilidad social. Me parece que a travs de
estas experiencias observamos formas ms heterogneas de
construccin de identidades y que nos confrontan a una ne-
cesidad de redefinir los proyectos nacionales.
APNDICE !119
Las lealtades o los sentimientos de pertenencia estn refe-
de identidad cultural. En ese sentido, cul-
tura nacional y cultura regional, efectivamente, inscriben,
de manera fundamental, aspectos trasnacionales que reba-
san la frontera y que no necesariamente son construidos in-
ternamente, pero eso no se traduce de una manera lineal en
que se abandonen los procesos de identificacin con el gru-
po o con los sectores sociales de pertenencia. La gente pue-
de decir OK, puede decir Bye, Bye, pero existen otros ele-
mentos insertos en la prctica cotidiana de los grupos que
son mucho ms fuertes. El que un joven se ponga,!Jna cami-
seta que lo identifica como surjo no implica que est pensan-
do en que por vestir de esa forma automticamente se est
inscribiendo dentro de un proyecto distinto al proyecto de
su grupo, y no me refiero al proyecto nacional sino a la coti-
dianidad y a las prcticas de su grupo social. Esta diferencia-
cin conceptual posiblemente nos ayude a no dicotomizar,
sino a integrar dos visiones que existen en la realidad, donde
lo estadunidense es permanencia, existe y ha participado de
manera importante en la delimitacin de los rasgos cultura-
les de esta frontera, a veces como adscripcin y en o as iones,
como resistencia y como oposicin, y es precisamente en esta
oposicin donde se han construido lealtades sumamente
fuertes que pueden funcionar como elementos de resisten-
cia cultural frente a lo anglosajn.
Carlos Monsivis
De una manera explcita, desde posiciones del gobierno o
de sectores afines, se considera que el nacionalismo ha deja-
do de funcionar por ser una tctica meramente defensiva y
que esa condicin misma de lo defensivo la vuelve tan secun-
daria y tan prescindible que hay que pasar a formas ms
320 APNDI CE
agresivas e integradoras. Un ilustre escritor mexicano, muy
ilustre, escribi a propsito de la invasin de Panam que se
haba probado, ante la falta de respuesta popular, que el an-
tiimperialismo ya haba desaparecido en Amrica Latina, y
calific al antimperialismo, que llamaba antiyanquismo, co-
mo el ltimo obstculo para el desarrollo moderno de Am-
rica Latina. En fin, no lo est diciendo cualquier persona, lo
est diciendo alguien muy ilustre, alguien muy homenajea-
do por el gobierno, y todo esto ha creado un clima de acoso
al nacionalismo desde arriba, y tambin creo que ha habido
un cambio en las comunidades que han ido modificando su
percepcin del nacionalismo y de la mexicanidad.
Existen trminos que ya han sido tan usados y tan vilipen-
diados por la demagogia oficial, que resulta muy difcil en-
trar en contacto con ellos sin tener que definirlos en cada
ocasin, porque han sido objeto del oprobio de alcaldes, go-
bernadores, secretarios de Estado, presidentes de la Rep-
blica y, por ms que se quiera, esa carga ah est. Dice uno
mexicanidad y yo pienso inmediatamente en un alcalde, no
en el hecho mismo de la mexicanidad, porque se interpone,
est ah todo ese condicionamiento retrico. No creo que
fuera una mera frase, yo s creo que la americanizacin es
ahora un componente de la mexicanidad o de lo mexicano o
de lo nacional, que no se puede entender ya un desarrollo
nacional sin el componente de americanizacin que adems
lleva por lo menos sesenta aos actuando. No es una cosa
nueva ni es un hecho que me parezca ticamente reprobable
o aprobable; est ah, y no tengo por qu abstenerme de des-
cribirlo. Hablar de lo mexicano sin incluir la americaniza-
cin es inventarse algo que hace mucho dej de existir y que
el reconocimiento de estas situaciones tambin lleva a una
desmitificacin de lo que han sido los valores de la identi-
dad, que muchos han sido valores corruptos, represivos, au-
toritarios, que prescinden por completo de los derechos de
APNDICE 321
la mujer, que estn imbuidos en el autoritarismo. No veo
por qu esa identidad sigue siendo tan elogiable cuando ha
sido parte de la opresin, una parte muy poderosa, interna,
de la opresin.
En este sentido, yo no le veo mucho sentido a seguir insis-
tiendo, como hasta ahora, en la definicin continua de tr-
minos en lugar de atender a lo que se est dando en los mo-
vimientos sociales; es mucho ms frtil entrar en contacto
con los exmenes muy concretos de movimientos sociales,
de tendencias, de valores, de imgenes, que proseguir con
una discusin que est muy empantanada, en parte por la
agresin oficial, que es furibunda. El nacionalismo ya n? es
imprescindible; todo sentimiento a la defensiva no tiene ra-
zn de ser en este momento; es un sentimiento que nos asla,
que compromete a nuestro proceso de integracin con Esta-
dos Unidos y que, en ltima instancia, slo favorece a una
idea romntica, trasnochada y populista. Lo populista no se
le quita ya al nacionalismo: decir nacionalismo es decir po-
pulista, que es un pecado gravsimo.
N stor Ca rea Canclini
Tengo la impresin de que en muchos momentos estarnos
manejando un esquema excesivamente binario: habra una
cultura mexicana, una cultura norteamericana; habra en-
frentamientos y definiciones por oposicin. Esto en parte es
as, pero, junto a eso, han aparecido una cantidad de indica-
ciones no muy desarrolladas acerca de otras combinaciones
y otras problemticas. La otredad en la frontera tambin
puede ser la otredad de los centroamericanos, la otredad ,
mltiple de los distintos grupos tnicos mexicanos que estn
aqu, y que intentan, dentro de la unificacin obligada, ad-
quirir formas propias o mantenerlas. Esto nos remite a otra
322 APNDICE
cuestin, que es el aspecto dramtico y doloroso: las prdi-
das y desestructuraciones de la identidad. No slo hay opo-
sicin, afirmacin, enfrentamientos entre una identidad
mexicana y una norteamericana, sino tambin hay deses-
tructuracin, y como ocurre hoy en casi todas las ciudades
contemporneas, solemos compartir varias identidades
dentro de una misma persona y a veces en contradiccin, en
la manera en que somos padres, hijos, trabajadores, acad-
micos, sindicalistas, polticos, etc., y una identidad a veces
no se lleva muy bien con la otra. '
Tercera observacin. Creo que en todas lasclases sociales
ha ganado importancia la nocin de transaccin. Lo que to-
dos estamos obligados a hacer para poder vivir en socieda-
des tan complejas y heterogneas como las contemporneas,
es hacer transacciones entre distintas formas de identidad.
Aun en los sectores populares, donde a veces la oferta es me-
nos diversificada y tienen menores posibilidades de combi-
nar identidades distintas, combinan y se dan cuenta, por
ejemplo, que no tienen por qu optar entre la medicina tra-
dicional, que sera slo la que correspondera a ellos, y dejar
de usar la medicina cientfica. En general, las investigacio-
nes que se han hecho en Mxico sobre los usos de las medici-
nas cientfica y tradicional muestran la alta sofisticacin en
la combinacin de ambas que hacen distintos sectores socia-
les, entre ellos los populares, en los que la madre de familia,
sobre todo, que es el rbitro en estos casos, sabe muy bien
cundo acudir al huesera o al curandero y cundo, para otro
tipo de necesidad como exponer vacunas, tiene que ir a la
medicina cientfica.
Creo que con la lengua pasa algo parecido a estas combi-
naciones de las que se hablaba; para un tipo de discurso ms
formal o referido al mundo del trabajo, se usa la lengua in-
glesa, y para el mundo familiar o de los sentimientos se usa
el espaol; deslizamientos que a veces he escuchado, creo
APNDICE 323
que todos en una misma frase: se empieza la frase en una
lengua, se sigue en la otra y se vuelve a la primera. Es un pro-
ceso transacciop.al. Me parece que este aspecto de las tran-
sacciones debemos incluirlo en la reflexin, en la conceptua-
lizacin de la identidad, como un elemento permanente que
matiza mucho ms las oposiciones binarias que a veces exis-
ten y son muy importantes, y pueden serlo incluso en la defi-
nicin poltica, pero que, a veces, en la vida cotidiana estn
mucho ms matizadas.
Un anlisis de las identidades actuales obliga a tomar en
cuenta su carcter no predefinido de una vez para siempre
sustancialistamente, su carcter relacional, el coNjunto de
las mediaciones que van interviniendo histricamente en su
transformacin, y un cierto carcter abierto. La importancia
de que lo que estamos definiendo como identidad ya se est
transformando, y se est transformando en distintas direc-
ciOnes.
La idea anterior la ilustrara con una imagen que me pa-
rece especialmente grfica. La accin del Estado respecto a
las identidades tnicas en Mxico la veo magnffica y terrible-
mente representada por el Museo Nacional de Antropolo-
ga. Al entrar al Museo de Antropologa por la derecha, lo
primero que se ve es una introduccin cientfica: cmo es la
antropologa, cmo se estudi para convencer que lo que
uno va a ver realmente es as; si uno entra por la izquierda, le
cuentan la historia de los grupos tnicos del norte hasta el
sur, y por cualquier lado que uno entre, acaba en el centro,
en la Sala Mexica; hay que subir incluso, hay una serie de ar-
tificios escenogrficos que transmiten muy claramente la
sensacin de que uno asciende a un nivel superior de cultu-
ra, de civilizacin, y ah se encuentra con los grandes i o s e ~ ,
con la Piedra del Sol y todo lo dems. Si uno entra por la de-
recha, el momento inaugural de la cultura de Mxico, des-
pus de la introduccin cientfica, es la entrada por el estre-
324 APNDICE
cho de Bering, cuando llegan los primeros pobladores a
Amrica. Ahora hay una serie de cortes en el museo que
vuelve muy artificial esta operacin que ha hecho el Estado
de elegir la Sala Mexica como lugar central de constitucin
del poder desde antes de que llegaran los espaoles.
Uno de esos cortes, que ha sido ya bastante criticado, es la
separacin de lo arqueolgico y lo etnogrfico. La plantaba-
ja nos cuenta la historia arqueolgica y separada, la historia
de la vida cotidiana. Pero tambin la historia de la vida coti-
diana de los indgenas se detiene antes de la llegada de los
espaoles; hay muy pocos elementos en la Sala Nhuatl que
nos hablan de qu les pas a los indios despus de la Con-
quista. Yo dira, para poner una imagen muy grfica, que un
buen museo de antropologa debera empezar con el canal
de Beagle, y tendra que terminar tal vez con el Can Zapa-
ta, como una de las varias salidas o maneras de quedarse, no
la ltima, no la nica; una de las penltimas quiz. Ahora,
entre una entrada y una salida debera haber muchas media-
ciones que no estn contadas, pues el propio Estado que hi-
zo el museo no aparece. La historia de la Conquista y de lo
que les pas despus a esos indios, a cada uno de los grupos
que van siendo presentados en cada sala, no aparece, no ha-
blemos de acontecimientos ms contemporneos, como son
las relaciones intertnicas entre esos grupos, la industrializa-
cin, las industrias culturales, etctera.
Luis Dvila
Hace ya casi veinte aos que Jorge Bustamante, y por medio
de l Mxico y los mexicanos, invit a un grupo de chicanos
a que viniramos a Mxico a hablar un poco de la cultura
mexiconorteamericana en esta lengua, el espaol, que tam-
bin es la nuestra. Haba inters en cmo sobreviva y hasta
APNDICE S25
qu extremo. Tal lengua y tal cultura quedaban en Aztln, o
sea en aquella parte de Mxico para algunos inventada, por
lo mtico, y para otros real, por lo vivido. All, en Aztln , des-
de Texas hasta California y llegando hasta el sur de Colora-
do, decase que todava se hablaba o cuando menos se balbu-
ceaba el espaol, aunque fuera en cachitos, y por ms
remendada que esa lengua estuviera por all. Y los que fui-
mos a dar a la UNAM, en aquel entonces, cunta bola no nos
hicimos en medio de aquel Mxico tan vital de los setenta y
de luto por lo ocurrido en Tlatelolco. Que los presos polti-
cos, que esta raza y aquella la no raza, que la apertura o la no
apertura, que tales protestas o no protestas, y 6ntre todo
aquel desbarajuste tambin nos preguntbamos cmo ahora
nosotros, los chicanos, antes meramente pochos, bamos a
poder decir algo sustancioso, o por lo menos no tan infantil
sobre nuestra cultura, la mexicana in extremis y el ejemplo
patente de hasta qu extremos puede llegar el mexicano,
para usar las palabras de Paz. As nos habra mitificado l, a
travs del pachuco, en aquel su primer captulo de su tan
personal y tan existencial laberinto de su freudiana soledad.
Nos preguntbamos: cmo podemos decir nosotros, los hi-
jos prdigos del espaol, algo pertinente en esa lengua,
frente a un Mxico mayor que con tanta pena a veces nos vi-
gila, con tanta fuerza nos habla y a veces tambin con tanta
destreza nos escribe y a gritos y sombrerazos. De todos mo-
dos, por fin dijimos algo de la cultura, la poltica, la sociolo-
ga y la historia de Aztln, en nuestro espaol vulgar y no tan
formal. Y al decirlo tomamos la palabra en espaol y en M-
xico. Era importante hacerlo as en esa otra lengua america-
na que tambin nos pertenece, y en la de Mart y la de nues-
tra otra Amrica. Y despus de Mxico seguimos as en los
Estados Unidos, enarbolando la bandera del espaol y la
otra de la accin cultural afirmativa. Bilingual Education le
nombramos, y tambin Affirmative Action. Insistimos mucho
326 APNDICE
en no ser ni ms ni menos seres bilinges a quienes nos toca-
ba tambin hablar esa otra lengua de esa otra Amrica. To-
do esto pas, y con ganas, desde principios de los setenta, y
luego hacia fines de los mismos setenta vino el ataque furi-
bundo en contra de esa lengua y esa cultura trasnacional, y
no slo de los antiguos brbaros miopes de ojos azules, co-
mo dira Efran Huerta; vino tambin de algunos de los
nuestros, como Richard Rodrguez, que tan
aprendieron el ingls y luego se ufanaron e insistieron en
que era mil veces mejor en l escribir, hablar y leer. Se nos
rog a travs de los ochenta que descartramos esa otra len-
gua tambin pblica, que era la de Sor Juana, la de Vascon-
celos, la de Martn Luis Guzmn, y hasta la de Carlos Monsi-
vis.
Pero eso no se cumpli. Mientras aquel pas del norte jala-
ba a tanto mexicano hacia all, el mundo chicano sigui
siendo bastante bilinge, y hasta hacindose ms de habla
espaola, pues el espaol vivo, y vital por lo monolinge,
constantemente llegaba con esa avanzada. Pero como todos
lo sabemos, y ya lo dijo Borges, "la palabra problema puede
ser una insidiosa peticin de principios". Hablar del proble-
ma de los indocumentados, como tantas veces nos lo ha re-
cordado Jorge Bustamante, es postular que ellos, los trabaja-
dores mexicanos, son el problema; decir esto es hasta cierto
punto achacable a Mxico lo que all nosotros, los que so-
mos ciudadanos, calladamente otorgamos: la explotacin
del otro mexicano, para as seguir viviendo cmodamente
nuestro american way of life.
Y este Mxico de suaves oleadas, que all nos llega cons-
tantemente, es en gran parte el que nos ha ayudado a sobre-
guardar cierto espaol vital, y por lo vulgar y oral, con su ra-
dio, televisin y habla popular. Nosotros, los que nunca
hemos querido olvidar el espaol ni la cultura nacional,
constantemente lo saqueamos conscientes de su fuerza na tu-
APNDICE 327
ral. Richard Rodrguez, en su polmico libro Hunger of Me-
mory ... , nos dice que hay que leer mucho y slo en ingls, y
nosotros, los que l llama del grupo los chicanos, le contesta-
mos que s, pero no slo en ingls, y que tambin hay que ha-
blar, dialogar y aprender mucho de Mxico y en especial en
su lengua vulgar. Pues como nos aconsej el propio Alfonso
Reyes:
Eso que leemos en los libros no es el idioma, sino el retrato o el
reflejo de un solo momento del idioma. Es la fra ceniza que cae
de la combustin de la vida. Es como la huella de los idiomas.
Mas stos siguen adelante, y van cambiando segn las flexiones
que les comunique el habla familiar. Y como la gente culta tiene
la supersticin de las formas establecidas [y aqu entre parnte-
sis es lo que le pasa a Richard Rodrguez con su inglls], y como
se ha enfriado en ella el don de hablar; ... se va enseando a su-
jetar iguales palabras e iguales giros, y prolonga as un filn de
lengua fsil en el torbellino hirviente del idioma. Slo el popu-
lacho tiene el valor de innovar, de pronunciar mal, de ir ha-
ciendo mudarse los giros y las expresiones. A les da vida.
Y ms concreto es el propio Carlos Monsivis, quien en la
antologa La otra cara de Mxico: El pueblo chicana nos recuer-
da que en
.. .las regiones fronterizas, la mentada "pureza de lengua" all
no opera. Y sito el problema para Mxico en cuanto al espa-
ol, pues es lo mismo para Estados U nidos tanto en espaol co-
mo en ingls, y cito una barrera clasista por antonomasia: ha si-
do el buen uso del idioma. En la medida en que los miembros
de una clase no hablen bien el espaol [o el ingls en Estados
U nidos, aadira yo] corroboran su inferioridad en una socie-
dad que, de cualquier manera y atenindose a las reglas "per-
feccionistas", lo habla espantosamente. Por lo dems, desde el
punto de vista cultural, la mera presuncin de "hablar bien" es
sospechosa porque no suele someter a la vivacidad y a la inven-
328 APNDICE
tiva idiomtica sino a la petrificacin e inmovilidad de un tipo
de habla cuyo genio rigor es el rigor mortis .. .
As termina Monsivis. Richard Rodrguez insiste en que
el mexicano de all de aquel lado, el chicana digamos, debe
hablar y escribir antes que nada en ingls, para ser buen
americano, aunque sea a expensas del espaol. Aunque mu-
chos as lo callen, afirman que hay que ser gringo y escribir
para los gringos y nada ms. Lo de escribir para ellos quiz
se pueda hacer; lo de ser un gringo uno mismo, no lo s: po-
cho quiz, gringo es muy difcil. Pero no slo para ellos hay
que escribir, sino tambin para nosotros mismos, tanto en
espaol como en ingls, para todo el mundo que lee espa-
ol, si es que logramos darle rigor a nuestra palabra escrita.
Y a pesar de los furibundos combates all en contra del espa-
ol, este idioma sigue cundiendo ... , tanto que el propio Ri-
chard Rodrguez, que tanta fama se daba en no ser ni mexi-
cano ni chicana, o ni siquiera mexiconorteamericano, ahora
para escribir sus artculos como experto en asuntos "Hispa-
nic", y as lo hace en Harper, en Newsweek, en U. S. News and
Word Report, en el Reader's Digest y en otras revistas y peridi-
cos, ahora s se denomina Mexican-Arnerican o por lo me-
nos Hispanic. Y por all anda describiendo un Aztln, y una
ciudad de Tijuana y un Mxico en el cual no todos nosotros
nos reconocemos; tal vez ser porque es todo en ingls, con
una que otra palabra ligada en el texto, pero con frecuencia
mal usada o deletreada (el "t" y el "ustedes"; "mamacita" la
usa cuando quiere decir madrecita, etc.) . El Mxico y el
Aztln de Richard Rodrguez en un mundo demasiado acen-
tuado en ingls, demasiado monocorde en una visin anglo-
sajona del mundo.
Richard Rodrguez aora aquella su iglesia de Sacramen-
to, con monjas irlandesas, que fue la de l de chico, en don-
de la virgen era gerita y no estaba en el altar central. Y a pe-
APNDICE 329
sar de todo lo que dice Rodrguez en tanto al ingls, no
abandonamos el espaol y a orgullo tenemos por lo menos
querer ser algo bilinges. Para terminar, quisiera presentar
dos escritos ms sobre estos dos temas, lo bilinge y lo gua-
dalupano, esperando que ojal no suenen muy cursi en una
charla como sta, en la cual he querido aproximarme a lo
que es el tema de la cultura a travs de la lengua en Aztln.
Primero algo breve sobre lo guadalupano:
Lo guadalupano
Por ac, de este lado, tambin se nos ocurr; de vez en cuando
dibujar a nuestra manera una figura mtica, morena y huma-
namente serena. La figura de lo guadalupano. Ser porque
seguimos divisando algunos viejos fulgores de un drama que
huele a pilla plvora social. El trigueo Csar Chvez lo su-
po y nos hizo recordar a Hidalgo, y pensar en Zapata. Los
tres tomaron el estandarte guadaJupano para afirmar que to-
dava no se haban cumplido ciertas promesas de paz, liber-
tad y tierra. La utopa se nos segua, y igue, e capando.
Tonantzin y la guadalupana siempre han significado lo
mismo: tierra frtil y rosas frescas, en la cancula como en el
invierno. Por ac su imagen hbrida no se ve ya tanto en los
templos de este desierto de aire acondicionado, ni tampoco
en sus prostbulos secretos. Sin embargo, algunos bohemios
harapientos seguimos hacindole brindis desde nuestros es-
tablos pobres. Para nosotros esta mujer-diosa es ms que
smbolo del mestizaje, ms que objeto de religiosa peregri-
nacin. Es leche dulce. Es el eco de un auto de fe que pudo
ser humano y nunca fue. Agua de un jardn que pudo quitar-
le el sabor agrio a esos quesos de leche del desierto, pero
nunca lo hizo. Por eso vagamos con nuestro sello guadalupa-
no. Sigue siendo un auto de fe esperanzado. Es albur todo
esto. Una creencia y nada ms.
330 APNDICE
El ser bilinge:
A expensas del espaol, cuntos millones de hombres ha-
blaremos un poquito de ingls? La proftica advertencia de
Daro parece haberse cumplido, ac de este lado. Quiz as
se esperaba, pero de todos modos duele. Y el sueo csmico
de Vasconcelos tampoco se realiz. Las razas y las culturas
no llegaron a fundirse ni por all ni por ac. El mestizaje
cultural poco pudo prender. Sin embargo, algunos ilusos to-
dava creemos que el hablar dos lenguas y sentir dos cultu-
ras nos honra.
Es cierto que el espritu multicultural se haba abandona-
do. Vasconcclos, el de la Raza csmica, nos haba dicho antes
que ya nadie crea en el mito del ario puro, pero todava respi-
rbamos aire ario y monolinge. Los latinos nos seguamos
engaando, al tratar de ser morenos geros balbuceando ca-
chitos de ingls. Pero as no se poda ser verdaderamente ni
chicana ni riqueo. Por eso decidimos algunos acogernos ms
al espaol. Descartar este idioma hubiera sido traicionar a la
Raza y a esa visin del mundo que tanto sentamos. Sin em-
bargo, all estaba todo el mundo hable y hable ingls, hasta en
Mxico y en Puerto Rico. No hubo ms que darle por ser bi-
linges.
Realmente, urga tambin ver el mundo con ms de un
cristal cultural. Mientras ms idiomas tuviramos, mejor.
Junto con lo de ser paisanos, queramos ser humanos. Ha-
blar chino, s, y hasta ruso, pero habra tambin que entrarle
duro al espaol y al ingls. Ah estaba la circunstancia inme-
diata; la de nosotros.
Adems, el mundo no era monolinge; s ancho y miste-
riosamente mltiple. Por eso a nosotros, a los muchos que
nos toc ser marginados, ese mundo no deba ser tan ajeno.
Recordamos que Anhuac y Borinqun nunca fueron regio-
nes angostas. Tampoco lo deban ser Aztln y el Harlem his-
APNDICE !\31
pnico. En todas estas regiones la palabra fue y sigue siendo
bilinge. Por las veredas del espaol y el ingls llegaremos a
otros mundos. Puede ser que estos lugares sean ferozmente
distintos. Eso ya no importa tanto, pues somos lugareos
movedizos como muchos otros. Somos riqueos y chicanos.
Ni ms, ni menos.
2. MODERNIZACIN
Nstor Garca Canclini
Parto de una contradiccin aparente que me ha llamado
mucho la atencin. Por un lado, las polticas culturales en los
ltimos aos insisten en la bsqueda de eficiencia empresa-
rial o de nociones semejantes a las que se manejan en la efi-
ciencia empresarial, aunque no se les llama de esta manera:
como, por ejemplo, que la cultura debe ser redituable, que
no hay que hacer espectculos que no puedan pagarse por s
mismos o por los que los consumen. Y por otro lado, el de-
sinters por conocer los efectos de esas acciones culturales.
Digo que esta contradiccin es aparente porque, en lo que
voy a sugerir ahora brevemente, hay una coherencia entre el
concepto de modernizacin que se maneja por parte del
Estado, la desnacionalizacin, la falta de transparencia de la
informacin, y el subconsumo de las mayoras. Esta falta de
transparencia de las decisiones tiene mucho que ver con la
falta de estadsticas culturales en Mxico. En Mxico no con-
tamos con datos bsicos, que en general los pases moder-
nos, desarrollados, tienen, pero que tambin tienen pases
latinoamericanos dependientes o subdesarrollados, como
Brasil o Venezuela. Por ejemplo, no hay algo en Mxico que
sea una especie de instituto verificador de las circulaciones
de peridicos y revistas; no sabemos cul es el tiraje real de
332 APNDICE
los principales peridicos y revistas que se publican en M-
xico: es un secreto. N o sabemos cul es el rating real de la
mayora de los espectculos pblicos, de televisin, de radio
y de otros. Esto se maneja con criterios empresariales, es se-
creto de las empresas, y no hay una instancia pblica del
Estado que concentre esta informacin y que a su vez permi-
ta ser consultada cuando un investigador quiera saber cul
es el tiraje, cul es el rating, la audiencia de un espectculo u
otro. Hay una falta de conciencia en la mayora, en la casi
totalidad dira, de los funcionarios pblicos acerca de la im-
portancia de estos datos y la necesidad objetiva de que en un
pas moderno, para planificar, se conozca a cuntas perso-
nas realmente llega una poltica cultural, un programa de
espectculos, un peridico o una revista. Cuando intenta-
mos hacer, a principios de los ochenta, una investigacin so-
bre el pblico en los museos de arte en la ciudad de Mxico,
entrevistamos a los directores de los museos y les explicamos
que estbamos investigando al pblico, y les pedamos que
nos contaran con qu criterio definan las exposiciones que
iban a realizar cada ao, y las polticas de comunicacin de
la institucin. Entonces, nos hablaban en primer lugar de
que, como primer criterio, estaba la falta de presupuesto; se-
gundo criterio, lo que el director del museo le tena que de-
mostrar a otros funcionarios que estaban por encima de l,
de los cuales dependa que se consiguiera el presupuesto, o a
los competidores de los otros museos o a los artistas que pre-
sionaban para exponer all. Y as nos hablaban de varios cri-
terios y, cuando ya bamos por la mitad de la conversacin,
les decamos: pero, y el pblico? Claro, el pblico, el pbli-
co nunca apareca espontneamente, aun con directores de
concepciones muy democrticas, con los que era fcil esta-
blecer complicidade. Sin embargo, no estaba en la lgica de
la organizacin de la institucin el pensar en los que supues-
tamente eran los destinatarios de las acciones que se realiza-
APNDICE 333
ban. Me parece que hay mucha relacin entre el de
las estadsticas culturales o el simple desconoCimiento y la
cada del sistema electoral. Que hay un inters poltico en
desconocer cules son los reales efectos de las polticas p-
blicas, como tambin de las polticas privadas, porque tam-
poco estos datos se conocen. Y esto creo que tiene importan-
tsimas consecuencias en la modernizacin, en las
posibilidades de que una modernizacin sea efectiva, que
sea democrtica, y que signifique la superacin del autorita-
rismo, como muchas veces se dice. Porque conocer las rela-
ciones entre las acciones culturales y su recepcin corres-
pondiente permite valorar y discutir la eficacia de. esas
acciones. Si no tenemos los datos y si nos dicen en una mau-
guracin que el nuevo edificio o que el nuevo programa cul-
tural sirve para esto, esto y esto, y siempre para el pueblo,
pero luego no tenemos datos que nos evaluar si
eso fue realmente as despus de un ao o de Cinco, es muy
dificil hacer una discusin democrtica o sobre la utilidad
democratizadora de esas acciones. Si por otro lado no tene-
mos conocimientos de las necesidades socioculturales de la
poblacin, si hay una desconexin sobre las pocas investiga-
ciones que se hacen en algunas instituciones en
el pas sobre las necesidades socioculturales y las_
pblicas, que no se apoyan generalmente en
ciones, la funcin legitimadora de la cultura solo tiene mte-
rs como recurso ocasional y ritual, es decir, como inaugura-
ciones, como estadsticas de lo que se pudo hacer a lo largo
de un ao, pero sin poder demostrar sus efectos reales. Uno
de los ejemplos, por todos conocido, es la cantidad de mu-
seos nuevos, de casas de cultura que se inauguran y que des-
pus no tienen mantenimiento o carecen de los equipa-
mientos necesarios para cumplir sus funciones.
Me parece que vale la pena traer a colacin u_na i?ea que
se ha manejado, sobre todo, en algunas metropohs como
334 APNDICE
Estados Unidos. Cuando los neoliberales hablan de la exu-
berancia de las demandas, su lgica es ms o menos sta: ha
habido un gran crecimiento demogrfico, ha habido una
multiplicacin de las demandas por la democratizacin del
consumo, por la publicidad, etc., y ahora los Estados no pue-
den responder a una demanda tan cuantiosa de espectcu-
los, de equipamiento cultural, etc.; por lo tanto, esa deman-
da slo se puede satisfacer en funcin de aquellos que
disponen de los recursos para pagarse esa cultura que estn
pidiendo. Esto es algo radicalmente opuesto a lo que enten-
damos a partir de la Revolucin Mexicana y de otros proce-
sos de principios o primera mitad del siglo como cultura na-
cional. La cultura nacional, entre otras cosas, si no la
integracin igualitaria de todos los sectores, al menos [re-
presenta] una integracin bastante equilibrada como para
que en las polticas pblicas se tomara en cuenta el inters
nacional, inters de todos los sectores, incluso de aquellos
ms desequipados, ms desprotegidos. Hoy pareciera que
ese concepto de cultura nacional es contradictorio con una
modernizacin que quiere ser eficiente, redituable y conce-
bida empresarialmente. A m me ha llamado mucho la aten-
cin un eslogan que le en las ltimas publicidades de lacar-
telera del Conaculta en los peridicos de la ciudad de
Mxico: de pronto, debajo de la lista de espectculos de ci-
ne, de teatro, de conferencias, de nuevas publicaciones, se
lea: "Seamos menos para vivir mejor". Por qu esto en la
cartelera del Conaculta? Lo entendera en el Consejo Na-
cional de Poblacin, en polticas demogrficas, pero no
puedo sino asociar esta nocin con ciertos cambios sociocul-
turales muy significativos que han ocurrido en la dcada de
los ochenta, y que son, por ejemplo, la homologacin de los
precios de las entradas a los espectculos pblicos con los
privados. Hoy asistir a un ciclo de conciertos en el INBA o en
la UNAM cuesta 60 mil u 80 mil pesos cada concierto. Si uno
' .
APENDI CE 335
quiere asistir a un ciclo tiene que gastar ms o menos un sa-
lario mnimo para poder pagarse las entradas, sobre todo
cuando vienen espectculos extranjeros. Esto no ocurra
hasta hace cinco o seis aos en Mxico, cuando el Estado
protega estos precios, subvencionaba estas actividades. Pe-
ro la concepcin empresarial de la cultura nos dice que los
espectculos deben autofinanciarse, que no hay que regalar
la cultura. Sin embargo, hay contradicciones porque los or-
ganismos pblicos intentan ser redituables sin ser eficientes;
se ha hablado mucho de las bodegas de la UNAM y del INBA
repletas de libros y revistas sin distribuir, etc. Pareciera que
es ms importante anunciar una lista de publicaciones que el
hecho de que esas publicaciones lleguen realmente a sus
destinatarios. Yo veo que aqu hay un concepto de moderni-
dad muy distinto del que a veces seguimos manejando en la
academia o en otros espacios pblicos, que es el de la tradi-
cin iluminista y liberal; se defina la modernidad como
emancipacin democrtica de las mayoras, como expan-
sin de la produccin de consumo. Un pas era ms moder-
no cuando creca y se expanda y con esa expansin alcanza-
ba a ms personas; incluso, era el propio inters del
mercado, en el capitalismo liberal clsico, crecer para llegar
a mayor nmero de personas, y por lo tanto, cuando haba
ms consumo, haba ms ganancia. Hoy parece que no, que
la modernizacin neoliberal nos propone en cambio una lis-
ta de palabras que generalmente van precedidas por "des";
desincorporacin, desregulacin, ajuste, adelgazamiento,
consumos restringidos y selectivos, etc. Parece que estamos
hablando de otra modernizacin y de otra modernidad, que
ya no es la modernidad de los siglos XVIII y XIX y principios
del XX. Y en esta perspectiva yo dira: qu significa reivindi-
car la cultura nacional? Me parece que tiene menos que ver
la cultura nacional hoy con la revitalizacin de rituales an-
cestrales o de msticas religiosas y tiene mucho ms que ver
336 APNDICE
con el conocimiento de las necesidades diversas del conjun-
to de la sociedad nacional y la atencin a esas necesidades a
travs de polticas culturales transparentes y democrticas.
Necesitamos conocer cules son las necesidades, cmo se
ha transformado la sociedad y la cultura nacional, cules son
los requerimientos de las mayoras de la poblacin, si es que
nos interesa, no una concepcin empresarial de la cultura de
simple rdito y ganancia, sino de atencin a las necesidades
colectivas. Me parece que en este punto habra que retraba-
jar las discrepancias, las disonancias que se dan entre los
conceptos de modernizacin que nos vienen de la tradicin
iluminista, liberal, clsica, con este neoliberalismo que est
proponiendo de otro tipo de modernidad y que por eso mis-
mo es contradictoria con la nocin de cultura nacional, en-
tendida como inters colectivo de las mayoras.
Quisiera plantear cuatro tesis y un comentario final. La
primera tesis dira ms o menos as: La identidad moderna
es una identidad territorial y monolingstica en casi todos
los casos, mientras la identidad posmoderna es una identi-
dad transterritorial y multilingstica. Qu queremos decir
al afirmar que la identidad moderna es territorial y mono-
lingstica? Que la idea misma de identidad, asociada a la
idea de nacin tal como se ha construido en el mundo mo-
derno en Europa primero y en Amrica despus, ha ido liga-
da a la ocupacin de un territorio y al uso de una lengua, o a
la imposicin o la hegemona de una lengua sobre el con-
junto de lenguas habladas en ese territorio denominado na-
cin. Esto se ha logrado, como en el caso de Mxico, subor-
dinando a las regiones y etnias dentro de un espacio ms o
menos arbitrariamente definido y oponindose eficazmente
al espacio de otras naciones. Por eso la unidad clave de esta
concepcin moderna de la identidad es el Estado-nacin;
se es el actor central que constituye, que organiza esta iden-
tidad nacional moderna y que la defiende y la protege. Lo
APNDICE 337
e queremos . sugerir con esta afirmacin es que en esta
epoca caractenzada como posmoderna, en que, sin embar-
g?,.enAmrica Latina no hemos logrado que todava lastra-
diCIOnes se fueran del todo ni que la modernidad acabe de
en esta poca que denominamos posmoderna la
se r:de?ne de un modo transterritorial, no ligada
solo a un_ y se define muchas veces en encrucija-
das multllmgmsticas, tales como los cruces internacionales
?e la circulacin fluida de bienes a travs de las
mdustnas cultu.rales y de las nuevas tecnologas de un pas a
otro, Y en amphos mercados trasnacionales. Hay una estruc-
tura del mercado bsicamente en la cual en la actualidad se
realizan las identidades y se transforman.
Observamos la disminucin del peso de las comunicacio-
nes ?rales y esc:itas cubren espacios personalizados y se
reahzan a de mteracc10nes prximas y, en comple-
mento Y oposiCion a esto, se presenta el predominio de for-
mas de produccin industrial de comunicacin tecnolgica y
de consumo difendo y segmentado de los bienes culturales.
del bilingismo y del biculturalismo que hemos des-
cnto en das en la frontera, y que viene analizndose en
El Colegio de la Norte y otros lugares, tiene que
ver con estas caractenstteas de la flmdez de las comunicacio-
nes, del acceso a las industrias culturales. Uno enciende el
televisor en y sin necesidad de las antenas parabli-
cas o de la a Multivisin o a cadenas muy exclusi-
como hay en la cm dad de Mxico o en otras regiones del
uno accede muy fcilmente a una gran diversidad de
bienes culturales de Estados Unidos, y casi lo nico que se
necesita es u.n pequeo capital econmico y un cierto capital
escolar med10 para relacionarse con esa oferta, que en gran
parte es en ingls.
Me parece que uno de los cambios fundamentales que de-
bemos tomar en cuenta, a partir de lo que hemos hablado en
338 APNDICE
este seminario, es la relocalizacin de las identidades en el
mundo contemporneo, ya no ligadas a la ocupacin estric-
ta de un territorio o exclusivamente a ella, ni al hablar una
lengua, sino con este carcter transterritorial y multilings-
tico.
La identidad, que pasa cada vez menos por la afiliacin a
una nacin, por los sentimientos que se crean hacia una pa-
tria, pasa a definirse mucho ms en relacin con procesos de
consumo y con la estructura del mercado que ofrece esos bie-
nes de consumo cultural y no cultural pero que incluyen as-
pectos simblicos. Es en esta medida que en un seminario
reciente sobre consumo cultural se me ocurri proponer una
redefinicin de la nacionalidad y, por lo tanto, de la identi-
dad como una especie de pacto hermenutico entre consu-
midores. Retomo aqu una idea que no puedo explicar ahora
con cierto detalle: la de los pactos de lectura, de la que se ha-
bla en la esttica de la recepcin. Un conjunto de lectores y
una literatura comparten esa literatura porque pueden com-
partir un conjunto de pactos de lectura, de acuerdos acerca
de lo que es verosmil, de lo que vale la pena leer, de lo que es
narrativamente comprensible, etc. Es decir, un conjunto de
signos, de significados, de formas de comunicacin.
Participamos hoy en un mercado mucho ms amplio que
los mercados nacionales, porque somos capaces de compar-
tir un conjunto de significados que circulan internacional-
mente y que nos dan principalmente un acceso a los bienes
simblicos en tanto consumidores; en este sentido, decimos
que las identidades se constituyen segn la posicin en que
nos colocamos en relacin con ese mercado y las posibilida-
des de interpretar, de leer esos signos que nos ofrecen a tra-
vs del mercado en el proceso de consumo.
En este desenvolvimiento histrico, la cultura nacional
pareciera irse desvaneciendo como expresin de un ser co-
lectivo, una idiosincrasia construida y una comunidad ima-
APNDICE ~ 3 9
ginada a partir de la tierra y la sangre. Sigue en esto el desti-
no de que todo lo que es slido se esfuma en el aire. La cultura
nacional no desaparece, pero es reorganizada; se convierte
en una frmula para designar la continuidad de una memo-
ria histrica que se reorganiza en forma constantemente
inestable en interaccin con ofertas culturales trasnaciona-
les. Cada vez ms la cultura nacional deja de ser una mani-
festacin de movimientos sociales locales agrupados me-
diante reconocimientos recprocos y pasa a ser una
construccin flexible, cuyos ncleos semnticos son restruc-
turados por las industrias culturales. La identidad nacional
es cada vez menos lo que se hace en los mercados campesi-
nos, en las fiestas, en la religiosidad catlica, y pasa a recons-
tituirse una y otra vez en el consumo estandarizado de bie-
nes que ofrece no una iglesia sino muchas; no una fiesta
local y nica, sino un entretenimiento diversificado, de re-
pertorios segmentados para diversos estratos de edad, gne-
ro, en los distintos canales de radio y televisin, en los videos
para uso de las masas y, por otro lado, en las fibras pticas o
los bancos de datos que proporcionan las informaciones ne-
cesarias a quienes tomamos decisiones.
La divisin entre los consumidores pasa cada vez menos si
se es de tal nacionalidad o de tal otra, y pasa mucho ms por .
la posicin social y cultural, el capital simblico y econmico
con el cual accedemos a un tipo, a una red de bienes o a otra,
a las redes de bienes de entretenimiento masivo, o a las redes
de bienes informticos computarizados que permiten tomar
decisiones en el mundo contemporneo.
Cabe preguntarse qu quedar de la participacin que te-
nemos en este momento en este mercado internacional de
bienes simblicos despus del acuerdo de libre comercio.
Aqu quisiera hacer rpidamente algunas observaciones, qui-
z injustas, brutales, a esta segunda tesis de que la identidad
se redefine cada vez ms como un pacto entre consumidores.
340 APNDICE
Si situamos las relaciones entre identidad y modernizacin en
el proceso actual de integracin latinoamericana y norteame-
ricana, encontramos hechos como ste, respecto de Mxico:
se observa una integracin econmica creciente con Estados
Unidos que pareciera, segn algunos, ser mucho ms que un
simple acuerdo de libre comercio, y por otro lado, declarati-
vamente, hay una integracin cultural hacia el sur, hacia
Amrica Latina. Se percibe, pues, un doble movimiento de
integracin econmica con Estados U nidos e integracin cul-
tural con Amrica Latina. Pero qu ocurre en Amrica Latina,
donde hay precarias, dificultosas y rhuy parciales integracio-
nes regionales. Pareciera que los pases del Cono Sur van a
componer algn tipo de mercado unificado comn; en Cen-
troamrica tal vez se haga algo parecido. Pero qu ocurre en
el plano cultural: se promueve la integracin cuando hay me-
nos para intercambiar, cuando los Estados se retiran de la cul-
tura, cuando cierran organismos, y en otros pases distintos
de Mxico esto es mucho ms acelerado. Entonces, encontra-
mos que, por ejemplo, en 1990 se lograron algunos acuerdos
ms avanzados que en cualquier poca anterior en la historia
latinoamericana respecto de intercambios en cine entre los
principales pases latinoamericanos; sin embargo, esto se ha-
ce cuando ya casi no se hacen pelculas, cuando en Mxico se
producen cuatro pelculas por ao, en Argentina ninguna, en
Brasil dos o tres, etctera.
Qu vamos a intercambiar y con quin? Pareciera que es-
te intercambio latinoamericano, esta integracin que podra
ayudar a reforzar ciertos aspectos de nuestra identidad his-
trica ms arraigada, no podr realizarse, porque no hay
bienes, o cada vez hay menos bienes con los cuales relacio-
narnos. Entonces, dara la impresin de que esto que hemos
escuchado hace un momento, de que el intercambio econ-
mico, el Acuerdo de Libre Comercio con Estados Unidos in-
cluir una buena cuota de integracin cultural y de relacio-
APNDICE 341
nes incentivadas, intensificadas tambin en el rea de la
cultura, y para el desarrollo cultural en Mxi-
co, que va a ser determina? te. Quiz te .una agu-
dizacin de la dependenCia cada vez mas as1metnca de las
economas y las culturas latinoamericanas, con altas conse-
cuencias polticas y culturales. Me parece que. la falta po-
siciones propias y elocuentes de los pases latmoamencanos
ante la actual crisis del Golfo [Prsico] expresa algo de esta
autocensura de los polticos y los gobiernos latinoamerica-
nos, esta dificultad para tener posiciones propias y
un intercambio creciente. Esta redefinicin de nuestra Iden-
tidad, en la medida en que se d a travs del mercado y del
consumo, se dar en lo sucesivo mucho ms aceleradamente
que hasta ahora con los U ni.dos; no ser
cambio recproco: ser un mtercamb10 cada vez mas asime-
trico, y aqu es donde yo colocara la pregunta nuestros
hermanos chicanos: cules podran ser las posibilidades de
otro tipo de acuerdos, de otro tipo de relaciones a nivel de
organizaciones ms representativas de los pueblos que los
mercados y los gobiernos?
La tercera cuestin, que me ha llamado mucho la aten-
cin en este seminario, y que me parecera muy importante
que sigamos desarrollando, es la de la ciudadana
Creo que hay una diferencia importante con la noon de
ciudadana nacional que habamos manejado hasta ahora.
La ciudadana nacional y territorial es la ciudadana tpica-
mente moderna, la que surge con la Revolucin francesa y
una serie de otros movimientos propios del liberalismo mo-
derno. Yo dira que la ciudadana cultural es hoy ciuda-
dana posmoderna: el ciudadano cultural es el habitante. de
la ciudad, y aqu no hacemos ms que acentuar este sentido
etimolgico de la palabra ciudadano: el es
el habitante de la ciudad ms que de la nac10n, pero de la
gran ciudad de la vida urbana, como ocurre por ejemplo en
- - 1
342 APNDICE
el D.F., o tambin en Tijuana, en Los ngeles, en Nueva
York, en los lugares de interseccin de mltiples tradiciones
nacionales, reorganizadas por un mercado trasnacional de
bienes simblicos.
Esto podra llevarnos a una conceptualizacin bastante
diferente y radical acerca de qu significa hoy ser ciudadano,
pero no me gustara sugerir solamente lo que implican, res-
pecto de las acciones y las polticas culturales, las acciones de
la ciudadana cultural. Por ejemplo, la accin ecolgica tiene
que realizarse en relacin con algo que est ms all del te-
rritorio de la urbe. Es una mala poltica, o una mala accin
ecolgica, aquella que se refiere slo al barrio que habita-
mos, a la colonia, o incluso a la ciudad, por grande que ella
sea. De dnde viene la contaminacin de Tijuana?, a dn-
de van los migran tes que pasan por Tijuana?, y esto lo pode-
mos decir no slo en situaciones de frontera sino en muchas
otras grandes concentraciones urbanas.
Por ltimo, me parece que sera til retomar una distin-
cin que haca ya hace unos veinte aos R. Williams acerca
de la necesidad de diferenciar lo que l llamaba identidades
residuales e identidades emergentes. Hay identidadesresidllales
que sn tpicamente identidades premodernas, donde se
imagina a partir del pasado y donde puede haber una cierta
persistencia de una herencia histrica de tradiciones, pero
que reducen su peso y su eficacia poltica. Por ejemplo, la
concepcin de Aztln; me parece que es un tpico ejemplo
de identidad residual que tiene que ver con una historia con
cierta vigencia, que puede tener alguna carga utpica, pero
que tiene lmites muy precisos acerca de la posibilidad de
restablecer esa unidad imaginada.
Las identi<h!des emergentes son ms imaginarias utpi-
- '
cas; son aquellas que nos proyectan de algn modo a un fu-
turo posible, a un futuro no globalizable, porque algo que
habra que pensar con mucho ms tiempo es cmo, en este
APNDICE
mundo globalizado a nivel econmico, la propia situacin
posmoderna y las propias teoras posmodernas nos llevan a
desglobalizar, a fragmentar, a ver parcializada la realidad, la
cultura. Un ejemplo de estas identidades emergen-
tes, fragm-enlarias, parciales, es la de muchos grupos juveni-
les, e> la de manifestaciones culturales como los graffitis,_de
trazado- underground, con formas de romb_o, de difcil lectu-
ra, que imitan la gestualidad borrosa del comic internacional.
Pero, al mismo tiempo, estos graffitis utilizan un repertorio
de recursos internacionales para delimitar y afirmar un te-
rritorio barrial-urbano, a la vez interconectado con una es-
pecie de comunidad juvenil y marginal internacional; o sea,
que presenciamos varios movimientos simultneos de afir-
macin y delimitacin: este territorio es nuestro y pobre del
que se anime o se arriesgue a ocuparlo y a disputarlo. De he-
cho, se arriesgan y hay luchas, pero a la vez se interconectan
con una simblica trasnacional. Pero aqu puede haber un
doble movimiento tambi n, un movimiento de simple acul-
turacin (para retomar una distincin que se haca anterior-
mente: la distincin entre aculturacin y transculturacin);
puede haber un movimiento de simple aculturacin: adap-
tarse, mimetizarse, por ejemplo, a la lengua hegemnica o
de transculturacin, en el sentido de hacer un uso alternati-
vo de varios registros lingsticos y repertorios culturales. Se
nos deca que el chicana habla espaol, habla ingls y habla
esta tercera forma, que es una especie de ingls chicanizado,
mezclado con el espaol.
Me parece que una caracterstica de los grupos culturales
nacionales o ex nacionales y populares contemporneos, no
de todos pero de muchos de ellos, es esta capacidad de ma-
nejar distintos sistemas culturales a la vez y potenciarlos,
cruzarlos, interrelacionarlos de otro modo. Sin duda, subsis-
ten aqu formas de identificacin que tienen una matriz na-
cional; pienso, por ejemplo, en la identificacin de mexica-
344 APNDICE
nos y chicanos con comidas y con las vestimentas que siguen
existiendo, independientemente del territorio donde se
consumen, como bienes de este lado o del otro de la fronte-
ra. Pero qu hacemos con estos bienes simblicos, cmo los
utilizamos; aqu no slo habra que distinguir entre identi-
dades residuales y emergentes sino entre usos que tienen fi-
nalidades distintas, lo que me hace acordar de una diferen-
cia que hace un personaje de Carlos Fuentes en su libro de
cuentos Constancia y otras novelas para vrgenes. Hay ah un ex-
celente cuento en el que una especie de nuevo rico de la ciu-
dad de Mxico logra comprar su casa en Las Lomas; que ha
hecho su riqueza a partir de saber qu importar desde los
aos cincuenta o sesenta para ac, en cada momento, no s-
lo en cada decenio, sino en cada quinquenio. Saba qu traer
de Estados U nidos, era el que saba relacionarse en el mer-
cado internacional; pero, adems, esto tiene muchos niveles
de lectura, porque tambin, en su vida donjuanesca y de se-
mi playboy, saba que era muy importante obtener informa-
cin sobre los cambios de las mujeres y relacionarse con
amantes de cincuenta, de cuarenta, de treinta y de veinte
aos de edad, para entender a la vez a la mujer tradicional
mexicana, a la que haba pasado por el68. Un da le empie-
zan a ocupar la casa sus sirvientes, empieza a traer gente de
Puebla y de Morelos; en fin, hay aqu toda una metfora za-
patista, y de pronto l ya no es dueo de su casa, es un se-
cuestrado de estos sectores; pero en un momento dice: no,
yo voy a ganarles, porque ellos tienen memoria pero no tie-
nen informacin, yo soy el que est relacionado con la infor-
macin internacional. Al final del cuento aparece que estos
sectores populares tenan memoria y tambin tenan infor-
macin.
Creo que en la construccin de la utopa popular es muy
importante distinguir que hay sectores tan golpeados hist-
ricamente que a veces no logran tener acceso a la informa-

APNDICE 345
cin por esta segmentacin, entre otras razones, del merca-
do simblico; hay redes para cultivar la memoria y hay redes
para obtener la informacin ms til y ms necesaria para
tomar las decisiones en las culturas y en las sociedades con-
temporneas.
Hace poco estuvo en la ciudad de Mxico el telogo y so-
cilogo norteamericano Harry Cox, y le preguntaron sobre
el tema de la identidad. Dijo: "Bueno, la identidad, cada vez
que oigo la palabra me hace pensar en algo como el alma, al-
go fantasmal, que no se sabe bien dnde est y que se pierde
cuando se hace algo distinto de lo convencional; se pierde el
alma cuando se peca, y pareciera que toda transformacin
de la identidad a veces se tiende a ver como un pecado". Me
pregunto si en vez de seguir hablando de la identidad o estu-
dindola, no tendramos que estudiar ms las transforma-
ciones culturales de los mercados simblicos interamerica-
nos, o no tendramos que pensar temas y analizar temas
como el de la ciudadana cultural, entendindola como la
forma de tomar posiciones cada vez ms elaboradas respecto
de las demandas de la ciudad moderna, de las ciudades fron-
terizas, de la ciudad entre cruzamientos de desterritorializa-
cin, donde sigue de alguna manera habiendo cultura.
Jos Manuel Valenzuela Arce
Me gustara iniciar retomando el concepto de vaco espiritual,
un vaco espiritual que nos remite de manera fundamental a
dos procesos: el decantamiento y la resignificacin de los re-
ferentes culturales, que nos recuerdan justamente aquellas
posiciones de Durkheim, en relacin con la prdida del peso
de la religin como elemento ordenador de la vida social,
ante lo cual apareca, como alternativa a este vaco del orden
que haba dejado la religin, todo el proceso de seculariza-
346 APNDICE
cin y las nuevas formas de relaciones sociales que pasaron a
ocupar el lugar p1eponderante, entre las cuales encontra-
mos aquellas que por ms de cinco siglos se ha venido lla-
mando modernizacin. El proceso de secularizacin tiene que
ver con la participacin del Estado y la vida nacional, la ciu-
dadana, etctera.
Dentro de esta visin secularizada de la sociedad, apare-
cen nuevos referentes ordenadores de la vida, donde el Esta-
do ha jugado un papel fundamental en la redefinicin de la
construccin del orden y el sentido social; sin embargo, he-
mos llegado a un periodo donde se evidencia el agotamien-
to de esta propuesta de modernizacin y nuevamente apare-
ce el vaco.
Daniel Bell trabaja de manera importante la degradacin
de la tica protestante para tratar de explicar la erupcin de
los cambios culturales fundamentales iniciados en los aos
sesenta y que en algn sentido muchos podran considerar
como posmodernos. Esto nos remite a la prdida de la parti-
cipacin del Estado-nacin como el elemento regulador del
orden social y a la mayor movilidad social, que permite dife-
renciarse, separarse, desterritorializarse, como elementos
fundamentales de una nueva visin, digamos "posmoder-
na", de construccin de las identidades culturales. Esto se
inserta en las posibilidades de redefinicin de reglas del jue-
go que atienden a los cambios econmicos y que nos obligan
a observar la atenuacin de la participacin del Estado be-
nefactor que resulta fundamental dentro de la inercia neoli-
beral. Sin embargo, el vaco, despus del agotamiento de la
visin modernista, empieza a ser suplido, segn parece, por
las industrias culturales, y tambin en gran medida por la
utilizacin de los medios electrnicos que sirven como me-
canismos para el reordenamiento de la vida social, donde se
sobrepondera el flujo de informacin. Estos elementos han
sido marcados desde algunas de las vertientes posmodernas,

APNDICE 347
donde incluiramos la posicin de Daniel Bell y Lyotard,
quienes han sealado la distincin de los sujetos sociales a
partir de los referentes y hbitos de consumo; este nfasis
en el consumo oscurece las relaciones fundamentales de los
pases tercermundistas, pero no slo en ellos; Agnes Hellery
Ferenc Feher tratan de definir a los jvenes a partir de una
ptica primermundista, centralista, donde la juventud se
define principalmente con base en los hbitos de consumo.
Si ubicamos los elementos anteriores en el anlisis de las
distinciones sociales dentro del esquema del consumo de
productos y del consumo simblico, se presenta a mi juicio
un nfasis unilateral en el papel de la dimensin modernis-
ta, pero se atena el peso de la modernizacin o de la escasa
modernizacin de los pases tercermundistas y de importan-
tes sectores de los pases del primer mundo. En ese sentido,
simultneamente con el mayor flujo de la informacin a ni-
vel mundial, estamos viviendo de manera muy accidentada
otros elementos ponderados por los tericos de la posmo-
dernidad y entre los cuales podramos sealar, el crecimien-
to del individualismo, la fragmentacin fundamental de las
identidades colectivas, la descentracin del actor social en el
proceso de produccin y la transformacin de las prcticas
polticas que se deslizan del mbito social y econmico al
mbito de lo cultural. En un contexto latinoamericano y ter-
cermundista de fuerte deterioro de los salarios reales y de las
condiciones de vida de una gran cantidad de personas que
viven en condiciones de pobreza y donde la pobreza extrema
comprende a 165 millones de personas, as como a 40 millo-
nes de mexicanos que viven en condiciones de pobreza y 17
millones en extrema pobreza, segn el Pronasol, se requiere
una mayor definicin del concepto de ciudadana cultural;
sobre todo, cuando los sujetos siguen estando anclados de
manera importante en condiciones objetivas de vida, y en
procesos sociales definidos por sus adscripciones de clase y
348 APNDICE
sus condiciones de vida en general. Es necesario contrastar
las dos vertientes de la modernizacin: el modernismo, refe-
rido al mbito de la circulacin de informacin y de prcti-
cas culturales, pero tambin la modernizacin que tiene que
ver con la infraestructura, el acceso a formas de organiza-
cin que escapan al planteamiento de una distincin donde
el eje fundamental de demarcacin pudiese estar estableci-
do a partir del consumo simblico, con lo cual no quiero de-
cir que el consumo simblico no sea un elemento fundamen-
tal de distincin, puesto que tambin se encuentra
fuertemente inserto en las prcticas de los diferentes grupos
sociales como elemento que delimita importantes expresio-
nes identitarias.
Carlos Monsivis
Los temas son resbaladizos y con frecuencia poco asibles te-
rica y metodolgicamente. Qu es identidad cultural?,
qu es nacionalismo? y cuntos nacionalismos caben en
Mxico? Estas dificultades sealan las transformaciones de
toda ndole en los ltimos aos, las ordenades desde arriba y
las promovidas desde abajo. El resultado: la gran confusin,
que en mi caso es lo nico sobre lo que no albergo dudas.
Estas notas atestiguan mi incertidumbre.
El destino del nacionalismo, el proyecto de integracin
formal con la economa norteamericana, repercutir de se-
guro, como ya lo est haciendo, en lo cultural, acentuando la
extrema importancia de la americanizacin, entendida co-
mo la puesta al da permanente, que es tambin el recurso
de adaptacin psicolgica al cambio. El proceso est avanza-
do, pero la tctica integracionista del gobierno casi lo con-
vierte en un deber patrio. Si el primero de mayo en Palacio
Nacional se defini la huelga como la estrategia de confron-
' .
APENDICE 349
tacin propia de principios de siglo que el gobierno no po-
da tolerar, no es de extraar el coro creciente de quienes pi-
den redefinir el nacionalismo o incluso, como
recientemente lo hizo el presidente del colegio de econo-
mistas, Arturo Salcido, el concepto antes in tocado de sobera-
na, que, dijo Salcido, "se interpone en el camino de una
economa expedita". La operacin ideolgica es transpa-
rente; que las palabras y lo que en ellas permanezca de acti-
tudes y desafos no bloqueen el camino de los hechos. En la
prctica, la modernizacin se enfrenta al nacionalismo, y
enunciado de este modo, el debate no da comienzo por lo
voltil de las definiciones: qu es modernizacin y en qu
contexto, y a quines beneficia?, qu es nacionalismo?,
qu es lo especfico y qu es lo secundario en materia de
cultura nacional? Y el debate recomienza porque el proyecto
modernizador slo admite, para desarrollarse, la disponibi-
lidad de la nacin, sin pasado que lastre. Si bien an domina
en el discurso general la retrica formulada hace medio si-
glo desde el gobierno, nadie har pblicamente suyas con-
signas como la emitida durante el rgimen de Pinochet:
"Que perezcan los ineficientes". Si bien esto sucede, el ncoli-
beralismo requiere de otros paisajes semnticos que busca
imponer a como d lugar. Estarnos ya ante la nueva batalla
por las palabras, que exigen desde el gobierno la resigna-
cin de los individuos, la aceptacin contentadiza del desti-
no natural que impone el mercado de r a b ~ o y la renuncia a
cualquier democracia radical. De un lado, se promueve, en
sntesis, la desaparicin estricta de significado acumulativo
del nacionalismo, para sustituirlo por concepciones de la so-
brevivencia del ms apto. Primero, se pone modernizacin
donde estuvo Revolucin Mexicana (esto es literal: hagan la
prueba con cualquier discurso de cualquier senador, gober-
nador o secretario de Estado), y luego se intenta remplazar
al nacionalismo con productividad, esto tambin es literal.
350 APNDICE
Ya no se necesitan, es el mensaje, sensaciones vagas y sep-
tembrinas que slo quitan tiempo. El problema de las visio-
nes ideolgicas es la red de ilusiones que fomentan, la exis-
tencia y uso de derechos, especificidad de las tradiciones,
singularidad de la cultura. No hay tiempo de debatir si esto
es o no cierto, y adems no importa; se trata de construir en
serio, no como hasta ahora, es el mensaje del capitalismo en
Mxico, y tal empresa globalizadora requiere de la elimina-
cin de las distracciones nacionalistas. El proceso ya lleva
tiempo aunque nunca se haba formulado de manera tan ta-
jante. Ya en los aos sesenta, los burcratas instauran la
oposicin escnica de dos trminos: subdesarrollo versus
modernidad, sin la insolencia de ahora, producto de la prisa
y la prepotencia, del ansia para aprovechar la oportunidad
de vaciar al trmino mexicano de sus contenidos histrico.
Los partidarios de la modernidad selectiva le atribuyen des-
de los sesenta al nacionalismo la forja y el mantenimiento de
la psicologa de la desventaja que nos asla del mundo. No-
ciones como la de Guillermo Bonfil: el "Mxico profundo" o
sus equivalentes, irritan a los tecncratas. Lo nico que inte-
resa es el carcter viable de la nacin, lo que exige la des-
truccin de las pretensiones romnticas. Entendmonos. La
modernidad es un arca de No con luneta y galera; quienes
no lleguen a tiempo, con o sin pareja, sern arrasados, y an-
te esto lo mejor es despojarse de los juicios ticos porque en-
torpecen la comprensin de la realidad. Hoy se jubila osten-
siblemente el nacionalismo, pero el proceso ya estaba
actuante en el rgimen de Jos Lpez Portillo. Echeverra
quiso, a travs de la prdica del Tercer Mundo, revitalizar y
ampliar el nacionalismo; lo que consigui (no mucho) fue al
precio de envolturas pardicas; y Lpez Portillo y Miguel de
la Madrid nunca, en verdad, acudieron al nacionalismo,
pues si se revisan sus comportamientos se ver que el conte-
nido del trmino les pareca obsoleto.
APNDICE ' 351
Al cabo de un sexenio de administrar, si no la abundancia
s el espejismo, Lpez Portillo nacionaliza la banca, llora y se
conmueve con su propia hazaa: "Ya nos saquearon; no nos
volvern a saquear". Y lo que sigue es, como hemos recorda-
do en estos das, un remedo de 1938 contemplado a distan-
cia por el pueblo. Y De la Madrid ni siquiera se esfuerza. Pa-
ra l, el nacionalismo es un acto voluntarista, un ejercicio
cultural y poltico que corresponde al nimo plebeyo y pre-
moderno: "Con mi mamacita lo que quieras, pero conmigo
no te metas". Al tiempo de tal desistimiento gubernamental,
se acepta socialmente el agotamiento del nacionalismo cul-
tural, cuyo esplendor se vio entre 1920-1950. Este naciona-
lismo crea la gran mitologa todava vigente, y produce un
invento que de muchos modos se vuelve realidad sin dejar
de ser invento: la fantasa que desemboca incertidumbres
psicolgicas y creaciones culturales, la mexicanidad, el ca-
rcter singular establecido por el matrimonio de las races y
los publicistas. Al no darse con claridad el cuadro de dere-
chos y deberes ciudadanos, la idea de mexicanidad lo suple.
Por su parte, el clero propone un equivalente: la condicin
guadalupana, nunca lo mismo que la condicin de creyente,
sino ms bien el ejercicio de la nacionalidad a travs de la fe.
En los sesenta, hay ansiedad por destruir lo que Jos Luis
Cuevas llam la" cortina de nopal", y es lugar comn decirle
a Mxico "Kafkahuamilpa".
El nacionalismo, segn los sectores intelectuales, el chovi-
nismo demagogia, el show business y la cultura nacional son,
se afirma implcita o explcitamente, un trmino burocrti-
co. El Estado se aduea, propietario ritual y celador inconse-
cuente, del discurso nacionalista y se considera inconcebi -
ble, subversivo, un nacionalismo fuera de los marcos
gubernamentales; se concede al patriotismo que a cada et-
nia le inspiran sus tradiciones; se observa con beneplcito y
sorna el regionalismo (cundo entendern los de Tijuana
352 APNDICE
que el Casino de Agua Caliente no es un Tenochtitlan), y se
regula y reglamenta lo que de reacciones nacionalistas se le
exige a la colectividad. Y en primera y ltima instancia, es el
monopolio pblico del nacionalismo lo que va definiendo
por exclusin y sobrevivencia al otro nacionalismo, el que se,
llevarn los migrantes como el patrimonio sentimental que
mezcla la religin como lealtad a las generaciones prece-
dentes y creencia profunda en unas cuantas imgenes y unos
cuantos dogmas.
El mexicano es un analfabeto religioso, dicen los obispos.
Nostalgia que es arraigo familiar, el idioma como la compli-
cidad magnfica de quienes carecen de voz pblica; la con-
viccin cvica, que se desprende de los conocimientos atra-
pados, ms que adquiridos, en la escuela primaria. La
cultura popular entendida como catlogo de gustos compar-
tidos y prcticas obligatorias. La sensacin de ser continua-
mente expulsados de sus derechos, de sus posibilidades, de
su futuro.
Estamos ante el nacionalismo como tcnica de estabilidad
emocional en la desposesi(m, el naufragio, el xodo, el tras-
lado del porvenir vivible a los hijos o los nietos. En este pro-
ceso, la industria proporciona los espacios y los estmulos de
los que tambin saldr, asimilada y discernida, la cultura po-
pular que se aadir a las tradicionales. Al gobierno le toca
patrocinar la Historia Patria y el culto a los smbolos que no
tengan dueo especfico, como la Guadalupana o la Madre-
cita Santa. Es asunto de la industria atender regularmente a
los contenidos emocionales del nacionalismo, un concepto
de uso ms corriente que el muy periodstico, locutoril, bu-
rocrtico y acadmico de la mexicanidad, y el nacionalismo
suele volverse, no un deber cvico, sino el estado de nimo
que suplanta, se quiera o no, al deber cvico.
Ser mexicano, en el sentido de disfrute de una idea, es
asunto progresivamente desligado de la poltica y el com-
APNDICE 353
promiso social, y resulta, con frecuencia, un convenio del
sentimiento, el ajuste con la realidad, que es la dificultosa re-
lacin personal y social, con un proceso modernizador que
se impone, que excluye, y que jams concede verdaderas
oportunidades. Se es mexicano, con esa deliberacin, en
momentos determinados del tiempo libre, en la lectura in-
frecuente del peridico o ante pelculas y programas de ra-
dio y televisin; en lo dems, se es empleado o desempleado
sin gentilicio posible. El nacionalismo que persiste con ms
adeptos es ruidoso, beligerante, cursi, spero, devoto, bra-
vero, apretujado, sentimental de a madres; es el nacionalis-
mo de los excluidos de la nacin visible, o de los slo inclui-
dos en los acarreos; es el nacionalismo del futbol, de la
msica popular, de las evocaciones regionales, del antimpe-
rialismo de sobremesa o de madrugada, de la ADO como
Aztln perpetua, de las reflexiones vacas y circulares sobre
el carcter de los mexicanos, de los reflejos condicionados
de un patriotismo no muy claro en su registro histrico. Sin
embargo, como se demostr en 1985-1988, este nacionalis-
mo mantiene profundas vertientes de solidaridad y concien-
cia poltica, y millones de personas lo adaptan como la causa
intermitente que le es esencial a su espritu de resistencia y
que sobrevive al uso comercial y a la degradacin del kitsch.
"A m los gringos me caen en la madre, pero reconozco
que viven muy bien, por eso no les envidio su pas sino sus
casas". Mientras la mexicanidad es el ttem al que cada
quien le infunde los contenidos que va requiriendo, ocurre
otro proceso paralelo y complementario. Si desde fines del
siglo XIX Norteamrica es la utopa secreta y pblica de mu-
chos mexicanos de clases medias, la burguesa en ese tiempo
est entusiasmada con Francia; ya en los aos cuarenta de
este siglo se generaliza la observacin y la imitacin del ame-
rican way oflife, y se estudian con habilidad las conquistas in-
dustriales, los mtodos del desarrollo capitalista y los vuel-
354 APNDICE
cos de la moral social en Norteamrica. El ritual impertur-
bable: a cualquier conducta liberal o "liberalizada" en Nor-
teamrica, del trato entre hijos y padres a la ropa femenina,
del estilo del ascenso individual a las escenas admisibles en
pantalla, la rodea, primero, la alarma enfurecida, en segui-
da la imitacin servil y finalmente la asimilacin, que incluso
puede ser muy creativa. Asimilar sin asimilarse, y la resisten-
cia a la americanizacin resulta dbil, porque burlando el
miedo de los tradicionalistas atrincherados en sus conviccio-
nes castizas, la seduccin no es en principio ideolgica, sino
tecnolgica (cmo decirle que no al confort?), y quien acep-
ta la tecnologa acaba pactando con la ideologa que ve en la
moral a una variante de la comodidad y en el cultivo de los
propios prejuicios a un muro de contencin de la envidia.
La accin se repite. Los grupos tradicionalistas rechazan
cualquier innovacin, libertades del movimiento y compor-
tamiento en las mujeres, uso de anticonceptivos, trato ms
igualitario en la familia y en la escuela, desnudos frontales
en cine y teatro, uso pblico del lenguaje "obsceno", ajustes
en la ropa a la nocin de libertades corporales, etc., hasta
llegar hoy al condn. Las autoridades dudan o le tienen
miedo a los poderes de la tradicin y por un tiempo se consi-
guen prohibiciones y vetos; en esto teatro y cine tienen un
carcter de laboratorios del cambio social. Luego, ya sin
problemas, la innovacin se generaliza y a nadie se le ocurre
protestar. A esto se aaden fenmenos motivados por lapo-
breza de las mayoras; por ejemplo, la unin libre, prctica
de decenas de miles de parejas sin dinero para los gastos
cuantiosos en trminos relativos o absolutos del matrimonio
civil y eclesistico.
Adems de las razones polticas y econmicas, el ascenso
irresistible de la americanizacin que abarca a la burguesa y
a las clases populares se basa en un casi dogma de la psicolo-
ga social y la industria. Si el sentido de "lo contemporneo"
APNDICE 355
se decide en Estados Unidos, un latinoamericano que se
pregunta qu tan contemporneo soy? en rigor est dicien-
do qu tan cerca o qu tan lejos estoy del modelo nortea-
mericano? As de colonizado, as de realista y as de inevita-
ble. En el caso de Mxico esto se acrecienta con la frontera
de tres mil kilmetros con Estados U nidos, las migraciones y
la vasta dependencia econmica. Antes, si quera orientar su
relacin con la modernidad, la gente de provincia miraba a
la ciudad de Mxico. Ahora, la atencin se deposita en Esta-
dos U nidos, y ms precisamente en la ciudad de Los
ngeles. A diario, y sea consciente o no tal actitud, el ana-
cronismo se define como alejamiento de los modelos nor-
teamericanos. Otras sociedades pueden ser ms libres o me-
nos represivas, digamos las escandinavas, pero segn la
mayora de los latinoamericanos los avances en el comporta-
miento se fuan en Estados U nidos; de ah que la moda pre-
gone a su manera los vuelcos ideolgicos, las formas ms de-
senfadadas de relacin familiar, el sello de eficacia o
ineficacia que decide el porvenir de las tradiciones (del uso
de las lenguas indgenas al adulterio), el incremento de es-
pacios de libertad para los nios, los adolescentes y las muje-
res, la mnima tolerancia hacia conductas antes inmenciona-
bles. Al principio, la americanizacin es propia de la
burguesa y la vanguardia de las clases medias; luego, al ex-
tenderse, se origina un debate presentado como batalla por
la preservacin de la identidad nacional, y en verdad, slo
un forcejeo por el dominio de las claves de la moral social. Al
exacerbarse en Mxico el voyerismo cultural, se quiere ser
tan liberal como los gringos, o se busca oponerse de manera
estruendosa a las costumbres disolutas, y casi por excepcin,
en este caso, las ideas dominantes de la poca son las de la
clase dominante. La americanizacin, razonan los burgue-
ses, es la nica operacin conocida que nos permite incorpo-
rarnos a lo que sucede, y vale la pena. El mundo gira en tor-
356 APNDICE
no de un gran estilo de vida, y New York y Houston y Dalias
y Los ngeles bien valen la incertidumbre de que las hijas
abandonen al mismo tiempo pubertad y virginidad, de que
la infidelidad matrimonial ya no sea unilateral, de que uno
de los hijos pueda no ser el gemelo psquico de J ohn Wayne
o Pedro Armendriz, de que la permisividad sexual haya lle-
gado al hogar.
A la americanizacin la diseminan dos fenmenos que,
cuando an tena caso hacerlo, los sectores tradicionalistas
debieron calificar de caballos de Troya: los medios electrni-
cos y las corrientes migratorias. La sociedad tradicional se
dispuso a resistir la profanacin ideolgica, el protestantismo,
el atesmo, el marxismo, gracias a las ligas de la decencia, gra-
cias a los curas que en las funciones parroquiales cubran con
su mano el proyector, ahorrndole a los catecmenos el paisa-
je malfico de besos y abrazos, pero que no previeron la con-
taminacin del cine y la televisin, y de muy poco les sirvieron
los acuerdos secretos y pblicos con los gobiernos.
El xito de cada pelcula inmoral decidi el fracaso de los
intentos por domesticar cristianamente al pblico y los tradi-
cionalistas se quedaron slo con los gestos, y las corrientes mi-
gratorias probaron lo que debera ser obvio, el proceso de in-
ternacionalizacin cultural que afecta a todos y que se localiza
crecientemente en la americanizacin; para muchos, la habi-
lidad para descodificar la realidad. As, lo gringo es cada vez
menos lo otro, aunque los gringos s lo sean en su versin de
empleadores y policas racistas, de rechazo cultural, de justifi-
cacin de las intervenciones cnicas a nombre de la libertad.
Lo gringo, lo otro, sin la posesin de cuyas claves jams lo
nuestro fructificar. Los gringos, la versin agresiva, distante
y racista de lo otro. Insisto, en cierto nivel, Mxico se est
achicanizando y esta leccin les resulta indispensable a quie-
nes han trasladado su nocin de futuro a Los ngeles. A qu
conclusiones llego si tal presuncin es posible?
APNDICE '557
l. De poco sirve ya la discusin abstracta sobre identidad cul-
tural, que no ha avanzado mucho desde Samuel Ramos y
Octavio Paz. Es mejor, o a m me resulta ms til, el estudio
especfico de las comunidades, el desarrollo de las muje-
res, el espaol hablado y escrito en Mxico o en Estados
Unidos.
2. El traductor privilegiado y domin-ante de la experiencia
mexicana en Mxico y fuera, sin calificarla ideolgica-
mente por ahora, es desde luego Televisa. Lo cierto es que
Televisa es el gran intrprete a fuerza de acumulacin de
imgenes y lugares comunes y a fuerza de eliminacin de
otras alternativas. Incluso el cine, si hoy quiere tener al-
cances nacionales, necesita de la televisin; e incluso la re-
ligin, de quitrsele ahora su dimensin de espectculo
televisivo, se volvera a la fe de otros tiempos; importante,
pero sin poder de seduccin de tantas multitudes a la vez.
Por eso, sin el estudio detallado de Televisa, U nivisin, Ga-
lavisin, etc., lo ms importante, la visin sobre identida-
des culturales, creo que ahora quedar fuera.
3. La modernizacin que el gobierno impulsa sin tomar en
cuenta a los ciudadanos modificar (y ya ha modificado
considerablemente) la naturaleza del Estado y, a la larga, y
a la corta, de la nacin. Creo indispensable trasladar mu-
chas de las preocupaciones sobre cultura nacional al estu-
dio de las relaciones entre modernizacin estatal y vida
cotidiana, entre el culto a la eficacia y la vigencia, muy dis-
minuida, de las tradiciones. Por sus consecuencias devas-
tadoras, esta paleomodernidad, con sus complejidades, es
la mayor modificacin histrica del mundo en estos lti-
mos 50 aos.
4. La falta de prestigio externo del nacionalismo har que
se eliminen muchas de las protecciones escenogrficas
cedidas por el Estado al concepto y sus prcticas. Qu
permanecer del concepto cuando se le margine ms
358 APNDICE
ostensiblemente que ahora? Creo importante examinar el
proceso del nacionalismo estatal, de la exaltacin en los
aos treinta a la desaparicin programtica de hoy; del
proyecto de nacin al proyecto de lo que sustituy a la na-
cin, el concepto de socio menor pero viable. Y al respecto
conviene revisar a fondo el trmino desnacionalizacin
'
porque, en el mismo mbito, desnacionalizarse de una idea
de nacin es darse de alta en otra y porque, en el enloqueci-
miento semntico en que vivimos, slo quien usa cada tr-
mino sabe lo que quiere decir.
5. Tambin me parece ms frtil ahora, como tema de estu-
dio, el de los movimientos sociales, en donde la cultura na-
cional encarna de modo participativo y crtico. Por
ejemplo, s que esto ya se ha hecho aqu, en El Colegio de
la Frontera Norte, pero tal vez no con la intensidad reque-
rida. Lo que me parece ms positivo y valioso de la cultura
nacional radica hoy en los movimientos sociales.
Gustavo del Castillo 14ira
Quiero tocar el tema de la integracin econmica en Norte-
amrica y algunos aspectos culturales. Bsicamente, quisiera
plantear tres dimensiones. En primer lugar, sobre lo que se
llama la integracin econmica de Norteamrica, que cubre
a Mxico, Canad y Estados Unidos. En segundo trmino, el
papel que juega el Estado y la accin poltica en general so-
bre la primera dimensin; y finalmente, trato la investiga-
cin y la transparencia en las decisiones en Mxico y el cami-
no que esta integracin tomar al corto plazo.
Como todos saben, el tema de la integracin econmica
es uno de los ms discutidos y generalizados en Mxico; dis-
cutidos por el presidente, el Congreso, el sector empresarial,
la prensa y, claro, los acadmicos. Todos debaten el tema uti-
APNDICE S59
!izando lo que parecen ser trminos intercambiables; se ha-
bla de mercado comn, de libre comercio, de acuerdos sec-
toriales, etc. Hay artculos en la prensa y declaraciones de
los secretarios de Estado en los que en el mismo prrafo apa-
recen todos estos trminos, todos queriendo decir lo mismo.
Ahora, cualquiera que piense que la integracin econmica
en Norteamrica es un fenmeno nuevo est bastante equi-
vocado. Lo que quiero decir es que la integracin econmica
ya se dio, y no los quiero aburrir con miles de estadsticas o
grficas, pero vale la pena comentar que el comercio exte-
rior entre Canad y Estados U nidos en un 85 por ciento est
dado por relaciones intraempresa, y para el caso de Mxico
y Estados Unidos este porcentaje va llegando ya al 70 por
ciento. Entonces, es difcil, en cierto sentido, hablar de co-
mercio exterior nacional. Quisiera comentar ciertos aspec-
tos sobre los cambios en el comercio internacional, especfi-
camente en el de Mxico, y el cambio en las estructuras de
exportaciones de Mxico hacia Estados Unidos. No lo quie-
ro comentar en trminos de estadstica, pero es obvio que la
naturaleza de las exportaciones y los cambios en los bienes
producidos y en los sistemas de produccin tienen, sin duda,
efectos importantes en lo que llamamos la cultura nacional.
Para ejemplificar este punto basta con ver los cambios en la
sociedad campesina al transformarse de administradora de
productos para el consumo nacional en productora de bie-
nes para la exportacin. El resultado de esta transformacin
ha sido su marginacin a favor de grandes corporaciones
agrcolas. El sector manufacturero presenta equivalencias
con lo sucedido en la sociedad rural.
No s si se acuerdan del regao de Carlos Fuentes, a fines
de los setenta, cuando les dijo a los estadunidenses que M-
xico no solamente era un pozo petrolero; ahora vale recor-
darles y recordarnos que el pas tampoco es una gran maqui-
la. La bsqueda de la competitividad mexicana ha sido a
360 APNDICE
costa del salario y la salud del obrero mexicano; el resultado
de la bsqueda de ventajas comparativas ha sido igualmente
la marginacin del trabajador. Qu efectos sobre la cultura
del trabajador tiene un cambio de los sistemas de produc-
cin complejos, donde pudieran haber estado trabajando
aquellos sistemas ms simples de ensamblaje que se dan en
la maquila. La demanda de mano de obra femenil por la in-
dustria maquiladora, comenzando con la crisis del 82 ms o
menos hasta mediados de la dcada, afect de manera direc-
ta a lo que llamamos la sociedad campesina. En el Bajo, en
la Comarca Lagunera, en los pueblos del noreste de Mxico,
se dieron transformaciones en las unidades domsticas,
donde no solamente desapareci temporalmente la presen-
cia de la mujer sino que los hombres perdieron su tradicio-
nal poder de dominacin y se convirtieron en cuidahogares
y cuidanios, dependientes de redes sociales que haban
creado las mujeres para el sustento de la unidad domstica;
en este sentido, fueron como peces fuera del agua. Si toma-
mos como un hecho la integracin econmica, entonces hay
que preguntar si sta contina de la manera ad hoc, como ha
sido llevada hasta ahora, o si vale la pena recurrir a mecanis-
mos formales que reglamenten el proceso de integracin
econmica.
Existe una segunda dimensin, y que no creo que valga la
pena discutir, y es la autarqua econmica; creo que ya sufi-
ciente tuvimos con la etapa de sustitucin de importaciones
y el llamado desarrollo estabilizador. Partiendo de la premi-
sa de la manera de facto y ad hoc como se ha dado la integra-
cin, entonces se cae en la problemtica de los mecanismos
formales que reglamentan o pueden reglamentar la rela-
cin. Junto con esta discusin, se debe plantear una pregun-
ta y que a estas alturas ya aparece como un puro sofisma; es-
to es: integracin, para qu? Al querer dirigirnos a la
dimensin de los mecanismos formales y a esta segunda pre-
APNDI CE' 361
gunta, aparece de inmediato la presencia del Estado. Yo
propongo que es a travs de la accin del Estado que se pue-
den contestar estas dos preguntas. En este sentido, es el
Estado el que firma los acuerdos que determinan qu meca-
nismos son los que se utilizarn para reglamentar la integra-
cin y es el Estado el que decide si se negocia un mercado co-
mn o un acuerdo de libre comercio, etc. Al delimitar su
campo de accin se est contestando de manera implcita la
pregunta interaccin, para qu?; es decir, se estn defi-
niendo los medios y los fines, y en una sociedad democrtica
la ciudadana, el pueblo, debe participar en esta definicin.
Al participar la ciudadana en esta discusin, como debe ser
obvio, entra en discusin la cuestin de la cultura de nor-
mas, de modo de vida de un pueblo. En este contexto, al co-
menzar a contestar la pregunta de integracin, para qu?,
se estn discutiendo a la vez cuestiones de cultura, de identi-
dad nacional. No es que sean dos dimensiones distintas, la
econmica y la otra; se trata de la misma dimensin.
Cuando se trata de separar estas dos dimensiones, los fi-
nes son puramente analticos. Esto, dicho en trminos ms
acadmicos, significa que no debera haber diferencia entre
los planteamientos que hiciera un economista, un antrop-
logo o un politlogo. Solamente a travs de un planteamien-
to comprehensivo podemos comenzar a contestar las pre-
guntas que estoy planteando. Una cosa que s me queda bien
clara, y sin querer ofender a nadie, es que de ninguna mane-
ra esta discusin puede quedarse solamente en manos de los
economistas. Despus de la dcada de los ochenta, me que-
da poca confianza de que la disciplina tenga soluciones que
no lleven al desastre. En esto de la integracin la participa-
cin debe ser ms pluralista.
En la siguiente seccin quisiera profundizar un poco ms
sobre la cuestin de integracin para qu? Este tipo de pre-
gunta tiene su equivalente lgico en otras preguntas; por
362 APNDICE
ejemplo, una que diga para qu el desarrollo econmico? o
por qu no exportar solamente bananas? As como stas
puede haber otras mil, pero no todas estaran relacionadas a
una dimensin crtica que hace necesaria la primera pre-
gunta; sta es la dimensin del inters nacional de Mxico.
Una de las muchas discusiones sobre la integracin econ-
mica trata un punto fundamental: que, al hacer esta pregun-
ta, la contestacin oficial dice: la integracin es necesaria pa-
ra obtener la inversin extranjera que hasta ahora no ha
sucedido, y yo me pregunto y qu?, y qu si vienen los flu-
jos de capital?, y qu si no viene el Papa a Tijuana?, qu di-
ferencia hace? Esta ltima pregunta solamente se puede
contestar si existe una definicin explcita del inters y de la .
seguridad nacionales. N o s si vale la redundancia decir que
parte del inters nacional es seguir siendo lo que somos, ms
o menos iguales, sin el subdesarrollo y todo lo que esto im-
plica. Como diferencia de esto, es que no queremos ser grin-
gos. En trminos ms formales, en otro escrito he dicho que
el inters nacional slo puede significar una cosa: que la na-
cin debe encontrar los medios para garantizar la prosperi-
dad econmica de toda la ciudadana, al mismo tiempo que
proporcionar los mecanismos institucionales y productivos
para conseguir esta prosperidad.
Pocos dudaran en que la integracin econmica es preci-
samente uno de estos mecanismos que pueden resultar en la
prosperidad econmica. Tampoco hay que olvidar que el
proceso de cmo se llega a estos mecanismos es parte del ser
mexicano; es decir, cualquier proceso de negociacin ser
distinto de lo ocurrido anteriormente. Esto no es decir que
no se puede aprender de la leccin canadiense, por ejem-
plo; pero no hay razn intrnseca que diga que las relaciones
econmicas que se establezcan entre Mxico y Estados Uni-
dos tendrn la misma naturaleza o seguirn dimensiones
paralelas de aquellos que reglamenten la relacin entre Ca-

APNDICE 363
nad y Estados Unidos. Como pueden apreciar, al discutir
Estados Unidos por lo general se trata la relacin bilateral,
ya sea Mxico con Estados Unidos o Canad con Estados
Unidos, pero pienso que la relacin tripartita, Cana-
d-Mxico-Estados Unidos, es ms interesante. Tal vez la
razn fundamental tras esto es que los canadienses tampoco
quieren ser gringos, y aqu se presenta un campo de inters
comn entre Mxico y Canad. Tan no quieren ser gringos,
que el acuerdo de libre de comercio, que entr en efecto en
1989 entre Canad y Estados Unidos, identifica aspectos
singulares, dimensiones de la vida canadiense que no son to-
cados por este acuerdo. El debate econmico sobre un
acuerdo de libre comercio en Canad, el debate ms recien-
te, tom aproximadamente 15 aos, pero es un tema que los
canadienses vienen discutiendo con los norteamericanos
por losltimos 140 aos, y ha habido tres acuerdos de libre
comercio que no han funcionado. Pero fueron los aos de
1984 a 1989 los que tuvieron la actividad ms intensa con
respecto a este tipo de acuerdos, y el r sultado del debate
econmico se ve en el reporte de la comisin encargada de
las investigaciones. Los informes de la comisin McDonal, o
Royal Comition, como fue llamada, comprenden 90 vol-
menes con aproximadamente 72 mil pginas. Aqu creo que
vale hacer referencia a que hasta ahora las negociaciones en-
tre Mxico y Estados Unidos sobre un tema ms o menos si-
milar se han hecho sin investigacin y sin comisin alguna.
Dentro de este debate existen, como dije anteriormente,
restricciones en el rea de inversin extranjera directa Y so-
bre servicios, en el sentido de que los norteamericanos Y los
canadienses esperaban que la Ronda de Uruguay de nego-
ciaciones multilaterales resolviera alguno de los problemas
sobre servicios. Las reas ms significativas, fuera de este
acuerdo, estn relacionadas al sector de energticos, petr-
leo y gas natural, donde se garantiza el control canadiense
364 APNDICE
en el rea de servicios, especialmente en el de la infraestruc-
tura existente que produce y difunde, y tambin se limita a
la inversin estadunidense. Aqu hay que notar que al firmar
este acuerdo los Estados Unidos aceptaron la no reciproci-
dad; esto quiere decir que los canadienses no tienen restric-
ciones similares para Estados U nidos. Adems de estas res-
tricciones dentro del acuerdo formal, existen dos reas
donde todava se da un debate fuerte; son reas que igual-
mente tocan el modo de vida canadiense. La primera es el
rea de servicios mdicos nacionalizados y la otra, la infraes-
tructura de bienestar social, y en segundo trmino, se debate
el carcter independiente de los gobiernos provinciales, a
tal punto que muchas de las provincias canadienses no acep-
tan el poder del gobierno central de determinar su indepen-
dencia local con respecto al acuerdo.
El debate en Canad sobre este acuerdo de libre comercio,
pues, fue profundo y toca dimensiones que a veces parecen
muy raras. Traje un pster pequeo que es una celebracin
de libre comercio; es un concierto de rock and roll a favor del
libre comercio. Este tipo de actividad, que podramos llamar
cultural, se dio en ambos lados del argumento, los que favo-
recan y los que estaban en contra del libre comercio. Lo im-
portante de la discusin es que en Mxico este debate no vie-
ne de abajo hacia arriba, sino que se nos ha dicho que se
quiere llegar a un tipo de acuerdo antes de las elecciones del
prximo ao. Yo me pregunto: seremos los mexicanos tan-
to ms listos que los canadienses que no necesitamos debatir
el tema, o no necesitamos los 90 volmenes de investigacin
que hicieron ellos, quienes todava no se ponen de acuerdo
sobre el tema? Genticamente, lo dudo. En otras palabras, a
lo que voy es a que en Mxico la transparencia (y ste es un
trmino que se utiliza en las cuestiones de comercio), la
transparencia de las decisiones todava no es un acuerdo so-
cial, parece que se est dispuesto a tomar decisiones sin la
APNDICE 365
aceptacin del debate, popular. Ahora, creo que el debate
popular del que estamos hablando no puede ser un deba-
te similar al que nos llev a seis meses de tirapelos durante
las negociaciones del GATT en 1979, cuando se debati por
medio ao si era bueno o no entrar al GATT, cuando de he-
cho la comisin econmica, el gabinete econmico, ya haba
decidido no entrar al GATT. Entonces, lo que necesitamos y
propongo es la investigacin profunda que no puede
quedar al margen del debate popular. En otras palabras, de
estos salones de tipo acadmico tenemos que salir a discutir el
tema con los ms afectados, y stos son el resto de la ciudada-
na mexicana.
3. MUJER Y FAMILIA
N stor Garca Canclini
Existe una tendencia internacional en los consumos cultura-
les que consiste en la disminucin de la vida pblica y del con-
sumo de los espectculos en los sitios pblicos, asistencia a ci-
ne, teatro, etc., y un incremento del gasto familiar en lo que se
llama los equipamientos domsticos y de uso del tiempo libre
en el interior de la vida domstica familiar; es decir, se va me-
nos al cine y al teatro, pero se ve ms cine por video en la casa,
se ve televisin, se escucha radio, se realizan actividades que
en general quedan circunscritas al espacio familiar o domsti-
co. Esta tendencia, que es internacional, en Mxico se da aso-
ciada a este enorme y clave papel de la vida familiar en el de-
sarrollo cultural. Sin haberme dedicado nunca a estudiar la
familia, tropec con ella de un modo inexcusable al trabajar
esto en el ltimo ao o ao y medio, y estoy tratando de saber
qu significa; por eso traigo la problemtica en los trminos
de Mabel Piccini, uno de los miembros de nuestro grupo de
investigacin, en el sentido de que existe una relacin muy
366 APNDICE
compleja entre familia extensa y familia intensa. Esa intensifi-
cacin de la vida familiar, que se da por el repliegue del con-
sumo de la cultura pblica en el espacio domstico, ,en los
usos privatizados de la cultura, ira asociada a una densidad
de la vida familiar histrica en Mxico, motivada por obliga-
ciones rituales y redes de alianza.
Pensemos, por ejemplo, en el uso del tiempo libre: en otras
sociedades, incluso latinoamericanas, no hay tantas obliga-
ciones de convivencia familiar en fin de semana o en usos no
lucrativos del dinero como las que hay en Mxico. Para ir muy
rpido, la hiptesis que se me presenta en este trabajo sobre
consumo cultural y sobre relaciones entre familia, cultura y
modernizacin es que tal vez la familia sea el recurso ms con-
sistente contra la secularizacin de la cultura en Mxico, y sin
embargo, es un espacio donde se procesan de un modo muy
flexible las transformaciones culturales de la modernidad.
Por ejemplo, donde se procesan y amortiguan pasajes de las
relaciones microsociales, cortas, personalizadas, del mundo
campesino a las relaciones largas y annimas de la vida urba-
na. La familia funciona como un lugar de elaboracin de estas
situaciones de transicin, de repliegue sobre formas no secu-
larizadas o menos secularizadas o premodernas, si queremos
decirlo as; o, por otro lado, el papel de la familia en relacin
con la televisin como reorganizadora de las relaciones sim-
blicas que, de hecho, estn siendo restructuradas de un mo-
do muy radical por las industrias culturales.
Aqu me parece que hay un enorme territorio que no he
visto que haya sido trabajado ni por los antroplogos, ni
por los socilogos, ni por los comuniclogos. Qu signifi-
ca esta mana de Televisa de llamar primero al canal 2 y
ahora al 9 el canal de la familia? Esta funcin familiar de la
televisin, esta programacin en que se piensa especial-
mente en una familia integrada que va a ver la televisin en
conjunto y que incluye distintas generaciones, hombres y
APNDICE 367
mujeres, etc., tambin asume, desde la perspectiva de la te-
levisin, que tambin hay segmentaciones dentro de la vida
familiar; que no siempre el repliegue sobre la vida doms-
tica significa mayor convivencia de la familia, con lo cual
presentan ofertas distintas, y entonces el canal4 va dirigido
a un sexo, el 5 a otro, etc. Me pregunto si esta hiptesis de
la familia como recurso ms consistente contra la seculari-
zacin cultural y la modernizacin de la cultura en Mxico
funciona para los jvenes. Mi impresin es que en parte
funciona la subcultura juvenil, pero en parte se est produ-
ciendo un despliegue que tiene que ver con la reorganiza-
cin de los modelos de familia nuclear.
Jorge A. Bustamante
Quiero introducir el sesgo regional, porque las investigacio-
nes que se estn haciendo en El Colegio de la Frontera Nor-
te sobre familia indican importantes diferencias entre la fa-
milia de Tijuana, por ejemplo, que es una familia ms
nuclear de lo que correspondera a lo tpico del promedio
nacional de una familia ms extendida, aun en la ciudad de
Mxico, y esto tiene implicaciones para el tema especfico
del que estamos hablando, en la medida en que por la fami-
lia cruza el camino de la identidad; es decir, no hay manera
de escaparse del efecto que produce en la identidad cultural
nacional el paso por el proceso familiar. La familia nuclear
produce un cierto proceso de socializacin que tiene ligas
muy claras con elementos objetivos de la familia nuclear,
particularmente en el eje ingreso-gasto. Dentro de una fa-
milia nuclear en una sociedad integrada bsicamente por in-
migrantes, como sucede en Tijuana, los abuelos tienden a
estar en otras ciudades en mayor proporcin que en las ciu-
dades del interior; es decir, la sociedad de Tijuana parece
368 APNDICE
que no tiene abuela. Esto tiene importancia porque, como
nos ha mostrado la literatura femenina de las chicanas, la fi -
gura de la abuela cumple un papel importantsimo, seala-
do con una cierta intuicin sociolgica por las escritoras chi-
canas. El papel de la abuela es muy importante en la
reproduccin, reconstruccin, procesamiento y perpetua-
cin de valores a travs de los cuentos, los guisos y de una se-
rie de elementos de la cultura mexicana transmitidos y re-
producidos por las abuelas. La mam est trabajando, la
mam no tiene tiempo de contar cuentos, de cantar cancio-
nes de cuna, la que lo hace es la abuela; ella es la que est con
los nios, porque dentro de la familia de los chicanos en ge-
neral trabajan padre y madre. Entonces, si uno retoma esa
importancia que las escritoras chicanas le han dado a la
abuela, uno puede plantear la hiptesis de que en una socie-
dad mvil, en una sociedad migratoria, como es en gran
parte la de la frontera norte, ese papel de la abuela en la re-
produccin de las identidades no est tan presente como lo
est en otros contextos, en otras regiones. Es en ese sentido
que haca la referencia a que la sociedad de Tijuana no tiene
abuela, tanto como sucede en otros contextos geogrficos, y
en la medida en que esto sea cierto (porque sobre esto falta
una comprobacin ms objetiva) creo que es muy vlida la
pregunta de cul es el efecto de la ausencia de abuela en los
procesos de la reproduccin de las identidades? La hiptesis
lgica sera que esto afecta a la reproduccin de las identida-
des; sin embargo, los datos de las investigaciones de El Cole-
gio de la Frontera Norte apuntan en el sentido de que hay
una cierta fortaleza de las identidades que est ligada al con-
texto fronterizo, lo que va contra la hiptesis contraria de
que, independientemente de que la sociedad tijuanense no
tenga abuela, algo adicional est cubriendo ciertos vacos,
no el vaco de la abuela, pero ciertos vacos en el proceso de
la reproduccin de las identidades.
APNDICE 369
Guillermo Bonf Batalla
Me pregunto si el proceso de secularizacin es una tenden-
cia histrica. Se habla, por ejemplo, de que antes del Renaci-
miento o antes de la Ilustracin haba un control de la se-
xualidad femenina mucho mayor del que se puede tener en
las llamadas sociedades occidentales contemporneas, y mi
nica duda est en si esa visin histrica que tenemos no
descansa en la visin de lo sistmico en aquellas pocas y no
de lo cotidiano; porque a partir de cierta literatura, de cierta
msica medieval, etc., yo me formo una impresin bien dis-
tinta, e incluso encuentro una libertad individual de la mu-
jer desde el punto de vista sexual mucho mayor; es diferente
ver un proceso de cambios de conductas sociales, que ver un
problema de cambio de valores y sistemas dominantes.
Jos Manuel Valenzuela Ane
A partir del trabajo que he realizado con grupos juveniles es-
pecficos, retomara de manera principal lo que tiene que
ver con las caractersticas de las redes de relaciones familia-
res, tanto con las adscripciones de clase, condiciones de vida
y mbitos cotidianos, como con los referentes fundamenta-
les en la delimitacin de las prcticas de los grupos de bajos
ingresos, pues es ah donde creo que se encuentra la partici-
pacin de la familia como red de intercambio de bienes, de
servicios y favores, como actor importante de los procesos
de socializacin y de reproduccin cultural. En los jvenes,
cholos, chavos banda, etc., prevalece en primer lugar una
manera binaria de conducta a partir de la variable gnero,
donde hay un discurso distinto, prcticas diferentes entre
hombres y mujeres, y donde los procesos de socializacin
global siguen teniendo el peso fundamental ms all de los
370 APNDICE
otros procesos de construccin identitaria que ellos generan
en cuanto jvenes. Es decir, la chola sigue teniendo pautas
de conducta que la identifican ms con las mujeres h4mil-
des, las mujeres de clase baja, las mujeres trabajadoras, y con
las pautas culturales existentes en el grupo, que con la cons-
truccin de una forma de pensar, de percibir la vida y de
conducirse derivada del hecho de ser chola; y en ese sentido,
encontramos entre ellas distintas percepciones y conductas.
Encontramos en estos grupos una variedad de conductas
igual a la que encontramos en otros grupos sociales, por lo
cual el referente de grupo social ms amplio es bsico, as
como los tipos de control diferenciado que se establecen pa-
ra hombres y mujeres, pues hay una mayor vigilancia y con-
trol familiar sobre la participacin de las mujeres cholas-,
banda, punk, etc., que la que se da en relacin con los hom-
bres. Lo que me parece importante sealar aqu es que la in-
tencin de construir un nuevo discurso en cuanto a las muje-
res no se corresponde con lo que es la prctica inmediata.
Podemos observar a una gran cantidad de mujeres cholas en
una ruptura factual con elementos "definitorios" del perfil
cultural de la mujer mexicana, como el rol de sumisin, de
indefensin, de pasividad; en ellas encontramos funciones
mucho ms activas, ms propositivas, pero en trminos ge-
nerales no existe un discurso alternativo y siguen mante-
niendo referentes convencionales que son los que estn nor-
mando su conducta, independientemente de que podamos
encontrar rupturas [actuales con estos referentes. Existe una
mayor tolerancia de facto a la unin libre, pero no en el dis-
curso, que sigue siendo un eje imaginario a alcanzar; sigue
siendo la normatividad social global la que est presente de
manera fundamental en este discurso. En los punks es dis-
tinto. Ellos generan un contradiscurso, pero an es muy
contradictorio, y tampoco escapan a este tipo de contradic-
cin. Creo que en general entre los jvenes de las clases po-
APNDICE 371
pulares existe un gran compromiso en trminos de sus
vnculos familiares; aqu se entiende a la familia como com-
promiso y no nicamente como referente de socializacin, y
el compromiso implica redes de intercambio de servicios, de
favores, de estrategia y de sobrevivencia. Un fuerte compro-
miso y responsabilidad que tiene que ver con la propia so-
brevivencia de la familia y, en ese sentido, dentro de este ti-
po de movimientos juveniles de los sectores populares, la
familia sigue siendo un referente fundamental en el proceso
de reproduccin cultural frente a la secularizacin.
Estela Serret
Las identidades familiares son muy diversas en Mxico, y
me parece que podran registrarse claramente dos tenden-
cias, a las que calificaramos desde la perspectiva haberma-
siana, y de muchas otras, como la tendencia modernizadora
y la tendencia tradicionalista, por llamar de alguna forma a
dos visiones del mundo las cuales contienen muchas otras
que estn en contradiccin, pues una tiende a transformar
valores. ancestrales y la otra a conservarlos. Sin embargo, los
contemdos de la tendencia modernizadora son muy diver-
sos en cuanto a la forma como influyen en la familia, y ha-
bra que establecer una diferencia muy clara entre las diver-
sas familias y la forma como se incorporan econmicamente
a la transformacin del pas en su totalidad. Esto es, creo que
hay diferencias claras entre la familia rural y la urbana en
principio, y adems, entre las familias de diversas condicio-
nes socioeconmicas, en cuanto a la manera como la moder-
nizacin ha influido en sus transformaciones. Pero lo que
me interesa puntualizar es que la modernidad econmica (o
sea, la transformacin .de ciertos parmetros tradicionales
de insercin de las personas en las fuerzas productivas), que
372 APNDICE
es un hecho que ha afectado a muchsimas familias en el
pas, sobre todo en las zonas urbanas, no conlleva la moder-
nizacin ideolgica o cultural.
En los estudios que he hecho en el Distrito Federal entre
diversos rangos de familias, pertenecientes a sectores popu-
lares marginales, que por ejemplo no tienen una vinculacin
especfica con su terreno porque son inmigrantes, porque vi-
ven en terrenos ilegales, etc., y tambin familias de clase me-
dia o familias pertenecientes a la burguesa, me parece que
la constante es que no hay una generalizacin de lo que po-
dramos denominar modernizacin ideolgica, no hay una
modernizacin cultural, a pesar de que hay un importante
cambio en los patrones tradicionales de insercin en el mer-
cado de trabajo, por mencionar un aspecto, o del consumo
de bienes diversos, de los niveles de educacin, etc. No quie-
ro decir con esto que no haya ningn rasgo de moderniza-
cin ideolgica en Mxico; s lo hay, pero creo que sobre to-
do en cuanto a la transformacin de los patrones sexistas es
minoritario. Esto se ve cotidianamente en las familias popu-
lares en Mxico; por ejemplo, la forma y las prcticas de vida
no corresponden a los ideales valorativos de vida. En una fa-
milia marginal en la ciudad de Mxico, compuesta solamen-
te por la madre y los hijos, muchos hijos, a veces de muchos
matrimonios o resultado no de matrimonios sino de uniones
eventuales, la madre trabaja, es trabajadora domstica u
obrera, o est subempleada, y generalmente ha tenido una
conducta sexual muy temprana, desde los 13 o los 14 aos,
ha tenido hijos de violaciones, o hijos de uniones eventuales,
y ha querido establecer una unin slida; sin embargo, el
marido o el compaero la ha abandonado despus de emba-
razarla, mltiples veces la ha golpeado, en fin, ha tenido una
vida muy accidentada en cuanto a lo que pudiramos llamar
las circunstancias necesarias para la definicin de su identi-
dad como madre; sin embargo, cules son los patrones va-
APNDI it 373
lorativos que ella reproduce al interior de su familia y que
van a seguir afectando muy fuertemente a los hijos? Son los
patrones que llamamos tradicionales; o sea, sigue estable-
ciendo la necesaria autoridad: el hombre, la cohesin fami-
liar (aunque su familia es todo menos una familiacohesiona-
da), la necesidad de que las mujeres tengan el ideal de
casarse vrgenes y por la iglesia (cuando probablemente
nunca sus hijas logren cumplir este objetivo), pero lo ms
importante es que entre los y las jvenes estos patrones ideo-
lgicos siguen teniendo importancia fundamental, a pesar
de que en sus propias vidas probablemente no sigan ese ca-
mino. Pero lo que ellos elaboran como discurso de ideal va-
lorativo sigue siendo el de la tradicin. Y o quisiera apuntar
que el canal 2 de televisin tiene un papel muy importante
en la reproduccin de estos valores, porque en este proceso,
en el que la familia ha dejado de tener el papel socializador
fundamental , la televisin lo cumple de una manera decisiva
a travs de la presencia de los ideales valorativos de las tele-
novelas, de "Siempre en Domingo", etc. , y por ello creo que
el canal 2 ha jugado un papel fundamental en la socializa-
cin de este tipo de familias populares. Para generalizar, di-
ra que en lo que se ha llamado la clase media y en algunos
sectores de la burguesa ni siquiera la relacin con el estu-
dio, el trabajo, o la incorporacin de las mujeres a la univer-
sidad, trae necesariamente, sobre todo en ciertas reas pro-
fesionales, una transformacin de estos ideales. Esta
transformacin tiene mucho ms efecto, por ejemplo, en las
mujeres que estudian ciencias sociales que en las que se de-
dican a estudiar ingeniera, lo cual parece muy paradjico,
porque stas son aparentemente carreras masculinas a las
que ellas han llegado con mucho esfuerzo y transgrediendo
muchas dificultades. Lo que hemos podido rastrear hasta
ahora es que los patrones valorativos son ms tradicionales
entre las mujeres que tienen ocupaciones o profesiones o
374 APNDICE
una vinculacin con la universidad en las reas de ciencias
bsicas, ingenieras, o ciencias biolgicas, que entre aquellas
que estn en ciencias sociales.
Hablar de la influencia que ha tenido la modenidad en la
transformacin de pautas culturales o de la construccin de
la identidad femenina en Mxico es complejo; a pesar de es-
to, no podemos decir que no haya pasado nada en la socie-
dad mexicana en cuanto a la transformacin de la idea de
que las mujeres tienen sobre s mismas. Creo que, al igual
que en todos los otros pases que en mayor o menor medida
forman parte de lo que se ha llamado la cultura occidental
contempornea, en Mxico se ha construido una forma de
adquirir la identidad genrica que necesariamente atraviesa
el referente de la desigualdad entre los gneros. Qu
qmero decir con esto? Que me parece que una de las caracte-
que tendencialmente se configuran en Occidente es
precisamente aquella que se estructura con la conciencia de
que existe una desigualdad social, conciencia que no existe
en otras sociedades, como sera la sociedad musulmana, por
alguna. Independientemente de que se asuma como
propio el discurso feminista o no, el referente de este discur-
so imprescindible en la configuracin de las identidades
socmles de las mujeres en Mxico, y, dira, en todo el Occi-
dente. Posiblemente no en los sectores rurales (y digo posi-
blemente no, porque no los conozco), pero en los sectores
urbanos, incluso en los marginales, en los sectores ms po-
bres, hay algo en el discurso de las mujeres que nos habla de
que est presente esta racionalizacin aunque no estn de
con ella. Por ejemplo, dicen algunas: "Las mujeres
tienen que mandar en la casa, pero yo no estoy de acuerdo
con esto'', "Aquella que tenga su marido que lo conserve", o
"Fula?ita quiere estudiar, pero yo creo que las mujeres que
quieren parecerse a los hombres". Puede ser que el
discurso feminista se rechace, pero no se le puede ignorar, y
APNDICE 375
me parece que sta es una constante en la construccin de la
identidad femenina.
Me pregunto si no ser ms bien un discurso dominante
el que considere que esta sociedad es menos represiva en tr-
minos de sexualidad de lo que fueron otras sociedades. Creo
que Foucault aborda con bastante riqueza este problema, y
me parece que, en efecto, sociedades como las del Renaci-
miento y un poco antes algunas sociedades medievales tu-
vieron un discurso y una prctica de la sexualidad bastante
"libre", como la podramos considerar ahora; sin embargo,
creo que hubo un importante recrudecimiento del control
de la sexualidad desde la era victoriana, y que lo que ahora
estamos presenciando es un control sui generis de la sexuali-
dad, porque ha elaborado un discurso muy amplio acerca de
la sexualidad, del placer y del cuerpo, que tiende a hacernos
asociar sexualidad y placer con saber, y hay que conocer, hay
que entender, incluso en trmjnos mdicos, qu es la sexua-
lidad, hay que saber qu es un orgasmo, hay que conocer
profundamente el cuerpo de la mujer y, como todos sabe-
mos, en nuestra poca, precisamente en nuestra cultura, el
dominio est muy asociado a los saberes: aquel que sabe ms
sobre la sexualidad es el que puede ejercer mayor poder so-
bre esto; por eso hay un dominio de los mdicos y de los gi-
neclogos que va ms all de lo que quiz nosotros tengamos
conCiencia.
Vania Salles
Quisiera empezar con la idea de la modernizacin de la ra-
cionalizacin y de la secularizacin que sirve de contexto pa-
ra los cambios en la familia. Creo que no se puede negar que
este proceso ejerci una importancia muy grande sobre las
relaciones familiares, pero no debe ser visto como un proce-
so terminado, incluso el proceso de secularizacin depende
376 APNDICE
de valores religiosos, msticos, o mticos en la sociedad mo-
derna, por lo cual lo que observamos apunta hacia una im-
posibilidad de homegeneizacin de todas las lgicas de
constitucin de lo social con base en estos macroprocesos.
La realidad va escapando y va trayendo nuevas modalida-
des de articulacin tanto de las prcticas como de las percep-
ciones que los individuos, integrados o no en la familia, van
teniendo. Con esto introducira la idea de que, a pesar de
que no existe una homegeneizacin de esos procesos, pues
los procesos que emergen de la realidad se van articulando
contradictoriamente, hay una tendencia muy importante
hacia cambios que son recurrentes. Ejemplo de ello es la le-
gislacin del divorcio y su legalizacin: las separaciones en-
tre parejas siempre han existido, tanto las separaciones for-
males como las separaciones de convivencia, pero ahora,
como esto se da en un mbito muy privado, muy ntimo, que
muchas veces no trasciende o nunca trasciende a las novelas
con la cuestin de las triangulaciones; o sea, cohabitan pero
no cohabitan, viven en un mismo local, etc. Entonces, todas
estas prcticas que siempre existieron en las relaciones fami-
liares han tenido una tendencia, y esto nadie lo puede negar,
a ser como ncleos de cambios de una serie de reglas y nor-
mas que van a legislar y reglamentar las relaciones familia-
res. Entonces, est ah toda la cuestin del divorcio que ya
empez en determinados contextos, como el norteamerica-
no, y se generaliza muchsimo, como un reflejo de esta mo-
dernizacin, esta secularizacin, que es inconclusa pero que
de todos modos se instala como una tendencia muy impor-
tante. Y esto que se puede decir con relacin al divorcio, se
puede aplicar tambin con relacin al control de la natali-
dad, con relacin al aborto, etctera.
NDICE
Presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. ... .. 11
Introduccin . . .. . .. . . .. ...... .
Nacin, nacionalismo y posnacionalismo.
Materiales para una teora de las identidades sociales
13
20
(Gilberto Gimnez) . . . . . . . . . 45
Introduccin. . . . . . . . . . . . . 45
La identidad como distinguibilidad. 47
Una tipologa elemental. . . . . 48
Una distinguibilidad cuali tativa . 50
La pertenencia social, 5 1; Atributos
identiftcadoms, 55; Narrativa biogrftca: historias de vick.1, 57
y las identidades colectivas? . . . . . . . 58
La identidad como persistencia en el ti empo . 63
La identidad como valor . . . . . . . . . . . 66
La identidad y su contexto social ms amplio 67
Utilidad terica y emprica del concepto de identidad . 71
Bibliografia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
Sobre la ideologa del mestizaje (O cmo el Garcilaso Inca
anunci, sin saberlo, muchas de nuestras desgraci as)
(Guillermo Bonfil Batalla). . . . . . . . . . . . . . 79
l. Garcilaso, el mestizo . . . . . . . . . . . . . . . 79
11. Trayectoria y perfil de la ideologa del mesti zaj e 82
111. El indio visto desde la ideologa del mestizaje 88
IV Cinco siglos ... y despus? . . . . . . . . . . 92
Identidades culturales: comunidades imaginarias
y contingentes (Jos Manuel Valenzuela Arce) . . . . . . . . 97
378 NDICE
Los grupos tnicos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Identidad nacional. . . . . . 101
Cultura e identidad nacional 107
Cultura nacional e identidad 111
La propuesta nacional . . . .
Identidad en la frontera del norte de Mxico .
113
115
La identidad nacional ante el espejo (Carlos Monsivis). . 121
Nacin es la frontera con Guatemala . . . . . . . . . 122
En esta esquina la nacin. En aquella esquina, los parias . 124
La mujer: la nacin fuera de Mxico 125
La acumulacin y la sntesis . . . . . . . . . . . . . . 126
Cultura nacional e identidad cultural
en el contexto neoliberal (Beatriz Mariscal Hay) . 130
La propuesta neoliberal . . . . . . . . . . . . . 131
La prueba de lo mexicano: Dimensiones culturales
y Tratado de Libre Comercio (Gustavo del Castillo V) 139
Cultura y dominacin . . . . . . . . 140
El liberalismo comercial y la cultura. 142
La cultura y el ajuste . . 145
El Estado y sus acciones . . . . . . . 149
Frontera Mxico-Estados Unidos. Reflexiones
para un marco terico (Jorge A. Bustamante). . 151
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
Hacia un marco terico para el estudio de la regin
fronterizat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152
El concepto de interaccin. . . . . . . . . . . . . . 156
La asimetra de poder como fuente defmitoria
de la naturaleza de la relacin predominante de parte
de cada pas hacia el otro . . . . . . . . . . . . . 158
El nivel microdimensional de la interaccin asimtrica . 162
El nivel macrodimensional de la interaccin asimtrica 164
El concepto de internacionalidad . . . . . . . . . . 168
NDICE 379
El componente de la nacionalidad. . . . .
Identidad, cultura nacional y frontera ...
El debate sobre lo nacional y lo fronterizo.
La extraterritorialidad de la cultura nacional .
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . .
174
178
181
186
188
Escenas sin territorio: cultura de los migrantes e identidades
en transicin (Nstor Garca Canclini). 191
Culturas desterritorializadas. . . 195
La simulacin de la ciudad. . . . 202
Preguntas en vez de conclusiones 205
Espacios y mecanismos de conformacin de la identidad
tnica en situaciones de alta movilidad territorial.
Reflexiones preliminares con migrantes zapotecos
(Marthajudith Snchez). . . . . . . . . . . . . . . 209
Diferentes aproximaciones analticas y conceptuales
en el estudio de los migrantes indgenas 211
Planteamientos iniciales acerca del abordaje
delaidentidad. 216
Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
Gnero, familia e identidad cultural. Orden simblico
e identidad femenina (Estela Serret) 231
Introduccin . . . . . . . . . . 231
La identidad en el psicoanlisis . . 232
Id,entidad individual y social. . . . 238
La identidad social de las mujeres. 241
Bibliografa. . . . . . . . . . . . . 24 7
Las familias, las culturas , las identidades (Notas de trabajo
para motivar una discusin) (Vania Salles) . . . 249
Produccin y transmisin de cultura va familia. 249
La existencia de una hermenutica . . . . 250
Entorno ntimo, socializacin e identidad. . 262
Las identidades y la corporeidad . . . . . . 274
Las identidades procesualmente construidas 285
380 NDICE
Reimaginando las comunidades nacionales
(Renato Rosaldo)
Apndice ..... .
l. Estado e identidad cultural y nacional
Guillermo Bonfil Batalla . . .
Jorge A. Bustamante.. . ...
Jos Manuel Valenzuela Arce .
Carlos Monsivis . . . .
Nstor Garca Canclini .
Luis Dvila . . . . . . .
2. Modernizacin . . ...
Nstor Garca Canclini .
Jos Manuel Valenzuela Arce.
Carlos Monsivis . . . . .
Gustavo del Castillo Vera .
3. Mujer y familia . . . . . .
Nstor Garca Canclini ..
Jorge A. Bustamante . . .
Guillermo Bonfil Batalla .
Jos Manuel Valenzuela Arce .
Estela Serret
Vania Salles . . . . . . . . . .
289
305
305
305
311
316
319
321
324
331
331
345
348
o '358
365
365
367
369
369
371
375
Esta obra, formada en el Departamento de Publicacio-
nes y Comunicacin de El Colegio de la Frontera Norte,
en Tijuana, B. C., se termin de imprimir en noviembre
del 2000 en los talleres de Programas Educativos S. A. de
C. V. Calzada Chabacano, nm. 65, local A, Col. Asturias,
C.P. 06850, Mxico, D. F. Se utiliz la fuente New Basker-
ville de 8, 9, 10, 11 y 13 puntos. Se tiraron 1000 ejempla-
res. Corrector: Heriberto Y pez.